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Leo Rodrguez

EL CICLO
PRIMERA PARTE
El secreto de Widow Lake

EL CICLO: El secreto de Widow Lake


Leonardo Rodrguez Fernndez
Diseo de cubierta y artwork: Chus Ortiz (Choos D&A)
Editado por Bubok Publishing S.L.

Dedicado a mi primo Didier. Ojal nos hubiramos conocido mejor.

Didier A. Fernandes
26-07-1990 a 27-12-2012

Una vez busqu a Dios y cre sentir su presencia. Decid dejar de


perseguirle por miedo a volver a fallar. Si alguna vez necesito creer en
su existencia, es slo para pedirle explicaciones.

Slo s que no s nada.

Scrates (filsofo griego)


Me llamaron loco y yo les llam locos; y entonces, maldita sea, me
ganaron por mayora.

Nathaniel Lee (dramaturgo ingls, siglo XVII)


Dios no es lo que usted se imagina o lo que usted cree que entiende. Si usted lo entiende ha fallado.

San Agustn
Quiere esto decir que la Luna no est ah cuando nadie la mira?

Albert Einstein

Prlogo

Si a mis treinta y tres aos de edad me preguntaran


Qu es para ti la vida?, mi respuesta conducira, con toda
seguridad, hacia una nueva pregunta: Te refieres a hoy, a
hace un mes o a hace diez aos? Si algo aprendes de la
vida, es que no consiste en esperar respuestas, sino en plantearse una pregunta tras otra.
Una posible respuesta por mi parte, aunque nunca completa, se habra referido a ella como una continua bsqueda
de conocimiento: queremos probar la comida, conocer el
olor de una nueva colonia, nos gastamos dinero para conocer otros lugares de alguna manera, todo se basa en un de6

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

seo de conocer. Incluso el amor. Porque qu es el amor


sino el conocimiento en su mxima expresin, en su manifestacin ms desmesurada? Cuando nos enamoramos de
otra persona nos preguntamos cmo sabrn sus besos, cmo
de clidos y reconfortantes sern sus abrazos, o cmo encajar su cuerpo con el nuestro; deseamos saber qu suea,
qu siente, qu le gusta, qu le preocupa en definitiva,
queremos saber cmo sera pasar el resto de nuestros das
junto a ella.
Y como todo conocimiento, cuanto ms tienes, ms
deseas; cuanto ms persigas y ms cerca creas encontrarte de
la solucin a tus incgnitas, ms te acercars de nuevo al
principio de tu bsqueda, como en una especie de ciclo vicioso. Intento acaso defender que la vida se convierte en un
eterno retorno, tal y como adelantaba Nietzsche? No. Slo
especulo sobre una de sus infinitas posibilidades. Es un pensamiento reconfortante pensar que al final de tu vida nacers
de nuevo y volvers a tener la misma familia y amigos, y que
conocers otra vez a esa maravillosa persona que te hace
sentir tan especial. Pero imaginad, por otro lado, la cantidad
de personas que viviran una y otra vez sus trgicas circunstancias En muchos casos sera lo ms cercano a arder en
el infierno. Sera terrible. Ni siquiera Dios sera tan cruel.
Pero pecara de presuntuosidad si afirmara poder saciar
vuestra curiosidad en el transcurso de este discurso y desve7

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laros aqu el fin ltimo de nuestra existencia, nada ms lejos


de mi intencin; mi finalidad no es otra que invitaros un
breve momento a la reflexin.
Paradjicamente, yo he llegado a comprender mejor la
vida cuando me he dado cuenta de que no es nada en s
misma. Puede parecer una afirmacin demasiado enrevesada
y rebuscada, pero en el fondo es bastante trivial. Debido a su
volubilidad, depende en gran medida del momento en que la
percibamos, y no existe hasta que la juzgamos en un determinado momento, pudiendo las distintas evaluaciones diferir
en gran medida unas de otras. Dicho de otra manera, no se
le debe atribuir un nico sentido, sino varios; concretamente,
el que le otorguemos en cada instante.
Slo al hablar de la muerte adquiere un sentido nico.
Una vez le que la infancia termina cuando descubrimos
que vamos a morir. Un hito en nuestro camino en el que
morimos una primera vez, porque ser conocedor de la muerte y morir deben de ser dos sensaciones gemelas. Un duro
momento en el que nuestros sueos ms felices, concebidos
tan infinitos en su origen, se estrellan estrepitosamente contra un muro invisible de negacin y falta de asimilacin. Por
suerte, con el paso de los aos, esa sensacin de cada al vaco y desvanecimiento interior va perdiendo intensidad a
medida que la vamos aceptando.
Es como debera suceder, es la forma natural. La muerte
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aparece para dar un significado a nuestras vidas, avisndonos


de que el tiempo corre y que inevitablemente nos esperar al
final del camino. Le aporta una finalidad porque vivimos con
el objetivo de demorar su encuentro y poder decirle a la cara
cuando llegue el momento: estoy preparado, he vivido lo
suficiente para aprender a aceptarte. Pero, lamentablemente, no siempre ocurre as.
Es el caso de la joven que abre esta historia.
En la desnudez de su inocencia apenas comenzaba a hacerse a la idea cuando la muerte la sorprendi envuelta en un
disfraz de formas estremecedoras, con los ojos vueltos y los
odos sordos, sin atender ni a razones ni a splicas. Sus ojos
se cerraron para siempre y un ltimo suspiro apag su voz,
rota por los desesperados ruegos que imploraban a su asesino que no la abandonara a morir sola en medio del bosque,
sino calentita en su cama y en compaa de familiares y amigos, para que pudieran despedirse de ella con emotivas palabras. Unas palabras dedicadas que llevarse consigo durante
su largo descenso hacia el fondo del mar, con el que tanto
soaba y donde siempre haba defendido que se encontraba
el cielo.
Pero no le dio la opcin de elegir. Su asesino lo hizo por
ella aquella madrugada. l decidi que ya no tendra que
preocuparse por sus sueos ms remotos ni por las ilusiones
del da a da; que ya no se reunira con sus amigas para ha9

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blar de ese chico tan especial de su clase para el que guardaba celosamente su primer beso; que no tendra que preocuparse por las mentirijillas que contarle a sus padres cuando el
cosquilleo de su estmago pudiera ms que su razn y se citara con l en algn rincn perdido del pueblo; que nunca
llegaran aquellos aos felices con la familia que ambos habran formado; que no envejecera junto a l, y no mirara
atrs para recordar viejas historias rodeada de sus nietos.
Jams llegaran esos momentos porque la ltima vez que
mir hacia atrs fue para huir de su asesino.
A menudo la gente afirma que cuando un ser querido
abandona este mundo deja un vaco en nuestros corazones.
Tratndose de ella, dicho vaco no existe sino en aquellas
personas que no tuvieron la oportunidad de conocerla.
Era Sara Green. Slo tena 16 aos.

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Una tenue luz araaba el neblinoso contorno de los pinos y los abetos, mecidos en suave murmullo a merced de la
ventisca que despuntaba al alba. La maana, que se presentaba fra y hmeda, exhalaba sobre ellos un halo nveo y misterioso que difuminaba sus perfiles en la lejana, como si
quisiera encubrir el horrible secreto del que haban sido testigos aquella madrugada.
John era apenas una silueta borrosa entre la oscuridad
blanca formada por la niebla. Estaba sentado a los pies del
rbol bajo el cual encontraron el cuerpo de la joven haca escasos minutos, sobre las ocho de la maana. La media mele11

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na le caa sobre la cara y tapaba su pronunciada nariz y sus


ojos, rojos de tanto llorar. A sus treinta aos haba dedicado
ms de diez a trabajar en el taller mecnico de la familia de la
chica y la quera como a una hermana.
Por qu? Por qu a mi nia? repeta sin descanso,
mientras los recuerdos le acechaban sin cesar, rasgando su
estmago como cuchillos afilados.
Pero a pesar de ello no poda ni quera parar de
evocarla.
En su rostro abatido por el dolor floreca de vez en
cuando una sonrisa de satisfaccin, al recordarla tiempo
atrs en sus primeros das de colegio. Jams podra olvidar
como, siempre al terminar sus clases, recorra las calles en
una carrera agotadora hasta el taller de su padre. Pap,
John ya estoy aqu, deca con la ltima reserva de aliento
que le quedaba. Sin apenas aminorar la marcha, se lanzaba
sobre ellos para darles un beso, desbordada de alegra. Todos los das. Despus entraba en casa como un rayo, besaba
la mejilla de su madre, se desprenda rpidamente de la mochila que casi abultaba ms que ella, recoga la merienda
y volva de nuevo al taller para que se le encomendara una
tarea. Al seor Green le entusiasmaba que pasara all su
tiempo libre, pues senta que ella era muy feliz ayudndole, y
a l no haba nada que le importara ms en este mundo que
la felicidad de su pequea, quien mostraba especial entu12

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siasmo al ver remunerada su labor con un par de monedas


recibidas como compensacin a su esfuerzo y que guardaba
celosamente en una hucha. Intrigado, John le pregunt una
vez para qu guardaba el dinero, por qu no se lo gastaba en
dulces como el resto de nios de su edad. La candidez de
sus palabras, avaladas por una expresin tan madura, le dej
estupefacto, atrapado en un momento que se grabara a fuego en su mente: Quiero ser mdico para curar el corazn de
la gente. As ya no habr malas personas en el mundo. Una
ilusin inocente y llena de irona! Unas palabras que hacan
eco en las paredes de su alma y la desgarraban a su paso;
unas palabras que despertaban preguntas que jams obtendran respuesta lgica y que estallaban en lgrimas que no la
traeran de vuelta.
No es justo, Sara Esto no es justo!, se repeta incansable, contemplando el joven y hermoso cadver que yaca
sobre la tierra hmeda y las hojas secas de mediados de otoo.
Junto a l haban acudido tambin el Sheriff Parker y el
Viejo Joe, acompaado como siempre de Maddie, su inseparable Golden Retriever de pelo rojizo. La baja y rechoncha
figura de Joe permaneca de pie con la vista clavada en un
riachuelo cercano, buscando quiz un refugio de tranquilidad
entre sus aguas. Su rostro estaba congelado de horror y sus
manos temblaban de la emocin. Fue l quien encontr el
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cuerpo y avis a la polica, apenas le haba dado tiempo de


recuperarse del shock. Parker le pos la mano en el hombro
y se retir el sombrero con gesto educado, dejando sus ojos
azules y su pelo cortado a cepillo sorprendentemente denso y oscuro para su edad al descubierto. Miraba al viejo a
modo de rogar una explicacin. Era un hombre alto y robusto, por lo que Joe tuvo que alzar el cuello para hablarle a la
cara.
Maddie la encontr farfull Joe. Su enorme bigote blanco le temblaba con cada palabra. La expresin habitual de hombre bonachn a la que estaban acostumbrados se
haba esfumado. Me despert un par de veces de madrugada y la encontr pegada a la verja, ladrando muy nerviosa;
pero pens que poda tratarse de algn animal y no le di ms
importancia. Luego, por la maana, me incorpor con la
sensacin de un mal augurio, ya sabe a qu me refiero... Me
asom a la ventana y comprob que la perra segua all, junto
a la verja, y decid echar un vistazo por los alrededores. Nada
ms verme comenz a ladrar como una posesa, y al abrir el
portn sali escopetada hacia el bosque como alma que lleva
el diablo. Me asust mucho y fui tras ella como pude. No me
cost encontrarla, slo tuve que seguir sus ladridos.
El Sheriff haba odo en multitud de ocasiones augurios
como el que acababa de escuchar, aunque nunca los mismos
haban resultado en un desenlace tan trgico. Al parecer, Joe
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tena un don al menos as lo calificaba l que consista


en profetizar acontecimientos. En realidad, ms que adivinar
el futuro, poda decirse que era vctima de fuertes corazonadas, con la particularidad de que las mismas le eran reveladas
de forma un tanto curiosa: ciertos das despertaba repentinamente a las siete en punto de la maana, justo un segundo
antes de que sonara la alarma del despertador. Una coincidencia perturbadora, de mal augurio segn su interpretacin,
y aunque nunca supo aportar ningn tipo de argumentacin,
y para muchos no era ms que mera casualidad mezclada
con un problema de insomnio causado por el estrs que
conlleva administrar una gran finca, no sola equivocarse en
sus terribles vaticinios. Pero al margen de esta pequea
ancdota, era una de las personas ms poderosas, queridas y
respetadas del pueblo. Todos le conocan. Regentaba junto a
su mujer Laura la enorme hacienda que lindaba con el bosque, a unos doscientos metros del lugar donde haba aparecido el cuerpo de Sara.
Lo siento mucho, sheriff se lamentaba.
Por qu dices eso? T no tienes la culpa
El viejo quiso decir algo pero sus palabras se desgranaron en murmullos imperceptibles.
En aquel instante, el ruido del motor de la ambulancia
detenindose cerca de donde se encontraban alert a Maddie
e hizo que saliera disparada ladrando muy nerviosa. La puer15

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ta del vehculo se abri y pudieron distinguir la figura del


doctor Franklin, el mdico del pueblo. Vena rascndose la
frondosa barba blanca que bordeaba su rostro de tez morena
y que contrastaba con su cabeza destapada. Le acompaaba
Jimmy, el ayudante del sheriff, un joven mucho ms flaco, de
rasgos afilados y expresin tmida. Seguidos de cerca en todo
momento por la perra, ms tranquila una vez les hubo reconocido, ambos caminaban vacilantes, desconocedores de si
su experiencia les haba preparado para un momento as,
El Sheriff Parker se acerc a recibirles con la intencin
de prevenirles sobre la terrible escena que estaban a punto
de presenciar.
Joe ha encontrado el cuerpo esta maana. Es horrible os advierto que es un trago amargo. Jams pens que
tuviera que enfrentarme a algo as en la vida.
La mirada de Franklin se pos primero en el cuerpo de la
chica y luego se distrajo hacia la figura de John, sorprendindose de encontrarle all. Al parecer, como vena siendo
habitual, el Sheriff se haba tomado la libertad de saltarse los
protocolos a la ligera. Una actitud arrogante que no planteaba dudas sobre su excelente profesionalidad, pero que en
ocasiones cuestionaba sus mtodos.
Tranquilos, s que puede parecer una estupidez pero no he tenido otra opcin trat de aclarar Parker. Blanda su expresin usual de tenerlo todo bajo control.
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EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Jimmy, cuando creas conveniente, intenta sacarle de aqu; no


quiero que empiece a hacer preguntas.
No quiero parecer insensible intervino Franklin pero le necesito fuera de aqu desde ya.
Parker lo comprendi y se dispuso a obedecer.
John segua exactamente en la misma postura que Parker
recordaba. Estaba dominado por una extraa sensacin de
vaco y soledad de levedad ante la brisa. Slo la cercana
de unos pasos que se detenan a su lado hizo que alzara la
vista y encontrara sus ojos con los del Sheriff. Quiso decir
tantas cosas! Pero slo pudo romper a llorar de nuevo. Parker se agach a su altura y su brazo recorri la espalda de su
colega, de su compaero, como sola llamarle. Su silencio
gritaba. Sus ojos lloraban hacia adentro.
El doctor se postr frente al cuerpo de Sara y dej en el
suelo un maletn. Antes de proceder, necesit unos instantes
de reflexin y sosiego para que sus escasos conocimientos
sobre criminologa, tan slo tericos, emergieran de su letargo.
Despus comenz a anotar en un cuaderno sus primeras
impresiones, no sin cierta desazn, pues haca aos que no
se enfrentaba a una situacin similar y se mostraba visiblemente afectado. Por mucho que tratara de ocultarlo, todos
saban que realizaba un tremendo esfuerzo por no derrumbarse. Parker tena razn: se trataba del trago ms amargo de
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su vida.
Sara presentaba una gran cantidad de sangre en la cara y
en el pelo, heridas diversas por todo el cuerpo y el vestido
rasgado en varios puntos. Sin embargo, entre todo aquel
despliegue de crueldad, contrastaba su expresin de paz.
Una imagen que rebosaba un profundo alivio y dejaba perpetuado el instante en que todo termin, en que dejara al fin
de sufrir. Franklin not como una creciente sensacin de
ahogo le oprima la garganta y un aroma traicionero envenenaba el aire de sus pulmones; un sentimiento que le consumi por dentro y le redujo el alma a cenizas. Entonces una
lgrima baj rpida por su mejilla.
Mientras el doctor realizaba su trabajo, Parker se rode
de John y de Joe.
Id a casa a descansar un rato propuso. Os ver
en la cafetera a la hora del desayuno una vez terminemos
con el procedimiento rutinario.
John sacudi rotundamente la cabeza.
No!
Escchame
No, esccheme usted! interrumpi John. No
pienso dejarla aqu sola, ella no me lo perdonara.
Y no lo estar, no pienso moverme de su lado. Te lo
prometo.
Pero l segua negndose a la idea de abandonar el lugar.
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EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Tembloroso debido a los nervios, balanceaba su cabeza en


continuos gestos de desaprobacin.
Usted tiene que hacer su trabajo, no puede hacerle
compaa. Yo lo har.
Est bien, puedes quedarte el tono de su voz era
calmado y amable. Pero necesito que te alejes un poco
porque tu presencia puede retrasar el trabajo del doctor
Franklin. Y seguro que quieres que nos llevemos a Sara de
aqu cuanto antes, verdad?
John retorci su cara en una mueca mezcla de dolor y
rabia, pues el hecho de separarse de Sara le parta el corazn.
Pero
Antes de que tuviera tiempo de terminar, Parker le haba
rodeado con fuerza entre sus brazos.
Intent evitar que vieras esto, pero insististe tanto
Lo siento muchsimo, compaero. Lo siento de veras
Le estrech durante un rato, dejando que desahogara su
dolor. Jimmy acudi a una seal suya para llevarle a la camioneta de la polica.
El crujir de ramas secas a sus espaldas inform a Parker
de la proximidad de Joe, que se acercaba blandiendo una mirada de intriga.
Por qu ha trado al chico?
A juzgar por su expresin, ni l mismo se explicaba cmo haba permitido que le acompaara.
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Todo fue muy rpido. Nada ms recibir tu llamada sal


de inmediato a la calle, con la mala suerte de cruzarme con l
ambos eran vecinos y solan salir de casa sobre la misma
hora para ir a trabajar. Intent inventarme una excusa sobre la marcha, pero le not tan asustado que me qued bloqueado. Supe desde el primer momento que no descansara
hasta quedar convencido no me qued ms remedio. Soy
consciente de que no ha sido una buena idea
No. Desde luego que no, Sheriff enfatiz Joe mientras les observaba alejarse en la distancia.
John giraba la cabeza de vez en cuando hacia el cuerpo
sin vida de su amiga. La espesura de la niebla devoraba ya
sus figuras en la lejana cuando el doctor Franklin reclam la
presencia del Sheriff junto al cuerpo.
Su expresin celebraba un importante descubrimiento.
Fjese en el tamao de estas pisadas! Sin duda, reducen considerablemente nuestras opciones
Resultaba un insulto a su profesionalidad el pensar que
un agente de su calibre haba pasado por alto un detalle tan
evidente.
S. He reparado en ellas nada ms llegar. He procurado evitar en todo momento que John las viera y sacara sus
propias conclusiones. En su estado su reaccin puede ser tan
inesperada como peligrosa. Qu ms tenemos?
El mdico ech mano del cuaderno y repas brevemente
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EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

sus anotaciones.
En un primer acercamiento he observado la presencia
de fuertes hematomas por todo el cuerpo por lo que, junto a
la evidencia de estas enormes pisadas, concluira que se trata
de una persona muy alta y robusta ahora se inclinaba sobre el cuerpo y agarraba la mueca de la joven entre el ndice
y el pulgar, mostrando unas marcadas rozaduras. El asesino la maniat y la amordaz a conciencia, probablemente
para violarla a su antojo; aunque a primera vista no parece
que lo hiciera
Parker sinti un alivio inefable.
En el dedo ndice de la mano izquierda le falta un anillo. De momento no nos dice mucho, salvo que pueda tratarse de un objeto fetiche o un trofeo.
Y qu me dice de los pies? se interes Parker al reparar en la gran cantidad de heridas presentes en la planta de
los mismos.
Buena observacin. Como le deca, todo apunta al clsico perfil de pervertido sexual sealaba un mordisco en el
labio inferior y en el cuello, a un psicpata que disfruta
enormemente con la agona de sus vctimas, que acaban sumindose en la desesperacin al sentirse atrapadas en sus
juegos febriles y enfermizos. Aunque por otro lado, resulta
desconcertante que no haya ms indicios de agresin sexual
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Intenta decirnos que tras torturarla la solt y la hizo


creer que la dejara escapar? interrumpi Parker.
Me temo que as es, sheriff. Debi de atarla a un rbol
y, cuando se cans de esa parte del juego, la liber para correr tras ella y darle caza.
Eso es inhumano intervino Joe en un murmullo
ahogado. Segua castigndose por lo ocurrido.
Y una vez la alcanz, justo en el lugar donde nos encontramos ahora, continu prolongado su sufrimiento durante un tiempo, dndole falsas esperanzas antes de darle el
golpe de gracia aport el sheriff.
Correcto. As parece indicar este laberinto de pisadas
adujo el doctor Franklin.
Parker repas las huellas y dibuj un rastro invisible con
la mirada en un intento de reconstruir los hechos. Pero, como era de esperar, stas dejaban de ser tan profundas y marcadas a medida que se alejaban del arroyo. Frustrado y
derrotado alz la vista, buscando respuestas en el aire, queriendo descifrar los murmullos en clave que los pinos y abetos parecan estar compartiendo a sus espaldas.
Voy a echar un vistazo por la zona. Enseguida vuelvo
anunci antes de desaparecer entre la espesura.
Espreme, le acompao se ofreci Joe.
Al cabo de un rato siguiendo las pisadas, el Sheriff comprob que desaparecan a los pies de una roca alta y alargada
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EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

clavada en la tierra, por lo que se inclin a pensar que el asesino haba saltado desde ella para continuar con su persecucin. Por encima de la misma las huellas se hacan
prcticamente indetectables, al cambiar de forma abrupta la
formacin del terreno, ms dura y seca. Entonces trat de
imaginar en su cabeza un posible recorrido y su intuicin le
llev hasta una zona elevada y lisa, desierta de vegetacin.
Delante de l tena al fin el rbol donde el asesino habra
atado a Sara durante su macabro ritual. Su sola visin desde
la distancia provocaba escalofros y estremeca el espinazo.
Ms an cuando encontr restos de sangre y jirones de pelo
a lo largo del tronco. Tambin eran visibles las marcas del
roce de la cuerda en la corteza, provocadas por los intentos
desesperados de librarse de las ataduras. Pero ni una pista
que aportara ms informacin sobre el asesino.
Joe le acompaaba en la labor, mostrando un profundo
inters en colaborar con todo lo que estuviera en su mano.
Llevaba un rato dando vueltas por el lugar, examinando cada
rincn con escudrio. Parker estudiaba la base del tronco
con detenimiento cuando sinti como el viejo se desplomaba a sus espaldas. Trat de ayudar a que se incorporara, pero
ste rehus su gesto. Estaba plido y respiraba con dificultad. Los brazos que tena apoyados en el suelo temblaban
como una flor abandonada al viento y el vello se le eriz
hasta el punto de parecer que en lugar de pelo tuviera espi23

Leo Rodrguez

nas. Incluso sus sonrosadas mejillas se haban apagado. Tras


unos confusos momentos de incertidumbre y con el apoyo de Maddie a base de cariosos lametazos, Joe fue recuperando su aspecto habitual al liberarse del atosigador
abrazo que le oprima el pecho.
Ya me encuentro mejor, no se preocupe habl finalmente, an desde el suelo.
Qu ha pasado? pregunt Parker preocupado.
Los ojos de Joe se perdan vigilantes por todos los rincones, como si entre la maleza se ocultara algo maligno y perturbador; como si fuera consciente de un peligro que slo l
alcanzaba a comprender.
No ha sido nada Un pequeo mareo debido a la
tensin de estos momentos se llevaba la mano a la frente
y la frotaba durante unos segundos. Supongo que todo esto me supera. No dejo de pensar en lo joven que era y en
el terrible infierno que tuvo que soportar No dejo de
pensar que yo lo poda haber evitado!
Tras or estas palabras, el Sheriff aprehendi el horrible
sentimiento de culpa que le castigaba y se inclin a su altura.
Deja de torturarte por ello. Cmo ibas a imaginar que
se trataba de algo as?
Si hubiese abierto la ventana cuando Maddie comenz
a ladrar quiz habra escuchado sus gritos, y le habra avisado a usted con ms antelacin.
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EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Parker esper a que sus miradas se encontraran.


Simplemente piensa que, con toda certeza, cuando
Maddie comenz a ladrar ya era demasiado tarde para socorrerla dijo mientras le ayudaba a incorporarse.
El viejo se lo agradeci con la mirada.
Puede que tenga usted razn
Ambos alzaron la vista para ser testigos de cmo la niebla se haba disipado en gran medida.
A su regreso encontraron a Franklin preparado para proceder al levantamiento del cadver, una tarea que, pese a la
complicada situacin en medio del bosque, resultara sencilla, pues un pequeo sendero que rasgaba la maleza hasta el
camino principal facilitaba la operacin.
Atento en todo momento a la operacin, Joe no pudo
reprimir un ltimo vistazo a la joven, antes de que Franklin
cerrara por completo la cremallera del saco fnebre.
Quin le ha hecho esto a Sara? Quin puede ser tan
macabro? Ni siquiera un animal salvaje mostrara tanta falta
de sensibilidad
Parker respir hondo.
Por las pruebas que tenemos, podemos acotar mucho
nuestras opciones. Daremos con l, te lo garantizo.
La puerta de la ambulancia se cerraba a sus espaldas y
Parker le invitaba con gesto amable a subir a la camioneta de
la polica. Apenas hubo cerrado la puerta del copiloto, cuan25

Leo Rodrguez

do sinti la mano de Franklin agarrndole del brazo y apartndole unos metros.


El doctor se mostraba inquieto por revelar un secreto
que pareca devorarle por dentro.
Perdone por las formas, pero no encontraba el momento. No me pareci apropiado que Joe escuchara lo que
tengo que decirle
Est bien, dispare
Haba cierto aire de duda en la expresin del doctor que
delataba su recelo para hablar del asunto.
Todo esto es muy raro de momento no sabra darle
una explicacin convincente. El caso es que cuando he comenzado el anlisis he notado que muchas de las zonas del
cuerpo permanecan anormalmente hizo una pausa para
tragar saliva y luego encaden la mirada a la de Parker
calientes. Lo normal al fallecer una persona es que su temperatura descienda progresivamente hasta igualarse con el entorno, salvo circunstancias especiales de hipertermia post
mortem, como la defuncin por insolacin o convulsiones.
Pero no es el caso, puesto que la muerte de Sara se produjo
por una hemorragia provocada por la herida de su cabeza, lo
cual debera, por otro lado, haber acelerado an ms el proceso de enfriamiento.
Al doctor Franklin le encantaba explayarse largo rato en
sus conclusiones con una verborrea aturdidora que a duras
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EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

penas costaba entender. Pero el sheriff no tard ni un segundo en asimilar lo que trataba de explicarle.
Espere, espere Me est diciendo que cuando midi
la temperatura el cuerpo an estaba caliente? pregunt incrdulo. Pero eso es imposible! Est seguro de haber
realizado las mediciones correctamente?
Lo he comprobado tres veces el comentario pareci
ofenderle y Parker se retract con un gesto de disculpa.
Lo siento, no me malinterprete. No era mi intencin
cuestionar su profesionalidad. Es que me cuesta asimilar lo
que me dice se detuvo un instante a reflexionar. Entonces, segn dichos datos, hace cunto estima que se produjo
la defuncin? no estaba seguro de querer saber la respuesta.
Teniendo en cuenta que la temperatura suele descender a razn de un centgrado por hora durante las primeras
doce horas, y obviando el hecho de que las condiciones ambientales deberan acelerar el proceso dira que una hora, a
lo sumo.
Haca aproximadamente una hora que haba recibido la
llamada de Joe informando del hallazgo.
Entonces el golpe se lo han dado hace una hora?
exclam presa del asombro echando un breve vistazo a sus
espaldas, temeroso de que Joe pudiera orle. Insina que
Joe?
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Leo Rodrguez

No, no por favor. No se me ha pasado por la cabeza en ningn momento. El tono de la sangre y el estado de la
herida confirman que la golpearon de madrugada, dira que
entre las doce y las dos. Precisamente, le he apartado hasta
aqu porque no quera que sintiera que desconfiamos de l; le
he notado bastante afectado
Parker estaba confuso.
Pero entonces, qu conclusin sacamos de todo esto?
No lo s. Yo slo le comento lo que he visto. Pero
necesito seguir investigando.
Parker asinti y permaneci unos segundos cavilando en
silencio.
Ya que lo comenta, lo cierto es que yo tambin quera
hablarle de otro aspecto inusual... Al principio me pareci
una hiptesis de lo ms absurda, pero visto lo visto
Y de qu se trata?! quiso saber el doctor.
Recuerda cuando me habl de la tendencia de los
psicpatas a obligar a sus vctimas a participar en sus juegos
enfermizos? Bien. Aunque resulte extrao, al revisar la zona
donde el asesino maniat a Sara, no he encontrado indicios
de tortura. La tierra apenas estaba removida, haba muy poca
sangre en el tronco y las pisadas eran escasas Es como
s
Como si al asesino le entrase un repentino ataque de
compasin por su vctima? termin la frase en un tono
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EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

que rozaba el sarcasmo.


S es una posibilidad
Con el debido respeto, tiene razn, es ridculo solt
una carcajada floja. Si hay algo innegable en este asunto,
es que ese desalmado no tiene remordimientos de conciencia. Necesitamos elaborar una conclusin ms congruente,
Sheriff.
Una nube de misterio ensombreci el rostro de Parker
antes de proseguir.
Estoy seguro de que el asesino la at y la amordaz,
no como parte de un juego, sino desde la rabia, como si estuviera cansado de sus ruegos y necesitara reflexionar sobre
sus actos. Despus la desat para dejar que escapara. Pero
acab por arrepentirse de su decisin y la persigui con la intencin de matarla. Creo que Sara conoca muy bien a su
asesino.

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El pueblo de Widow Lake se asentaba entre extensas


montaas y contaba con multitud de ros y pantanos, frondosos bosques y horizontes nevados. Su clima hmedo y
fro pintaba cielos grises y nublados, pero tan azules y limpios los das soleados que la clida luz del atardecer se esparca como motas de oro en polvo por encima de sus tejados,
y la brisa era suave como mil caricias de terciopelo.
Se trataba de un lugar pacfico. Un rincn de tranquilidad
sin par digno de ser visitado. Pero debido a su lejana y a su
complicada situacin geogrfica, con el aadido de la construccin de una autova que releg al olvido su principal va
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EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

de acceso, fue perdiendo poco a poco la afluencia de turistas


que tuviera en tiempos mejores, terminando por aislarse del
mundo.
Se trataba as de una comunidad de gente que haba
aprendido a vivir de sus recursos, agrcolas y ganaderos en su
mayora. Una comunidad de personas ajena al ajetreo mundano.
La primera toma de contacto, tras recorrer decenas de kilmetros surcando las montaas, era Freedom Avenue, la
avenida principal. Consista en la nica va de entrada y salida, y cortaba de punta a punta la ladera sobre la que se asentaba el pueblo. En su parte inicial se encontraban la casa de
los Green y el hostal de Annie, en sendas aceras; en el extremo final hacia el norte la entrada a la inmensa hacienda de Joe. sta se extenda a lo largo de su parte este,
mientras que en su lado oeste las calles se adentraban hacia
el corazn del pueblo.
Al igual que la mayora de hogares en Widow Lake, la
morada de los Green estaba construida con ladrillo sobre
una base de piedra. De color blanco y techo azul oscuro, tena unos ventanales enormes ornamentados con gusto exquisito, balcn en todas las habitaciones, prtico y
buhardilla. En el ala norte, a continuacin del jardn, se encontraba el taller mecnico, principal fuente de ingresos de la
familia. Adicionalmente, en el extremo contrario, haban
31

Leo Rodrguez

construido y acondicionado una caseta a modo de gasolinera. Realmente no era ms que un diminuto habitculo que
contaba con un par de surtidores en el exterior y haca las
veces de tienda.
El da a da sola ser especialmente tranquilo entre cambios de aceite, reparacin de engranajes, sustitucin de bateras... en fin, tareas frecuentes del oficio; salvo los ltimos
das de mes en los que Joe llevaba parte de su flota de tractores y algn camin para realizarles el mantenimiento.
Situada justo enfrente, la posada de Annie era un hogar
mucho ms humilde. Edificada en piedra en su totalidad, la
entrada consista en una enorme y llamativa puerta de madera de roble; por encima de ella, y cubriendo casi toda la fachada, un viejo toldo languideca a duras penas con el rtulo
Hostal de Annie. La misma inscripcin se encontraba
tambin en un desgastado luminoso vertical en el que ya slo
se lea Hosal e Annie.
A medida que nos adentrbamos en Freedom Avenue
podamos comprobar que se trataba de una calle meramente
comercial, donde llamaba la atencin sobre el resto de locales la cafetera Mills Road, propiedad de Charles y Grace
Doherty. Era una excepcional construccin de madera, bordeada en todo su permetro por unas enormes cristaleras que
dotaban de una luz privilegiada a cualquier rincn de su interior. Contaba con dos accesos: el trasero y el principal. Este
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EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

ltimo del lado de la avenida era sin duda el ms utilizado por los clientes; su amplio prtico haca las veces de terraza de invierno.
Era un edificio emblemtico y toda una institucin en el
pueblo; pero si algo le haca realmente peculiar, era su plato
especial de la casa: costillar de jabal a la brasa con patata
asada. Una visita a Widow Lake nunca quedaba completa sin
probarlo.
Como de costumbre, la maana del trgico suceso el saln tambin se haba llenado de gente que realizaba un pequeo descanso para desayunar y dialogar sobre los asuntos
del da a da. Entre los presentes se encontraba el Sheriff
Parker en compaa de John y de Joe. Los tres hablaban de
lo ocurrido sin llamar mucho la atencin. Rose, la simptica
jovencita que atenda el saln, se acerc a ofrecerles otra
ronda de caf, a lo que el sheriff asinti, sumando con sta
ltima su cuarta taza de la maana. Al ver al viejo con otra
compaa que no fuera su perra se qued extraada. Enarc
una ceja mirndole por encima de las gafas mientras se tocaba su melena rojiza y ondulada, recogida como siempre en
una coleta. Tena la costumbre de mascar chicle de forma
casi obsesiva, pero resultaba encantadora.
Es por lo de mi periodo, Joe? esbozaba una sonrisa burlona mientras le serva una taza de caf humeante.
Es cierto se me ha adelantado! Esta vez te has superado!
33

Leo Rodrguez

Sola bromear de aquella manera con respecto al don


premonitorio del viejo. Todas las maanas apareca con una
mofa diferente. Joe comparta gustoso su sentido del humor,
y siempre le pareci muy ingeniosa, pero esta vez no le dedic ni una mirada de soslayo. Rose comprendi entonces que
algo no iba bien.
Los tres hombres cruzaron las miradas sin saber qu decir.
Se trata de Sara dijo finalmente Parker, con la
voz apagada. Joe ha encontrado su cuerpo esta maana,
cerca de sus tierras.
El estallido de la cafetera contra el suelo se hizo notar en
todo el local. La gente desvi inmediatamente su atencin
hacia la camarera, que se haba echado las manos a la cara y
haba empezado a llorar. No simpatizaba demasiado con la
vctima, pero s lo suficiente como para que le afectara. Continu su llanto al tiempo que se retiraba a la cocina ante la
atnita mirada de la seora Doherty, que desde la barra no
perda detalle.
El sheriff se incorpor lentamente, sin saber dnde posar la vista ni cmo canalizar por su garganta todo lo que tena que contar. El silencio era absoluto y el momento se le
antoj eterno.
Buenos das a todos par para llenar los pulmones y
repasar rpidamente el discurso en su mente. Tras refle34

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

xionarlo mucho, me he decantado por anunciaros personalmente una noticia terrible: esta maana hemos encontrado a
Sara Green en el bosque
A pesar de la torpeza de sus palabras el comunicado se
hizo escuchar fcilmente, creando una inquietante nube de
desconcierto. Un nuevo silencio presidi un alud de miradas
temerosas que chocaban recelosas en el aire, como si aquellas personas, que llevaban aos conviviendo juntas, acabaran de conocerse. Se escrutaban unos a otros como
perfectos desconocidos, convirtiendo el saln de la cafetera
en un hervidero de murmullos imperceptibles y miradas acusadoras. El asiento que minutos atrs ocupaba un vecino, estaba ahora ocupado por un asesino en potencia.
En consideracin con la familia, quisiera proponer el
da de hoy de luto oficial.
Al fondo de la sala, haciendo gala de una fuerte constitucin fsica, un hombre rubio de unos cuarenta aos se puso
de pie. Balanceaba la cabeza de un lado a otro entre gestos
de desaprobacin mientras barra a los presentes de un vistazo. Despus alz la voz lo suficiente para hacerse or.
No s por qu os sorprendis tanto! Qu esperabais?
Si este pueblo parece la maldita Torre de Babel! las palabras salan de su boca en forma de llamaradas de rabia y
desprecio. Ya lo presagi mi abuelo, que en paz descanse,
que tanto turista residente no era bueno para nosotros. S35

Leo Rodrguez

lo era cuestin de tiempo que ocurriera algo as. Esos Pavlov


y su gigante descerebrado, nunca me dieron buena espina.
Unos pocos asintieron con la cabeza tmidamente, pero
la gran mayora no pareca compartir su opinin. Desde luego, Parker era uno de ellos.
No me parece correcto que saques unas conclusiones
tan poco apropiadas, Zack le replic el sheriff, saliendo en
defensa de los all presentes que no eran naturales del pueblo. Son conjeturas ofensivas y pueriles.
Maldita sea Parker, qu ms pruebas necesitamos?
Zack, haz el favor de sentarte y callarte o tendr que
llevarte arrestado.
El tono imperativo de sus palabras junto a una mirada
fustigadora fue suficiente para que el hombre se resignara y
volviera a tomar asiento a regaadientes. Todos en el pueblo eran conocedores de la necesidad de acatar las rdenes
del Sheriff sin cuestionar su autoridad, como si se tratara de
la palabra de Dios pues, en Widow Lake, slo ste estaba
por encima de l.
Parker haba avanzado hasta el centro del saln; as no
tendra que forzar la voz para que todos le oyeran con claridad. Reinaba de nuevo la calma.
Escuchad prosigui, alzando la mirada por encima de sus cabezas. Soy consciente de que la situacin nos
ha cogido a todos por sorpresa, pero no podemos dejar que
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EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

nos domine el pnico y, mucho menos, dedicarnos a sacar


conclusiones precipitadas. Hemos vivido durante generaciones en paz y armona. Un incidente aislado no tiene por qu
romper aos de grata convivencia. De momento slo hay
una cosa bien clara: alguien de los nuestros acaba de cometer
el peor error de su vida, y os puedo asegurar que no le queda
mucho tiempo para que pague por ello.
Su breve discurso cay como un manto sosegador sobre
los presentes, no siendo suficiente, sin embargo, para algunos. Frente al ventanal que presida la mesa doble, un hombre joven que acuda habitualmente a la cafetera con su
mujer y sus hijas no pudo ocultar su temor por ms tiempo y lanz el anzuelo hacia Parker, confiando en pescar un
poco de tranquilidad para l y los suyos.
Sheriff, tengo dos hijas, de doce y diecisis aos. La
mayor era muy amiga de Sara y temo por mucho por su seguridad apenas le dejaron terminar, el murmullo de la
gente comenz a comerse el silencio a bocados y en cuestin
de segundos predomin un barullo de inseguridad.
Un momento un momento, por favor! Parker
trataba de imponer orden alzando los brazos y levantando la
voz.
Todos escuchaban de nuevo.
Entiendo perfectamente vuestra preocupacin. Os recomiendo que os vayis a casa con vuestras familias. Sed
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Leo Rodrguez

cautelosos y vigilantes con los movimientos de vuestros hijos. Por mi parte os aseguro que no tardar en encontrar al
culpable.
Su mirada, firme y segura, esclaviz los temores de los
presentes.
Os garantizo que maana a esta hora el asesino estar
entre rejas. Mientras tanto, tratad de mantener la calma. Qu
tengis un buen da!
Acto seguido regres a su mesa, cogi la taza de caf y la
vaci de un trago.
Joe, si te parece bien, nos acercamos ahora a tomar
declaracin propuso al viejo.
Como usted mande.
Muy bien, entonces acompame.
Hasta el momento no haba reparado en John, encogido
encima del asiento, ensimismado; la mirada se le escapaba
volando al infinito a travs del ventanal.
Qu tienes pensado hacer? le pregunt.
De momento quedarme aqu un rato hizo vagos esfuerzos por darle fuerza a su voz, triste y apagada.
Est bien. Si necesitas cualquier cosa, lo que sea, estar
todo el da en mi despacho. Hoy trabajar hasta tarde se
coloc el sombrero y sali en compaa del viejo.
John le dedic una mirada efmera de agradecimiento,
antes de que una fuerza invisible le secuestrara y le arrastrara
38

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

lejos de all, devolvindole al momento en que el sheriff


anunciaba a los Green el triste final de su hija. Ese duro instante en que la noticia caa como un rayo sobre Jennifer, haciendo que se desplomara sobre el sof del comedor con el
corazn reducido a aicos; el mismo instante en que el tiempo se volvi loco y le dej atrapado en un momento que
transcurri eterno, a medida que el rostro de Nicols Green
envejeca hasta el infinito ante sus ojos.
Las lgrimas volvieron a baar su rostro.
La clientela iba abandonando la cafetera poco a poco,
dedicndole miradas de empata al pasar por su lado, pero l
apenas se percataba de lo que ocurra a su alrededor.
Cuando por fin volvi en s, repar en cmo Parker entraba en el herbolario del seor Renoir probablemente para anunciarle la horrible noticia, y sala de su interior slo
un minuto despus, seguido por el comerciante, que cerraba
la tienda con una notable expresin de duelo. En cuestin de
minutos el boca a boca habra llegado a todos los rincones
de la avenida; en menos de una hora, a todo el pueblo.
Despus de un rato se dio cuenta de que era la nica persona que quedaba en el local. Rose recorra el saln como un
alma en pena colocando las sillas encima de las mesas. John
le pidi que se acercara. La joven acudi secndose las lgrimas.
Si es por la cuenta, ya la ha pagado el Sheriff se ade39

Leo Rodrguez

lant a comunicarle ella.


Vaya, gracias, no me haban dicho nada.
Se hizo un silencio incmodo entre ambos. Ella le miraba con los ojos llorosos.
Oye, lo siento mucho s lo que Sara significaba para
ti de veras que lo siento Slo quiero que sepas que, si
alguna vez le dese la muerte, no lo deca en serio. Por favor, te juro que nunca lo dije en serio! sollozaba.
Dicho esto, le dio un abrazo torpe y rpido antes de continuar con la labor que tena entre manos. l quiso contestarle cualquier cosa, pero no supo que decir.
A punto de salir por la puerta, se detuvo en el umbral,
intrigado por una ltima e inquietante sugerencia de la camarera.
Sin embargo, creo que deberan tenerse en cuenta las
amenazas de Irina Pavlov dijo mientras fregaba sin apartar
la vista del suelo. Todos en la escuela saben cunto odiaba
a Sara.
Irina no ha podido hacer algo as afirm con rotunda seguridad, as como asaltado por el desconcierto.
Ella no pero y su hermano? sus ojos ardan de
astucia.
Su hermano era Ivn Pavlov, un deficiente mental de dos
metros de altura y otros dos de hombro a hombro que la
acompaaba a todas partes. Le superaba unos veinte aos en
40

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

edad. Nadie se atreva a molestarla por miedo a que ste


perdiera los estribos y reaccionara de forma violenta en su
defensa. Era un hecho conocido por todos que la joven se
aprovechaba de su peculiar ventaja para resolver situaciones
que escapaban a su alcance. Vivan en una pequea granja en
las afueras, cerca de la carretera del pantano, y eran una de
las familias ms excntricas del pueblo, sealada incluso por
algunos como practicantes de oscuros rituales de magia negra.
John se atrevi a cavilar sobre las intenciones ocultas tras
aquella expresin pcara, casi desafiante, de Rose. Era una
chica demasiado despreocupada y no era habitual en ella entrometerse en los asuntos de nadie, ni le gustaba que lo hicieran en los suyos; no sola estar al corriente de lo que
ocurra en el pueblo. Su repentino inters por ayudar resultaba, cuan menos, sospechoso.
Por qu me cuentas esto? quiso saber, intrigado.
Por nada pens que a lo mejor poda ayudar
Rose, hay algo que quieras decirme?
No. Qu te hace pensar eso? contest sin apartar
la vista del suelo.
Despus, se alej rauda hacia la cocina, llevndose consigo el cubo de la fregona.
John opt por pasar pgina y ahora se encontraba en la
puerta de salida recordando las ltimas palabras del sheriff:
41

Leo Rodrguez

Si necesitas cualquier cosa, lo que sea, estar todo el da


en mi despacho. Hoy trabajar hasta tarde.
Saba que lo hara.
No slo por tratarse de la persona ms entregada al trabajo que conoca, sino porque tambin para l la muerte de
Sara se haba convertido en un asunto personal. Entre ambos siempre existi un afecto especial.
John recordaba con dolor punzante en el estmago el da
en que la pequea decidi que Parker deba convertirse en su
guardaespaldas personal.
Mi pap me ha dicho que protege a la gente de las personas malas. Puedo pedirle que me proteja tambin?
Parker le dedic una sonrisa amable y se agach a su altura.
Claro cielo, pero por qu crees que necesitas proteccin? Te sigue molestando ese chico?
Noooo! Ya no! Pero me hara sentir mucho ms segura saber que usted me protege. Con alguien como usted a mi lado no me puede ocurrir nada malo.
Desde ese instante comprendi que, irremediablemente,
se haba convertido en su protector, en su superhroe; por
ello senta que le haba fallado. John conoca a Parker mejor
que nadie, y saba que detrs de aquella expresin impasible
y del estrecho cerco que rodeaba y guareca sus sentimientos
se ocultaba su orgullo abatido. Saba que al otro lado de la
angosta mirilla que asoma a su interior se derrumbaba un gi42

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

gante enjaulado.

43

La casa de los Green se encontraba a unos cien metros


de Mills Road.
John sala de la cafetera cuando percibi a lo lejos la
presencia de Nicols Green, que se haba detenido en medio
de la avenida con la vista clavada en la posada de Annie. Sinti un hormigueo en el estmago, de los que anuncian la
proximidad de un mal presagio. Camin hacia l con recelo,
midiendo cada paso y desviando la mirada en un intento de
aparentar que su destino haba sido ese desde el principio.
No quera alarmarle. Jennifer Green sala slo unos segundos despus envuelta en una larga bata gris. Se acercaba a su
44

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

marido por detrs tan suavemente que daba la impresin de


que el tiempo transcurriera ms despacio. Luego abarc su
cintura en un clido abrazo y le susurr unas palabras al odo. Pero su cario y sus dulces besos en la nuca no fueron
suficientes para convencerle de que la acompaara de vuelta
a casa.
John aceler el paso al descubrir que Nicols se haba
percatado de su presencia y le observaba desde la distancia,
inmvil, incluso cuando ste lleg a su altura. Su agresivo y
tembloroso semblante se mantena impasible ante la mirada
desconcertada de John, que buscaba respuestas en unos ojos
inyectados en furia apenas visibles bajo el flequillo. Su rabia
era tal, que mantena los puos apretados con tanta fuerza
que pareca que los huesos se le fueran a desencajar de un
momento a otro.
Instantes despus y sin motivo aparente, Nicols se calm de forma sorprendente y, con expresin amigable, le rode el cuello con el brazo.
Venga, hijo. Pasemos a calentarnos al fuego.
John no entenda nada.
Por otro lado, era la primera vez que le llamaba hijo, al
menos que l recordase. Siempre le haba tratado como tal,
como a uno ms de la familia a pesar de que slo era su
empleado, pero nunca antes se lo haba odo decir. Teniendo en cuenta la diferencia de edad unos veinte aos
45

Leo Rodrguez

mayor que John, Nicols Green poda ser perfectamente


su padre, aunque resultara desconcertante a primera vista,
pues se conservaba estupendamente y no aparentaba la edad
que tena. Era un hombre alto, ms bien flaco, luca un jovial
corte de pelo y minsculo bigote; una de esas personas que
pueden mentir sobre su edad. El tiempo no pareca pasar para l. Se trataba adems de una persona elegante, culta, de
modales distinguidos y de actitud positiva ante la adversidad.
Sin embargo, aquella expresin siempre tan enrgica haba
mutado a otra bien distinta. Sus ojos enfocaban ahora un
sendero de destino incierto y su voz, siempre tan imponente,
haba quedado a merced de una tormenta de sentimientos
impredecible. La razn de su existencia entr en conflicto
con la lgica de lo sucedido aquella maana.
John comprendi que nunca le haba necesitado tanto
como ahora y accedi a su convite sin dudar.
Si la casa pareca enorme por fuera, por dentro se haca
an ms amplia. La entrada daba a un hall corto pero suficientemente ancho para albergar el gran espejo recibidor de
madera de pino lacado en color caoba, a juego con las puertas. A su derecha encontraron a Jennifer Green, frente al
horno, sensiblemente enfurecida. Adivinaron por el humo y
el olor a quemado que haba llegado tarde a retirar las magdalenas. Al escuchar cmo se cerraba la puerta de fuera se
volvi hacia ellos, al tiempo que trataba de evacuar la huma46

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

reda, dedicndoles una sonrisa acogedora. Siempre lo haca,


incluso en momentos difciles como ste. Era un gesto que
embelleca su rostro, que sacaba a relucir sus sonrosados
pmulos y combinaba a la perfeccin con su larga melena
rubia.
No s por qu me empeolo mo nunca ha sido la
cocina se lamentaba mientras saludaba a John con un clido abrazo. Pasad y sentaos. En un minuto estoy con vosotros su brazo sealaba hacia el saln y sus labios
dibujaban una sonrisa permanente.
El saln se encontraba al final del pasillo, una vez pasada
la cocina. A la derecha, un mueble de grandes cristaleras
guardaba una coleccin de finas copas de cristal y la vajilla
de las ocasiones especiales; a continuacin de ste, un elaborado arco de piedra y escayola se alzaba a los pies de las escaleras que suban hacia la planta superior, donde se hallaban
las habitaciones. En la pared contraria las llamas consuman
voraces la lea que Jennifer haba depositado en el interior
de la chimenea. Entre ambas paredes, rodeando el fuego, un
par de sofs acompaaban una mesita de cristal.
El silencio estaba tan presente que casi poda respirarse.
Por favor, toma asiento invit Nicols.
John obedeci, impaciente por escuchar de su boca lo
que haba ocurrido ah afuera.
Jennifer se present enseguida con unos trozos de tarta
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Leo Rodrguez

de manzana y tres vasos de zumo. Pos la bandeja y se acomod al lado de su marido.


Los dos observaban a Nicols con expectacin.
Ayer por la noche baj esas mismas escaleras dijo
el seor Green despus de un buen rato mirndolas en silencio. Nos dijo que iba a dormir a casa de Jane. Antes de salir, se acerc y nos dio un beso de buenas noches al llegar
al umbral de la puerta, se gir y nos record lo mucho que
nos quera. Nunca cruzaba esa puerta sin hacerlo.
Jennifer tom la mano de su marido, contenida por la
emocin. Nicols prosigui.
Cada vez que mi hija sala de casa me levantaba y la
observaba desde la ventana hasta que doblaba la esquina; si
no lo haca, no me quedaba tranquilo. Anoche, justo antes
de que Sara se adentrara en la avenida, repar cmo en uno
de los cuartos del hostal de Annie se apagaba una luz. Nada
fuera de lo normal, si no fuera porque instantes despus vi
salir a Kyle algo apresurado.
Un escalofro se adue de John al intuir adonde quera
llegar. Busc a Jennifer con la mirada, esperando que sta le
confirmara que lo que acababa de escuchar era una broma o
una simple idea fugaz que ya haba descartado. Pero ella no
se percat, completamente absorta en el relato de su marido.
Nunca me gust ese chic y sabe Dios que estuve a
punto de seguirle para averiguar qu estaba tramando. Sin
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EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

embargo, mi mujer me tranquiliz y me qued en casa, cavilando toda la noche; y esta maana, el sheriff entra por esa
puerta apualando mi corazn con la peor noticia que jams
podran darme el rostro se le torci de dolor e hizo una
pausa para tomar aire. No dejo de pensar una y otra vez
que le he fallado a mi pequea.
Llegados a este punto de la conversacin, John tena claro que lo que el seor Green trataba era sealar a Kyle como
el autor de la muerte de su hija. La idea no le gust lo ms
mnimo. Era conocedor de los prejuicios que tena con los
jvenes que les gustaba ir con la ropa rota, cargar las muecas y el cuello de colgantes y pulseras, y vestir camisetas con
extraas simbologas. Por no hablar de la msica que escuchaban. Por otro lado, consolar a alguien por la prdida de
un ser querido no era una situacin para la que tuviese prctica, y en tales circunstancias ambos se convertan en perfectos desconocidos. En un intento de calmarle, le pas el
brazo por la espalda y le solt lo primero que se le pas por
la cabeza.
Por qu dice eso? Cmo va a fallarle a su hija? Desde que le conozco, me ha parecido siempre un padre ejemplar, Nicols, y estoy seguro de que Sara tena la misma
opinin. Jams le falt de nada y nunca he visto que le pusiera la mano encima. Es ms, no recuerdo haberla visto llorar
en su presencia.
49

Leo Rodrguez

El mejor padre no es el que evita que su hija llore, sino


el que aprende a llorar con ella intent explicarle. Lo
ms complicado en la educacin de un hijo es demostrarle
que puede confiar en ti para lo que sea. Siempre he intentado que fuera as pero, ltimamente, desde que comenzaron a
entrar chicos en su vida estbamos un poco distanciados.
No comprenda qu estaba haciendo mal... Pero no voy a fallarle otra vez. No voy a permitir que el sheriff atrape a ese
desgraciado antes que yo. Tarde o temprano saldr de su
agujero y, cuando menos se lo espere, ser demasiado tarde
para que pueda reaccionar; entonces podr cumplir mi venganza.
Sus ltimas palabras sonaron terriblemente convincentes
y amenazantes. John y Jennifer se sobrecogieron en un cruce
de miradas furtivas.
Los tres conocan al hijo de Annie desde haca mucho
tiempo y eran conscientes de su obsesin por Sara. El muchacho estaba tan loco de amor por ella que se mostraba
inmune a sus constantes rechazos. Tan ciego que era incapaz
de prestarle atencin a quien realmente le importaba y le
quera: Rose, la camarera de Mills Road. Sara siempre le recordaba que le quera mucho como amigo, que era como un
hermano para ella; pero el sentido comn de Kyle estaba
nublado por una profunda embriaguez amorosa que le impeda pensar con claridad. Finalmente, con el paso de los
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EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

aos, el chico abri los ojos y se dio por vencido. Opt por
darle una oportunidad a Rose y la cosa funcion de maravilla. Aunque nunca consigui deshacerse de aquella espina
clavada en su corazn.
John saba que era un chico peculiar, pero jams se le
ocurrira pensar que pudiera ser capaz de algo as.
Seor Green dijo en tono suave, no se ofenda
nada ms lejos de mi intencin que darle lecciones de conducta a su edad pero no considero que Sara deseara que se
derramase ms sangre. En mi opinin, creo que debera pensrselo muy bien antes de
Pensar? interrumpi con brusquedad. No se trata de discutir con tu novia quin cuelga el puto telfono,
John se trata de mi hija! No quiero ver cmo ese cabrn
acaba de nuevo en la calle por ser menor de edad, jactndose
de mi desgracia delante de mis narices. Qu tengo que pensar? Vi claramente como ese desgraciado la segua! Se te
ocurre alguien ms? Cre que estaras de mi lado
John nunca le haba odo soltar tal cantidad de palabras
mal sonantes, ni nunca le haba visto tan alterado. Por otro
lado, siempre le haba parecido una persona congruente y razonable, y esto le estaba dejando descolocado. Desde luego,
hoy estaba descubriendo una faceta suya hasta ahora desconocida.
Jennifer comenzaba a ponerse nerviosa y quiso cortar la
51

Leo Rodrguez

tensin.
Cario lo que intenta decir es que
S perfectamente lo que trata de decir, Jennifer!
interrumpi de nuevo. En estos momentos lo que menos
me conviene es que nadie me suelte charlas morales sobre lo
que es correcto y lo que no lo es. Esta es la clase de situacin
en la que es uno mismo quien debe asumir el mando; en la
que la opinin de uno y de otro te pueden confundir y apartar de la verdad. Slo necesitaba compartirlo con un buen
amigo no necesito consejo de ningn gur. Pero ya veo
que me quedo sin el apoyo de las dos personas que ms significan para m dijo mientras se pona de pie y se llevaba
la mano a la frente.
Sabe, Seor Green? Estoy seguro de que quien le ha
hecho esto a Sara no habra atendido a razones de ningn tipo cuando se decidi a hacer lo que hizo; que tampoco cedi ante sus ruegos para que la dejara vivir. Con esta actitud,
lo nico que consigue es rebajarse a su altura est actuando como la persona que nos ha arrebatado a Sara tuvo la
esperanza de que sus palabras le hubieran calado hondo.
Slo hay dos tipos de personas que actan as: alguien que
ha perdido la cordura o alguien que nunca la ha tenido
Qu me dice seor Green?
Nicols se qued un instante pensativo y, aparentemente,
ms relajado. Abri bien los ojos y mir al techo como si
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EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

deseara retirarlo de un golpe para que entrara un haz de luz


portador de la verdad que slo l pareca conocer.
Imagina por un momento que ests esperando un hijo.
Recrate en esa sensacin de querer a alguien con toda tu
alma sin haberle conocido todava sin tener ni idea de
cmo ser sin prejuicios hizo una pausa para darle
tiempo a entrar en situacin. Extrao verdad? Puedes
sentirlo? Desde que se encuentra en el vientre de su madre
adquieres un inmenso amor por l, as como un sentimiento
de proteccin sin precedentes. Finalmente, al verle por primera vez, todos los rostros que habas imaginado desaparecen con la visin de la carita que nunca podrs olvidar en la
vida. Esa carita que, con su primera sonrisa, roba el aire de
tu alrededor y te detiene el corazn por momentos par
para beber un trago de zumo. La primera vez que cog a
mi hija en brazos se cre un vnculo especial y nico. En el
momento en que rode mi dedo con su manita y lo apret
con fuerza me hizo sentir el hombre ms poderoso de la tierra la emocin le superaba. Al verla tan indefensa y frgil me plante hasta dnde sera capaz de llegar por su
seguridad. Todo lo que estara dispuesto a hacer si alguien
quisiera hacerle dao... En un momento te montas una buena pelcula de accin t solo, y te sientes bien: el bueno se ha
cargado a los malos de una forma que te ha costado incluso
imaginar. Despus, tienes mucho miedo y tratas de borrar
53

Leo Rodrguez

esos pensamientos de tu cabeza, pues realmente no quieres


llegar a saberlo nunca. Sin embargo, ahora me veo en la
obligacin de rescatarlos y llevarlos a la prctica. Repaso cada uno de ellos una y otra vez en mi mente volvi a sentarse junto a John y le clav la mirada. As que no me
pidas una explicacin porque no la hay. Actuar como un loco en una situacin as me parece de lo ms cuerdo John,
pues muchas veces la locura no es ms que una torpe manifestacin de la verdad.
Probablemente John pensara de la misma forma, pero no
saba cmo hacerle ver que se estaba equivocando de persona. Nicols defenda sus pruebas como irrefutables y concluyentes, as que lo nico que se le ocurra era evitar un
posible encuentro con el muchacho y poner al corriente de
la situacin al sheriff lo antes posible. Parker encontrara la
mejor solucin. Necesitaba ganar tiempo como fuera. Deba
contactar con el muchacho sin que Nicols lo advirtiera.
Mientras cavilaba en silencio, le asaltaron las ltimas palabras de Nicols.
Por cierto, una forma genial de definir la locura. No
podra estar ms de acuerdo se le ha ocurrido a usted?
No. Recuerdo vagamente haberla ledo en un libro
dijo al tiempo que se reclinaba hacia atrs y extenda el brazo
para abrazar a su esposa.
Jennifer Green se recost sobre el pecho de su marido
54

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

entre lgrimas. Peda ayuda en silencio, acababa de perder a


su hija y no quera perder tambin a su esposo. Y fue ella
quien, finalmente, encamin la conversacin hacia una situacin ms alentadora con una emotiva proposicin.
Nos han arrebatado a nuestra hija. Es un hecho que
no podemos cambiar que no nos queda ms remedio que
asumir. Pero nunca conseguirn quitarnos su recuerdo. Ella
no morir mientras la recordemos en nuestras conversaciones del da a da... mientras no se nos agoten sus historias. Y
ahora necesito tanto recordarla...! Por favor, dejad de discutir
y habladme de mi pequea.
Nicols la estrech con fuerza y el brote de una sonrisa
sembr su rostro de felicidad. Por primera vez en la maana
pareci escapar de la enajenacin de la que era presa y eso
les reconfort. John ofreci ms zumo y un trozo de aquella
deliciosa tarta, y los tres permanecieron un buen rato recordando a Sara en una experiencia tan real y familiar que pareca estar presente entre ellos.
La seora Green tena razn.

55

John pudo ver a Kyle salir de su casa a travs de la ventana del saln de los Green. Pareca llevar prisa. Esper paciente a que Nicols se dirigiera al garaje a por ms lea para
seguirle.
Y as procedi.
Cuando lleg a su altura le pos la mano en el hombro y
le detuvo. Al girarse ste, el olor a grasa de caballo que emanaba de la chaqueta de cuero negra le abofete las fosas nasales con una rfaga de viento. La mirada furiosa y
desencajada del muchacho se precipit sobre l como una
lluvia de meteoritos.
56

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Qu coo te pasa?
Tena la cara demacrada, como si no hubiera pegado ojo
en toda la noche. Su melena, negra como el betn, remataba
una figura cadavrica que pareca emergida de las entraas
de la tierra y se paseaba delante de su rostro, cubrindolo casi por completo; pero no lo suficiente para ocultar una herida reciente en su mejilla derecha.
John trag saliva al verla.
Qu diablos?, pens.
Contemplarla le llevaba inevitablemente a pensar en Rose y en sus ltimas palabras dedicadas a Irinina Pavlov. Se
trataba en el fondo de una estratagema para intentar encubrir
a Kyle? Sera posible que el seor Green tuviera razn y el
chico saba ms de la cuenta?
No. Todo esto es absurdo! l jams se atrevera a tocarle un pelo de la cabeza!
La descarada distraccin que John mostraba hacia la herida hizo que Kyle comenzara a impacientarse e hiciera ademn de marcharse. John se dio cuenta de la situacin y trat
de meterle rpidamente en contexto.
Imagino que te has enterado de lo de Sara
Claro que lo s! pronunci estas palabras con desprecio.
El seor Green te vio seguirla anoche espet sin
andarse con rodeos, pues el tiempo era oro. Est conven57

Leo Rodrguez

cido de que t la has matado. Hace un rato estaba parado


enfrente de tu casa con la intencin de entrar dentro o esperar a que salieras, para cebarse contigo. Slo quera advertirte
de que tuvieras mucho cuidado y, ante todo, intenta evitar
que te vea.
El chico, que no sala de su asombro, escuchaba incrdulo. Sus ojos titubeaban como los de un nio que acaba de ser
cogido en una mentira.
S que nuestra relacin ha flaqueado mucho ltimamente... prosigui en un tono ms cercano. Pero eso
no quiere decir que no me importes, ni que no me preocupe
por ti despus dirigi la vista hacia la herida. Por cierto,
cmo te has hecho ese corte?
La expresin inflexible del muchacho se ilumin de repente.
Claro, ahora entiendo...! Por fin el sheriff ha ascendido a su novio a detective! celebr su sarcasmo con una
carcajada forzada. Enhorabuena! Ahora debe de ser
cuando el poli malo est a punto de llegar y hacer que me lo
haga en los pantalones, no?
Por un instante entr en empata con Nicols, pues la
verdad es que el chico se las traa.
Escchame ms te vale que te lo tomes en serio
porque no llevas las de ganar. Sabes que si Nicols abre la
boca estars en el punto de mira de todo el mundo. Yo que
58

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

t aparcara ese rol de chico malo si no quieres que te hagan


aicos.
Entiendo Un tipo con pinta de macarra sale una
noche de casa al mismo tiempo que una chica guapa. Su padre, que est como una regadera, observa la escena desde la
ventana del comedor y relaciona chico pasota y macarra
con asesino. Entonces el hombre contagia su verdad a toda
la poblacin, porque se trata del seor Green, y el pobre
niato acaba entre rejas. Con una argumentacin tan slida,
por qu me iba a molestar en intentar defender mi inocencia? Venga, no perdamos ms el tiempo y llvame preso
ironiz mientras juntaba las muecas, escenificando un
arresto. Sus ojos quemaban una mezcla explosiva de odio e
impotencia, un odio que incrementaba a medida que segua
desfogndose. Por qu a nadie se le ocurre investigar a
ese viejo pervertido de Joe? El muy mamn la miraba con
ojitos, que ms de una vez me he dado cuenta. Pero claro,
quin se va a atrever a juzgar a un seor tan respetado y
poderoso con lo fcil que resulta ahorcar a un desperdicio
social para que la gente recupere la tranquilidad? Qu os jodan a todos! A este pueblo y a su gente hipcrita! Me dais
asco, todos tan amables y educados, con cara de no romper
nunca un plato Qu os jodan, joder!
Dicho esto introdujo ambas manos en los bolsillos de la
cazadora, abarrotada de emblemas e insignias extraas, visi59

Leo Rodrguez

blemente desgastada por el uso en la zona de los codos y la


espalda, donde llevaba bordado el dibujo de una calavera, se
encogi de hombros para encarar el fro y continu su camino.
Kyle no era fcil de tratar. Sin embargo, debajo de aquella fachada que se antojaba impenetrable y desconocida,
John saba que languideca una persona tan afectada por lo
ocurrido como cualquiera, y que, a pesar de su actitud, saba
que el chico tomara precauciones y agradeca la advertencia.
Con respecto a lo que haba dicho sobre Joe, desde luego no
pensaba que fuera un pervertido, y estaba seguro de que Kyle tampoco. Supuso que solt toda esa parrafada en caliente
porque estaba dolido y cabreado.
De repente, un trueno demoledor le hizo mirar al cielo.
Hay que darse prisa.
Pero a punto de retomar su camino, se encontr que an
tendra otra gran noticia que contarle al sheriff. Un hecho
del todo inusual. A lo lejos divis una caravana que bajaba la
colina en silencio. Quizs la direccin del viento le impidiera
orlo, pero habra jurado que descenda con el motor apagado. Tras un breve repaso a su memoria, lleg a la conclusin
de que no conoca a nadie en el pueblo que tuviera en propiedad una auto-caravana.
Deba de tratarse de un visitante espordico.
La primera persona en ms de diez aos.
60

El vehculo ya haba cruzado el puente de piedra de la


entrada y se detena lentamente hasta pararse por completo a
la altura del hostal de Annie. John se acerc con la intencin
de ayudar al repentino forastero. Quiz hubiese sufrido una
avera y, al fin y al cabo, la mecnica era su especialidad.
Del interior baj un hombre joven, ms o menos de su
edad. Vesta vaqueros con camisa blanca, a juego con una
chaqueta de pana con forro de lana, y calzaba unas llamativas botas de piel. Sobre su media melena castaa un sombrero le encajaba a la perfeccin, casi indiferente al viento. John
le extendi la mano con educacin sin perder de vista su
61

Leo Rodrguez

sonrisa. Una hilera de dientes perfectamente cuidados cortaba una barba bastante desaliada.
Buenos das! Me llamo Shawn Mayers se present
el visitante. Mi caravana ha sufrido un percance en lo alto
de las montaas. Me temo que se trate de alguna pieza del
motor ahora diriga la vista hacia el taller de los Green.
He visto que sala del taller es usted por casualidad el dueo?
No, slo soy un empleado. Pero lamento decirte que
estar cerrado durante todo el fin de semana. Psate el lunes
sobre las nueve de la maana y te la revisaremos con gusto.
Y por favor, no me trates de usted. Me hace sentir viejo. Me
llamo John Shelby, pero llmame John.
Un placer, John. Perdona mi descaro pero, cmo es
que no abrs un viernes por la tarde? Aqu s que os lo sabis
montar bien!
La expresin del mecnico flaque y la mirada se le cay
al suelo.
Normalmente s abrimos. Pero esta madrugada la hija
del dueo ha sido asesinada. Todo el pueblo est de luto.
Siento los inconvenientes.
Shawn se ruboriz y sinti que haba hecho el ridculo.
No, soy yo el que lo siente... Mi ms sincero psame.
Gracias. Aunque si se trata de una emergencia puedo
62

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

echarle un vistazo ahora.


No te preocupes, no quisiera molestar en un da como
ste. Sin embargo, crees que podras ayudarme a moverla
hasta un sitio donde pueda instalarme?
John asinti con un suave movimiento de su cabeza.
Doblando la esquina del motel haba un pequeo descampado, olvidado por adultos pero frecuentado de vez en
cuando por nios que cargaban con su mochila de fantasas
a cuestas. Dicho lugar haba sido testigo mudo durante muchos aos de infinidad de invasiones espaciales y guerras
medievales, pero tambin para ellos fue poco a poco perdiendo inters, debido a la construccin de parques infantiles y nuevas zonas de ocio.
Era, por tanto, el sitio perfecto para la ocasin.
El trayecto supona una tarea difcil para dos personas as
que John pens rpidamente en el seor Green. Pero antes
de que le diera tiempo a avisarle, ste ya se haba presentado
ante ellos, pues haca un rato que observaba curioso desde la
ventana.
Shawn alarg el brazo para saludarle.
Buenos das, me llamo Shawn Mayers. John me acaba
de contar lo ocurrido. Es terrible mis ms sentidas condolencias.
Nicols no dijo una palabra. Se limit a devolver el apretn de manos con decisin, amparado por unos ojos lloro63

Leo Rodrguez

sos que brillaban como estrellas en la noche.


