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Ondas

Gravitacionales
En fsica una onda gravitatoria es una ondulacin del espacio-tiempo producida por un
cuerpo masivo acelerado. La existencia de ese tipo de onda, que consiste en la
propagacin de una perturbacin gravitatoria en el espacio-tiempo y que se transmite a
la velocidad de la luz, fue predicha por Einstein en su teora de la relatividad general.1 2
La primera observacin directa de las ondas gravitatorias se logr el 14 de septiembre de
2015; los autores de la deteccin fueron los cientficos del experimento LIGOnota 1 que, tras
un anlisis minucioso de los resultados, anunciaron el descubrimiento al pblico el 11 de
febrero de 2016, cien aos despus de que Einstein predijera la existencia de las
ondas.4 La deteccin de ondas gravitatorias constituye una nueva e importante validacin
de la teora de la relatividad general.
Antes de su descubrimiento solo se conocan evidencias indirectas de ellas, como el
decaimiento del perodo orbital observado en unplsar binario.5 En marzo de 2014, el
experimento BICEP2 anunci la deteccin de modos-B en la polarizacin del fondo
csmico de microondas, lo que sugera una prueba indirecta de ondas gravitatorias
primordiales.6 Los estudios combinados con el telescopioPLANCK revelaron que los
resultados de BICEPS2 podan ser explicados por la interferencia del polvo csmico por lo
que fueron dejados de lado a falta de ms evidencias.7
Las ondas gravitatorias constituyen fluctuaciones generadas en la curvatura del espaciotiempo que se propagan como ondas a la velocidad de la luz. La radiacin gravitatoria se
genera cuando dichas ondas son emitidas por ciertos objetos o por sistemas de objetos
que gravitan entre s.
ndice
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1Fondo terico

2Diferencias y similitudes con ondas electromagnticas

3Objetos emisores de ondas gravitatorias

4Evidencia experimental

5Observatorios de ondas gravitatorias

6Vase tambin

7Notas

8Referencias
o

8.1Bibliografa

8.2Enlaces externos

Fondo terico[editar]
La relatividad general es una teora de la gravedad que resulta compatible con la
relatividad especial en muchos aspectos y, en particular, con el principio de que nada viaja
ms rpido que la luz. Esto significa que los cambios en el campo gravitatorio no pueden
ocurrir en todas partes instantneamente: deben propagarse. En la relatividad general se
propagan a exactamente la misma velocidad que las ondas electromagnticas por el vaco:
a la velocidad de la luz. A estos cambios que se propagan se les llama ondas gravitatorias.
La radiacin gravitatoria es una prediccin central de la relatividad general y su deteccin
es una prueba clave de la integridad de la estructura terica de la obra de Einstein. Sin
embargo, es probable que en el largo plazo sea aun ms importante como instrumento
para la observacin astronmica. Las observaciones del sistema plsar binario HulseTaylor han proporcionado excelentes evidencias de que las predicciones de la relatividad
general sobre la radiacin gravitatoria son cuantitativamente correctas. Aun as, la
informacin de la astronoma sobre las posibles fuentes de radiacin detectable es
incompleta.
Cada vez que una nueva banda de ondas electromagnticas se abra a la observacin
astronmica con nuevos observatorios en esa longitud de onda tena lugar el
descubrimiento de fenmenos totalmente inesperados y parece probable que eso vuelva a
ocurrir con el despliegue de los observatorios de ondas gravitatorias, en especial porque
esas ondas llevan algunos tipos de informacin que la radiacin electromagntica no
puede transmitir. Las ondas gravitatorias son generadas por los movimientos aparentes de
las masas, que codifican las distribuciones de masa y velocidades. Son coherentes y sus
frecuencias bajas reflejan los tiempos dinmicos de sus fuentes.
En una publicacin se informa que segn los expertos las ondas cuya captacin se dio a
conocer el 11 de febrero de 2016 provienen de la colisin de dos agujeros negros, uno
veintinueve veces ms grande que el Sol y el otro con un tamao treinta y seis veces
mayor, que crearon un nuevo agujero de una magnitud equivalente a sesenta y dos veces