Estaba a punto de avisarle aadi John. Nos
vendra muy bien su ayuda para mover la caravana hasta el
descampado.
Nicols asenta al mismo tiempo que se preparaba para
empujar, asegurando la parte posterior izquierda. John le
ayudara desde el lado derecho y, por ltimo, Shawn se encargara de controlar la trayectoria con el volante. Tras unos
minutos de intenso esfuerzo consiguieron acercar el vehculo
hasta un apartado rincn, bajo los pies de un frondoso olmo.
El joven forastero agradeci enormemente la ayuda de ambos invitndoles a pasar dentro a tomar un trago.
Te lo agradezco rehus John, pero la verdad es
que no suelo beber, y adems tengo un poco de prisa dijo
esto ltimo alzando la vista al cielo. La tormenta se acerca,
no me gustara que me sorprendiera antes de llegar a casa.
Shawn encaj la negativa y agradeci de nuevo su ayuda.
Se dispona a entrar en la caravana cuando Nicols le pos la mano en el hombro, detenindole en seco.
Tenga mucho cuidado amigo. El diablo se hospeda en
una de esas habitaciones dijo apuntando con el dedo hacia
el hostal de Annie. Su serenidad se vea perturbada por delicados matices de locura en la mirada. Slo que ha tomado
la apariencia de un crio de diecisiete aos.
64

La tormenta se acercaba a paso ligero por encima de las


montaas, y una sutil oscuridad se adueaba de Widow Lake. Los truenos surcaban veloces el cielo, dando la impresin
de resquebrajarlo con cada rayo.
A John le encantaba el olor hmedo y refrescante a tierra
mojada que anunciaba las tempestades. Cerraba los ojos e
inhalaba tan profundamente y durante tanto tiempo que casi
perda el conocimiento. Aquella brisa fresca portadora del
perfume de los bosques le reconfortaba y le llenaba de paz y
sosiego.
El viento arrojaba ya las primeras gotas de lluvia sobre su
65

Leo Rodrguez

cara cuando llegaba a la altura de Mills Road. All Rose y


Kyle parecan enzarzados en una acalorada disputa al otro
lado del cristal. Advirti que el muchacho le dedicaba una
mirada penetrante a su paso por delante del ventanal principal.
Se pregunt brevemente por el motivo de su discusin
mientras continuaba su camino.
Las calles estaban desiertas, prcticamente todo el mundo se haba cobijado ya en sus casas y, por consiguiente, casi
todos los pequeos comercios haban cerrado sus puertas;
entre ellos la panadera de los Shelton, la tienda de ropa de
los Zimmerman, la ferretera de Donald Reed todos compartan el duelo con la familia. A lo lejos, la inmensa hacienda de Joe haba sellado tambin los portones.
Tuvo que caminar un buen rato hasta llegar a la altura de
Independance Square, bastante cerca ya de su destino por
suerte para l, pues llova cada vez con ms fuerza. Tan slo
deba cruzarla hasta la otra punta, bordeando el peculiar jardn de su centro, donde se hallaba una enorme estatua de
hierro. La extraa figura se alzaba unos quince metros sobre
un pedestal de granito, situado en medio de un recinto vallado y poblado de cipreses, en su mayora. Se trataba de una
obra curiosa con forma de pjaro cuyo origen no estaba suficientemente claro para los habitantes. Una gran parte sostena la opinin de que no era ms que una serie de
66

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

improvisadas formas casualmente parecidas a un gran pjaro;


otros simplemente afirmaban que se trataba de una patada al
gusto por la escultura. l, sin embargo, nunca supo su significado ni mostr inters por averiguarlo.
Al asomar la cabeza por fuera de su improvisado techo
una vieja caja que haba recogido de un cubo de basura,
pudo ver cmo an quedaba gente conversando en las inmediaciones de la plaza guarecida bajo sus paraguas. La noticia sobre el trgico suceso se propagaba entre los vecinos y
en apenas un par horas todo el mundo se habra enterado.
A medida que iba avanzando, aceleraba ms el paso.
Suba enrgico la cuesta que ascenda hasta la oficina del sheriff, confiando en que an no se hubiera marchado.
La comisara se encontraba sobre un nivel mucho ms alto que el resto de casas, convirtindola en una de las pocas
construcciones que poda considerarse alzada sobre la propia
montaa y no sobre su ladera, quizs con un fin estratgico,
ya que desde ella poda divisarse el pueblo en toda su totalidad. Adems, las vistas no tenan par.
Cuando por fin lleg respir tranquilo al comprobar que
la vieja camioneta de la polica segua aparcada fuera. Entr
rpidamente. En otras circunstancias, Jimmy le hubiese dado
los buenos das, pero su puesto se encontraba vaco. Tampoco se oa el hilo musical de su vieja radio. En su ausencia
el recibidor se converta en un lugar triste y solitario.
67

Leo Rodrguez

John ech a un lado el flequillo mojado y llam al sheriff


sin obtener respuesta. Se hizo el silencio, apenas perturbado
por la cada de la lluvia contra los canalones y el rechinar de
las ventanas.
La puerta del despacho de Parker se encontraba abierta y
su gabardina estaba colgada en el perchero, por lo que dedujo que deba de encontrarse dentro. Seguramente habra bajado hasta los calabozos, donde se hallaba el cuadro de luces.
Habr saltado algn fusible con la tormenta, pens.
De todos modos, no poda tardar mucho: haba una taza
de caf sobre su mesa y Parker odiaba el caf fro.
Junto a la misma, una serie de documentos desordenados
llamaron su atencin. Quiso echar un vistazo pero le asaltaron las dudas. Poda tratarse de informacin confidencial o,
sencillamente, de asuntos personales. Pero la curiosidad devoraba ansiosamente su voluntad de hacer lo que consideraba moralmente correcto, as que se asom a recepcin para
asegurarse de que poda husmear sin ser sorprendido.
Su grito no obtuvo respuesta.
Los calabozos se encontraban en la planta inferior. Tenan dos puertas de acceso: una arriba, que se cerraba con
llave, y otra que se encontraba tras bajar las escaleras hasta la
planta inferior. La de arriba estaba cerrada y, con toda probabilidad, la de abajo tambin lo estuviera. Si en realidad estaba all, no podra escucharle. Pens que oira
68

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

perfectamente si la puerta que daba al hall se abriera, lo que


le dara tiempo de sobra para dejar de fisgonear sin ser sorprendido con las manos en la masa.
Aun as, hizo una ltima comprobacin.
Al rebuscar entre las fotografas prefiri haberse tragado
su curiosidad: eran las pertenecientes al levantamiento del
cuerpo de Sara, y otras realizadas con posterioridad, correspondientes a la primera evaluacin del doctor Franklin. A
pesar de que le resultaba bastante desagradable, sigui
ojendolas, guiado por la esperanza de encontrar pistas que
condujeran al autor del crimen.
De repente, un discreto carraspeo le sobresalt.
Nunca he sido muy fantico de la fotografa criminalista. Dejan perpetuado lo cruel que puede llegar a ser la raza
humana la voz de Parker sonaba a sus espaldas. Qu te
trae por aqu compaero?
John estaba tan absorto repasando las fotografas que no
se haba percatado de su llegada. Las dejaba de nuevo sobre
la mesa, mientras trataba de ordenar en su mente todo lo
que quera contarle.
Parker se sirvi otra taza de caf de la mquina y se acerc al ventanal, observando el incesante caer de la lluvia sobre
su pueblo, regalndole a su amigo unos segundos preciosos
para explicarse.
He estado en casa de los Green. Nicols est absolu69

Leo Rodrguez

tamente fuera de s.
Bueno es normal, cualquiera lo estara en su lugar
afirm mientras daba un sorbo al caf humeante.
No me entiende me refiero a que est totalmente
descontrolado y a punto de cometer un grave error. Est
convencido de que Kyle ha matado a su hija. Habra que vigilarle de cerca durante un tiempo.
El hijo de Annie? Imposible.
Lo s, conozco a ese cro desde pequeo. No sera capaz de algo as.
Parker se dio la vuelta con calma y luego comenz a rebuscar entre las fotos.
Buenoyo le veo capaz de muchas cosas, pero por
las pruebas que tenemos hasta ahora l no ha podido hacerlo.
Al encontrar la que estaba buscando la apart de las dems, dejndola bien a la vista encima de la mesa. En ella se
vea el cuerpo desnudo de Sara. Presentaba unos fuertes hematomas con mayor presencia en su lado derecho, de donde
se poda concluir, por la naturaleza, inclinacin y profundidad de las heridas, que los golpes fueron propiciados mientras trataba de defenderse, por lo que se encontraba de cara
a su agresor, quien, con toda certeza, era diestro.
Nos estamos acercando prosigui. Kyle, si mal
no recuerdo por las veces que ha tenido que acudir a esta
70

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

comisara, es zurdo, y buscamos a una persona diestra.


Adems, como ya vimos, Sara presenta varios golpes que requieren de alguien mucho ms fornido mientras hablaba,
paseaba por su despacho con suma calma. Sin embargo
s que tengo curiosidad por saber lo de su herida
Aquella afirmacin le dej petrificado. No recordaba haberle hablado de la herida del muchacho.
No no recuerdo haberle hablado de su herida...
dijo en un murmullo ahogado, presa del asombro.
Lo acabas de hacer sonri. A veces se dice ms
con lo que se calla que con lo que se habla. Qu ocurre, no
pensabas comentrmelo?
Claro!... es slo que bah! Da igual!
Su afirmacin no son convincente, pues realmente ni
siquiera l mismo tena claro si deba contrselo o no. Habra
preferido tener antes una charla ms tranquila con el chico
porque, a pesar de su actitud, le tena mucho cario y no
quera que por su culpa se viera an ms involucrado en el
asunto.
Y sin ninguna duda confiaba totalmente en su inocencia.
Pero entonces no va a detenerle, verdad? Su madre se
morira del disgusto
No, tranquilo. Te parece que comamos juntos y hablemos del tema?dijo mirando el reloj. Eran casi las tres
de la tarde y an no haban comido. Tengo la corazonada
71

Leo Rodrguez

de que an tienes algo ms que contarme, no? esboz su


habitual sonrisa presuntuosa.
John apenas pudo contener un gesto de asombro. La
comisura de sus labios se curv en una sonrisa.

72

El viejo Joe, lejos de resultar prepotente y egocntrico


tal y como se espera de personas adineradas y con poder,
era un hombre amable y cercano. All donde iba contagiaba
de alegra y buen humor a fuerza de un optimismo fuera de
lo comn, blandiendo siempre su caracterstica sonrisa bonachona. Las malas lenguas hablaban de una callada aficin a
la bebida, pero todos sabemos lo mala que puede ser la envidia. Es cierto que al terminar la jornada laboral tena por
costumbre desplomarse en su silln favorito junto al fuego y
servirse una copa de coac, mientras sostena un puro cubano que nunca llegaba a encender y que, finalmente, acaba73

Leo Rodrguez

ba de nuevo en la caja con el resto. Mientras agitaba la copa


con finura, haca ademn de beber, pero siempre el primer
trago se converta en el ltimo, vertiendo lo que quedaba en
el fregadero.
Los que le conocan bien, sin embargo, hablaban de un
corazn gigantesco que reposaba en el interior de una persona llena de intenciones benvolas y promesas desinteresadas que ponan a prueba sus limitaciones.
Eres increble Joe. Siempre he pensado que la manera
infalible de distinguir a un hombre rico de uno pobre es su
facilidad para sonrer. Pero por esa regla de tres, t deberas
ser la persona ms pobre de todo el pueblo sola recordar
Mathew Wallace, uno de sus encargados en la granja.
Joe era el dueo de la inmensa finca que se extenda a lo
largo de Freedom Avenue, lindando al norte con el bosque
pero difuminada con el horizonte hacia el este. Tal era su
magnitud, que requera la contratacin de una buena parte
de los habitantes de Widow Lake para hacerse cargo de tareas como la limpieza de cuadras, cuidado de los caballos, la
vigilancia del ganado, y el arado y el riego de las parcelas entre muchas otras. Viva all con su mujer, Laura, en su humilde casern de piedra. Durante sus largos aos de
felicidad, concibieron dos hijos, James y Elissa, una bendicin que ms tarde les sera arrebatada por un espontneo
deseo por parte de stos de emigrar a la ciudad. l jams se
74

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

haba planteado esa posibilidad y su repentina decisin le


sobrevino como un jarro de agua fra. Pero deba dejarles
marchar. Su tiempo en Widow Lake, el pueblo que les vio
nacer y crecer, haba llegado a su fin y deba aceptarlo.
Pasaron al menos diez aos desde su partida y hasta el
da de hoy segua sin noticias suyas. Ni una visita ni una miserable carta informando sobre su nueva vida, sus experiencias, sus logros o sus problemas.
Nada.
Sin embargo, en las habituales reuniones de amigos, o
durante las partidas de pker en el bar, Joe hablaba orgulloso
de un empresario que construa un imperio de hoteles de la
nada, o de una distinguida seorita que se haca un hueco en
la gran ciudad con una importante cadena de tiendas de ropa. A veces nombraba a sus nietos y haca mencin a las cartas que stos le escriban invitndole a pasar las navidades en
familia, pidindole que llegara cargado de historias que contarles junto al fuego. En definitiva, relataba un mundo imaginario que l mismo haba llegado a creer, pero que se
deshaca en jirones de fantasa delirante bajo las miradas de
complicidad y fingida fascinacin de los concurrentes, pues,
como ocurre con las buenas personas, a Joe se le daba muy
mal mentir.
Tras los deseos de sus amigos de querer creerle, se esconda a su vez la versin de cada uno sobre la verdad de los
75

Leo Rodrguez

hechos: mientras muchos se inclinaban por un fatal accidente durante su viaje hacia la ciudad, el resto se decantaba por
la cruel posibilidad de que sus hijos ya no queran saber nada
sobre ellos. Quizs Joe era consciente de la realidad de ambas opciones, pero el da a da se le haca ms llevadero imaginndolo a su manera. Y, como resultado de una paradoja
de la vida, acab por convertir a sus amigos en esos nietos a
los que tanto deseaba contarle sus aventuras.
La maana del asesinato, tras prestar declaracin en comisara, regres desmoronado a su finca. Christian, uno de
los chicos encargado del cuidado de los jardines, podaba el
gigantesco cerezo que se precipitaba sobre los portones de
acero rojo, cuando advirti que algo no iba bien.
Qu ocurre Joe? abandon su tarea por un momento.
Prcticamente todos sus empleados le llamaban por su
nombre de pila. Siempre consider que el puesto de jefe no
era ms que un traje que deba vestir los das de trabajo. Un
traje destinado a imponer respeto y obediencia, pero no a
distorsionar su personalidad.
Christian, cuando consideres oportuno, olvdate de la
poda y tmate el da libre le anunci con serio semblante.
Si no le importa, preferira terminarlo ahora porque
apenas me queda media hora. Pero, no piensa decirme que
est pasando?
76

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

El viejo no se anduvo con rodeos.


Han asesinado a la hija de los Green.
Si no hubiera sido por una excepcional demostracin de
reflejos, Christian se habra estampado de bruces contra el
suelo al perder el equilibrio sobre la rama en la que se apoyaba.
Voy a comunicrselo a Wallace y a Bern prosigui
Joe, y que ellos se encarguen de difundirlo al resto de la
plantilla. Yo estoy agotado.
Christian trag saliva al tiempo que descenda, pues acababa de decidirse a abandonar su trabajo por hoy.
Creo recordar que Wallace se encuentra dando instrucciones al personal de limpieza cerca de los pozos trat
de ayudar el joven. Sus labios temblaban sin control. Le
acompao y as me va contando lo ocurrido.
Joe hizo un ademn para que le acompaara, sin mirarle
a la cara, sin detenerse.
Durante el camino le habl del extrao comportamiento
de Maddie por la madrugada y de cmo, tras recibir una
premonicin a primera hora de la maana, se dirigi al bosque en busca de respuestas, descubriendo con horror un hallazgo inefable, pues tratar de explicar lo que all vio era
como hablar de un entierro a quien an no conoce el significado de la muerte.
Al llegar a los pozos vislumbraron a los chicos recibien77

Leo Rodrguez

do instrucciones por parte de Wallace, su encargado. ste, al


reparar en sus caras, supo leerles la mirada y, al ser conocedor de la dificultad de su jefe para hablar en pblico
especialmente cuando se trataba de malas noticias, se
acerc hasta l con discrecin felina.
Va todo bien, Joe? inquiri en un hilo de voz.
Dile a los chicos que se tomen el da libre apenas
poda aguantarle la mirada. Sara Green ha aparecido esta
maana asesinada en el bosque y me gustara guardar luto
durante el resto del da. Busca a Bern y que ella lo comunique a su grupo.
Un segundo, un minuto, una hora Wallace no sabra
calcular cunto tiempo pas hasta que volvi en s. Lo ltimo que pudo recordar de aquel encuentro fue la figura de
Joe desvanecindose en la niebla ante sus ojos, como un fantasmal mensajero que entrega su recado y regresa despus a
los infiernos. Una soledad terrible le inund por completo,
pues la noticia que acababa de or le haba trasladado a un
lugar vaco, en el que nunca haba estado y donde no pareca
haber nadie ms que l. Escap de all con valor y se enfrent a las miradas inquisidoras de sus hombres.
La tensin estrechaba su garganta.
Joe habra entrado ya en casa de no ser por el sonido seco de la hojarasca revoloteando a su alrededor, que hizo que
desviara su atencin hacia el interior del pequeo establo ad78

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

junto a la misma. Pareca que iba a levantarse mucho fro y


decidi acercarse a recoger un poco de lea.
Recorri el pasillo hasta detenerse al lado de la cuadra
que estaba situada frente a la pocilga. Un esbelto purasangre
blanco se giraba raudo al escuchar el silbido de su dueo y
acomodaba la cabeza encima de su hombro. Era Cordell, su
caballo. Joe se encargaba personalmente de su cuidado diario, realizando entre otras funciones la sustitucin de paja de
su lecho, el cepillado de las crines o el cambio del cubo del
agua. Adems, nunca se iba a la cama sin mantener una charla con l. Para el viejo granjero su caballo era smbolo de
obediencia y respeto, al igual que Maddie, su Golden Retriever, lo era de fidelidad. Laura era una buena esposa y sus
operarios respetuosos y obedientes, pero entre l y sus animales se teja una comprensin mstica, una necesaria alianza
que de alguna manera completaba su lado ms animal y salvaje.
Amigo mo le susurraba, hoy no podemos salir a
galopar. No me encuentro muy bien sabes? Pero en compensacin maana estaremos el doble de tiempo los dos juntos mir a Maddie. Bueno y Maddie, si ella quiere.
Maddie, que escuchaba la conversacin sentada sobre
sus patas traseras, emiti un ladrido de asentimiento. Resultaba curioso, pero podra afirmarse que ambos haban interpretado las palabras del viejo.
79

Leo Rodrguez

Despus recogi un haz de lea bajo el regazo y se apresur a entrar en casa. Lo pos junto a la chimenea. Su mujer,
siendo previsora, ya haba arrojado al fuego la suficiente.
Se sirvi una copa de coac, como de costumbre, y se
encomend al abrazo del silln. Pens en Sara, en su muerte,
en el dolor de los Green. Alz levemente la copa y ahog la
mirada en el fondo, buscando quizs una revelacin visionaria en aquella particular bola de cristal, en un lquido que se
le haca tan familiar y tan extrao al mismo tiempo. Despus,
dio un sorbo precario. El primero y el ltimo.
Estaba completamente abstrado y ajeno a la realidad de
su alrededor, cuando las suaves manos de su mujer le sorprendieron en su divagar, recorriendo con ternura su espalda
hasta los hombros. Joe se gir para mirarle a la cara, pero
ella se haba sentado ya en el suelo, a los pies de su funesta
figura.
Esta maana te he sentido cuando te has ido. Parecas
tener prisa, ha ocurrido algo cielo? Te noto raro.
Vaya, siento haberte despertado.
El viejo sostena una mirada temblorosa.
Que sucede Joe?
Se trata de la hija de los Green
Sara? Joe, cario, dime qu pasa, por favor!
Antes de que la emocin estallara en lgrimas, Joe trat
de articular una frase, pero lo nico que consigui emitir
80

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

fueron unos balbuceos imperceptibles e incongruentes. Las


fuerzas le fallaron y la copa se le escap de las manos, hacindose aicos contra el suelo. Laura se encogi en una
mueca de dolor cuando intuy lo que su marido a duras penas intentaba contarle.
No! No es posible...!
Joe asenta con la cabeza al tiempo que se secaba las lgrimas.
Dios mo! exclam llevndose las manos a la boca. Pobre Jennifer! Qu ha ocurrido?
La han asesinado explic, una vez se deshizo del
nudo que le apretaba la garganta e impeda que las palabras
salieran con fluidez. La han matado salvajemente a unos
cien metros de aqu, en medio del bosque. Jams en toda mi
vida imagin que tendra que presenciar un acto tan abominable. Es horrible, ha debido de ser una muerte espantosa.
Pero cmo...? No puede ser! Quin en el pueblo sera capaz de algo as?
Yo no creo que sea alguien del pueblo.
Ella frunci el ceo.
A qu te refieres?
De repente Joe se evadi del saln, escapando hacia los
rincones ms olvidados de su mente durante unos segundos,
tras los cuales regres con un hatajo de recuerdos escalofriantes, a juzgar por el sbito cambio en su expresin. Laura
81

Leo Rodrguez

advirti la palidez sepulcral en su rostro, y cmo el incesante


temblor de su mano derecha se volva cada vez ms notorio,
fuera de su control.
La mano de Laura acarici sus mejillas.
Cario, ests bien?
Sus miradas se encontraron.
Cielo, recuerdas que alguna vez te he hablado de ciertos sueos que se repiten con frecuencia y tras los cuales
contino con la extraa sensacin de seguir en ellos durante
largo tiempo?
S... pero no veo qu relacin puede tener con esto
Joe abri bien los ojos en un gesto de invitacin a que su
mujer recapacitara, ofrecindole ese pequeo empujn que
necesitaba para caer en la cuenta.
Crees que ellos la han matado?! exclam finalmente.
Joe se recost y suspir profundamente, paseando su
mano con suavidad por el lomo de Maddie.
No lo s, Laura no lo s.

82

Haca una hora que haba atardecido.


La tormenta se haba calmado y ya no llova, pero el fro
se haca insoportable. El sheriff se lo pens dos veces antes
de decidirse a visitar al repentino forastero, pues saba adems que la tormenta volvera en cualquier momento y con
mucha ms fuerza. Pero la llegada de alguien al pueblo, sumado a los extraordinarios acontecimientos acaecidos, eran
razones de peso. As que se ci bien el abrigo, cogi un paraguas y cerr tras de s las puertas de la oficina hasta el da
siguiente.
Haca un fro glaciar. Se apresur a meterse en la furgo83

Leo Rodrguez

neta y subir la calefaccin al mximo.


Durante el trayecto, Parker repasaba en su mente el encuentro con l una y otra vez. Quin demonios sera? Qu
aspecto tendra la primera persona que se acerca al pueblo
despus de diez aos? Por un breve momento se col entre
sus pensamientos la posibilidad de que se tratara del asesino
de Sara, obligado a regresar al pueblo al averiarse el vehculo
en el que intentaba escapar, una auto-caravana, tal y como
John le haba relatado durante la comida; un detalle, por otro
lado, que le fascinaba. Adoraba las auto-caravanas.
Aquella era una posibilidad remota pues Parker tena
bastante claro a estas alturas quin era el asesino y se encontraba a un paso de conseguir la prueba incriminatoria definitiva. Adems, basndose en la informacin facilitada por
John, exista al menos una buena razn por la que el forastero no poda ser el autor del crimen: su altura y complexin
no encajaba en proporcin a las pisadas encontradas junto al
cadver ni a las heridas y hematomas producidos.
Aparentemente, no pareca estar directamente relacionado con el asesinato, pero quiz dispusiera de informacin valiosa.
Para su sorpresa, Shawn se encontraba fuera y no pareca
importarle demasiado la borrasca. Haba encendido una hoguera y haba dispuesto una enorme lona que haca las veces
de un improvisado prtico. Recostado en una silla de plsti84

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

co, y dndole forma a una rama con un enorme cuchillo de


caza, emanaba tranquilidad. Al darse cuenta de que el sheriff
se encaminaba hacia l, levant ligeramente la vista bajo el
sombrero y dio un buen trago a la cerveza que tena apoyada
en una mesita plegable de acero.
Al encontrarse ms cerca, Parker pudo corroborar al fin
la descripcin que John le haba facilitado, slo que no le
imaginaba tan joven.
Intuyo que piensa quedarse una temporada.
Buenas tardes, sheriff. Me temo que eso depender de
la habilidad del mecnico brome mientras se levantaba a
extenderle la mano con gran amabilidad.
Parker correspondi el gesto sin variar ni un pice su fachada austera, mientras examinaba con atencin cuanto le
rodeaba, llamndole la atencin de forma especial el modo
en que el hombre haba amarrado la lona. Se sorprendi al
ver que utilizaba el nudo de ancla o arganeo, muy utilizado entre la gente que hace acampadas o es escalador.
Le felicito ha hecho usted un buen trabajo, admirable!
Muy amable. Calculo que la tormenta no volver hasta
un par de horas ms o menos. Hasta entonces he preferido
disfrutar del aire libre.
Tiene buen ojo para el tiempo, seor reconoci,
sorprendido por su pronstico
85

Leo Rodrguez

Shawn, llmeme Shawn se apresur a decir.


De acuerdo Shawn. No se lo tome a mal, no es nada personal, pero entienda que debo
Pregunte lo que estime oportuno termin la frase,
siempre con una sonrisa amigable y sincera, lo entiendo
perfectamente. Permtame antes que le muestre mi ms sincero psame. Es una verdadera tragedia lo de esa jovencita!
No se habla de otra cosa en el pueblo y alargando la mano
hasta alcanzar la cerveza, se sorprendi de notarla vaca.
Voy a por un trago, le gusta la cerveza? Supongo que ya no
est de servicio sintese, por favor. Coja una de esas sillas.
Debo reconocer que esperaba ansioso su invitacin.
Muy amable, se lo agradezco se hizo con una silla de entre
el montn.
El joven se levant y entr en la caravana mientras el
sheriff se acomodaba y evaluaba sus primeras impresiones.
Pareca un to simptico y agradable, bien educado. Sin embargo, le intrigaba la habilidad con la que haba dispuesto la
lona y sus conocimientos sobre meteorologa, puesto que
detrs de aquella frondosa barba se adivinaba un cutis increblemente cuidado. Probablemente, el mayor esfuerzo
que sus manos haban realizado haba sido estampar sellos
en documentos y aporrear ordenadores que se quedan colgados en el momento ms inoportuno. Resultaba desconcertante.
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EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Shawn apareci al fin con una cerveza en cada mano,


ofreciendo una a su invitado.
Parker agradeci el detalle y continu despejando sus
dudas.
Y cmo es que dado con un sitio tan remoto? Tiene
familia aqu?
La verdad es que estoy por negocios. Me dedico a la
compraventa de bienes, propiedades, objetos de valor
cualquier cosa a la que se le pueda poner precio. El motivo
de mi visita a sus dominios se debe a que hace poco contact conmigo un cliente interesado en rarezas, un coleccionista
bastante excntrico. Decid tomar los mandos de mi caravana y recorrer el norte a ver qu encontraba.
Pues ha encontrado un lugar que hace mucho tiempo
no encuentra nadie Le ha hablado del pueblo?
Shawn no sabra explicar por qu sus preguntas sonaban
un tanto retricas. Pero l responda con naturalidad.
No. Lo cierto es que ha sido pura casualidad fue
una suerte encontrar esta carretera en pendiente; de no ser
as, hubiera quedado atrapado en medio del monte.
S, ha tenido suerte, desde luego. Pero en mi oficio
a las casualidades las solemos llamar sospechas
Sus palabras fueron claras y llenas de intencin, pero no
haba indicios de acusacin en su mirada. El forastero encaj
la indirecta con una sonrisa.
87

Leo Rodrguez

Entiendo su postura. Pero sepa que estoy dispuesto a


colaborar para convencerle de mi inocencia. Tengo coartada
fcilmente demostrable Segn he odo, la chica muri esta
madrugada. A esas horas de la maana estaba repostando
combustible a unos cuantos kilmetros puede hacer las
comprobaciones su voz era firme y el tono suave.
Tranquilo, su perfil no encaja. Perdone si he resultado
intrusivo con mis preguntas, no era mi intencin. No quiero
que se lleve la impresin de que aqu pensamos que la gente
viene desde fuera a asesinarnos. Lo que ocurre es que tengo
una enorme curiosidad por lo casual de su visita.
Vaya, pues me alegro no estar en la lista de sospechosos. Reconozco que hasta el momento me senta un poco
incmodo con su presencia...
Parker tena la cerveza apoyada en la mesa y bien sujeta
entre sus manos mientras observaba a Shawn con una sonrisa inquietante.
Y qu espera encontrar por estos parajes, si no es intromisin?
No se preocupe, no es intromisin. Pregunte todo lo
que quiera se mostraba siempre educado y diplomtico.
Con respecto a lo que busco usted es del pueblo, qu hay
interesante por estos parajes? Dnde me recomendara buscar?
Lejos de aqu espet tajante, enfocando la vista
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EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

en las montaas. Lo siento, no es nada personal, pero lo


nico que encontrar aqu son las caras de la gente escrutndole sin cesar.
Una vez ms, el sheriff le dej clara su postura.
No se preocupe, no pienso quedarme ms all de maana. El lunes tengo que estar muy lejos de este lugar. Puede
estar tranquilo, soy un tipo bastante discreto.
Se lo agradezco sus palabras fueron rpidas y sonaron faltas de agradecimiento.
Parker agarr la cerveza y bebi lo que quedaba de un
trago, se puso en pie y se plant enfrente de la puerta de la
caravana.
Le importa? hizo un ademn mostrando su inters
por entrar.
No, adelante, por favor! ofreci. Y con gesto amable se adelant a abrirle la puerta.
El interior estaba sorprendentemente limpio. Se poda
decir que era una persona ordenada y con buen gusto y, a
pesar de que la caravana no era especialmente grande, el espacio estaba bien aprovechado. Las distintas secciones, aunque cercanas entre s, estaban bien delimitadas. No haba
puertas, con excepcin del cuarto de bao, situado al lado de
la cocina, donde un intenso hedor a aceite quemado y a restos de comida emanaba del cubo de la basura. Cocinar no
pareca uno de sus puntos fuertes.
89

Leo Rodrguez

Al volver sobre sus pasos fij su atencin sobre una llamativa escopeta situada encima de la cama que haba pasado
desapercibida a su entrada. Se trataba de un arma magnfica,
nada usual. Increblemente ligera, de culata de nogal lacada,
tena un garabato tallado y remachado con marfil; el mismo
estaba bordeado por infinidad de piedras preciosas que no se
atrevi a clasificar. El can era largo y ola a plvora y a
xido.
La sostuvo un buen rato entre las manos, reparando cuidadosamente en cada detalle.
Shawn le sorprendi justo cuando estaba a punto de devolverla a su sitio.
Parece que tiene buen ojo para las armas
Pero la emocin le haba robado la voz y tard en darle
una contestacin que no sonara a gemido gutural.
Es es increble cmo la ha conseguido? le
habl sin mirarle, conmovido por la sensacin de tener entre
sus manos un arma tan espectacular. Se refiri a ella como si
se tratara de una persona, de un clebre personaje histrico.
No haba mucha gente que conociera su existencia y Shawn
qued impresionado.
Vaya, as que sabe la historia
Como buen fantico de las armas, he ledo bastante
sobre el tema. Un rey francs, creo recordar, la encarg para
sus caceras personales y tras su muerte pas a manos de un
90

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

importante conde austraco. Despus se le perdi la pista y


nunca ms se supo de ella segua sin quitarle el ojo de
encima. Dnde la ha conseguido? No puede ser autntica!
Es un regalo de un cliente. Al no tener descendientes,
pens en m. Desconozco su autenticidad, aunque si no lo
es, desde luego es una rplica bastante fiel y onerosa.
Se la ha regalado?!
Shawn asinti con suavidad, como esparciendo una humareda de orgullo a su alrededor.
Pues debe de ser usted muy bueno en su trabajo! Y,
sin ninguna duda, su cliente se codea con gente importante!
Le habl de un seor anciano y solitario, de unos ochenta aos, que viva solo en su inmensa mansin al sur de Escocia, tan grande como el vaco emocional que llenaba su
corazn. Una persona fra e introvertida si no se la conoca,
pero clida y pasional con aquellos a los que haba dado la
oportunidad de amar.
La historia personal del viejo pareca interesante, aunque
apenas comparable a la de la escopeta que sostena entre las
manos. No poda obviar el momento que estaba viviendo.
Vaya, as que esta preciosidad ha viajado miles de kilmetros
Shawn sonri.
S. No tengo ni idea de cmo ni cundo; nunca me
91

Leo Rodrguez

habl de su historia. Slo que la tena mucho cario y deseaba que yo la tuviera.
El rostro de Parker se cubri de una inusual alegra. Una
feliz idea desplazaba a un segundo plano todo cuanto se le
pasaba por la cabeza en aquel instante.
Maana por la maana saldr de caza con un amigo
hacia las montaas, antes de entrar a trabajar. Solemos hacerlo todos los sbados. Puede acompaarnos si quiere
qu me dice? dicho esto, volvi a dejarla donde la encontr.
Se lo agradezco, pero llevo das en la carretera, me encuentro agotado y maana quisiera dormir hasta tarde. Sin
embargo, me encantar acompaarle en otra ocasin. Pero,
si me promete que la va a cuidar, puedo prestrsela
brome guindole un ojo.
El sheriff encaj la negativa a la perfeccin y no continu insistiendo.
Entonces, quiz en otra ocasin, si decide volver por
aqu dicho esto, pona los pies en la calle y se colocaba el
sombrero.
Claro! Ser un placer.
Parker se gir una ltima vez antes de partir hacia la camioneta para pedirle un ltimo favor.
Le rogara discrecin y cautela si tiene que adentrarse
en el pueblo, al menos hasta que se enfre la situacin. Siento
92

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

parecer tan poco hospitalario, pero confo en que lo entienda.


Por supuesto que s le prometo que har el menor
ruido posible. Puede irse tranquilo. Aqu estar bien, tengo
comida de sobra.
Contrariamente a la impresin que pudo llevarse Parker,
el forastero percibi cierta conexin entre ellos, un entendimiento mutuo que iba ms all de la mera coincidencia de
aficiones entre dos extraos.
La tormenta avisaba con fuertes truenos su intencin de
retomar el pueblo, tal y como haban pronosticado, por ello
Parker sali escopetado hacia casa. Al volante de la camioneta, una nica idea abarcaba sus pensamientos: cenar rpidamente y recostarse luego en su sof con una copa de whisky
en la mano, mirando a travs del cristal, viendo como la naturaleza se apoderaba del pueblo creando un caos de lluvia,
truenos, relmpagos y vientos devastadores procedentes de
las montaas. Le encantaba la idea de poder admirar ese espectculo por su ventana mientras se calentaba al fuego; le
tranquilizaba se encontraba tan cansado que ya no se movera del sitio. Hara lo posible por no pensar en nada. Simplemente esperara a caer dormido.
Y as ocurri.

93

A la maana siguiente, la tormenta haba amainado de


forma drstica. El furioso temporal haba dado paso a la
calma y los ensordecedores truenos eran relevados por el bullicio de la gente madrugadora. La tromba de agua que el da
anterior recorra las calles dio paso a una infinidad de azarosas formas de tierra mojada que pintaban el asfalto.
Parker amaneci temprano y prepar caf. Hoy le esperaba un da bastante ajetreado, pero la idea de salir de caza le
relajaba. Sola hacerlo todos los sbados por la maana. Hasta el momento no tena claro cmo se iba a organizar era
la primera vez que en el pueblo ocurra algo semejantey, a
94

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

pesar de que se consideraba una persona eficiente, deba reconocer que toda aquella situacin le desbordaba y le haca
sentirse frustrado. Por suerte, saba que poda contar con la
incondicional ayuda de su amigo John, quien siempre estaba
dispuesto a colaborar en lo que hiciera falta.
Ambos eran vecinos y su amistad se remontaba muchos
aos atrs, cuando Parker lleg al pueblo a ocupar su cargo
actual, tras la jubilacin de la persona que anteriormente regentaba su puesto. Por aquel entonces John era tan slo un
adolescente, con ilusiones de adolescente y problemas de
adolescente. Hasta que un da stos ganaron magnitud con la
muerte de sus padres en un accidente de trfico, vindose
obligado a crecer tan rpido como le fue posible. Parker sinti mucha lstima al conocer su terrible tragedia y trat de
ayudarle con cuanto estuviera en su mano. Comenz hacindole cortas visitas los fines de semana y, con el tiempo,
termin actuando como un padre para l. John comparta
aficiones con su nuevo tutor, as que no les result difcil
congeniar. Y, sin ninguna duda, la ms atractiva para ambos
era salir de cacera.
El reloj marcaba ya las seis y media de la maana. An
disfrutaba de su caf cuando oy llamar impacientemente a
la puerta. Supo enseguida que se trataba de John por la forma de golpear, as que se dio prisa en vestirse y salir.
Su amigo le esperaba desde haca un buen rato en el inte95

Leo Rodrguez

rior de la camioneta: Parker tena la extraa costumbre de


dejar siempre las puertas abiertas y las llaves puestas.
Un da de estos se va a llevar un buen disgusto
recordaba siempre John.
Se presentaba un da esplndido y ambos se propusieron
aprovecharlo. Y no eran los nicos. Por las calles ya se poda
ver a unos cuantos lugareos comenzando sus tareas del da
a da. En general era gente madrugadora, y el que tena la
suerte de no tener que trabajar en fin de semana, aprovechaba para dar un paseo matutino o hacer un poco de ejercicio.
Pero la realidad era que un gran porcentaje de ellos trabajaba
el campo o posea un pequeo negocio; y por todos es sabido que cualquiera de las dos opciones requiere un gran sacrificio.
Algunos de los comercios de Freedom avenue comenzaban a abrir sus puertas al pblico. Cada propietario trataba
de reclamar, a su manera, la atencin de la clientela, ya fuera
a travs de un elaborado escaparate, una exposicin de sus
mejores productos a lo largo de la calle o a travs de panfletos publicitarios colocados sobre las paredes o las farolas. En
cualquier caso, tenan que poner mucho empeo, sobre todo
si posean un negocio en el que abundaba la competencia.
La camioneta cruzaba ya el antiguo puente de piedra de
la entrada, donde comprobaron como el ro haba aumentado considerablemente su cauce tras la tormenta y dibujaba
96

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

rabioso su camino. Despus giraron a la derecha, abandonando el asfalto, y tomaron el antiguo camino de tierra que
llevaba hasta la cima de la montaa. No haban avanzado
ms de cien metros cuando en la primera curva a la izquierda
se vieron obligados a frenar casi de golpe. Frente a ellos, un
grupo de hombres trataba de despejar la va con una de esas
excavadoras de ruedas enormes y habitculo diminuto. Un
derrumbamiento de tierra durante la noche haba provocado
la cada de un pino enorme, quedndose el tronco atravesado en medio del camino. La sorpresa fue an mayor cuando
descubrieron que una vaca se haba quedado atrapada debajo
del mismo.
El sheriff baj del coche y un hombre bajito y regordete
se acerc saludando. Era Joe.
No se preocupe, sern slo unos minutos.
Parker se qued impactado cuando pudo verle la cara
ms de cerca. Estaba plido y tena unas ojeras enormes.
Va todo bien? pregunt mientras le bombardeaba
con la mirada.
S una mala noche. Me cuesta mucho conciliar el
sueo despus de lo ocurrido. Pero tranquilo, me encuentro
bien
Qu ha pasado? De quin es el animal? dijo sealando a la vaca.
No lo s. Ha debido de escaparse esta la noche duran97

Leo Rodrguez

te la tormenta. Los chicos la encontraron esta maana y vinieron a pedirme la mquina. No tengo ni idea de cunto
tiempo puede llevar ah debajo, pero no hay problema, slo
est algo asustada Joe dirigi la vista hacia el interior de la
camioneta. Van de caza?
S. Nos vendr bien un poco de distraccin.
Joe record algo de repente.
Sheriff cuando vena hacia aqu he visto una caravana aparcada a la entrada del pueblo, junto al hostal de Annie qu est pasando? Tiene algo que ver con Sara
Green?
La respuesta la escuch mientras Parker le alejaba unos
pasos de la camioneta, temeroso de que la conversacin derivara hacia asuntos de carcter delicado; temas que no convena que John escuchara.
No te preocupes, slo es un tipo al que se le ha averiado el motor y ha llegado aqu por casualidad. Lleg ayer
por la maana y ya he hablado con l. Tranquilo, no hay por
qu preocuparse. Est todo controlado.
Significa eso que ya tiene un sospechoso?
S afirm casi en un susurro, con suma cautela.
Pero preferira no adelantar nada hasta no estar seguro, espero que lo entiendas. Confo en resolver el caso a lo largo de
la maana para poder anunciarlo pblicamente durante la ceremonia de inauguracin.
98

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Entonces la fiesta se celebrar de todas formas?


S. Los Green defienden que esa sera la voluntad de
su hija. Han dado el visto bueno a John para que ordene
continuar con los preparativos.
De sbito, el hombre que conduca la excavadora dio un
grito alarmante, pues al liberar la vaca, sta se diriga aturdida
hacia su posicin. Parker se introdujo rpidamente en el interior del vehculo, mientras Joe se haca raudo con una rama
del suelo y se plantaba valiente en medio de su trayectoria,
detenindola con gran habilidad. Unas palmaditas y unas
suaves palabras bastaron para calmarla. No era la primera
vez que se enfrentaba a una situacin as, tena mucha prctica a la hora de afrontar este tipo de percances.
Al comprobar que la situacin estaba bajo control, Parker se despidi de l desde la puerta del vehculo.
Trata de descansar, Joe.
Gracias, sheriff, lo intentar. No se preocupe.
El camino qued de nuevo despejado y pudieron continuar.
Al girar la cabeza hacia el asiento del copiloto, Parker no
esper encontrarse a John de aquella manera. Permaneca callado y distante. No pareca siquiera haberse percatado de lo
ocurrido. Su mirada sobrevolaba el pueblo a travs de la ventanilla y estudiaba con atencin los movimientos de toda la
gente, tratando de imaginar cada una de sus vidas, tan irrele99

Leo Rodrguez

vantes desde su posicin. A lo lejos divisaba la figura de


Jasmine Dubois frente a su jardn. Haca un par de das que
haba tenido una conversacin con ella y record brevemente su voz melosa, su sonrisa contagiosa y el calor del abrazo
que les uni antes de despedirse. Sin embargo, ahora no era
ms que un punto insignificante e insustancial, etreo. En su
mente compar aquella singular apreciacin con el lugar que
ocupa nuestro planeta en la inmensidad del universo. Somos invisibles al resto del cosmos! Qu sentido tiene todo
este montaje? Y se deprimi. De hecho, daba la impresin
de que todo cuanto le rodeaba le deprima. Puede que fuera
la luz, demasiado tenue para su gusto, carente de vigor y
fuerza, poseedora de un hechizo que le haca sentirse atrapado en un eterno atardecer que jams daba paso a un nuevo
da. O puede que, sencillamente, sintiera que toda su vida careca de sentido.
Parker le pase la mano por el hombro. John respondi
al gesto hablando casi en un susurro.
Cree que hay algo despus de la muerte?
Otra de sus mltiples aficiones comunes era el eterno
debate entre la ciencia y la metafsica. Parker era conocedor
de la frrea conviccin de John en lo metafsico y espiritual,
pero tambin crea haberle dejado clara su postura frente a
dichos temas. La cuestin es que, siempre que el tiempo lo
permita, tenan por costumbre salir al jardn a recostarse en
100

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

sus hamacas y mantener largas charlas bajo el cielo estrellado


en compaa de un buen par de cervezas. Podan pasar horas
y horas defendiendo sus opiniones. Ambos se aferraban a
dichos momentos con pasin.
Supuso que lo ocurrido el da anterior le haba afectado
sobremanera, as que le dedic toda su atencin. Se hizo a la
idea de que hoy se presentaba una maana filosfica con
su amigo.
Sabes bien lo que opino sobre este tema a qu viene esa pregunta? contest extraado.
No lo s No dejo de pensar en Sara en la fugacidad de la vida. Recuerda aquellas charlas que hemos tenido
alguna vez sobre la reencarnacin?
S, claro contina.
Ayer por la maana, mientras Jimmy me acompaaba
hacia la camioneta, tuve la extraa sensacin de estar viviendo otra vida; me asalt una especie de dej v, pero mucho
ms profundo y confuso, como experimentar la sensacin de
recordar a alguien que nunca antes has conocido.
No es tan raro a m tambin me ha pasado alguna
vez. Al vivir una situacin intensa, tu cerebro te puede jugar
malas pasadas, como en tu caso, mezclando tus recuerdos
con fantasas. He ledo que si tienes mucha fe en una cosa,
tu mente acaba por mostrrtela sin que seas capaz de distinguir si es real o slo un delirio.
101

Leo Rodrguez

John suspir como muestra de su callada decepcin por


la respuesta. Para su amigo todo poda aclararse siempre con
una explicacin cientfica. Defenda, por ejemplo, que la visin de la luz al final del tnel, que algunas personas aseguran haber visto tras vivir una experiencia cercana a la muerte,
no es otra cosa que un recuerdo que creamos por asimilacin con el parto.
No es lo que esperaba or, pero s, supongo que fue lo
que ocurri Aunque reconozco que tena la esperanza de
escuchar algo ms alentador.
Parker trat de enmendar su falta de tacto.
Bueno, slo es mi forma de ver las cosas no tiene
por qu ser la verdad Lo siento, compaero, sabes que
soy incapaz de concebir ese ente invisible que nos define
para toda la eternidad
Imagino que se refiere al alma
El alma, s se mostraba reacio incluso a pronunciar su nombre.
Entonces, segn su punto de vista, todo termina con
la muerte, no?
El sheriff reflexion unos segundos antes de contestar.
Me gustara contestarte que no, pero me temo que as
es. Te aseguro que me gustara creer que existe un Dios que
tuviese en cuenta nuestras buenas acciones y nos recompensara por ello; que en la otra vida pudiera seguir teniendo a
102

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

mis seres queridos a mi lado y que las personas malvadas encontraran su merecido en el juicio final. Claro que me gustara creerlo, pero no puedo! cuando termin de hablar, le
mir de reojo. Entonces comprendi que se haba precipitado a hablar sin pensar en el estado de nimo de su amigo.
Necesitaba improvisar sobre la marcha. Sin embargo, en
mi bsqueda por la fe, he elaborado una teora un tanto descabellada que no s si he llegado a contarte alguna vez: se
basa en asumir que nuestra existencia se repite en un ciclo que comienza y termina a su vez con la muerte.
No s por qu me da que se lo acaba de inventar
No no! neg Parker. Lo que pasa es que
bueno es demasiado En realidad no es muy propio de
m, y puede que me diera apuro reconocer algo as
Contine propuso John muy interesado, pues
por primera vez, Parker pareca dispuesto a arrojar al fuego
sus libros de ciencia y desempolvar los de metafsica.
Veras la muerte no existira tal y como la concebimos, un vaco infinito, sino como un efmero momento de
transicin de una vida a otra. Morir y volver a nacer sera
cuestin de cerrar y abrir los ojos en un rpido parpadeo. La
subida y bajada del teln entre una escena y la siguiente en la
caprichosa obra del cosmos. Esto es as porque al morir
perdemos la nocin del tiempo y por tanto, aunque pasen
miles de millones de aos hasta tu siguiente vida, para ti tan
103

Leo Rodrguez

slo habr transcurrido un segundo.


Pero y por qu razn volveramos a nacer?
mostraba un profundo inters por la teora, y a juzgar por su
expresin, no pareca resultarle tan descabellada.
Por el azar. Por la infinita probabilidad de que todas
las circunstancias que han dado lugar a que t y yo naciramos y nos conociramos vuelvan a repetirse en millones de
aos, despus de infinitos procesos de creacin y destruccin del universo. T y yo coincidimos tras una sucesin de
acontecimientos acaecidos desde la creacin del cosmos. Esa
sucesin puede volver a repetirse, no?
Interesante puntualiz John. Aunque demasiado
enrevesado ahora entiendo por qu nunca me habl de
ello despus hizo una pausa a modo de recuperar algo
que parecan haber pasado por alto. Pero y qu ocurre
con nuestros recuerdos? Si nosotros morimos, nuestro cerebro tambin
Bueno sta sera la parte ms arriesgada de la teora Puede que nuestros recuerdos se transformen en otra
forma de energa con capacidad para perdurar a travs del
tiempo y, finalmente, sean recuperados por nuestro cerebro
a travs de algn proceso mstico desencadenado durante un
momento en el que ste se encuentre ms descansado o receptivo, por ejemplo, mientras soamos o fantaseamos.
Entonces, entendiendo el alma como una forma de
104

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

conservacin de la energa, hay una posibilidad de que haya recuperado mis recuerdos de una vida anterior, verdad?
Parker torci el rostro en una mueca a medio camino entre la conviccin y la incertidumbre.
Es posible.
Y por tanto prosigui John con un brillo especial en
los ojos, en un futuro lejano, cuando los dos muramos infinidad de veces, podra darse la circunstancia de que volvamos a ser amigos
De eso no me cabe la menor duda afirm rotundo.
Es una teora difcil de creer, pero me reconforta.
Parker le abrazaba eufrico con su brazo libre, cuando
comprob con satisfaccin que acababan de llegar a su destino, deteniendo la camioneta al final del camino.
Tan slo una planicie a la que se acceda por un caminito
estrecho les separaba de la cabaa de madera que ambos haban construido. sta era pequea pero prctica, siendo una
de sus mltiples ventajas la de evitar cargar con las armas, la
municin, comida, bebida, mantas y el traje de faena hasta
casa. Tambin les haba sacado de un apuro en ms de una
ocasin, pues resultaba especialmente til, por ejemplo, al
ser sorprendidos por una tormenta, ya que podan preparar
fuego y esperar a que mejorara el temporal.
Desde que entraban en su interior todo se converta en
una especie de ritual que comenzaba cuando se despojaban
105

Leo Rodrguez

de su ropa para vestir los atuendos propios de la ocasin; le


segua el momento de elegir una escopeta, abarrotar sus cinturones de municin, y sentarse a la mesa con un mapa para
discutir la ruta que recorreran. Aquel da se haban decantado por el antiguo Path of the wolves paso de los lobos,
llamado as por tratarse de una parte ms salvaje e inexplorada que el resto, ya que en otro tiempo era bien conocida la
existencia de una gran cantidad de estos animales por la zona.
A diferencia de otros das, apenas pasaron una hora en
medio de la naturaleza. En otras circunstancias habran bebido la refrescante agua de los manantiales naturales, entablado infinidad de conversaciones y disfrutado como enanos
disparando sus escopetas. Pero hoy apenas cruzaron un par
de palabras, y su puntera no haba estado muy certera.
A punto de abandonar, Parker se separ de su amigo con
sigilo militar y le hizo seas para que le siguiera hasta el cobijo de un enorme tronco que pareca puesto all por capricho
del destino, y tras el cual se ocultaron. Para sorpresa de John,
Parker haba avistado un enorme jabal a unos sesenta metros de su posicin pastando plcidamente, ajeno al peligro
que le amenazaba entre la espesura.
Parker contuvo la respiracin y apunt a su presa con
calma sepulcral. El silencio y la brisa del lugar jugaban en su
contra, pues cada movimiento, por mnimo que fuera, poda
106

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

asustar al animal. Con un movimiento suave de su dedo quit el seguro manteniendo la escopeta en posicin en todo
momento. Liberaba una dosis tan grande de adrenalina que
su corazn pareca ocuparle todo el pecho. El dedo ndice se
fue amoldando con suavidad al gatillo, a la espera del momento de liberar el disparo definitivo.
Todo estaba preparado.
De sbito, el animal levant la cabeza y enfoc su atencin hacia ellos, asombrado al principio, desafiante despus.
El sheriff se qued desconcertado unos segundos, pero no
dej de apuntar en ningn momento. No poda dejar escapar
una presa como aquella, pero saba que slo dispona de una
oportunidad. Y la hubiera aprovechado, sin dudar, si no fuera porque vio tambalearse entre las patas de la madre a una
cra de apenas unos das. El rostro de Parker se congel en
un gesto complicado de describir. La situacin le impact de
tal manera que ni siquiera se percat de que el animal comenzaba a ponerse nervioso y amenazante, y era cuestin de
segundos que tratara de embestirle.
John le agarr del brazo y tir fuerte de l para alejarle
cuanto antes. Cuando le apart lo suficiente, observ que su
amigo haba recuperado su aspecto habitual. Pero, a pesar
de que luca una expresin ms natural y relajada, no dijo ni
una palabra al respecto. Sencillamente, actu como si nada
de aquello hubiera ocurrido. John le conoca muy bien y no
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Leo Rodrguez

quiso indagar en el tema. Saba de sobra que era reservado


con sus asuntos, as que se abstuvo de hacer comentarios.
Pas largo rato hasta que Parker se decidi a hablar, tras
una caminata de regreso a la caseta en el ms absoluto de los
silencios, apenas perturbado por el crujir de las ramas que se
resquebrajaban bajo sus botas y el ocasional chapoteo de stas en los charcos que se haban formado por los senderos.
Tengo que acercarme a la oficina para revisar brevemente con Jimmy algunas tareas. Si no tienes nada que hacer
podras acompaarme y luego desayunamos en Mills. Qu
me dices? propuso, mientras consegua que el motor
arrancara al tercer intento.
Claro! asinti con orgullo.
Durante el viaje de vuelta no cruzaron ni una sola palabra, pero ya se sabe que los grandes amigos pueden permanecer horas y horas sin decirse nada el uno al otro.

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Jimmy tuvo la corazonada de que la maana se presentara alborotada. En Widow Lake el da a da era especialmente
tranquilo, y por ello no quiso que un suceso repentino y excepcional como el ocurrido le cogiera con la guardia baja.
Haba llegado a la oficina un poco ms temprano que
otros das. A su entrada prepar un montn de caf era
buen conocedor de la adiccin de su jefe y encendi la
vieja radio para que le hiciera compaa mientras repasaba y
organizaba la pila de documentos que el sheriff le haba confiado la tarde anterior. Termin rpido sus tareas y comprob satisfecho que an le sobraban cinco minutos antes de
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Leo Rodrguez

proceder con la apertura de puertas. Respir hondo y aprovech para escuchar tranquilamente una de sus canciones
favoritas que, casualmente, sonaba en el hilo musical en
aquel instante. Siempre repetan las mismas canciones, pero
Jimmy nunca se cansaba de ellas.
Pero su momento de relax no durara demasiado.
El ruido de un potente motor se escuchaba con tanta intensidad que pareca que el vehculo hubiera entrado hasta el
centro del recibidor. Impactado, se dirigi a abrir la puerta
de una carrera. Apenas asomaba la cabeza por el resquicio
cuando una preciosa joven se colaba casi a empujones ante
sus narices de un modo tan fro e impersonal que pareca ignorar por completo su presencia.
Buenos das, me llamo Karen Bennett. Necesito hablar con la autoridad local, la persona al mando de esta oficina.
Se la vea apresurada. Irradiaba un aspecto abrumador.
El sheriff Parker llegar de un momento a otro. Puede
esperarle aqu, si lo desea le ofreci una de las sillas.
Mejor espero dentro de su despacho. Aqu hace un
fro de muerte! No creo que vaya a importarle dijo a la vez
que se diriga hacia el mismo.
No pareca que pudiera convencerla de que cambiara de
opinin. Jimmy se puso nervioso al darse cuenta de que era
incapaz de detenerla y advertirla de cun equivocada estaba
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EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

con su actitud y se limit a volver a su puesto de trabajo,


temblando como un flan y temiendo el momento en que su
jefe entrara por la puerta.
Un par de minutos ms tarde, Parker haca aparicin.
Jimmy sali a recibirle apresurado. Hablaba tan bajito y
estaba tan nervioso que se haca tarea imposible entenderle,
situacin que empeor cuando advirti una notable expresin de cabreo en su rostro.
Lo siento, jefe le ped, le ped amable amablemente que esperara fuera pe pero
Est bien, est bien Tranquilo, ya me encargo yo.
Estaba furioso. Algn desalmado haba aparcado un extravagante descapotable en la zona delimitada para uso exclusivo del coche oficial de la polica, y eso le sacaba de sus
casillas. Era cierto que no haba ningn letrero o seal que lo
prohibiera, por ello comenz a plantearse seriamente la posibilidad de colocarla en un futuro, pero no entenda por qu
la gente lo haca habiendo tanto espacio libre por la zona.
Como agravante, su enfado aumentaba en proporcin al
desprecio que senta por la idea que dueo del deportivo tena, a su entender, sobre el buen gusto. Cmo era posible?
No haba cabida en su cabeza que se pintara un coche entero
de rosa y se dibujaran margaritas en el cap Y aquellas
ridculas llantas! Por Dios! Se trataba de una mquina que
como mnimo desarrollaba unos cuatrocientos caballos de
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Leo Rodrguez

potencia, deba imponer respeto! Sin embargo pareca el blido de la ltima sensacin en muecas para nias.
Qu clase de imbcil me estar esperando ah dentro?,
se pregunt.
Su respuesta no se hizo esperar. Tras el umbral de la
puerta, una mujer de larga melena rubia estaba sentada frente a su escritorio con las piernas cruzadas y manejaba con
ambas manos un telfono mvil. Al percatarse de su llegada,
la joven gir la cabeza y se puso de pie con educacin.
Ante l se perfilaban las formas ms cercanas a la perfeccin que pudiera imaginarse; era joven, rondando la treintena, alta y tremendamente atractiva. Luca un traje gris de alta
costura, sin duda de precio excesivo, en el que se haba ceido a conciencia con el fin de acentuar sus voluptuosas curvas.
La joven lade su cabeza en una sonrisa y extendi enrgicamente su mano en un saludo.
Buenos das! El sheriff Parker, supongo. Soy Karen
Bennett, detective y periodista de investigacin.
Sus refinados modales hacan estragos en los odos de
Parker. Adivin, por el coche y la forma de hablar, que frente a l tena la tpica nia bien a la que pap le haba pagado la carrera y conseguido un buen empleo a golpe de
billetera. An a riesgo de resultar grosero y maleducado, no
devolvi el saludo. En su lugar, pas de largo, dndole la es112

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

palda.
La ira escapaba por sus ojos y sus labios, mientras vociferaba frente al ventanal.
Creo que me apuntar en tareas pendientes, aparte de
una seal de uso exclusivo para coche oficial, otra que diga: Cursis NO.
Recalc su sarcasmo dibujando con sus manos una placa imaginaria en el aire. Luego, cruz el despacho visiblemente alterado y se sirvi un caf.
John observaba estupefacto la escena desde el umbral de
la puerta. Dedicaba miradas tmidas a la chica a modo de
disculpa en nombre de su amigo y se retiraba al hall despus,
dejando la puerta entreabierta.
La joven permaneci en el mismo sitio, sin saber muy
bien qu hacer ni que decir, mientras asista a aquella singular forma de dar la bienvenida. Pens en disculparse, an sin
comprender por qu deba hacerlo; as que no lo hizo. Simplemente cogi el bolso y camin a toda prisa hacia la puerta.
Creo no he venido en buen momento volver ms
tarde dijo cabizbaja, pues su vergenza era tal que apenas
poda mantenerse erguida.
No, seorita corrigi Parker, provocando que se detuviera, de hecho se ha presentado usted en el mejor momento acabo de venir de las montaas y me encuentro de
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Leo Rodrguez

buen humor. Bueno me encontraba! inspir profundamente. El trax se le ensanch al mximo. Cree que
puede llegar y aparcar en mi sitio, colarse en mi despacho sin
permiso, haciendo caso omiso de las indicaciones de mi ayudante, y saludarme con esos aires de universitaria recin titulada como si encima tuviera que besarle los pies por hacerme
el honor de visitar mi pueblo? Quin se ha credo que es?
La joven haba adoptado la postura de la nia traviesa
que afronta la bronca de su padre por su mal comportamiento. Se vea incapaz de rebatirle una sola palabra.
Parker prosigui muy enojado.
Pues le voy a decir una cosa Vuelva por donde ha
venido. Ha credo en algn momento que voy a permitir
que convierta nuestro dolor en una maldita guerra de audiencia entre cadenas de televisin, a las cuales usted representa? Las mismas que la contratan como cebo sexual, o es
tan ingenua que piensa que la han contratado por su excelente expediente acadmico?
La fuerza y la zafiedad de sus palabras golpeaban el semblante de Karen como una lluvia de pedradas.
Resulta usted bastante grosero! Y le recuerdo que est hablando con un agente de la ley! Estoy aqu en calidad de
criminloga, no de periodista.
Vaya, lo siento! No era mi intencin ser desagradable
esboz una sonrisa sarcstica, haciendo una pausa antes
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EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

de continuar. Siento defraudarla, pero como ya se habr


dado cuenta, no ha aterrizado en un pueblo de paletos donde puede tener a su merced a quien se le antoje con sus modales de clase alta y su traje ceido; no, seorita, se ha
equivocado de sitio. Si busca respeto, empiece por no ser
sarcstica: que un agente de la ley se presente en mi comisara con un coche tan ridculo, es faltarme directamente al
respeto dijo sealndolo por la ventana.
Ella no comparta la opinin de que el respeto hacia una
persona dependiera de su coche. Entreabri ligeramente los
labios, como queriendo explicarse, pero call.
A continuacin, Parker se sent encima de la mesa con la
palma de las manos hacia abajo, observndola con mirada
inquisidora de los pies a la cabeza. Ella permaneca en el
mismo sitio, con la mano en el pomo de la puerta.
Y quin demonios la enva?
Haba ciertos aspectos inquietantes con respecto a su repentina visita.
Entonces la joven reaccion. Su rostro adquiri una luz
especial y sus palabras, ahora firmes y seguras, cortaban el aire con el arrojo del ave que trata de remontar el vuelo.
Lo siento, pero esa informacin es estrictamente confidencial.
Tranquila, no voy a decrselo a pap! brome.
Le recuerdo que obstruir una investigacin es un deli115

Leo Rodrguez

to. Espero que sea consciente de las consecuencias


Investigacin? Qu investigacin? Ya le he dicho
que no hay nada que investigar
Mi cometido no es tratar de convencerle. Pero, de
continuar con su postura, me ver obligada a informar de
ello. Y no se lo recomiendo en absoluto sac unos documentos del interior de un bolsillo de la maleta y se lo alarg
con actitud altiva. Como puede comprobar, esta investigacin est legalmente autorizada y tengo plena potestad para acceder a cualquier tipo de informacin que considere
relevante para la misma.
Parker oje los documentos con una sonrisa torcida que
desbordaba arrogancia e incredulidad. Cmo se las haba
ingeniado para conseguir la firma de un juez en tan poco
tiempo? Estaba impresionado. Seguramente Karen tena
contacto cercano con gente influyente. Pero no pareci importarle en absoluto.
Karen hablaba ahora en un tono ms amigable.
Estara dispuesta, sin embargo, a pasar por alto este
desafortunado incidente, confiando en que podamos entendernos concluy ella, con la disimulada esperanza de que
no hubiera nuevos choques entre ambos y todo pudiera solucionarse.
Lejos de tomarse su advertencia en serio, el comentario
le result especialmente gracioso, as que alarg el brazo has116

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

ta descolgar el telfono y se lo ofreci amablemente, invitndola a realizar las llamadas que considerara oportunas.
Alguien que trataba de colarle un farol, estaba claro que no
le conoca.
Pero Karen continu apuntndose comentarios jocosos.
Eso es! Puede empezar por buscarme una habitacin.
Es un buen comienzo para ganarse mis disculpas.
Parker solt una carcajada dbil y ridcula. Acto seguido,
se convirti de nuevo en el hombre enfadado que haba entrado por la puerta.
Yo tambin me permitir hacerle una recomendacin
se detuvo un instante antes de continuar, preparndole
una mirada fulminante. Saque voluntariamente su culo de
gimnasio de mi pueblo y esfmese antes de que consiga usted acabar con mi paciencia enfatiz desafiante sus ltimas palabras, frunciendo mucho el ceo y apretando su
acusado mentn.
Me est amenazando, sheriff?
S sostena la mirada sin variar ni un pice su expresin.
Est claro que las relaciones sociales no son lo suyo;
es un grosero, un cmico reprimido y sobretodo le encanta
hacerse el tipo duro Sospecho que estas cualidades influyeron en su decisin de ingresar en la polica, verdad?
Tenga mucho cuidado con lo que dice, seorita!
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Leo Rodrguez

mantuvo la calma farfullando entre dientes. Su aspecto era


similar al de un perro rabioso a punto de atacar.
Karen intent desafiarle con la mirada, pero senta un
revuelto de sensaciones, entre las que destacaba la ira, la
humillacin y la impotencia, que marcaban el preludio de un
llanto que contuvo con valor, pues no quera darle el gustazo
de ver cmo se derrumbaba.
Unas ltimas palabras del sheriff la retuvieron bajo el
umbral de la puerta.
Sabe cul es el secreto de nuestra tranquilidad?
No. Dgamelo usted! le devolva la palabra con
cierto desaire.
Parker enjuag los labios y la mir fijamente desde la distancia.
Mantenernos lejos de harpas sabelotodo como usted
La detective recogi el abrigo a la salida y abandon la
comisara sin apenas dedicarle una mirada a John y a Jimmy,
testigos atnitos de la escena que se acababa de montar.
Arranc el coche, que rugi como una manada de feroces
leones al unsono, y desapareci cuesta abajo dejando tras de
s una espesa humareda.
Mientras tanto, John llam a la puerta con un par de golpes secos y apocados y se encamin hacia Parker, que segua
all sentado, reflexivo. Por sus ojos escapaba humeante un
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EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

alma que herva a fuego lento. Todo este asunto se estaba


complicando demasiado y tena la seguridad de que esa chica
no le traera ms que problemas.
John se sent a su lado y le golpe en la espalda.
Me da la impresin de que se ha equivocado con ella!
Creo que es de las que le gusta que le regalen flores
brome.
Parker descarg en un suspiro la enorme carga que mantena sobre los hombros e intent camuflar su desnimo en
el albor de una media sonrisa. Pero se mostraba preocupado, fuera de s. Las ltimas horas haban sido excesivamente
extraas, rpidas e intensas, cargadas de demasiados sucesos
inusuales. Su implicacin en los mismos era total, cruzando
la barrera que separa lo personal de lo laboral, convirtiendo
cada minuto de su da a da en fallidos intentos de evadirlos.
Estaba desbordado.
No s qu ms tiene que ocurrir suspir.
Estoy aqu para lo que haga falta, compaero!
Lo s. Y no sabes cmo te lo agradezco!
John mir a su amigo en complicidad.
No cree que ha sido un poco duro con ella?
Para nada. Nunca viene mal que alguien te salpique la
cara de vez en cuando.
Soy yo o aqu est pasando algo muy raro? Qu
est ocurriendo, sheriff?
119

Leo Rodrguez

Parker respondi blandiendo una mirada derrotada.


Me temo amigo mo que no tengo la explicacin que
buscas al igual que a ti, todo este asunto me tiene fuera de
juego.
En ese momento Jimmy irrumpi en el despacho apresurado.
Pido perdn por presentarme de esta manera, pero los
desvos no funcionan. Tengo en lnea al doctor Franklin
hablaba como si tuviera la culpa de que la centralita se averiara. Y otra cosa... lo siento pero con tanto lo se me ha
pasado avisarle! Han llamado de la central hace una hora.
Dicen que es un asunto urgente.
Muy bien. Si vuelven a llamar, diles que les devolver
la llamada en cuanto pueda. Inssteles en que estoy muy
ocupado.
Jimmy asinti con la cabeza.
Mientras descolgaba el telfono, llen sus pulmones al
mximo, vacindolos despus con rapidez. Not como la
voz de su interlocutor sonaba firme, aunque sus palabras no
hacan ms que describir de forma torpe una serie de extraos acontecimientos, los cuales, segn inform, slo podan
explicarse comprobndolos con sus propios ojos, pues la naturaleza de los mismos era inefable.
Est bien, doctor, reljese Comience desde el principio e intente explicarme qu ocurre.
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EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Precisamente, sheriff, tena la esperanza de que fuera


usted quien lo hiciera

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El centro de salud de Widow Lake en el que Franklin


era la mxima autoridad mdica estaba a unas seis manzanas de distancia de la comisara y, al igual que sta, tambin
tena la particularidad de encontrarse aislado del resto de edificios. Era rectangular y totalmente blanco, como la mayora
de centros sanitarios, y se rodeaba de una enorme parcela
que contaba con jardn en la parte delantera, dividido por un
paseo de piedra en cuyo centro se levantaba una fuente de
agua tallada en mrmol, y con un inmenso parque en su
parte posterior. ste se extenda hasta colindar con el bosque y dispona de zonas infantiles y lugares de recreo para
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EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

todas las edades. A la sombra de los rboles haba dispuestos


un gran nmero de bancos, que proporcionaban descanso a
quienes lo necesitaran.
Cuando Parker lleg no haba nadie para recibirle en recepcin y llam al timbre situado sobre el mostrador en varias ocasiones. Un par de minutos despus hizo aparicin un
hombre de bata blanca, de unos cincuenta aos, sosteniendo
varios documentos en su mano izquierda y repasando su
frondosa barba con la mano que le quedaba libre.
Buenos das, sheriff, me alegro de verle! dijo Franklin mientras se acercaba a saludarle.
Buenos das, qu tenemos?
El doctor le invitaba a que le siguiera hacia el final del
pasillo. Una vez all, arque la ceja y esper unos segundos
antes de hablar. Una inquietante espiral de misterio creca a
su alrededor.
Usted siempre ha tenido mucho trato con la familia, y
por lo que s, tambin tena confianza con Sara. Sabe si
tomaba algn tipo de medicamento de forma despreocupada
o sala con malas compaas?
No, que yo sepa contest Parker extraado.
Pero medicamentos malas compaas a dnde quiere
llegar, doctor?
Lo siento, ir al grano. Lo que trato de decir es que si
alguna vez sospech que tomara drogas aclar en un
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Leo Rodrguez

hilo de voz.
En mi pueblo no hay drogas, de dnde ha sacado esa
idea? concluy tajante el sheriff.
Recuerda cuando me dijo que era probable que el
asesino no supiera lo que haca, por aquello de los remordimientos y dems? Despus de ser testigo de lo que voy a
mostrarle, es la nica justificacin lgica que se me ocurre;
pero creo que ser mejor que me acompae.
El depsito de cadveres se encontraba en el stano, y a
excepcin de la seora de mantenimiento, haca tiempo que
nadie bajaba. El acceso se realizaba por unas escaleras que
bajaban en caracol hasta la puerta de acero de la entrada.
Quiz fuera psicolgico, pero a medida que stas descendan, lo haca tambin la temperatura.
El doctor Franklin sac una llave del bolsillo de la bata y
abri la puerta. Una glida brisa, que pareca divagar all dentro durante siglos esperando a ser liberada, escap por el
resquicio, y un par de fluorescentes parpadearon de forma
intermitente al unsono antes de que uno de ellos se fundiera
y dejara una mitad de la sala sumida en la oscuridad.
S que resultar extrao or esto, pero no acabo de
acostumbrarme a bajar aqu abajo confes Franklin.
Parker repar en las estanteras de acero, la mesa de autopsia, los habitculos habilitados para los cadveres... Todo
cuanto le rodeaba resultaba frio y lgubre, igual que en el in124

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

terior de una enorme nevera. Ech de menos el ajetreo de


las enfermeras, las charlas de los pacientes de las habitaciones contiguas, el ruido de los aparatos electrnicos cualquier cosa que machacara aquel silencio sepulcral. Frente a
l, sobre la camilla situada en el centro de la sala, una sbana
blanca moldeaba el cuerpo desnudo de una joven. Las lgrimas se asomaron a sus ojos al ser consciente de quien se trataba.
La mano del doctor descubri el cuerpo hasta el ombligo
con un rpido movimiento, revelando al fin lo que intentaba
contarle haca unos minutos.
La visin era ms bien digna de una pelcula de terror;
resultaba tan escalofriante que el sheriff se vio obligado a
apartar la mirada. El cuerpo haba perdido una importante
cantidad de masa corporal y la piel se cea tirante al contorno del esqueleto. El rostro, acusadamente cadavrico,
apenas era reconocible: el pelo se pudra en jirones, los labios se haban marchitado y las cuencas de los ojos se precipitaban hacia el interior de la cavidad cerebral; tena el
aspecto de una momia. En palabras del propio doctor, pareca que algo haba acelerado el proceso de putrefaccin.
Entre todos los detalles llamaba la atencin de forma especial el ver cmo, en su palidez, resaltaba notablemente un
caracterstico color violeta dibujado a lo largo de las venas.
Nunca he visto nada parecido. Puede darse el caso de
125

Leo Rodrguez

lividez cadavrica entre las tres y las ocho horas siguientes a


la defuncin... pero esto no tiene ningn sentido
confes Franklin, tratando de paliar su falta de conocimiento
a toda costa.
Qu quiere decir?
Hay veces que, por efecto fibrinoltico, la sangre permanece lquida y empieza a acumularse en las zonas ms bajas debido a la gravedad, tiendo las mismas, generalmente,
de un color violceo. Pero en este caso las manchas dibujan
el recorrido de las venas, lo cual es inslito
Y con respecto a la putrefaccin qu puede haber pasado? inquiri el sheriff completamente atnito.
La descomposicin del cadver depende en gran medida, aparte de la masa corporal de la vctima, de las condiciones ambientales a las que ha estado expuesto, siendo las
situaciones de ms calor las que aceleren el proceso. La madrugada del crimen debamos estar entre tres y cuatro grados! Ello me llev a sospechar de algn agente interno que
hubiera favorecido el proceso. Sin embargo, no he encontrado restos de ninguna sustancia anmala en la sangre. Fue
por eso por lo que se me ocurri pensar en algn tipo de
droga innovadora que, tras ser procesada por el organismo,
no dejara rastro de su accin, y que contuviera alguna especie de enzima o catalizador que tras la muerte cerebral acelerara la descomposicin de las clulas.
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EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Parker negaba constantemente con la cabeza.


Tiene que haber otra razn! Usted tambin la conoca Cmo puede pensar que?
Partiendo de la base de que todo lo visto hasta el momento no tiene ninguna lgica, me he permitido elaborar
una hiptesis un tanto atrevida. Ver nos enfrentamos al
enigma de un cuerpo que se mantiene caliente despus de
varias horas muerto y que al da siguiente se encuentra en un
estado de putrefaccin considerable. Se me ocurre relacionar
la conservacin de la temperatura con la actividad de un
agente desconocido que acelere el proceso de descomposicin, y que se encontrara presente en alguna extraa sustancia que el asesino la oblig a ingerir. Tras su accin, ste
desaparece sin dejar ms rastro que estas manchas violetas.
Me gustara dejar una cosa bien clara, doctor: en mi
pueblo nadie, absolutamente nadie, posee ni tiene acceso a
drogas de ningn tipo Puede estar totalmente seguro de
ello.
Franklin sostuvo una mirada inquietante que delataba un
enorme deseo por hablar.
Y yo reconozco que tambin estoy muy seguro de ello
dijo cubriendo de nuevo a la joven y enfrentando sus ojos
con los del sheriff. Siendo sincero, llevo un buen rato
buscando la forma ms sutil de hablarle con franqueza,
abiertamente y sin tapujos
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Leo Rodrguez

Adelante
Hace una semana ms o menos, los Green se acercaron a la consulta preocupados por la salud de Sara. La nia
se quejaba de un dolor fuerte en el estmago, nada fuera de
lo comn, una gastroenteritis, aparentemente. Pero al salir de
la clnica vomit un par de veces y decid mantenerla en observacin. Comprob que mostraba los sntomas habituales
de la fiebre como pueden ser los ojos vidriosos, las mejillas
sonrojadas, fro en las extremidades, sudoracin adems
de un ligero dolor de cabeza. Pero a la hora de medir su
temperatura el termmetro apenas legaba a los 35! Lo cual
era totalmente inslito. Sin embargo, la situacin mejor notablemente durante las prximas horas y proced a darle el
alta al da siguiente, en principio ya no haba por qu preocuparse. Ayer por la tarde, cuando me dispona a realizar la
autopsia descubr lo que le acabo de ensear, y cmo puede
imaginar, mi reaccin fue cuanto menos de terror y absoluto
desconcierto. Pens que se trataba de una horrible pesadilla,
de un mal sueo. Sin embargo, lo que tena delante era muy
real. Proced a realizar las pruebas de sustancias pertinentes,
tal y como le he comentado, pero despus de un buen rato
de anlisis, enfocara la situacin por donde la enfocara, nada
pareca tener sentido. Soy un hombre de ciencia, s; y por
ello tengo costumbre de dar crdito nicamente a aquello
que tiene fuerte base emprica o matemtica. Pero tambin
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EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

creo que existen infinidad de incgnitas que la ciencia no


puede demostrar, y que se manifiestan de diferentes formas.
Y aunque es cierto que la ciencia nunca ha podido demostrarme la existencia de Dios, tampoco ha podido negrmela.
En mi vida, dos vertientes bien diferenciadas rigen y guan
mi camino. La delgada lnea que me inclina por una u otra es
tan estrecha como la balda que separa mis libros de medicina
de los de metafsica. Lo que trato de decirle, y con esto termino, es que decid recurrir al consejo del padre Josu. Lo
que all me confes me hel la sangre: me dijo que era muy
probable que Sara llevase aos luchando contra una fuerza
que intentaba poseerla.
Parker se qued mudo, y en cierta manera, tambin plido.
Bueno, dgame qu opina dijo Franklin, tratando
de hacerle reaccionar.
Creo que es usted un mdico excelente y como tal,
debera regirse por la ciencia y no por la fe.
Tarde o temprano, a todo mdico le llega el momento
de colgar la bata. Por amor de Dios, fjese bien! El color
violeta de su cuerpo es la prueba ms fehaciente de lo que le
estoy contando. A menudo, este color es relacionado con lo
sobrenatural, lo invisible.
Esto es absurdo se llev las manos a la cabeza en
seal de incredulidad Es todo lo que se le ocurre? Con
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Leo Rodrguez

todos mis respetos, creo que necesita unas vacaciones!


Franklin hizo caso omiso de su ltimo comentario, le
agarr ambos brazos y le espet una mirada capaz de intrigar
al mismo demonio.
Qu horrible secreto ha llevado a Sara a la tumba,
sheriff?

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El refrescante aroma a tierra hmeda proveniente de los


ros y pantanos se esparca a lo largo de las calles como un
vendaval de caricias. Al volante de su descapotable, Karen
senta la suavidad de su roce sobre la cara, dejando que secuestrara los desagradables recuerdos atrapados en su mente
tras el reciente encontronazo con la autoridad local. Desde
su salida de la comisara llevaba un buen rato intentando encontrar un sitio donde hospedarse, ya que se negaba a aceptar que la vieja posada que haba visto a la entrada el
hostal de Annie fuera la nica opcin. Estaba acostumbrada a alojamientos de ms categora, por lo que le inco131

Leo Rodrguez

modaba bastante la idea de tener que pasar la noche en casa


de la abuela de caperucita.
Despus de una interminable bsqueda, y tras comprobar que el gps integrado de su coche no obtena cobertura,
opt por preguntar a alguien; pero tena la sensacin de divagar por las calles de un pueblo fantasma.
Una vez comprob que su telfono mvil tampoco reciba seal, sinti que se encontraba totalmente aislada del
mundo.
A punto de rendirse, un chico y una chica doblaban la
esquina en sentido contrario al suyo, avivando sus esperanzas. Aceler discretamente hasta su altura, manteniendo el
potente ruido del motor en un agradable ronroneo. La joven
pareja se vea incapaz de apartar los ojos del deportivo. Al
preguntarles, la respuesta que obtuvo fue tajante e inequvoca: el Hostal de Annie era la nica opcin.
Se enfureci muchsimo.
Tras los chicos comenz a presentarse ms y ms gente.
Condujo curiosa su coche entre la muchedumbre, entrando
en una avenida que discurra ensombrecida por una hilera de
olmos dispuestos en sendas aceras y que parecan querer
araar el cielo con su constante vaivn. Dicha calle terminaba en una plaza, Major Square, donde pudo distinguir en su
centro a un pequeo grupo de personas amontonando una
gran cantidad de lea sobre una base de cartones, con inten132

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

cin de convertirla en una hoguera que, una vez comenzara


a arder, alcanzara unas dimensiones desmesuradas. A pocos
metros de ellos cinco hombres adornaban con largas ristras
de luces de todos los colores una carpa descomunal; un letrero colgado en su parte frontal rezaba: Fiestas populares
de Widow Lake. Por ltimo, una serie de carrozas
ricamente engalanadas y tiradas por caballos esperaban
pacientes en fila india el momento de salir en desfile. Todo
apuntaba a que se estaba preparando una gran fiesta.
Se alegr. Le vendra fenomenal un poco de distraccin.
Se respiraba una tranquilidad clida y, en contraste a lo
que estaba acostumbrada, el aire que llenaba sus pulmones
era suave y ligero y las plantas crecan frescas y robustas hacia un cielo desnudo de polucin. Cuando terminara de deshacer las maletas, y despus de tomar un buen desayuno,
buscara un lugar idneo para poder contemplar el firmamento de noche. Hoy las vistas seran privilegiadas.
Aquel cmulo de sensaciones agradables le devolvi el
recuerdo de la austera actitud del sheriff, y por momentos
lleg a comprender su afn de preservar la calma de aquel
lugar.
En su camino hacia el hostal repar otra vez en aquella
extraa figura que se alzaba vigorosa hacia el cielo. La haba
visto por primera vez al dirigirse a comisara y, a pesar de
que le produca escalofros, no poda dejar de observarla. No
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Leo Rodrguez

entenda muy bien por qu.


Slo es una estpida estatua de hierro. se repeta.
Finalmente, la intriga pudo con ella y la oblig a detener
el coche, a fin de poder observarla ms de cerca, asegurndose de que nadie la viera colarse en el interior del jardn que
la bordeaba. Rode un par de veces la base, buscando quizs
alguna inscripcin que pudiera orientarla, como el autor, el
nombre de la obra o la fecha pero no encontr nada significativo.
Una familia que cruzaba la plaza en ese instante la vio
abandonando el recinto. El cabeza de familia observaba
atento desde la distancia, preguntndose qu diablos buscaba
la joven all dentro.
Karen se acerc de una carrera hasta ellos.
Perdonen! reclamaba su atencin desde la lejana
Creen que podran aclararme algunas cosillas sobre esta estatua?
La seora, que iba abrigada hasta las orejas con una chaqueta negra de botones, la miraba con recelo, manteniendo
con ambas manos a los cros junto a ella. El hombre contest vacilante, asombrado por la naturaleza de la pregunta. Supo enseguida que Karen no era de all, pues nadie en
absoluto se planteaba tal cuestin.
Que yo sepa, lleva aqu desde que llegu a pueblo
no sabra decirle dijo con un sutil acento difcil de ubicar.
134

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Y cunto tiempo lleva viviendo en el pueblo, si no es


indiscrecin?
Toda la vida. Mi abuelo emigr al pueblo cuando era
joven.
Calcul la edad del hombre en ms de cuarenta aos.
Es curioso, porque yo dira que la escultura tiene unos
quince veinte a lo sumo le replic extraada.
Lo siento. Ya le he dicho que no s nada se encogi
de hombros y esboz una sonrisa forzada.
Y se perdieron finalmente entre las calles.
Karen dedic un ltimo vistazo a aquel horrible, siniestro y grotesco monumento.
Pareca callar un terrible secreto.
Tan slo unos minutos ms tarde lleg al nico sitio en
el que, por desgracia para ella, poda albergarse. Condujo el
coche hasta la parte trasera del hostal, guiada por un letrero
de aparcamiento de clientes que languideca en una esquina
de la pared, y que sealaba al descampado en el que Shawn
haba aparcado su caravana. ste estaba sentado frente a una
mesita de acero disfrutando de un caf calentito, y al advertir
su llegada, se decidi a caminar hacia ella.
Tras una primera impresin, Karen dedujo de inmediato
que no poda tratarse de un residente.
Conforme se acercaba, comprob que se trataba de un
tipo atractivo, y al igual que la mayora de stos, le caus re135

Leo Rodrguez

pulsin: la etiqueta de atractivo acompaaba siempre a la


de engredo y prepotente; y hoy lo que menos necesitaba
era cruzarse de nuevo con personas que se ajustaran a esta
ltima definicin.
El forastero, que no adivin la mirada repulsiva que Karen le tena preparada, irrumpi amable y despreocupado.
Buenos das seorita, puedo ayudarla en algo? se
ofreci.
Gracias, pero cuando sienta necesidad de sexo te avisar! Ya s dnde puedo encontrarte...! Adems, un bombn como t puede ahorrarse todo ese rollo de caballero
ofrece ayuda a seorita en apuros
Su contestacin fue tosca y ordinaria, dejando al hombre
desamparado.
El placer es mo! dijo devolviendo la irona y dndose despus la vuelta educadamente. Siento haberla molestado!
Karen reconoci su injustificada grosera. No era habitual en ella, pero estaba tan enojada que su amabilidad y cortesa pendan de una fina cuerda. Se disculp avergonzada.
No! Soy yo quien lo siente no estoy teniendo una
buena maana. Te pido disculpas! Me llamo Karen su trato se reblandeci, pero su actitud segua siendo poco amigable.
Shawn! Tranquila, no pasa nada.
136

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Shawn, gracias, de verdad. No te ofendas pero la


verdad es que me gustara estar un rato a solas se excus
mientras recoga el equipaje del maletero.
De acuerdo, lo entiendo perfectamente. Pero an a
riesgo de resultar impertinente puedo saber al menos que
hace un bombn como t por estos perdidos rincones?
La pregunta le sobrevino como un pobre halago al que
estaba ms que acostumbrada, no como una intromisin, pero al no querer acortar distancias, mantuvo la dinmica de
respuestas fras.
Soy detective y periodista de investigacin. He venido
a investigar el asesinato. Imagino que estars al tanto de lo
de la chica
S, claro un asunto atroz!
Y a ti qu te trae por aqu?
Es una larga historia.
Bien. Entonces me encantar orla en otro momento.
Shawn percibi que ya haba hecho demasiadas preguntas para una primera toma de contacto y no quera arriesgarse a otra mala contestacin, ya que la chica estaba muy
susceptible. As que, para terminar, solt el primer elogio
que le vino a la cabeza con intencin de alimentar la pobre
impresin que, en su opinin, haba causado.
Bonito trasto por cierto! dijo sealando el coche.
Lo tengo en venta por si te interesa! Te har una bue137

Leo Rodrguez

na oferta. La pintura la pago yo dijo en tono burln.


Todo un detalle, pero creo que est un poco fuera de
mi alcance!
El forastero insisti una ltima vez al verla con dificultades para cargar con el equipaje.
Seguro que no quieres que te ayude?
Seguro! Ya nos veremos!
Dicho esto se alej, dejndole inmerso en una nube de
excitacin y hambrientas fantasas. Era guapa y con carcter:
una combinacin que drenaba por sus venas un fogoso deseo.
La puerta del hostal se encontraba entreabierta y cedi al
tacto, gimiendo al son de un punzante chirrido.
Descubri enseguida que no haba nadie para recibirla.
Hola! anunciaba su llegada con un grito enrgico
que reson por toda la casa.
Mientras esperaba una respuesta, esparci la mirada por
todos los rincones, puede que en un ltimo intento de asegurarse de que haca lo correcto. Para su sorpresa, el interior
se encontraba en mucho mejor estado del que haba esperado; obviando el desastroso estado de las cerraduras de las
puertas y la necesidad de una mano de pintura, el sitio resultaba acogedor. Con respecto al hedor a cueva que pareca
impregnar todo el hostal, pens que llegara a acostumbrarse
con el tiempo. Lleg a la conclusin de que bajo aquel techo
138

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

haca mucho tiempo que faltaba un hombre.


De repente, un grito retumb por todos los rincones.
Mam! Puedes salir?
La voz provena del fondo del pasillo que se extenda al
otro lado del hall. Karen se acerc al recibidor al escucharla.
ste estaba situado a su izquierda, frente a las escaleras que
suban a la planta superior, y sobre el cual penda un gran
espejo. En l se reflejaban una selecta variedad de cuadros,
colgados al otro lado de la estancia, donde, junto a un silln
y una mesa baja repleta de revistas polvorientas, daban forma a una singular sala de espera. Se acerc a ojear los leos
con repentino inters. Le parecieron magnficos. Al contrario de lo que poda parecer a simple vista conduciendo un
coche tan pintoresco, Karen tena un asombroso juicio para
el arte. Repar en la meticulosa forma en que haban sido
colocados, a modo de coloridas teselas de un inmenso e
imaginario mosaico. Los temas eran variados, pero escogidos
minuciosamente: retratos, paisajes, bodegones, abarcando,
en su mayora, asuntos bblicos y mitolgicos. Algunos de
los personajes y escenarios resultaban perturbadores. En
concreto, uno de ellos mostraba a una seora muy anciana
que languideca moribunda en una cama nauseabunda, mientras agarraba la mano de una joven que pareca sufrir incluso
ms que ella: daba la impresin de que la vieja le estaba arrebatando la juventud.
139

Leo Rodrguez

Unos pasos resonaban desde el fondo del pasillo. Karen


se gir y comenz a adivinar la silueta de una seora de mediana estatura, delgada y de larga melena, aproximndose
desde la otra punta. Deba rondar los cincuenta aos, tena el
pelo parcialmente canoso y la mirada ms triste y penetrante
que haba visto en su vida. Se fij tambin en sus uas, largas
y cuidadas.
La posadera se detuvo un instante frente a ella, sonriendo con amabilidad y ofreciendo su ayuda para subir el equipaje hasta la habitacin. Karen se neg en rotundo.
No se moleste! Muy amable por su parte pero
Es usted el primer cliente que tengo en mucho tiempo! No me importa tener un detalle le confes, siempre
amparada en su melanclica sonrisa.
Se lo agradezco pero, de verdad, no es necesario. No
se deje engaar por el traje.
Como quiera, jovencita.
Por cierto, unos cuadros excelentes. De qu artista
son?
Annie se hinch de orgullo.
Parece que las obras le llaman la atencin le gustan? inquiri.
Son muy buenos, desde luego. Tiene un gusto exquisito.
Muchas Gracias! No estara interesada en adquirir
140

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

uno?
Adquirir? se extra. Sin duda sera una compra
acertada, pero lamentara tener que dejar un hueco en una
pared tan elaborada...
No se preocupe por eso. Puedo volver a pintarlo
aclar la seora.
La contestacin la despist. Al principio crey haber malinterpretado sus palabras, pero al mirarla de nuevo a la cara,
en la que ahora se trazaba una sonrisa vanidosa, comprendi
que no se trataba de una broma.
Insina que los ha pintado usted!?
Claro! No me cree capaz?
No, s la creo es slo que no encontr una frase que excusara su incredulidad. Pues sin duda ha debido
tener un gran maestro dnde ha estudiado?
No tengo estudios! Es un talento natural.
Karen not el vello erizado al escuchar la respuesta.
A veces siento cmo una vocecita en mi interior me
pide que pinte prosigui Annie a media voz. Sencillamente cojo un lienzo, cierro los ojos un instante, y lo dems es coser y cantar. Pensar que estoy loca, verdad?
No... creo que es una forma muy personal de describir
un momento de inspiracin.
Ocultaba su escepticismo con elogios, pues desde su
punto de vista era imposible: lo que aquellos cuadros perpe141

Leo Rodrguez

tuaban, requera aos y aos de prctica. El tratamiento de la


luz era sencillamente perfecto. Se puede nacer con talento,
pero se precisa plena dedicacin para alcanzar tal grado de
profesionalidad y maestra, sobre todo en el dominio de tcnicas tan variadas y complicadas como el sfumato.
Llegados a ste punto no supo cmo continuar, as que
opt por seguirle la corriente.
Es fascinante! Imagino que har negocio en el pueblo
En Widow Lake!? No. Aqu nadie se interesa por
ellos. Y estos aos las visitas al pueblo han descendido de
forma radical. Por eso he ido perdiendo la ilusin con el
tiempo dijo con voz lastimada. Sgame, la acompaare
hasta su habitacin.
Acto seguido, dio media vuelta y se dirigi hacia las escaleras, seguida por Karen, que no saba muy bien qu decir.
Subieron en silencio los desgastados peldaos de madera,
que rechinaban bajo sus pies con cada paso, alarmando con
quebrarse algn da debido a su antigedad. Al llegar arriba,
Annie se detuvo frente a la primera puerta a la derecha, la
nica que haba a ese lado del pasillo.
Entonces no se aloja nadie ms en su pensin?
quiso confirmar Karen.
No! Est de suerte estoy completamente a su servicio. Como le he dicho, es usted el primer cliente en mu142

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

chos aos.
Annie introdujo la mano en el bolsillo del vestido y le hizo entrega de la llave.
Si necesita algo puede tocar el timbre seal una
desgastada campanilla anclada en la pared, justo a sus espaldas. Es vieja, pero suena lo suficiente para que pueda orla.
La llave que abra la puerta de la habitacin pareca ms
nueva que las dems del llavero, por lo que intuy que se trataba tambin de la habitacin ms reformada de todas; una
especie de suite rural, como recompensa por ser el primer
inquilino en mucho tiempo.
El cuarto cumpla con sus expectativas, salvo aquel aire
rancio que se haba quedado atrapado entre las paredes. En
el centro de la habitacin haba dispuesta una gran alfombra
roja y negra, sobre la que se encontraba la cama. sta tena
un cabecero de metal, antiguo y algo oxidado, pero disimulado con acierto con la eleccin de las mantas adecuadas; se
ve que la seora tena habilidad para conjuntar los colores.
Quiz deba darle un voto a favor y pensar que realmente
ella haba pintado los cuadros Una pequea cmoda en
uno de los lados y un armario de pino con espejo cerraban el
inventario de muebles.
Mientras reciba las ltimas indicaciones por parte de
Annie, aguardaba impaciente el momento de quedarse a so143

Leo Rodrguez

las y proceder a abrir con tranquilidad todas las ventanas para rociar el lugar con el ambientador que siempre llevaba en
su neceser. Le pareca un gesto poco elegante hacerlo en
presencia de la duea, as que esper a que se marchara.
Despus, se acost con los brazos y las piernas totalmente abiertos, liberando toda la tensin acumulada exhalando
un profundo suspiro. Alarg el brazo hasta la cmoda, donde haba dejado su tableta digital. Estaba deseosa de averiguar ms informacin sobre el excntrico lugar al que haba
ido a parar y por el que comenzaba a sentir un profundo inters. No poda esperar ms a introducir en el buscador de
internet Estatua pjaro gigante, o algo as; pero cuando
abri el explorador web se frustr al comprobar que el dispositivo no reciba cobertura para poder conectarse.
Por supuesto, descart inmediatamente que aquel antro
tuviera acceso por va telefnica tradicional
Ms all de sentirse aislada, tuvo la impresin de haber
retrocedido un siglo en el tiempo. Era incapaz de concebir
una vida sin la tecnologa a la que la ciudad la tena acostumbrada, y eso le generaba ansiedad.
Pens inmediatamente en Mills Road, la flamante cafetera en la que se haba fijado en un par de ocasiones, esperanzada con la posibilidad de que, en una cafetera con clase
como aquella, dispusieran de una conexin a la red.
Abri la maleta y busc una camiseta y unos vaqueros;
144

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

quera causar una impresin distinta ya que, por lo que pudo


percibir, sus trajes de diseo llamaban demasiado la atencin, lo cual le gustaba, pero en otro tipo de situaciones. Se
abrig bien con una chaqueta vaquera y sali a la calle.
La impaciencia le dominaba y las piernas la arrastraban
veloz a lo largo de la avenida.

145

13

Desde bien temprano, Grace Doherthy se apresuraba a


tener todo preparado antes de abrir las puertas al pblico
ms madrugador. Su tarea consista principalmente en elaborar un ambiente propicio para que la clientela se sintiera como en su casa. A su llegada vesta su llamativo delantal de
margaritas y encenda la radio. Recorra el saln para bajar
las sillas de las mesas y colocar cartas y servilleteros en cada
una de ellas. Despus se diriga a la barra y preparaba una
llamativa vitrina a base de atractivos bocados de todas clases.
La correcta presentacin de la comida era fundamental para
tentar al estmago, segn su opinin. A veces lo comparaba
146

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

con buscar pareja en una fiesta: si alguien te mira una vez y


no lo vuelve a hacer, no interesas. Lo mismo suceda con la
comida.
Su marido, el seor Charles Doherthy, se presentaba
unas horas ms tarde para tomar las riendas de la cocina y,
finalmente, Rose entraba en ltimo lugar. La hora del desayuno era crucial y la presencia de los tres en la cafetera era
imprescindible.
A primera hora de la maana Mills Road heda a pino,
despus a caf con tostadas y, a la hora de la comida, a barbacoa y a fritura. Sin embargo, cuando Karen se adentr en
la cafetera, sta ola a misterio, a incertidumbre y, sobretodo, a miedo; un cmulo de sensaciones hostiles que se haban apoderado de ella desde su llegada y la dominaban
desde dentro.
Plantada en medio del saln se convirti, sin quererlo, en
el objetivo de las miradas de los presentes, entre los que distingui al sheriff Parker, en compaa de su amigo John. Sus
miradas se cruzaron rpidamente y el corazn le dio un
vuelco. A Parker le incomodaba la presencia de la joven y
quiso hacrselo notar abandonando el local de inmediato, sin
apenas dedicarle una mirada.
Todo el local fue testigo mudo de la escena.
Una humillacin como nunca antes haba sentido se
apoder de ella al instante. Una demostracin de desprecio
147

Leo Rodrguez

como aquella hacia su persona la superaba. Avergonzada y


cabizbaja, se vio incapaz de sostener recta la mirada. Dese
con todas sus fuerzas que el suelo se abriera y la tragara.
Su mente se debata entre la opcin de quedarse o marcharse a otro lugar.
Entonces John la ayud a decidir. Sonriente, le haca seas desde su mesa, invitndola a hacerle compaa. Karen se
decant por aceptar, no sin cierto recelo. l, en cambio,
desbordaba un entusiasmo exacerbado al comprobar cmo
aquella hermosa joven aceptaba su convite y se sentaba momentos despus frente a l. Al observarla tan de cerca, repar en su belleza natural, en su piel tersa y firme, sin
imperfecciones y sin apenas maquillaje. Le record a Sara,
no porque guardaran parecido, sino porque imagin que,
con toda seguridad, tambin ella se habra convertido en una
mujer tan hermosa como la que tena delante.
John Shelby, mecnico, es un placer alarg la mano,
esbozando una cordial sonrisa.
Karen Bennett su voz era agradable como la brisa
en primavera y su olor dulce y fresco, embriagador. El
placer es mo, te lo aseguro.
Karen devolvi el saludo, desconcertada, temerosa en
todo momento de que se tratara de una broma pesada y
aquel joven estuviera a punto de jugarle una mala pasada para regocijo de los presentes. Le costaba asumir que hubiera
148

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

alguien normal en aquel lugar.


Para ser amigos tenis un concepto muy diferente de
la hospitalidad
No se lo tengas en cuenta todos estamos muy afectados por lo de Sara. Slo se comporta de este modo para
protegerla al pronunciar su nombre necesit hacer una
pausa, tras la cual se encontr conteniendo con valor las lgrimas que le asomaban a los ojos. Los dos la queramos
mucho, era nuestra pequea.
Vaya, lo siento... Quieres que hablemos de ello?
A decir verdad, no le apeteca lo ms mnimo. Pero ignorar su recuerdo sin honrar su memoria, le pareca una ofensa
demasiado grande.
Sara era fantstica, especial y nica. Alegre, amable,
adorable, encantadora, y ante todo, soadora. Estoy seguro
de que todo el mundo habla igual de las personas a las que
quiere dijo mientras paseaba la mirada por los rincones.
La gente suele decir que cuando un ser querido se marcha,
deja un vaco irremplazable en el alma; pero el nico vaco
que Sara deja con su partida es el que no han podido llenar
las personas que no han tenido la oportunidad de conocerla.
Esa es la gran diferencia entre ella y el resto. Pero si no te
importa, me gustara cambiar de tema.
Como quieras lo comprendo. Pero quin crees que
puede ayudarme con este asunto?
149

Leo Rodrguez

Dudo mucho que alguien coopere. El sheriff lo ha dejado bien claro: nos ha asegurado que no tenemos por qu
colaborar contigo, que tu presencia en el pueblo es innecesaria. Lo siento. Espero que esto no acabe con nuestra conversacin
Karen sacudi la cabeza, incrdula.
Creo que el sheriff debera asistir a clases de recuperacin para mayores de cincuenta; la edad y tanto aire fresco
han debido congelarle las neuronas se mostraba un tanto
crispada. Hoy he sido testigo de una falta de profesionalidad y de educacin sin precedentes en toda mi carrera. Pero
esto no quedar as
Al percatarse de la subida de tono de su voz, pidi disculpas y respir hondo para relajarse. Se propuso olvidarse
del asunto y aprovechar la oportunidad que aquel joven le
brindaba de disfrutar el desayuno en compaa.
John dio un sorbo al caf dibujando una mueca de desagrado. Estaba helado. Busc a la camarera con la mirada,
que en aquel momento recorra los rincones de la cafetera a
toda prisa; era hora punta y tena mucho trabajo. Reclam su
presencia con un gesto de su mano. Mientras esperaba a ser
atendido, continu interesndose en aquella detective tan
enigmtica.
Hblame un poco de ti cuntame que tal. Qu impresin te ha causado nuestro pueblo? su rostro alegre la
150

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

animaba a mantener una conversacin alentadora.


Bueno partiendo de mi calurosa bienvenida a manos de la autoridad local, sumada al hecho de recorrer durante una hora un pueblo fantasma en cuyo centro se alza
una horrible y misteriosa figura, la cual, segn una peculiar
familia, lleva ah ms de cuarenta aos cuando calculo la antigedad de la misma en quince como mucho si aadimos,
para colmar el vaso, que mi nica opcin de hospedarme se
reduce a un hostal en ruinas regentado por una seora que
declara ser la autora de unos cuadros excepcionales que tiene
expuestos en las paredes imagino que puedes hacerte una
idea ironiz entre los restos de una lnguida sonrisa.
John la miraba pasmado. Pero reconoci su necesidad de
desahogarse.
Dicho as suena espantoso pero, espera un momento entorn los ojos a modo de recordar algo. Acabas
de decir que Annie te ha dicho que ha pintado esos cuadros?
S.
Esa bruja loca y no la habrs credo?
Karen pareci dudar un momento. Finalmente, la respuesta ms sensata lleg como un fogonazo a travs del ventanal.
No pero resultaba bastante convincente al hablar de
ello Y yo no la catalogara de loca quiso puntualizar.
Es ridculo! No le hagas mucho caso, la pobre perdi
151

Leo Rodrguez

el norte cuando su marido la abandon.


Su esposo haba desaparecido aos atrs sin dejar rastro,
dejndola sola a cargo de un hijo y del negocio familiar.
Desde entonces, todos los primeros de mes reciba en el correo un sobre sin remitente lleno de dinero, el cual, segn
quienes la conocan bien, lo entregaba a las llamas nada ms
recibirlo. Tan afectada se mostr con la prdida, que el
tiempo, aprovechando su momento de debilidad, se apresur a arrebatarle jirones de juventud a traicin.
No he dicho que la creyera simplemente noto cmo
una parte de ella me ruega que la crea.
Mira desconozco de dnde han salido esos cuadros,
pero te garantizo que no son obra suya! asegur con
vehemencia.
Conoca a Annie desde haca mucho tiempo debido a la
estrecha amistad que mantena con su hijo, y puede que en
cierta medida compartiera rasgos comunes al perfil de un
genio: solitaria e introvertida, demasiado joven para considerarse una vieja y demasiado vieja para considerarse joven; carente, sin embargo, de la modesta soberbia que caracteriza a
la inmensa mayora de ellos. Pero, definitivamente, nunca
pens que ella tuvieras dotes para la pintura.
Tras un silencio de reflexin, John trat de retomar de
nuevo las riendas de la conversacin en otra direccin.
Y bien, cmo es eso de ser detective y periodista?
152

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Trabajas como detective y aparte haces periodismo.


Pero si te refieres a cul de las dos es la oficial, soy detective.
Y no vas a darme detalles del motivo por el que te
encuentras aqu? Es decir, alguien te ha tenido que avisar de
que
Me temo que es confidencial interrumpi tajante.
Adems, se supone que soy yo quien hace las preguntas
Vaya, cunto secretismo! Guapa, inteligente y misteriosa. Una combinacin difcil de encontrar.
Karen frunci el ceo.
Estoy confusa. Reconozco que, en un principio, pens
que me hacas la rosca para conseguir informacin para el
sheriff. Pero ya no s si se trata de eso o ests interesado en
ligar conmigo
Una risa nerviosa escap de sus bocas a la par, como reflejadas en un espejo.
La respuesta fue, cuanto menos, inesperada.
Cul de las dos opciones sera la ms acertada?
pregunt John, asombrndose de su valor.
Sinceramente? Creo que tienes infinitas posibilidades
ms de ligar conmigo le aclar, mientras descubra poco a
poco a un chico aparentemente tmido pero con magnficas
dotes para desenvolverse con el sexo opuesto. Le haba cado en gracia porque, de hecho, no eran muchos los que se
atrevan ni siquiera a dirigirle la palabra por el pnico a un
153

Leo Rodrguez

rechazo de secuelas irreparables. Arrebatarle un minuto de


su tiempo era un lujo al alcance de unos pocos. Conseguir
una oportunidad de hacer ver tu vala se asemejaba ms a
aprobar unas duras oposiciones que a un flirteo sexual. Por
ello admir su valor. John, por su parte, era consciente de
que, conforme a la teora del sheriff, ni siquiera tras varios
ciclos de creacin y destruccin del universo se hara con
una mujer as. El trato siempre resulta ms fcil cuando tienes bien asumidas tus posibilidades de xito con una mujer.
Rose, la camarera de la sala, apareci al fin en escena, disipando un humo invisible que amenazaba con enfriar los
nimos. Al reparar en la detective, repas su rostro con la
mirada de forma descarada, hasta el punto de llegar a incomodarla.
Hay algn problema? pregunt Karen, molesta por
la poca discrecin mostrada.
Perdona pero es que me suena mucho tu cara.
Karen apenas dud un instante.
Estoy segura de que me confundes con otra persona.
Es la primera vez que vengo dijo mirando a John, que en
ese instante apuntaba a la camarera con una sonrisa mordaz,
reclamando su derecho a la intimidad.
La joven se dio por aludida y digiri sus dudas.
Captado John, no molestar ms a tu compaa
solt una carcajada escandalosa que fue recibida con un ges154

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

to de agradecimiento en el rostro de John se dirigi de


nuevo a Karen. Caf?
La detective asinti y seal tambin en la carta el desayuno Mills Light. De entre todos pareca el ms apetitoso.
Mientras Rose le serva una taza humeante, Karen aprovech para despejar la duda que acarreaba desde su salida del
hostal.
Una pregunta disponis, por casualidad, de conexin a internet en el local? cruz los dedos mentalmente,
mientras sacaba la tableta digital de la funda y la apoyaba en
la mesa.
Rose consult los ojos de John en complicidad antes de
darle una respuesta.
Internet? Llevamos aos intentando que nos pongan una estacin ah arriba, en las montaas. Siempre nos
evaden con las excusa de que es muy complicado que la seal llegue hasta aqu en condiciones dijo Rose despus de
hacer estallar una enorme pompa con el chicle. Un gesto que
resultaba repelente para quien no estaba acostumbrado.
Tiene razn aadi John. No vas a encontrar
ningn sitio con conexin. Aqu somos ms de libro
Karen alternaba su atencin entre ambos, ansiando el
momento en que uno de ellos le confesara que se trataba de
una broma. Contemplar sus caras fue desalentador. No se
explicaba cmo poda existir un rincn del globo que an no
155

Leo Rodrguez

contara con internet.


Cmo es posible que en los tiempos que corren an
no tengis internet? No me lo puedo creer! se lamentaba.
Rose se encogi de hombros, anot el pedido y se retir
rauda. Tena mucho trabajo y senta como las miradas afiladas que la seora Doherty le dedicaba desde la barra se le
clavaban como agujas en la nuca.
Siento no poder ayudarte dijo John tras un breve silencio. Quiz puedas encontrar lo que buscas en la biblioteca. Es una buena fuente de informacin. Nosotros
solemos visitarla a menudo
No te preocupes, no tiene mayor importancia.
Menta, y John lo saba.
Sigues dndole vueltas a lo de Rose, verdad?
Rose?
La camarera imit el gesto de hacer una pompa con
el chicle, cuando te ha dicho que le sonaba tu cara
Ah, s. No pasa nada, me habr confundido con otra
persona.
Sabes? El sheriff tiene una teora muy curiosa sobre
este tema
El sheriff? Vaya! Me encantar escucharla en otro
momento le cort con tono un tanto grosero antes de que
pudiera continuar.
Est bien tienes razn, no es el mejor momento
156

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

dijo al tiempo que daba un sorbo al caf y se retiraba el flequillo de los ojos, sin perder los suyos de vista. Entonces de qu te apetece que hablemos?
Prueba con cosas que no tengan que ver con mi trabajo le sugiri. Hblame de la fiesta que se est preparando. De qu se trata, de una especie de ritual u homenaje?
Y por qu crees que es un ritual? se extra.
Por el fuego. Me he fijado en la gran hoguera que se
est preparando.
No se te escapa una! En realidad es una celebracin
de lo ms corriente. Conmemoramos un trgico incidente
ocurrido hace diez aos explic. Siempre por estas fechas recordamos entre risas y festejos un desafortunado
acontecimiento que tratamos de enterrar con el tiempo o
quemar; de ah el significado de la hoguera: la purificacin.
Admito que somos un tanto peculiares, pero no quemamos
a la gente! A qu clase de terrorfico pueblo crees que has
llegado? pronunci sus ltima frase en tono jocoso.
El inters de ella cambi radicalmente de direccin y se
volcaba ahora sobre el motivo de la celebracin.
Has hablado de un incidente Qu tipo de incidente?
John esboz una sonrisa soberbia, orgulloso de poder
saciar el inters de la joven por su historia y sus costumbres.
Como seguramente ya habrs reparado, somos una
157

Leo Rodrguez

comunidad de habitantes bastante peculiar. Hace tiempo,


cuando an ramos un pueblo de afluencia turstica, una excntrica familia decidi instalarse en el pueblo por tiempo
indefinido. La idea no convenci a algunos y, finalmente, la
tensin acumulada condujo a una revuelta que dur das.
Fueron momentos desconcertantes y muy duros que la mayora de nosotros ha preferido borrar de la memoria. Con la
verbena intentamos mostrarnos que es mucho ms rentable
ayudarnos unos a unos que estar enfrentados. Para ello cada
uno aporta su grano de arena de forma desinteresada. Yo,
por ejemplo, monto y reviso las instalaciones mecnicas
junto a un equipo de diez personas.
El pueblo que no recuerda su pasado est condenado a
repetirlo dijo Karen para s evocando una cita literaria, fascinada por la singular solucin que aquella gente haba encontrado para resolver un conflicto.
El desayuno humeaba encima de la mesa, pero sus sentidos eran esclavos de John.
Pero, y esa familia qu hizo para desencadenar tal
desorden? Qu ocurri al final, se largaron? demostraba
una gran fascinacin y entusiasmo por cualquier pequeo
detalle que tuviera que ver con aquel pueblo tan particular.
No lo recuerdo bien. Diferencias religiosas o polticas
supongo. Hace demasiado tiempo y yo era bastante ms joven. Adems, te estoy contando demasiadas cosas Creo
158

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

que ha llegado el momento de que me hables de ti...


Ups! Inserte moneda Ya saba yo que tanta generosidad tena un precio se desilusion.
Es lo justo. Slo trato de llevar este asunto de forma
equilibrada. Te toca
Est bien, est bien tienes razn. Veamos algo
sobre m miraba al techo. Ya! Aunque te parezca increble, no soy rubia natural!
Bromeas? Te ests quedando conmigo
No, en serio, es teido esboz una mueca burlona.
No te ofendas, pero creo que salgo perdiendo bastante
en el cambio.
Si realmente ests interesado en conocerme, empieza
por ensearme el pueblo e invitarme a una copa esta noche.
Me temo que mi estancia se va a prolongar ms de la cuenta
y necesito desconectar un rato.
Cuando sonrea de forma tan enrgica y desmesurada,
dejaba al descubierto una dentadura blanca y reluciente, perfecta.
El rostro de John radiaba destellos de triunfo.
De acuerdo, como quieras. Por qu no te pasas entonces esta tarde por la plaza a la hora de la ceremonia de
inauguracin y as te vas familiarizando con nuestras costumbres? Avisar tambin a Shawn. Seris invitados de honor. A las tres de la tarde. S puntual! Luego por la noche,
159

Leo Rodrguez

tomaremos una copa en un pub que hay por la carretera de


los pantanos.
Me parece perfecto!
Estupendo! Siento tener que irme! He pasado un rato
muy agradable contigo dijo mientras se incorporaba y se
colocaba la chaqueta.
El desayuno de la casa todava esperaba a ser catado pero Karen no mostraba inters alguno por hincarle el diente.
No piensas probarlo? se interes John.
No se me ha pasado el hambre la verdad es que
me he arrepentido al rato de pedirlo.
Pero la verdad es que Rose le haba trado un pedido
equivocado. Le bast una mirada para que se le revolviera el
estmago, para quitarle el apetito.
Eres una ta muy rara!
Genial, entonces encajar a la perfeccin asinti
con sarcasmo.
Antes de partir, John mir por la ventana y sus ojos chocaron con el deportivo de ella.
Bonito coche, por cierto! Si fuera t, tendra mucho
cuidado para evitar provocarle una avera. No creo que haya
gente por aqu que sepa meterle mano. Y que conste que me
considero un mecnico excelente!
Bueno, de ser as aprovechara para quedarme unos
das. Aunque empiezo a tener serias dudas no os conver160

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

tiris en hombres lobo o algo as, no?


Me temo que esa informacin es estrictamente confidencial se mof mientras se despeda de ella veloz.
Karen encaj el golpe con humor. Al fin y al cabo haba
llegado a la conclusin, por su escasa experiencia en el pueblo, de que si quera sobrevivir, deba acostumbrase a la stira cuanto antes.

161

14

Durante los agradables momentos compartidos con


John, Karen haba reparado en las constantes miradas furtivas que la camarera le dedicaba desde todos los rincones de
la cafetera. Cuando l se march, la busc en varias ocasiones por el saln; pero llevaba un rato sin tener xito. Impaciente, se dirigi hacia la barra, donde la seora Doherty se
dispona a servir en aquel momento la especialidad de la casa
a un cliente.
El plato le produjo asco y desagrado. Incluso lleg a sentir un leve mareo.
No se preocupe, ste ya no puede darle una cornada
162

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

brome la seora Doherty, concentrada en esparcir la salsa por encima del costillar.
Creo que ese es precisamente el problema
Vaya Jim, qu te parece? Ves cmo al fin y al cabo
tu mujer no es un bicho raro? se mof mientras sonrea
en complicidad con el hombre.
De hecho, estoy segura de que es una seora muy inteligente espet Karen.
No te quito razn intervino el hombre, a punto de
rer. Un da se levant y dijo que senta nuseas al probar
la carne Soy ganadero, en mi casa prcticamente slo comemos carne. La jugada le sali bien porque a partir de entonces tengo que cocinarme mi propia comida
El hombre y la anciana se miraron de nuevo entre risas.
Karen esper educadamente a que terminaran su particular celebracin para preguntar por la camarera.
Perdone, la jovencita que serva hace un rato las mesas sabra decirme dnde puedo encontrarla?
La seora le dedic un vistazo rpido, y acto seguido sus
agotados ojos se enfilaron hacia el ventanal de la entrada
principal.
Tenga cuidado. Cuando est as de enfadada, puede
saltarle a la cara
Karen sigui su mirada y la encontr cruzando con celeridad la fachada, notablemente cabreada. Sali a su encuen163

Leo Rodrguez

tro con decisin.


Parece que llegas tarde si quieres te acerco se
ofreci Karen.
En realidad no soy yo quien llega tarde Llevo esperando al imbcil de mi novio ms de quince minutos.
Dicho esto, reemplaz su ceo fruncido por una sonrisa
jovial y desencajada, como en una mascarada.
Pues te lo agradecera un montn! Dnde tienes el
coche?
Qu ta tan rara! pens Karen.
Entonces apunt con la mano hacia el otro lado de la calle, puls un botn y las puertas delanteras del vehculo se
elevaron como las alas de una enorme gaviota rosa.
La camarera tena el rostro desencajado del asombro.
Es genial! Wuauuuuuu! Un cabrio con alas de gaviota!
Una vez acomodadas en el interior, las puertas se replegaron con la misma elegancia.
Alucinante! Me encanta!
Su mano palpaba incesante la tapicera de cuero de los
asientos, el salpicadero de madera, el equipo de sonido
todo. Necesitaba tocar cada cosa como si no le bastara con
la vista. Una refrescante sensacin de jbilo se adueaba de
ella a medida que adverta un nuevo detalle. Karen gir la
llave y el ruido atronador del motor la sorprendi al arrancar
e hizo que se elevara unos centmetros del asiento debido
164

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

al susto.
Pareca estar a punto de tener un orgasmo.
Dios mo! Qu motor cucu cuntos caballos
tiene?
La detective tena la sensacin de estarle enseando un
juguete nuevo a un cro.
7 litros v12, 0 a 100 en 3 segundos 600 caballos,
creo recordar. Karen no haba disfrutado tanto en su vida
hablando de su coche como en ese momento. Adoraba ver
la expresin de fascinacin en el rostro de aquella extraa
jovencita. Adems, me parece que lleva un turbo de geometra variable aadi con orgullo.
Buaaaaaaah! exclam presa de la emocin. Vers
cuando se lo diga a mi novio Su coche no est nada mal,
pero comparado con ste parece de juguete. Tu chico tiene
que estar encantado, no?
Bueno en realidad fue l quien me lo regal
Qu suerte tienes! Debes quererle mucho.
Karen enmudeci y Rose lo comprendi.
Vaya, lo siento, no pretenda
Tranquila. Es que no puedes imaginarte lo extrao
que resulta no valorar lo suficiente aquello que representa
todo lo que vales para otra persona.
Al or tales palabras, Rose esboz inmediatamente en su
mente un prototipo de persona. Supuso que estaba colgada
165

Leo Rodrguez

por algn idiota que no le corresponda como se mereca.


Una sensacin que le traa amargos recuerdos; por ello se solidariz con ella y cambi drsticamente de tema. Aprovech
para presentarse.
Me llamo Rose, por cierto.
Karen. Karen Bennett.
Eres amiga de John?
Soy detective. Estoy aqu para investigar el crimen de
Sara Green. A decir verdad, a John le acabo de conocer ahora mismo.
Su confesin pareci defraudarla y se ocult detrs de
una nueva mscara, de desilusin esta vez.
Vaya as que eres t?
Qu soy yo quin?
El sheriff me advirti que era muy probable que una
joven periodista entrometida se acercara a hacerme preguntas. Me amenaz con que no le contara nada de nada.
No te preocupes, no tena intencin de interrogarte.
No te har pasar ese mal trago dijo colocndose el cinturn.
Estaba claro que Parker haba hecho los deberes. Se negaba a cooperar con ella y, por lo que haba podido comprobar, pensaba mantener su posicin hasta el final.
Karen gir el cuello hacia Rose mientras meta primera.
Por dnde tengo que ir?
166

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Gira en esta primera a la izquierda y despus sigue recto durante un rato.


Comprob por el rabillo del ojo que Rose estaba bastante incmoda con la situacin porque, despus de todo, Karen haba sido amable con ella y pareca buena persona. Le
daba mucha rabia no poder ayudarla.
Imagino que entonces has venido a que te aclare de
qu me suena tu cara, no?
Karen asinti.
Me gustara contestarte, pero no te miento si te digo
que ahora mismo no caigo.
No te preocupes. Si en algn momento te acuerdas,
me lo dices y ya est. No tiene mayor importancia.
Minti. Arda en deseos de saberlo y comenzaba a estar
un poco harta de que todo le fuera mal en aquel maldito
pueblo.
Necesito un poco de msica.
Alarg la mano hasta la radio y apret el botn de cd.
Hoy en da el cd haba sido sustituido por el mp3 en la mayora de los coches, pero ella prefera la primera opcin. Sonaba una cancin triste, de uno de sus grupos favoritos, de
letra profunda y desgarradores acordes de guitarras acsticas.
La escuch como ausente durante un rato. Pero empezaba a
deprimirse y opt por cambiar a un estilo ms alegre; fue entonces cuando la mano de Rose la detuvo de forma abrupta.
167

Leo Rodrguez

Al mirarla, la encontr llorando. Estaba en estado de shock,


moviendo vagamente los labios en un intento de decir algo,
e insista una y otra vez en escuchar el estribillo, el cual rezaba:
Porque incluso la estrella ms lejana
Debe mantener su brillo,
Intentar mantener lleno tu corazn
Con lo poco que quede del mo.
Sus ojos se movan frenticos de un lado a otro, delatando una obsesin por repasar aquellos versos en su mente.
Aquella meloda la entregaba a una devastadora tristeza que
la arrastraba hasta los rincones ms mustios de su alma,
donde pareca ahogarla sin piedad en un mar de recuerdos
desoladores.
Karen fren el coche paulatinamente, preocupada por su
estado.
Te encuentras bien?
Pero su expresin apenas mut.
Las lgrimas descendan veloces por sus mejillas. Los labios le temblaban ante los vanos intentos de articular una sola palabra.
168

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Finalmente, se sec las lgrimas y le dio las gracias por


haberla acercado. Salv la puerta con torpeza y sali corriendo hasta desaparecer de su vista.
Por ms vueltas que le daba, Karen era incapaz de asimilar lo ocurrido.

169

15

Un grito agudo y desgarrador seguido de un llanto agnico.


En aquel momento Karen permaneca an en el interior
del coche tratando de buscar lgica a lo sucedido. Se ape
veloz y rastre el lloro hasta su origen, temiendo que se tratara de Rose, rezando que nada le hubiera pasado, pues slo
le faltaba que la acusaran de desorden pblico, maltrato psicolgico, o cualquier otra demanda que pudiera ocurrrsele al
sheriff.
Lo que encontr al doblar la esquina de la calle paralela
al parque la oblig a retroceder y a ocultarse con sigilo. Al
170

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

otro lado de la acera, un grupo de personas formaba un amplio corro en cuyo centro se hallaba Rose. Sostena a su novio en brazos, semiinconsciente, con la cara llena de sangre y
la ropa rasgada. Junto a ellos, un par de jvenes enfermeros
se esmeraban en prestarle ayuda mdica. Tambin advirti la
presencia del sheriff Parker junto a un hombre menudo, de
pequeo bigote y vestido con buen gusto. Los dos se acercaban hasta una mesa de piedra cercana, a la sombra de un
roble.
Nicols Green, tal y como haba anunciado, haba seguido al muchacho y le haba asestado una buena paliza. De no
haber sido por la intervencin de algunos de los presentes,
su accin habra tenido unas consecuencias mucho ms trgicas, pues se haba ensaado con l a conciencia, cegado
por la rabia y la impotencia.
Parker record las advertencias que John le haba expuesto y se arrepinti de no haberlas considerado lo suficiente.
Ha sido un acto estpido y totalmente irresponsable
por tu parte. Otra escenita como sta y me ver en la obligacin de encerrarte le amenaz. Crees que puedes ir por
la vida tomndote la justicia por tu mano? Porque si es as,
ests muy equivocado. No en mi pueblo.
Tenais que haberme dejado terminar el trabajo. No
pensaba matarle slo dejarle tetrapljico! afirm con
171

Leo Rodrguez

los ojos encendidos de ira clavados en el suelo. Quiz


maana encontremos otra nia muerta y a nadie parece
importarle.
A mi me importa, y mucho. Estoy haciendo todo lo
que puedo.
Pues podas haber empezado por enjaular a ese desgraciado!
Ese desgraciado no ha matado a tu hija, Nicols!
El seor Green se qued pensativo unos instantes.
Y quin ha sido entonces? El forastero de la caravana? le miraba a los ojos por primera vez.
No, l tampoco.
Y cmo puedes estar tan seguro?
Bueno es mi trabajo
El seor Green alz la vista y enfoc su atencin en Kyle, que pareca haber recuperado totalmente la consciencia y
se abrazaba a su novia. La sola visin del muchacho le endureca el semblante.
No me cabe la menor duda de su culpabilidad, no s
cmo no te das cuenta! Vi claramente como segua a mi hija
por la avenida la noche que muri!
No creo que tenga que recordarte con quin ests hablando! le advirti. Es cierto que tiene que aclararme un
par de cosas, pero te garantizo que l no lo hizo. Para empezar, el hombre que asesin a Sara es diestro y Kyle es zur172

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

do.

Nicols sacudi la cabeza. Necesitaba algo ms que un


flaco argumento para hacerle cambiar de opinin.
Y eso qu ms da? Posiblemente lo hizo con esa
pandilla de descerebrados apret con fuerza los msculos
de la cara en un intento de contener la emocin que amenazaba con estallar en llanto. No quiero ni imaginarme el
calvario que tuvo que pasar mi nia No quiero saberlo
finalmente, se rindi al desahogo y llor en los brazos de
su amigo.
Parker respir hondo y le frot la espalda con suavidad.
Escchame bien, Nicols. Entiendo perfectamente
cmo te sientes. Sabes bien cunto quera a Sara. Tengo tantas ganas como t de encontrar al culpable, te lo garantizo; a
m tambin me la han arrebatado. Salir de casa con un palo
no va a mejorar las cosas, sino empeorarlas. Ve a casa con tu
mujer y trata de descansar. Deja que sea yo quien se encargue de esto. Te aseguro que antes de que acabe el da el culpable estar entre rejas. Pero promteme que no vas a
cometer ms estupideces de este tipo.
Asinti varias veces con la cabeza. Aquella ltima promesa pareci convencerle y dejarle ms relajado.
Cuando d con l, avseme para mirar a ese bastardo a
la cara. Quiero que lo que encuentre en mis ojos le atormente lo que le quede de vida. Porque algn da, le pesar de tal
173

Leo Rodrguez

manera que no lo podr soportar.


Descuida.
Parker le invit a pedir perdn al chico, pero a Kyle le
sobr tiempo para escupir una mirada de desdn al ver cmo le ofreca la mano. Nicols lo comprendi y se retir en
silencio hacia su coche.
Kyle se gir atnito hacia Parker.
Va a dejar que se largue?!
Luca mejor aspecto gracias a los dos chicos que le asistieron.
Por qu hoy todo el mundo se empea en decirme
cmo tengo que hacer mi trabajo? se pregunt en voz alta.
No piensa hacer nada?! Ese cabrn me ha atacado a
traicin casi me mata!
Apenas poda reprimir el llanto.
Lo s
Qu es lo que sabe?! Le ha reconocido que es un
puto cobarde de mierda?! exclam extraado.
No. No me lo ha reconocido. Sin embargo, poda haber justificado la paliza alegando que te haba visto la herida
que tienes en la cara; si no ha podido vrtela, es porque te ha
atacado por detrs le explic. Kyle, me gustara que
me aclarases un par de cosas
Se haba puesto de cuclillas, hasta emparejar sus ojos con
174

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

los del muchacho, todava acomodado entre los brazos de su


novia.
Kyle le aguant la mirada un buen rato antes de hablar.
S afirm molesto. S, joder! La segu por la noche la obligu a que se montara en mi coche y la llev al
bosque. Tuvimos una pelea, en la que me hizo la herida y
despus la mat. Es lo que esperaba or, no?
No, claro que no. Si de algo estoy seguro es de que t
no lo has hecho. Pero de igual manera estoy convencido de
que me ocultas una informacin valiosa. Vas a decirme cmo te hiciste esa herida?
Rose no soport ms la tensin y acab explotando.
Maldita sea, Kyle! Dselo de una vez!
Los presentes se quedaron perplejos ante la espontnea
reaccin de la chica.
Kyle la mir y asinti, como si por fin hubiese recibido
su aprobacin. Se aproxim al sheriff todo lo que pudo. Lo
que estaba a punto de revelar era de carcter estrictamente
personal.
La noche en que Sara fue asesinada la vi salir tarde de
casa y decid seguirla; Nicols tiene razn. Me obsesion
pensando a quin demonios ira a visitar tan tarde. Siempre
deca a sus padres que iba a dormir a casa de Jane pero yo
haba odo rumores de que estaba vindose con uno de los
hermanos Verini. No les trago, no me parecen de fiar. Usted
175

Leo Rodrguez

sabe que siempre me he sentido muy protector con ella y


por ello decid seguirla hasta un poco ms all de Mills
Road. Bsicamente es lo ltimo que recuerdo antes de despertarme en el suelo con un fuerte dolor en la espalda y la
cara llena de sangre. No he querido decir nada al respecto
para evitar que se corriera la voz y Rose se sintiera todava
ms humillada. Espero que lo entienda. Le rogara mxima
discrecin.
No te preocupes hijo! Te prometo que no saldr nada
de mis labios.
Los chicos se lo agradecieron.
Parker le examin rpidamente con la mirada.
Deberas dejar que el doctor Franklin te echara un vistazo. Conviene asegurarse de que no tengas nada roto.
Ya me encuentro mucho mejor, gracias. Pero lo har
en caso de no notar mejora.
Y por cierto, Jane me ha confirmado que haba quedado con ella esa noche. As que queda descartado el crimen
pasional.
Kyle no dijo nada.
Parker mir el reloj. Quedaban unas dos horas para la
ceremonia de inauguracin. Alz la vista. El da se presentaba despejado y azul. No era usual por aquellas fechas, pues
lo habitual era celebrar la fiesta al amparo de un cielo nublado, e incluso alguna vez bajo la lluvia. Era un evento muy
176

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

esperado por todos los habitantes y la fiesta se iniciaba contra viento y marea.
A lo lejos y apoyada sobre una esquina, Karen no se haba movido del sitio, observando curiosa desde la distancia.
Al darse cuenta de que el sheriff se diriga hacia la camioneta
de la polica con algo de prisa, corri hacia su coche. Unos
segundos despus la divis en la distancia, doblando veloz la
esquina y alejndose con direccin a la carretera del pantano.
La tentacin de seguirle era muy poderosa, pero pudo ms la
razn y se limit a seguir su recorrido hasta donde le alcanzaba la vista.
Una fuerte corazonada la asalt.

177

16

Media hora despus la camioneta de la polica aparcaba


frente a comisara. Karen llevaba esperando fuera un buen
rato, aguardando el momento de comprobar si sus sospechas eras ciertas.
Parker abri la puerta del conductor echando humo, pero ella se haba estado preparando para encajar su ira.
Comprob una vez ms que su intuicin no le haba fallado: en el asiento trasero viajaba un detenido. Pero cuando
alcanz a verle la cara, qued estupefacta.
Dgame que esa no es la idea que tiene de un asesino
fro y calculador... ironiz Karen.
178

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

La nica idea clara que tengo es la de una periodista


entrometida y toca pelotas. Qu demonios est haciendo
aqu? dijo cerrando con un portazo y encarndose a ella.
Detective corrigi. No entiendo por qu tanta
crispacin, me he portado bien: estoy esperando fuera, no he
aparcado en su sitio y, por lo que veo, an no hay una placa
de Cursis NO
En serio, seorita, pone usted mi paciencia al lmite.
Le advierto que si no cesa en su empeo lo va a lamentar, y
mucho
Puede estar tranquilo. La confidencialidad del caso est a buen recaudo. Tiene usted la sartn por el mango. Nadie
se atreve a contarme una sola palabra al respecto y, por lo
que veo, ha podido resolver la situacin usted slo.
El tono de la joven, junto a sus ingeniosos comentarios,
comenzaba a irritarle sobremanera. En su exasperacin, su
mirada se encontr con el deportivo. Al detectar una pequea cantidad de barro en las ruedas se le encogi el estmago.
Me ha estado siguiendo?
De qu me acusa ahora, jefe?
No vuelva a llamarme as! gru.
Como quiera. No le incordiar ni me entrometer ms
en sus asuntos pero ya veo los titulares: Sheriff local hace
el ridculo al detener a un discapacitado mental como un
posible asesino en serie amenaz con la mirada baja y
179

Leo Rodrguez

fra, a la vez que se recoga un mechn de pelo por detrs de


la oreja. Estaba dispuesta a tomar las acciones que hicieran
falta con tal de conseguir su propsito.
Detrs de aquel comentario se adivinaban unas claras intenciones de levantar mucho polvo con el asunto, un hecho
que el sheriff pretenda evitar a toda costa. No le qued ms
remedio que ceder, muy a su pesar. Aquella joven repelente
irradiaba astucia por todos los poros de su piel.
Est bien. Se lo demostrar. Pero slo para borrarle
esa estpida sonrisa de recin licenciada sabelotodo. Espere
en mi despacho. Ahora mismo estoy con usted.
La puerta del acompaante se abri y de su interior sali
un gigante enjuto, esposado de pies y manos, acompaado
por Parker en todo momento hasta la puerta. En este punto,
Ivn Pavlov se gir y le dedic a la joven una sonrisa inocente mientras su cazador y celador se esforzaba por conducirle
hasta la puerta de los calabozos.
Karen sinti mucha pena de l.
El recibidor estaba vaco. Parker haba concedido a
Jimmy la tarde libre para que pudiera prepararse para la fiesta.
El sheriff sac un llavero y seleccion una llave de entre
todas las del montn. La puerta cedi tras un fuerte empujn, escupiendo un hedor espantoso. Sin ninguna duda,
aquellas paredes pedan, a su manera, una reforma.
180

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Por amor de Dios, qu oculta ah abajo?


A jvenes hermosas que hacen demasiadas preguntas.
Karen mostr intencin de seguirle pero Parker la detuvo con la mirada.
Seorita, le he dicho que espere en mi despacho
dijo mientras daba la luz y cerraba la puerta en sus narices.
Las instrucciones estaban claras.
Retrocedi y se encamin hacia el despacho, donde la
escenita ocurrida aquella misma maana la asalt de forma
inevitable. Pona especial cautela en examinar todo cuanto
haba a su alrededor, por si fuera a encontrar pistas que proporcionaran datos reveladores sobre la figura del sheriff.
Desde su llegada tena el convencimiento de que trataba de
ocultar algo que escapaba a su conocimiento.
En lo primero que repar fue en el desorden de material
y documentos dispuestos encima de la mesa de escritorio, situada justo enfrente del ventanal. Siguiendo su longitud con
la mirada, se encontr con un gigantesco cuadro que perpetuaba el rostro de un hombre anciano con gafas y larga barba un trabajo de algn artista desconocido para ella,
junto a una foto de la tierra vista desde el espacio. Gran parte de la pared derecha quedaba cubierta de esta forma. En el
lado opuesto, una estantera de tres mdulos repleta de libros la desconcert por completo. Sinti curiosidad y quiso
acercarse a ojear uno de ellos. Pero un detalle de ms rele181

Leo Rodrguez

vancia acapar toda su atencin: sobre el mdulo central haba colocado un marco con una fotografa en la que el sheriff
apareca abrazado a John. Ambos posaban orgullosos con
sus escopetas junto a una presa de caza, un jabal.
Sinti el pulso acelerado mientras extraa el mvil del
bolso con el propsito de obtener un primer plano del rostro de Parker.
ste hizo su entrada tan slo unos segundos despus, a
punto de sorprenderla. Sin pronunciar palabra, tom asiento
e invit a la joven a hacer lo propio. Introdujo la mano en
un cajn y extrajo un sobre grande del interior. Se mostraba
impaciente por encontrar lo que buscaba entre su contenido,
dando muestras evidentes del deseo de que todo terminara
cuanto antes.
Pinselo dos veces antes de echarle un vistazo. Pueden
herir la sensibilidad de los novatos le espet con su habitual sarcasmo.
Dicho esto, dispuso unas cuantas fotografas sobre la
mesa con el arrojo del jugador que ensea una mano ganadora en una partida de cartas. Le clav la mirada, comprobando sorprendido cmo sus ojos se encharcaban en
lgrimas al observar el cuerpo de Sara tendido sobre el suelo
barroso, baado en sangre y con las vestimentas rasgadas.
Parker no le apart la mirada ni un instante, mientras la
dejaba llorar.
182

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Recuper un nuevo par de fotografas.


Mire esto. El tamao de las pisadas concuerda a la
perfeccin con la huella del detenido describa las imgenes con rapidez.
Karen se secaba las lgrimas en un intento de recuperar a
la persona fuerte y valiente que haba entrado por la puerta
dispuesta a hacer frente a la situacin. No poda permitirse
un derrumbamiento emocional como aquel. Denotaba falta
de profesionalidad y abra una ventana por la que Parker poda colarse y hacerle mucho dao.
El sheriff le alcanz un par ms de entre el montn. Las
escoga con bastante prisa, recordando, una vez ms, que no
estaba dispuesto a quedarse all toda la maana.
Y fjese en los golpes. Estar de acuerdo conmigo en
que el asesino era zurdo y muy fornido adujo el sheriff.
La periodista se limitaba a escucharle sin decir nada,
mientras sus ojos investigaban rpidos y ansiosos cada imagen, sin que llegaran a satisfacerse. Daba la impresin de
querer introducirse dentro de cada una de ellas. La voz de
Parker apenas retumbaba en el interior de su cabeza como
un eco distante.
Y una prueba irrefutable. Ve esa marca en el dedo?
Falta un anillo. Apuesto a que es capaz de adivinar dnde lo
he encontrado
Cree que el motivo fue el robo?
183

Leo Rodrguez

La pregunta cort el aire como un dardo envenenado.


No, desde luego, pero poda tratarse de un trofeo o
algo simblico para el asesino.
Karen luch por no sonrer.
Me refiero, evidentemente, al cerebro del crimen. No
a la persona que se ha usado como arma homicida le aclar Parker, cada vez ms iracundo. No me tome por idiota.
Entonces hay alguien ms?
S. Sabemos quin es pero nos hacen falta pruebas.
Bueno, quiz ha dejado alguna pista que hayan pasado
por alto Es tpico de los psicpatas ocultar con gran
maestra los detalles que le identifican como autor de la
obra. Quiz si me dejaran echarle un vistazo al cuerpo
Usted obtendra su titular interrumpi. Si en algn momento necesitamos su ayuda, la solicitaremos por el
procedimiento establecido. Ahora si no le importa, le rogara
que me dejara continuar con mis tareas.
Muy bien, muchas gracias. Contrlese con el caf. No
parece sentarle muy bien se incorpor a toda prisa mientras recoga su bolso.
A Parker no pareci agradarle su ltima afirmacin.
La puerta de la entrada se cerr de un portazo, tras lo
cual Parker descolg el telfono y marc un nmero que saba de memoria. Se gir en un par de ocasiones hacia el ventanal para asegurarse de que la joven suba al coche y se
184

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

marchaba.
Cinco tonos. Una voz contest finalmente al otro lado.
Diga?
Soy Parker.
Sheriff qu tal?
Bien fue escueto, quera ir al grano. Es probable
que reciba la visita de la detective de la que le habl. Slo
llamaba para recordarle que queda totalmente prohibido facilitarle acceso a cualquier tipo de informacin.
Descuide. Pero slo por curiosidad, por qu est tan obstinado
en negarle detalles sobre el caso y evitar que coopere? No puede el obstruir una investigacin acarrearle problemas?
Franklin percibi la enorme seguridad en la afirmacin
del sheriff al otro lado del telfono.
Tranquilo. No tengo ni idea de lo que est buscando,
pero tengo serias dudas de que sea detective.
En serio? Entonces es ella quien se puede meter en problemas
Me temo que ya est metida hasta el fondo.
Una tercera voz se colaba por el auricular de Parker.
Franklin le daba una orden.
Est bien, djalo en ese montn. Muchas gracias, Sebastin.
Despus retom la comunicacin con su interlocutor.
Lo siento ya estoy de nuevo con usted. Y qu tal todo?
Hay alguna novedad?
185

Leo Rodrguez

Acabo de encarcelar a Ivn.


La noticia pareci satisfacer enormemente al doctor.
Cunto me alegra or eso! Y qu hay de Irina?
Lo nico que tengo son amenazas verbales. Eso no es
suficiente. Y usted, ha conseguido sacar algo en claro con lo
de las manchas?
Negativo. Como trat de explicarle, cuanto ms creo acercarme,
ms lejos me encuentro de una solucin convincente. Pero dgame, entonces, finalmente, ha considerado mi versin de los hechos? Ha reconocido que todo esto tiene que ser obra de oscuros rituales?
Haba dos cosas en aquellas palabras que Parker nunca
alcanzaba a comprender: por qu todo el mundo se empeaba en sealar a la familia Pavlov como practicantes de magia negra o brujera? Slo por el extrao accidente ocurrido
con Ivn? El pobre tena una lesin cerebral, no haba sido
posedo! Pero ms inquietante que esto era la dualidad ciencia-religin del doctor Franklin: cmo era posible que un
mdico de su calibre tuviera tanta conviccin en lo divino y
lo esotrico?
No intentar otra vez convencerme de su teora? He
encerrado a Ivn por pruebas fehacientes y concluyentes, no
por suposiciones paranormales le aclar. He encontrado el anillo en una de sus chaquetas.
S que es un hombre de principios y firmes convicciones, con los
pies en la tierra y la mano sobre un libro de fsica. Sin embargo, repar
186

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

en su cara cuando le ense el cuerpo de Sara el otro da la recuerdo


perfectamente: la cara de un hombre que necesita creer en Dios.
Se equivoca. Era la de un hombre que no termina de
asimilar lo que han visto sus ojos trat de aclararle.
Puede que guarden parecido
El doctor ri levemente.
Tiene razn, puede que fuera eso o puede que tenga cierta represin a reconocer lo evidente. Usted conoca a Sara, su afn por tratar
de ayudar siempre a los dems, su insaciable deseo de querer seguir
aprendiendo, de viajar a su mundo interior tan desconocido por todos; en fin, una jovencita bastante inusual si la comparamos con el resto
de chicos de su edad. Pero lo ms inquietante era sin duda su forma de
mirar: cuando te clavaba los ojos, te haca sentir que tena la situacin
controlada; sabas que acababa de adivinarlo todo sobre ti.
Contine, contine dijo recostndose en la silla y
cruzando las piernas por encima de la mesa.
Franklin hizo una pausa antes de continuar.
Sara era creyente, sheriff. Estoy seguro de que despus de haber
permanecido ingresada por el dolor de estmago, tuvo la corazonada de
que algo no iba bien. Desesperada, recurri a Irina en busca de consejo,
quien se prest a ayudarla, seguramente, a cambio de que se olvidara
para siempre de su hermano; no me atrevo siquiera a imaginar los rituales que en su casa se celebraron a fin de llevar a cabo el exorcismo
de su alma. Pero algo no sali bien y el ente se apoder entonces de
Ivn. Encendido por la ira, esa fuerza maligna reclam el cuerpo de
187

Leo Rodrguez

Sara en sacrificio, vindose ellos obligados a entregrsela a ese gigante


degenerado. La continua lucha librada en el interior de Ivn haca que
ste volviera de vez en cuando a la realidad e impidiera continuar haciendo dao a su amiga; por eso no lleg a consumarse el acto sexual
porque l lo impidi. Algrese! Eso justificara su teora de que al asesino le entrara remordimiento de conciencia
Mientras Franklin relataba su peculiar versin de los hechos, Parker se estremeci con la visin de Sara maniatada
en el centro del saln de los Pavlov. Alcanz a ver tambin
con sobrecogedora nitidez el rostro de Ivn transformado en
una figura demonaca, de ojos inyectados en sangre y sonrisa
desencajada y babeante. Un pensamiento espeluznante que
apart de su mente.
Una historia fascinante pero cmo encaja en su
teora el hecho de que le robaran el anillo? fue difcil averiguar si la intencin de su pregunta era desmoronar la fantstica historia del doctor, o por el contrario tena necesidad
de creer en lo que le estaba contando.
Puede que fuera imprescindible quitrselo para llevar a cabo el
conjuro Soy mdico, no brujo
Es cierto. A veces me pregunto por qu eligi usted el
camino de la ciencia
La respuesta es bien sencilla: porque es el camino prctico
tom aire profundamente, como si estuviera cansado de intentar convencerle.Crame, admiro su integridad y el fuerte arraigamiento de sus
188

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

principios; pero permtame recordarle que no todo es siempre blanco o


negro. Al igual que ocurre en su trabajo, a veces lo correcto no es juzgar en base a la ley. En ocasiones, la realidad resulta demasiado trivial,
y es recomendable vendarnos los ojos para dejarnos guiar por el corazn,
la imaginacin, los sueos o aquello que nos negamos a creer, por miedo o desconocimiento. Dejo a su criterio el juzgar el predominio de la
razn o de, llammosle intuicin, en el asunto. Puede creer que lo nico
que ocurri es que un demente asesin a una hermosa joven porque un
buen da ella le confes que jams le correspondera, o puede darle una
oportunidad a la hiptesis que le acabo de revelar. Decida lo que decida
creer, a m me gustara terminar con una conclusin irrefutable y con la
que doy por zanjada mi investigacin: a Sara no la han matado, sheriff le han robado el alma.