la masa de la estrella solar.8 Ese evento pudo ser "escuchado" por LIGO y despus de
varios meses de revisar y corroborar los datos los investigadores acaban de comunicar
con seguridad que se trata de las ondas gravitatorias.8 Hasta ahora los objetos del espacio
se haban podido estudiar con ondas electromagnticas, es decir con la radiacin que
emitan. Sin embargo, esos objetos tambin emiten las ondas resultantes de las
perturbaciones que se han detectado de modo que a partir de su descubrimiento los fsicos
podrn mirar los objetos con las ondas electromagnticas y "escucharlos" con las
gravitatorias. En la ltima publicacin mencionada8 se informa que segn una cientfica
que particip en el proyecto el descubrimiento de las ondas gravitatorias marca el
comienzo de una nueva era de la astronoma, es una herramienta que permitir estudiar el
Universo y todos los objetos astrofsicos que existen y no es un instrumento para expandir
un poco ms el espectro electromagntico sino un espectro nuevo. Esa experta seala que
con las ondas electromagnticas se puede recibir informacin del Universo cuando tena
una edad de 300.000 aos mientras que con las ondas gravitatorias se pueden ver las que
se emitieron cuando el Universo "tena apenas un segundo de edad". 8

Diferencias y similitudes con ondas


electromagnticas[editar]

El efecto de una onda gravitacional con polarizacin plus en un anillo de partculas.

El efecto de una onda gravitacional con polarizacin cruzada en un anillo de partculas.

En contraste, las ondas electromagnticas vienen de electrones individuales que ejecutan


movimientos complejos y, en parte, al azar dentro de sus fuentes. Son incoherentes y
fotones individuales deben ser interpretados como muestras del gran conjunto estadstico
de los fotones que se emiten. Sus frecuencias son determinadas por microfsica en ellos. A
partir de observaciones electromagnticas, podemos provocar inferencias acerca de esta
estructura slo a travs de una cuidadosa modelacin de la fuente. Las ondas

gravitatorias, por el contrario, llevan informacin cuya conexin a la estructura de la fuente


y el movimiento es bastante directa.

Visualizacin de la fusin de dos agujeros negros

Un buen ejemplo es el de los agujeros negros masivos en los ncleos galcticos. A partir
de observaciones que abarcan todo el espectro electromagntico, desde las ondas de
radio a los rayos X, los astrofsicos han inferido que los agujeros negros de masas hasta
mil millones de masas solares son responsables de las emisiones de cusares y controlan
los chorros que alimentan las regiones de emisin de radio gigantes. La evidencia de un
agujero negro es muy indirecta: ningn otro objeto conocido puede contener tanta masa en
un volumen tan pequeo. Observaciones de ondas gravitatorias nos hablaran de la
dinmica de los propios agujeros negros, ofreciendo firmas nicas de las que se podran
medir sus masas y sus frecuencias vibratorias. Resulta evidente que la interaccin de las
observaciones electromagnticas y gravitatorias enriquecer muchas ramas de la
astronoma.
En cuanto a la polarizacin de las ondas gravitatorias, a diferencia de las ondas
electromagnticas, que admiten mltiples polarizaciones, las gravitatorias admiten solo dos
tipos de polarizacin independiente. En la Teora General de la Relatividad de Einstein las
ondas gravitatorias solo admiten la polarizacin plus y la polarizacin cruzada y el ngulo
entre ambas es de /4.9

Objetos emisores de ondas gravitatorias[editar]


La amplitud predicha para estas ondas y los efectos observables que podran producir son
muy dbiles, de modo que su deteccin directa es extremadamente difcil. Si existen las
ondas gravitatorias su amplitud sera muy inferior al ruido vibracional procedente de otras
fuentes. Tan slo los fenmenos ms violentos del Universo podran producir ondas
gravitatorias susceptibles de ser detectadas.

Los objetos que deberan emitir ondas de gravedad detectables de manera directa son
objetos muy masivos sometidos a fuertes aceleraciones o cuerpos masivos no
homogneos rotando a gran velocidad. Se espera poder encontrar ondas gravitatorias
producidas en fenmenos cataclsmicos como:

La explosin de una supernova.

La formacin de un agujero negro.

El choque de cuerpos masivos como estrellas de neutrones o la coalescencia de


agujeros negros.

La rotacin de una estrella de neutrones inhomognea.

Radiacin gravitatoria remanente del Big Bang. Este ltimo caso ofrecera datos
nicos sobre la formacin del Universo en el periodo anterior a la edad oscura del
Universo en la que el Universo era opaco a la radiacin electromagntica.

(Cualquier objeto con masa y aceleracin produce ondas gravitacionales,


depender de la precisin del equipo para poder cuantificarlas, actualmente solo
hemos logrado captarlas con sucesos de una muy elevada energa).