189

17

Un cohete surc el cielo fugaz y se hizo aicos en un estruendoso estallido, desencadenando la euforia de la multitud congregada en Major Square: como vena siendo
habitual, la fuerte explosin haba marcado el inicio del protocolo que daba comienzo al evento ms esperado del ao.
Una infinidad de carrozas bordeaba la forma circular de la
plaza y se encauzaban finalmente por la avenida Sundown
Hills, preparadas para salir en cabalgata. Al frente de la primera, la que pareca escenificar una estampida de animales,
se encontraba John. Se haba hecho con el megfono que
Parker haba usado tan slo unos minutos antes para anun190

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

ciar pblicamente la detencin del asesino de Sara, y se subi


encima con un enrgico salto. Portaba adems unas grandes
tijeras en la mano.
Estimados conciudadanos de Widow Lake dijo
reclamando su atencin. En primer lugar, quisiera expresar mi agradecimiento y reconocimiento a la gran labor realizada por el sheriff Parker al detener al asesino de Sara en un
tiempo rcord, devolvindonos la tranquilidad y la seguridad
perdida esa misma maana, demostrando con ello una vez
ms que es merecedor de toda nuestra confianza.
Una ola de aplausos se adue de la plaza.
John continu, emocionado, bajo la atenta mirada de su
hroe, que le dedicaba una sonrisa de complicidad entre el
gento.
S con toda seguridad que Sara nos observa desde algn lugar del cielo y se encuentra feliz de que estemos hoy
todos reunidos, como venimos haciendo los ltimos aos.
Muchos de vosotros os habis acercado a preguntarme si tena intencin de cancelar la fiesta. Sara era como una hermana para m, y los Green mi familia, y tras consensuarlo entre
los tres, hemos decidido no hacerlo, porque ella no nos lo
hubiese perdonado. No le hubiese gustado que estuviramos
tristes en un da como hoy. As que vamos a hacerlo por ella,
dediqumosle esta fiesta.
Nuevos aplausos, fuertes y prolongados.
191

Leo Rodrguez

Llegados a este punto, quisiera de igual modo expresar


mi orgullo y satisfaccin al ser elegido encargado de la inauguracin de la festividad de este ao. Es todo un honor para
m. Por ello no quisiera causar la impresin de abusar de mi
posicin con la proposicin un tanto inusual que estoy a
punto de proponeros. Como algunos ya sabis, estos das
hemos recibido la agradable e inesperada visita de unos nuevos amigos. La primera en diez aos! Por ello me gustara
contar con vuestra aprobacin para cederles el corte de
inauguracin, en pos de una nueva etapa en la historia de
nuestro pueblo.
Al principio pareca que sus palabras no convencieron a
los presentes. Puede que consideraran el acto demasiado sacro para concedrselo a dos extraos, por mucho que su visita significara en aquellos tiempos; o quiz tardaran un poco
ms de la cuenta en asimilar lo que intentaba decirles.
Tras unos segundos de incertidumbre, los concurrentes
irrumpieron en gritos de aprobacin y ruidosos aplausos que
se comieron el silencio a bocados.
John agradeci el gesto con la mirada, mientras Karen y
Shawn se mostraron sonrientes ante la clida acogida por
parte de los asistentes.
Contis con nuestra aprobacin, as que cuando queris chicos dijo mientras descenda de la carroza y les haca entrega de las tijeras.
192

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Shawn agarr gustoso una patilla y ofreci la otra a Karen para que participara en el corte. Despus, tras unos instantes de silencio, la cinta que atravesaba la plaza de punta a
punta quedaba dividida en dos partes, liberando con ello
nuevos aplausos provenientes de un gento contagiado por el
jolgorio.
Una serie de fuegos artificiales retumbaba tras el trote de
caballos, empujando sus carrozas y seguidos por la muchedumbre a travs de la avenida. La banda local haca sonar sus
trompetas y tambores, mientras un grupo de acrbatas y bailarines que encabezaba el desfile haca gala de una coreografa ensayada durante todo el ao y que era esperada con gran
expectacin.
Karen no quiso esperar ms para agradecer el gesto que
haba tenido con ellos.
Gracias! Ha sido todo un detalle por tu parte.
No es nada asinti feliz, invitndola a seguir avanzando y disfrutar de la cabalgata.
El imparable despliegue de luces, msica y baile recorra
los rincones del pueblo como un rio que se hubiera desbordado, inundando de jbilo con su desenfrenado discurrir a
quienes se disponan a ambos lados de la calle, contemplando su avance entre risas y aplausos.
A lo largo de las aceras un interminable nmero de tenderetes ofrecan una gran variedad de productos. Los nios
193

Leo Rodrguez

se detenan frente a ellos y tiraban de los abrigos de los padres para convencerles de la imperiosa necesidad de adquirir
el artculo que se les haba antojado. Karen era fantica de
los sombreros de paja, y cuando repar en un puesto que los
exhiba, ech la mano al bolso.
John le detuvo.
No te molestes, no va a coger tu dinero.
Karen se qued sorprendida.
Qu quieres decir?
Tal y como te dije, cada uno aporta su grano de arena
trat de explicarle.
Entonces todo es gratis?
Absolutamente dijo cogiendo el sombrero con un
rpido movimiento para colocarlo luego en la cabeza de ella.
A medida que avanzaban por las calles, John les explicaba a grandes rasgos el abanico de servicios de los puestos
por los que iban pasando. Les habl, por ejemplo, del seor
Camposantodueo de la licorera que llevaba su nombre, que pona a disposicin de los alegres lugareos una
selecta variedad de licores; tambin de la familia Madison,
poseedores de varias tierras al este, quienes haban dispuesto
una carpa bajo la cual exhiban, para consumo y disfrute del
personal, una completa seleccin de frutas y verduras. Y de
esta manera muchos de ellos hacan lo propio con vino, diminutos y selectos aperitivos, carnes a la brasa preparadas al
194

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

gusto e incluso, sin estar relacionado con comida o bebida,


haba quien preparaba para la ocasin un arsenal de objetos
tiles para la vida diaria como azadones, cuchillos, gorros,
todo estaba a la entera disposicin de cualquiera, con la nica condicin de que cada uno cogiera nicamente lo que necesitara.
Karen reparaba en todos aquellos tenderetes sin apenas
pestaear. Jams en toda su vida haba visto nada parecido.
Puede que an no fuera consciente de ello, pero quiz estaba
siendo testigo de un futuro modelo de sociedad en auge, de
una nueva y revolucionaria forma de vivir en comunidad.
Sinti que tena muchas cosas que aprender de aquella gente.
Brindaba en compaa de los chicos con un delicioso licor de manzana y uva macerado durante meses segn explic el seor Camposanto, cuando Parker intervino
cogiendo a John del brazo y llevndole hasta un apartado
rincn, entre dos tenderetes.
Estaba furioso.
Permtame que se lo robe un minuto dijo dirigindose a Karen con su tono habitual. Tono que ella odiaba con
todas sus fuerzas.
Una vez lejos del barullo se encar a John.
Qu significa el numerito de antes? Te has vuelto loco?
Lo siento balbuceaba como un nio pequeo.
195

Leo Rodrguez

Me pareci buena idea. Supongo que no lo he considerado


lo suficiente. Le pido disculpas.
No quiero que se sienta a gusto, quiero que se largue!
Lo s pero no entiendo por qu est tan empeado
en que se largue A m me parece una buena persona, sheriff.
Su afirmacin desconcert a Parker, que llevaba un buen
rato intentando leerle la mirada. John evitaba en la medida
de lo posible que eso ocurriera, desvindola sutilmente hacia
la muchedumbre.
Parker conjetur una posible y terrible conclusin.
Ya s lo que est pasando aqu Maldita sea, te ests
enamorando de ella!
Eso no es cierto! replic con firmeza.
El sheriff respir hondo.
Hablas con ella cinco minutos y ya te crees que la conoces? Escucha hijo el secreto del xito de las malas personas es precisamente su astucia para hacerse pasar por
buenas. Las arpas como ella te manipulan a su antojo para
conseguir lo que quieren de ti y luego te pisan el corazn;
conozco bien a las de su calaa.
Pero yo no
Permteme que te de un consejo interrumpi sin dejar que se explicara. No te dejes engaar por sus encantos no es una buena persona... concluy. Ten mucho
196

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

cuidado, John, me lo prometes?


John asinti con la cabeza.
Ese es mi chico! Te ha revelado al menos algo interesante?
De momento lo nico que s es que no es rubia natural dijo con una media sonrisa.
Me tomas el pelo! exclam mientras soltaba una
carcajada.
Lo siento
Parker abri sus brazos todo lo que poda para fundirse
en un abrazo con su amigo. Despus, permiti que volviera
con la chica, que desde la distancia no perda detalle.
sta, al ver su rostro, supo al instante que haban estado
hablando de ella, por mucho que John tratara de ocultarlo.
Te ha echado la bronca por lo de antes, no?
pregunt Karen.
No! No te preocupes. Me haba pedido un favor esta
maana y me he olvidado completamente, slo se trataba de
eso
Mientes fatal
John se qued sorprendido al ver que estaba sola.
Y Shawn?
No lo s Ha ocurrido muy rpido. Estaba mirando
aquella estatua embobada hizo una seal con la cabeza para sealarla y cuando me he querido dar cuenta se haba
197

Leo Rodrguez

largado.
Aquella peculiar figura se alzaba frente a ellos en la lejana, justo al final de la calle por la que transcurra la cabalgata. John record que ella la haba nombrado en su primer
encuentro.
Sigues fascinada por esa dichosa estatua? No s qu
demonios te llama tanto la atencin
Confiaba en que pudieras ayudarme con la respuesta le hablaba casi entre dientes, como si tuviera miedo
que alguien ms la oyera. No sabra decirte es como si
se tratara de un enorme objeto de macumba. Siento unas vibraciones muy inquietantes cuando estoy cerca, un Chi negativo y perturbador.
John arque una ceja.
No te ofendas, pero hablas como una bruja.
Sin embargo, no saba que, lejos de ofenderla, aquellas
palabras afloraron en ella unos gratos recuerdos, guardados
como oro en pao en su corazn. Su rostro se ilumin al recordar a una persona muy especial en su vida: su abuela.
Me has demostrado ser ms digno de mi confianza, as
que considero que te has ganado el derecho a saber un poco
ms sobre m. Te voy a contar un pequeo secreto; puedes
sentirte afortunado, no hay mucha gente que conozca esta
parte de m. Esta informacin deba valer al menos dos puntos dijo guindole un ojo.
198

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

De ninguna manera! reproch John. Toda la informacin tiene el mismo valor


De acuerdo de acuerdo tena que intentarlo al
menos.
Y yo no te culpo.
Karen mir al cielo un instante antes de proseguir.
Mi abuela, que en paz descanse, fue una gran mdium
en su tiempo. Su fama era tal, que la gente vena a verla desde lugares muy dispares con la ilusin de que solucionara sus
problemas o, al menos, arrojara algo de luz en sus inquietudes. Viva con mi abuelo en una enorme mansin que se alzaba sobre una especie de finca seorial en el centro de la
ciudad, y haba habilitado en el stano una especie de consulta para recibirles, sin nimo de lucro: la gente pagaba con
la voluntad. Un detalle que haca que me sintiera an ms
orgullosa de ella. Su gran habilidad resida en la capacidad
que tena para dotar al paciente el poder de sanarse a s mismo. Conoces el viejo proverbio chino que dice que es mejor idea ensear a un hombre a pescar que ofrecerle un pez
cuando tiene hambre? Pues ella haca algo as. Tena una
sensibilidad especial para reconocer las energas negativas.
Localizaba la fuente de su tormento y, a travs de tcnicas
esotricas, conduca al paciente a un estado de conciencia alterado, quien acababa curndose por procesos psicosomticos, o incluso, por efecto placebo.
199

Leo Rodrguez

Despus introdujo la mano por el cuello del jersey y dej


a la vista un cordn de oro. Con un movimiento de sus dedos abri el colgante que penda de l de oro tambin,
remachado con diamantes y una piedra de amatista. Mostraba la foto de una mujer joven y hermosa.
Era una seora muy guapa quiso puntualizar John.
Y un colgante carsimo, aadi despus para sus adentros.
Karen se derriti en una sonrisa melanclica, de gratitud
y orgullo.
S. Era nica. Mi madre siempre deca que yo haba
heredado su carisma; pero, para mi desgracia, descubr que
haba heredado algo ms que eso. Lo supe durante una noche de invierno. Haba tenido un sueo ttrico y siniestro,
del que no recuerdo apenas detalle; tan slo que me despert
empapada en sudor y me ape de la cama. Mi madre se present al rato en mi cuarto, no sabra decirte cuanto tiempo
despus, y me encontr inmvil frente al espejo del armario.
Me pregunt muy asustada qu estaba haciendo. Le dije que
escuchaba lo que la abuela tena que decirme; que estaba
atrapada dentro del espejo.
Si lo que pretendes es darme miedo para que deje de
hacer preguntas sobre ti, lo has conseguido se mof John.
Karen no dijo nada. Daba la sensacin de que ni siquiera
haba escuchado las palabras de ste. Despus continu.
200

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Hered de mi abuela una sensibilidad especial para


percibir ciertas cosas. Mi madre me dijo que haba sido bendecida con su don. Yo jams lo he considerado como tal,
sino ms bien una maldicin, una facultad aterradora que
llevo casi toda la vida intentando enterrar. Estos ltimos
aos se han convertido en infinidad de consultas a mdium,
espiritistas, ocultistas y curanderos con la esperanza de que
alguno me ayude a liberarme de mi habilidad, pero siempre
obtengo la misma respuesta: si consigo ignorarlo, es muy
probable que acabe desapareciendo con el tiempo. Nadie
tiene ni idea de lo complicado que es actuar como si no estuviera ah.
Me ests intentando decir que fue eso lo que te trajo
aqu?
Lo que estoy intentando decirte es que percibo sensaciones muy enigmticas en vuestro pueblo. Y yo dira que
esa figura tiene mucho que ver con el extrao comportamiento de la gente.
En este punto, John aument considerablemente su
atencin.
Comportamiento extrao, a qu te refieres?
inquiri intrigado.
Pero Karen enmudeci de repente. Un soplo de viento
glido hizo que se estremeciera mientras observaba la figura
desde apenas unos metros de distancia. La miraba con recelo
201

Leo Rodrguez

ante el inquieto semblante de John que, a pesar de sus bromas sobre el asunto, no poda negar que comenzaba a creer
en la veracidad de las historias de Karen. Tampoco quiso reconocerlo pero, cuando se acercaron lo suficiente a la estatua, la mano le temblaba como un flan; fue extrao y quiz
resultado de la sugestin, pero jurara que por un momento
tambin l lleg a percibir las vibraciones a las que ella se refera.
Al otro lado de la misma, Karen divis la figura de una
joven morena, de larga melena lacia, sentada de espaldas al
avance de la ceremonia y ajena al bullicio y la celebracin de
sus vecinos. Tena la espalda ligeramente encorvada y los
ojos clavados en el suelo. Blanda una expresin mezcla de
tristeza y furia contenida.
Es Irina Pavlov, la hermana de Ivn se adelant a
informarle John.

202

18

Karen guard silencio durante unos segundos y despus


habl, sin apartar la vista de la chica, como presa de un embrujo.
Me gustara hablar a solas con ella. No te importa esperarme un momento?
No soy nadie para impedrtelo, pero si Parker se entera
Confo en que sabrs guardarme el secreto dijo
mientras se alejaba alegre.
John suspir.
Esperar aqu seal un banco de hormign, a la
203

Leo Rodrguez

sombra de un roble.
Desde la otra punta del vallado, los ojos de Irina escrutaban a Karen a medida que se iba acercando hasta su posicin. A pesar de estar sentada, se poda adivinar que se
trataba de una chica alta y flaca. La rebeca de lana que la
abrigaba hasta las rodillas cubra un llamativo vestido verde
aceituna, a juego con sus enormes e increbles ojos verdes,
brillantes como dos esmeraldas. El pelo, negro y lacio, contrastaba con una tez plida de facciones finas y delicadas.
Era muy guapa, de belleza extica.
Hola, soy la detective Karen Benett dijo sentndose
a su lado. T debes de ser Irina, verdad?
Irina que no le haba quitado ojo desde que la vio
acercarse desde la distancia le apartaba ahora la mirada y
la enfilaba hacia el frente, ignorndola por completo, sin
ninguna intencin de mantener una conversacin.
Pero Karen quiso intentarlo.
Entiendo perfectamente cmo te encuentras. Puedes
estar tranquila, no he venido a molestarte con un interrogatorio policial. He venido como amiga a intentar ayudar.
Irina apenas se inmut ante su oferta. Segua con la vista
al frente y la mirada marchita.
Escchame insisti Karen. No tena intencin de
rendirse, s que tu hermano no lo hizo que el sheriff ha
amaado las pruebas para inculparle las palabras se desli204

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

zaron con audacia por sus labios, conocedoras del poder que
ostentaban.
Como si acabara de despertarla una horrible pesadilla,
Irina gir el cuello hacia ella frunciendo el ceo con una notable expresin de desconcierto. Segua sin hablar, pero su
silencio imploraba que continuara explicndose. Karen recobr entonces un hlito de esperanza; tambin Irina, pero
de un punto de vista diferente: dese con todas sus fuerzas
que la detective realmente tuviera la intencin de ayudarle
con su hermano.
Entonces Karen prosigui.
Veras, no te voy a explicar cmo he llegado a esa conclusin, es una larga historia, pero estoy totalmente segura
de ello
La chica entreabri los labios, queriendo decir algo. Pero
pareca tener sus dudas sobre el hecho de confesarse ante
aquella extraa. Sin embargo, acab por darse cuenta de que
ella era su nica esperanza para ayudar a su hermano.
Al contrario de lo que seguramente habrs odo, siempre he pensado que Sara era una chica fantsticasu acento
era extico y agradable, y su tono relajante. Pero reconozco que me pona enferma su mana de querer ayudar a todo
el mundo, a pesar de que era un hecho por el que todos la
adoraban, incluido mi hermano.
Y eso te molestaba
205

Leo Rodrguez

Desde el da en que ocurri aquella extraa tragedia le


he cuidado veinticinco horas al da. A partir de entonces mi
madre se ha ocupado de la casa y yo de l; pero nunca pareca ser consciente de mi esfuerzo. Para colmo, cada vez que
vea a Sara, se le pintaba una estpida sonrisa en la cara. Reconozco que me pona muy celosa. Pero ella no paraba de
llenarle la cabeza de promesas absurdas y falsas esperanzas,
asegurndole que algn da curara su enfermedad. Un da les
encontr juntos, conversando bajo un roble, y la amenac
pblicamente. Le dije que si la volva a ver con mi hermano
la matara. Pero slo era una forma de hablar
Crees que se lo has puesto en bandeja al sheriff, verdad?concluy Karen.
Irina asinti suavemente con la cabeza.
Parker se ha presentado hoy en mi casa con la premisa
de dichas amenazas. Nos ha enseado unas fotografas de
unas pisadas distribuidas por toda la escena del crimen, afirmando que concordaban con las de Ivn; mostr adems un
anillo que asegur haber encontrado en su chaqueta. Dijo
que se llevaba a mi hermano por la seguridad de todos y que
algn da, cuando tuviera ms pruebas, volvera a por m
gir el cuello y se encontr con un alentador gesto de empata dibujado en el rostro de Karen. El asesino ms cruel
no es el que comete ms asesinatos o el ms sanguinario,
sino el que tiene la habilidad de inculpar a otros del mismo.
206

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Crees que l lo hizo?exclam Karen muy sorprendida por sus palabras.


No. No me voy a rebajar a su altura. Al contrario que
l, no acuso a nadie sin tener pruebas que lo demuestren. Pero estoy segura de que ese hombre trata de ocultarnos a todos la verdad de lo ocurrido.
Yo tambin lo creo aadi.
Irina la mir en concordia. La afirmacin de la detective
hizo que se sintiera en simbiosis con ella. No paraba de preguntarse si de verdad aquella joven tena la intencin de ayudarla y, lo que le pareca an ms asombroso, crea su
versin de los hechos.
Entonces vas a ayudarme?
Te prometo que har todo lo que est en mi mano
pero me gustara que ahora me hablaras de tu hermano. Has
dicho que le ocurri una tragedia Qu sucedi?
Siempre que alguien nombraba la enfermedad de Ivn, el
rostro de Irina se entristeca.
Fue hace mucho tiempo. Ocurri tan de repente y todo fue tan deprisa que no tengo un recuerdo claro de aquel
da. Regresaba tarde a casa del instituto. Mi madre me cont
lo que haba presenciado, con los ojos encharcados en lgrimas. Dijo que le haba encontrado en la cama con temblores
y la mirada perdida, que haba realizado una llamada a urgencias y los chicos de Franklin se lo haban llevado tras
207

Leo Rodrguez

quince minutos de espera eterna. Nunca fueron capaces de


darnos una explicacin que nos dejara ms tranquilos.
Y tenis un diagnstico a da de hoy?
No. Slo que debe tratarse de alguna enfermedad neurodegenerativa.
Lo siento, tuvo que ser un golpe muy duro para ambas.
Era un hombre inteligente y despierto, pero a raz de
aquel percance fue como si otra persona le hubiera posedo.
Recordar lo ocurrido le encoga el corazn. Sin embargo,
siempre se consider afortunada de no haber sido ella quien
encontrase a su hermano en aquel estado.
Irina mir el reloj. Se le haca tarde.
Tengo que irme. Muchas gracias por escucharme. Nos
volveremos a ver, supongo
Dalo por hecho. Y gracias a ti por sincerarte conmigo.
La chica se ci con fuerza la rebeca contra el pecho y se
alej con paso ligero.
Karen regres con John. Comprob que la cabalgata se
perda ahora en la distancia y haba arrastrado tras de s al
gento. Apenas quedaba nadie por los alrededores.
Y bien? Vas a hablarme de esos comportamientos
extraos? pregunt inquieto.
Karen esboz una sonrisa encantadora y misteriosa, presagio de una revelacin prometedora.
208

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Qu tal si nos olvidamos de este asunto por un rato?


Estamos de fiesta! Mejor lo hablamos luego, mientras tomamos esa copa que me has prometido. Te garantizo que no
te vas a arrepentir.

209

19

La cabalgata llegaba a su fin. La voz distorsionada del


megfono emita el discurso de cierre de ceremonia y se
quedaba atrs en la distancia, mientras Karen se alejaba camino de la biblioteca; haca poco que se haba despedido de
John, asaltada por una curiosidad incontrolable de visitarla.
Saba que era poco probable que estuviera abierta, pero si no
lo comprobaba con sus propios ojos no se quedaba tranquila. Era sbado y festivo, pero Widow Lake le haba enseado
que era diferente.
La biblioteca se encontraba en Arts Square, enfrente del
Ayuntamiento. Ambas construcciones se separaban por un
210

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

gran parque de verdes jardines y zonas de juego, y en cuyo


centro se dibujaba un paseo laberntico recorrido por decenas de farolas, ideal para perderse con el ser amado bajo el
cielo estrellado a la luz de la luna. Era un edificio nuevo, pero levantado siguiendo antiguos patrones. Posea un enorme
frontn apoyado sobre cuatro columnas de angosto fuste y
elaborado capitel al estilo corintio, que recordaban a los
templos clsicos griegos. Las columnas descansaban sobre el
rellano, accesible por su parte delantera a travs de diez
enormes escaleras muy altas y anchas.
Karen se acerc hasta los portones, admirando el relieve
de las jambas y las angelicales figuras de su dintel, y quiso
comprobar si podan abrirse. Empuj con fuerza, pero no
cedan a ninguno de sus intentos: estaban cerrados, tal y como caba esperar. Encontr la hoja con los horarios a su derecha, expuesta tras un cristal, junto a una serie de
documentos con informacin de inters. En relacin a la que
reflejaba los horarios poda leerse de forma clara:
Abierto de lunes a viernes de 9:00 a 17:00.
Bueno, al menos me quedo tranquila de comprobarlo,
se consol.
211

Leo Rodrguez

De vuelta al coche sac el mvil del bolso y comprob


que segua sin coger cobertura. Alz la vista al cielo. El sol se
haca cada vez ms grande a medida que se funda en un horizonte de lejanas cordilleras nevadas. El manto de un cielo
rojizo caa sobre los tejados como jirones de fantasa y destellos cobrizos. Por detrs de los mismos, el bosque se meca
al unsono a los pies de la enorme montaa alzada por encima de las casas.
Entonces tuvo una idea: tratara de subir hasta lo ms alto para coger seal.
Buscando a alguien por los alrededores que le indicara la
forma de cumplir su cometido, no tard en divisar a unos
cros que jugaban al ftbol, no muy lejos de donde se encontraba. Sus madres estaban tan slo a unos metros de ellos,
inmersos en otro tipo de asuntos.
Se present ante ellas con educacin.
Buenas tardes, disculpen que les moleste
Con un rpido movimiento de su cabeza esquiv con
sorprendentes reflejos un balonazo que le apuntaba directamente a la cara. La nia que haba medido mal su puntapi
se acerc y pidi amablemente el baln, disculpndose por
lo ocurrido. Karen se lo entreg con una sonrisa, mientras
su madre reprochaba que prestaran ms atencin con la gente que paseaba por el lugar. La nia baj la cabeza avergonzada y despus volvi con el resto del grupo.
212

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

No se preocupen, no ha sido nada dijo Karen.


Lo siento se disculp la seora. Por ms que se
lo dices
Tranquila, estoy bien. Me preguntaba si podan ayudarme sabran indicarme alguna manera de subir con el
coche a la cima de las montaas?
Las mujeres la escrutaron con mirada inquisitiva. Nadie
del pueblo en su sano juicio querra subir a aquellas horas.
Hace un atardecer precioso y me gustara presenciarlo
desde ah arriba quiso puntualizar Karen, como si con
aquel pretexto no fueran a tomarla por loca.
El lugar idneo para lo que busca es la cima de aquella
dijo la madre de la cra sealando la menor de ellas, sobre
la que se asentaba la oficina del sheriff. Pero dudo que
pueda subir en coche y si va andando, para cuando alcance la cima, ya habr anochecido. Sin embargo s que puede
subir a la otra en coche
Creo que me conformar por esta vez con la segunda
opcin. Pero me apunto en tareas pendientes adquirir una
entrada de palco para la prxima brome.
Cmo quiera. Tiene que dirigirse hacia la entrada del
pueblo. Siga esta avenida hasta el final y luego tuerza a la derecha. Una vez deje atrs el hostal de Annie, gire nuevamente a la derecha, hacia un camino de tierra que se encuentra
pasado el puente de piedra. Sgalo hasta el final y llegar a la
213

Leo Rodrguez

cima.
Es usted muy amable.
La mujer juzg su cordura con una ltima mirada y prosigui:
Debe darse prisa, no tardar mucho en anochecer y en
bajar la temperatura. Adems corren malos tiempos por
aqu. Supongo que estar al corriente de la chica que ha sido
asesinada, no?
S. Muchas gracias por el aviso. De todas formas, el
sheriff ha anunciado en la ceremonia la detencin del asesino, as que no hay de qu preocuparse.
En serio? exclam una de ellas muy sorprendida y
que haba permanecido distante hasta el momento.
No han estado ustedes en la cabalgata?
No. A m todos los aos me parece lo mismo y ya me
aburre. Ninguna de nosotras tiene espritu festivo. Me alegra
mucho or una noticia como esa. No sabe que peso nos
acaba de quitar de encima!
Yo tena plena confianza en l! afirm la ms rellenita, de pelo largo y rizado. Saba que dara con l en un
abrir y cerrar de ojos.
S, es el mejor reafirm la tercera.
Karen buscaba el momento de evadirse de all. Los halagos a Parker le producan migraas.
Seoras, muchas gracias por todo agradeci mien214

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

tras se alejaba con discrecin. Ha sido un placer.


Igualmente repitieron todas a coro.
Despus se alej del lugar, dejndolas de nuevo con sus
asuntos. Siguiendo sus indicaciones recorri la avenida hasta
el final y, una vez en Freedom Avenue, continu hasta salir
del pueblo. Luego gir a la derecha para desviarse hacia el
camino de tierra. Se lo pens un par de veces antes de continuar, barajando la posibilidad de continuar por la carretera
asfaltada hasta el desvo que conduca al pueblo, puesto que
era tambin una zona bien elevada y con posibilidades de
coger seal; pero calcul que tardara un par de horas en ir y
volver y descart dicha opcin, continuando finalmente por
donde le haba sugerido el grupo de seoras.
De aquella manera apenas tard diez minutos en coronar
la cima.
Alcanz un punto en el que tena que continuar a pie y,
tras subir por un caminito estrecho, lleg al fin a una amplia
explanada. Desde all divis como a lo lejos el sol apenas se
asomaba en el horizonte, dejando paso a un cielo cada vez
ms oscuro y sobre el que se iban pintando ya las primeras
estrellas. La temperatura haba descendido una barbaridad,
as que se abroch bien el abrigo y se deshizo la coleta. Sac
el mvil del bolsillo del pantaln y clav la mirada en l durante un tiempo. Cada segundo que pasaba aumentaba su
impaciencia. Esperaba un pitido, pero lo nico que poda or
215

Leo Rodrguez

era el suave ulular del viento meciendo las copas de los rboles.
Vamos, vamos, se repeta.
Alz la mano lo ms que pudo confiando en que de
aquella manera favorecera la captura de la seal.
Nada.
Permaneci as unos cinco minutos hasta que, sumida en
la desesperacin, maldijo su suerte y retom el camino de
vuelta al coche.
De repente un par de pitidos cortos y agudos provenientes del interior del abrigo la detuvieron. Se apresur a sacar
el mvil, comprobando con entusiasmo que tena cobertura
y varias llamadas perdidas. Desliz el dedo sobre el icono
que mostraba el nmero y, al pulsar sobre l, el mvil lo remarc. Al cabo de unos segundos, una voz embriagada de
emocin contestaba su llamada.
Dichosos los odos!
Hola, Matt! Qu tal todo?
Por aqu bastante bien. Y t qu tal? Me tenas preocupado.
Dnde est ese pueblo, bajo tierra?
Karen sonri al reconocer aquel peculiar sentido del humor.
Ms o menos... Es un lugar precioso, deberas apuntarte a venir algn da. Te encantar.
Lo anotar en mi lista de deseos. Pero ahora cuntame cmo
216

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

ha ido?
Demasiadas cosas, Matt. Ya te contar ms tranquilamente porque hay miga para escribir un libro... Te he llamado porque necesito tu ayuda para un asunto urgente.
De qu se trata?
Dame un segundo y te lo enseo
Busc en el mvil la foto que haba hecho de Parker instantes antes de que ste se presentara en el despacho.
Oye, qu conexin utilizo para enviarte una imagen?
Pues la misma que para el resto: la de datos.
Perdone, don sabelotodo sonrea mientras esperaba a que Matt la recibiera. Necesito que me facilites toda
la informacin que puedas sobre este to.
A los pocos segundos, la fotografa que Karen le haba
enviado se abra a pantalla completa en el porttil de Matt.
Madre ma, qu cara de malo! Qu ha hecho?
Ponerse chulo conmigo
Matt solt una carcajada. Adoraba el sentido del humor
de Karen. Era consciente, sin embargo, de que haba gran
parte de verdad en su afirmacin. Era extremadamente orgullosa, y si alguien buscaba guerra con ella, la encontraba.
Acababa de grabar con xito la foto de Parker en el disco
duro, cuando el gemido aterrador de Karen le sobrecogi.
Qu ocurre? pregunt muy preocupado.
No lo s. Me ha parecido que algo se mova entre la
217

Leo Rodrguez

maleza.
Los nervios de Matt se dispararon.
Cmo maleza? Dnde demonios ests?
En la cima de una montaa. Es el nico sitio donde
tengo cobertura.
Karen se acababa de dar cuenta de que haba oscurecido
ms de la cuenta. Tambin se haba levantado un viento glaciar. Estaba sola en la cima de un monte, rodeada por un
bosque oscuro y profundo que pareca susurrarle cosas terribles. Comenz a sentir mucho miedo y dese haber hecho
caso de las advertencias de las seoras. Tiritaba sin parar, sin
diferenciar bien si era de fro o de miedo.
Matt, por favor, no dejes de hablarme cuntame algo
Est bien, trata de relajarte. No te preocupes, seguro que se trata de algn animal. De todas formas, imagino que tienes el arma a
mano por si acaso, verdad?
No. La tengo en el bolso. Y lo he dejado en el coche.
Maldita sea, Karen cuntas veces hemos hablado de ste tema? Y dnde tienes el coche?
Tranquilo, cruzo una hilera de rboles y estoy en l.
Matt nunca alcanzaba a comprender esa extraa mana
de las mujeres de cargar innecesariamente con un bolso repleto de objetos intiles a todos los sitios y decidir no llevarlo donde realmente puede ser til.
218

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Est bien. Ve hacia el coche con calma. Si te cruzas con alguien, trata de ser natural. Por amor de Dios no dejes que huela tu
miedo! Intenta ganarte su confianza; convncele de que eras t quien estaba buscando esta situacin y, una vez baje la guardia, djale KO con
lo primero que tengas a tu alcance.
Cmo en aquella pelcula?
Eso es te acuerdas? Ves a alguien?
No. Parece que se ha marchado.
Un suspiro de alivio son fuerte en el auricular de Karen;
Matt estaba al borde del infarto.
Vale, ya veo el coche he pasado la peor parte dijo
mientras bajaba por el camino sin dejar de mirar hacia atrs,
temiendo que alguien apareciera de entre los rboles. No
te preocupes si se corta. Es probable que en breve me quede
sin seal.
Sabes que no me quedo tranquilo hasta que arranques el coche.
La espera le estaba matando. Cuando not la respiracin
de Karen ms relajada, se tranquiliz.
Ya estoy en el coche jade al fin, mientras giraba la
llave, liberando el furor de la bestia de seiscientos caballos
que dormitaba bajo el cap. Estar bien. T envame toda
la informacin que obtengas. Maana te llamo.
Est bien. Cudate mucho suspir.
Descuida. Un beso.
Un beso.
219

Leo Rodrguez

El aire sala ya caliente por los orificios del sistema de calefaccin. Mir el mvil: sin cobertura de nuevo. Respir
hondo y aceler.
Pens en un bao. Un buen bao de agua caliente y espuma.

220

20

El Royals, al igual que Mills Road, estaba completamente construido de madera. Situado en el margen izquierdo de
la carretera del pantano, se rodeaba de una espesa arboleda y
dibujaba un espectacular perfil de luces en la oscuridad del
horizonte. Sobre el techo, una enorme y colorida corona luminosa era reclamo suficiente para atraer a quienes la avistaran desde cualquier punto perifrico y estuvieran decididos a
pasar el rato en compaa de un buen trago.
Se trataba de un lugar de gran afluencia, sobre todo los
fines de semana de gente joven principalmente, pero
cuando John lleg no haba ms que tres coches y un par de
221

Leo Rodrguez

motos aparcadas. Dedujo, por el olor mezcla de madera barnizada y ambientador, que no deba llevar mucho rato abierto.
Cruz la puerta y pase la mirada por los alrededores:
una persona en la barra, una pareja echando una partida de
billar y un pequeo grupo sentado alrededor de tres mesas
pequeas completaban el aforo del pub. La msica no estaba
muy alta; era tranquila, pop rock de los ochenta.
Pete el dueo del local se haba percatado de su llegada, as que, cuando John alcanz el mostrador, tena su
copa servida. Una ventaja de ser cliente habitual.
Muchas gracias Pete!
Pete no dijo ni hizo nada. Tampoco John esperaba respuesta por su parte. No es que fuera maleducado, slo un
hombre de pocas palabras; un tipo duro, pero buena persona. Pese a estar medio calvo, adoraba lucir una larga melena
hasta donde la espalda pierde su nombre. La barba desaliada y el par de dientes que le faltaban en la hilera de abajo, le
conferan un aspecto inconfundible.
En aquel momento Pete secaba una jarra de cerveza con
un trapo, sin perder de vista a los chicos que tena en el balcn interior de la segunda planta. Haban bebido ms de la
cuenta y no paraban de armar jaleo. Empezaba a incomodarse.
John alz la vista y reconoci a Kyle entre ellos.
222

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Tranquilo Pete, les conozco trat de tranquilizarle.


Subi los peldaos de dos en dos ante la impasible expresin del tabernero, que continuaba con su labor de secar
la vajilla.
Al llegar arriba cont media docena de ellos ms o menos, eufricos y borrachos. Conoca a la mayora, y nunca les
haba considerado una buena influencia para Kyle. ste se
encontraba de espaldas a la escalera y se gir sobresaltado al
sentir la mano de John sobre el hombro.
Vaya! exclam con evidentes signos de embriaguez. Apuesto que ahora quieres que te cuente cmo me
he hecho estas heridas, eh? se tambaleaba de un lado al
otro como una flor al viento. Qu pasa, an no te lo ha
contado tu compaero del alma?
Haca falta armarse de paciencia hasta arriba para poder
aguantar la cantidad de blasfemias que podan salir de su boca.
S, Kyle, me lo ha contado todo
Todo?! Tambin te ha dicho que tu jefe es un gallina
cobarde?!
De sbito, uno de los jvenes, que apenas poda mantener el equilibrio, alz su cerveza todo lo que pudo.
S, ese capullo es una maldita nenaza!
Su grito provoc el asentimiento general de sus colegas,
quienes imitaron su gesto e izaron sus bebidas en un brindis
223

Leo Rodrguez

torpe y primitivo.
Mientras tanto, entre todo el gritero, John buscaba la
manera de demostrarle cunto lo senta. Estaba harto de ver
cmo su relacin con el chico se degradaba sin remedio.
Lo siento de veras, Kyle! Me esforc en advertirte
pero no quisiste tomarme en serio.
Y qu esperabas que hiciera? Qu me encerrara en
una torre hasta que un valiente caballero viniera a rescatarme?
John no estaba muy de acuerdo. Siendo consciente de su
situacin, consider que poda haber sido un poco ms cauto, al menos durante un tiempo; sin embargo, Kyle no le dio
importancia y actu despreocupadamente. Tambin es cierto
que Parker debi tomar medidas al respecto cuando tuvo la
oportunidad. Pero al igual que l, jams haba esperado semejante reaccin por parte del seor Green.
John no dijo nada, slo dej que siguiera desahogndose.
Se acerc por detrs y me golpe las piernas con un
palo prosigui el chico. Su mandbula flaqueaba y los
ojos se le llenaban de lgrimas. Ca desplomado y continu golpendome en el suelo como un poseso De no haber sido por la intervencin de Brown y Ramrez no lo
habra contado!
Rompi a llorar.
John hizo un amago de darle un abrazo, pero Kyle le
224

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

apart bruscamente mientras se giraba para coger su chaqueta. Cuando se hizo con ella escap corriendo hacia las escaleras, ante el asombro de sus amigos, que no dudaron ni un
instante en seguirle.
Qu coo le has hecho?! le grit uno de ellos a la
cara, sin detenerse.
A John le dola que se comportara con l de aquella manera. Le apreciaba y le quera mucho, por ello estaba dispuesto a esperar lo que hiciera falta para recuperar su cario
y su amistad. Quiz deba darle ms tiempo, pero cunto?
Pete le miraba desde abajo, impasible. Ni siquiera cuando
John regres a la barra solt una palabra de agradecimiento.
Simplemente se mostr ms tranquilo, ya que ahora no tena
que vigilar con un ojo a los chicos y con el otro el bate de
bisbol que ocultaba bajo la barra. Jams en toda su vida necesit recurrir a l, pero era ese tipo de persona que pensaba
que siempre haba una primera vez para todo.
John mir el reloj. Karen deba de estar a punto de llegar.
La espera se le haca eterna y pidi otra copa, con mucho
hielo. Los nervios le incitaban a beber despreocupadamente.
La gente comenzaba a llegar poco a poco en oleadas, y al
cabo de unos minutos el pub estaba casi al completo. Pete
adaptaba gradualmente el hilo musical con el fin de lograr un
ambiente ms propicio, seleccionando en el momento oportuno el disco adecuado, rescatado con sabio acierto de su ex225

Leo Rodrguez

tensa coleccin de vinilos y cds.


A medida que el lugar se llenaba iban quedando menos
mesas libres, as que John se asegur una cerca del escenario:
luego habra msica en directo. Uno de los camareros se
acerc, encendi una vela que desprenda un fuerte olor a
fresa y dej una carta de comida en el centro de la mesa.
Apenas diez minutos despus, el bar se encontraba al
completo.
Fue entonces cuando ella hizo aparicin. Estaba deslumbrante. Despeda destellos de glamour mientras atravesaba el
local contra una lluvia de miradas devoradoras, manteniendo
en todo momento la vista al frente y la cabeza bien erguida.
Sus pies pisaban con seguridad y firmeza y sus ojos buscaban giles a John entre la multitud. ste se incorpor raudo
al advertir su presencia y alz la mano para indicarle su posicin.
En aquel momento, John se convirti en el tipo ms envidiado de todo el local.
Karen se despoj del abrigo. Calzaba botas de cuero negro con tacn, ajustadas hasta las rodillas. Una blusa abullonada se cea a su cintura y unos jeans ajustados perfilaban
sensuales curvas en el cuerpo de una diosa. Tena la melena
recogida en un moo que, a pesar de su aparente simplicidad, le haba tomado mucho ms tiempo en preparar del que
pareca. Por debajo de ste, el cuello y los hombros desnu226

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

dos se precipitaban hacia sus voluptuosos senos, apretados


con picarda en un generoso escote.
John se dio cuenta de que no se haba quitado el colgante. Realmente tena gran significado para ella.
Ests radiante! dijo mientras la coga de la mano y
la ayudaba a sentarse.
Muchas gracias! La ocasin lo merece
No tienes por qu devolverme el cumplido.
No lo hago. Me encuentro muy a gusto contigo y me
apeteca ponerme guapa sin que nadie me hiciera sentirme
obligada a ello.
Pues podas haber avisado habra intentado ponerme a la altura.
Karen le dedic una sonrisa encantadora. A ella no le pareca que iba tan mal. Coincida con l en que el color rojo
de la camisa de nylon le sentaba fenomenal. Sin embargo,
repar en que no se haba tomado demasiadas molestias a la
hora de peinarse, ya que apenas se haba retirado el flequillo
hacia un lado. La colonia que llevaba era fresca.
Una camarera, con tintes de engreda, se acerc a ellos.
Se llamaba Ellie.
Un ron, con mucho hielo y limn natural exprimido,
por favor pidi amablemente Karen.
Qu ron? le pregunt Ellie sin apartar la vista de la
libreta, sin mirarla a la cara en ningn momento.
227

Leo Rodrguez

Sus modales causaron una vaga impresin en Karen. Le


pareci una falta de respeto. Su chispa mordaz se encendi.
Ponme un poquito de ese que guardas a buen recaudo
para tomrtelo al cierre, ya me entiendes
La camarera torci el rostro en un gesto poco amigable y
desapareci despus entre el gento.
La mirada de Karen se posaba curiosa por todos los rincones, entusiasmada con la eleccin de su acompaante.
Has acertado con el sitio. Me encanta! Sabes cmo
hacer que una chica se sienta bien.
A decir verdad, no es que hubiera mucho donde elegir
Tena razn. Pero en el fondo aquellas palabras le producan una agradable sensacin de bienestar, y reforzaban la
coraza de su ego, frgil como el cristal.
La joven advirti la intranquilidad de John al reparar
como ste remova sin parar el hielo picado del vaso con la
pajita que sostena entre el ndice y el pulgar.
Te noto un poco nervioso
Bueno, esto es lo ms cerca que he estado de una cita
en los ltimos aos puntualiz. Nunca se me han
dado bien las mujeres y, sin embargo, ahora me encuentro
tomando una copa con la chica ms hermosa que hayan visto mis ojos, una preciosidad que con slo arquear una ceja
puede convertir este caos de saln en una ordenada fila de
228

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

pretendientes dispuestos a cortejarla. Admito que me cuesta


asimilar esta situacin.
Puede que necesite que seas ms directo
Quiero decir, que no tienes por qu hacer esto. No te
sientas en un compromiso conmigo por haberte ayudado en
la cafetera a olvidar el mal trago que te hizo pasar Parker
Puedes salir a divertirte con quien te apetezca
Karen frunci el ceo y se acerc a l por encima de la
mesa.
Tienes razn cuando dices que no tienes mucha experiencia con las mujeres lo siento. Creo que pasas demasiado tiempo con Parker brome. Estoy aqu porque
me apetece, porque me agrada tu compaa y porque tengo
muchas ganas de compartir contigo un pequeo secreto. En
breve voy a poder mostrarte la evidencia de lo que hablamos
en la cabalgata sobre los comportamientos anormales de
ciertas personas.
Aqu?
S. Ten paciencia y ya vers.
Est bien hizo una pausa breve ante de retomar
de nuevo el tema. Daba la impresin de no quedar convencido del todo . Pero por qu yo? Es porque soy el mejor
amigo del sheriff, verdad?
Definitivamente, ese hombre es una mala influencia
para ti y no voy a parar hasta hacrtelo ver. Para ti y para to229

Leo Rodrguez

dos. Contestando a tu pregunta, ya te he dicho que soy bruja


dijo mientras se llevaba una aceituna a la boca con una
sonrisa. Prefiero tomar una copa contigo porque emites
una vibracin especial, y eso me llena ms que escuchar los
halagos del primer hombre que se me acerque con la conviccin de que puede llevarme a la cama.
El rubor le enrojeci clidamente el rostro y el orgullo
aflor una tmida sonrisa en sus labios. Una respuesta como
aquella era lo que necesitaba.
Karen continu aclarndole:
Adems, la nica persona que puede ayudarme con mi
investigacin es el sheriff. A menos que t puedas darme acceso al depsito
Me temo que con eso no puedo ayudarte
Pues ya est. Relajmonos y disfrutemos del momento. Y despus de un par de copas, me invitas a bailar
Bailar?! exclam sorprendido. No tengo ni idea
de bailar
Yo te enseo. Es fcil.
En aquel instante la camarera se present con el ron, soltndolo con cierto desaire encima de la mesa, mientras le
dedicaba a la detective una mirada de pocos amigos. John
observaba la escena con la respiracin contenida, temiendo
una reaccin poco apropiada por parte de su acompaante.
Carraspe discretamente, intentando reclamar su atencin.
230

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Y qu tal te fue con Irina?


Nada especial, es muy tmida, ya sabes... Apenas he
conseguido arrancarle un par de palabras. Por cierto, debo
recordarte que me sacas ventaja, as que soy yo quien tiene
derecho a un poco de informacin le hablaba sin perder de vista a Ellie, siguindola con la mirada hasta ver cmo
se mezclaba con la multitud.
Dio un sorbo breve a la copa, llevando el lquido a todos
los rincones de su boca.
Al menos ha acertado con el ron, se dijo.
La msica comenzaba a sonar ms fuerte y el ambiente
se animaba en la pista. Sonaba un alegre twist y prcticamente todo el mundo se haba apuntado a bailarlo. Karen estaba
a punto de pedirle a John que la acompaara cuando un tipo
alto y fornido se acerc a la mesa haciendo alarde de una
arrogancia repulsiva. Pos la mano en el hombro de John y
permaneci as unos segundos, blandiendo una sonrisa de
oreja a oreja.
John, compaero, qu tal? Cmo va la noche? Te
importa que le d un trago a tu copa? Estoy seco!
No esper a que ste asintiera. Con un rpido movimiento tom el vaso, engull de un trago lo que quedaba y se sec la boca con el reverso del brazo. Dedicaba a Karen una
mirada que pareca sacada del manual del buen galn mientras le extenda la mano en un invite a que le acompaara.
231

Leo Rodrguez

Te apetece que bailemos, nena?


Es un tpico, pero odiaba que un chulo cualquiera que
no conoca de nada le llamara nena. Le entraban ganas de
vomitar.
Perdona?
Si te apetece bailar?dijo subiendo la voz para que le
escuchara.
A juzgar por su expresin, de sonrisa torcida y ojos encendidos por el jbilo, Karen llevaba tiempo esperando una
oportunidad como aquella. Le haca seas con el dedo ndice
para que se acercara un poco ms a ella. Acto seguido, sin
que al hombre le diera tiempo a reaccionar, le vaci la copa
en el interior de los pantalones, ante la mirada atnita de los
presentes.
Sabes? No creo que sea una buena idea se puso de
pie. El rostro del hombre se congel en una expresin de incredulidad mientras se cubra sus partes ntimas con las manos. No te veo capaz de mantener el equilibrio mucho
tiempo con esa pedazo de cabeza que tienes, nene. Por
otro lado, el twist es un baile movidito, por lo que me sentira culpable de estropearte ese peinado tan chulo que mam
te ha hecho para ir al colegio Seguro que se enfurece mucho contigo! De todas formas, no te culpo por intentarlo, s
que es extremadamente complicado para un cerebro de
mosquito como t advertir situaciones complejas, como el
232

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

hecho evidente de que estoy acompaada.


John senta que el corazn se le iba a salir del pecho. Observaba inmvil, buscando la forma de intervenir. Pero Karen no le dio tiempo.
Adems, todava te lo haces encima dijo apartndole con desprecio. Y ahora lrgate!
Luego, dirigiendo la mirada hacia John e ignorando por
completo la presencia de la figura atnita del hombre, exclam:
Vamos a tener que pedir otra copa! Invito yo.
Un par de amigos del hombre se acercaron con rapidez y
le apartaron de all. Conocan bien a John posean maquinaria agrcola, eran clientes habituales del taller y le pidieron disculpas por su comportamiento. En defensa de su
amigo alegaron que, como todos los aos en el da de la fiesta, se haba excedido con el alcohol. John y todo el pueblo era conocedor de la verdad, y sta era que Zack era
imbcil por naturaleza.
Es Zack Derris, un impresentable. Tipos como l escasean por aqu, por suerte le aclar John, quien an no
terminaba de creerse lo que acababa de presenciar. Son
estos los comportamientos extraos a los que te referas?
Ambos rieron.
Por desgracia ste es un comportamiento bastante
comn en tipos como l afirm Karen.
233

Leo Rodrguez

La velada continu sin ms incidentes. Zack comentaba


con sus amigos lo ocurrido, tambalendose de un lado a
otro, apoyando el brazo en la barra para no perder el equilibrio. Pete se mostraba reacio a ofrecerle ms alcohol y le haca seas a sus acompaantes para que le sacaran del local.
Entonces la puerta de la entrada se abri, desviando la
atencin de Karen. Al comprobar de quin se trataba, su
rostro se cubri de una expresin triunfal. John gir la cabeza intrigado, descubriendo, para su sorpresa, que no era otra
que Rose, la camarera de Mills Road.
No entenda nada.
Karen se apresur a aclararle:
Querido amigo, acaba de llegar la reina del baile

234

21

Rose? exclam John con una clara expresin de


desconcierto en su rostro. Pero qu?
No seas impaciente cort Karen, al tiempo que intentaba que ella les viera. Deambulaba algo perdida en el
centro de la pista, abrindose paso como poda entre la multitud hacia un lado y hacia otro. Cuando por fin se percat
de las seales de Karen, se mostr alegre y aceler el paso,
apartando a codazos a la gente. Antes de tomar asiento en la
silla que Karen le haba acercado amablemente, se despoj
con rapidez del chaquetn y lo coloc encima de las rodillas.
Tena las mejillas rojas como dos tomates.
235

Leo Rodrguez

Hace un fro que pela ah fuera.


Has venido sola? pregunt John.
S. He cogido el coche de mi madre.
John enarc las cejas.
Has vuelto a discutir con Kyle, no?
No hizo falta que le contestara. Era un hecho habitual,
por ello no le dieron ms relevancia que otras veces.
Quiz te interese saber que ha estado aqu con su
pandilla le confes l.
Me alegro.
Karen alternaba su atencin entre uno y otro escuchando
como hablaban del chico y sinti curiosidad.
Parece que ese tal Kyle est hecho una buena pieza!
exclam unindose a la conversacin.
Desde luego. Me extraa que an no hayas sido vctima de alguna de sus fechoras se sorprendi John.
Karen se mostr perpleja.
Yo? Por qu?
Bueno, comparts techo. Es el hijo de Annie le aclar.
El chico del deportivo rojo? Pues an no he coincidido con l
Eso es porque todava no ha tenido la oportunidad de
ver tu coche se adelant a afirmar Rose. De lo contrario ya le hubieses conocido. Es su obsesin. Si tuviera que
236

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

elegir entre deshacerse de su coche o de su novia, estoy segura de que yo saldra perdiendo.
En aquel instante, John llam la atencin de ambas.
Chicas, est aqu Ellie. Yo tomar una copa de lo
mismo. Y t, Rose? dijo dirigindose a ella.
Un zumo de naranja, Ellie. Gracias.
No vas a tomar nada? pregunt John.
S, un zumo despus solt una carcajada ridcula.
Por qu me miras as? Sabes que no bebo alcohol, John!
Yo tomar otro ron. Ah! Y sin prisa puntualiz
Karen, aderezando sus palabras con una pizca de sarcasmo,
poniendo a prueba, una vez ms, la paciencia de Ellie. Despus se puso en pie y pidi permiso a los chicos. Perdonadme un segundo. Necesito ir al lavabo.
Aprovechando que se quedaban solos, Rose bombarde
a John con preguntas. Se mostraba muy curiosa, ya que Karen se haba presentado unas horas antes en Mills Road y la
haba invitado a tomar una copa en Royals cuando terminara de trabajar, con el pretexto de que tena algo muy importante que contarle.
Estaba inclinada sobre la mesa para que pudiera orle
mejor. Se llevaba sonriente una aceituna a la boca.
De qu conoces a esta ta?
De nada. Ha aparecido en el pueblo para investigar el
asesinato, as de repente.
237

Leo Rodrguez

Rose le escrut con picarda.


Te gusta, Eh?
Qu dices..?! rehus John.
No s no crees que es mucha ta para ti?
continu Rose.
Deja de decir estupideces ahora se mostraba inquieto.
Pero ella no tena intencin de parar. Se puso tan pesada
que, a punto de sacarle los colores, hizo que John acabase
por confesar el verdadero motivo del encuentro.
Si te digo la verdad vas a dejar de mirarme con esa
cara de idiota?
Rose tena esbozada una amplia sonrisa y una expresin
pcara en su rostro. Asinti varias veces con enorme satisfaccin.
Me ha invitado a tomar una copa para intentar convencerme de una teora que tiene sobre un karma negativo o
no s qu segn me ha confesado, es mdium, y sospecho
que tuvo una visin del asesinato de Sara antes de que ocurriera
La joven se recost sobre su silla con una mueca de
asombro.
En serio te crees toda esa parafernalia? Un to inteligente como t? Esta ta est aqu porque Nicols ha informado a sus contactos de lo ocurrido. T y yo sabemos que
238

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

su relacin con el sheriff no es ms que pura diplomacia


existe un odio entre ambos que no se ve, pero que puede
olerse a dos manzanas a la redonda. Nicols duda de las habilidades de Parker como polica y por ello ha decidido recurrir a la primera divisin se recost de nuevo sobre la
mesa y busc los ojos de John con expresin satisfecha.
Crees que tanto secretismo se debe a eso? A que Nicols no quiere que nadie se entere de que l la ha llamado?
pregunt John impresionado por sus argumentos.
Supongo que s
No s
Tambin vas a decirme que la llegada del tipo de la
caravana es una coincidencia? apunt. John, por favor,
que acabas de entrar en la treintena!
Su afirmacin le dej totalmente pasmado. Rose, siempre
tan despreocupada y ajena a lo que ocurra a su alrededor, de
repente pareca estar ms al tanto que l de la situacin y, lo
que era an ms sorprendente, se haba permitido conjeturar
sus propias teoras.
Al final Karen va a tener razn con lo de los comportamientos extraos se dijo.
No creo que la visita de Shawn tenga nada que ver en
este asunto concluy tajante y le retir la mirada, tratando
de evadir el tema.
Mira, respeto al sheriff y me parece que hace una labor
239

Leo Rodrguez

excepcional en el pueblo. Pero no te da la sensacin de que


nos oculta algo? Siento tener que decirte esto porque s lo
que significa para ti, pero
En aquel momento Ellie irrumpi con el pedido sonriendo desmesuradamente.
Me parece que Pete trata de arrebatarte la cita, John. S
ya la vea yo ligerita de cascos
Al dirigir la vista hacia la barra, ambos pudieron corroborar lo que la camarera les acababa de revelar. Karen se encorvaba con sutileza hacia el mostrador, haciendo las delicias
del tabernero, falto de voluntad por apartar la vista de su
magnfico escote. Introdujo la mano en el bolso y le hizo entrega de un objeto que no alcanzaban a averiguar desde su
posicin. Pete lo recogi extraado.
John y Rose intercambiaron miradas desconcertadas
mientras Karen regresaba a la mesa y tomaba a John del brazo, arrastrndole hasta la pista, seguidos por una alegre Rose.
Bailemos, adoro esta cancin le confes.
Ests segura de que puedes bailar con vestido y tacones? dijo l con la esperanza de poder escabullirse.
Pero Karen, haciendo caso omiso de su comentario, le
agarr fuerte de la mano y comenz a moverse al ritmo,
poniendo en evidencia a un tmido John, que apenas separaba los pies del suelo.
Vamos, parece que tienes cemento en los pies Fja240

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

te en ella!
A un par de metros de ellos, Rose se haba soltado la melena y contoneaba las caderas con frenes, alzando los brazos de un lado a otro como si aquel baile fuera a ser el
ltimo de su vida una faceta que se acercaba ms a la que
John conoca. En apenas unos segundos todos los ojos se
fijaban en ella, formndose un corro gigantesco a su alrededor, donde senta que tena el mundo a sus pies con su ritmo
imparable. La gente animaba y aplauda para que no parara.
La cancin termin y Rose agradeca abrumada los
aplausos y los gritos de emocin mientras una nueva meloda, muy distinta a la anterior, comenzaba a sonar. Todos se
miraron anonadados sin comprender qu estaba pasando.
Aquel cambio de estilo no tena ningn sentido. S lo tena
para Karen, que se asa al brazo de John, expectante, como
si estuviera a punto de presenciar una obra de arte.
Para sorpresa de todos, Rose permaneca inmvil en el
centro de la pista y respiraba profundamente, de forma rpida y entrecortada. Los ojos exteriorizaban con terror un sentimiento que pareca consumirla por dentro. Al comenzar el
estribillo, una fuerza invisible se apoder de ella e hizo que
saliera disparada hacia Karen con la cara desencajada y los
ojos inyectados en furia.
Qu es lo que quieres de m, maldita zorra? grit
antes de abalanzarse sobre ella como un depredador sobre
241

Leo Rodrguez

su presa.
Sus manos y sus uas se aferraron con fuerza alrededor
del cuello de Karen, estampndola violentamente contra el
suelo. La embisti con tanto mpetu que le hizo perder el
equilibrio de forma brusca. Atnita y aturdida, luchaba por
recuperar el aliento con la ayuda de los presentes, que hacan
lo posible por quitrsela de encima. Tras un forcejeo interminable, John le ofreci la mano para ayudarla a incorporarse. Una vez superado el susto, Karen se comprobaba la
garganta sin parar, buscando alguna herida o dao que le
hubiera podido causar. An respiraba con dificultad y tosa
con fuerza cuando comprob cmo su atacante se revolva
rabiosa y maldeca a los dos chicos que la tenan asegurada.
Se vivieron unos instantes de incertidumbre. La msica
par de repente, y el silencio rein en todo el local. Con
aquella eran tres las veces que Karen se senta el centro de
todas las miradas en un solo da, y pens que ya era suficiente. Pero su calvario an no habra terminado del todo.
Emergiendo de entre la multitud, con una mueca de evidente
cabreo, la figura de Pete amenazaba con abalanzarse tambin
sobre ella. Ante la posibilidad de que la situacin se complicara an ms, varios de los presentes le frenaron y trataron
de tranquilizarle, mientras el tabernero vociferaba y maldeca
en un idioma desconocido para ella, pero que no necesitaba
traduccin para comprenderlo.
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EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

John se acerc a l con un nudo en la garganta. Pete despeda rayos por los ojos y humo por los poros de su piel.
Qu clase de chalados traes a mi bar? grit finalmente en un idioma que todos comprendieron. No quiero
volver a verla por aqu o lo lamentareis los dos.
La advertencia era muy clara. Pete apenas hablaba, pero
cuando lo haca, dejaba huella. Daba la impresin de reservar
expresamente sus comentarios para situaciones que requeran una pincelada de violencia, como aquella vez que unos
chicos se olvidaron de pagar la cuenta. Un detalle que, con
toda certeza, no volvieron a descuidar.
Lo siento mucho, no s qu ha podido ocurrir estbamos bailando y trat de disculparse John.
Sin que apenas tuviera tiempo de terminar la frase, Pete
le haba estampado un cd de msica en la mano.
No comprenda nada. Qu demonios trataba de decirle
con aquello?
Unos segundos de reflexin le hicieron caer en la cuenta:
deba tratarse del cd que Karen le haba entregado en la barra. Pero qu significado poda tener? Acaso se trataba de
uno de esos discos satnicos con mensajes subliminales?
No. Deba de haber otra explicacin. Y slo Karen poda
aclarar sus dudas.
El local se llenaba nuevamente de canciones alegres y la
pista recuperaba el ambiente habitual. Una oleada de gente
243

Leo Rodrguez

fue poco a poco encubriendo a John mientras buscaba a Karen y a Rose con la mirada; pero no encontr a ninguna de
las dos.
Ech un vistazo al disco que tena entre las manos y no
pudo reprimir una sonrisa al leer el ttulo del mismo:
CURIOUS STATE OF HARMONY
Curioso estado de armona?
Desde luego, la situacin no poda ser ms irnica.

244

22

La zona de aparcamiento de Royals estaba abarrotada;


tanto que apenas quedaba un rincn libre en los alrededores
para estacionar sin que ello perjudicara el trnsito por la zona. Era una situacin habitual en la noche de fiesta ms importante del ao. Hoy, con toda seguridad, se converta en
tarea imposible entrar en un bar de copas que no estuviera al
lmite de su aforo.
Haba tantos coches que John era incapaz de recordar
dnde haba dejado el suyo. Avanzaba atento entre una selva
de vehculos, impaciente por encontrarlo, ya que despus del
incidente ocurrido slo le apeteca irse a casa a descansar y
245

Leo Rodrguez

meterse en la cama bien abrigado. La escenita de Rose y el


posterior cabreo de Pete le haban dejado un mal sabor de
boca. Por otro lado, Karen se haba marchado sin dejar rastro, y con ello se fueron tambin sus ganas de continuar de
fiesta.
Cuando por fin lo encontr, descubri con asombro que
el coche de Karen estaba aparcado tan slo a dos plazas del
suyo. Era el de ella, no haba duda. Se acerc con prudencia
y comprob que no haba nadie en su interior. La busc con
la mirada por todos los rincones sin xito, hasta agotar todas
las posibilidades.
Una pareja que pasaba a su lado en aquel momento le
proporcion una informacin muy til.
Buscas a una chica rubia? pregunt el chico. La
hemos visto correr en esa direccin har unos diez minutos
seal con el dedo hacia un sendero oscuro.
Por detrs de Royals se extenda una frondosa arboleda,
atravesada por un camino que se prolongaba hasta los pies
de un enorme montculo de tierra que sobresala de la montaa. En su cima se encontraba un mirador, al que se acceda
por unas escaleras de piedra. No le cupo la menor duda de
que la encontrara all.
El mirador estaba bordeado parcialmente por una barandilla de mrmol, sobre la que Karen se encontraba apoyada
en un apartado rincn, admirando el cielo estrellado con el
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EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

entusiasmo que se mira la primera vez. Haca una noche


preciosa. Una infinita cantidad de estrellas resaltaban como
perlas expuestas sobre un manto color azabache, presididas
por la luna, que dominaba su cordura con su peculiar hechizo. Tena la sensacin de que el universo le abra el corazn
y le enseaba el alma.
John camin con cautela tratando de no sobresaltarla,
pero ella ya le haba visto acercarse desde la distancia. Pareca triste.
Para conocernos de apenas unas horas pareces saber
bastante sobre mi le habl ella sin girarse.
Bueno an no te lo he dicho, pero tambin tengo
dotes de brujo se fue acercando lentamente, encogido
de fro y con la mirada esparcida en alerta por todos los rincones. No quera reconocerlo, pero estar all le daba miedo.
Karen se gir. La luz de la luna le confera un rostro an
ms hermoso.
Para qu has venido?
A lo mismo que has venido t a Widow Lake: a buscar
respuestas dijo introduciendo la mano en el bolsillo del
anorak y sacando el disco.
Se lo extendi. Pero ella no mostr el menor inters en
recuperarlo.
Puedes quedrtelo. Te lo regalo dijo dndose de
nuevo la vuelta, perdiendo la mirada entre las iluminadas ca247

Leo Rodrguez

lles del pueblo. No son muy conocidos pero tienen mucho potencial. Estoy segura de que algn da alguien les har
famosos, aunque sea despus de su muerte.
A John no pareci agradarle la idea de quedarse con l
despus de lo vivido en el pub.
No s No me volver loco e ir por ah atacando a
la gente? convirti su rostro en una mueca sarcstica.
Entonces Karen lo comprendi todo.
Ya veo crees que el disco tiene algo que ver con lo
que ha ocurrido ah dentro, me equivoco?
No s, dmelo t.
Ojal tuviera la respuesta! Esto es precisamente a lo
que me refera con aquello de los comportamientos extraos No crees que si el disco estuviera maldito nos habra
afectado a todos por igual?
John asinti, aunque carente de conviccin.
Es probable Entonces, me lo puedo guardar tranquilo no? pareca seguir con ciertas dudas sobre su influencia paranormal.
No te garantizo nada. El disco es totalmente inofensivo, pero en este pueblo sois bastante raritos contest
con una sonrisa fugaz.
John opt por aceptar el regalo. Se coloc a su lado y la
mir detenidamente.
Qu te ocurre? inquiri preocupado.
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EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Ella se qued unos instantes pensativa.


No es nada, salvo que me siento la persona ms miserable de todo el planeta. No tena ningn derecho
Tranquila, conozco a Rose se le pasar. No te castigues por ello. Cmo ibas a imaginarte que le fuera a afectar
tanto?
Aquello le hizo sentir an peor.
Pues porque ya haba comprobado con anterioridad
como haba reaccionado. Cuando te fuiste de la cafetera esta
maana sal a su encuentro y me ofrec a acercarla a casa.
Tena curiosidad por saber de qu me conoca. Encend la
radio y la cancin comenz a sonar; ella se puso muy melanclica, comenz a sollozar, aturdida y ausente y despus
sali llorando del coche sin darme una explicacin.
Ahhh, vaya
Escucha, John, eres un buen to tienes un gran corazn y una facilidad asombrosa para ganarte el cario de la
gente. Creo que eres un vecino ejemplar y el mejor amigo
para tus amigos. Has intentado ayudarme en lo que has podido, llegando a cabrear incluso al sheriff por tu comportamiento. Pero debo advertirte que no soy quien crees que
soy. Siento defraudarte, pero considero que es mejor que sepas la verdad sobre m. Deberas hacer caso a Parker.
Entonces nos oste? exclam en un hilo de voz.
No, claro que no. Pero resulta fcil imaginar lo que es249

Leo Rodrguez

tuvisteis hablando.
Estaba en lo cierto. No haba que devanarse mucho los
sesos para llegar a esa conclusin. Sin embargo, no consideraba que, por interpretar un papel, tuviera que ser una mala
persona. Sencillamente, haba hecho lo que consideraba ms
adecuado para obtener su propsito. No la culpaba por ello
y trat de hacrselo ver.
Me da igual que intentaras hacerme creer que te gustaba y que tena posibilidades de ligar contigo. A decir verdad, en ningn momento se me pas por la cabeza pensar
que conquistara a una chica como t, y, desde luego, supe
desde un principio lo que buscabas no soy tan idiota. Pero
no me importa, porque s que tus intenciones son buenas
confes.
Tener buenas intenciones no me convierte en buena
persona se apresur a corregirle. Quiz en otro tiempo
lo fuera. Pero ahora no soy ms que una estela de lo que fui,
mi mejor fotografa perdurando a travs del tiempo.
Hablaba con gran pesar. Las palabras le moran en los
labios y sus ojos escrutaban el firmamento con aoranza.
Te voy a contar una historia que quiz te ayude a entenderlo mejor. Y de paso te apuntas otro tanto en este estpido juego al que pareces tan empeado en jugar. Yo, por
mi parte, abandono.
Se par unos instantes a reflexionar. John se limit a res250

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

petar el silencio, esperando a que continuara.


De pequea sola salir con mi padre los domingos por
la noche a mirar las estrellas a travs del telescopio. Haba
visto en alguna ocasin un aparato de esos por televisin y
me qued fascinada al ver como aumentaban los objetos a
travs de la lente. Insist tanto en que me compraran uno,
que el da de mi sexto cumpleaos recib el mejor de cuantos
existan en el mercado. Mi madre, viendo lo feliz que me haca, se present unos das despus con otro para mi padre,
para sorpresa de ambos. Decidimos que una vez a la semana
dedicaramos un da para observar el firmamento. Esperaba
aquel momento con tanta ilusin que nunca terminaba mi
cena, y apenas dejaba que mi padre lo hiciera, tirando de l
una y otra vez hasta que consegua levantarle de la silla, bajo
la sonrisa de complicidad de mi madre. Luego, le arrastraba
escaleras arriba hasta el desvn, donde recogamos todo
aquello que nos iba a hacer falta: nuestros respectivos telescopios, una manta para sentarnos en el suelo y mi libreta de
anotaciones. Pona tanto empeo y tanta ilusin que bajaba
apresurada hacia el garaje, cargada hasta arriba. Y cuando mi
padre llegaba al coche, me encontraba sentada en el asiento
del copiloto con el cinturn puesto y lista para partir. Nos
dirigamos a un acantilado cerca del mar, a unos diez minutos de casa, durante los cuales no paraba de hacerle preguntas. Aquellos aos fueron los aos ms felices que recuerdo.
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Leo Rodrguez

Al ver las lgrimas en su rostro, John cogi su mano entre las suyas y la apret con fuerza. Karen continu.
Una vez all, sacbamos la manta y los telescopios del
maletero. Mi padre los montaba mientras yo me sentaba a
repasar en mi cuaderno las ltimas coordenadas anotadas.
Era fcil. Tombamos como referencia la estrella polar y a
partir de ah podamos delimitar una zona concreta del cielo.
Todos los das relea una y otra vez mis impresiones. Era
frustrante. No haba nada interesante que resaltar entre
aquellas lneas y, a pesar de que apenas habamos ido un par
de veces, empezaba a impacientarme. Mi padre, en su afn
de darme esperanzas, me prometi que, si tena paciencia,
recibira una recompensa gratificante. Y tena razn. Aquella
noche la felicidad me visit disfrazada de un par de nmeros. Por momentos, sent que me faltaba el aire y que el corazn se me paraba. Haba encontrado una estrella diferente
a las dems, una con la que sentirme identificada. Grit en
repetidas ocasiones el nombre de mi padre, que acudi emocionado a contemplar mi descubrimiento. Me miraba ilusionado mientras sacaba el telfono del bolsillo.
Muy bien hija, acabas de descubrir una estrella. Cmo vas a
llamarla? me pregunt ilusionado.
No lo s nunca le he puesto nombre a nada t ve llamando y ahora te lo digo.
Marc un nmero y se puso a hablar con alguien del
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EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

observatorio para registrarla. Despus de hablar un rato con


el operador, mi padre se acerc y me pidi las coordenadas,
a lo que acced emocionada. Despus colg el telfono y me
dijo que ya estaba todo solucionado. La haba registrado con
mi nombre pero me dijo que poda cambiarlo por otro en un
plazo de veinticuatro horas. Los das siguientes se convirtieron en una obsesin, aguardando con impaciencia la llegada
el domingo; tanto que mi padre decidi ampliar nuestra particular aficin tambin a los mircoles. En el colegio era genial comentar con todo el mundo lo especial que me haca
sentir ser duea de una estrella, regocijarme en sus rostros
pintados por la envidia. Pero mi primera decepcin llegara
cuando Aston Miller, uno de los chicos ms idiotas y engredos que he conocido en mi vida, se present y solt delante
de toda la clase que era una mentirosa y una farsante; les dijo
que su padre haba llamado para comprobar la existencia de
una estrella con ese nombre y le haban informado que no
haba nada registrado. Sent que me tragaba la tierra. Hu de
all con los ojos empapados en lgrimas. Al llegar a casa, mi
padre me par antes de que subiera a la habitacin, preocupado por lo que haba pasado. Se lo cont todo.
No lo entiendo, ha debido de haber un error me confes muy
extraado. Est bien, hija, no te preocupes. Voy a llamar de nuevo
y te paso directamente con el operador.
Apenas me dio tiempo a asentir. Haba marcado el
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Leo Rodrguez

nmero del observatorio con gran rapidez y me hizo seas


para que esperara. Al rato me acerc el telfono. Una voz
grave y acogedora me salud:
Hola, Karen, verdad? Tu padre nos ha dicho que un nio te
ha llamado mentirosa delante de tus compaeros. Nos gustara pedirte
perdn porque todo ha sido un tremendo error por nuestra parte. Vers, cuando su padre nos llam, la persona que le atendi se haba olvidado de revisar los registros de las ltimas veinticuatro horas. No lleva
mucho tiempo trabajando y se lo hemos perdonado. As que para compensarte, maana por la maana, cuando termine la clase, rene a tus
compaeros e invita a ese chico a que est presente. Despus vuelve a
llamar y coloca el telfono en manos libres: aclararemos a toda tu clase que ha habido un malentendido, y ese chico no podr acusarte nunca
ms.
Colgu inundada por una felicidad indescriptible y bes la mejilla de mi padre, que me observaba en todo momento desde la puerta, desbordado de alegra. Al da siguiente
proced tal y como aquel hombre me haba indicado y recuper mi honor. Aston Miller, por el contrario, se bati en retirada cuando sinti las miradas de los presentes tachndole
de envidioso. Nunca le pregunt a mi padre si el hombre que
efectu la llamada era algn cmplice del observatorio o un
amigo al que llam de forma espontnea.
Los ojos de Karen se iluminaron con una sonrisa al recordar su momento de gloria, su oportunidad de vengarse de
254

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

l.

Esa vez fue l quien sali llorando como una nia


se mof.
John le correspondi la sonrisa sin decir nada. La historia
pareca no terminar an.
Pero un mes despus lleg el momento que marcara
el primer hito de mi vida. Mi padre nos haba reunido a mi
madre y a m para anunciarnos que, por motivos de trabajo,
debamos trasladarnos a otra ciudad. Como cabe esperar, la
noticia no me sent nada bien y estuve una temporada enfadada con l. Una nia no entiende las decisiones de los adultos. Las primeras semanas estaba tan deprimida que
rechazaba sus continuos intentos por arreglarlo; llegamos incluso a dejar de ir a observar el cielo poco a poco, una semana, otra hasta que abandonamos del todo. Le culpaba
por mi soledad, por alejarme de mis amigos. No quera
compartir nada con l y busqu mis propias aficiones. Luego, con el tiempo, fui aprendiendo a perdonarle. Casi un ao
despus, en el da de mi cumpleaos, me propuso recordar
viejos tiempos y ambos partimos entusiasmados en busca de
un lugar idneo para mirar las estrellas. Preparamos los telescopios y extendimos la manta, como venamos haciendo
tiempo atrs; recuper de mi cuaderno las coordenadas y las
introduje a toda prisa. No podra acordarme de cuntas veces revise los nmeros a fin de asegurarme de que los estaba
255

Leo Rodrguez

introduciendo bien. No acaba de entender lo que estaba pasando: no consegua ver mi estrella! Avis a mi padre, que
acudi a toda prisa para intentar ayudarme. Pero por ms
que lo intentamos, no conseguimos encontrarla. Haba desaparecido! Me dej caer sobre la manta mientras esperaba
una explicacin entre llantos. Mi padre se sent a mi lado.
Hija, no tienes por qu ponerte triste pero yo estaba hundida.
Sent que tena la culpa de todo, por haberla abandonado. Deberas
estar feliz me dijo, dejndome totalmente desconcertada. Dej de hacer pucheros para que se explicara. T estrella te ha estado esperando ah arriba durante millones de aos. Ha aguantado lo suficiente
para que pudieras encontrarla y as poder convertirse en otra cosa que
no puedes ver, pero s sentir. Cierra los ojos y regresa hasta ese da, hasta el momento en que la viste por primera vez. Puedes sentir su luz y
su calor? posaba la palma de su mano en mi corazn. Yo asent con
la cabeza con gran satisfaccin, con los ojos an cerrados, esbozando
una enorme sonrisa. Lo ves, cario? No ha desaparecido slo ha
cambiado de sitio.
Es una historia realmente hermosa confes John,
emocionado.
S, para una nia dijo mirndole con los ojos llorosos y agradeciendo su atencin. Muchas gracias por haberme escuchado!
No gracias a ti por compartirlo conmigo! le corrigi. Soy yo el que est agradecido.
256

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

No s por qu te contado todo esto pero me siento


mucho mejor.
John, que no haba apartado sus manos de las suyas en
ningn momento, insisti.
Porque necesitabas mostrarme a esa nia enamorada
de una estrella. Es como el estribillo de la cancin estaba
dominado por el jbilo: Tu infancia se va desvaneciendo a
medida que continas tu camino hacia la madurez, pero su
estela sigue brillando en ti de alguna manera, y tienes que
evitar que desaparezca porque, en definitiva, constituye la
base de lo que somos.
Quizs ah resida el problema. Que yo haya dejado
que su luz se apagara. Que, con el tiempo, no le encontrara
mucho sentido. Es ms bien como enamorarse profundamente de alguien y luego, al conocerle mejor, darse cuenta
de que es una persona totalmente diferente
John le solt las manos con delicadeza, y sujetando suavemente su barbilla, le gir la cabeza en direccin al cielo.
No existe mentira que nos haga ms dao que la que
nos hacemos a nosotros mismos se apresur a susurrarle
al odo. Algunas de las estrellas que brillan esta noche, hace aos que se extinguieron, pero no lo sabemos. Todos tenemos derecho a guardarnos nuestros pequeos secretos,
siempre que ello no eclipse nuestro brillo. Y presiento que lo
que ocultas, Karen, te hace brillar an ms.
257

Leo Rodrguez

Karen se volvi y le dio un abrazo.


Adems, por qu ibas a subir aqu arriba una noche
como sta si no es para recordarte quin eres en realidad?
aadi.
Pero las personas cambian
Te equivocas otra vez. Slo nos adaptamos, pero no
cambiamos nunca.
Al or tales palabras de consuelo, Karen se aferr con
fuerza contra su pecho.
l le daba palmaditas en la espalda mientras intentaba
tomar una decisin en base a lo que sus voces interiores, enfrentadas en debate, le aconsejaban.
Todo empieza a tener sentido
A qu te refieres?
Debo reconocer que no he sido totalmente sincero
contigo. Cuando me comentaste que en el pueblo le ocurran
cosas extraas a la gente, deb mostrarme ms colaborador
contigo en lugar de hacer odos sordos. Entonces no consider oportuno que hurgaras ms de la cuenta en todo este
asunto; pero despus de lo que ha pasado esta noche
Karen se sec las lgrimas con rapidez y abri bien los
ojos.
A qu te refieres? Tambin sabas lo de Rose?
No, no es eso estoy tan impactado como t. Pero es
cierto que he presenciado otras situaciones digamos
258

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

fuera de lo normal. Yo mismo, sin ir ms lejos. Algunas veces se apodera de m una especie de vaco espiritual que me
deja aturdido, como si mi alma abandonara mi cuerpo durante unos segundos y luego regresara llena de las cosas maravillosas que ha encontrado en su viaje; y es como si yo las
echara de menos Cuando te vi de pie en el despacho de
Parker, sent que de repente todo tena sentido de nuevo,
que tu llegada no era una casualidad. Luego me hablaste de
la estatua y de tu abuela Sencillamente, siento una necesidad irrefrenable de contarte cosas, y creo que a ti te pasa lo
mismo.
Tienes razn me resulta sencillo y agradable compartir mis asuntos contigo confirm Karen. Entonces sospecho que no me vas a tomar por loca, que crees que
aqu ocurre algo raro
Todos en este pueblo hemos sentido alguna vez una
experiencia que no podramos explicar a otra persona. Lo
que ocurre es que la mayora de ellos opta por ignorarlo,
quiz por miedo a saber la verdad. Ya sabes, a veces la solucin ms rpida para olvidarte de un problema es buscar a
alguien que tenga uno mayor que el tuyo. Es un pensamiento
estpido, pero muy frecuente. Por ello todo el mundo habla
del don premonitorio del viejo Joe.
El viejo bonachn que vimos en uno de los tenderetes de la cabalgata? cort Karen.
259

Leo Rodrguez

S.
Ahora entiendo por qu evitaste que me encontrara
con l
John respir hondo y dud unos segundos antes de decidirse a continuar. Tena dudas sobre si estaba haciendo lo
correcto; en las consecuencias que le acarreara si Karen decida contarle al sheriff que su amigo se haba tomado demasiadas confianzas con ella.
Por favor, hago esto porque creo que al fin he encontrado a alguien que puede ayudarme a encontrar respuestas a
una serie de incgnitas que llevo arrastrando desde hace mucho tiempo. Me gustara que quedara entre los dos. Todo esto es extraoficial, por decirlo de alguna manera.
Insinas que no has hablado de ello con Parker? le
pregunt extraada.
S, alguna vez, pero le resta importancia y siempre se
las apaa para evadirme. Pero estoy seguro de que si se entera de que he hablado contigo de ello, estallar en furia. Y
tampoco creo que eso fuese bueno para ti.
Karen extendi el brazo y form una especie de gancho
con su dedo ndice, esperando a que l hiciera lo propio.
Te lo prometo! Nada de lo ocurrido aqu ha ocurrido
jams.
John sonri mientras encajaba su dedo con el de ella,
continuando despus con lo que le quera contar.
260

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Como te iba diciendo, el viejo tiene la habilidad de


predecir una catstrofe cuando se despierta justo a la hora
que salta la alarma de su reloj. Normalmente suelen ser cosas
mnimas y sin mayor trascendencia, como tormentas que duran das, alguien que se pierde y se queda atrapado en el
bosque durante horas, o un vecino que contrae una enfermedad que le tendr largo tiempo en cama. En el pueblo
creen que no son ms que coincidencias, y que muchas de
sus profecas estn sujetas a la sugestin de cada uno. La
maana del asesinato se despert repentinamente vctima de
un mal augurio, sigui a su perra a travs del bosque y termin por encontrar cuerpo sin vida de Sara junto al arroyo.
El viejo la encontr?
John se estremeci al darse cuenta de que le acaba de revelar un dato que le poda meter en apuros.
S, pero, por favor, yo no te he dicho nada! Tenemos un trato.
Tranquilo, no tengo intencin de interrogarle. Adems, estoy segura de que no conseguira sacarle ni una palabra.
Te lo agradecera.
No te preocupes contina.
Luego est Annie y sus cuadros prosigui John.
Espera vas a decirme que los pinta ella?
interrumpi Karen.
261

Leo Rodrguez

As es. Vi cmo pintaba uno con mis propios ojos.


Ocurri un da que entr en el hostal para buscar a Kyle. l
y yo siempre hemos sido buenos amigos, slo que nuestra
relacin se ha degradado bastante ltimamente por cuestiones que no vienen al caso. Habamos quedado en la puerta
de su casa y haca diez minutos que no sala, y tras llamar en
varias ocasiones me decid a entrar. Le llam desde recepcin
y escuch su voz desde el fondo del pasillo. La puerta de una
de las habitaciones estaba entreabierta y pas dentro. All
Kyle daba instrucciones a su madre, que, con gran habilidad,
plasmaba sobre el lienzo los primeros esbozos del rostro de
una mujer: es la mujer de mis sueos me aclar. No haca
falta ser un genio para adivinar de quien se trataba. Todo el
mundo sabe que la mujer de sus sueos era Sara.
Karen se mostraba reflexiva.
Es realmente curioso lo de esa mujer domina con
maestra varias tcnicas y, segn dice, no ha hecho carrera...
John asinti.
Por ltimo, recuerdo una tarde que, charlando con el
sheriff tumbados a la bartola con una cerveza en la mano,
Nicols Green se acerc con Sara para hablarme de un asunto de trabajo que no poda esperar. La nia abri rauda la
cancela del jardn y se abalanz sobre ambos. Despus, se
sent sobre las rodillas de Parker y le mir con esa expresin
tan habitual en ella, de nia grande:
262

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Hablabais del mar? El mar es como el cielo pero con mucha


agua, y huele igual que la tienda de Nolland.
Los adultos nos quedamos perplejos con aquel comentario.
Pero, y cmo sabes t a qu huele si nunca has estado all?
me apresur a preguntarle.
S que he estado, varias veces contest con total seguridad. El
seor Green nos sonrea y negaba con la cabeza, como respuesta a nuestras miradas inquisidoras. All empez la vida sabis? Y all es
donde iremos todos cuando nos muramos. Es como volver a casa.
Sara era una chica muy aficionada a la lectura y muchas de las cosas que deca las haba ledo en los libros. Pero
hablaba del mar con tanto detalle que era como si realmente
hubiera estado all.
Y no puede ser que su padre la hubiera llevado alguna vez y no os lo haya contado?
No. Nunca han salido del pueblo.
Los rboles sisearon a sus espaldas y una brisa helada les
acarici la cara. John se acerc a ella tomndole de nuevo la
mano y ambos fijaron sus miradas en el horizonte de calles
iluminadas y estrellas. El aire rob el secreto de aquel lugar y
lo arrastr hasta lo ms profundo de las montaas, donde lo
enterr a buen recaudo.
Qu ha ocurrido ah dentro, Karen? pregunt finalmente John, rompiendo el silencio.
No lo s
263

Leo Rodrguez

Y si la misma fuerza que se apoder de Rose tambin


lo hizo con Ivn?
Si te soy sincera, ya no s qu creer Todo aqu es
tan normal y tan intrigante al mismo tiempo.
Ahora Karen se giraba para mirarle, comprobando que
apenas les separaba el espacio suficiente para poder respirar.
Por cierto, por qu has dicho que jams podras conquistar a una chica como yo? No soy tan inaccesible como te
imaginas.
Si no fuera por el viento, John habra sido capaz de or
los latidos de su corazn acelerado, embistiendo vigoroso
contra el pecho. Sin mirarla, quiz por miedo a encontrarse
con sus labios, agach la cabeza y murmur unas palabras
que ella, a duras penas, pudo entender.
Digamos que no estoy muy acostumbrado a tener xito
Karen comprob que, en las distancias cortas, el chico
de hormign se derrumbaba como una estatua de arena.
El silencio, cada vez ms familiar, fue testigo de la proximidad de sus bocas, expectantes y amenazantes con precipitarse la una contra la otra. Finalmente, el estallido lejano de
un petardo rompi el embrujo, y la promesa de un beso se
deshizo en el aire con un esquive de miradas.

264

23

Parker estaba a punto de ponerse el pijama y servirse una


generosa copa de whisky con hielo cuando advirti un ruido
de motor en la calle, que se apagaba enfrente de la casa de
John. Mir curioso por la ventana y entonces le vio bajar del
coche. Saba lo de su cita con Karen y tena mucha curiosidad por saber los detalles. Se apresur a salir a su encuentro.
Llegas ahora? Qu tal ha ido? quiso saber.
La presencia de Parker le sorprendi a punto de entrar
en casa.
Bien no tengo mucho, pero creo que maana conseguir algo ms.
265

Leo Rodrguez

Sus palabras sonaron distantes. No era habitual en l ser


tan fro con su amigo. Se mostraba inquieto mientras jugueteaba con las llaves entre las manos. Parker se pregunt qu
es lo que poda haber pasado.
Ocurre algo, compaero? se interes.
John se pase la mano por el pelo y se rasc la nuca.
Por qu tiene tanto inters en mantenerla al margen
de la investigacin y en que abandone el pueblo?
Ya hemos hablado de esto
No, usted ha hablado de ello, a su manera. Empiezo a
hartarme de estar en medio y no enterarme de nada: usted
no me cuenta nada, ella no me cuenta nada Maldita sea, si
no la quiere en el pueblo por qu no la echa directamente?
No tengo autoridad para hacerlo, ni argumentos no
ha cometido ningn delito
Hacerse pasar por agente de la ley no es un delito?
la pregunta dej a Parker descolocado y result casi ofensiva.
Claro que lo es. Pero slo es un presentimiento; no se
puede demostrar una corazonada no tengo pruebas
explic. Por eso te necesito.
John record de repente la conversacin mantenida con
Rose en Royals. Tena que reconocer que su versin le pareci la ms congruente de todas las conjeturas que haba escuchado.
Por cierto, Rose cree que Nicols la ha contratado.
266

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Usted qu opina?
Que necesito tu ayuda para averiguarlo.
Y por qu no habla directamente con ella? Pdale
perdn por haber sido grosero e intenten cooperar juntos.
Creo conocerla lo suficiente para garantizar que estara dispuesta a ayudar. No sera ms fcil que todo este teatro?
No. Tienes que creerme, no es tan fcil. Te prometo
que llegaremos al fondo de todo esto muy pronto. Hasta entonces slo te pido que confes en m.
Parker se vio en la ardua tarea de recuperar la confianza
de su chico, de arreglar lo que Karen estaba destrozando con
sus encantos.
Slo trato de proteger a mi gente, a Sara no quiero
que esa niata hurgue en su vida, ni en la de su familia; no
pienso consentirlo. Dudo totalmente que haya sido Nicols
quien la ha contratado. No s qu est buscando Karen pero, sea lo que sea, estoy convencido de que no nos lo va a
decir Por eso te estoy pidiendo este favor, como amigo,
como compaero, recuerdas? Siempre me has dicho que te
gustara ayudarme en mis tareas como sheriff. Ahora tienes
la oportunidad de hacerlo, de demostrarme lo que vales. Me
haces falta, John Pero no pasa nada, entiendo que quieras
abandonar. Lo comprendo, de verdad.
John se replante la situacin unos instantes.
Est bien. Pero promtame que no volver a ser gro267

Leo Rodrguez

sero con ella y que todo acabar bien.


Te lo prometo.
La alegra de John fue visible al instante.
Parker le pos la mano en el hombro y le dedic una mirada amigable.
Gracias, compaero. Ahora descansa. Maana ser un
nuevo da.
Poda advertirse cierto alivio en su voz. Slo unos minutos atrs, presenta que perda a su chico por culpa de una
hermosa joven que le seduca con inteligencia, y que consegua con gran eficacia que el juicio de sus valores abandonara los dominios de la razn y se adentrara en los del
corazn o los del deseo. Y l era conocedor del poder del
deseo y del frenes. Saba que el amor por una mujer poda
desencadenar guerras, enfrentar a padres e hijos, y, como en
este caso, destruir una amistad tan arraigada como la suya.
Comprendi la necesidad de acabar con todo aquel asunto
urgentemente, antes que fuera demasiado tarde y Karen envenenara su alma con su cuerpo de diosa y su lengua viperina.
Eran ms de las once de la noche. El da haba sido largo
y no vea el momento de tomar un bao y relajarse. Sobre la
mesa de la cocina, la botella de whisky aguardaba junto al vaso vaco. Llen la copa hasta la mitad para beberla de un trago. Luego una segunda que tomara con calma.
268

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Cerr los ojos e inspir profundamente. Pos la bebida


en la mesita del comedor y busc un vinilo entre la coleccin
que amontonaba de forma ordenada en el mueble librera, a
la izquierda del sof. Era un fantico de la msica clsica.
Adoraba sentir el clido vibrar de cellos y contrabajos sobre
su piel, respirar hondo cuando el sensual fluir de los instrumentos de viento llenaba el aire del cuarto con ese perfume
que ola a sabidura, y sentir el llanto desgarrador de los violines erizando su vello. Siempre se refera a ella como luz en
la oscuridad, como meloda celestial. Juraba no encontrarse
nunca tan cerca del cielo como escuchando pera a la luz de
las velas, disfrutando de un bao caliente, y por supuesto, de
un trago de buen whisky.
El tocadiscos era una vieja gramola de vinilos de los aos
sesenta. Senta debilidad por las antigedades. La haba adquirido en una subasta a precio de ganga. Seguro que a
Shawn le hubiese encantado, pens. Pero jams se le pasara
por la cabeza ponerla en venta; tena un valor sentimental
que pesaba ms que cualquier lingote de oro. Su difunta esposa se la haba regalado como muestra de su amor en un
viaje que hicieron por el sur de Europa. Pero lo realmente
fantstico fue que la noche que la estrenaron, sentados el
uno frente al otro en el jardn bajo la luz de la luna y embriagados por el vino, sembraron la semilla que ms tarde dara
lugar al fruto de su pasin: Laia, la nica hija de ambos.
269

Leo Rodrguez

Una sonrisa le sobrevino fugaz al evocar aquellos tiempos maravillosos, mientras colocaba lea en la chimenea para preparar fuego.
Una vez las llamas comenzaron a consumir voraces la
madera se retir a su habitacin para desnudarse y cubrir su
cuerpo desnudo con el albornoz. Pas al cuarto de bao,
abri bien el grifo del agua caliente, verti en ella un poco de
jabn y esper a que se llenara la baera. Luego se hundi
lentamente hasta la altura de la barbilla y activ el sistema de
hidromasaje. Todo estaba listo para su momento.
Fij la vista en el techo, dio un trago y esboz una sonrisa de satisfaccin. Cerr los ojos para no pensar en nada, slo en la calma, en la armona perfecta entre su cuerpo
lnguido y la magia que recorra los rincones de su casa en
forma de notas musicales. Estaba tan relajado que apenas
adverta cmo los chorros de agua presionaban sus msculos
en un agradable masaje. Nada, absolutamente nada, pareca
quebrar aquella tranquilidad.
Permaneci as durante un buen rato, reposando bajo el
agua, inmvil, concentrado en la meloda, apenas quebrada
por el tintineo de los hielos sobre el cristal al enjuagarse los
labios con aquel lquido que se antojaba helado al paladar,
pero que descenda como un ro de fuego por su garganta.
Sin embargo, su nirvana no iba a durar demasiado. De
entre todos los pensamientos que le podan haber sobresal270

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

tado, fue ste el ms sobrecogedor e inesperado. La imagen


de una joven que se encuentra de espaldas y se gira al advertir su presencia, regalndole una de las sonrisas ms hermosas que jams haya visto en toda su vida; es la figura de
Karen frente a su escritorio, ligeramente velada al contraluz
del ventanal el da que lleg al pueblo.
Tuvo la sensacin de que el agua se helaba de repente y
el aire abandonaba el lugar sin que le diera tiempo a asimilarlo.
Se incorpor sbitamente. Una sucesin de pensamientos, que haba tratado de evitar durante su descanso, fueron
forzados a pasearse delante de sus ojos con el fin de eclipsar
aquella visin: una figura oscura que golpea a Kyle en la noche, el inquietante desvanecimiento de Joe en el bosque, la
inesperada llegada de un forastero al pueblo, las perturbadoras manchas post mortem en el cuerpo de Sara y la consiguiente teora descabellada de Franklin sobre rituales de
exorcismo y magia negra. Y, por ltimo, la aparicin de
aquella joven detective en su comisara. De aquella joven y
hermosa detective, se atrevi a corregirse al instante. De todas las imgenes, aquella era la que cobraba ms protagonismo en su mente y la que recordaba con ms claridad.
No, no, noooo, negaba para sus adentros. Y mirando la copa como si dudara de su facultad para recordar las
que se haba tomado, la vaci por completo en la baera.
271

Leo Rodrguez

Apret las manos contra la sien, hundiendo con fuerza las


yemas de los dedos, como si con cada movimiento fuera borrando un pedacito de su pesadilla.
Y funcion. Al cabo de un rato, Karen desapareci de
sus pensamientos.
Se hundi de nuevo en la baera y se oblig a recordar al
doctor Franklin hablndole de posesiones diablicas con la
expresin de un nio que revela a sus amigos el descubrimiento de una cueva en el bosque; despus la imagen del cadver de Sara medio descompuesto y recorrido por unas
manchas violetas a lo largo de sus venas, varias horas despus de la defuncin. Esto ltimo pareca ser la nica ficha
que no encajaba en el puzle. Se vea capaz de explicar todos
los interrogantes del crimen, excepto ese.
Las primeras composiciones del disco, de rtmica lenta,
adagios y andantes, dejaron paso a obras de movimiento ms
alegro, que le transportaron a cortes medievales y a teatros
renacentistas sin que se diera cuenta.
De repente el telfono son, pero se encontraba tan a
gusto que no quera interrumpir su descanso. Un descanso
tan profundo que le impidi escuchar ms all del primer
tono.
Si es realmente importante, volver a sonar, pens.
Y as ocurri. Esta vez consigui hacer que saliera de la
baera y se dirigiera apresurado hacia el saln. Pero, cuando
272

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

quiso contestar, la persona del otro lado se haba cansado de


esperar.
Apag la msica. Coloc el auricular en el odo a la vez
que navegaba por el men para recuperar la llamada perdida.
Un ruido afuera le distrajo.
Colg extraado y se acerc a la ventana para echar un
vistazo. Repas atento todos los rincones de su jardn sin
llegar a ver nada fuera de lo normal.
Habr sido un perro.
Ech una ltima mirada antes de volver hasta la mesita
del telfono. Descolg el auricular y busc de nuevo el nmero.
Un golpe an ms fuerte proveniente del otro lado de la
casa, provocado por alguien que, con toda probabilidad, haba tropezado dentro de la caseta de herramientas, le sobresalt y le hizo sacar la escopeta de cartuchos del armario.
Tras comprobar que estaba cargada, avanz con sigilo hasta
la puerta trasera y la abri con cautela, sin bajar la guardia en
ningn momento.
Volvi a escuchar ruidos y esta vez pudo confirmar su
procedencia: sin ninguna duda, haba alguien en el interior
de la caseta. Encendi la luz del patio trasero, y quien quiera
que fuera que estuviese dentro, se qued quieto de repente.
Mientras tanto, con paso seguro y sin dejar de apuntar, se
fue acercando hasta su posicin, alertndole con voz firme e
273

Leo Rodrguez

imperiosa de que no cometiese ninguna estupidez.


S que ests ah! Escchame, voy armado trat de
avisar. Por favor, no intentes hacerte el valiente.
Ante aquella amenaza, una voz ahogada y trmula emergi de debajo de la mesa situada al fondo, suplicando que no
disparara.
Por favor, sheriff, no dispare. Soy yo.
Haba odo aquella voz cientos de veces y la hubiese reconocido a la primera en otras circunstancias; sin embargo,
no acertaba a adivinar quin se ocultaba all esa noche. A
medida que la figura iba emergiendo entre las sombras, Parker acotaba sus opciones, hasta que al fin pudo averiguar,
con enorme sorpresa, de quin se trataba.
Joe! Pero qu demonios!?
Cuando la luz revel su rostro, Parker comprob horrorizado la descuidada apariencia del viejo. Llevaba el pelo
desaliado y presentaba unas ojeras enormes. Pareca que los
ojos se le fueran a salir de las cuencas.
Qu ests haciendo aqu? pregunt.
Joe, en constante alerta, permaneca en todo momento
en el interior de la caseta.
Lo siento, espero que no le importe que me quede
aqu, pero es el nico lugar donde me siento seguro. Me he
quedado fuera porque no quera molestarle a estas horas
Seguro? Qu quieres decir con seguro?
274

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

pregunt intrigado al reparar en su ropa sucia y rasgada


Cmo te has hecho eso? Te ha atacado alguien?
Joe neg con movimientos rpidos y compulsivos. Cada
vez que se diriga al sheriff, lo haca con susurros casi imperceptibles.
Me lo he hecho mientras me ocultaba de ellos, pero
estoy bien slo ha sido una cada tonta confes. Tiene que creerme, estn por todas partes. Nos vigilan las veinticuatro horas del da
Quin? pregunt Parker acercndose a l, a fin de
tranquilizarle.
Pero el viejo retrocedi un par de pasos.
No lo s no se dejan ver, slo percibo su presencia.
Parker record entonces que en un par de ocasiones Joe
le haba hablado sobre unos sueos en los que unas sombras
le tenan vigilado constantemente. Una pesadilla que le dejaba con tan mal cuerpo, que segua con la misma sensacin
durante horas.
Me hablas de las extraas figuras de tus sueos, no?
le pregunt en complicidad.
Asinti tembloroso con la cabeza, esparciendo la mirada
por todos los rincones. Despus continu.
Tengo mucho miedo, sheriff. No he podido pegar ojo
desde el asesinato de Sara. Estoy seguro de que han sido
ellos, y que esto es slo el principio.
275

Leo Rodrguez

Joe, aqu no hay nadie! Todo ha sido una pesadilla


su voz sonaba tranquilizadora, pero el viejo segua resistindose a abandonar lo que consideraba su refugio. Ven
conmigo. Te dars un bao caliente y podrs volver a casa
con Laura.
No! neg rotundamente mientras retroceda hasta
el fondo y se acurrucaba entre un par de cajas llenas de trastos viejos que Parker ni se acordaba que tena. No puedo
volver!
El sheriff entr dentro y encendi la luz. El viejo se cubri la cara con un rpido movimiento de su mano, tratando
de protegerse de ella, arrugndose como una pelota de papel.
Al verle con las manos en la cabeza y temblando como un
flan, se acerc a su altura y le habl suavemente.
Est bien, puedes quedarte. Pero antes tenemos que
avisar a tu mujer. Debe de estar muy preocupada
relacion las llamadas recibidas con su mujer.
Joe qued convencido por su proposicin y se incorpor
con cautela, ayudado por su amigo. Pero estaba tan asustado
que, incluso dentro de casa, pareca encontrarse inseguro.
Qu ha ocurrido? Has tenido una premonicin?
Joe asenta mientras le clavaba la mirada, agachado frente
a la chimenea, calentndose junto al fuego.
Como le he dicho, no he podido pegar ojo desde la
muerte de Sara. Una extraa sensacin de mal augurio me ha
276

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

perseguido desde entonces. Y esta noche la he visto con claridad!


Y de qu se trata? quiso saber intrigado.
Temo por la vida de Laura le confes entre murmullos. No puedo dormir con ella.
De qu ests hablando?
De mi visin, sheriff: me despierto a las siete de la
maana. Me giro hacia mi mujer y la encuentro muerta en un
charco de sangre. Una figura velada por la luz me observa
desde la puerta y se acerca lentamente; pero soy incapaz de
distinguirla y de recordar nada ms.
Siempre que hablaba de sus visiones consegua poner los
pelos de punta, a pesar de que nunca nadie las tomaba en serio. Pero esta vez, Parker tuvo que reconocer que aquella revelacin le haba puesto la piel de gallina.
Ests seguro de que se trata de Laura?
Pues claro que es ella! Qu insina? reproch el
viejo, ofendido por la pregunta.
No me malinterpretes, no era mi intencin avergonzarte. Pero, al tratarse de una visin
No hay ninguna duda concluy tajante.
Entonces, evitas dormir con tu mujer para evitar que
se cumpla?
Eso es.
Y has pensado en otra solucin? Quiero decir, no
277

Leo Rodrguez

pensars estar separado de ella toda la vida, no?


No, no podra soportarlo dijo mientras se incorporaba y se diriga a la ventana que daba al jardn. El hecho
de saber que est durmiendo en nuestra cama y no poder
acurrucarme a su lado para abrazarla sera tan insoportable
como su muerte. Haba pensado en retomar el contacto con
mis hijos e intentar que fuera a pasar una temporada con
ellos hasta que todo este asunto llegue a su fin.
Parker trag saliva.
De qu asunto hablas?
No sabra explicarle. Pero tengo la corazonada de que
el asesinato de Sara no es ms que el principio de una serie
de desgracias, que su muerte no es sino una llave que abre
las puertas hacia una verdad terrorfica sin precedentes.
Qu tiene que ver Sara con todo esto? pregunt
muy intrigado.
No lo s afirm con la mirada vaca y perdida por
algn lugar del jardn. Pero tambin la veo junto al mar,
feliz y sonriente, justo antes de que el cielo se cubra de ceniza y slo haya muerte, fuego y destruccin.

278

24

La ventana de su cuarto se abri y la brisa fresca de la


maana entr como un invitado inoportuno, como un despertador que suena antes de tiempo. Karen entreabri los
ojos para tantear la luz del da. An era temprano. Se decida
a seguir durmiendo un poco ms cuando un par de golpes
en la puerta la desvelaron por completo.
Adelante invit con la voz rota.
Annie asom la cabeza por el resquicio y entr en la habitacin empujando un carrito con fruta, tostadas, bollera,
mantequilla, mermelada y un termo de caf. Despus cruz
el cuarto apresurndose a cerrar la ventana, al reparar en la
279

Leo Rodrguez

corriente que se haba creado.


Lo siento, llevo meses pidindole a mi hijo que la
arregle pero no hay manera.
Karen se incorpor de inmediato y se recogi el pelo en
una coleta mientras sonrea de asombro y satisfaccin.
No se preocupe, me sentar bien un poco de aire fresco. Oiga, cmo saba que estara despierta?
No lo recuerda? Me pidi que la despertara todos los
das a esta hora su cara se convirti en una mueca de
sorpresa.
Tiene razn, lo siento. Slo he bebido un par de copas
anoche, pero parece que me ha pasado un tren por encima.
El de ayer fue un da muy largo dijo mientras se serva
un caf. Le agradezco el detalle. Es usted un encanto.
Bueno, ya sabe que es mi cliente favorito se tom
la libertad de sentarse a su lado en la cama.
Antes de que Karen pudiera decir nada, ella se adelant a
hablarle.
Ver seorita, no me gusta meter las narices donde no
me llaman pero, al poco de su llegada, el sheriff me hizo una
visita para ponerme al corriente de la situacin. Me advirti
que no le dijera ni una palabra sobre lo ocurrido con la pobre Sara. Y no lo har. Sin embargo, me gustara pedirle
personalmente el favor de no meter a mi hijo en esto su
tono era tranquilo y rogativo. Es inocente. Un poco gam280

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

berro, de acuerdo, pero tiene un corazn que no le cabe en


el pecho.
Por qu me cuenta esto ahora? El asesino ya est entre rejas inquiri, sorprendida.
Lo s, pero Nicols no va a parar hasta que mi hijo
acabe tambin en el calabozo. Lleva infinidad de tiempo
buscando la oportunidad de poder acusarle de algo desde
que se enter que estaba loco de amor por su hija. Es una
persona con mucha influencia y temo que finalmente consiga lo que persigue usted ya me entiende.
Nicols pens en voz alta Se refiere al padre
de Sara, no?
S. Nicols Green. Vive justo enfrente. Ayer se permiti la libertad de tomarse la justicia por su mano y pegarle a
mi chico una paliza que, gracias a Dios, slo se qued en un
par de heridas y hematomas. Pero nadie se atreve a juzgarle.
Incluso justifican su reaccin.
Sus ojos despedan dolor y furia mientras prosegua:
Debe de ser muy duro perder a un hijo de una forma
tan horrible, pero no podemos por ello exculpar un comportamiento tan animal, no cree?
La mano de Karen se pos en la rodilla de aquella seora, duea de un rostro cansado y de unos ojos que huan veloces de una juventud que pareca atormentarla. Recordaba
en silencio el momento en el que fue testigo de lo que le
281

Leo Rodrguez

acababa de contar: la visin del rostro desencajado de Nicols y al chico malherido entre los brazos de su novia.
No se preocupe. S que es inocente. Pero me gustara
hablar con l de otro asuntillo sin importancia. An est
dormido?
Kyle? No. Ha salido a correr har una media hora.
Con el fro que hace?!
Annie solt una carcajada.
S. A los que vens de fuera os cuesta acostumbraros,
pero para nosotros es normal. Suele hacerlo todos los domingos. No volver hasta un par de horas ms o menos.
Estar ocupada durante la maana. Cree que le puedo
encontrar al medioda?
No lo s. Pero psese a comer invit ilusionada.
Cocinar para los tres. Espero que sea indulgente, hace
tiempo que slo preparo comida para dos
Hecho! podra decirse que esperaba ansiosa una invitacin como aquella. Y no se tome demasiadas molestias. Una ensalada o un poco de verdura servirn. No me
cabe la menor duda de que estar todo delicioso.
No menta. Le haba preparado un estupendo desayuno y
estaba segura de que tena buena mano para la cocina. Cada
vez que sus ojos se posaban en aquel manjar le entraban ganas de comrselo todo, pero senta que iba a explotar.
Perfecto. La espero sobre la una entonces la dejaba
282

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

a solas en la habitacin, cerrando la puerta tras de s.


Karen se prepar una ducha caliente antes de partir hacia
comisara. Tena en mente llegar a un ltimo acuerdo pacfico con el sheriff. Estaba dispuesta a negociar.
Para su sorpresa, la oficina estaba desierta. Si no fuera
porque sonaba el hilo musical, hubiera pensado que haba
llegado demasiado pronto y que Parker olvid cerrar la puerta con llave la tarde anterior.
Jimmy sala instantes despus del cuarto de bao y regresaba a su puesto, blandiendo una mirada de desconcierto al
verla all tan temprano.
Buenos das salud Jimmy con educacin y recelo.
Buenos das. Sera tan amable de indicarme dnde
puedo encontrar al sheriff?
El joven ayudante del sheriff presinti que de nuevo se le
iba a complicar la maana. Con expresin serena, se sent
frente al ordenador y comenz a teclear algo. Despus, sin
apartar la vista de la pantalla, contest a la detective.
Lo siento, pero no estoy autorizado a facilitarle esa informacin murmur.
La ventanilla de su habitculo se abri por completo y
Karen se asom sonriente, acercndose lo suficiente a l para que no pudiera ignorar lo que estaba a punto de decirle.
Jimmy, eres libre de hacer lo que quieras. No voy a intentar convencerte de lo contrario ni voy a adoptar una acti283

Leo Rodrguez

tud desafiante; no soy esa tipa dura y soberbia que aparece


en las pelculas. Sin embargo me veo en la obligacin de advertirte que tu jefe est obstruyendo una investigacin del
gobierno sin ser consciente de las consecuencias que ello
puede acarrearle. As que si quieres que durante el resto de
tu vida no te den trabajo ni en un pueblo como este, dejars
que me marche por esa puerta sin la informacin que he venido buscando.
Dicho esto se encamin hacia la salida, dejndole perplejo y con un nudo en la garganta.
Espere! grit avanzando hacia ella, situada ya frente
a la puerta de salida. Salgamos fuera, se lo indicar.
Karen sonri para sus adentros, feliz de no tener que recurrir a la otra opcin. Tena serias sospechas sobre la inmunidad del ayudante del sheriff a los encantos femeninos.
Situado en una esquina de la comisara, Jimmy sealaba
la cima de la montaa sobre la que se encontraban.
Suele subir hasta ah arriba casi todas las maanas antes de empezar la jornada. Le relaja. Pero por favor, no le diga que yo se lo he dicho.
Tranquilo, ya se me ocurrir algo trat de tranquilizarle mientras se diriga al coche.
No pensar que puede subir en coche?
Qu problema hay?
Pues que no existe un camino que lleve hasta la cima.
284

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Hay que subir andando!?


Karen cay en la cuenta al recordar la conversacin mantenida con las seoras la tarde anterior. Lo haba olvidado
completamente.
Parece ms complicado de lo que es. Si sigue aquella
vereda tardar una media hora. Pero pinselo bien quiz
no le compense. A lo mejor mientras sube se cruza con el
l apunt, en un ltimo intento de evitar que subiera.
No te preocupes, Jimmy. Subir igualmente. Muchas
gracias por tu ayuda.
Luego se alej veloz y comenz a subir con decisin.
Tena curiosidad por saber qu era lo que le relajaba tanto.
El sendero que le haba indicado era estrecho y pedregoso en muchos tramos, incluso atravesado por la maleza en
varios puntos. Aunque estaba en forma, deba reconocer que
se encontraba agotada. Pero, sin lugar a dudas, lo que realmente le preocupaba era cruzarse con algn bicho durante
su caminata.
Despus de largo rato de interminable ascenso, y slo a
unos metros de coronar la montaa, el viento le trajo una
voz meldica, ligeramente rasgada en los agudos, armoniosa,
acompaada de acordes de guitarra. Sinti que sera un sacrilegio interrumpir una cancin tan hermosa y corri a ocultarse en un lugar donde pudiera escuchar mejor y esper a
que terminara. Era un cancin preciosa, perfectamente in285

Leo Rodrguez

terpretada por alguien que se negaba a aceptar que fuera


Parker.
La ltima nota son. El sheriff apoy la guitarra en el
suelo y encendi un cigarrillo.
Ya puede salir, he terminado invit Parker desde
la distancia.
No saba distinguir si era vergenza lo que senta o un
profundo respeto a su magnfica interpretacin. Le costaba
endurecer su semblante al ser incapaz de reconocer al duro y
antiptico jefe de polica que le haba recibido el da anterior.
Lo siento, no quera molestar
Tranquila. Acrquese invit amable, al tiempo que
haca seas con la palma de la mano para que se sentara a su
lado. Un soplo de brisa fresca le trajo su perfume y, por un
instante, cualquier otro olor que le se le ocurri pareci ridculo.
Al ver una demostracin tan inusual de cortesa, Karen
no pudo evitar desconfiar.
No va usted a mandarme lejos?
Una mueca, preludio de una sonrisa, desafi la seriedad
de su rostro.
No. Esta es su zona segura. Reljese. Est tan nerviosa que ni siquiera ha reparado en el hermoso paisaje que
tiene ante sus ojos le sealaba al frente con un movimiento suave de su cabeza.
286

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Karen alz la vista y una brisa dcil y fresca le roz la cara, tan suavemente, que fue como si la mismsima mano de
Dios le acariciara el rostro. Al contemplar aquel maravilloso
paisaje tuvo la impresin de que la tierra acababa de despertar de un milenario letargo y se llenaba de vida, que respiraba. Ante ella, un horizonte que sorteaba lagos, montaas y
extensas tundras escapaba hacia el infinito y se funda con
un cielo derretido en una sinfona de colores.
Abri bien las fosas nasales. Jams imagin que el aire
pudiera oler de aquella manera.
Es ednico fue todo lo que pudo decir, a sabiendas
de que nunca encontrara mejores palabras para describir tal
maravilla.
l asinti.
Estar aqu arriba y contemplar esta belleza, me convierte en otra persona.
No hace falta que lo jure pens Karen.
Este lugar nunca deja de asombrarme con su sencillez
y majestuosidad. La esencia de la vida en su estado ms primitivo. As es cmo debera ser la tierra si el hombre no la
habitara. No conozco a ninguna otra criatura que se empee
tanto en cambiar su entorno, en destruir sus races Y todo para qu? Qu finalidad persigue el mundo que se encuentra por detrs de estas montaas? Es que acaso no
tenemos suficiente con algo tan maravilloso?
287

Leo Rodrguez

Qu es usted, una especie de guardabosques?


brome, sonsacndole a Parker una leve sonrisa.
S, imagino que s la miraba ahora de soslayo, intrigado. Cmo demonios ha conseguido coaccionar a mi
ayudante?
Armas de mujer dijo mientras se sentaba y sostena la guitarra entre sus manos, recordando la balada que haca escasos momentos complaca sus odos. Una cancin
preciosa, por cierto
La mirada triste de Parker se perdi en algn lugar entre
aquellos bosques. La ltima calada al cigarro penetr hasta la
parte ms recndita de su alma.
A Sara le encantaba esta cancin Algunos domingos
me peda que fuera a recogerla a su casa para que pudiera
acompaarme hasta aqu arriba. Cerraba los ojos mientras
me escuchaba tocar. Afirmaba que era capaz de volar por
encima de las montaas hasta un lugar muy lejano, un sitio
que describa con tal detalle que pareca que hubiera estado
all cientos de veces.
Deba de ser como una hija para usted.
Unos ojos grandes y azules se encontraron con los suyos
durante unos instantes.
Nada en este mundo puede compararse con una hija
le confes al fin, con la voz queda. Pero s, supongo
que ella fue lo ms parecido.
288

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Usted tiene una hija?


Se hizo un silencio, y Parker no pudo frenar sus ganas de
coger otro cigarrillo del paquete.
Por qu cree que voy a hablar de ello?
Y por qu no? Me da la impresin de que lo necesita
cada vez que sube aqu arriba, me equivoco?
No dijo nada.
Ella lo sigui intentando.
Acaso estn enfadados?continu animndole a hablar de ello.
No rechazaba seguir hablando del tema con gestos
evasivos y respuestas cortas.
Est bien mustreme al menos una foto de ella.
Tengo curiosidad
No llevo ninguna foto suya encima.
Ella esboz una amplia sonrisa, fingiendo haberle credo,
aunque en el fondo tena la seguridad de que no estaba siendo sincero y que trataba de evadirla con delicadeza.
Miente. Qu clase de padre no llevara una fotografa
de su hija en la cartera?
Parker alz la vista hacia el cielo y, mirndola con la expresin hosca, le aclar.
La clase de padre que lo ha perdido absolutamente todo en un incendio
Dijo esto ltimo manteniendo la mirada clavada en ella
289

Leo Rodrguez

hasta que apreci que haba captado el mensaje: no le gustaba hablar de ello.
La tez de la joven adquiri un tono sepulcral y la voz se
le quebr.
Lo siento. Soy una idiota
Tranquila, no tena por qu saberlo. Adems, de eso
hace ya mucho tiempo. Antes de que viniera a ocupar mi
cargo actual en este pueblo.
La situacin se estaba volviendo demasiado extraa. Karen senta la terrible necesidad de abrazar a aquel hombre, de
consolarle con el cario que slo una mujer es capaz de
ofrecer.
Me siento tan estpida! No tiene por qu contarme
nada si no quiere sus palabras sonaron dulces y agradables, enmascarando la contrariedad que se teja entre la curiosidad y la sensatez.
Est usted en lo cierto, seorita. Hasta ahora no saba
por qu le contaba esto, pero ahora comprendo cunto lo
necesito. Hace que me sienta mucho mejor.
Como quiera, adelante.
Su expresin atenta y llena de empata era una invitacin
a que le abriera el corazn.
Ocurri durante una tarde de verano, lejos de este lugar, hace unos diez aos ms o menos. No recuerdo muy
bien que pas, slo que volva a casa del trabajo, a mi queri290

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

do hogar. Pero en su lugar, lo nico que encontr fue un


montn de madera quemada y ladrillos ennegrecidos. El
portavoz del equipo de bomberos se acerc a m: Lo siento
mucho, seor, pero ser mejor que no cruce esa lnea. Era
una forma bastante sutil de informarme de que mi mujer y
mi hija estaban dentro en el momento en que el fuego se
propag por toda la casa, y que, desgraciadamente, no fueron capaces de salir.
Diez aos Qu demonios sucedi hace diez aos?,
se pregunt Karen en silencio, sin dejar de escucharle.
Todo sucedi tan rpido! No hay un slo da que no
castigue por ello. Una hora! Si no me hubiese quedado una
hora ms en el trabajo, habra llegado a tiempo para evitar la
tragedia. Mi mujer y mi hija se haban quedado dormidas en
el sof. Cuando se quiso dar cuenta, las llamas las tenan acorraladas, imposibilitando cualquier opcin de escape.
Escuchar a alguien hablar de un incendio nunca es fcil;
no puedes evitar sentir como tu vello se eriza al pensar en el
agnico final de las vctimas. Hace que un fuerte sentimiento
de empata se apodere de ti y te haga revivir el drama como
propio. Puede que por ello, o porque sinti que al compartir
su duelo con ella se haba fortalecido su relacin, Karen no
consider lo suficiente sus siguientes palabras. Un error que
rompi por completo la complicidad que exista entre ambos
en aquel momento.
291

Leo Rodrguez

Y cree que el alcohol va a devolvrselas?


Cmo? exclam Parker, anonadado por lo inesperado de la pregunta.
Bueno, no creer que no me he dado cuenta de su
aficin al caf
De dnde ha sacado esa idea descabellada? su voz
gan en agresividad.
Karen se fue dando cuenta poco a poco de que haba
metido la pata hasta el fondo. Pero ya no haba vuelta atrs,
as que continu con decisin, dispuesta a llegar al final del
asunto.
Me he dado cuenta de que guarda un petaca en su
abrigo y que en su despacho camufla, entre otras bebidas,
una botella de licor que vaca en el caf cuando nadie le ve.
Es usted un hombre fornido y apenas se le nota, pero yo he
vivido en mis carnes el drama del alcohol y reconozco sus
efectos al instante. Pero sigo sin explicarme, sin embargo,
como consigue que no le delate el aliento
En lugar de seguir mostrndose furioso y descontrolado,
el sheriff aplaudi pausadamente, con tranquilidad y con una
sonrisa pintada en su rostro.
Estoy impresionado...
Termin el cigarrillo y lo deposit en un agujero lleno de
colillas que estaba oculto bajo una piedra. Despus, hizo todo lo posible para que Karen no advirtiera indicios de inse292

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

guridad en su rostro.
Tiene toda la razn seorita. Tengo un problema con
la bebida, es cierto. Pero, sabe? Estaba dispuesto a ser ms
amable y flexible con usted, y ahora ya veo que ha venido
buscando guerra dijo mientras se pona en pie.
No era mi intencin, lo siento. Slo he sacado el tema
por si quera hablar de ello, porque, como le he dicho
Me da absolutamente igual lo que haya dicho
interrumpi con brusquedad. Cree realmente que puede
ayudar? En serio piensa que sus palabras alentadoras me
van a devolver el recuerdo de mi hija?
Karen le miraba temerosa, con el corazn en un puo.
No comprenda por qu aquel hombre le impona tanto.
Otras veces, habra podido al menos decir algo en su favor;
pero ahora se senta demasiado hundida, como una flor que
acaba de ser pisada.
Yo
Usted no tiene ni idea de lo que significa no poder
acordarse de la cara de su hija. No disponer de una maldita
fotografa que le recuerde su dulce sonrisa. Tratar todos los
das con todas tus fuerzas de recuperar una pequea imagen
suya, por breve y borrosa que sea No entiende nada!
Ella no dijo ni una palabra. Dej que reinara el silencio,
hasta que Parker embisti de nuevo.
A veces, no me pregunte por qu, la bebida me de293

Leo Rodrguez

vuelve su rostro, velado por una fuerte luz, aunque suficiente


para alegrarme el da gir el cuello lo justo para mirarla
por el rabillo del ojo. Pensaba amenazarme con hacer
pblico mi secreto? Pues le voy a decir una cosa, jovencita
una sola palabra sobre esto, y pasar el resto de sus das entre barrotes.
Tiene intencin de encarcelarme? pregunt, incrdula.
Puedo hacer lo que se me antoje. No tiene ni idea de
con quin est hablando. Podra pegarle un tiro aqu mismo
y quedar totalmente impune.
Su rostro adquiri un color plido y fro como la nieve
que coronaba las montaas del horizonte. El glido aliento
del miedo en la nuca, ms fro an que la brisa de la montaa, le crisp todos los msculos del cuerpo y la tensin le estrech la garganta.
Parker se acerc ms a ella, amenazndola con el dedo
ndice.
Una sola palabra de esto y me encargar personalmente de convertir su vida en un infierno. Me he explicado con
claridad?
Completamente, sheriff, me ha quedado muy claro.
Slo por asegurarme qu es lo que le ha quedado
claro?
Karen se incorpor y se llev el bolso al hombro.
294

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Qu es hora de ir bajando empieza usted a convertirse en el doctor Hide.

295

25

El descenso transcurra breve y silencioso.


Parker iba en cabeza. Con paso ligero, iba apartando con
violencia cualquier objeto que se interpusiera en su camino,
como un veterano de guerra en medio de la jungla. Karen le
segua a una distancia prudente para evitar atosigarle.
Por qu? Por qu has tenido que sacar el tema cuando
pareca que las cosas iban bien? se martirizaba una y otra
vez.
Haba tenido en sus manos la oportunidad de arreglar las
cosas con el sheriff y lo ech todo a perder por un estpido
deseo de querer ayudarle. Cundo vas a aprender, Karen?
296

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Cundo vas a dejar de jugar a ser el psiclogo de todo el


mundo?, se deca para sus adentros. El alcoholismo no es
un tema del que se pueda hablar a la ligera. Es un problema
muy serio con el que hay que tener especial tacto. Un comentario poco afortunado puede desatar la ira de quien lo
sufre. En casos extremos como el de Parker, lo mejor es dejarlo en manos de personal cualificado.
Otro estpido pensamiento la asalt. Saba que no era el
momento, pero regresaba una y otra vez a su cabeza, igual
que una piedra que se cuela en el zapato y de la que no hay
forma de librarse sin descalzarse.
Al acelerar el paso, tropez, con la fortuna de encontrar
apoyo en el tronco de un pino, evitando estamparse de bruces contra el suelo o, an peor, rodar colina abajo.
Parker se gir intrigado y la encontr ligeramente encorvada en el tronco, intentando recuperar el aliento para hablar.
Me gustara que me aclarara un asunto. Prefiero preguntrselo a usted porque no me atrevo a hablar de ello con
John trat de llamar su atencin, mientras apartaba una
rama de la cara y recuperaba la postura.
Ninguno de los dos se detuvo. Ni hubo respuesta por
parte de l. Un nuevo tropiezo la hizo mirar al suelo, sorteando un tronco con gran habilidad.
Qu le ocurri a sus padres?
297

Leo Rodrguez

Ni una palabra.
Ella continu insistiendo.
Tuvo algo que ver con lo ocurrido hace diez aos?
Como retenido por una fuerza invisible, la figura del sheriff se detuvo de forma abrupta en medio del camino. Dio
un giro rpido y avanz hacia ella con los ojos inyectados en
furia, como posedo.
De qu demonios est hablando? mascull entre
dientes.
Pero Karen ya haba dejado de tenerle miedo.
John me ha contado que hace diez aos ocurri un incidente en el pueblo y que por eso celebris la fiesta anual.
La fiesta la celebramos porque es una tradicin de
muchos aos. No s qu le ha contado pero, desde luego,
aqu no ha ocurrido ningn incidente.
Karen esboz una sonrisa que desbordaba astucia.
Entonces por qu se ha cabreado tanto?
Porque empiezo a cansarme seriamente de sus intromisiones su mano coga ahora el Walkie Talkie. La voz de
Jimmy le habl en tono alarmante.
Sheriff, me recibe? Cambio.
Parker puls el botn de conmutacin y contest a su
ayudante, mientras retomaba de nuevo el camino hacia comisara.
S, Jimmy, qu pasa? Cambio.
298

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Acaba de llegar el hijo de Annie acompaado de la jovencita de


los Martnez. Dice que es muy importante. Cambio.
El corazn le dio un vuelco al comprobar que Jimmy
hablaba de Kyle. Tema que el orgullo y la cabezonera del
chico le hubiesen llevado a cometer un error.
Llego en cinco minutos. Cambio y corto se dirigi
furioso hacia Karen. Usted y yo vamos a tener una charla
ms tarde dicho esto comenz a descender la ladera como
si le fuera la vida en ello, dejndola atrs en la distancia.
A lo lejos, una niebla suave difuminaba la comisara.
Jimmy estaba apoyado en una esquina, aguardando impaciente su llegada. Nada ms verle aparecer entre la niebla,
Jimmy se ech a correr hacia l, tembloroso, tratando de no
engullir las palabras.
Eeestn sentados en la pupuerta. Se trata del
seor Green
Parker confirm sus sospechas: el cro haba cometido
una estupidez.
Maldita sea! exclam mientras le apartaba a un lado
y se diriga hacia ellos.
La joven que le acompaaba era Isabel, una de las mejores amigas de Sara. Kyle apareci por detrs de ella de repente quien era ligeramente ms corpulenta que l,
recorriendo los tres metros ms largos y angustiosos de su
vida; su expresin temblorosa le confera el aspecto de un
299

Leo Rodrguez

cordero camino del matadero. Le costaba mantener erguida


la cabeza y no paraba de sollozar.
Parker le agarr con fuerza, zarandendole como a un
mueco.
Qu ha pasado? Habla! los ojos se le salan de
las rbitas.
Yo no quera Slo pretendamos asustarle
balbuceaba.
Pero qu has hecho? gritaba.
La impaciencia le dominaba. Desviaba ahora su atencin
hacia Isabel. Confi en que ella hablara. Se la vea ms tranquila que al muchacho.
Creo que ser mejor que lo vea usted mismo le confes ella al fin.
El sheriff balance la cabeza en incredulidad. Todo aquello no poda estar pasando.
Pero dnde est Nicols? Y los dems? insista.
Se han asustado y se han largado se adelant a informar Kyle. El seor Green est en la nave abandonada
que hay por la carretera del pantano. Tenemos que darnos
prisa.
Kyle se sec las lgrimas y dirigi la vista hacia el final de
la fachada de la comisara. Cuando reconoci a Karen emiti
un gemido y retrocedi hacia el coche con paso ligero.
Sgame invit Kyle dirigindose a Parker con la voz
300

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

temblorosa y sin poder dejar de mirarla, se lo mostrar.


Isabel, vmonos!
Parker alternaba la atencin entre ambos, vindose incapaz de descifrar el miedo pintado en la cara del muchacho.
Qu pasa? dijo dirigindose hacia l.
Nada, vmonos. Isabel, sube al coche, por favor! la
invitacin de Kyle se asemejaba ms a una orden.
Yo ir con la agente contest Isabel.
Ella no va a venir con nosotros se adelant a aclarar
Parker con rotundidad.
Mejor, porque no pienso volver all aclar Isabel
mientras avanzaba a paso ligero hacia el coche de Karen,
donde sta esperaba anonadada por la reaccin que Kyle haba experimentado al verla. Prefiero dar una vuelta en el
deportivo, as me despejo un poco. A menos que a ella le
importe
Karen neg, con la mirada ausente.
Qu dices? Sube, te acerco a casa! Kyle ya se haba
acomodado en el asiento e introduca las llaves en el arranque de su deportivo.
Estar bien, tranquilo.
Antes de partir, Parker se acerc a ellas para advertir a
Karen.
No se le ocurra seguirnos.
Jimmy se acerc corriendo a la camioneta, alzando una
301

Leo Rodrguez

mano y sujetando la funda del arma con la otra.


Y yo que hago, jefe?
Perdona, tienes razn, casi me olvido. Haz una llamada al centro de salud e indcales que enven una ambulancia a
la vieja nave.
Sheriff, lamento lo de la detective se precipit a
aadir, muy arrepentido.
No te preocupes le tranquiliz, t no tienes la
culpa. Ahora haz lo que te digo, y deprisa.
Jimmy asinti y escap veloz de la humareda que la camioneta de la polica y el coche de Kyle haban formado al
salir disparados. Se introdujo en la oficina y cerr la puerta
tras de s. Luego ejecut la llamada telefnica, tal y como se
le haba ordenado.
Mientras tanto, Karen invitaba a subir a Isabel a su despampanante blido.
Rose tena razn con respecto a tu coche. Es la caa!
T tambin eres fantica de la mecnica?
No tanto como ella. Bueno, s pero ella tiene la
suerte de que su novio ha aprendido con John, el mecnico
del pueblo. Eso le da cierta ventaja.
Un siniestro rugido, seguido de un ronroneo metlico
despert bajo el cap. Isabel notaba como el corazn le lata
desenfrenadamente.
Situaciones como aquella, hacan que Karen siempre se
302

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

sintiera la duea de una atraccin de feria para nios.


Hablando de Kyle, qu hacas t con los chicos?
Esta maana me haba levantado temprano a regar el
jardn y les vi venir a lo lejos. Aparte de su coche, cont dos
ms, siguiendo una furgoneta. Kyle se detuvo y me coment
que tenan preparado algo genial, y me entr curiosidad. Pero jams imagin que fueran con unas intenciones tan descabelladas.
Y qu le han hecho al pobre hombre? se interes.
Cuando llegamos a la nave, dos de los chicos sacaron
al seor Green del interior de la furgoneta, atado de pies y
manos. Le haban colocado cinta adhesiva en la boca y golpeado, pero estaba consciente.
Karen escuchaba atenta, estremecida por su relato, pues
dorma bajo el mismo techo que el chico; no era una situacin demasiado alentadora.
Louis, otro de los chicos prosigui, ofreci a Kyle una soga. Temindome lo peor, les dije que me quera ir,
pero ninguno se ofreci siquiera a escucharme. Luego comenzaron a anudarle los pies y, finalmente, le izaron boca
bajo de una viga. Entonces comprend todo. En la nave hay
un agujero enorme y profundo en el suelo que ha ido acumulando agua estancada con el tiempo. Los chicos sujetaban
la soga por un lado, lo que le mantena en vilo a tan slo un
palmo del borde. Kyle se acerc a l y le retir la cinta de la
303

Leo Rodrguez

boca de un plumazo, le dijo algo que no alcanc a escuchar,


y acto seguido le dio un empujn para balancearle de un lado
a otro sin parar, ante las carcajadas de los dems. Al rato, el
seor Green se volvi loco y comenz a contonearse como
un poseso, vociferando: Maldito bastardo, bjame de aqu!
Te voy a aplastar como a un gusano, desgraciado. Y ocurri
lo peor. La viga acab cediendo, con tan mala suerte que, al
partirse, el cuerpo de Nicols se golpe violentamente contra el suelo, dejndole inconsciente. Tratamos de reanimarle
durante un rato, pero no reaccionaba. A los chicos les entr
el pnico y salieron huyendo como cobardes, dejndonos a
los dos solos.
Vaya, es genial tener amigos como los suyos ironiz
Karen en un murmullo.
No son malos chicos, slo que a veces se comportan
como cros.
Y crees que por eso Kyle me miraba tan temeroso?
Por qu tena miedo de lo que le pudiera ocurrir?
No lo s. Me he quedado tan sorprendida como usted.
Karen hizo una mueca de desilusin.
Entonces qu es lo queras contarme?
Qu?
No temas. Puedes decrmelo con total tranquilidad.
Isabel baj la cabeza y la mir por el rabillo del ojo. Sostena entre sus manos un anillo plateado. Sus ojos enfocaban
304

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

dbiles a Karen; reflejaban un alma allanada a la fuerza, a la


que presionaban con insistencia a fin de robarle una valiosa
informacin que, aunque deseosa de compartir con ella, se
vea incapaz de revelar.
Entiendo que no sea fcil para ti. Pero ya has dado el
paso ms complicado dijo mientras trataba de cogerle la
mano.
Ella le devolvi el gesto tras permanecer unos instantes
pensativa.
Necesito que me prometa que no me va a pasar nada
rog la chica.
Palabra de honor.
Isabel investig el alrededor con cautela, guard un
nuevo silencio y luego habl.
Tiene que detener esta locura. Ivn no ha podido matar a Sara, la adoraba! No es justo que le tenga encarcelado.
Parker se equivoca. Es un sheriff excepcional, pero esta vez
ha cometido un grave error.
La voz le temblaba.
Karen suspir.
Si no eres sincera conmigo no voy a poder ayudarte.
Te he dado mi palabra de que no te pasar nada. Puedes
darme tu opinin sincera con respecto al sheriff.
Est bien dijo al tiempo que asenta con suaves
movimientos de su cabeza. Lo cierto es que no me fo de
305

Leo Rodrguez

l. Ver, la discapacidad de Ivn no es de nacimiento. Todo


ocurri una maana de primavera. Yo no haba ido a clase
porque tena un examen al da siguiente, y quera preparrmelo bien. Sal al jardn con los libros y me acomod en la
hamaca. Ese mismo da fui testigo de cmo Parker se acerc
a casa de los Pavlov hasta en tres ocasiones. En cuestin de
un par de horas, todo el mundo supo que su madre le haba
encontrado tumbado en la cama con convulsiones y sudores
fros.
Y qu crees que le hizo?
No lo s, pero a da de hoy estoy segura de que l tuvo
mucho que ver con su desgraciado accidente. Creo que estaba a punto de descubrir algo importante que al sheriff no le
vena bien que se supiera
De todas formas, aun siendo culpable de la desgracia
de Ivn, sigo sin ver la relacin que esto puede tener con el
asesinato de Sara
Sin apartar la vista de su obsesivo pasatiempo con el anillo, Isabel continu.
Slo le he contado esto para justificar mi desconfianza
le aclar. Ahora bien, el asesino no puede ser de por
aqu. A ninguna persona de este pueblo se le pasara por la
cabeza cometer un crimen tan atroz. Tuvo que ser alguien de
fuera, de constitucin parecida a la de Ivn.
Pero no podemos alegar que suelten a Ivn basndo306

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

nos en conjeturas y supuestos, y menos habiendo pruebas


que le sitan como el principal sospechoso. Necesitamos algo ms
Valdra entonces una declaracin?
Karen frunci el ceo.
Y qu piensas declarar exactamente?
Isabel estaba cada vez ms nerviosa. Finalmente, le pudo
la presin y confes.
La tarde del crimen vi a alguien que encajaba en ese
perfil su voz sonaba ahora firme y segura. Puedo confesarle, con total seguridad, que yo vi a quien asesin a mi
amiga esa madrugada.