Evidencia experimental[editar]
La historia de la deteccin de ondas gravitatorias se inici en la dcada de 1960 con J.
Webber en la Universidad de Maryland, donde se construy el primer detector de barras:
era un cilindro masivo de aluminio ( ~ 2103 kg ) que funcionaba a temperatura ambiente
(300 K) con una frecuencia de resonancia de aproximadamente 1600 Hz. Este primer
prototipo tena una sensibilidad moderada de alrededor 10 -13 metros o 10-14 metros.
A pesar de esta baja sensibilidad, a finales de 1960 Webber anunci la deteccin de una
poblacin de eventos coincidentes entre dos barras similares a una tasa mucho ms alta
de lo esperado si la fuente fuera el ruido instrumental. Esta noticia estimul a otros grupos
en Glasgow, Mnich, Pars, Roma, los Laboratorios Bell, Stanford, Rochester, LSU, MIT,
Beijing y Tokio para construir y desarrollar detectores de barras para comprobar los
resultados de Weber. Desgraciadamente, para Webber y para la idea de que las ondas
gravitatorias eran fciles de detectar, ninguno de los otros grupos confirm las
observaciones, que nunca se pudieron explicar. Sin embargo, la falta de confirmacin no
supuso evidencia contraria a la existencia de las ondas gravitatorias, ya que los clculos
tericos pronosticaban que las seales seran demasiado dbiles para que se pudieran
observar con estos detectores.
Desde 1980 hasta 1994, el desarrollo de detectores tom dos direcciones diferentes:

Detectores de barras criognicas, desarrollado principalmente en Roma / Frascati,


Stanford , LSU y Perth (Australia). El mejor de estos detectores alcanza una
sensibilidad de 10-19.

El interfermetro , desarrollado en el MIT, Garching, Glasgow, Caltech y Tokio. La


sensibilidad tpica de estos prototipos era de 10-18 metros, la diezmilsima parte del
tamao de un protn. El experimento de Glasgow/Garching en 1989 fue el primero
realizado con estos detectores.

Este descubrimiento experimental se considera como la demostracin de la existencia de


ondas gravitatorias. Por este motivo, Hulse y Taylor recibieron el Premio Nobel de
Fsica del ao 1993. Ms recientemente (2005), se ha descubierto un segundo plsar
binario, PSR J0737-3039, cuyo comportamiento parece confirmar tambin las predicciones
de la relatividad general con respecto a la energa emitida en forma de ondas gravitatorias.
El plsar binario tiene una rbita cuya distancia decae en unos 7 mm por da.
En marzo de 2014, astrnomos del Centro de Astrofsica Harvard-Smithsoniano (CFA)
anunciaron la deteccin por primera vez las ondas gravitatorias durante el perodo
explosivo de crecimiento del universo llamado inflacin. Los hallazgos fueron realizados
con la ayuda del BICEP2, un telescopio situado en el Polo Sur, durante experimentos
llevados a cabo desde 2006 que buscaban anomalas en la polarizacin de la radiacin de
fondo de microondas. Sin embargo, ms adelante, otros grupos sealaron la presencia de
unos artefactos experimentales que podran afectar a las observaciones. 10
El 11 de enero de 2016, saltaron rumores de una deteccin directa realizada en el LIGO.
Un mes despus de la filtracin, la deteccin fue confirmada por investigadores del LIGO,
el 11 de febrero de 2016. Estas ondas gravitatorias fueron observadas por primera vez
el 14 de septiembre de 2015, a las 5:51 am ET por ambos detectores LIGO, asignndole el
nombre GW150914 (GW, por onda gravitacional, seguido del ao, del mes y del da) . La
fuente de emisin de GW150914 se identific como la fusin en un agujero negro de un
sistema binario de agujeros negros que tuvo lugar hace 1.300 millones de aos, a
diferencia de las detecciones pasadas que fueron indirectas esta es la primera vez que se
confirma la deteccin directa de ondas gravitatorias.11

Observatorios de ondas gravitatorias[editar]


Actualmente existen diferentes proyectos de observacin de ondas gravitatorias,
como LIGO (Estados Unidos), TAMA 300 (Japn), GEO 600 (Alemania y Reino Unido),
oVIRGO (Francia e Italia).
Una misin espacial denominada LISA se encuentra en fase de estudio para constituir el
primer observatorio espacial de ondas gravitatorias y podra estar operativo alrededor
del 2020.