307

26

John amaneci temprano. Se desvel ya bien entrada la


maana y no fue capaz de conciliar de nuevo el sueo. Llevaba un rato boca arriba, abrazado a su almohada, examinando el techo una y otra vez hasta decidirse a abandonar la
cama. Tena la impresin de que el cuerpo le pesaba el doble
de lo normal y que, a menos que alguien lo izara, sera incapaz de levantarse por su propio pie.
Lo primero que hizo nada ms incorporarse fue abrir el
grifo del lavabo hasta el tope y colocarse bajo el chorro de
agua fresca, con el ansia del que no va a tener una nueva
oportunidad de beberla. Las copas de la noche anterior no le
308

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

haban sentado bien. Tena un ligero dolor de cabeza y la


boca le saba a suela de zapato.
Se dio una ducha rpida y se visti con calma.
Busc en el frigorfico algo para desayunar pero se haba
olvidado de hacer la compra y estaba prcticamente vaco.
Estupendo se lament.
Se hizo con un paquete de galletas que encontr entre un
montn de latas de conserva y sali a la calle, camino de
Mills Road.
Haca un domingo esplndido y decidi dar un paseo a
pie. Por las calles se cruz con otros que, como l, tambin
haban querido aprovechar el da desde muy temprano, ya
fuera por puro ocio o por entrega a sus quehaceres habituales.
Justo al final de la calle Swan, cerca de Mills Road, los
Smith disfrutaban en familia de aquella maana tan maravillosa entre gritos de jbilos de sus dos pequeos, que correteaban incansables a lo largo y ancho del parque. Mark, el
padre, al ver a John se acerc hasta l veloz y sonriente y le
dio un apretn de manos.
Cmo va eso, John?
Hola Mark, muy bien, gracias. Pensaba llamarte hoy
para hablarte de la pieza de tu furgoneta
El hombre blanda ahora un gesto ms sereno.
Oye, a lo mejor te he estado presionando un poco con
309

Leo Rodrguez

esto se disculpaba. Pero ya sabes la falta que me hace


para trabajar. Slo quera que supieras que ya no me corre
tanta prisa y que lamento mucho lo de Sara.
Todos en el pueblo saban lo importante que era para l.
Gracias!
Mi cuado me ha prestado la suya por un tiempo, as
que
Agradezco tu comprensin, Mark, es un detalle por tu
parte. Prometo ponerme con ello en cuanto el seor Green
se decida a abrir de nuevo el taller. Precisamente ahora me
diriga a su casa para hablar de este asunto con l.
Tranquilo. Tomaos el tiempo que sea necesario sus
palabras sonaban sinceras y acogedoras. Era una buena persona. En general, los habitantes de Widow Lake eran como
una gran familia.
John continu su camino y, una vez en Freedom Avenue, enfoc la mirada hacia el principio de la calle y se sorprendi al no ver el coche de su jefe frente a la puerta.
Resultaba extrao, ya que trataba en la medida de lo posible
evitar compromisos los domingos; le gustaba pasar la maana metido en casa, rodeado de sus seres queridos. Las persianas de la planta superior an estaban bajadas, por lo que
dedujo que Jennifer an dorma. Entonces mir el reloj y se
extra al comprobar que ya eran casi las nueve de la maana. Rode el hostal de Annie y tampoco vio el coche de Ka310

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

ren.
Qu est pasando aqu?
La caravana de Shawn segua aparcada en el mismo sitio,
bajo el enorme olmo, y se le pas por la cabeza que, ya que
iba a esperar el regreso de su jefe, quiz el forastero quisiera
acompaarle a desayunar. Llam un par de veces a la puerta,
no sin cierto miedo a incomodarle con su inesperada visita.
Slo unos segundos despus, Shawn se presentaba ante l,
vestido y bien despierto. De buen humor.
Buenos das, John, qu puedo hacer por ti?
Buenos das, Shawn. Pasaba por aqu y pens que a lo
mejor te apeteca acompaarme a Mills Road a tomar un caf
Es un detalle, pero ya he desayunado al verle desilusionado, le invit a pasar dentro. Pero tengo caf y bollera por qu no pasas? Te acompaar gustoso con otra taza.
John asinti encantado.
El interior an heda a cerrado, mezclado a ratos con el
olor del caf recin hecho. La cama estaba sin hacer, pero
haba orden entre sus cosas. Pareca un tipo aplicado.
Shawn le acerc una banqueta y le ofreci caf.
Ah encima tienes bollera, coge lo que te apetezca.
Gracias dijo mientras estiraba la mano hasta una
bandeja repleta de dulces de todo tipo.
A John le encantaban las magdalenas y los croissant relle311

Leo Rodrguez

nos de chocolate. A decir verdad, lo que realmente le gustaba era el chocolate. Sin embargo, se decant por un pequeo
pastel que pareca un trozo de tarta de manzana.
Esto tiene buena pinta qu es? Tarta de manzana?
pregunt curioso.
No, en realidad es pastel de ciruelas con pasas. Lo
prepara mi mujer, est exquisito le gui un ojo.
Tienes familia? se extra John, dado el tipo de vida que le marcaba su trabajo.
S. Ya s que puede parecer incompatible con mi oficio, pero lo llevamos bien. En realidad paso menos tiempo
fuera de casa del que parece y, en el fondo, sta es la primera
vez que paso tanto tiempo apartado de ellos.
Eso es genial! exclam, antes de darle el primer bocado al pastel. Por cierto, cmo te has dejado caer por
aqu? Hace muchos aos que no recibimos a forasteros y
nos ha extraado mucho tu visita
El espritu aventurero, supongo. Soy un culo inquieto.
Me encanta lo salvaje, lo misterioso e inexplorado. Me he
dejado llevar.
Debe ser genial poder viajar a tu antojo por el mundo.
Algn da dejar este pueblo y tambin lo har.
Estoy seguro de que s le anim. A todos nos llega el momento en la vida en el que tenemos que tomar una
decisin crucial.
312

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Ya, pero mi problema es que nunca veo ese momento


con claridad.
Lo vers cuando llegue, sin avisar, cogindote desprevenido y obligndote a tomar una decisin rpida.
John le miraba atento, como si de aquella conversacin
fuera a salir la clave que le ayudara a esclarecer sus ideas.
Pareces saber bastante del tema
Me dedico a los negocios Tengo que tomar decisiones difciles con frecuencia.
No te sorprendas entonces si aparezco esta tarde por
aqu con una maleta y me apunto contigo a recorrer mundo dijo bromista, aunque cierta sensatez iluminaba sus
ojos.
Shawn ri.
Sin problema. Lo cierto es que siempre resulta ms
sencillo sin la presin de la familia.
Dicho esto, call bruscamente, siendo consciente de que
lo que acaba de salir de su boca no era de agrado para su invitado.
Por su parte, John no recordaba hablarle revelado tales
aspectos de su vida privada en ningn momento. No se explicaba cmo aquel extrao era conocedor de aquella faceta
de su vida.
Rein un silencio incmodo hasta que Shawn se adelant
a aclararle las dudas.
313

Leo Rodrguez

Lo siento. Ayer no pude evitar escuchar a dos seoras


que hablaban del accidente de tus padres mientras tomaba
caf en Mills Road. Perdona, soy un bocazas se lament
avergonzado.
Los ojos de John eran como un libro abierto para l.
Mientras daba sorbos cortos al caf imaginaba la vida de
aquel chico triste y melanclico que, a pesar de todo, nunca
perda la sonrisa. Era como una moneda que, por mucho
que la lanzaran al aire, siempre caa de cara; la cara alegre de
la vida.
El sheriff y los Green son mi familia dijo John irguiendo la cabeza con orgullo. Siempre me han hecho
sentir uno ms de ellos. Nicols desde bien pequeo me ense el oficio de mecnico y luego me ofreci trabajo en su
taller; le debo mucho. Y Parker, bueno, es alguien muy especial en mi vida. Sencillamente hara cualquier cosa por l.
Ya veo murmur Shawn, sereno. Estoy totalmente de acuerdo. Hay amigos que llegan a convertirse en
alguien de tu sangre
John asinti con suavidad y dio un ltimo bocado a
aquel exquisito pastel.
Al menos en mi caso es as prosigui John. Tanto que, si no fuera por ellos, ya hubiera salido de aqu hace
tiempo. Llevo muchos aos con la sensacin de no pertenecer a este lugar tengo la corazonada de que ah fuera hay
314

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

un destino mejor para m que ser el mecnico de un pueblo


de cuatro casas. Ese momento al que t te refieres, me persigue y me tienta sin cesar, aunque yo no hago ms que ignorarlo.
Ten paciencia, amigo. Si te sirve de consuelo, mi primer trabajo no tena nada que ver con lo que hago ahora.
Simplemente, un buen da, decid dejarlo todo y comenzar
de nuevo. Siempre se me han dado bien las manualidades,
as que se me ocurri que podra venderlas en el garaje de mi
casa.
Venga ya! Fue as como comenzaste? la historia
del forastero le iluminaba el rostro y le confera el aspecto de
un nio que escucha a su profesor con atencin.
S. Empec vendiendo mis obras a mis amigos, y despus, gracias al boca a boca, a sus familiares, a los amigos de
sus familiares, a gente de su trabajo
Siempre me cuesta creer que alguien pueda crecer
desde tan abajo, la verdad.
Es cierto! Con el tiempo lo convert en un negocio
ambulante, desplazndome con el material en el maletero de
un pequeo coche que adquir a bajo precio. Ms tarde, fui
formando a gente interesada en saber cmo realizaba mi trabajo, en calidad de aprendiz, para luego contratarles. Y poco
a poco el puesto de manualidades de mi garaje se fue convirtiendo en una cadena de tiendas y mi viejo coche en esta
315

Leo Rodrguez

preciosa caravana.
Realmente asombroso Y no vas a ensearme una
muestra de tu arte?
Shawn le llenaba otra taza de caf y, sin pronunciar palabra, le seal la escopeta que estaba junto a la cama.
Me tomas el pelo? exclam John, boquiabierto.
Tambin me vas a decir que eres fantico de las armas?
Suelo salir de caza con el sheriff. A los dos nos encanta dijo mientras atesoraba aquella maravilla entre sus manos con sumo cuidado, temeroso de romperla y ansioso por
descubrir en ella un nuevo detalle. A ti tambin te gusta
la caza?
Pareci dudar en la respuesta, y son poco convincente.
Eh s, de vez en cuando viene bien. La verdad es
que mi verdadera intencin era realizar una rplica para poder venderla en alguna feria.
Si no tienes nada que hacer, luego podamos subir a la
colina. Conozco unos parajes perfectos para disparar!
Lo cierto es que debo marcharme en breve, en cuanto
revise la avera
John se haba olvidado por completo. Se ech la mano a
la frente y volvi a dejar el arma en su sitio con cautela.
Tienes razn promet que le echara un vistazo
trat de disculparse.
316

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

No, no no me malinterpretes. No pretenda


Tranquilo! dijo mientras sala fuera. No pasa nada. Venga, echmosle un ojo. Subiremos a la montaa otro
da.
John avanzaba a toda prisa hacia la puerta; tanta que a
Shawn no le dio opcin de detenerle, no teniendo ms remedio que seguirle hasta la parte delantera de la caravana.
El morro, enorme y con una acusada inclinacin respecto a la horizontal, deba contener un gigantesco motor en su
interior. Tras un breve vistazo, John extendi la mano hacia
uno de los laterales y accion una palanca que se encontraba
oculta en algn lugar del chasis. El cap se fue levantando
paulatinamente hasta dejar el corazn de aquella bestia metlica al descubierto.
A pesar de tratarse de una mecnica ms moderna a la
que estaba acostumbrado, no tard en descifrar sus entresijos.
Estaba concentrado en descubrir el fallo cuando la voz
de Shawn le habl desde atrs.
Si te sirve de ayuda, en otra ocasin me ocurri algo
parecido. Comenz a salir humo del cap y al rato la caravana se detuvo. En el taller me dijeron que era problema de un
manguerito.
John sac un pauelo del bolsillo y se limpi la grasa de
las manos, conteniendo la risa. Acto seguido, solt una so317

Leo Rodrguez

nora carcajada, ante la mirada atnita del joven que no entenda nada.
Manguerito! ri de nuevo. Lo siento, pero me
hace mucha gracia cuando la gente se inventa unos nombres
tan ocurrentes. De verdad que no es mi intencin ofenderte,
lo digo sin maldad. Pero es que no puedo evitarlo
La imparable e incontinente risa de John le contagi y, al
final, ambos rieron por un rato.
Entonces cmo demonios se llama? pregunt
Shawn contagiado por la risa.
Manguito. Son los encargados de distribuir el agua por
el circuito de refrigeracin.
Bueno, eso ltimo s lo saba le aclar.
Debo reconocer que ha sido de los mejores que he odo ltimamente le confes, al mismo tiempo que se secaba las lgrimas. Ni siquiera el sheriff, que es bastante torpe
con la mecnica, haba soltado un nombre tan ocurrente.
Ah s? Es an ms ignorante que yo?
Estoy seguro de ello l domina asuntos de otra ndole. No se puede ser bueno en todo!
Shawn estaba de acuerdo.
John fij la mirada en la forma en que uno de ellos se
haba aflojado. Estaba un tanto confuso. Era un vehculo
bastante nuevo, no era normal que se hubiera soltado con
tanta facilidad. Lo agarr entre las manos y lo examin varias
318

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

veces, intentado encontrar una explicacin.


Qu pasa? quiso saber Shawn.
Hay dos posibilidades. La primera, y ms probable, es
que t mecnico te haya saboteado la caravana para que
realices visitas frecuentes a su taller.
Qu quieres decir?
Concretamente, en este caso, dira que no ha apretado
lo suficiente el manguito y por ello se ha salido de su sitio. El
agua no completa el circuito y el motor se sobrecalienta. Ya
puedes imaginarte el resto.
Eso se puede hacer? pregunt asombrado.
John sonri.
S. Se hace ms de lo que te imaginas. Por suerte, esto
te lo puedo arreglar en un momento. Djame unos alicates y
un destornillador y vete llenando una buena garrafa de agua.
Puedes pedirle un poco a Annie. Estoy seguro de que acceder encantada.
En cuestin de medio minuto, Shawn se present con un
enorme bidn de plstico.
Siempre viajo con uno de estos por recomendacin de
mi mecnico. Me cuesta creer que l podra
Entonces, s ests tan seguro de que l no ha sido, slo nos queda la otra opcin.
Y cul sera?
John le clav una mirada inquietante.
319

Leo Rodrguez

Has parado en algn sitio pblico cuando venas hacia aqu?


Shawn frunci el ceo, sorprendido por lo inesperado de
la pregunta.
Claro, varias veces, por qu?
Porque sospecho que alguien se ha tomado la molestia
de provocar que tuvieras que pararte aqu.

320

27

Por favor, necesito atencin inmediata en la 2 y que


alguien avise urgentemente al doctor Franklin! gritaba uno
de los jvenes que arrastraba la camilla del seor Green a lo
largo del pasillo de urgencias.
A su peticin acudieron con rapidez un chico y una chica. Ella, tras cruzar unas breves palabras con l, sali corriendo hacia el final del pasillo; l, por su parte, ayudaba a
introducir la camilla en la habitacin y a prestar atencin
prioritaria al paciente.
Mientras tanto, Kyle segua de cerca de Parker y rezaba
en silencio para que su broma no acabara en tragedia. Al lle321

Leo Rodrguez

gar a la zona de acceso a las habitaciones uno de los enfermeros les cort el paso.
Lo siento, no pueden pasar de aqu. Esperen en la sala
que est a la izquierda y enseguida les avisarn.
La salita era ms bien pequea y estaba vaca. En una de
las esquinas haba una mquina de caf y Parker se acerc
hasta ella. Luego, asegurndose de que el muchacho no le
viera, introdujo con discrecin la mano en la chaqueta y se
sirvi unas gotas de alcohol en el vaso.
Kyle alz la vista. Tena la cara empapada en lgrimas y
no paraba de tiritar.
Se se va a poner bi bien, verdad?
Parker dio un sorbo sin apartarle la mirada, sin pestaear.
Esta vez la has hecho buena!
Luchando contra el continuo temblor de sus labios, Kyle
hizo un esfuerzo por articular una frase, pero se vio incapaz.
Si Nicols no sale de sta advirti Parker, voy a
tener que encerrarte. A quin de vosotros se le ocurri semejante estupidez?
No no me acuerdo le era prcticamente imposible hablar sin tartamudear. Anoche estaba estabamos
borrachos y lo comentamos entre ttttodos.
Cuando la situacin se tranquilice, quiero que me des
los nombres de todos los implicados su voz sonaba firme e imperativa.
322

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

El muchacho, encogido de pies y manos, asinti repetidas veces con la cabeza.


Parker tena serias dudas al sealar a Kyle como el cerebro de la operacin, porque se poda decir que, salvo sus
amigos, su madre y su novia, John y l eran las nicas personas que no le consideraban un delincuente ni un desperdicio
social. Mientras le observaba all sentado no poda evitar
sentir cierta compasin; sin embargo, le herva la sangre cada
vez que recordaba los momentos vividos en la vieja nave
abandonada. Cada vez que se acordaba de cmo encontraron a su llegada el cuerpo de Nicols inmvil en el suelo.
Los chicos de Franklin se presentaron en tiempo rcord y
trataron de reanimarle en varias ocasiones sin xito. A Kyle
le entr un ataque de pnico y tambin l tuvo que necesitar
asistencia mdica. Cuando pareca que la tragedia se cerna
inevitable, las palabras de un enfermero hicieron que recobrara la esperanza: La cosa no pinta bien, pero al menos
tiene pulso.
La puerta de la sala chirri y el doctor Franklin hizo aparicin al instante, blandiendo una expresin difcil de empeorar. La furia de sus ojos grandes y negros se acentuaba
entre la frondosa barba blanca y el pelo que ya solo cubra
los laterales de su cabeza.
Ambos se pusieron de pie como una exhalacin para escucharle.
323

Leo Rodrguez

Qu demonios est pasando? Primero el asesinato de


Sara Green y ahora su padre en una sala de urgencias
Gir el cuello y encontr la figura de Kyle encogida por
el miedo, cabizbajo y la cara casi cubierta por el pelo negro
como una noche sin luna.
No s por qu pregunto cuando tengo la respuesta delante de mis narices
Sus palabras pretendan ser hirientes, pero lo fue ms la
mirada de desprecio que le dedic.
Parker trat de calmar el ambiente.
Cul es la situacin doctor?
Est a salvo, aunque estamos evaluando los daos.
Confiamos en que en un periodo corto de tiempo salga del
coma, pero hay un alto riesgo de que se quede tetrapljico.
Unas palabras duras que golpearon la conciencia de Kyle
y le hundan hasta las entraas del infierno que estaba viviendo. La tez de Parker palideci y, durante unos segundos,
rein el silencio.
Y de qu probabilidades estamos hablando, doctor?
quiso saber, visiblemente alterado.
Franklin pareci querer reservarse el diagnstico pero
Parker requera respuestas inmediatas.
Como le he dicho, an estamos evaluando la situacin
y
Cuntas? insisti tajante.
324

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Franklin suspir.
Ms de un noventa por ciento
Dios!se llevaba las manos a la cabeza.
Kyle se acerc hasta Franklin.
Puedo verle?
La mirada del doctor se cruz fugaz con la del sheriff,
encontrndose con un gesto de aprobacin por su parte.
Escchame bien, mocoso. El seor Green est muy
dbil. Ten mucho cuidado. Ve a la nmero dos, la segunda
puerta a la izquierda siguiendo este pasillo.
Estuviera dbil o no, Kyle slo tena entre manos un
nico objetivo: pedirle perdn antes de que fuera demasiado
tarde y perdiera tambin la audicin. No podra vivir con el
cargo de conciencia de no disculparse por su comportamiento. Necesitaba imperiosamente hablar con l.
Al quedarse a solas, Franklin mostr al sheriff su preocupacin por la seora Green.
Lo sabe ya Jennifer?
No, todo ha ido tan rpido no me ha dado tiempo
ni a prepararme para ello Me voy a acercar ahora mismo.
Quieres que te acompae uno de los chicos?
No, gracias, no ser necesario agradeci Parker
mientras se diriga fuera.
Franklin dio media vuelta y recorri el pasillo de urgencias hasta el final y camin a toda prisa hasta el cuarto de ra325

Leo Rodrguez

yos. All le esperaba Sebastin, su enfermero de confianza.


Sujetaba varios documentos entre las manos. De entre ellos
sac una radiografa y, con gran pesar, se la extendi a su jefe, quien tras un breve vistazo entorn los ojos y emiti un
gemido de dolor. Los resultados no dejaban lugar a dudas:
Nicols perdera la sensibilidad y la movilidad de cuello para
abajo.
Fjese dijo el joven, sealando una vrtebra gravemente daada y desplazada. Debi de golpearse contra
una piedra o un objeto contundente.
Franklin repasaba una y otra vez aquel cmulo de manchas blancas que no parecan tener sentido; no ahora.
Gracias, Sebastin. Ya me encargo yo.
El joven asinti y se despidi con un gesto cordial.
Agotado, frente a los documentos, Franklin dese que
alguien le despertara de aquella pesadilla. En la habitacin de
cuidados intensivos no slo tena a un hombre que acaba de
perder a su hija y que iba a quedarse tetrapljico por culpa de
la estupidez de un niato rebelde; tambin tena a un gran
amigo.
La ira le envolva. Respir hondo y trat de tranquilizarse. Sac una copia del informe y se dirigi a la sala nmero
dos. La habitacin estaba en silencio, apenas quebrado por
los discretos pitidos de las mquinas de monitorizacin. Nada haba cambiado desde que abandon la sala. Kyle estaba
326

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

sentado junto a la camilla. Ya no lloraba.


Se puso delante de l y le extendi el informe.
Estars contento. Aparte de quedarse paraltico, va a
necesitar un aparato parecido a ese de por vida para poder
respirar seal la mquina de respiracin asistida.
Los ojos del muchacho se encharcaron en lgrimas,
mientras revisaba incrdulo los resultados. La voz del doctor
segua hablndole desde las alturas, cayendo como un mazo
sobre l.
No s qu castigo te caer por esto; ni siquiera s si lo
tendrs, dado el carcter indulgente de nuestro sheriff. Pero
slo quiero que sepas que si alguna vez necesitas atencin
mdica, yo mismo me encargar de que no la recibas su
rostro era el cuadro perfecto de dolor y furia. Quiero que
sepas que, si en algn momento tu vida dependiera de m, te
dejar morir y me encantar ver cmo lo haces lentamente.
Kyle atenda lloroso, asumiendo con vigor el chaparrn
que se le vena encima. Era consciente de que no poda esperar perdn por parte de nadie, de que haba cometido un acto atroz; aceptaba su penitencia con vala. No dijo ni una
palabra a su favor, saba que no le servira de nada. Slo quera que Franklin terminara de desahogarse y saliera por la
puerta.
Ivn tendr perdn de Dios, porque no saba lo que
327

Leo Rodrguez

haca. Pero t Franklin le sealaba con el dedo t arders eternamente.


Lleg un momento en el que Kyle haba dejado de escucharle. La vista se le nublaba y la cabeza le daba vueltas alrededor de la habitacin buscando un resquicio por el que
escapar.
No sabra calcular cunto tiempo pas desde entonces
pero, al alzar la vista, se encontr con un cambio radical a
su alrededor. De repente, all dentro haba al menos un par
de enfermeros ms; la mquina que controlaba las pulsaciones de Nicols se haba vuelto loca y el silencio haba sido
expulsado a gritos de la habitacin. Los auxiliares recorran
todos los rincones, ejecutando las rdenes del doctor Franklin con gran celeridad.
Entre aquel caos aparente un pitido prolongado anunciaba una tragedia inminente.
Necesito ms voltaje imploraba el doctor sosteniendo el desfibrilador en vilo.
Dando ms voltaje contest uno de los enfermeros.
Vamos, vamos! repeta Franklin en voz alta.
Pero Nicols segua sin reaccionar.
Ms oxgeno! Dadme ms oxgeno!
La enfermera obedeci. Franklin lo intent nuevamente,
apoyando las placas en el pecho desnudo de Nicols y ejecu328

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

tando una descarga tras otra.


La llama de la esperanza se apagaba y reflejaba agona e
impotencia en las caras de los presentes.
Se vivieron unos momentos de incertidumbre hasta que,
finalmente, el silencio precedi unos pitidos cortos e intermitentes que aumentaban de frecuencia, y todos los rostros
se inundaron de felicidad.
Cuando la situacin se estabiliz y Kyle pudo asomarse
para ver lo que haba pasado, Nicols abra los ojos, asustado
y aturdido. Pero gracias al constante apoyo del equipo mdico fue recuperando la calma. Repararon como su rostro se
congel de horror en el instante en que cay en la cuenta de
que nicamente poda mover la cabeza. Sus ojos delataban la
dura lucha que libraba por mover las otras partes del cuerpo
sin xito, hasta que, dndose por vencido, lade la cabeza.
Frustrado, apenas pudo emitir un gemido de desesperacin,
pues tambin haba perdido la facultad de hablar. Fue entonces cuando distingui entre todas aquellas batas blancas la
funesta figura de Kyle en la sala, observndole atnito, oculto tras el resto de personal, junto al armario de medicamentos.
Una lnea imaginaria recorri el aire, uniendo sus miradas.
Kyle rog quedarse a solas con l. El doctor murmur
una advertencia mientras se acercaba al chico, tanto que sus
329

Leo Rodrguez

rostros quedaron apenas separados por un palmo de distancia.


Estar al otro lado de la puerta. Podr orte respirar si
me lo propongo. Cualquier tontera, por mnima que sea, y
te abro en canal aqu mismo y te arranco las entraas.
Restando importancia a su amenazao, Kyle se centraba
exclusivamente en Nicols, quien no le quitaba ojo de encima. Acerc la silla hasta la camilla e inspir profundamente.
Despus, cogi el informe de la mesilla y se lo mostr.
Aqu dice que se va a quedar tetrapljico hizo una
pausa para contener el llanto; no quera llorar ms. Yo
yo no quera que esto pasara, se lo juro Todo deba quedarse en un susto en una estpida broma que se nos ocurri estando de borrachera. Nadie deseaba que esto ocurriera
se ech las manos a la cara y se restreg los ojos. Me
siento tan miserable Ojal pudiera demostrarle cuanto lo
siento.
Nicols le escuchaba atento, sin apenas pestaear.
Hace tiempo que deseaba poder sentarme a hablar
tranquilamente con usted. S que me odia con toda su alma,
y lo entiendo. Y, aunque no vaya a cambiar las cosas ni vaya
a creerme, al menos, poder explicarme me ayudar a sentirme mejor termin de secarse las lgrimas con el brazo.
A decir verdad, tengo la esperanza de que en un apartado
rincn de su corazn me perdone. Me estoy refiriendo a lo
330

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

ocurrido con Sara el da que John nos encontr juntos en el


garaje. Estoy seguro de que recordar con detalle lo que l le
cont que vio. Y no le minti: intentaba aprovecharme de su
hija. Pero tan slo quera un beso, un msero beso. Un gesto
que me demostrara algo ms que una amistad. No se imagina cunto necesitaba sentirme especial para ella! Era incapaz
de conformarme con ser su amigo, cualquiera puede llegar a
serlo! Joder, no era suficiente! Sabe de sobra que todo el
pueblo me importa una mierda pero ella lo cambiaba todo porque haca que sintiera la necesidad de distinguirme
del resto de la gente.
El rostro del seor Green se ilumin al recordar lo especial que era su pequea, y dio la impresin de querer decir
algo. Kyle dese con todas sus fuerzas que as fuera, pero de
su boca no sali ms que un gemido.
No s qu ocurri prosigui. Todo fue tan rpido! Cuando me quise dar cuenta, me haba abalanzado sobre
ella. John apareci en ese momento y me propin un guantazo, justo antes de que pudiera rozarle los labios. An llevo
la marca de esa bofetada aqu se golpeaba el pecho. Sara era muy especial para m, jams se me ocurrira tocarle un
pelo de la cabeza y, mucho menos, matarla.
Nicols asenta suavemente con la cabeza.
Qu qu quiere decir? pregunt.
Un par de gemidos fue toda la respuesta que obtuvo.
331

Leo Rodrguez

La emocin del momento le desbordaba y necesitaba saber lo que el seor Green intentaba decirle. Llevaba aos
buscando el momento de mantener aquella conversacin, y a
pesar de que no era la situacin ms idnea, al menos se le
presentaba la oportunidad de que le escuchara. Tena que
encontrar la forma de entenderle.
De repente, se le ocurri la mejor de las ideas.
Est bien dijo alegre, mientras se incorporaba a recoger de la mesa un bolgrafo. Yo har preguntas y usted
slo asienta o niegue con la cabeza. Si quiere decirme algo,
parpadee tantas veces como necesite para indicarme una letra del abecedario. No hace falta que me diga las vocales. Yo
intentar descifrar la palabra o lo que llevemos de frase y usted me responder s o no. Me ha entendido?
Asinti. Detrs de la mscara de oxgeno pareci florecer
una leve sonrisa.
Perfecto! Entonces, quiere decir que saba lo que
ocurri realmente?
Asinti.
Y su esposa?
Asinti otra vez.
Vale. Cuando mi madre me vio la marca en la cara, se
asust mucho. Al contarle que John me haba propinado una
bofetada se acerc como una exhalacin hasta el taller. Les
relat l lo mismo que acabo de decir? aquella pregunta
332

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

tena un valor especial para l.


El seor Green respir hondo y mir un instante al techo antes de asentir.
Entonces fue usted quien cre su propia versin de
los hechos, no?
Nicols asinti.
As que John os haba contado la verdad
murmur ensimismado. Sinti que haba perdido un tiempo
precioso enfadado con su amigo. Bien, ahora que lo hemos aclarado todo, slo me queda una ltima cuestin que
preguntarle sinti como su corazn se aceleraba y le entorpeca el habla. Me me perdona?
Nicols no se lo pens. Asinti con suavidad mientras le
dedicaba una mirada amable y un nuevo sonido ininteligible
le mora en los labios. Su gesto provoc que se le saltaran las
lgrimas y se inclinara a abrazar al hombre al que acababa de
robar su ltima esperanza de poder rehacer su vida de forma
normal.
De repente, voces fuera.
Parker acababa de llegar. Explicaba a Sebastin que Jennifer se encontraba fuera con los chicos porque le acababa
de dar un ataque de ansiedad nada ms poner el pie en la clnica. ste le informaba a su vez que el seor Green haba
despertado y que el muchacho segua en el interior.
Parker golpe la puerta con un par de golpes fuertes.
333

Leo Rodrguez

Chico, has terminado? Voy a entrar


Kyle le dedic una ltima mirada a Nicols antes de contestarle. La expresin triste y aterrada de ste, mientras agitaba la cabeza de un lado hacia el otro, le sobrevino como un
jarro de agua fra y le encogi el corazn.
Uuun momento, sheriff, por favor, no tardar
contest finalmente, intrigado.
Nicols sealaba constantemente hacia su izquierda,
donde se encontraban los aparatos electrnicos. Pero Kyle
no entenda nada.
Qu pasa? No respira bien? Necesita que le traigan
algo?
Sacudi la cabeza varias veces y dirigi de nuevo la mirada hacia el mismo sitio, con insistencia, emitiendo gruidos
imperceptibles.
El chico comenzaba a asustarse e intent relajarle. Cogi
otra vez el papel y el bolgrafo.
Espere, espere trate de explicrmelo tal y como le
he indicado antes.
Entonces comenz con cuatro pestaeos: una D. Acto
seguido pestae repetidas veces, tan deprisa que Kyle fue
incapaz de seguirle.
Seor Green, por favor, intente calmarse. Vaya ms
despacio.
Empez otra vez. Una D, una S, luego una C, una N y
334

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

otra C.
Al llegar a sta ltima, Kyle le hizo una sea con la mano
para que parara, pues el frio paralizante del terror le entumeci el cuerpo entero.
Repasaba una y otra vez las letras, buscando la forma de
crear una palabra distinta a la que tena en la cabeza.
No, no puede ser! se repeta.
DSCNC
DeSCoNeCtar
Nicols le estaba pidiendo que desconectara la mquina
que le mantena con vida!
Mir de nuevo aquellos ojos rogativos, la expresin triste
y agotada de un hombre que no estaba dispuesto a vivir en
tales condiciones.
Seor Green, mm me est pidiendo que le desconecte?
Los ojos de Nicols se cerraron por un instante y una lgrima le recorri la mejilla, al tiempo que asenta.
Kyle trag saliva. Slo deseaba estar muy lejos de all.
Pero, no puedo hacer eso no puedo hacer lo que
335

Leo Rodrguez

me pide
Un gruido gutural mostr su enfado. Frunci el ceo y
le clav la mirada. Aquel gesto, pens Kyle, slo poda interpretarse de una manera: Me lo debes!.
El muchacho se encontr de nuevo mirando la mquina,
en suave ascenso y descenso, al comps de los pitidos de la
electrnica circundante, y se imagin desconectndola, provocando la agona de Nicols al verse privado de oxgeno.
Una visin aterradora.
Lo siento. No puedo hacerlo, no puedo se disculp.
Recogi el papel donde haba apuntado las letras y se dirigi veloz hacia la salida. Al girar el pomo, sinti cmo la
puerta se le echaba encima. La figura de Parker chocaba de
forma violenta contra l.
Esper una disculpa, pero en su lugar se encontr un
rostro rudo y enojado.
Tengo que entrar a buscarte? Qu es eso? dijo cogiendo una hoja que haba cado al suelo con el golpe.
Qu pretendas hacer con el informe de Nicols?
Yo solo todo su cuerpo temblaba.
Desconectar? Qu demonios significa esto? haba
girado la hoja y encontrado los apuntes anotados durante el
descifrado del mensaje.
Kyle dese que el techo de la habitacin se derrumbara y
336

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

le sepultara all mismo.


No es lo que parece intentaba comunicarme con
l pero explicaba entre balbuceos.
Esprame fuera! Y no se te ocurra moverte hasta que
salga! orden.
La puerta se cerr y se hizo de nuevo el silencio. Desde
el fondo, los ojos del seor Green le exploraban sin cesar.
Los pitidos, cada vez ms frecuentes, delataban su miedo.
Reljate, Nicols. Vas a llamar la atencin de los enfermeros si sigues subiendo pulsaciones ironiz con
tono sosegado.
Rode la camilla en dos ocasiones, pensativo, y luego se
sent a su lado.
Le has pedido al chico que te desconecte?! le mostraba la hoja con los apuntes. En qu estabas pensando?
Es que el golpe te ha trastornado?
Las pulsaciones seguan sin descender. Nicols no le
apartaba la mirada.
Por qu ests tan asustado? Qu crees que te puede
pasar que sea ms terrible que esto?
Se incorpor y se dirigi a la zona de las mquinas. Perfilaba con la mano las formas de aquella encargada de suministrarle oxgeno. Lo haca lenta y pausadamente.
Sabes? Desde la muerte de Sara no he parado ni un
segundo. Tengo encima a una periodista de investigacin
337

Leo Rodrguez

bastante cojonera y a un to que parece venir en busca del


Santo Grial en fin, pequeos imprevistos que no hacen
otra cosa que echar ms tierra encima y provocar que la cabeza me vaya a estallar de un momento a otro. Sin embargo,
lejos de preocuparme, tu caso me ha provocado una satisfaccin que no te puedes ni imaginar. Llevaba tanto tiempo
deseando que algo as ocurriera! Nunca podr agradecrselo
lo suficiente al chico. Ha hecho un trabajo magistral, porque
la muerte habra sido demasiado rpida e indulgente para
ti. Aunque te garantizo que habra pocas cosas que me hicieran tan feliz como privarte ahora mismo de este aparato y
ver cmo agonizas. Pero no puedo. No quiero ni imaginarme las consecuencias que conllevara. Apuesto a que llevas
un buen rato atormentado, recordando todo el mal que has
hecho. S, yo s lo que has hecho se fue inclinando lentamente, hasta emparejar las miradas. Porque puedes tener a
toda esta gente engaada, pero no a m, seor Green.

338

28

Karen hundi el pedal hasta el fondo y el chirrido de la


frenada pudo escucharse en decenas de metros a la redonda,
quedando el deportivo detenido en medio de la calzada.
Despus de una rpida maniobra, lo estacion a un lado de
la calle. De todas las cosas que Isabel pudiera contarle, sta
era la ltima que esperaba.
Con las manos an al volante, trataba de recuperar el
aliento.
Cmo que has visto al asesino de Sara?
Pues eso que le vi le pareci una contestacin
obvia.
339

Leo Rodrguez

Creo que voy a necesitar que te expliques mejor


El motor se par y la msica dej de sonar al instante.
Karen adopt una postura cmoda sobre el asiento. Isabel
se mostraba mucho ms tranquila despus de deshacerse de
la enorme carga que acarreaba sobre los hombros y procedi
a relatarle los hechos.
Nos habamos juntado las cuatro para hablar de nuestras cosas, ya sabe, lo tpico que solemos hacer las chicas de
nuestra edad. Elegimos un rincn tranquilo y aislado del
parque para conseguir un poco de intimidad. Es un parque
enorme, recorrido por una de las avenidas principales en su
parte sur, pero bastante calmado en la zona opuesta, donde
nos encontrbamos. No suele haber trfico, por ello me llam la atencin un coche que haba estacionado en la distancia. El conductor permaneci en el interior en todo
momento. Supe que no era del pueblo, y eso me inquiet
an ms. Sent miedo, pero me vi incapaz de compartir mis
temores con las chicas.
Y cmo sabes que no era del pueblo? quiso saber
Karen.
Muy fcil. Puede que no reconozca todas las caras, pero conozco todos los coches. Sin excepcin.
Asombroso! exclam, incitando a que continuara.
Era un utilitario muy discreto, poco frecuente por
aqu. Eso lo haca an ms sospechoso.
340

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Pudiste verle la cara?


No. Adems llevaba gafas de sol. La tarde estaba ms
bien nublada, y eso tambin hizo que aumentaran mis sospechas.
Pero recuerdas algo ms, aparte del coche? su forma de preguntar resultaba cada vez ms intrusiva y agobiante.
Nada. Estaba muy lejos. nicamente pude intuir que
se trataba de un tipo enorme.
Karen haba llevado el deportivo hasta una zona transitada y la gente, al ver la pronunciada marca de frenada que
las ruedas haban dibujado en el asfalto, miraba desconfiada.
Isabel comenzaba a sentirse incmoda, pues conoca a la
mayora de los que paseaban por all.
Te importa acercarme a casa? No me encuentro a
gusto siendo el blanco de tantas miradas.
Karen asinti. Un estruendo comparable al de un trueno
que anuncia la cercana de una tormenta, se adue del lugar: la bestia rosa se pona en marcha.
Tienes que dar la vuelta ah adelante y luego continuar
recto durante cuatro o cinco manzanas le indic.
Tras el giro, el viento golpeaba de frente y meca sus melenas al unsono. Karen levant el pie del acelerador para ir
ms despacio. La sensacin era agradable.
Con todos mis respetos, creo que est perdiendo el
341

Leo Rodrguez

tiempo aqu, detective continu Isabel. Estos dos das


he recorrido todo el pueblo en busca del coche y no lo he
encontrado. El asesino ya debe de estar muy lejos.
Karen segua con la vista al frente, fija en la carretera.
Daba la impresin de no haberla escuchado.
A lo mejor le viene bien que le apunte los datos del
vehculo pens rpidamente, haciendo esfuerzos por
intentar ayudar en la medida de lo posible. Sin duda, ha
tenido que repostar en alguna gasolinera durante su trayecto.
Slo habra que revisar las cintas de las cmaras de seguridad.
La mirada vaca de Karen la observ unos instantes y
luego volvi a dirigirla hacia el frente.
S asinti casi en un susurro. Eso puede ayudar.
Antalo todo en la agenda que guardo en la guantera.
La falta de conviccin de sus palabras desconcert a Isabel. Sac la agenda, tal y como le haba indicado, apunt el
modelo, color y matrcula del coche en una hoja en blanco, y
volvi a dejarla en su sitio.
La siguiente calle era la suya.
Es aqu a la derecha, la cuarta casa.
Isabel se ape del coche y cerr la puerta enojada.
Siento haberla decepcionado. Siento no poder ayudar
ms, de verdad.
Lo siento cielo, no tiene nada que ver contigo. Has
342

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

hecho ms de lo que te crees, en serio le dijo, mientras dejaba su bolso en el asiento del copiloto y le compensaba con
una lnguida sonrisa.
Ms de lo que creo? reproch enfticamente.
Eso no basta para sacar a Ivn de la crcel, me temo.
Se gir enojada y se adentr en su casa con un portazo.
Karen se senta fatal por su actitud. Debi ser ms considerada y haberse esforzado en ocultar su decepcin. Pero
haba depositado demasiadas esperanzas en la confesin de
la chica, y ahora sus ilusiones se derrumbaban como un castillo de naipes.
Todo lo que tena hasta el momento era un coche.
Eso no me sirve de nada! se lament.
Si alguien se haba tomado la molestia de viajar hasta un
pueblo localizado en los confines de la tierra para asesinar a
una joven, habra tratado de no cometer un error tan bsico.
Adems, dudaba mucho que los dueos de las gasolineras
que se haba encontrado en el camino fueran a gastarse un
dineral en montar un sistema de vigilancia. Dada su localizacin, apenas recibiran un par de viajeros ocasionales al mes.
Comenzaba a impacientarse. Necesitaba echarle un vistazo al cadver y sacar sus propias conclusiones. Haba estado
a punto de conseguir arreglar las cosas con Parker, pero en
el ltimo momento lo ech todo a perder.
Karen, es hora de dar un paso importante. Y que sea lo
343

Leo Rodrguez

que tenga que ser, se daba nimos.


Un par de hombres que paseaban por all cerca le indicaron el camino hasta la clnica de Franklin, mientras otros dos
jugaban a desnudarla con la mirada.
All encontr la camioneta de Parker aparcada en la puerta. Por lo visto les haba dado tiempo a trasladar a Nicols en
lo que ella daba el paseo con Isabel. Tratar de entrar ahora
sera un suicidio, lo ms parecido a asaltar una casa llena de
perros sueltos y rabiosos a plena luz del da. Acerc el coche
hasta un lugar ms discreto y esper paciente a que se fuera.
No tena prisa.
Pareca su da de su suerte. Parker sala a los pocos minutos.
Karen se adentr en la clnica como una exhalacin. Se
present en el recibidor y, tal como le haban indicado previamente, pregunt en recepcin por el doctor Franklin a
una chica de acusados rasgos asiticos.
Ahora mismo est bastante ocupado con una urgencia
inform la chica con amabilidad. Puede volver ms tarde, si lo desea.
Seorita, lo mo tambin es una urgencia replic ensendole la placa. Y, por favor, insstale en que no tengo
ninguna intencin de marcharme.
Su arrogancia inquiet a la joven.
Est bien, espere un momento ah a la derecha. Ver
344

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

que puedo hacer abandonaba su puesto y sala en su busca.


Gracias!
Karen observ a su alrededor y sinti un leve mareo. Ver
aquellas paredes le recordaba lo mal que lo haba pasado la
ltima vez que entr en un hospital. Buscando la habitacin
que le haban indicado en informacin, entr por equivocacin en la de al lado, donde una enfermera sujetaba en la
mano una aguja enorme, un florete de esgrima segn ella.
Tena miedo a las agujas, una situacin un tanto irnica teniendo en cuenta la profesin que haba elegido.
Su fobia a los hospitales le persegua desde ya bien pequeita. Odiaba su olor, su luz, sus pasillos interminables: lo
odiaba absolutamente todo referente a ellos. A partir del
momento de su entrada permaneca aferrada a la mano de su
padre o su madre. Nunca la soltaba por miedo a caer desplomada. Haba veces que uno de los dos tena que quedarse
fuera con ella porque senta que la vista se le nublaba y que
la cabeza le daba vueltas. Era terrible pero, por suerte para
ella, con el tiempo aprendi a superarlo en gran medida.
La joven regresaba a recepcin y haca seas a Karen para que se acercara.
El doctor me ha informado que enseguida estar con
usted. Puede esperar en aquella sala.
Muchas gracias.
345

Leo Rodrguez

Obedeci y tom asiento. Saba que cuando un mdico


dice que ser un momento va a tardar ms de la cuenta.
Karen se inmol con sus pensamientos, recorriendo las
paredes de aquella clnica tan particular. Le resultaba extrao
y a la vez reconfortante no encontrar indicios que confirmaran hallarse dentro de un centro mdico como el conocido cartel que invita a donar sangre, el de una madre dando
el pecho a su beb para incentivar la lactancia, o la funesta
imagen de un enfermo que anuncia la lucha contra la enfermedad del momento. No haba nada de eso, es ms, ni siquiera se haba topado con el tpico paciente ocasional que
sale al pasillo a estirar las piernas, recorrindolo como un
alma en pena
Aqu la gente no enferma? se pregunt.
Una figura velada al contraluz se aproximaba desde el
fondo del pasillo principal con paso rpido y firme hasta su
posicin. Antes de que pudiera presentarse o explicarse, el
hombre de barba blanca que tena frente a s le habl con
malos modales.
Cre que estaba usted al corriente de su prohibicin de
traspasar aquella puerta sealaba con el dedo en direccin a la misma.
Vayadebe de ser primo de Parker, pens para sus
adentros.
Karen hizo esfuerzos por hablar rpidamente, antes de
346

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

que el doctor Franklin, en actitud desafiante y en constante


acecho, fuera a interrumpirla.
Buenos das, me llamo Karen Bennett, la periodista
entrometida. El doctor Franklin, supongo Podemos hablar un minuto fuera?
Karen haba extendido la mano para saludarle pero l ni
siquiera pestae.
No tengo todo el da, seorita. Agradecera que fuera
breve.
Karen fue al grano de inmediato.
Me gustara hablarle acerca de cmo lo dira? Un
asunto desconcertante referente al cadver.
Franklin record las manchas violetas a lo largo del
cuerpo de Sara y se estremeci al escuchar sus palabras. La
agarr del brazo y la apart unos metros.
De qu asunto habla exactamente? pregunt con
miedo a alzar la voz ms de la cuenta.
De un asunto que posiblemente le est quitando el
sueo adoraba tener la sartn por el mango.
Djese ya de estupideces! Qu sabe sobre eso? Con
quin diablos ha hablado?
Djeme bajar con usted al depsito y le sigo contando
Sabe de sobra que no voy a hacerlo le dijo entre
risas. Usted dgame como sabe lo de las manchas y ser
347

Leo Rodrguez

indulgente. No le dir a Parker que ha estado aqu.


De qu manchas habla? pregunt asombrada.
Franklin sinti que el alma se le caa a los pies. Despus
se mostr notablemente alterado.
Me estoy empezando a cansar de esta conversacin.
De qu se trata entonces si no es de las manchas?
Karen sonri con picarda.
Hagamos un trato. Yo no le digo a Parker que me ha
hablado de las manchas y usted a cambio me hace un pequeo favorcillo.
Franklin solt una carcajada a medio camino entre la risa
y la impaciencia. Y la aceptacin
Cree que puede hacerme chantaje con algo tan absurdo?
Usted slo siga mis indicaciones le atenazaba la
mirada desde muy cerca. Necesito que baje al depsito y
compruebe la cabeza de Sara. Fjese si presenta un corte con
esta forma dibuj una cruz sobre su crneo, comenzando
el brazo ms largo en la frente y terminando en la nuca.
Una cruz? Y qu rayos significa eso?
Primero haga la comprobacin y le hablar de ello.
Estoy alojada en el hostal de Annie. Agradecera que me
llamara sobre la hora de la comida para confirmrmelo. Me
har el favor?
Esto es absurdo!
348

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Pinselo bien le propuso una ltima vez, antes de


salir por la puerta.
Una cruz en la cabeza? se dijo Franklin. Si realmente
fuera un detalle a tener en cuenta, no se le habra escapado
tan fcilmente.
Estaba desconcertado. La joven mostraba gran conviccin en lo que deca y necesitaba hacer la maldita comprobacin. Slo ser un momento. No le gustaba la idea de
alejarse tanto de la habitacin donde haba dejado a Kyle a
solas con Nicols Green.
Pas por delante del mostrador con tranquilidad y le dedic una sonrisa acogedora a la chica de recepcin para que
no se alarmara. Una vez dej atrs el servicio de caballeros,
se dirigi a toda prisa hacia el depsito.
Al encender las luces, record la necesidad de informar a
la seora de mantenimiento que en su prxima visita cambiara el fluorescente situado ms al fondo.
Retir el cuerpo de la cmara y extrajo de un cajn un
par de guantes de ltex. Corri la sbana por debajo del cuello. La visin del rostro marchito de Sara le segua produciendo escalofros. Se pregunt brevemente que haba
convertido un hermoso cadver en una figura espeluznante.
La terrible imagen de la familia Pavlov en el saln de su casa
se pase por su cabeza, con la pobre Sara maniatada y
amordazada durante un horrible ritual. Tambin la vio en el
349

Leo Rodrguez

bosque, atada a un rbol, sufriendo los abusos y las vejaciones de Ivn, liberada despus en un juego enfermizo en el
que slo disfruta el depredador.
Retir rpidamente aquellos pensamientos.
Comprob que los productos qumicos que le haba suministrado para combatir el proceso no haban surtido el
efecto suficiente. De todas formas, ya no importaba; Sara sera enterrada aquella misma tarde. Y sin ninguna duda, con el
atad bien cerrado.
Hurg con rapidez entre su pelo. A pesar de que el cuero
cabelludo se encontraba bastante deteriorado, comprob
horrorizado cmo todava podan adivinarse un par de cortes en forma de cruz a lo largo de su superficie, tal y como le
haba adelantado la detective.
Un frio helado le cruji la espalda.

350

29

Annie estaba especialmente entusiasmada con la cita de


hoy. Apenas recordaba la ltima vez que haba puesto tanta
ilusin en cocinar, tanto empeo en dar lo mejor de s para
preparar una buena comida. Llevaba toda una vida cocinando para su hijo y su marido, sin escuchar jams unas palabras
alentadores de sus labios, como un simple mam, esto te ha
salido de muerte o cario, eres la mejor cocinera del mundo. Y ninguno de los dos poda imaginarse la falta que le
haca.
Haca un tiempo perfecto para celebrar el almuerzo en el
jardn, situado en la parte trasera del hostal.
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Leo Rodrguez

Haciendo caso de la recomendacin de Karen, haba


preparado una deliciosa parrillada de verduras y filetes de soja acompaados de pur de patata con mermelada de frambuesa. En el centro, un bol de ensalada de tomate de la
huerta, pasas y rcula, aderezado con crema de vinagre de
Mdena, presida un exquisito manjar. Tambin haba descorchado para la ocasin un tinto francs del 80, una reliquia
que aguardaba en su bodega particular el momento oportuno.
Haba desempolvado su mejor vajilla: cubertera de plata,
cristal de bohemia y porcelana de elaborada orfebrera.
Siempre pens que se acabaran pudriendo en el armario sin
la oportunidad de poder relucir todo su esplendor.
Era casi la una de tarde y la mesa estaba puesta. Karen
haca aparicin justo antes de que Annie apartara de la barbacoa las ltimas rodajas de cebolla, pimiento y berenjena.
Llegaba puntual.
Vaya! exclam con la boca abierta, presa del asombro. Todo tiene una pinta increble.
Gracias, jovencita! Annie la invitaba a sentarse a la
mesa. Me alegro mucho. Para m es un placer.
Karen estaba emocionada. Aquella seora se haba tomado demasiadas molestias para una comida que, bajo su
punto de vista, deba haber sido ms informal. Recordaba
cmo, durante las mltiples cenas diplomticas a las que se
352

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

vio obligada a acudir a la largo de su carrera, se pasaba largo


rato exponiendo las razones por las que no le gustaba la carne. Era aborrecedor. Con Annie tuvo la sensacin de poder
ser ella misma, y para su anfitriona era suficiente verla disfrutar de la comida.
Repar en el plato vaco de Kyle y fue consciente al
momento de la remota probabilidad de que al final se presentara durante la comida. A la seora no pareci extraarle.
Estaba ms que acostumbrada. Karen tuvo la tentacin de
hablar sobre lo ocurrido, pero call; Parker lo hara en breve.
Ella no era la persona indicada para informar de ese tipo de
asuntos. El egosmo la llev tambin a aprovechar el momento para hablar con la seora. Quiz tuviera informacin
de inters.
Karen se sirvi en el plato un buen surtido de verduras.
De la fuente de aluminio escogi un buen filete de carne de
soja y smola de trigo, segn revel Annie ms tarde: era
una artista completa! Siguiendo sus recomendaciones, verti
encima un poco de la salsa que le haba llevado horas preparar. No encontr palabras para describir un sabor tan inefable; dulce y con un ligero toque de picante, aportaba una
nueva dimensin de sabor a cada bocado. Le rog que le
apuntara la receta una vez hubieran terminado.
Annie, sonriente, no la perda de vista, dando bocados
lentos y pausados, con mirada inquisitiva.
353

Leo Rodrguez

Vaya, vaya as que eres vegetariana


Yo prefiero la expresin no carnvora.
Ver rer a aquella seora era un evento tan inusual que a
Karen le result an ms gratificante el hecho de robarle una
carcajada.
Me parece perfecto. Sin embargo, por aqu todos son
muy carnvoros. Le costar encontrar un men como el
que le he preparado. Aunque reconozco que no lo habra logrado sin desempolvar mi viejo libro de recetas dijo sirvindose un poco de ensalada. Y cunteme, hasta cundo
piensa quedarse?
Usted tambin est a la espera de que me vaya?
A juzgar por su expresin y su mpetu en excusarse, Karen comprendi que Annie no haba captado el tono bromista de sus palabras.
No, no claro que no. Por favor, si me encanta su
compaa. A m me viene de maravilla que est aqu. Apenas
veo a mi hijo y me siento muy sola todos los das. Tenerla
cerca me recuerda a la hija que siempre quise tener.
Gracias, me siento halagada.
No me malinterprete, quiero a mi hijo con todo el alma, slo que
No hace falta que se explique le cort en complicidad.
Entre ambas se teja una comprensin mutua. Ella tam354

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

bin saba lo difcil que era sentir la falta de una persona importante en la vida. Volvi a apoderarse de ella la necesidad
de compartir el dolor ajeno y atreverse a indagar ms de la
cuenta en asuntos delicados. Pero ella era as y no pensaba
cambiarlo.
Le echa de menos verdad?
Annie llenaba las copas de vino. Mantuvo un silencio
que dur demasiado y, finalmente, habl con voz magullada.
No lo s los ojos le brillaban de la emocin. Creo
que he interiorizado tanto su falta que no consigo acordarme
de nada. Lo nico que recuerdo es que se larg sin motivo
aparente, sin dar explicaciones y sin pensar las consecuencias
de abandonar a un cro de siete aos; fue como si despertara
de repente y me encontrara sola en los confines del mundo
bebi un trago de vino y desvi la mirada hacia un rincn
del jardn. Le echo de menos? No. Me hace falta? Ms
de la que quisiera.
Karen enmudeci, sin saber que decir. Luego pens que
el silencio, a veces, tambin es una buena respuesta. Annie la
miraba de nuevo y le acercaba el pur.
Tenga, an no lo ha probado
Karen se lo agradeci y sirvi un poco en el plato.
Quiso conocer ms sobre su historia.
Y no ha vuelto a saber nada de l? No la ha escrito o
llamado por telfono desde que se march?
355

Leo Rodrguez

Por lo nico que tengo la certeza de que est vivo es


porque me enviaba un sobre lleno de dinero todos los meses. No llevaba remitente, pero tena que ser l. Despus de
un tiempo dej de hacerlo; supongo que presinti que lo estaba arrojando al fuego, que se dio cuenta de que no necesitaba su condenado dinero.
Y usted, tampoco ha intentado localizarle?
Neg.
Hay veces en la vida que es mejor dejar las cosas como estn, por mucho que nos duela.
No era necesaria una gran reflexin para llegar a la conclusin de que la mujer no poda vivir de los beneficios del
hostal, as que Karen se atrevi a indagar.
Tiene usted mucho valor, es admirable pero cmo
se las ingenia para salir adelante?
Hace aos que trabajo por horas en la granja de Joe.
Karen record haber avistado bajo un tenderete a un
hombre bajito y regordete con cara de bonachn el da de la
fiesta, con el que John haba evitado un encuentro a toda
costa. Tambin le vino a la mente el momento en el que ste
le revelaba la extraa habilidad del viejo para predecir eventos futuros.
Joe, el seor de enorme bigote blanco? se interes.
S.
Por lo que s, ese hombre fue quien encontr el cad356

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

ver, y por lo visto tiene ciertos poderes adivinatorios. Usted qu cree de todo eso?
La mujer se llev una servilleta a la boca y se limpi la
comisura de los labios con suavidad.
No creo que mi opinin, ni la de cualquier persona de
este pueblo, sea digna de tener en cuenta. Le digo esto porque, sin ninguna duda, pregunte a quien le pregunte, obtendr la misma respuesta. Sinceramente, creo que todos
creemos en sus revelaciones, pero nos da miedo reconocerlo. Si le atrae ese asunto, creo que lo adecuado sera hablar
con l directamente retir hacia su plato un nuevo bocado
de aquella exquisita verdura y se lanz sin ms prembulos a
la bsqueda de respuestas. Era consciente de que el principal
motivo de tan inusual encuentro era su hijo. Seorita,
puedo saber por qu quiere hablar con mi chico?
Karen estaba esperando la pregunta y tena preparada
una respuesta.
El da de mi llegada me acerqu a Mills Road a desayunar. Cuando la camarera se acerc a tomarme el pedido,
me mir un tanto extraada. Me dijo que tena la impresin
de haberme visto antes, lo cual es totalmente imposible. Esta
maana me he cruzado con su hijo en comisara y se ha quedado impactado al instante de verme. Era extrao, pero dira
que me tena un miedo aterrador. Le hubiera preguntado a l
directamente pero, por desgracia, haba asuntos de carcter
357

Leo Rodrguez

ms urgente. Confiaba en que usted pudiera arrojar algo de


luz en el asunto
La brisa sise entre las flores del jardn. Se cre un silencio que se antoj interminable, hasta que Karen se encontr
de repente con la expresin serena e inmvil de Annie mutando hacia otra ms alegre. Sospech que, al fin, le sera
desvelada la solucin a sus quebraderos de cabeza.
Claro! Cmo no he cado antes? exclam mientras
se pona de pie y le coga la mano. Acompeme. Creo
que tengo la respuesta.
La misma pareca estar bajo el prtico del jardn, al final
de unas escaleras que descendan hasta una puerta guardada
por las tinieblas. Annie se gir y abri un armario a ciegas
con la precisin de un animal acostumbrado a tratar la oscuridad. Recogi de su interior una linterna.
Lo siento, pero la luz est fundida. Nunca encuentro
el momento de cambiarla confes.
No sabra argumentar otra razn que no fuera la escasez
de visibilidad del cuchitril, pero Karen senta escalofros una
vez entr dentro.
El interior heda a madera vieja, a humedad y a olvido.
Annie buscaba casi a tientas algo que deba llevar guardado
all abajo durante mucho tiempo. En el rincn ms apartado
de todos, un conjunto de tablones alineados uno tras otro
contra la pared exhalaba una nube de polvo visible bajo la
358

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

luz de la linterna, a medida que Annie los iba separando.


Hasta que sus ojos no se acostumbraron a la oscuridad, Karen no se dio cuenta de que se trataba de una larga fila de
cuadros.
Vaya, otro arrebato de ego, se dijo.
Annie los examinaba uno a uno y los iba dejando apoyados en la pared contigua.
La falta de luz y el fuerte olor comenzaban a impacientar
a Karen. Pero su espera obtuvo recompensa cuando escuch
un gemido de exclamacin en boca de Annie.
S, ste es! ms que un cuadro, pareca haber encontrado un antiguo tesoro. Dirigi la luz hacia su centro y
lo gir para que Karen pudiera verlo, visiblemente deteriorado por las condiciones ambientales del cuarto. Bajo la tenue
iluminacin, el cuadro adquira un aspecto todava ms aterrador y la hizo retroceder.
Qu qu significa esto? sus ojos pedan a gritos
una explicacin inminente.
l lo bautiz como la chica de sus sueos
contest, satisfecha con el resultado de su trabajo.
Por un instante pens que se trataba de una broma pesada, descartada de inmediato al convencerse a s misma de
que, indudablemente, aquella obra haba sido pintada hace
tiempo, mucho antes de que ella llegara. Reconoci su rostro
al instante en aquel leo, baado en sangre. Haba sangre
359

Leo Rodrguez

pintada por todo el lienzo.


No puede negar que es usted! sonri la casera, orgullosa de su obra.
No. No poda negarlo. Caba la posibilidad remota de
que todo fuera una coincidencia y aquella seora haba pintado una joven de asombroso parecido a ella. Caba dicha
posibilidad si no fuera por un detalle que la sealaba como la
indiscutible protagonista de aquella singular escena: la chica
del cuadro llevaba un colgante idntico al de Karen. Incluso
reflejaba con gran fidelidad los diamantes y la piedra de amatista
La detective se lo arrebat de las manos y lo sostuvo entre las suyas durante un rato, investigndolo con incredulidad. Apenas poda distinguirla entre aquella oscuridad, pero
supo que Annie le segua sonriendo, felicitndose en silencio
por su hallazgo.
Bueno, creo que esto lo explica todo
Pero Annie se equivocaba. Aquello slo arrojaba ms
preguntas.
Y slo una persona posea las respuestas.

360

30

Tras la horrible visin de verse protagonista de un cuadro terrorfico, Karen se dirigi a toda prisa hacia su coche,
dejando a la pobre Annie con la palabra en la boca.
Se dej caer sobre el asiento y accion el contacto. Busc
en el ordenador de a bordo el programa de rastreo que Matt
le haba instalado. Ahora en la pantalla aparecan un par de
puntos sobre un fondo negro: uno verde que indicaba su
posicin actual y otro rojo intermitente que sealaba la de su
objetivo. Se trataba de un sistema de rastreo bastante sencillo y oneroso, basado en la comunicacin directa por
radioenlace entre dos puntos sin la necesidad de un satlite.
361

Leo Rodrguez

Su plan estaba listo. Cuando Kyle arrancara, ella podra seguirle hasta su destino con discrecin.
A su salida del centro de salud, Karen haba colocado el
dispositivo emisor cerca del tubo de escape del coche del
chico. Fue rpido y sencillo. No era ms grande que una
moneda y se adhera a las superficies por magnetismo.
Mientras recorra las calles, se esforzaba por atar cabos,
por ordenar los pensamientos que flotaban caticos en su
mente.
Un pueblo situado en el fin del mundo, una chica brutalmente asesinada, un granjero vidente, un sheriff grosero
y de dudosa profesionalidad, una excntrica seora con
asombrosas dotes para la pintura, un joven con tendencia
psicpata que la haba pintado en un cuadro y aquella estatua aquella maldita estatua De entre todo aquel galimatas, slo una hiptesis pareca clara: tendra Kyle alguna
relacin con el asesino? Y si lo que estaba intentando revelar es que ella era la siguiente? Estaba segura de que todo estaba relacionado de alguna manera, y ahora pareca haber
encontrado un punto de partida para la investigacin. Por
otro lado, el doctor Franklin no haba cumplido su parte del
trato. Pero no le preocup demasiado; a fin de cuentas, Parker se acercara a hacerle preguntas sobre el asunto.
Apart todos los pensamientos de un plumazo al reparar
en la posicin de los puntos en la pantalla. Estaba muy cerca.
362

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Gir una calle a la derecha y la recorri hasta el final. Record aquellas casas. El da que lleg se haba topado con
ellas antes de entrar en la gran avenida que le condujo hasta
la plaza, donde se estaban llevando a cabo los preparativos
de la fiesta. Le seguan pareciendo tan vacas como entonces.
El corazn le dio un vuelco cuando, a la vuelta de un
edificio viejo, distingui a lo lejos el inconfundible deportivo
rojo de Kyle. Junto al mismo cont al menos un par de coches ms. A pesar de la distancia, pudo or los gritos provenientes de una de las casas, aunque las palabras le llegaban
en forma de ruidos incomprensibles. Dio la vuelta y condujo
hasta un paradero ms discreto.
De entre todos los botones del ordenador busc el que
mostraba una especie de sintonizador en pantalla. El dispositivo que haba colocado en el coche de Kyle dispona de un
potente micro omnidireccional, que poda enviar seales de
radio hacia el receptor instalado en el suyo.
Pero apenas le dio tiempo a escuchar nada. Un barullo
de motores se acercaba rpidamente a su posicin, mientras
que el punto rojo de la pantalla correspondiente al coche
de Kyle se alejaba en direccin contraria. La discusin pareca no haber terminado bien.
Esper a que los coches pasaran de largo para salir en
persecucin del muchacho.
El trayecto que Kyle iba trazando al volante tambin le
363

Leo Rodrguez

resultaba familiar. El chico se haba adentrado en la carretera


de los pantanos y continuaba su marcha ms all de Royals,
cuya silueta estaba ahora apagada en la distancia, dormitando
entre los enormes pinos.
Karen pens por un instante que quiz fuera a regresar a
la vieja nave abandonada donde llevaron al seor Green, a
fin de solucionar algn detalle que hubieran pasado por alto,
pero el punto que le identificaba en pantalla continu avanzando a gran velocidad.
La carretera de los pantanos no la llamaran as si no
condujera a unos pantanos obviamente.
Haca rato que avanzaba por aquella carretera solitaria,
rodeada de gigantescas montaas que parecan querer llegar
al sol para impregnarse de aquella luz tenue y dorada que, a
lo largo de sus laderas, las baaba desde sus cumbres cubiertas de nieve. Crey reconocer entre ellas la que, aquella misma maana, haba coronado para encontrarse con el sheriff.
Finalmente, un pitido corto y agudo avisaba de la parada
del chico en algn lugar entre aquellos parajes. El corazn
empez a latirle fuerte y pis el acelerador.
La carretera terminaba en una especie de explanada situada en la falda de una gran montaa. Pareca el lugar perfecto para reuniones familiares los domingos por maana.
Pero hoy no haba nadie all. Todo estaba tan desierto que ni
siquiera era capaz de encontrar el coche de Kyle entre la ar364

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

boleda. A su derecha un camino de tierra desapareca unos


cientos de metros ms adelante. Mir la pantalla: objetivo a
trescientos metros. El chico deba de encontrarse al final del
mismo.
Encamin el coche por el sendero de tierra con sumo
cuidado; no era un vehculo que estuviera preparado para ese
tipo de terreno. En la mitad del recorrido se encontr con
un cartel que anunciaba la presencia de un lago en la zona.
East Wood Lake
Karen se extra.
Lo lgico hubiera sido que se llamara Widow Lake
Continu la marcha y empez a divisar una gran cantidad de agua, mientras notaba la pendiente descender ligeramente, y luego, al final del camino, un embarcadero que se
introduca varios metros lago adentro.
Pero ni rastro del chico. Frente a s tena un mar de agua,
y a ambos lados no haba ms que bosque. Segn el ordenador, el coche se encontraba a cincuenta metros de ella.
Recorri los alrededores con la mirada y se percat de un
pequeo sendero situado en el lado izquierdo. Apag el motor y sali del coche acompaada de la semiautomtica.
365

Leo Rodrguez

Kyle! gritaba enrgicamente, sin que su llamada obtuviera respuesta alguna.


Se habr percatado de que le persegua y ha corrido a
ocultarse, pens.
Kyle! Slo he venido a hablar. Por favor, no tengas
miedo.
De nuevo, el silencio tras sus gritos.
El camino terminaba de repente frente a ella, sin rastro
alguno sobre el paradero del coche, y ello le llev a plantearse una terrible conclusin. El pnico le oprima el pecho y
dificultaba su respiracin. Se gir con rapidez y comenz a
correr. La imagen del chico arrojndose con el coche a las
aguas la atorment durante todo el trayecto de vuelta. Tan
insoportable se le hizo el sentimiento de culpa que decidi
quitarse la vida? Aquello no poda estar pasando! Tena que
escapar de aquel lugar, nadie poda saber que haba estado
all. Parker se la ingeniara para que todo el pueblo la sealara como la causante de la tragedia.
Al llegar al coche se introdujo en el asiento con un gil
salto y arranc rpidamente, sin desprenderse del arma. Pero
antes de que pudiera cambiar de marcha, la fra hoja del acero la sorprendi desde el asiento trasero y le acarici el cuello. Una voz, que en aquel momento pareca vomitada de las
entraas de un ser diablico, la obligaba a quedarse quieta.
Un slo movimiento y te rebano el cuello amenaz.
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EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Karen apenas pestae, aterrada. Despus sinti una extraa sensacin de alivio al reconocer la voz de Kyle.
Dame el arma, despacio orden el chico. El pulso le
temblaba.
Ella obedeci.
Y ahora, si prometes que no vas a hacerme nada, te
apartar el cuchillo.
Karen asinti con precisin milimtrica.
Pero una vez se sinti liberada, se dio la vuelta rpidamente y comenz a soltar manotazos a ciegas, hecha una furia. Kyle se protega la cara como poda de aquellas uas
afiladas como garras.
Qu no te haga nada? Qu no te haga nada?
gritaba fuera de control. Maldito niato, te acabas de cargar un dispositivo que vale ms que tu pueblo entero!
Tras un intenso forcejeo, Kyle detena su avalancha de
zarpazos y consegua reducirla, sostenindola por las muecas.
Me encanta tu idea de mantener una promesa
ironiz.
Un sonido gutural de rabia e impotencia sala de los labios de ella, mientras poco a poco iba recuperando el aliento
y la calma. El pelo le cubra gran parte de la cara y tena la
mirada desencajada. Qued sorprendida al ver sobre el
asiento trasero una llave inglesa. Le haba amenazado con
367

Leo Rodrguez

una llave inglesa! Le hizo sentir ridcula.


Ya te puedo soltar? pregunt l, an con miedo a
que reaccionara de nuevo con violencia.
Afirm con un gesto de su cabeza y Kyle la liber lentamente.
Vayamos a sentarnos all sealaba el embarcadero. Hablaremos con ms tranquilidad.
Accedi refunfuando como una chiquilla enrabietada,
con el ceo fruncido, dedicndole miradas por el rabillo del
ojo de vez en cuando. Al llegar, se sentaron en la madera
con los pies colgando a ras del agua. La brisa era suave y el
lago estaba en calma. Se respiraba paz.
Kyle esper a que se relajara totalmente y luego pidi
disculpas
Siento lo del rastreador, pero la discrecin no es lo tuyo. Cuando saliste de la clnica, Miles vio como lo instalabas
debajo de mi coche. Tambin advirti tu llegada en los alrededores de la casa de Garca, desde la ventana del comedor.
Arrojarlo al pantano me pareci un buen plan para sorprenderte.
Y cmo te las has ingeniado, dnde has dejado el coche? le pregunt curiosa, sin olvidar su enfado.
Kyle se gir y seal hacia el camino.
Recuerdas el letrero del lago? Ms o menos a esa altura, bien adentrado ya el bosque sonri, satisfecho de su
368

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

proeza. Estabas tan convencida de que me encontraras al


final del camino que no reparaste que existan otras alternativas
Karen se limit a mostrarle su cabreo con expresin
agria.
Por qu me tienes miedo? espet finalmente, sin
rodeos.
No lo s y aunque no te lo parezca, tengo el corazn a mil por hora. Pero estoy decidido a enfrentarme a mis
miedos. Imagino que todo este revuelo es debido a que mi
madre te ha enseado el cuadro se encenda un cigarrillo y
ofreca uno a Karen.
Lo rechaz.
De todas formas continu l, ahora que puedo
verte bien, resulta bastante ms agradable reconocerte sin
tanta sangre por la cara.
Qu significa? Cmo es posible que la chica que
aparece en l sea tan parecida a m? el aire, frio y hmedo,
se impregnaba del humo del tabaco y provocaba continuos
gestos repulsivos por parte de ella.
No lo s al verla incmoda, apart el cigarro en otra
direccin, es una imagen que me asalta algunas veces durante la noche. Es una pesadilla horrible. Yo tampoco entiendo nada.
Piensas justificar todo este circo con un maldito sue369

Leo Rodrguez

o?

Y qu quieres que te diga?


Que eres un pervertido que me ha estado siguiendo
durante mucho tiempo y que te has ocultado en este pueblo,
sera una historia que me resultara bastante congruente y fcil de creer
Pues ya somos dos los defraudados. Se supone que
deberas ser t quien tiene las respuestas debati Kyle,
posando la mirada sobre las aguas.
Sabes lo que pienso?
Qu?
Karen se detuvo un instante a reflexionar.
Creo que me ocultas informacin. Sabes perfectamente lo que ocurre y no quieres decrmelo por miedo a las represalias del sheriff
Qu?! era lo ltimo que esperaba or.
Vas a decirme que no te ha advertido de que no hables conmigo?
Claro que me lo ha advertido! su comentario pareci ofenderle y se mostraba alterado. Pero no quieras saber por dnde me paso yo las advertencias de Parker
Se hizo un silencio de reflexin. Ella rebuscaba entre sus
recuerdos una pista reveladora. Kyle, por su parte, segua
dndole vueltas a la posibilidad de que se tratara de una
coincidencia fortuita como cualquier otra.
370

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

No le des ms vueltas. Todo esto es una estupidez


concluy Kyle.
Karen segua absorta en sus pensamientos.
Adems, ahora que te veo bien de cerca, puedo asegurarte que no eres la chica del cuadro S, te pareces bastante, pero sin nimo de ofender, ella es mucho ms joven y
guapa que t
No le ofenda en absoluto. Ms joven o menos joven, no
le caba la menor duda de que se trataba de ella.
Te puedo garantizar que soy yo.
Y cmo puedes estar tan segura?
Introdujo la mano en el jersey y extrajo el colgante.
En apenas un segundo, Kyle se incorpor con el rostro
totalmente desencajado, presa de una emocin inexplicable.
Se echaba las manos a la cabeza y le clavaba una mirada inquietante, fuera de s. No daba la impresin de estar viendo
un colgante, sino las mismsimas puertas del infierno.
Karen tuvo miedo. Notaba el corazn latindole a la altura del cuello, a punto de asomarle por la boca. Record la
noche de Royals y temi que l pudiera reaccionar de la
misma manera que Rose. Estaba siendo testigo de un nuevo
episodio psictico agudo, pero esta vez se encontraba
desamparada e indefensa en un paraje remoto, donde nadie
oira sus gritos ni saldra en su defensa. Ech en falta su pistola. Por qu diablos no la llevaba siempre encima?
371

Leo Rodrguez

La mirada del muchacho fue perdiendo intensidad aunque, en su interior, el fuego de la incertidumbre y la desesperacin segua igual de vivo.
No s quin coo eres, pero no te acerques ms a m
la amenazaba con el dedo. Por favor, aljate de m
El aire regres a sus pulmones cuando le vio alejarse en
la distancia, corriendo como un poseso. El nudo que le apretaba la garganta se deshaca poco a poco, al igual que la visin de aquel lago convertido en su tumba.
A continuacin se desplom exhausta sobre la madera,
contemplando el cielo, dando las gracias a alguien de ah
arriba por permitir que continuara viva. Abri bien los brazos y las piernas e inspir hondo un aire que le entraba a
raudales y la volva a llenar de vida. Se hizo la promesa de no
volver a cometer ms estupideces.
Permaneci unos minutos boca arriba, escuchando la naturaleza, evitando pensar en otra cosa que no fuera la calma
de aquel lugar. Sostuvo el colgante entre sus manos, admirando la imagen de su abuela y recordando sus ltimas palabras:
Karen, la habilidad que has heredado es un don magnfico, un
poder que muy pocas personas en el mundo comparten. Pero tengo que
advertirte que, como todo en esta vida, tiene su parte negativa: al igual
que cunto ms se ame a una persona, ms terrible e insoportable se
har su falta, o cunto ms conocimiento persigas, ms ignorante te sen372

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

tirs al final de tu bsqueda cunto ms poderosa sea tu arma, ms


vulnerable sers si un da se vuelve en tu contra. Con esto no pretendo
asustarte ni desanimarte, hija ma. Slo avisarte de que seas cauta y
hagas uso de l con moderacin.
Acto seguido le hizo entrega del colgante y prosigui.
Me sentira muy orgullosa de que lo llevaras siempre encima, as
podr seguir acompandote en tu camino.
Tras aquellas palabras, Karen bes su frente, y sus ojos se cerraron para siempre.
Una lgrima le recorri la mejilla mientras besaba su fotografa y guardaba de nuevo el colgante.
Soy cauta, abuela. Pero olvidaste decirme que cuanto
ms trato de ignorarlo, ms me persigue murmur.
De repente, la brisa le trajo el ruido seco de hojas revueltas, proveniente de entre los rboles.
Kyle, eres t? trat de averiguar.
No hubo respuesta alguna.
Se puso en pie y se dirigi ligera hacia el coche. Recoga
el arma del asiento trasero cuando escuch un nuevo ruido.
Ahora Karen tena localizada la direccin exacta de su
origen y avanzaba hacia ella con paso lento, apuntando con
firmeza y seguridad.
Kyle, eres t? insisti de nuevo. Su tono indicaba
que no estaba dispuesta a esperar mucho ms. Te advierto
que si no me contestas disparar.
373

Leo Rodrguez

Slo silencio.
No seas estpido. Si ests ah, ser mejor que hables.
Desde su llegada al pueblo, tuvo la constante sensacin
de que alguien vigilaba sus movimientos y, con toda seguridad, ahora estaba oculto entre la maleza. Deba de tratarse
de la misma persona que le acech el da que subi al monte
a hablar con Matt. Pero en esta ocasin estaba preparada para enfrentarse a quien fuera. Y quien estuviera all, estaba a
punto de conocer la infalibilidad de su semiautomtica.
Al sentir la cercana de Karen, una figura comenz a correr veloz entre los rboles, hacia la profundidad del bosque.
Ella no se lo pens dos veces y dispar. La bala cruz la arboleda e impact en el hombro del fugitivo, haciendo que
perdiera el equilibrio y se precipitara contra el suelo.
Quieto, maldita sea! amenazaba mientras corra incansable hasta donde haba cado.
Ante ella se encontraba un hombre boca abajo y con los
brazos en seal de rendicin. La bala slo pareca haberle
rasgado el abrigo.
Date la vuelta, muy despacio, hijo de perra le orden.
El hombre obedeci.
Tan impresionada qued al descubrir de quin se trataba,
que los msculos se le agarrotaron con fuerza y el arma se le
cay al suelo. La voz le llegaba ahogada a los labios.
374

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Qu qu significa esto? Qu haces t aqu?!

375

31

Durante un instante que se antoj eterno, Karen crey


encontrarse en un sueo horrible, incapaz de concebir lo que
vean sus ojos. De todas las posibles personas que baraj en
su cabeza mientras avanzaba pistola en mano, l era, de lejos, la que menos esperaba encontrar.
Lo siento, de verdad que lo siento se incorporaba
con suma calma, con las palmas de las manos vueltas al frente, dando a entender la falta de maldad en sus intenciones.
Dios mo, ests bien? se preocup Karen.
S, tranquila. Slo es un rasguo. Gracias por no seguir
disparando
376

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Tras la preocupacin se desencaden la ira.


En qu estabas pensando, John? Te das cuenta de
que he podido matarte?! se llev la palma de la mano a la
frente. Pareca ms impactada por el hecho de poder haberle
herido de gravedad que de encontrarle all. Confo en que
tengas una buena excusa para esto
Se agach a por el arma y la limpi brevemente con la
camiseta interior.
No. No la tengo confes John. Al menos una
que fueras a aceptar.
Por favor, dime que no has sido t quien me ha estado
siguiendo todo este tiempo pregunt al tiempo que ajustaba el arma entre los vaqueros.
John guard silencio.
No me lo puedo creer! Eras t quien estaba en la
cima de montaa la tarde que sub a hablar por telfono?!
una parte de ella deseaba que as fuera. La otra rogaba una
negacin.
Parker me lo pidi trat de explicarle. Desde que
llegaste, me encomend la tarea de vigilarte. Quera saber
todos tus movimientos: con quin hablabas, dnde comas,
los lugares que visitabas,
Karen sacuda la cabeza en gesto de desaprobacin y decepcin.
Y yo que te haba abierto el alma! Qu tonta he sido!
377

Leo Rodrguez

se lamentaba.
Djame que te demuestre cunto lo siento el
tono rogativo de sus palabras imploraba una segunda oportunidad y rebosaba arrepentimiento. Yo no quera hacerlo,
pero de alguna forma me senta obligado, chantajeado
Karen arque la ceja.
Chantajeado?
Con un gesto de su mano, John la invitaba a caminar en
la misma direccin en la que l hua minutos antes.
Desde la muerte de mis padres prosigui, el sheriff ha sido como un padre para m. Siempre estar en deuda
con l. No poda negarme a su peticin ahora que era l
quien me necesitaba.
No tiene un ayudante para tales fines?
S, pero le haca falta alguien con ms habilidades
sociales. Una persona a la que le resultara fcil ganarse tu
confianza. Reconoci que yo era el candidato perfecto.
Qu psicologa tan barata! se dijo Karen.
Y estaba en lo cierto. Desde luego has hecho muy
bien tu trabajo, enhorabuena! no poda sentirse ms defraudada.
No quiero que pienses que todo era una farsa. Quiz
en nuestro primer encuentro di ms prioridad a satisfacer la
voluntad de Parker, pero te juro que despus he sido totalmente sincero contigo.
378

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Ah s? los ojos se le abrieron como dos ventanas


. Tan sincero que tienes que seguirme hasta aqu para espiarme?
John baj la mirada, avergonzado; ella tena razn. Pero
estaba dispuesto a contarle su intencin de terminar con
aquello.
Te prometo que se acab.
Tan slo un montculo de piedras les separaba de la gran
roca con vistas al pantano hacia la que se dirigan. John la sujet con delicadeza por la cintura y la ayud a sortearlas. All
arriba el aire era fresco y limpio, una invitacin a la tranquilidad, al bienestar y a la harmona.
No ms persecuciones ni interrogatorios prometi
John. Estoy cansado de este estpido juego que no conduce a ninguna parte, de ser el nico que no entiende nada
seleccion una piedra de un montn y la arroj con fuerza
al lago.
Creme cuando te digo que no eres el nico
l no estaba tan seguro. Tena razones para pensar que
ambos le ocultaban informacin. Para empezar, no entenda
por qu se haba citado con Kyle en un paraje tan remoto.
Qu hacais aqu los dos? pregunt finalmente.
Recuerdas cuando Rose confes creer conocerme de
otro sitio?
Una vez ms, se senta perdido con tanto rodeo.
379

Leo Rodrguez

S
Resulta que yo soy la chica de los sueos de Kyle; o
ms bien de sus pesadillas. Lo que en realidad quera que
pintara su madre era una escalofriante visin que se le repeta mientras dorma.
Quieres decir que antes de que vinieras, de que te conociera, Annie te haba pintado en uno de sus cuadros?
John no lleg a ver nunca el cuadro terminado y aquella
afirmacin le dejaba totalmente turbado.
Pero no un cuadro cualquiera aadi. En su particular visin aparezco con el rostro cubierto de sangre. Hay
sangre por todas partes!
John torci el rostro en una mueca de incredulidad.
Espera, espera dices que no slo te ha pintado sin
conocerte, sino que adems lo ha hecho manchada de sangre? Todo es muy extrao, tiene que tratarse de otra persona.
Karen neg con la cabeza y le ense el colgante.
La chica tiene pintado en su cuello, con gran exactitud, este mismo colgante las piedras preciosas de sus remaches emitan destellos centellantes bajo el sol de
medioda. Est plasmado con todo lujo de detalles. No
hay lugar a dudas: soy yo.
Si lo que deca era cierto, no poda tratarse de otra persona. Collares as no abundan.
380

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Esa vieja bruja!, exclam John para sus adentros.


Y qu crees que significa? Te ha confesado algo
ms?
No tengo ni idea. Slo es un sueo que tiene de vez
en cuando. Sin embargo, cuando le he enseado el colgante
se ha puesto hecho una furia y me ha amenazado con que no
me acerque a l
Lo s, lo he visto. Pero no saba que fuera por eso.
Pens que habras dicho algo que le haba molestado.
Karen sacuda la cabeza en suaves movimientos, con la
ilusin de que la respuesta a todas sus incgnitas le llegara
con un nuevo soplo de brisa.
Todo esto es tan raro una cancin, un colgante
qu ser lo siguiente?
Yo ya no s qu pensar. Y me da mucha rabia no poder serte de ms utilidad se lament John.
No te preocupes. No tiene mayor importancia.
S que la tiene! contest en desacuerdo. No puedes hacerte una idea de lo que me has ayudado en la comisura de sus labios se adivinaba el albor de una sonrisa de
satisfaccin. De triunfo.
Karen sinti que ahora le hablaba con ms sinceridad
que nunca.
Me has ayudado a creer en m mismo prosigui.
Siempre he pensado que todo lo que me pasaba era fruto de
381

Leo Rodrguez

mi locura pero desde que has llegado nunca haba visto las
cosas tan claras.
Karen se hinch de orgullo. Casi podra decirse que sus
mejillas se sonrojaron; haba pocas cosas que la reconfortan
tanto como ayudar a la gente y recibir su agradecimiento.
Tambin ella sinti desde su llegada que l era especial. Como dira su abuela, de luz eterna, de un brillo tan puro que
nada puede extinguirlo jams, perdurando hasta el final de
los tiempos. Las nicas poseedoras de un billete al paraso.
Me alegra mucho haber resultado de ayuda
frunci despus el ceo. Pero por favor, no vayas t tambin a convertirte en otro loco que intenta matarme Slo
me faltaba eso!
Sus ltimas palabras adelantaban la llegada de la inevitable pregunta que le haba carcomido la conciencia durante
mucho tiempo. Estaban compartiendo un rato agradable y
sinti miedo de que la misma pudiera desencadenar una
reaccin imprevista. Busc el tono ms sutil de plantearle
aquella cuestin.
Antes has hablado de la muerte de tus padres, qu
pas? sus palabras se envolvieron de toda la dulzura de su
corazn.
John alz la barbilla y lanz su mirada sobre las aguas,
posndola al otro lado, en algn lugar cercano a las montaas nevadas del horizonte.
382

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Sufrieron un accidente de trfico, har unos diez aos


ms o menos.
Diez aos! Otra vez diez aos!.
Karen se guard el pensamiento para s y respir hondo,
feliz de que todo estuviera saliendo bien.
Aquel da me encontraba en el taller de los Green. Era
final de mes y tenamos mucho trabajo; Joe nos acababa de
encargar el mantenimiento de una buena parte de su maquinaria. Me haca cargo del cambio de aceite de un tractor
cuando vi la camioneta de la polica detenerse frente a la entrada. El resto te lo puedes imaginar.
Sus ojos se humedecieron.
Ella pos la mano en su rodilla y le emparej la mirada.
No dudo que le debas mucho a ese hombre, pero no
puedes estar toda la vida haciendo penitencia. S, tuvo un
gesto loable contigo; pero ello no te convierte en su esclavo.
Tienes razn sus ojos brillaron de forma diferente. Pero para ello necesito huir de aqu. He terminado un
ciclo de mi vida y el siguiente tiene que empezar con un gran
cambio.
Y qu te lo impide?
Cierta vocecilla interior
Esa vocecilla interior se llama Parker se adelant a
aclararle.
A pesar de que le cost reconocerlo, supo que ella estaba
383

Leo Rodrguez

en lo cierto. En gran medida, Parker se haba convertido en


todo su mundo, y nunca es tarea fcil desaparecer de la vida
de tus seres queridos.
Me gustara tanto que os llevarais bien! suspir
John. Que todo hubiera ocurrido de otra manera
Siento tener que ser yo quien te lo diga, pero ese
hombre slo te hace dao.
No es tan malo como lo pintas. Quienes le conocemos bien, sabemos que su rigidez y austeridad no es ms que
una fachada. Es una persona muy sensible. Slo saca las garras cuando siente que alguien intenta profanar su territorio
alz la vista al cielo, sonriente, dejando que la brisa le embriagara con aquel perfume tan puro y relajante. Si me lo
permites, me gustara compartir contigo el da que le conoc.
Una tarde cualquiera de trabajo Nicols me pidi que me
acercara a la ferretera de Donald. Al advertir que abandonaba el taller, Sara sali corriendo detrs de m, curiosa por saber dnde me diriga. Saqu del bolsillo la lista que el seor
Green me haba confiado y me adentr en la ferretera, dejando a Sara afuera con Toms, un compaero suyo de clase.
Cinco minutos ms tarde, escuch su llanto y sal fuera para
comprobar qu haba ocurrido. Cuando me vio salir, acudi
a m corriendo. Un hombre alto y robusto, vestido con los
atuendos propios del sheriff local, se encontraba de cuclillas
frente a Toms, con expresin seria. Ambos nos quedamos
384

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

mirndoles.
Por qu has hecho eso? le pregunt el sheriff.
Toms le dedic una mirada a Sara, aferrada con fuerza a mi rodilla, y dirigindose de nuevo hacia l, le contest arrogante:
Porque es fea.
As que te parece fea?
El nio asinti con una mueca de desagrado.
Pero no puedes ir pegando a la gente slo porque te parezca
fea trat de aclararle.
S que puedo le replic el nio.
S? Te gustara que los dems nios te pegaran slo porque
ests gordo?
El nio sinti vergenza, pero embisti de nuevo con arrojo.
A m me da igual estar gordo! Y adems, los otros nios no
pueden pegarme.
Ya veo! As que eres el ms fuerte del cole, eh?
Asinti con la cabeza varias veces, con la prepotencia que le caracterizaba. Yo observaba atnito la escena, intrigado por saber cmo resolvera la situacin.
Sabes lo que creo yo? se quit el sombrero para que pudiera
verle mejor la cara.
Creo que te gusta, y como a ella le gusta otro chico, te da rabia.
Eso es mentira! vociferaba el nio, encendido por la ira.
No es mentira y adems sabes lo que voy a hacer? Se lo
voy a contar a todo el colegio, y les dir tambin que an te haces pip
385

Leo Rodrguez

en los pantalones
El nio comenz a patalear entre rabietas, llorando desconsolado.
Pero eso es mentira!!
Parker le agarr del brazo y le calm.
Igual que la que me acabas de contar. Espero que hayas aprendido que no es bueno decir mentiras. Y mucho menos inventarlas como
excusa para pegar a alguien. Lo has entendido?
Toms asenta entre sollozos. Pareca haber aprendido una leccin
importante. El sheriff se levant sin apartarle la mirada mientras el
nio le observaba atento con el cuello alzado al lmite.
Escchame bien llam de nuevo su atencin antes de girarse
hacia nosotrose. Si me vuelvo a enterar de que le pegas a esta nia,
te dar tal azote en el culo que no podrs comer bollos durante un mes.
Est claro, hijo?
Quiso pronunciar estas ltimas palabras en voz baja, procurando
que slo Toms las oyera, pero la direccin del viento le traicion. Jurara que, en aquel instante, el nio se lo hizo en los pantalones.
S contest en un susurro casi inaudible.
Muy bien. Ya puedes irte.
Toms sali corriendo como alma que lleva el diablo y luego Parker se nos acerc.
Buenas tardes! Soy el sheriff Parker. Me he incorporado esta
maana. Me parece que somos vecinos si te apetece, cuando termine
mi jornada, podemos hacer una barbacoa y as nos vamos conociendo.
Qu te parece?
386

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Ser un placer! le contest.


Despus, cuando se dispona a continuar su ronda por el pueblo,
Sara sali corriendo detrs de l, le invit a agacharse y le bes la mejilla.
Podra continuar contndote cosas sobre l, pero tampoco quiero que te sientas forzada a cambiar de parecer
concluy John.
Karen permaneci muda unos instantes.
Puede que en el fondo no sea mala persona, pero se
comporta como un imbcil.
John se incorpor ofrecindole la mano.
Debemos irnos. El funeral de Sara dar comienzo en
una hora.
Ella asinti, y ambos tomaron el camino de regreso al
coche.
Por cierto, en serio no eres rubia natural?
sorprendi de repente con aquella pregunta.
Ella ri.
Por supuesto que es natural! Lo que pasa es que me lo
aclaro un poco Te estaba vacilando Te lo habas tragado?
No. Slo preguntaba para asegurarme pero sus
palabras denotaban poca conviccin.
Se encontraban a unas decenas de metros del coche de
Karen. Una distancia que se hizo eterna y silenciosa. Se dira
387

Leo Rodrguez

que, faltos de conversacin, ambos pensaban a la par de


forma inevitable en la noche anterior, en el mirador; en el
momento en que sus labios estuvieron a punto de encontrarse. No haban vuelto a hablar del tema desde entonces.
Karen se atrevi.
Perdona por lo de anoche; no quiero que suene a excusa, pero beb ms de la cuenta y
No tienes por qu disculparte intervino John con
rapidez. Fui un iluso al creer que no te retiraras. Como
dijiste aquello de que alguien como yo podra conseguir a alguien como t
Al escuchar aquella afirmacin, Karen esboz una mueca
de asombro mientras sacuda la cabeza.
Qu dices? Fuiste t quien se apart no estaba tan
borracha para no acordarme!
Ah s? contest extraado, carente de toda
credibilidad.
Karen acentu sobre su rostro una mirada de desconcierto.
No pasa nada John, no me ofende. Si hay otra chica
en tu cabeza lo entiendo perfectamente es un acto que te
honra.
No hay nadie, realmente dicho esto, se lo pens
mejor al creer que poda herir sus sentimientos. Est bien,
te confesar la verdad. Te lo debo. Pero, por lo que ms
388

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

quieras esto s que debe quedar entre t y yo! se detuvo


un instante. Es cierto que hay alguien. Aunque soy consciente de que esa persona nunca me corresponder.
Por qu ests tan seguro? En el amor nunca se sabe le anim.
Porque llevo diez aos enamorado y ya me he cansado
de esperar. Porque, sencillamente, lo nuestro es imposible.
Y quin es? La conozco? la intriga suba por su
estmago en suave hormigueo.
De hecho le conoces muy bien: se trata del sheriff
Parker.

389

32

No llovi.
Ni siquiera estuvo nublado, ni hizo viento; tan slo el
suave vaivn de los cipreses bajo el cielo despejado, como a
ella le hubiera gustado.
El da del funeral el cementerio qued desbordado por la
multitud congregada. Era un da triste para todos, incluso
para la familia Pavlov, a quienes se le hizo especialmente difcil acudir. Reunidos por el ms dramtico de los motivos,
cada uno daba su peculiar adis a Sara y presentaba sus condolencias a Jennifer, abatida por partida doble tras la reciente
desgracia ocurrida a su marido. Por ello, a Kyle no le qued
390

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

ms remedio que encajar miradas de desprecio, mientras trataba de permanecer invisible entre la muchedumbre, abrazado en todo momento a su novia.
Al fondo, junto a la pared contraria a la entrada, un par
de hombres solitarios permanecan junto a la fosa que guardara los restos de Sara para siempre, una vez finalizara el
discurso del padre Josu, quien, enfundado en su habitual
hbito negro, quiso dedicar unas ltimas palabras personales
a la joven difunta.
Hermanos, estamos aqu reunidos para dar nuestro ltimo adis a nuestra querida hermana, Sara Green. Una joven llena de vida, intrpida y hambrienta de conocimiento, si
me permits la opinin sujet el misal con firmeza contra
el pecho. Una vez, se dirigi a m y me pregunt si Dios la
castigara por pensar que el cielo se encontraba en el mar.
Me qued estupefacto por la pregunta, y no me atrev a preguntarle por qu pensaba que se encontraba all y no en otro
lugar. Le contest que, en nuestra vida terrenal, cada uno tenemos una forma particular de ver el cielo y el infierno, porque Dios habita en cada uno de nosotros de diferente
manera, pero que al final, todos nos dirigimos hacia el mismo sitio, el cual, slo nos ser revelado cuando acudamos a
la llamada del seor.
Y procedi con la ceremonia.
Jennifer Green estaba destrozada. Apoyada en todo
391

Leo Rodrguez

momento por Parker y John, lloraba desconsolada frente al


atad de su pequea. No entenda por qu no le dejaban verla y por qu el fretro estaba totalmente cerrado.
Tampoco John lo entenda.
Por qu no me dejis ver a mi nia? Por qu?
gritaba desconsolada.
La ceremonia termin y media docena de hombres trasportaron el atad a su destino final. Haba llegado el amargo
momento de la despedida. A medida que lo iban depositando en el fondo, el llanto desolador de Jennifer se reflejaba en
los rostros mustios y los corazones desgarrados por el dolor.
De pronto, sin que nadie tuviera tiempo de impedirlo,
Jennifer se abalanz de un salto sobre el cajn, rogando insistentemente que la sepultaran junto a su hija.
Dos hombres bajaron al hoyo de inmediato y la sacaron
de all a la fuerza. Contagiados por su sufrimiento, los presentes se esforzaban en hacer ms llevadera su tristeza con
consoladoras palabras de nimo.
A medida que la tierra caa sobre el fretro, los que fueron sus compaeros de clase arrojaban flores, cartas, libros cualquier cosa que bajo su criterio guardara
significado con ella, para que la acompaaran all donde fuera. Despus se iban retirando en silencio.
Bajo el umbral de la cancela de la entrada, el doctor
Franklin aguardaba impaciente a que Parker terminara de
392

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

acompaar a la seora Green hasta la salida, donde la esperaban los amigos ms allegados de la familia.
Cuando el sheriff se present ante l, no pudo reprimir
su ira y su desprecio hacia la idea de que los Pavlov hubieran
asistido al funeral.
Qu hacen aqu esos desgraciados?
Parker guard silencio.
Cmo tienen la vergenza de presentarse? insisti
Franklin, conteniendo la ira.
Todos tenemos derecho al perdn y la redencin
replic finalmente. Su presencia aqu les honra.
Les honra?! Lo que no acabo de entender es cmo
han tenido el valor de pisar tierra sagrada! las palabras salan de su boca como llamaradas de rencor.
Por favor, cundo va a desistir de esa ridcula teora?
Por qu no me cuenta si al final ha conseguido encontrar
una causa razonable? interrumpi Parker, desviando el
tema de la conversacin.
No he conseguido avanzar nada con respecto al estado de putrefaccin ni he averiguado la razn de las manchas,
si es a lo que se refiere su mirada se bata en retirada,
avergonzada, herida en el orgullo. Sencillamente, no hay
nada que lo explique de forma cientfica. Sin embargo, he de
hablarle de un asunto que no he tenido la oportunidad de
comentarle con anterioridad... los ojos le brillaban con in393

Leo Rodrguez

tensidad en su rostro ensombrecido por una bruma misteriosa. La prueba final que confirma mi hiptesis. Un detalle que se nos haba escapado, debo aadir que debido al
estado del cadver, claro, y que su amiguita la detective se ha
encargado de facilitar.
Qu ella qu? le apart la mirada el tiempo justo
que necesit para localizar a Karen dentro del recinto.
Esta maana, mientras usted se diriga a casa de los
Green, se acerc a la clnica y me hizo una revelacin. Claro
que, supuestamente, hicimos un pacto y no debera contarle
nada de esto Lo cierto es que lo que encontr me dej petrificado: siguiendo sus indicaciones, busqu entre su pelo y
descubr un corte en el cuero cabelludo, tal y como me haba
adelantado. Un corte en forma de cruz.
Un corte en la cabeza de Sara? repiti Parker de
manera casi automtica.
S le detall con el dedo ndice la forma y la posicin del mismo sobre su propia cabeza.
Ante tal revelacin, Parker se mostr exasperado. Por lo
visto, la jovencita entrometida saba ms de lo que aparentaba en un principio y estaba dispuesta a llegar hasta el final de
su particular encrucijada.
Dice que ella enfatiz con ahnco esta ltima palabra, mientras sealaba a ciegas hacia su posicin le habl
de la cruz antes de que usted la viera?
394

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Franklin asinti. Se produjo una pausa y despus continu:


Acptelo de una vez. Todo este asunto huele a chamusquina. Aqu pasa algo raro. Me dijo que usted le ense
las fotos del crimen est claro que parece muy puesta en
rituales oscuros. Si ha ledo sobre el tema, no le habr costado demasiado llegar a la conclusin a la que ha llegado. Quiz debera hablar con ella, sabe ms de lo que aparenta.
Parece que todos nos damos cuenta de lo que ocurre, menos
usted
Parker se imagin de repente agarrando a la joven por la
solapa de la camisa, pidindole explicaciones.
No debera contarle esto, por el secreto de confidencialidad entre doctor y paciente prosigui el doctor en
tono suave, pero dadas las circunstancias har una excepcin. Ver, desde hace algn tiempo, ms que atender
problemas de salud, la gente se presentaba con la excusa de
un dolor de cabeza o de estmago y acababa confesando ser
vctima de sueos y visiones extraas se acerc a l y le
habl casi entre dientes. Todo el mundo habla de Joe, que
si est loco y bla, bla, bla pero en el fondo, el viejo no es
ms que un refugio, una proyeccin de s mismos que les
ayuda a protegerse de sus miedos; una excusa que amaina
sus temores. Debo reconocer que yo mismo he sufrido, de
forma puntual, alguna escena parecida a las relatadas en mi
395

Leo Rodrguez

consulta
La gente le hablaba de visiones y pesadillas?
torci el rostro en una mueca mezcla de incredulidad y
asombro. Y por qu me cuenta esto ahora? Por qu no
me inform a su debido tiempo?
Se lo acabo de decir. La confidencialidad
A la mier la confidencialidad se mordi la lenguaEse contrato queda automticamente roto cuando la
integridad de todo un pueblo est en jaque... Qu es lo que
prefiere cargar a sus espaldas: un historial laboral intachable
o el cargo de conciencia de no haber colaborado para evitar
una desgracia?
Franklin agach la cabeza, en reflexin.
Y de cuntas personas hablamos?prosigui Parker.
No sabra decirle -se rascaba la enorme barba blanca-. Pero quiz le interese saber que John me habl alguna
vez de sus inquietudes
Un nombre que no hubiera esperado jams salir de su
boca.
John?!
S. Dice que lo ha hablado varias veces con usted, pero
que normalmente le responde con evasivas.
No poda negar que tuviera razn.
Pero y qu les deca?
A decir verdad, hasta hace un par de das no le haba
396

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

prestado demasiada atencin. Sencillamente, les recomendaba descanso. Salvo casos especiales, como el del hijo de Annie, que se present una maana en mi consulta, plido
como la muerte y con sntomas evidentes de llevar das sin
dormir bien. Me hablaba de la horrible visin de una chica
con el rostro ensangrentado. Me dijo que haba estado tomando ansiolticos. Pero, de repente, dej de visitarme. Supuse que la cosa mejor.
Cre haber dejado bien claro cuando llegu al pueblo
mi deseo de ser informado de todos los asuntos clnicos dignos de mencin. Si todos estos aos han transcurrido sin incidentes, se debe precisamente a que me preocupo por todos
y cada uno de los habitantes. Y si hubiera acudido a usted
un paciente confesando tener sueos o visiones homicidas?
Tambin me lo hubiera ocultado?
Hombre, en ese caso senta que no le vena ninguna respuesta sensata a la mente. Pero, como ya le he dicho, fueron casos puntuales, sin ms trascendencia. No s
por qu le da tanta importancia
Creo que debo recordarle lo ocurrido con el seor
Green
El doctor call y agach la cabeza.
Mientras tanto en la otra punta y ajena a la conversacin
de ambos, la atencin de Karen se volcaba en Joe, que haba
permanecido inmvil frente a la fosa hasta que el enterrador
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Leo Rodrguez

hubo cubierto el atad con la ltima palada de tierra. Le vio


sacar del bolsillo un bolgrafo y una agenda donde escribi
unas notas y arranc despus la hoja. El pulso se le aceler al
advertir que el viejo se diriga hasta su posicin, esforzndose en sonrer. Luca mejor aspecto, sin embargo, su cara era
un reflejo de su tormento interior.
John estaba junto a ella y se adelant a saludarle.
Buenas tardes, Joe.
Buenas tardes devolvi el saludo al tiempo que diriga la mirada hacia ella. Veo que al fin te has echado novia! Y menuda novia! Pens que nunca vivira lo suficiente
para ver este momento! dicho esto tom la mano de Karen y se inclin ligeramente a besarla. Un placer, seorita!
Ante tal demostracin de caballerosidad, Karen se sinti
desentrenada y apenas correspondi el gesto con una media
sonrisa.
Luego, todo ocurri muy rpido.
En cuestin de segundos, not la rugosa caricia del papel
deslizndose con suavidad por la palma de su mano. De
forma hbil y discreta, Joe le haca entrega de un mensaje.
Karen se hizo con la nota disimuladamente e introdujo ambas manos en el abrigo a fin de guardarla en el bolsillo.
John no advirti la jugada y observ el gesto del viejo,
impasible, refugiado en una sonrisa tmida.
No no es mi novia haca esfuerzos por no tarta398

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

mudear . Ella es Karen, la detective de la que probablemente ya hayas odo hablar.


Ah! exclam. Lo siento, no lo saba. Mis disculpas, joven.
No se preocupe se apresur a contestar ella.
Un placer, igualmente! aadi Joe dedicndole una
ltima mirada de soslayo.
Y se alej con expresin alegre.
John not a Karen nerviosa. No entenda por qu. La
investigaba con la mirada, pero ella evadi su asedio con habilidad.
No me habas dicho que ibas diciendo por ah que era
tu novia
El rostro del joven se sonroj como un tomate.
Y no lo he dicho! No s de dnde ha podido sacar
una idea tan absurda! dijo apartando la mirada.
Porque creo que la gente no conoce tu pequeo secreto le aclar. Despus, le coga del brazo y le invitaba a pasear tranquilamente hacia la salida.
Lo siento, no quera decir se excus al pensar
que quiz la hubiera ofendido.
Tranquilo, no pasa nada.
Mientras caminaban, de alguna manera, hablaban en silencio. Una extraa complicidad flua de uno a otro, invisible, pero muy real; se labraba una comprensin mutua
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Leo Rodrguez

donde sobraban las palabras. John era consciente de que


Parker observaba sus movimientos desde la entrada, pero ya
no le importaba. Haba decidido romper con ciertos aspectos de su pasado, y uno de ellos era su total y desinteresada
entrega al hombre que se hizo cargo de l. Le segua admirando, respetando, y amando, para su desgracia, pero haba
decidido independizar parte de su emocin.
Sabes? habl finalmente. No quiero que pienses
que trato de enmendar mi anterior comentario pero, si me
gustaran las mujeres, te pedira que te casaras conmigo.
Eres un cielo su pelo ondulando al viento y su
sonrisa reluciente eran una invitacin a que continuara con
sus elogios.
John daba la impresin de rebuscar entre sus recuerdos.
Crees que en otra vida hemos sido buenos amigos,
hermanos, o incluso novios?
Ella se detuvo y se coloc la mano en el pecho.
Es probable. Desde bien pequea, tengo un sueo recurrente en el que soy capaz de volar por encima de lugares
maravillosos. Mi abuela me deca que era debido a que en
una vida anterior haba sido un pjaro. Somos energa. El
cuerpo no es ms que una forma que tenemos de materializarnos.
Pues no me veo capaz de imaginarlo sera muy raro
que hubiramos sido parejaretorci su cara en un gesto
400

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

agrio, reacio a aceptar la idea de besar a una mujer. No te


ofendas, no es nada personal, pero prefiero las cosas tal y
como estn ahora. Nuestra afinidad va ms all de la mera
atraccin fsica.
Ella no poda estar ms de acuerdo con su ltima afirmacin.
Los dos se detuvieron frente a un singular sepulcro, consistente en dos lpidas. Sobre las mismas, una fotografa de
un hombre y una mujer, respectivamente. John se sentaba
encima de la que estaba ms cercana a ellos, paseando la
palma de la mano por el fro mrmol una y otra vez. Karen
adivin enseguida de quin se trataba.
Le esper de pie, respetando su espacio.
Les echas de menos, verdad? se atrevi a preguntar.
Los ojos de l se humedecieron sin que se diera cuenta.
Las palabras, a pesar de sus intentos, no acudieron a su garganta. Un colorido vaso de cermica, lleno de flores hasta
arriba, chirri un sonido punzante mientras John lo alineaba
con los dems, con sumo cuidado.
No dejo de culparme por ello confes cuando pudo
hablar.
Por qu dices eso?
Pero antes de que pudiera escuchar la respuesta, el sonido seco de las ramas crujiendo a sus espaldas la hizo girarse,
401

Leo Rodrguez

encontrndose de repente con la figura de Parker plantada


detrs de ella a un par de metros. Con expresin austera, le
haca seas para que le dedicara unos minutos.
Accedi a regaadientes y ambos se retiraron hasta un
apartado rincn, lejos de odos curiosos. Parker mantena
una postura firme, con los brazos en jarra, llegando a resultar
amenazante. No se anduvo con rodeos.
Cmo demonios saba lo de la marca de la cabeza?
El rostro de ella se ilumin de alegra con el mero pensamiento de saber que ahora le sacaba ventaja.
Cuando vi las fotografas, deduje que todo apuntaba a
alguna especie de ritual. Es fcil llegar a esa conclusin
cuando has ledo bastante sobre el tema.
Djese de jueguecitos estpidos y dgame de una vez
cmo lo saba! insisti.
En su ira, la haba agarrado por ambos brazos a la altura
del codo y la haba vapuleado un par de veces. Al darse
cuenta de su arrebato, la liber y pidi disculpas.
Detecto un creciente inters por su parte en colaborar.
Pero me temo que ya es un poco tarde dijo ella.
Una mueca de impaciencia revel que Parker no estaba
dispuesto a seguir aguantando sus sandeces.
Seorita estoy seriamente cansado de esta situacin hizo una pausa breve entre palabra y palabra, clavndole la mirada con desdn. Va a decirme de
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EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

una vez por todas quin es realmente y qu es lo que est


haciendo aqu?
Ella esboz una sonrisa soberbia.
El gran sheriff Parker mendigando un poco de informacin? Reconozco que no esperaba asistir a una escena
como sta cruz los brazos y le mir con arrogancia.
De verdad espera que despus de todo fuera a precipitarme
en sus brazos como si nada de esto hubiera ocurrido? No s
por quin me toma, pero yo dira que la gran pregunta es
quin es usted? le sealaba con el dedo.
Parker se prepar su discurso en tiempo rcord.
Ya veo que no est dispuesta a colaborar conmigo
enfatiz sus palabras con un gesto que simulaba una frase
entrecomillada. Llegados a este punto, le voy a revelar un
pequeo secretillo. Yo, al contrario que usted, no me he licenciado con matrcula de honor, pero le aseguro que ello
no me impide hacer bien mi trabajo. Acaso pens por un
momento que no iba a comprobar su expediente? En serio
crey que por presentarse en mi despacho con aires de sper
detective iba a conseguir achantarme? S que, efectivamente,
consigui ingresar en la polica, pero fue suspendida de empleo y sueldo durante el primer ao de servicio; s que tiene
prohibido de por vida el ejercicio de cualquier profesin relacionada con el mbito policial o de la investigacin criminal, y que, por supuesto, no puede llevar un arma encima.
403

Leo Rodrguez

Me pregunto qu hizo para que la expulsaran del cuerpo,


Karen, y cul sera el castigo impuesto si se supiera que est
usted por aqu husmeando como las ratas
Era su turno y supo mover su ficha con inteligencia. Jaque mate. Karen sinti que el barco se hunda y deba abandonar. Todos sus temores, finalmente, salieron a la luz.
Parker prosigui.
Si al terminar mi jornada laboral la veo por aqu, le garantizo que est usted acabada ya le haba dado la espalda
cuando se gir una ltima vez. Ah! Y por favor, no acuda
a John haciendo pucheritos del tipo el sheriff me ha echado
del pueblo dijo al tiempo que gesticulaba la escena con
una mueca sarcstica.
Dos horas. Al menos, ha sido generoso con el margen
se dijo Karen para s.
Mientras el sheriff se alejaba en la distancia, ella le segua
con la mirada vaca.
Record entonces la nota de Joe. La extrajo del bolsillo y
la abri con rapidez, carcomida por la curiosidad:
Renase conmigo en media hora en la hacienda. Venga sola y no lo
comente con nadie. Pregunte por Wallace.

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33

La camioneta de la polica arranc al tercer intento.


Debera dejar que le echara un vistazo al motor de
arranque se esforz en hablar John, con la voz castigada
por el dolor. Estaba recostado sobre el asiento del copiloto y
sujetaba la cabeza por la sien, dirigiendo la mirada hacia la
muchedumbre que se haba concentrado en el funeral.
Parker todava tena muy reciente la disputa con Karen y
la sangre flua como fuego por sus venas para prestar atencin a su recomendacin. Se encontraba demasiado ocupado
repasando una y otra vez la escena en su cabeza, a fin de
asegurarse de que a la joven le haba quedado clara su ame405

Leo Rodrguez

naza. Porque pensaba llevarla a cabo si no acataba su orden;


l mismo la sacara a rastras de la pensin y se encargara
personalmente de meterla entre rejas. Ya no le importaba
cmo haba sabido lo del asesinato o qu demonios haba
venido a buscar. Tampoco volvera a pedirle a John que le
ayudara a descubrir sus intenciones y la siguiera a todas partes. Todo se haba terminado. Slo la quera fuera de su
pueblo.
Repentinamente, las palabras del doctor Franklin rebotaron en su mente, a modo de voces del pasado. El paso de
John por su consulta le haba sorprendido como una granizada en campo abierto. Un escalofro le sobrevino al pensar
en el resto de casos que tambin ignoraba y que el doctor le
haba ocultado.
Con este ltimo pensamiento azotando su mente, trat
de entablar conversacin con su amigo, lnguido y carente
de viveza, como un ramo de flores mustias abandonado encima del asiento. Se le vea triste y agotado y, al igual que l,
estaba cansado de todo aquel asunto.
En la radio sonaba una cancin. Parker gir el botn
hasta que el suave ruido del motor fuera lo nico que pudiera orse.
Por qu no me dijiste que visitabas al doctor Franklin? inquiri finalmente.
No entiendo a qu se refiere
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EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Sabes perfectamente a qu me refiero le replic con


suavidad. Aunque entiendo que no quieras hablar de ello.
Veo que la confidencialidad mdico paciente se lleva a
rajatabla debo reconocer que, en el fondo, me sorprende
que se haya abstenido de contrselo tanto tiempo.
No le culpes a l. Dej muy claro que quera estar informado de todo lo que ocurriera en su centro le aclar
. Por qu no me dijiste nada, John? insista.
Antes de contestar, gir el cuello lo justo para mirarle
por el rabillo del ojo mientras una sonrisa dbil entreabra
sus labios.
Habra servido de algo que se lo hubiera dicho?
Al menos no me habra llevado la sorpresa que me he
llevado alternaba la vista entre la carretera y su amigo,
preocupado por su estado. En contra de lo que John pudiera
esperar en un principio, su voz era clida y cercana.
Y qu quera que hiciera? Siempre se las ha arreglado
para eludir el tema dijo echndose hacia adelante, enfatizando cada palabra con gestos de su mano. No hace ms
que recurrir a argumentaciones absurdas a sucesos que no
puede explicar. A veces tengo la sensacin de estar perdiendo la cabeza y a nadie parece importarle. La llegada de Karen
a este pueblo ha sido lo mejor que me ha podido pasar
Me ha abierto los ojos y mostrado que el problema no est
en mi mente, sino ah fuera.
407

Leo Rodrguez

Parker hizo una pausa y luego trat de hacerle entrar en


razn.
En serio te crees todo su cuento?No te das cuenta
de que est buscando cualquier excusa para convenceros de
que aqu ocurre algo raro a fin de hacer de la muerte de Sara
un titular sensacionalista y as poder dar el gran salto? Estoy
seguro que conoce a alguien del pueblo que la avis para
ayudarla a impulsar su carrera profesional como periodista,
ya que est claro que no tiene futuro como detective.
John sacuda la cabeza. Precisamente, esa era la clase de
razonamiento al que l haca alusin. No importaba cual fuera la naturaleza del problema; siempre trataba de convencer
con la hiptesis ms congruente y racional.
Y qu me dice de Rose? La noche de la fiesta se present en Royals mientras tombamos unas copas. Entonces,
Karen se dirigi a la barra y pidi a Pete que pusiera un disco. Al rato de sonar, Rose se volvi ciega de ira, se le desencaj la cara y la mirada se le apag por completo; acto
seguido se abalanz sobre Karen como una fiera y a punto
estuvo de estrangularla. Tambin va a decirme que lo que
presenci se debe a una maldita alineacin planetaria?
puntualiz con sarcasmo.
Por lo que veo hay ms cosas que me has ocultado
No le dije nada porque quera ver dnde desembocaba
toda la historia. De haberlo hecho, se hubiese enfurecido
408

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

tanto con ella que la hubiese sacado a patadas de aqu.


Puedes estar seguro! reafirm Parker bufando como un animal furioso, molesto por lo que acababa de saber.
Pero an hay ms prosigui. Annie tiene guardado desde hace aos en su stano un cuadro en el que Karen aparece con el rostro manchado de sangre. Esa fue la
razn por la que persigui a Kyle hasta el pantano. All fui
testigo de cmo ella le enseaba un colgante y l se enfureca
sin razn aparente.
Parker guard silencio; puede que deseara que su amigo
se desahogase, o quiz no se le ocurra nada que aadir.
Ella cree que todo tiene relacin con la figura de Independance Square. Afirma que se trata de alguna especie de
objeto de cmo lo llam? De objeto de no s de
brujera. Qu opina usted?
Se frot la frente y reflexion unos segundos antes de
darle una contestacin.
No tengo ni idea, ya estaba ah cuando llegu dijo
suspirando profundamente. Sus convicciones cedan poco a
poco ante la posibilidad de que John estuviera en lo cierto y
realmente en el pueblo ocurran sucesos paranormales.
Est bien confieso que yo tambin he llegado a pensar
que todo esto es muy raro; pero no he querido reconocerlo
hasta no estar seguro. No quiero crear pnico entre la gente.
Lo entiendes?
409

Leo Rodrguez

John asinti y le dedic una sonrisa bien abierta. Su


cuerpo pareci llenarse de vida otra vez.
Gracias! No se imagina cunto me alegra or eso
De nada, compaero!
Y qu pasa con Karen? Entonces ahora no querr
que se largue del pueblo?
No no... He decidido no presionarla ms con ese
asunto la mentira no le confortaba, pero pens que era lo
mejor para l. Si te parece bien, y para celebrarlo, cuando
termine la jornada nos tomamos unas cervezas como en los
viejos tiempos. Qu te parece?
Me parece bien!
Estupendo! Lo pasaremos genial!exclam Parker.
A pesar de la hilaridad del momento, le dola tener que
actuar de aquella manera. Pero estaba muy convencido de
que Karen no le convena. Lo nico que le faltaba era tener a
todo un pueblo pensando que la muerte de Sara se deba a
sucesos inexplicables, sera un caos. Poco a poco senta que
volva a tener la situacin controlada y que las cosas volvan
a su cauce habitual.
Dej a John en casa y retom el camino de vuelta, en direccin a comisara. Jimmy se haba quedado al mando durante el funeral era incapaz de asistir a un entierro porque,
al poco de permanecer en un cementerio, era presa de un
agobio que no le dejaba respirar. Revisara con l lo ms re410

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

levante del da para el informe diario y le mandara a casa.


Al verle entrar por la puerta, Jimmy pareci sentir alivio.
Dio la impresin de haberse quitado un enorme peso de encima al ser conocedor de la finalizacin de la ceremonia.
Alguna novedad? pregunt Parker cuando le vio
incorporarse y caminar hacia l, impaciente por hablar.
Nada relevante. Le ha hecho llegar mis condolencias
a Jennifer cmo le ped? quiso saber de inmediato.
Parker asinti.
S. Y ha entendido perfectamente que no asistieras, no
te preocupes.
El joven ayudante se gir emocionado y regres a su
puesto.
Un chico, Shawn, creo recordar que se llamaba, me ha
entregado esto en su ausencia. Me rog que no me olvidara
de drselo, que era un regalo muy importante para usted
recoga un bulto que guardaba debajo de la mesa.
Un regalo? se pregunt Parker extraado.
El corazn le lata con violencia al fantasear con la posibilidad de que Shawn hubiera decidido regalarle aquella
magnfica arma, opcin que descart una vez comprob el
paquete, pequeo y de forma cbica. Era bastante pesado
para su tamao y estaba precintado a conciencia.
Y te ha dicho lo que es? pregunt extraado.
No mene varias veces la cabeza. Slo hizo hin411

Leo Rodrguez

capi en que era muy importante que se lo entregara a la mayor brevedad.


La intriga le llev a recogerlo y retirarse a su despacho.
Extrajo de un uno de los cajones un enorme cuchillo de caza, que us para cortar la cinta adhesiva alrededor del paquete. Se qued perplejo cuando retir el papel que lo
resguardaba, pues segua sin entender nada.
Una caja? se dijo.
Pero qu demonios?!
En efecto, ante s tena una pequea caja cbica de metal
de unos 15 cm de arista, y en una primera evaluacin, no pareca tener una cerradura para abrirla. La explor largo rato,
receloso; entre otras cosas, poda tratarse de un artefacto explosivo. Pero por qu iba querer aquel joven entregarle una
bomba?
En su asombro no se haba percatado de una nota adherida a una de las caras. La mano le temblaba mientras la retiraba con cuidado. El contenido de la misma era, cuanto
menos, inquietante:
Es de vital importancia que guarde esta caja en el lugar ms seguro
que conozca. No revele a nadie su existencia, y, cuando digo nadie,
quiero decir nadie, usted ya me entiende. No se moleste en descifrar
su significado. Lo sabr cuando llegue el momento.
412

34

Karen estaba furiosa. Parker la tena entre la espada y la


pared. No alcanzaba a comprender cmo un simple funcionario de pueblo se las haba ingeniado para hurgar en su pasado y hacerse con una informacin tan confidencial. Le
haba subestimado, sin duda alguna, y a partir de ahora se
tomara ms en serio sus advertencias. Ya desde un principio
advirti, tras el primer encontronazo en el despacho, que no
se encontraba frente al tpico sheriff gan y pasota, sino delante de una persona que desbordaba seguridad y firmeza
con cada movimiento.
Al volante de su descapotable segua dndole vueltas a su
413

Leo Rodrguez

desesperada situacin, buscando en vano un hueco por donde asomar la cabeza. Necesitaba un buen plan de contraataque. Rez mentalmente para que Matt dispusiera de
informacin til con la que poder hacerle frente. Era conocedora de sus cartas en todo momento, y supo eliminar de
inmediato la posibilidad de amenazar a Parker con su problema con la bebida; era consciente de que si hablaba de
ello, la perseguira y la matara.
De entre todos pensamientos que revoloteaban en su cabeza, uno en particular la encamin a mirar hacia un nuevo
horizonte de posibilidades, a un pasillo lleno de puertas por
abrir: la nota de Joe era una invitacin a la luz en su oscuridad.
Hacia su hacienda se diriga ahora.
El viejo bonachn... quiz l tenga la clave, se animaba.
Una vez cruz los portones, un hombre alto y fornido
vestido con peto de pana y camisa de franela le haca seas
para que se dirigiera hasta su posicin. Junto a ste cont
otros cuatro o cinco hombres ms, hablando entre s mientras realizaban sus tareas. Hasta que, a su llegada, comenzaron los piropos y galanteos. El hombre que la haba invitado
a acercarse, se apoy en la puerta del copiloto.
Tiene que dejar el coche aqu y seguir a pie le inform con acentuado aire chulesco.
Est bien par el motor y se ape del coche. Pre414

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

gunto por Wallace, es usted?


No. l no es tan guapo como yo.
Los hombres se echaron a rer a carcajadas.
Tras aquel comentario, a Karen le tom apenas un segundo reconocer al tipo que tena ante ella, descubriendo,
para su sorpresa, que no era otro que Zack Derris, el mismo
que se acerc a invitarla a un baile la noche de copas en el
Royals; el mismo estpido al que le haba vaciado la copa de
ron en el interior de los pantalones. Contenta de verle de
nuevo, le dedic una sonrisa sardnica.
Ignoro si ser verdad lo que dices, pero lo cierto es
que te recuerdo ms por tu pequeo problema de vejiga
Los hombres rieron nuevamente, aunque en esta ocasin
carecan del furor de la vez anterior. Zack les dedic una mirada fulminante. Se dispona a decirle algo a la joven cuando
una mano se pos en su hombro y le detuvo.
Gracias por tu ayuda, Zack. Ya me encargo yo la
voz, grave e imperativa, corresponda a Wallace, su jefe.
Acompeme por aqu, seorita, si es tan amable invit
caballeroso.
Ella accedi gustosa.
A pesar de su humillacin, Zack blanda una media sonrisa de satisfaccin.
Wallace condujo a Karen hasta el establo adjunto a la
mansin, donde una mujer de mediana edad esperaba en
415

Leo Rodrguez

compaa de dos preciosas mulas. La ms joven y alta, de


pelo brillante y negro como el betn, se mostr desconfiada
con la llegada de la detective y retrocedi un par de pasos.
La otra, ms vieja y mansa, de pelo castao, apenas se inmut.
Gracias, Gloria agradeci Wallace.
No hay de qu contest la seora, continuando
despus con sus tareas habituales.
Wallace se acerc a la mula negra y comenz a acariciarle
la frente con suavidad hasta que el animal se tranquiliz.
Por lo que veo, no le he cado en gracia apunt Karen. Trataba de desviarle la mirada en la medida de lo posible
y mantenerse lejos para no asustarla.
No se preocupe, no es nada personal. Se comporta as
con los desconocidos. Por el contrario, ella es mucho ms
confiada seal a la mula de color castao. Ya ve son
como la noche y el da. Es curioso, porque las dos se han
criado juntas desde bien pequeas y han compartido cuidador le acariciaba ahora las crines, a lo que la mula corresponda con un acercamiento de su cabeza al tronco del
hombre. Aunque no son hermanas, guardan un vnculo
especial. Se necesitan tanto la una a la otra que, de separarlas,
se moriran de pena.
No cree que exagera un poco? le mir arqueando una ceja.
416

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

En absoluto. Cualquiera de las personas que trabaja


aqu le podra corroborar la veracidad de lo que le voy a contar. Ocurri hace unos aos, cuando el seor Marino, poseedor de un pequeo establo al otro lado del pueblo, se
interes en adquirir a Monh, la ms joven de las dos. Ambas
haban compartido cuadra toda la vida por lo que Joe decidi buscarle otra compaera a Colil. Pero sta arremeta furiosa contra la nueva inquilina y reaccionaba violentamente
cada vez que intentbamos acercarnos al lecho de su desaparecida amiga. Al mes, comenz a dejar de comer y finalmente cay enferma. Una maana nos quedamos todos perplejos
cuando Joe nos cont como Monh se haba escapado de su
nuevo dueo y golpeaba los portones de la finca de madrugada. Al abrirlos, el animal entr al galope y se dirigi veloz
hasta el establo. Segn nos relat, con los ojos hmedos de
la emocin, el animal se haba plantado frente a la puerta relinchando con gran dolor al no poder cruzar el ltimo obstculo que la separaba de su amiga, mientras Colil le
corresponda desde el interior con la misma tristeza. Al cabo
de un minuto, ambas se rencontraban en un emotivo abrazo
de sus cuellos y Joe comprendi que nunca ms deba separarlas. Tras explicarle lo sucedido al seor Marino, le devolvi el doble del dinero que haba pedido por ella.
Karen qued impresionada por aquella ancdota tan cargada de sensibilidad y trat de imaginarse el reencuentro de
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Leo Rodrguez

ambas en su cabeza.
Wallace la sac de su divagar.
Tenga dijo dirigindose a ella y extendindole las
riendas de la ms mansa. Montar a Colil.
Estaba loco si realmente esperaba que montara al animal.
Cmo?
Hay unos diez minutos a galope No pensar ir andando?
No hablar en serio?
Cul es el problema? Va a decirme que nunca ha
montado a caballo?
Qu le hace pensar que s?
El hombre seal a Colil.
Ella no me hubiera dejado ofrecerle las riendas si no
se fiara de usted
Se refiere a la mula? contest sorprendida, mirndola con desconfianza.
Wallace asinti con la cabeza.
No se equivocaba. Tena cuatro aos cuando su padre la
llev por primera vez a un picadero. Satisfecha con la experiencia, y acostumbrada a conseguir de l todo lo que se
propona, acab por convencerle para que la llevara al menos una vez al mes.
Es cierto pero dej de hacerlo despus de sufrir una
cada confes con seriedad.
418

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Una cada?! contest asombrado, como si lo que


acabara de escuchar fuera lo ms ridculo que le haban contado en su vida. Si le dijera las veces que me he cado de
un caballo, le aseguro que estara preguntndose cmo es
posible que siga con vida.
Pero Karen no terminaba de convencerse.
Entonces Wallace la fue acercando lentamente a la mula.
Podra confiarle con total seguridad un bebe recin
nacido confes, y comenz a acariciar el lomo del animal. Dele una oportunidad y ella le ayudar a superar sus
miedos, crame.
Karen torci el rostro, indecisa.
Despus el hombre hizo un ademn para ayudarla a
subir, a lo que Karen accedi vacilante.
Pero no corra, por favor.
Vaya por delante. Siga ese camino, dejar que usted
marque el ritmo.
A lomos del animal, Karen suspir hondo antes de propinarle un suave taconazo en el vientre para que avanzara.
Prtate bien, pequea se dijo sin darle voz a su pensamiento.
El animal inici la marcha con suma calma. Poda decirse
que comprenda la necesidad de adaptacin por parte de su
amazona. sta al principio sinti miedo, pero luego, a medida que recobraba confianza, se atrevi a ordenarle que fuera
419

Leo Rodrguez

ms deprisa espoleando sus cuartos traseros y azotando las


riendas con decisin. Cuando se quiso dar cuenta, cruzaba
veloz como el viento las praderas, con la seguridad y decisin de una princesa guerrera.
Recorrieron los caminos de tierra al galope durante el
tiempo que Wallace haba previsto.
A lo lejos, en el horizonte de blancas montaas y cielo
encapotado, flanqueada por frondosos olmos, se divisaba
una casita vieja de piedra, donde Joe esperaba impaciente a
lomos de Cordell, su imperioso caballo. Como era habitual,
Maddie le acompaaba.
El viejo despidi a su brazo derecho con un gesto de su
mano y despus se ofreci amablemente a ayudar a la joven
a descender de la montura. De recibir la visita de un ngel,
no hubiera mostrado ms entusiasmo.
Gracias por venir, seorita.
No, gracias a usted por invitarme precis ella, y
ambos se dirigieron hacia el interior de la casita.
La entrada consista en una mugrienta puerta de madera.
A su llegada la encontraron entreabierta, y cuando Joe la
empuj lo justo para entrar, un aliento a holln y madera
chamuscada eman de su interior.
Karen repar que el cuarto en el que se encontraba apenas tena espacio para una chimenea y un par de escaos
junto a la misma. La luz entraba por una ventana diminuta
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EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

situada en el lado opuesto de la puerta de entrada. Estaba casi a oscuras.


Se est levantando mucho fro. Tome asiento, por favor le sealaba un viejo escao de madera de pino.
Preparar algo de fuego.
Fuera, el viento silbaba de forma escalofriante y danzaba
a su antojo con las hojas de los rboles; un hecho que corroboraba el pronstico de Joe. Su mirada recorra inquieta todos los rincones, preguntndose por qu aquel hombre la
haba arrastrado hasta un sitio tan lejano, solitario y funesto;
en otras palabras, al lugar idneo para cometer un asesinato
y ocultar el cadver durante siglos. En su mente se tejan rpidamente varias posibilidades, pero eran descartadas con la
misma brevedad con la que eran concebidas. Tema rescatar
aquel pensamiento de su cabeza.
Su atencin se distrajo al cabo de un rato hacia la puerta,
abierta de par en par tras el zapatazo propinado por el viejo,
que apareca instantes despus bajo el umbral con un buen
regazo de lea y una sonrisa de satisfaccin.
Con esto servir cerr la puerta tras de s y deposit
la lea al lado de la chimenea.
Karen le miraba sin cesar mientras l haca lumbre.
Dgame, qu tal ha ido la visita? pregunt sin dirigirse a ella, como si hablara con las llamas. Sujetaba en su
mano unas tenazas con las que iba removiendo la lea de
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Leo Rodrguez

forma que avivara el fuego.


Bien, gracias. Viven ustedes en un lugar maravilloso
sus palabras carecan de nfasis y motivacin.
Perdone por las circunstancias dijo alzando la vista
y haciendo referencia al cuarto en el que se encontraban
pero todas las tardes salgo a cabalgar por la zona y esta casucha me viene de perlas para guarecerme del temporal. Otro
da, si le apetece, le puedo ensear la finca como es debido qu me dice?
No se preocupe Lo cierto es que ando un poco mal
de tiempo. No quiero parecer grosera ni maleducada pero
no me ha trado hasta aqu para hablar de m verdad?
Joe mene la cabeza en asentimiento y acto seguido tom asiento en el escao opuesto. Antes de decidirse a hablar, se qued unos segundos pensativo, mirando el fuego
con las manos entrelazadas sobre su oronda barriga.
Tiene razn. Pero la he notado nerviosa, y mi intencin no era otra que tranquilizarla un poco antes de hablarle
del asunto que nos trae aqu.
Ahora s, Karen se inclinaba ligeramente hacia el fuego y
dedicaba toda su atencin al hombre.
Tengo entendido que viene de la gran ciudad es
eso cierto?
Ella asinti, ms concentrada en intuir adnde quera llegar que en escucharle.
422

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Yo tengo dos hijos residiendo all tambin, y me preguntaba si poda hacerles llegar un recado de mi parte.
Karen se qued confundida por lo inesperado de la peticin.
Claro! De qu se trata?
El viejo introdujo la mano en el bolsillo de su pantaln y
extrajo un sobre sellado que extendi a la periodista.
Me preguntaba si poda hacerme el favor de entregarles esta carta.
La situacin se volva ridcula por momentos.
Me ha hecho venir hasta aqu para entregarme una
carta??.
Mientras la sostena en la mano, advirti un detalle
inusual: no constaba la direccin del destinatario.
Y dnde se supone que debo entregarla? su voz
comenzaba a estar visiblemente dominada por la impaciencia.
Bueno balbuce frotndose la barbilla, supuse
que era usted una persona de recursos y no tendra problemas para dar con su paradero. Lo cierto es que no tengo su
direccin.
Cmo dice?!
Ver, seorita es una larga historia.
Karen se puso seria.
Esccheme bien, Joe. Desde que he llegado a Widow
423

Leo Rodrguez

Lake, la gente no ha hecho ms que darme largas y cientos


de razones para pensar que se me est ocultando una informacin muy valiosa. Durante toda mi estancia, he tenido que
aguantar las continuas vejaciones de vuestro sheriff y el acoso de su amigo John, sin que nadie respete, al menos, mi
trabajo. Hoy he tenido un da de perros. Me hace venir hasta
estas cuatro mugrientas paredes, obligndome a montar a
caballo, con la promesa de hacerme una revelacin asombrosa Quiere explicarme por qu me ha trado hasta aqu
para hacerme entrega de una maldita carta cuando poda hacerlo en cualquier otro sitio? Exijo que me aclare ahora
mismo de qu va todo esto!
Durante el recital apenas se detuvo a tomar aire, y se la
vea sofocada; hasta las venas del cuello se le hincharon.
Aquel pueblo la pona constantemente a prueba.
El viejo pareci entender su enfado y se puso de pie. Su
figura la observaba desde la ventana, velada al contraluz.
Karen guard la carta cuidadosamente en el bolso. Antes
de retirar la mano, registr al tacto los objetos de su interior
con discrecin, queriendo asegurarse de que la pistola segua
en el mismo sitio. Al notar el acero sobre su piel, sinti alivio.
Estoy seguro de que ya le habrn informado sobre m
en ms de una ocasin se decidi finalmente a confesar.
Que si tengo premoniciones, que si estoy loco que si Joe
424

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

esto, que si Joe aquello Podra confirmarle que todo es


cierto, que en todo lo que le digan hay mucha verdad; pero
que tambin, al mismo tiempo, nada parece tener lgica. Ir
al grano. Llevo aos experimentando terribles visiones y la
extraa sensacin de ser vigilado. De todas ellas, sin ninguna
duda, la que ms me aterra es la que concierne a mi mujer.
Una especie de sueo espeluznante en el que me despierto a
las siete en punto de la maana junto a ella, totalmente baada en sangre, mientras una figura me observa desde el
umbral de la puerta y se va acercando a m. Me aterra porque
muchas de mis, llammoslas visiones, tienen carcter venidero se paseaba de un lado a otro del cuarto. Cada vidente tiene una forma particular de recibir los malos
augurios; la ma es despertarme justo a esa hora. La intencin de esa carta es la de avisar a mis hijos para que vengan
al pueblo a recoger a su madre
Quiere evitar que la profeca se cumpla
interrumpi Karen.
Correcto.
Y por qu no se la lleva usted directamente?
pareca una opcin demasiado evidente, por ello le inquietaba an ms.
Porque ellos nunca me dejaran salir del pueblo
Me vigilan da y noche, acechan en cualquier esquina. Por
eso la he arrastrado hasta aqu; por lo que he podido com425

Leo Rodrguez

probar, nunca me han seguido tan lejos.


Karen no daba crdito a sus odos.
Y quines son ellos?
No lo s. No puedo verles ni orles. Slo sentir su acecho
Y ha intentado hablar de esto con Parker?
Alguna vez Parker es un buen hombre, un excelente
profesional pero se encuentra lejos de comprender lo que
ocurre.
Y qu es lo que ocurre exactamente?
El hombre mir por la ventana largo rato y despus volvi a sentarse en el escao. Con la ayuda de las tenazas removi nuevamente las brasas, y dirigiendo un fuerte soplo
hacia su centro, aviv las llamas en su interior.
Yo no soy el que tiene las respuestas, sino el que plantea las preguntas. Pero quiz todo est tan slo mi cabeza y
la gente tenga razn. Ya sabe: cunto ms viejo ms sabio, y
cunto ms sabio ms loco
De eso nada recrimin Karen con vigor. Yo estoy de acuerdo con usted! Aqu suceden sucesos fuera de lo
normal. Y si me apoya, estoy segura de que acabaremos
dando con la verdad.
En su rostro baado por la incertidumbre, comenz a
adivinarse una sonrisa. Sentado y agazapado, con las manos
cruzadas y la mirada perdida en la lumbre, las llamas le con426

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

feran un aspecto lgubre.


Parece muy segura de lo que habla
Completamente. La clave est en saber por dnde
empezar a investigar alz el dedo ndice como el que acaba de tener una idea maravillosa, mientras Joe la escuchaba
sin pestaear . Por ejemplo, sus hijos algo me dice que
lleva unos diez aos sin verles no es as?
Los ojos le ardan de astucia y las palabras rebosaban una
notable hilaridad. Al or aquella afirmacin, Joe luch para
que las palabras le treparan por la garganta.
Co cmo lo sabe?
Pero an no he terminado qu ms cosas se le
ocurren que hayan pasado hace diez aos?
l enmudeci e hizo un ademn para que continuara.
Se me ocurre, por ejemplo, el motivo de la celebracin
de vuestra fiesta anual prosigui ella, conservando el brillo
en la mirada, la cual, por lo que tengo entendido, se debe
a un grave incidente que tuvo lugar hace diez aos; al igual
que el accidente de los padres de John, el abandono de Annie por parte de su marido, y sabe qu ms?
Hizo una pausa, invitndole a reflexionar sobre ello.
El viejo neg varias veces con la cabeza, impaciente.
Parker lleg al pueblo hace diez aos concluy
con la misma fascinacin que mostrara ensendole las
puertas del cielo.
427

Leo Rodrguez

Qu insina? Que el sheriff es el culpable de todo?


Eso es una acusacin que le puede traer problemas, seorita dijo ponindose de pie.
Ms? Me temo que el cupo de problemas lo tengo
cubierto. Ese hombre hay algo en su mirada que me hace
pensar que no es de fiar.
Seorita, le agradecera que dejara de blasfemar contra
mi amigo en mi presencia.
Karen accedi por el momento.
Aunque la expresin de Joe se endureca para demostrar
su enfado, la orden careca de seguridad y, a juzgar por sus
ojos, tena la espina de la incertidumbre clavada en la conciencia. Karen opt por no compartir su opinin al respecto,
pero tena la certeza de que el viejo no era sincero con respecto a Parker. En su lugar, ofreci una alternativa a los desesperados planes de contactar con sus hijos.
Y por qu no se viene conmigo? Nadie sospechar
nada
Ni hablar. Ellos se acabaran enterando, seguro
ahora le dedicaba una mirada de cordero degollado. Tengo la sensacin de haberla puesto en un compromiso, no
tiene por qu sentirse obligada a hacerlo slo porque soy anciano
No no he dicho que no lo fuera a hacer, slo intentaba buscar otras opciones. No se preocupe, har llegar la
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EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

carta a sus hijos.


Gracias agradeci extendiendo su mano en gratitud. Por cierto, para qu peridico me dijo que trabajaba?
Si en un futuro me encuentro en condiciones de poder visitar a mis hijos, hablar con su jefe para que le suba el sueldo
le gui un ojo.
Muy amable. No se lo haba dicho an. Ya no trabajo
como periodista, pero en su da trabaj para el New Raising.
El viejo fue tomando asiento lentamente, como a punto
de desmayarse, con la vista en el fuego y buscando a tientas
un apoyo en el escao. Abatido y aturdido, murmuraba vocablos ininteligibles y presentaba la misma expresin carente
de viveza que ya advirtiera en Rose y en Kyle. Pero al contrario que ellos, el comportamiento del viejo no result violento.
Qu ocurre? se preocup Karen.
Pero el hombre segua inmerso en su delirio, tratando de
recuperar de entre las baldosas del suelo la solucin a todas
sus preguntas. Al cabo de un rato, la voz regres clara a sus
labios y ella pudo entenderle.
James James musitaba dirigindose a ella con
los ojos vacos, casi transparentes.
Karen se sent a su lado y le meci con suavidad, tratando de hacerle reaccionar.
Qu pasa? Quin es James? comenzaba a exaspe429

Leo Rodrguez

rarse.
Te voy a matar mi mujer! dijo alzando la vista
hacia el techo, murmurando frases incongruentes, hablando
finalmente en un idioma bien reconocible: Ut veritas in lucem emergeat longo tempore inter umbras manere debet, revelata numquam identitate gir lentamente la cabeza hasta encontrarse
con los ojos de ella. Corres un grave peligro! Debes largarte cunto antes!

430

35

A su salida de la caseta se encontr con el cielo nublado


y el aire helado proveniente de las montaas. Por lo general,
los atardeceres en Widow Lake siempre marcaban el inicio
de un reinado de fro.
En su desesperada huida no mir hacia atrs. Aturdida
por lo que acababa de presenciar, se alejaba veloz sujetndose con fuerza el abrigo contra el pecho.
A lo lejos, la mula segua amarrada tal y como la haba
dejado. Las piernas le flaquearon a la hora de montarla. Espole un par de veces sus cuartos traseros y cabalg a toda
prisa.
431

Leo Rodrguez

Definitivamente, me largo de este maldito pueblo! Creo


que ya he tenido suficiente.
De todas las situaciones anormales vividas desde su llegada, sta era la ms impactante. Aparte de la espontnea
transformacin del hombre en una figura de rostro desencajado y mirada ausente, comn a todas las reacciones que haba presenciado, le haba sobrecogido el hecho de que
comenzara a hablar en latn. Haba ledo decenas de libros y
visto multitud de pelculas en las que personas posedas por
fuerzas sobrenaturales tenan predisposicin a expresarse en
dicho idioma. En la facultad nunca fue uno de sus fuertes,
as que tampoco se pudo hacer la ms mnima idea de lo que
le haba dicho. Verdad emerger sombras identidad Aquellas palabras revoloteaban en su mente como
piezas de un puzle inconexo.
Su cabeza era un hervidero de figuras abominables,
comportamientos extraos y perturbadores, obras visionarias, ancianos que de repente hablan en lenguas muertas
Qu relacin poda existir entre todos aquellos acontecimientos? Qu diablos poda unirlos de forma lgica? La
respuesta ms sensata, pens ella, sera reducir todo a una
sencilla conclusin: me estoy volviendo loca de atar.
Una vez dentro del coche, rescat el colgante del pecho
y bes la figura de su abuela. Siempre que la realidad la superaba, recurra a su espritu en busca de ayuda.
432

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Mustrame el camino, le rog.


Un rayo de luz se abri paso entre las nubes, iluminando
su rostro de sabidura y trasladndola a un momento de su
pasado:
Era una tarde soleada de primavera y llegaba a casa del colegio.
Llam varias veces a su madre y a su abuela, pero no pareca haber
nadie. Subi las escaleras que conducan a la planta superior de dos en
dos, y continu gritando por todos los rincones; pero al igual que antes,
no obtuvo respuesta alguna. Llegada a la habitacin de sus padres se
detuvo en el umbral y cerr los ojos con fuerza. Despus se lanz escaleras abajo y se dirigi al jardn. All comprob que la puerta de la caseta de herramientas se encontraba entreabierta. Un escalofro le recorri
la espalda.
La abri con un golpe fuerte y se encontr con la impactante visin
de su abuela atrapada bajo un mueble de madera, dolorida y semiinconsciente.
Abuela!! grit horrorizada.
La anciana entreabri los ojos, sorprendida de verla all.
Karen, cielo no tenas que estar en el colegio?
S, abuela, pero de repente he tenido el presentimiento de que algo no iba bien y me he escapado.
Mi pequea murmur, orgullosa de la habilidad de su
nieta.
Espera, voy a llamar a urgencias. No te preocupes, todo saldr
bien
433

Leo Rodrguez

Sin perder ni un segundo, sac de su mochila el telfono mvil y


realiz una llamada a emergencias. Su abuela, an aturdida, le coga
la mano.
Gracias, cario!
Karen la miraba con lgrimas en los ojos.
Abuela, por qu me pasa esto?
La mujer apret su mano con fuerza.
Porque eres la elegida. La sabidura de nuestros antepasados corre por tus venas. Esa vocecita interior que te habla a veces, esa sensacin de correr por delante de tus pensamientos que muchos llaman
intuicin, no es ms que su sabio consejo. Hazle caso y no fallars.
Tienes un don especial, hija ma. Aprovchalo.
Y recordando aquellas palabras de su abuela decidi que
todava no haba llegado la hora de largarse. No. No poda
abandonar ahora. Tena que llegar hasta el fondo del asunto
y presenta que ya estaba cerca de encontrar las respuestas,
slo que hasta el momento no lo saba.
Parker! Definitivamente, l tiene que ser la clave todo parece haber cambiado desde que lleg al pueblo hace
diez aos.
Pas de largo el hostal a toda prisa y se dirigi hacia la
cima de la montaa, donde la captura de seal fuera favorable y le permitiera realizar una llamada telefnica.
Pensaba constantemente en Matt, preguntndose si finalmente haba conseguido lo que le haba solicitado el da
434

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

anterior. Era un gran profesional, alguien que nunca le haba


fallado, y por ello tena depositadas en l sus ltimas esperanzas de esclarecer todo aquel asunto. Estaba segura de que
las piezas iran encajando por s solas una vez se hiciera con
la informacin relativa a Parker.
Y all estaba otra vez, en la peculiar cima de la montaa,
sin poder evitar recordar su ltima experiencia. Pero esta vez
estaba tranquila; poda echar mano de la semiautomtica en
caso de que fuera necesario. Aun as, mientras esperaba a recibir cobertura, rastreaba sin cesar cuanto le rodeaba con la
mirada, desconfiada y en constante alerta.
Desde su posicin pareca que la seal era insuficiente.
Esta vez se atrevi a caminar hacia una zona ms alta.
Y el tiempo transcurri lento hasta que el telfono cogi
lnea. Sin perder ni un segundo marc el nmero de Matt y
esper. Para su decepcin, tena el telfono apagado.
No puede ser, no puede ser, se lamentaba.
Un momento de silencio.
Un pitido.
Un mensaje en el buzn de voz. Era de Matt. Se apresur a abrirlo.
Hola, Rubia. Lo siento mucho, an no he podido conseguirte
nada; pero tranquila, estoy tras la pista. Creo que para maana puedo
tener algo. Es extrao la calidad de la fotografa es muy buena
pero no consigo machearla en ninguna base de datos. Hablamos lue435

Leo Rodrguez

go. Cudate mucho.


Volvi a marcar el nmero confiando en que sta vez
diera seal.
Apagado.
La situacin no poda ser peor. Ahora se senta completamente sola. Desilusionada y falta de fuerzas, se dej caer al
suelo. Qu habra querido decir Matt con lo de que no consegua machear la foto de Parker? Acaso no apareca en
ningn registro oficial?
Su exasperacin aumentaba a cada momento. La imagen
del viejo Joe hablando en latn regres a su cabeza. Record
la conversacin mantenida con l y cmo, en un momento
de la misma, trataba de defender al sheriff de sus ataques. Se
ech la mano al pantaln y comprob que la carta que le haba entregado asomaba ligeramente por el bolsillo trasero.
Tuvo tentacin de leerla.
No, no puedes hacer eso, Karen se orden.
En su lugar continu rebuscando en su memoria hasta
que dio en el clavo: el New Raising.
Claro! Fue el nombre del peridico lo que desencaden su reaccin celebr su descubrimiento con una amplia
sonrisa.
Pero al tiempo que se alegr por su hallazgo, su rostro se
cubri de desconsuelo. Haba un pequeo inconveniente
que en su celebracin haba pasado por alto. La mano le
436

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

temblaba mientras deslizaba el scroll buscando un nmero de


telfono en la agenda. Por fin lo encuentra; no lo haba borrado. Lo miraba una y otra vez, con el dedo ndice vacilante
sobre la pantalla. Se resista a marcarlo, valorando una y otra
vez si sera sensato hacerlo.
Finalmente, opt por marcarlo. Sonaron varios tonos.
No pareca que la otra persona tuviera intencin de contestar. Desilusionada, se dispona a colgar cuando una voz masculina contest en el ltimo instante.
Dgame?
No esperaba que al escuchar aquella voz de nuevo le resultara tan desconocida. Se dispuso a hablar, pero la tensin
que estrechaba su garganta le permiti apenas entreabrir los
labios. No era fcil enfrentarse a un momento tan delicado
despus de las incontables veces que se neg a arreglar las
cosas. Sacando fuerzas de flaqueza, contest finalmente en
un balbuceo.
Hola, pap!
Llevaba varios aos sin dirigirle la palabra a su padre.
Demasiados.
Ho hola, hija correspondi torpemente, abatido por la
emocin y el asombro. Qu agradable sorpresa!
Las respiraciones entrecortadas de ambos estaban separadas por kilmetros y kilmetros de distancia, pero unan
sus corazones como en un clido abrazo.
437

Leo Rodrguez

Entonces ya me has perdonado? pregunt el hombre.


No lo s
Su padre esper a que terminara de sollozar; por parte de
ella no hubo ms que vanos intentos de querer expresarse.
La voz le mora en los labios.
Cielo prosigui l, s que no actu de la forma ms adecuada. Entiendo tu enfado de verdad; comprendo que decidieras no
volver a hablarme. Pero confieso que tambin, aun a riesgo de que no
me perdones en la vida, quiero que sepas que jams me arrepentir de lo
que hice.
El silencio quebrado por unos gemidos entrecortados era
lo nico que obtena por respuesta.
Hija, por favor, me parte el corazn que estemos as
La intensidad de la emocin aumentaba en proporcin al
esfuerzo realizado por contenerla, hasta el punto de no poder soportar tanta tensin y terminar por expulsar sus sentimientos.
Te quiero pap!!
Dicho esto, rompi a llorar desconsoladamente. Llor
sin descanso. La fuerza invisible que le oprima el pecho haba exprimido todas sus emociones y haba roto las cadenas
del orgullo.
Al otro lado de la lnea, tambin su padre se derrumbaba.
Estoy deseando verte y darte un abrazo. Hay tantas cosas que
tenemos que contarnos!
438

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Te prometo que en cuanto vuelva de vacaciones ser


lo primero que haga se secaba las lgrimas.
Su padre se mostr extraado al escuchar el constante
golpear del viento contra el auricular.
Te escucho bastante mal dnde ests? Y este nmero?
En un pequeo pueblo al norte. Cambi de nmero
para evitar caer en la tentacin de cogerte el telfono
Su padre pareci mostrarse algo decepcionado.
Hija, no puedes ni imaginarte cunto me alegra volver a saber
de ti tanto que temo que la menor estupidez rompa el encanto de este
momento pero no consideras que es empezar con mal pie si en nuestra primera conversacin intentas colarme una mentira? Te he llamado
infinidad de veces al otro nmero y sigue dando seal De hecho, en
una ocasin te llam desde un terminal diferente y me descolgaste Pero las fuerzas me abandonaron y no pude seguir.
Es cierto, tienes toda la razn. Lo siento mucho. Pero
es una larga historia que ya te contar cuando tengamos ms
tiempo.
Est bien, est bien
Karen arremeti finalmente con la pregunta que deseaba
hacerle.
Pap por algn casual conoces a un tipo ms bien
bajito, regordete, de ojos azules y enorme bigote que hay
trabajado en el peridico?
Bueno, ha pasado mucha gente por aqu, pero si alguien se ajus439

Leo Rodrguez

ta a la perfeccin a esa descripcin, es James Wildbean. Trabaj varios


aos como redactor.
Ya desde el primer momento, el asunto prometa.
Dices que trabaj como redactor?! Y por qu no me
acuerdo de l? se extra.
Estoy seguro de que hay mucha gente de la que no te acuerdas,
cario Por otra parte, cuando solas venir a verme al trabajo eras
muy pequea. Con el tiempo, fuiste poco a poco dejando de aparecer por
all. Pero a qu se debe ese repentino inters por James?
Vers, resulta que me he cruzado con l en el pueblo
en el que me encuentro. Slo que aqu todos le llaman el
Viejo Joe. Se ha sorprendido bastante cuando le he hablado del New raising. Y me ha pedido que entregue una carta a
sus hijos.
Pero qu dices? James no tiene hijos. Y qu quieres decir con
eso de que te has cruzado con l?!
Se ha puesto en contacto conmigo porque quera que
encontrara a sus hijos y les entregara una carta. Hemos mantenido una larga conversacin, y en un determinado momento me ha comentado una frase en latn; algo as como
veritas emergeat identitate sabes a qu poda referirse?
Es el eslogan actual de la empresa: Ut veritas in lucem
emergeat longo tempore inter umbras manere debet, revelata numquam
identitate. Fue precisamente l quin lo propuso.
El corazn de Karen lata con violencia. Presenta que
440

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

tras la ltima puerta situada al final del pasillo, todas las incgnitas le seran al fin desveladas.
Y qu significa?
Para que la verdad salga a la luz,, debe permanecer largo tiempo entre las sombras sin revelar nunca su identidad.
Karen reconoci en aquellas palabras un acertado eslogan para un peridico, pero a su vez le llam la atencin lo
paradjico de su significado; era curioso, teniendo en cuenta
que el viejo Joe se llamaba realmente James Wildbean
Hija qu est pasando? Dnde me has dicho que estabas?!
su padre entonaba su voz con preocupacin.
En un pueblo, al norte, no te preocupes. Va todo bien.
Cmo no me voy a preocupar si me ests diciendo que acabas
de hablar con James Wildbean? el tono era ahora alarmante.
Un fuerte viento sacudi con furia la copa de los rboles,
tras lo cual el bosque entero comenz a susurrar a su alrededor. Por primera vez desde que haba subido a la colina sinti el sudor fro del pavor recorriendo su espalda.
Y cu cul es el problema? la voz se le quebr.
Cario, James Wildbean cometi el mayor error de su vida al
tener una aventura con la mujer de otro de mis empleados. El tipo en
cuestin se present una maana en casa de James y les sorprendi juntos en la cama. Dispar contra los dos con una recortada y despus se
vol los sesos. Hija, James Wildbean lleva ms de diez aos muerto!
441

36

El manto sosegador de la noche comenzaba a caer sobre


el pequeo poblado, arropando sus tejados y silenciando sus
calles; a estas horas no sola haber nadie fuera de casa.
Con frecuencia, Parker sola ser la excepcin.
La luz que sobresala del despacho insinuaba su silueta a
travs del ventanal, medio oculta tras la silla de escritorio.
Haba decidido permanecer trabajando hasta que cayera el
sol, pero el tiempo se le iba de las manos y an no haba
terminado. Hablaba por telfono desde haca un buen rato y,
a juzgar por sus gestos, daba la impresin de no recibir buenas noticias.
442

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Desde que Jimmy se march haba estado investigando


el extrao objeto que Shawn le haba dejado en recepcin.
Lo observaba con detenimiento mientras quedaba cada vez
ms inquieto. Qu poda significar? Quin era Shawn y por
qu le haca entrega de un artefacto tan peculiar? Por desgracia para l, todas las preguntas que se le ocurri formular
quedaron sin respuesta. Al menos de momento, tal y como
indicaba el forastero en la nota adherida a la caja: no se moleste en descifrar su significado. Lo sabr cuando llegue el
momento. Siguiendo sus instrucciones, opt por dejarla a
buen recaudo en la oficina hasta que llegara el momento y
luego se march apresurado, con la frustracin de no haber
podido resolver el enigma.
Pero su mayor preocupacin ahora pareca ser otra.
Una vez lleg a casa, se present frente a la puerta de
John, golpendola con insistencia. ste le recibi en delantal,
con una visible mueca de sorpresa. Estaba ocupado en preparar la cena.
S que te parecer una locura dijo tratando de excusar la irrupcin, pero necesito que impidas que Karen se
marche del pueblo.
Efectivamente, a John le pareci una locura.
Qu?!
Puede que an no sea demasiado tarde. La amenac
dicindole que si no se marchaba al anochecer, lo iba a la443

Leo Rodrguez

mentar.
Cmo? Pero no me dijo que? De qu va todo esto?
Parker entenda su confusin, pero no era el mejor momento para extenderse en explicaciones.
John, compaero, te prometo que despus aclarar tus
dudas, pero necesito que confes en m ms que nunca. Necesito tu ayuda, por favor
John pareci ceder, pocas veces le haba visto tan asustado. Ya habra tiempo para explicaciones.
Y qu necesita que haga exactamente?
Ve al hostal de Annie y llvate a Karen de all. Convncela para ir a tomar una copa en Royals y espera a que
yo llegue de acuerdo?
Se propuso cooperar, no sin hacerle llegar una advertencia bien clara, enfatizada por un duro y fro semblante.
Est bien Pero si le ocurre algo s le pasa algo a
Karen, puede dar por terminada nuestra amistad.
Tranquilo, todo ir bien. T slo haz lo que te digo. Y
por favor, date prisa!
John obedeci. Arroj el delantal encima del sof y apag el fuego que herva la sopa en el fogn. Luego qued
como entumecido y prisionero de las dudas.
Pero y qu le digo?
No s dile por ejemplo que estoy dispuesto a dialo444

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

gar con ella


Y es verdad?
S, claro que s, pero eso no importa ahora. Corre, por
favor!
No se entretuvo ms. Corri veloz en direccin al coche
y lo arranc con la misma rapidez. No quedaba tiempo para
pensar, slo para actuar. Se encontraba en la misin de convencer a Karen de que se quedara, sin poder argumentar su
propuesta. Y qu pasara si ella se negara a creer que Parker
estuviera dispuesto a ayudarla? Cmo iba a convencerla entonces? Buscaba nuevas opciones a toda prisa. La situacin
le provocaba ansiedad y se esparca por sus venas como un
veneno. Atravesaba el pueblo a toda velocidad, sin reparar
en otra cosa que no fuera el final de cada nueva calle por la
que se adentraba.
Estacion despreocupadamente enfrente del hostal el
coche de Karen segua all y entr como una exhalacin,
abriendo la puerta de un golpe y vociferando en recepcin.
Karen! al no recibir respuesta lo sigui intentando. Karen!
La figura de Annie apareci al final del pasillo y sali a su
encuentro.
Est en su cuarto haciendo las maletas. No s qu ha
pasado, est muy rara
John tom asiento y esper a que bajara. De momento,
445

Leo Rodrguez

todo iba bien. Todava no se haba marchado.


Has podido hablar con ella? pregunt John, dirigindose a Annie.
No. Estaba barriendo la casa y pasando un pao por
los muebles, tengo la esperanza de que el negocio vuelva a
emerger, y entonces la vi entrar corriendo y gritando: Qu
maldito pueblo es ste?, Estis todos locos!
escenificaba sus palabras con gestos exagerados de sus manos. No me dio oportunidad de preguntarle por lo ocurrido porque subi las escaleras a toda prisa y se encerr en su
cuarto
Un minuto despus, la figura de Karen se detena al
inicio de las escaleras para bajar despus los peldaos con
recelo. No haba llegado a la mitad cuando se par de nuevo,
tras adivinar las intenciones por parte de John de acercarse a
ella.
No te acerques, te lo advierto!
La amenaza son muy convincente. l se qued de piedra.
Qu dices?
Me largo. No quiero saber nada de vosotros. No quiero ni siquiera acordarme de que he estado aqu dijo plantndose en el umbral de la puerta.
Pero qu ha ocurrido, nia? pregunt Annie, estupefacta por su repentino cambio.
446

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Karen se gir y retrocedi unos pasos, los suficientes para plantarse frente a la seora.
Annie, es usted un encanto pero est muerta!
habl con una serenidad y una conviccin que daban miedo;
haba perdido completamente los papeles. Todos lo estis,
verdad? Cundo pensabais decrmelo? ahora centraba su
atencin tambin en John.
Karen, Karen tranquilzate, por favor podemos
hablar un momento? Te prometo que despus de escucharme no intentar retenerte pero dame al menos la oportunidad de hablar contigo la cogi suavemente del brazo y la
invit a sentarse a junto a l. Ella dej la maleta a un lado y
accedi a su voluntad. La expresin de su cara recobraba un
tono ms natural y pareca volver a ser la misma que l conoca, y admiraba. .Qu ha pasado? Por favor, me tienes
en ascuas Qu quieres decir con eso de que estamos
muertos?
No lo s dmelo t! Dnde estoy? Qu es ste lugar? evadi su pregunta formulando una nueva para l.
Annie y John cruzaron las miradas.
Por qu no empiezas contndome que ha ocurrido
desde la ltima vez que nos vimos en el cementerio?
propuso l. Puede que entonces pueda entender qu ha
pasado Me ests asustando
Pero ella segua manteniendo una postura de desconfian447

Leo Rodrguez

za, observndole por debajo del ceo.


Soy de carne y hueso! exclam John. No estoy
muerto, venga ya!
Karen se anim a hablar. Lo hizo lenta y pausadamente,
relatando con precisin los hechos. Les cont cmo, tras recibir la nota del viejo, acudi a la hacienda, y una vez all l le
habl de una extraa premonicin. Inform de su conversacin con su padre, de cmo le confirm que Joe no tena hijos, y no slo eso: concluy rotundamente que ese hombre
llevaba ms de diez aos muerto.
Claro que tiene hijos! De dnde ha sacado semejante
conclusin su padre? replic Annie.
Ah s, puede describrmelos? Color y tamao de pelo,
estatura, complexin en fin, una serie de detalles que solemos recordar de las personas Puede decirme que recuerda de ellos, Annie?
Bueno, hace mucho tiempo que se fueron la voz le
temblaba, la situacin la haba puesto nerviosa, no consigo acordarme bien Pero eso no quiere decir que no los
tenga!
Seguro que ha habido un malentendido, no tiene ningn sentido lo que dices se apresur a afirmar John.
En cuanto le di una descripcin suya supo enseguida
de quin se trataba! defendi Karen. Todo concordaba, incluso las palabras que balbuce en latn pertene448

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

cen al eslogan del peridico de mi padre! Tengo un fuerte


presentimiento que no puedo explicar. Debido a mi don he
tenido miedo muchas veces; pero esta es la primera vez que
siento autntico terror John, aydame por favor!
Un fuerte sentimiento de rabia e impotencia se apoder
de l. Odiaba tener que verla en aquel estado. l poco poda
hacer ya, as que puso en marcha el plan del sheriff.
Escucha, Karen. He venido hasta aqu corriendo porque Parker me ha pedido que te comunique que est dispuesto a hablar contigo y arreglar las cosas.
Y por qu no ha venido l en persona?
No lo s rara vez expone sus razones. Rpido, debemos irnos; he quedado con l en Royals dentro de una
hora.
Ambos se dirigieron hacia el coche de John sin perder ni
un minuto ms.
Karen segua dndole vueltas a la inesperada oferta de
Parker. Por qu querra arreglar las cosas de repente y dialogar? Le habra conducido el corte en la cabeza de Sara a
una nueva pista? Este ltimo pensamiento la llen de positivismo y esperanza.
Y no te ha adelantado nada de lo que quiere hablar?
Todo esto suena muy raro
No neg tajante mientras haca una maniobra brusca para cambiar de sentido.
449

Leo Rodrguez

De todas formas prosigui ella, la culpa es ma.


Debo reconocer que no he enfocado bien este asunto desde
el principio. En cierta medida Parker tiene razn. Cuando
repar en el pueblo al que haba llegado, me confi y pens
que todo resultara mucho ms sencillo.
A qu te refieres?
John, lo siento, siempre me falt valor para confiarte
la razn por la que estoy aqu Ahora s que las cosas ya
no pueden ir a peor y me gustara que supieras la verdad antes que nadie te prometo que te lo explicar todo; espero
que lo entiendas y sepas perdonarme
Me tienes intrigado de qu se trata?
John Yo he sabido desde un primer momento, incluso antes de llegar aqu, quin es el asesino de Sara.

450

37

No fue fcil para John encajar aquella confesin sin perder la compostura; no fue tarea sencilla mirarle a la cara sin
poder decirle cun decepcionado se senta en aquel momento. Poda camuflar sus sentimientos, pero no evitar que afloraran. No alcanzaba a comprender por qu le haba ocultado
una informacin tan importante y a su vez tan perturbadora.
Cmo era posible que supiera que Ivn haba asesinado a
Sara si no le conoca con anterioridad? O acaso insinuaba
que se trataba de otra persona? Prefiri esperar a que se le
pasara aquella sensacin de malestar antes de atreverse a seguir inquiriendo en el asunto.
451

Leo Rodrguez

Ella se mostraba incmoda cada vez que se propona


descifrar su rostro; pero confiaba en que, una vez le expusiera sus razones, lo entendera.
John condujo a toda prisa sin apenas dirigirle la mirada.
Esta vez no tuvo problemas para encontrar aparcamiento y
dej el coche junto a la puerta. Karen le sigui cabizbaja. A
su entrada, la mirada fra que Pete le dedicaba desde la barra
le acarici la piel, recorriendo su cuerpo como un escalofro.
Pareca que el hombre todava estaba molesto por lo ocurrido la noche anterior y no tena intencin de perderla de vista.
Apenas terminaron de acomodarse cuando un chico joven, alto, de complexin atltica y larga melena rubia, se les
acerc para tomar el pedido.
Yo tomar una cerveza, Leo dijo John. Adems
me gustara algo a la plancha, no s, una hamburguesa con
queso y bacon, por ejemplo. Es posible?
Claro, John, avisar a cocina. Y para la seorita?
Un ron con mucho hielo. Doble, por favor!
Estupendo. Enseguida vuelvo anunci el camarero
mientras se diriga hacia la barra.
John se acerc a hablarle por encima de la mesa, perplejo.
Un ron doble?! Y no piensas pedir nada para comer?
452

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

No. Entre el disgusto que llevo encima y las ganas que


tengo de que todo termine, se me ha quitado el hambre.
Una copa como aquella sin haber cenado poda resultar
explosiva.
Cmo veas! dijo apoyndose en el respaldo de la silla. Y bien dnde nos habamos quedado?
Segua molesto.
Karen pareci vacilar en el ltimo momento. Mir a ambos lados antes de decidirse a hablar.
Creo que la mejor forma de que lo entiendas es que
conozcas mi historia.
Tenemos tiempo, adelante! dijo mirando el reloj.
Una serie de gratos recuerdos pertenecientes a su infancia revolotearon en su cabeza, de entre los cuales Karen escogi los ms relevantes y acordes a lo que se dispona a
contar. Viaj muchos aos atrs, al momento en que informaban a sus padres de la inteligencia superdotada de su hija.
Cuando era una nia, mis padres me ingresaron en un
colegio especial. Tena un coeficiente superior al de la media,
suficiente para tomar la decisin de cambiarme a otro ambiente ms ajustado a mis posibilidades. As que, apenas un
ao despus de que nos tuviramos que mudar por el nuevo
trabajo de mi padre, ingres en el mejor de cuantos haba en
la ciudad. No me voy a extender en detalles, pero los dos
primeros aos fueron muy duros. La cuestin es que con
453

Leo Rodrguez

quince aos, di mi primera conferencia en pblico, donde


abord asuntos de criminologa, principalmente expuse cmo el entorno puede favorecer el desarrollo de una personalidad psicpata. Durante la misma tuve la constante
sensacin de que alguien entre los presentes dedicaba especial atencin a mi discurso; poda sentir su mirada clavada en
mi sien, hacindome sentir frustrada al ser incapaz de verle.
De camino a casa no paraba de pensar en ello y al llegar a mi
cuarto se disiparon mis dudas: descubr una nota dentro del
bolsillo de la chaqueta, en la que me felicitaban y me invitaban a conversar en privado a travs de una famosa red social.
Una red social? quiso saber John.
S. Es como mantener una reunin de amigos sin necesidad de estar presente fsicamente. Es una de las magias
de Internet.
Ahh, vale asinti para que continuara, pero su
expresin denotaba absoluto desconocimiento sobre el tema.
Al principio tuve miedo debido a tanto secretismo. La
sola idea de sentarme frente al ordenador me estremeca. Pero su oferta me tentaba una y otra vez y termin por ceder.
Tras un primer acercamiento descubr una persona agradable, culta, sensible, y por qu no decirlo, sexy. Nunca llegu a
conocerle fsicamente, ni quiso mostrarme una fotografa su454

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

ya porque deca que no era fotognico, pero en mi mente


esboc un prototipo de amante perfecto. Un amante del que
slo conoca su nombre, edad y su increble facilidad para la
dialctica. Se llamaba Damian y era unos quince aos mayor
que yo. Resultaba tremendamente adictivo mantener conversaciones con l; no haba tema que no dominara. Sencillamente me tena a sus pies; tan esclava de su compaa que
pasaba varias horas al da encerrada en mi cuarto frente al
ordenador. Fue cuestin de tiempo que mi padre sospechara. Una noche cenbamos en silencio. Yo me extra, puesto
que en nuestra mesa nunca falt conversacin. Repar como
en ocasiones mi madre dedicaba miradas furtivas a mi padre,
esperando el momento en que se decidiera a resquebrajar
aquella sensacin de sordera de la sala. Pero slo habl despus de que el reloj del saln anunciara las nueve y yo me
apresurara a terminar lo que me quedaba en el plato con intencin de encerrarme en mi habitacin.
No vas a tomar postre, hija? sus palabras recorrieron el aire
como el vuelo del lazo de un vaquero y me detuvieron al borde de las escaleras.
No, gracias, estoy bien.
Mi padre se limpi la comisura de los labios con suma calma, y con
un gesto de su mano, me invit de nuevo a tomar asiento.
Obedec sin rechistar.
Tu madre y yo estamos un poco preocupados por el tiempo que
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Leo Rodrguez

dedicas a hablar con ese amigo tuyo de internet. Consideramos que ests
dejando un poco de lado los estudios, adems de tratarse de una prctica
un tanto peligrosa
Qu amigo? Qu te hace pensar que hablo con alguien?
Pase la mirada por mi cara de forma inquietante.
Y por qu cierras la puerta con llave?
Tragu saliva y trat de explicarme torpemente.
Es poca de exmenes y no quiero que nadie me moleste. Me
hace perder la concentracin.
Pero l continu como si ni siquiera hubiese escuchado mi justificacin.
Cielo, creo que deberas compartir con nosotros esa clase de
asuntos. Slo tienes quince aos an eres una nia hay ciertas cosas en las que an necesitas de nuestro consejo.
Ah s? Cmo qu? pregunt con exacerbada soberbia.
Cmo por ejemplo el el sexo.
No pienso hablar de sexo contigo, pap!
Y creme, no sabes cunto te lo agradezco! Pero estara bien
que lo comentaras con tu madre A m slo me gustara hacer un
apunte sobre el sexo en los chicos de tu edad: es lo nico que tienen en
la cabeza.
Me levant furiosa y comenc a vociferar.
Vosotros no lo entendis l es diferente!
As que es verdad hay un chico
Mis padres se miraron preocupados mientras yo desapareca de su
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EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

vista y me encerraba de nuevo en mi cuarto, llorando.


No haca ni un minuto que el camarero haba aparecido
con la bebida y Karen ya haba vaciado buena parte de su
copa. John no sala de su asombro.
Deberas controlarte un poco. Te puede sentar mal
Y qu ms da? Cogerme una borrachera sera lo ms
suave que me pasara en este pueblo Brindemos!
l correspondi con su copa un tanto reacio. Segua enfadado por lo que le haba ocultado, pero se mostraba preocupado por su estado.
Bueno, contina le apartaba con sutileza la copa
hacia un lado. Ella la recuper con rapidez y la rode con
ambas manos, mientras prosegua con su historia.
Las horas y los das frente al ordenador pasaban rpidos, como cuando ests junto a la persona que amas. Yo insista en conocerle en persona pero l no haca ms que
darme largas. Me deca que necesitaba estar ms preparada
para nuestro primer encuentro. No entenda muy bien a que
se refera. Lo nico que tena claro era que estaba irremediablemente enamorada de l. Un da dej de escribirme y contestar a mis mensajes sin razn aparente. La explicacin
llegara una semana ms tarde. Aquella maana llegu un poco antes de la escuela. Al cruzar por delante de la cocina, escuch a mi padre pronunciar mi nombre y le vi hablando por
telfono. Retroced otra vez hasta la puerta y esper a que
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Leo Rodrguez

terminara. Despus simul mi entrada para que pudiera orme entrar. Se acerc a m con una sonrisa de satisfaccin: la
ltima que recuerdo de l. Me hice la despistada y sub a mi
cuarto, desconsolada y derrumbada al ser conocedora de lo
que haba ocurrido. Mi padre haba echado mano de sus
contactos para contratar a alguien que interceptara mis conversaciones con Damian, y l, mi amor, haba desaparecido
sin dejar huella, temeroso de que el peso de la ley le cayera
encima por tratar de mantener una relacin con una menor.
Al encontrarme sola en mi cuarto, me apresur a apuntar en
un papel la direccin que le haba odo a mi padre comentar
por telfono, donde se citara con su contacto. El encuentro
tendra lugar en un par de horas en una cafetera del centro
bastante concurrida. Esper paciente su llegada, decidida a
montar un espectculo delante de todo el mundo por haberme destrozado la vida. Cuando por fin aparecieron, me
qued atnita al comprobar quin le acompaaba. Calcul la
edad del chico en un par de aos ms que yo. Su pelo castao, a juego con sus ojos de mirada dulce y cultivada, estaba
recogido en una coleta. Vesta de forma desaliada y blanda
una enorme sonrisa de oreja a oreja. Reconozco que esperaba a alguien ms serio; con ms madurez y experiencia en
su trabajo dio un trago enorme a la copa y esparci el lquido por todos los rincones de su paladar. Haban elegido una mesa apartada, previamente reservada. Entonces el
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EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

chico sac del abrigo unos documentos. El mundo se me


vino encima al pensar que estaba a punto de mostrarle a mi
padre mis conversaciones con Damian. En ese instante me
acerqu a ellos como una exhalacin, recog los papeles de la
mesa y los romp en mil pedazos. Mi padre trag saliva al
verme.
Qu haces aqu, hija?
Su voz son dbil y ahogada; por el contrario, yo alc la voz hasta
quedarme ronca, a fin de hacerle pasar el peor momento de su vida.
Seguirte, como has estado haciendo t durante todos estos das.
Estaba tan furiosa que los ojos me bailaban en las cuencas. Mi
padre, convertido en el objetivo de todas las miradas de la cafetera, tena el rostro entumecido del asombro.
Crees que no me haba dado cuenta de que me estabas espiando? Te he escuchado hablar con l cuando he llegado a casa Con
qu derecho decides hurgar en mi vida privada? Y t...? dije dirigindome al chico. No tienes nada mejor que hacer que ponerte caliente con las conversaciones privadas de los dems? Me das asco!
gir el cuello para enfrentarme de nuevo con mi padre. Y con respecto
a ti... no mereces que malgaste mi tiempo en describir cunto te odio!
Y perseguida por los incrdulos ojos de los presentes,
sal del local hecha una fiera. Aquella noche no baj a cenar.
Me qued encerrada en mi habitacin, revisando el correo
una y otra vez, rozando la obsesin. Nada. A la maana siguiente, al realizar la comprobacin rutinaria, me encontr,
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Leo Rodrguez

para mi profunda sorpresa, con un mensaje del chico que


haba contratado mi padre: Hola, tenemos que hablar. Es
muy urgente. Misma hora y lugar. Saba que reclamara mi
atencin con aquellas frases cortas e inconclusas. Hablar de
qu? Me pregunt. No hay nada de qu hablar! Pero mi cabeza estaba hecha un desastre y acced a su convite en busca
de respuestas; necesitaba, como mnimo, una explicacin
que no saliera de la boca de mi padre. Se present puntual
como un reloj. No nos habramos encontrado si no hubiese
sido l quien me reconociera: para mi sorpresa, se haba cortado el pelo y vesta de forma elegante. Sent cierta vergenza al sentarme en su compaa, pues saba demasiadas cosas
sobre m. Era una sensacin lgica. Sin embargo, se port
como un caballero durante toda la conversacin y no me
sent allanada en ningn momento. Era un hacker informtico muy conocido en la red. Su nombre en clave era Matt.

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38

No estaba muy segura de si haca lo correcto


prosigui Karen. Tena mis dudas acerca de saber lo que
aquel desconocido estaba a punto de revelarme. Le mir fijamente a los ojos y l comenz a hablar:
En primer lugar, entiendo perfectamente que ests cabreada. Estoy contigo en que no es correcto que un padre espe las conversaciones de
su hija. Es despreciable. Aunque en su defensa dir que lo hizo para
protegerte, aunque t no hayas sido consciente hasta ahora. Tema por
tu integridad, dada la naturaleza de los temas que abordas en tus conferencias. En fin, ser directo: la persona con la que has estado hablando estos das es un asesino muy peligroso.
461

Leo Rodrguez

Como puedes imaginar, aquella afirmacin me result absurda y


me dej estupefacta, al borde de la risa.
Cmo que un asesino?
S que cuesta asimilarlo al principio pero intentar ser lo ms
conciso posible. Vers, tu padre me contrat exclusivamente para asegurarse de que no hablabas con un pederasta. Acudi a m con suma
preocupacin. Me dej muy claro que la nica finalidad de mi contrato
era averiguar la edad de tu interlocutor, en ningn momento quera saber lo que hablabas; en principio, un trabajo sencillo para un tipo como
yo. No suelo encargarme de esos asuntos, pero le deba un favor a un
amigo y no me qued ms remedio que acceder. No quiero resultar prepotente, pero tu padre tiene que tener muy buenos contactos para haber
llegado hasta m. Bien, como te deca, aparentemente deba resultar una
tarea rpida y sencilla. Pero al rastrear a esta persona comprob que no
me enfrentaba a cualquiera. Para tratarse de un enfermo mental que va
a la caza de nios, tena demasiados conocimientos sobre hacking y seguridad en la red. Era asombroso. Me cost bastante dar con l, debo
reconocerlo. La cuestin es que, una vez supe de quin se trataba, me
qued petrificado y me vi en la urgente necesidad de informar a tu padre. He realizado infinidad de trabajos para el gobierno y te puedo asegurar que este to es uno de los asesinos ms fros y sanguinarios que
haya conocido la humanidad. Se sabe muy poco de l. Suele moverse por
crculos pequeos y elitistas. No es la primera vez que el gobierno me
pide que le investigue, pero es muy escurridizo. Suele asesinar por encargo, aunque de vez en cuando se da el capricho de escoger sus propias
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EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

vctimas.
Me qued boquiabierta y paralizada. Jams en toda mi vida hubiera aceptado una argumentacin tan descabellada como aquella, pero
tuve un fuerte presentimiento de que todo lo que deca era cierto y
aterrador. Fue como si las palabras de aquel chico me sacaran de mi
embrujo y muchas piezas comenzaran entonces a encajar por si solas.
Quieres decir que todo este tiempo he estado alimentando las
fantasas de mi asesino? Sinceramente, ahora mismo no s que decir
No digas nada slo intenta perdonar a tu padre.
A mi padre? No pienso perdonarle en la vida tal osada, lo
siento mucho.
Y no lo hice. Llevaba ms de doce aos sin hablarme
con l.
John permaneca reflexivo. En resumen, ella aseguraba
que un asesino letal la haba contactado el da de su primera
conferencia en pblico. Su padre, sospechoso de su obsesivo
comportamiento, contrat a un famoso hacker para que descartara la posibilidad de que su hija estuviera hablando con
un pederasta; un hecho que la enfureci muchsimo y provoc que dejara de hablarle durante aos. Pareca una buena
historia para escribir un libro, pero no para terminar de aclararle las dudas. Haba demasiadas incgnitas en el aire. Quera creerla, pero estaba confuso y necesitaba algo ms.
El suelo de madera cruji bajo los pies de Leo, que se
present con la hamburguesa interrumpiendo su divagar.
463

Leo Rodrguez

Karen aprovech para terminar la copa de un trago y pedir


otra. John se limit a suspirar en desacuerdo. Ahora mismo
ella no era consciente de su actitud, pero dentro de un rato
lo iba a lamentar.
As que, segn tu versin, el verdadero asesino de Sara contact contigo aos atrs? dijo llevndose a la boca
un trozo humeante de aquella apetitosa hamburguesa, en un
tono que rozaba el sarcasmo.
S.
Y desde entonces has estado siguindole la pista, hasta
que finalmente te condujo hasta aqu
As es.
Y por qu no hablaste directamente de ello con Parker? Si el asesino es realmente quien t dices, la familia Pavlov se habra ahorrado el mal trago de ver a uno de los
suyos entre rejas. Por otro lado cmo encaja en tu historia las pruebas aplastantes que sealan a Ivn como autor del
crimen?
Karen saba que dicha respuesta estaba en poder de Parker. Slo l poda aclarar por qu procedi a encerrar a Ivn.
Y aunque tena la fuerte conviccin de que trataba de ocultar
algo a toda costa, a estas alturas estaba ya cansada de intentar
hacrselo ver y, teniendo en cuenta el enfado de John, lo ltimo que quera era provocar ms discordia. Slo pretenda
que la escuchara y comprendiera por qu haba actuado con
464

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

tanto secretismo, porque le consideraba la nica persona


merecedora de saber la verdad. As que lanz la primera hiptesis sensata que le vino a la mente.
Es posible que Damian lo tuviera todo planeado, y a
su llegada al pueblo, buscara a alguien a quien involucrar.
Ivn le parecera un objetivo perfecto, dadas las similitudes
fsicas.
De acuerdo, pero por qu no fuiste sincera desde un
principio con Parker?
Karen le retiraba la mirada y la lanzaba hacia un apartado
rincn del local.
Durante mi conferencia no slo acapar el inters de
un asesino; tambin del servicio secreto y de inteligencia,
quienes me propusieron trabajar para el gobierno. En un
margen de tiempo sin precedentes, demostr unas capacidades y habilidades asombrosas, y al poco de cumplir los veinte aos me haba hecho un importante hueco como agente
del departamento de criminologa. Un fin que haba perseguido con toda la ilusin del mundo, pues siempre consider
que desde aquella posicin me resultara mucho ms fcil
darle caza al monstruo que a punto estuvo de engatusarme
con palabras bonitas. Pero ese sueo se vio interrumpido al
poco de ingresar. Llevaba das siguiendo la pista de un degenerado que engaaba a nios fuera del colegio para llevrselos a su lujosa mansin. Aquel da esperaba con mi
465

Leo Rodrguez

compaero dentro del coche a que actuara. Le seguimos hasta su casa. Estaba vigilada por un gran nmero de agentes de
seguridad; lo ms repugnante de todo es que tuve serias razones para sospechar que sus matones saban lo de los cros.
No opusieron resistencia alguna cuando enseamos las placas. Nos colamos en el interior pistola en mano y subimos a
la planta superior, donde se oan voces y msica. Al abrir el
cuarto en el que se haba encerrado con los nios, le encontramos de pie, semidesnudo y dando vueltas alrededor de
ellos. La pequea Sonia sostena con fuerza la mano de su
hermano mayor, asustada. La ira me envolvi. Desgarr la
garganta en un grito amenazador que se hizo escuchar por
encima de las risas de aquel desalmado y de la msica, que,
debido a la situacin, entraba por mis odos como cuchillas
afiladas y se converta en dolor de migraas en mi cabeza. Al
verme se qued paralizado y alz las manos lentamente. Orden a mi compaero que apagara la msica y saliera fuera
con los nios. Cuando me qued a solas con l le obligu a
arrodillarse; le golpe tantas veces como me apeteci. Mi
compaero aporreaba la puerta insistiendo en que parara,
despistndome un instante que aquel cabrn aprovech para
abalanzarse sobre m. Despus de un rpido forcejeo consegu encaonarle la sien y le vol la tapa de los sesos. Resulta
que era sobrino del alcalde, por lo que sentenci mi suerte de
forma irrevocable. Un tribunal judicial consider que no me
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EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

encontraba en condiciones para la correcta realizacin de


mis funciones, y mucho menos para empuar un arma, y me
suspendi de empleo y sueldo de por vida, prohibindome
ejercer mi profesin bajo severas penas de crcel.
Te equivocaste de capullo dijo John.
Qu me equivoqu? No. Jams pensar que comet
un error eliminara a todas las ratas como l aunque ello
me llevara a vivir entre rejas toda la vida o a malvivir debajo
de un puente apretaba los dientes para contener la rabia
. Como ves, necesitaba llevar el caso con la mayor discrecin
posible. Contarle la verdad a Parker suscitara demasiadas
preguntas, por ello trat de enfocarlo desde un punto de vista ms austero, pero me equivoqu y me vi envuelta en una
situacin que no supe resolver si Parker averiguaba mi secreto, estaba perdida.
Suena convincente
Gracias su voz se apagaba por la emocin. Sabes? Cuando Parker me ense las fotografas de Sara y vi lo
que ese degenerado le haba hecho, no pude evitar llorar de
rabia e impotencia por momentos me vi a mi misma tirada en el mismo suelo, cubierta de sangre, abandonada en
medio del bosque se vino abajo, incapaz de contener el
llanto. John le cogi de la mano. Lo siento mucho,
John Si me hubiese dado ms prisa en llegar a vuestro
pueblo
467

Leo Rodrguez

No me cabe la menor duda de que has hecho todo lo


que estaba en tu mano. Nadie pudo evitarlo. Creo tu historia, pero todava hay piezas que no me encajan continu
interesndose. Cmo supiste que el asesino se diriga a
Widow Lake? Y lo que es ms intrigante an por qu Sara?
Si an no ests aburrido de escucharme, termino de
contrtela. Estoy segura de que resolver el resto de tus dudas.
Un gesto de su mano la invit a que continuara.
Paradjicamente, Matt y yo nos convertimos en ua y
carne. Comenzamos a vernos con regularidad y nos hicimos
muy buenos amigos. En lo arriesgado de nuestra relacin, l
slo insista en que tuviera cuidado con dos cosas: que no
me enamorara de l y que nunca me interesara por saber su
verdadero nombre. Me vi incapaz de cumplir ninguna de las
dos condiciones. No pude evitarlo. En aquel entonces me
senta irremediablemente atrada por los chicos rebeldes, un
defecto que he ido puliendo con el tiempo; con respecto a la
segunda peticin, fue descartada como consecuencia inmediata de la primera, pues resulta frustrante acostarse con alguien cuyo nombre desconoces. Pero nuestro romance fue
breve. Ambos decidimos tratar de ser slo amigos. Conseguimos manejar bien la situacin y continuamos vindonos
con frecuencia. l siempre se mostr dispuesto a ayudarme
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EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

con mi obsesin por perseguir a Damian, advirtindome


constantemente de lo peligroso de mi empresa. Saba, sin
embargo, que era imposible hacerme cambiar de opinin. Y
as fueron pasando los meses, los aos, hasta que un da
cualquiera revisando el correo encontr un mensaje de Damian; tena que ser de l:
Por lo que veo, te gusta jugar al gato y el ratn junto a tu amiguito. Me parece bien, cario: juguemos. Demustrame lo que vales.
El corazn me lata descontrolado. Volver a saber de
l de aquella manera me haba dejado en estado de shock.
Despus de tanto tiempo, el muy cabrn me segua teniendo
bajo control. Aquel da comprend que, si segua viva, era
porque l as lo deseaba. A partir de entonces, y como prueba irrefutable de que no bromeaba, comenc a ser testigo de
una serie de brutales asesinatos en los que deba ingenirmelas para encontrar las pistas; por supuesto, se haba enterado
de mi salida de la polica. Afortunadamente, Matt me apoy
con las falsificaciones de documentos pertinentes para llevar
a cabo los trmites correspondientes, ayudndome en todo
momento a disponer de acceso a la informacin que requera. Es excepcional en su trabajo. El mejor. No era una tarea
fcil seguir la pista de Damian, pues mataba en cualquier
parte del mundo. Aunque, para facilitarme la tarea, me indic que slo buscara pistas en aquellos cuerpos que tuvieran una especie de corte en forma de cruz en la cabeza. Pas
469

Leo Rodrguez

el tiempo y, durante una de mis investigaciones secretas, el


amor llam de nuevo a mis puertas, esta vez con la ltima
persona que poda imaginarme: Aston Miller.
El nio que te dej en ridculo delante de tu clase?
se adelant a anunciar John, asombrado.
Premio.
Pero
Lo s, lo s. Es un idiota consagrado sin sentimientos.
Esa clase de persona que cree que por tener dinero no necesita corazn. Pero as es.
Cuenta, cuenta
Un buen da, de forma totalmente inesperada, y despus de varios intentos por mi parte de querer evitarlo, el
amor surgi entre nosotros. Tenamos nuestros ms y nuestros menos, como todas las parejas, pero la relacin funcionaba a las mil maravillas. Todo era tan perfecto que termin
por enamorarme perdidamente de la buena persona que resida en su interior, olvidndome del macarra que acorazaba
su exterior. Hasta que fui consciente de los dos grandes defectos que supusieron un problema en lo nuestro: era alcohlico y un celoso enfermizo. No soportaba verme con
Matt. Perda los estribos con facilidad y se pona violento.
No me dej ms remedio que terminar la relacin. Pero l
no estaba dispuesto a dejarme marchar. Se present frente a
mi casa con el deportivo rosa, un grupo de tunos, y cien mil
470

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

disculpas en los labios. Me prometi que llevaba tres meses


en tratamiento. Una de las siguientes veces que me reun con
Matt me esperaba en casa, borracho y hecho una furia. Me
propin una bofetada tan fuerte que me produjo un hematoma en el ojo. Al da siguiente, alguien le encontr inconsciente en la calle y avis a los servicios de urgencias. Le
haban pegado una paliza de muerte. Siempre sospech que
mi padre tuvo mucho que ver con aquello, aunque una parte
de m se inclinaba a creer que haba sido Damian. La cuestin es que despus de ese desafortunado incidente, nunca
ms supe de l. Cierto da recib una llamada de Matt en la
que me informaba habrselas ingeniado para pinchar una
conversacin telefnica mantenida entre Damian y un cliente. La calidad del audio era bastante mala debido a las interferencias del lugar donde se encontraban, pero a Damian se
le vea bastante satisfecho con el hecho de poder asesinar a
la hija de un tal Nicols. Y as es como ocurri todo.
John terminaba de digerir toda aquella historia de la forma ms sensata posible. Si ella se haba inventado todo aquel
teatro para justificarse, deberan al menos entregarle un premio a la narrativa.
Entonces tu intencin era comprobar si Sara tena
dicha marca para obtener una nueva pista no es cierto?
Una mueca de asentimiento se dibuj en los labios de
ella.
471

Leo Rodrguez

Si te sirve de consuelo prosigui, Parker me habra confesado algo as haba una frrea conviccin en sus
palabras.
Karen alzaba la copa y observaba el lquido a travs del
cristal, mezclndolo con sus pensamientos.
Cmo puedes ver, mi vida es un desengao tras
otro que triste, verdad?
Bueno, ya vers cmo Parker lo aclara todo y al final
se arreglan las cosas.
Una suave msica fue llenando los momentos de silencio
mientras continuaron con la conversacin. La velada transcurri de forma agradable, salvo por un detalle que rompa el
encanto: la imparable necesidad de ella por seguir bebiendo.
Por ello, cuando el camarero se acerc, y sin que ella lo advirtiera, John le hizo un gesto para que no le sirviera ms.
Me agompaas a bailar? dijo al cabo de un rato
de permanecer callada y distante. Las palabras comenzaban a
tropezar en su boca.
Lo siento, el baile no es lo mo, ya lo sabes. Ve t; te
observar desde aqu.
Le preocupaba que hubiese bebido tanto. Qu pensara
Parker al verla en aquel estado?
Por qu has hecho esto? Por qu has tenido que
emborracharte? no saba cmo demostrarle su enfado.
Ella se le acerc todo lo que pudo por encima de la me472

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

sa.

Porque no soy capaz de enfrentarme sobria a l


dicho esto, se levant de la silla con un movimiento torpe y
desequilibrado y se dirigi hacia la pista.
Bastaron unos pocos segundos para acaparar la atencin
de todo el mundo. Clavada en el centro de la pista, esperaba
el momento oportuno de fundirse con la cancin entre movimientos suaves y rtmicos que se iniciaron en sus rodillas y
se fueron propagando por su cuerpo en forma de ondas hechizantes. Sus caderas describan crculos sensuales imposibles, tan slo concebibles por el deseo que despertaban. Sus
manos se atrevieron a soltar su cabello y rozar sus labios,
descendiendo hasta su cuello, abrindose paso entre botones
desabrochados, embriagada por el frenes que la incitaba a
continuar bailando para su acompaante imaginario. Su mirada, dulce y sumisa, se esparca por los presentes como una
invitacin a la lujuria. El simple pensamiento les acercaba a
la locura.
Todo desapareci de repente: desde la luz ambiental al
sabor de la bebida, el significado de las conversaciones, el
sentido de sus presencias en el local toda la realidad circundante se redujo a aquel baile. A ella.
John observaba pasmado sin perder detalle, incapaz de
retirar la vista. Sus miradas se cruzaron y entonces algo mgico ocurri. Una sensacin inexplicable, un presentimiento
473

Leo Rodrguez

arrancado a la par de lo ms profundo de sus corazones y al


que sigui el fro roce de la incertidumbre, acariciando sus
cuerpos como una glida brisa que se cuela por el resquicio
de la puerta. Un escalofro que les dej sumidos en una tmida tristeza.
Ella sigui bailando entre lgrimas, mirndole de una
forma que John se vio incapaz de interpretar.
Parker hizo aparicin en ese mismo instante y se detuvo
en el umbral de la puerta. Dio la impresin de querer respetar su actuacin, tal y como hiciera ella en la cima de la montaa. A medida que la msica terminaba y se fusionaba con
la siguiente cancin, Parker se iba acercando con paso lento
y discreto a la pista.
Nadie podra explicar lo sucedido despus.
Karen se qued mirndole largo rato con una sonrisa
que Parker habra definido como estpida.
Ya ha llegado la hora, jefe? dijo ella tambalendose.
Y se desplom sobre su pecho.
Parker, sin mediar palabra, fren la cada y se apresur a
sacarla del local en brazos.

474

39

Karen viajaba en el asiento del copiloto de la camioneta


de la polica, y durante la mayor parte del trayecto haca esfuerzos por mantener la cabeza erguida. Su rostro se contagiaba de una media sonrisa desquiciante y hablaba
continuamente entre dientes. A pesar del fro, baj la ventanilla para que el aire fresco la espabilara, volvindola a cerrar
al poco tiempo. Se revolva sin parar sobre el asiento, tratando de mitigar el mareo y las nuseas que experimentaba con
frecuencia, hasta que finalmente se recost hacia atrs con la
cabeza apoyada en el cristal. Sus ojos enfocaban a Parker
con el brillo de dos soles. ste pudo verla de reojo, pero no
475

Leo Rodrguez

le dio el gustazo de girarse.


Me lleva a su casa para intentar aprovecharse de m?
Qu poca clase! ironiz entre risitas enervantes.
Entrando en la ltima recta, Parker hundi el pedal del
acelerador hasta el fondo, dejando clara su impaciencia por
llegar a casa. Se ape raudo del vehculo y lo borde por su
parte delantera. Ayud a Karen a salir y la invit a que entrara en casa por su propio pie. Posteriormente la tumb en la
cama, extendi el brazo hasta alcanzar el tercer cajn y sac
del interior unas esposas con las que la amarr al cabecero,
sin que ella ofreciera resistencia alguna.
Lo siento, pero no me queda otra opcin. Trate de
descansar, maana hablaremos con ms calma.
Haba acercado su silln favorito hasta la habitacin con
la intencin de permanecer en la habitacin junto a ella.
Piensa hacer guardia toda la noche? Cree que tengo
alguna opcin de huir? se burlaba entre risas.
Nunca se sabe.
Ella le mir unos instantes en silencio.
Qu decepcin! Por un momento pens que iba a bajarme los pantalones y desabrocharme la camisa Por qu
no se acuesta mejor a mi lado? indicaba con la palma de
su mano el espacio vaco a su derecha.
Parker se limit a mirarla con expresin chulesca y carente de voluntad por continuar con la conversacin. Le
476

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

ocult, en la medida de lo posible, el escalofro que haba


experimentado por lo inesperado de su proposicin.
Vamos, hombretn! S que me desea desde el primer
da.
Su voz sonaba ahora quebrada y apacible, menos torpe y
mucho ms firme. Sexy. Parker rio en silencio para sus adentros y adopt una postura receptiva, como si Karen al final
hubiera dado con la clave para que le hiciera caso.
Qu le hace pensar eso, seorita?
En el momento en que le vi aparecer por la puerta del
despacho, not cmo me apart rpidamente la mirada.
Primero pens que, al estar furioso conmigo, aquella era su
forma de demostrarme su desprecio; pero luego ca en la
cuenta de que cuando alguien retira tan pronto la mirada es
porque la atraccin es tan fuerte que resulta imposible sostenerla. Es como si la otra persona disparara flechas por los
ojos y clavara tu cabeza contra un poste verdad? Lo s muy
bien, conozco esa sensacin.
Vaya, as que el flechazo fue mutuo? se burl Parker.
Ha ha ha rio durante un breve periodo de tiempo,
el suficiente para resultar hiriente. Es usted un iluso, Parker. Siento decepcionarle, pero hace muchos aos que dej
de sentir el amor de esa manera.
Y me lo dice usted, que es bastante ms joven que
477

Leo Rodrguez

yo
No se trata de la edad; en el amor no hay edad. Un
buen amigo mo deca que el amor es una inversin emocional Nacemos con una cierta cantidad para gastar a lo
largo de nuestra vida, repartindola entre todos los seres que
nos importan. Nosotros somos finitos, y por tanto nuestro
amor tambin lo es. Por eso los amores intensos duran tan
poco. Por ello su llama se extingue tan rpido. Yo lo he administrado de forma bastante penosa. Soy una persona derrochadora, qu se le va a hacer?
Es triste que piense as, casi siento lstima, pero no es
asunto mo. Le recomiendo que intente dormir ahora s,
dej la habitacin a oscuras. La luz de la luna entraba por la
ventana y baaba sus figuras en aquella oscuridad plateada.
No, por favor, no me deje sola rog, siempre
desde el sarcasmo.
Acto seguido la vio apretar las piernas contra el pecho y
juntar las rodillas a la altura de la barbilla, dejando entrever
las lneas que se trazaban perfectas alrededor de sus glteos
firmes y que perfilaban su sexo oculto tras la ropa. Su mirada
turbia reclamaba su presencia a gritos y anunciaba la imperiosa necesidad de abarcarle entre sus muslos. La hermosa
joven que descansaba en su cama haba mutado a la lujuria
personificada, a la serpiente en el manzano que tienta a Eva
a probar el fruto prohibido. Parker experiment el hormi478

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

gueo ardiente de su frustracin recorriendo los rincones de


su cuerpo, provocndole un ansia voraz e incontrolable de
tomarla all mismo. El calor se esparca a borbotones a modo de un volcn de deseo en erupcin que acabara de despertar bajo su ropa interior. No exista un trozo de su piel
que no ardiera, el fuego asomaba ya a sus labios. Palp la sequedad del paladar y sinti la humedad en su miembro. El
corazn le lata con tanta violencia que tuvo miedo que ella
pudiera orlo. Por momentos se vio entregado a sus instintos, saltando sobre ella como un animal salvaje, arrancndole
la ropa de cuajo, embistindola con mpetu y saciando su
hambre con discretos bocados de su piel. Aquellos segundos
en los que se atrevi a dar rienda suelta a la imaginacin,
transcurrieron gloriosos en la eternidad de su fantasa. Finalmente, not la incomodidad de una fuerte ereccin. Si
ella se daba cuenta, se morira de la vergenza.
Apenas acababa de concebir ste ltimo pensamiento
cuando comprob que era demasiado tarde.
Qu pasa, sheriff, se ha puesto tontorrn? dijo Karen entre risas. Acrquese, yo puedo acabar con su tortura Por una vez deje de cumplir con aquello que los dems
consideran correcto y haga lo que realmente desea. Tiene la
oportunidad de hacerme todas las cosas sucias y pervertidas
que flotan en su mente, esas fantasas que se esfuerza en
mantener enjauladas su voz era de naturaleza angelical y
479

Leo Rodrguez

demonaca al mismo tiempo. Adelante, nadie se va a enterar, y a m nadie me va a creer Tiene el control, jefe, siempre lo ha tenido. S usted manda! susurr estas
palabras. Le pone cachondo que se lo diga verdad?
No tena ni idea de cunta razn tena. O puede que s lo
supiera. De haber ms luz en el cuarto, Karen habra notado
el rostro ruborizado de Parker.
Djelo ya. No s adnde pretende llegar, pero ya es
suficiente trataba de mantener su mente ocupada en
otra cosa.
Es por el chico? No se preocupe. Los dos hemos hablado del tema, y crame, no se va a enfadar.
Cllese de una vez si no quiere que la amordace.
Karen solt un gemido de placer mientras se morda el
labio y cerraba los ojos, a fin de interiorizar con ms fuerza
la fantasa que Parker pareci haber alimentado con su amenaza.
Pero sus intentos eran intiles, aumentando su sorpresa a
cada instante, asombrada de su fuerza de voluntad. Saba
perfectamente cuando un hombre la deseaba y por ello admir ms su actitud.
Sabe, sheriff? dijo finalmente, tras unos instantes
de permanecer con la mirada clavada en el techo. No le
conozco de nada, y no s cules son sus intenciones pero
me alegro de conocer a alguien como usted.
480

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

En este punto comenz un nuevo silencio que perdur


toda la noche.
Habr cado rendida de tanto darle a la lengua pens
Parker para sus adentros.
Respir hondo y trat de conciliar el sueo. No le sera
fcil. La duda sobre lo que acababa de ocurrir se haba propuesto mantenerle despierto durante un rato ms. Qu significaba aquel numerito? Estara intentando ponerle a
prueba? Para qu? Qu necesidad tena l de demostrarle
nada a aquella joven? Era ridculo. O puede que tuviera la
esperanza de atacarle mientras la tomaba, como en aquella
pelcula donde una psicpata ninfmana asesinaba a sus vctimas con un picador de hielo en pleno acto sexual. De cualquier modo, le haba hecho pasar un mal trago.
Mientras trataba de conciliar el sueo, su ltima frase le
sobrevino: me alegro de encontrar a alguien como usted.
Qu habra querido decir?
En fin, qu ms da ahora? sentenci.
La calma era total. Tanta que casi poda orla respirar
desde su posicin.
Por fin, ella cerr los ojos.

481

40

Un ruido afuera sac a Karen de su descanso. Cunto


haba dormido? Y por qu aquella sensacin de desequilibrio y nuseas? Mir por la ventana, an estaba oscuro, pero
faltaba poco para el amanecer. Se incorpor con cautela y
observ a Parker dormido en el sof, roncando como un
cerdo. Extendi cuidadosa la mano hasta el bolso y rebusc
entre sus cosas. Le tom un tiempo encontrar lo que buscaba, pero finalmente, extrajo una horquilla del pelo de su interior.
Con el rostro encogido de la tensin, se dispuso a hurgar
en la cerradura de las esposas con gran habilidad. Se sor482

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

prendi a si misma cuando comprob que stas se abran,


dejando libre su mueca. Un truco que aprendi a su paso
por el departamento de criminologa.
Sin perder ni un segundo, se hizo con el abrigo y abandon la casa de Parker.
Bajo aquel cielo negro como el betn, la enorme luna
llena le iluminara en su carrera hacia la libertad.
Ya slo faltaba decidir qu direccin tomar. Alz la vista
y hall la respuesta por encima de los tejados: la inmensa
montaa que la haba conducido hasta el pueblo. Sin perderla de vista en ningn momento, se encamin rauda por las
calles, corriendo con tanta rapidez como le permitan las
piernas.
Una franja anaranjada comenzaba a ser visible en el horizonte. No quedaba mucho para que saliera el sol.
Par unos instantes a recuperar el aliento.
Ya haba recorrido gran parte de la avenida Sundown Hills cuando empez a encontrarse con gente por las calles.
Caminaban en el mismo sentido que ella y la miraban desconcertados al verla correr tan apresurada. Pero no se detuvo. Tan slo unos metros la separaban ahora de
Independance Square. Frente a ella, una vez ms, la grotesca
figura de hierro se ergua hacia el cielo estrellado. Pas de
largo sin dedicarle una mirada y tom la calle Meadow, donde, para su sorpresa, continu hallando ms gente. Esta vez,
483

Leo Rodrguez

sin embargo, caminaban en sentido contrario al suyo. De repente, todos se detuvieron bruscamente y dirigieron sus miradas hacia ella, en absoluto silencio. Se detuvo
repentinamente, tras lo cual un hombre de unos cincuenta
aos alz el brazo y seal al frente; un gesto que fue imitado de inmediato por todos los dems. El corazn le sala por
la boca cuando comprob que sus dedos apuntaban directamente a la estatua. Aterrada, decidi acercarse al hombre
para tratar de obtener una explicacin, pero al llegar a su altura fue testigo de un hecho an ms terrorfico. Las cuencas
de sus ojos estaban vacas! Una oscuridad infinita se precipitaba hacia sus adentros, como si una fuerza maligna se
los hubiera arrancado de cuajo y creara en su interior su
reino de caos y destruccin. Aquella visin escalofriante la
oblig a volver sobre sus pasos, ante las impasibles poses del
resto de gente, y sali corriendo de nuevo hacia el hostal. Slo unos segundos despus, un ruido atronador, similar a una
explosin, rugi a sus espaldas y la oblig a girarse, descubriendo un hecho paralizante: la estatua se desprenda de
su pedestal y sala volando en su busca, envuelta en llamas y
emitiendo unos agudos ensordecedores! Continu huyendo
al lmite de sus fuerzas, pero tena la impresin de que el asfalto se hunda bajo sus pies y acab por hacerla caer.
De nuevo el silencio en la oscuridad rasgada por la luz de
la luna.
484

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

La misma habitacin.
Todo haba sido una horrible pesadilla.
Tard un minuto en asimilar lo que estaba ocurriendo y
en valorar la situacin. Al reconocer la figura de Parker
dormitando profundamente sobre el sof, dese con todas
sus fuerzas regresar a su pesadilla. As lo senta en esos momentos. No se poda creer que an continuara all esposada.
Para colmo, al igual que en su pesadilla, se haba despertado con aquella sensacin desagradable de mareo y dolor de
cabeza.
Tom aire repetidas veces y procedi exactamente igual
que en su sueo.
Todo ocurri de la misma manera, con la excepcin de
que no haba gente poseda por las calles y la estatua permaneca en su sitio en todo momento. Y el cielo estaba nublado.
Una decena de metros la separaban del hostal de Annie.
Entonces un fro ms helado que el de aquella maana penetr por los poros de su piel, dejndola petrificada en medio
de la calzada.
Qu estaba pasando?
Dnde demonios estaba su coche?

485

41

La luz de la maana entraba a raudales por la ventana,


pero fue el ruido del telfono el que finalmente consigui
despertarle.
Maldita sea, me he quedado dormido!.
Parker se incorpor de un salto para comprobar que ella
no estaba en la cama. Cuando asimil la situacin descubri
que Karen haba desenchufado el despertador.
El telfono dej de sonar para sonar de nuevo. Pareca
importante. Corri hacia el saln y descolg el auricular: no
eran buenas noticias.
Recogi el abrigo de la silla sin perder ni un segundo. Al
486

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

salir a la calle, comprob satisfecho como la camioneta segua aparcada frente al jardn. Por lo visto, a ella no se le
ocurri comprobar si las llaves estaban puestas.
Pero por dnde empezar a buscar? La primera opcin
que, inevitablemente, recurra a su cabeza era la casa de
John. Una posibilidad que descart al considerarla una locura, porque de haber recurrido a l, habra sido la voz de John
pidiendo explicaciones la que le hubiera despertado, y no el
telfono.
Su mente comenz a barajar otras opciones. Pero el
tiempo apremiaba. Subira a la camioneta y ya se le ocurrira
algo.
Recorra las calles con una actitud que rozaba la imprudencia. No llevaba las luces ni haca sonar la sirena en un intento de no alertar a los transentes, pero era inevitable que,
conduciendo de una forma tan agresiva, se hicieran preguntas.
Su primer destino fue el hostal de Annie.
Llam insistentemente a la puerta hasta que la duea sali a abrirle.
Buenos das, sheriff, qu ocurre? pregunt atnita
la seora. Era lunes y ese momento desayunaba tranquilamente antes de salir hacia la hacienda de Joe.
Dnde est? entr como una exhalacin, sin dar
explicaciones.
487

Leo Rodrguez

Dnde est quin?


Karen, tu inquilina.
No lo s no ha venido a dormir esta noche. La ltima vez que la vi fue ayer por la tarde. John vino a buscarla.
Parker comenzaba a impacientarse.
Annie, se trata de un asunto muy importante, de vital
importancia. Esa chica a la que hospeda es una asesina
muy peligrosa! No es una buena idea tratar de ocultarla.
Annie torci el rostro y sus ojos se abrieron de terror.
Dios mo! Cmo que es?
Por favor, dime la verdad! La ocultas en algn sitio?
Neg con la cabeza, impactada por la noticia.
Y ests segura de que no ha venido a dormir?
insisti Parker.
Estoy segura he pasado muy mala noche, no he podido pegar ojo. Si hubiera venido, me habra enterado.
Est bien, muchas gracias, Annie agradeci mientras se diriga hacia la salida.
Las palabras de Annie le detuvieron en el umbral.
Pero y qu hago? Y si vuelve? sus palabras pertenecan al miedo.
Lo siento, se me olvidaba. Te he mentido porque necesitaba que fueras sincera conmigo. Puedes estar tranquila,
no es una asesina. Siento mucho haberte hecho pasar este
mal trago, Annie.
488

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Una vez se disculp, desapareci veloz hacia la calle describiendo con su mano un breve gesto de despedida.
Esta vez su destino fue la comisara. Llevaba tanta prisa,
que ni siquiera se molest en aparcar correctamente la camioneta. Haba que subir la montaa y no quedaba mucho
tiempo. Decidi hacer caso a su intuicin y se lo jug todo a
una carta. No poda equivocarse: una fuerte corazonada situaba a Karen en lo alto de la colina, refugiada en su zona
segura.
Y en la cima descubri, con enorme satisfaccin, la figura solitaria de una joven sentada de espaldas a su avance, sobre la misma piedra en la que aquel da ella le haba
sorprendido mientras tocaba una cancin. Su instinto no le
haba fallado.
Se acerc cauteloso.
Tena la esperanza de encontrarte aqu.
El viento soplaba en su contra y ella no le haba escuchado llegar; pero al escuchar su voz, se gir sobresaltada y
se alej unos metros.
Ni un paso ms amenaz mientras recuperaba el
arma del bolso.
Parker trataba de hacerle ver en todo momento que sus
intenciones eran buenas, y por ello ni se movi del sitio. Sus
gestos, su voz y su expresin eran un convite a que confiara
en l. Saba que no sera una tarea fcil. Al verse encaona489

Leo Rodrguez

do, levant las manos en son de paz.


Guarda el arma no tienes por qu hacerlo. Ests en
tu zona segura, recuerdas?
Pues con ms razn no voy a permitir que me saque
de aqu.
Karen le miraba desafiante, sin dejar de apuntarle. Haca
falta algo ms que aquella psicologa barata para tranquilizarla. Valor que la distancia que les separaba era insuficiente y
retrocedi otro par de pasos.
Karen, escchame ahora la tuteaba. Pens que debera ser el primer paso para empezar a ganarse su confianza. Soy consciente de que crees tener ms razones para
retroceder que para acercarte a m. Pero tienes que creerme,
todo lo he hecho para intentar protegerte.
Solt una carcajada forzada.
Ah s? Pues la prxima vez, primero asegrese de que
necesito su proteccin frunci los labios y el ceo para
evitar que la emocin escapara de su interior. Fue intil, las
lgrimas resbalaron por sus mejillas, pero contuvo el llanto. Por qu ha tenido que complicarlo todo? Deba haber
sido muy fcil usted me deja ver el cuerpo y yo me largo.
Pero no no poda sencillamente cooperar. Tena que ponerse chulito y sacar pecho.
Las cosas no son as t no lo entiendes. Por favor, baja el arma, no tenemos mucho tiempo!
490

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Ya le he dicho que no me pienso mover de aqu


concluy tajante. Primero explqueme qu est pasando.
De qu estaba intentando protegerme?
Es complicado
Me da absolutamente igual que sea complicado, confidencial, largo o aburrido! Conteste y punto!
Parker, viendo intiles sus intentos de hacerle entrar en
razn, baj las manos y tom asiento sobre la piedra que tena al lado; con suma tranquilidad se dispuso a explicarle con
ms precisin el motivo que le traa all arriba.
Vers, puedes quedarte y morir de fro en cuanto caiga
el sol, o dar un voto de confianza a la nica persona que
ahora mismo puede ayudarte sus palabras sonaban firmes
y seguras. La razn por la que he venido hasta aqu arriba
es porque, hace apenas una hora, me han despertado para informarme de que has intentado obtener informacin sobre
m de forma ilegal, con la ayuda de un tal Matt. Ayer por la
noche trat de ponerse en contacto contigo y le han rastreado. Si en algn momento se te ocurre encender el mvil, te
localizarn. Y es de ellos de quien debes tener miedo, no de
m. Todo este tiempo he querido evitar que descubrieran que
estabas aqu.
Karen frunci el ceo, impactada por lo que acababa de
or.
Matt! No puede ser verdad! No pueden haberle co491

Leo Rodrguez

gido! se repeta en un murmullo que incluso a ella le cost


or. Sinti cmo le abandonaban las fuerzas. Por primera vez
le asalt la necesidad de sentirse protegida.
Un par de hombres estn de camino. Tengo rdenes
de entregarte, pero no pienso hacerlo porque vienen a matarte.
Y por qu iban a querer matarme? de nuevo, el corazn amenazaba con salirse de su sitio. Quin coo es
usted?
No se trata de quien soy yo, sino del secreto que se me
ha confiado y que llevo ms de diez aos ocultando en este
pueblo. Al buscar informacin sobre m, han debido pensar
que lo has descubierto.
Diez aos un secreto.
Una nueva ficha apareca en el puzle.
Y qu secreto es ese?
Si resultara tan sencillo revelarlo, te lo habra explicado todo desde un principio. Pero te garantizo que lo sabrs a
su debido momento. Ahora lo nico que importa es ponerte
a salvo. Tienes el telfono apagado, verdad? quiso saber
Parker, visiblemente preocupado.
S. De todas formas en esta montaa no hay cobertura
Daran contigo igualmente, creme. La estatua de hierro que has visto en varias ocasiones tiene, entre otras fun492

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

ciones, la capacidad de inhibir frecuencias. Por eso nunca


has tenido cobertura en el pueblo.
Un inhibidor de frecuencia? Aquella horripilante figura guarda en su interior un inhibidor de frecuencia? se pregunt a s misma.
Cada nueva revelacin caa sobre ella como una lluvia de
pedradas que, lejos de fortalecer sus conclusiones, pareca
desmoronar todo lo construido hasta el momento.
Dios, todo es tan confuso!
Parker se puso de pie y alz de nuevo las manos al notar
el arma siguiendo sus movimientos. Las primeras gotas de
lluvia hicieron que alzara la vista al cielo. Un cmulo de nubes grises se cerna sobre sus cabezas.
En breve comenzar a llover con fuerza. No te queda
ms remedio que confiar en m.
Temblando de fro y con la mirada ausente, Karen apenas prest atencin a su consejo.
Yo no soy el tipo malo, Karen.
Cllese!
Haba que pensar deprisa, y a ella le costaba ir contrarreloj.
Confundida, y a falta de razones ms convincentes que la
decantaran por su proposicin, Karen pidi a cambio que le
aclarara una ltima cuestin. El viento y el intenso fro hacan an ms interminables aquellos momentos.
493

Leo Rodrguez

Entonces, si usted est intentando ayudarme y esos


hombres estn de camino quin se ha llevado mi coche?!
pregunt al tiempo que se ajustaba el abrigo con la mano
que le quedaba libre.
He sido yo, por precaucin. Pero no te preocupes, est a buen recaudo. Te prometo que en cuanto consiga ponerte a salvo, te explicar con ms calma el plan que he
preparado. Pero ahora tenemos que irnos de aqu, por favor, tienes que creerme!
Parker trat de acercarse, lo que provoc una rpida
reaccin por parte de ella e hizo que se pusiera de nuevo en
alerta.
Veo que sigue sin entender que no necesito su proteccin. Tan slo entrgueme mi coche y deje que me vaya
S arreglrmelas yo solita.
Parker mir al suelo respirando hondo y luego le dirigi
de nuevo la mirada.
Creo que eres t la que sigue sin entender la situacinVeo que sigues sin comprender que ya es demasiado
tarde para que abandones el pueblo

494

42

La lluvia caa con fuerza desde haca un buen rato. En el


interior del habitculo de la camioneta, el golpeteo del agua
contra el techo multiplicaba su volumen decenas de veces.
La tormenta les haba sorprendido al poco de comenzar el
descenso de la montaa y los dos estaban empapados. Se dirigan veloces haca la caseta de madera que John y Parker
usaban como refugio durante la caza. Sera el lugar idneo
para que Karen se ocultara. En su agitada carrera, tan slo se
permitieron detenerse unos minutos frente al hostal con el
propsito de que Karen pudiera cambiarse de ropa y recoger
su maleta. Parker aprovech para advertir a Annie de que no
495

Leo Rodrguez

hablara con ningn desconocido sobre Karen; su vida dependa de ello. La mujer, que cada vez entenda menos la situacin, prometi guardar silencio.
Karen busc su ropa ms gruesa entre sus prendas. Se
decant por el jersey rojo de cuello alto a juego con sus pantalones de pana color camel. Para terminar de arroparse, el
abrigo de plumas de ganso le pareci mejor opcin que la
chaqueta de piel de borrego. Por ltimo, Annie le prest
unas botas de agua, ya que, casualmente, ambas calzaban el
mismo nmero. Una vez estuvo preparada, Parker le ayud a
bajar la maleta y ambos se dispusieron a continuar su viaje
hasta la cima de la montaa.
Desde la distancia, la vieja cabaa de madera apenas era
visible por la bruma que la envolva por completo. Karen
pas dentro, mientras Parker se dirigi a la parte trasera a
por un poco de lea. Lo hizo hasta en cuatro ocasiones para
que ella no tuviera que salir con la borrasca.
Aqu estars a salvo. Preparar fuego para que no pases fro.
El interior pareci agradar a Karen, que paseaba la vista
de un lado a otro, preparando una pregunta que se volva
inevitable.
Vaya est bastante bien La ha construido usted?
En realidad, cuando John y yo la descubrimos, la estructura estaba prcticamente acabada. Quien quiera que
496

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

fuese que la empez se vio en la obligacin de abandonar la


obra por alguna razn. Los dos nos decidimos a terminar el
trabajo. Nos vena muy bien para los das de caza. Con el
tiempo, terminamos decorndola por dentro, y cmo puedes
apreciar, hasta conseguimos puentear la electricidad desde
una de las torres hasta aqu.
Es fantstico!
Parker prendi unos papeles.
La madera parece estar muy hmeda replic Karen
alarmada. No provocar eso mucho humo?
No te preocupes, nadie lo ver tan arriba. Adems, slo John y yo conocemos la existencia de esta cabaa. Tranquila, no existe un lugar ms seguro para ti en el pueblo.
Karen se tranquiliz al recordar que ella tampoco fue capaz de encontrarla cuando subi por su cuenta a realizar las
llamadas.
Aqu dentro tienes algo de comida dijo abriendo la
puerta de un pequeo frigorfico, y ese cntaro est hasta
arriba de agua. No te preocupes, sobrevivirs
La madera siseaba un lamento agudo al contacto con las
llamas. Fuera, el viento bufaba y silbaba. Parker busc una
manta en un bal y cubri a Karen con ella.
Por favor, recuerda que no debes alejarte de aqu hasta
dentro de un par de das pase lo que pase! recalc esta
ltima frase con ahnco. Es extremadamente importante.
497

Leo Rodrguez

Asinti con suavidad. Su rostro se ilumin de agradecimiento y de la titilante luz de la lumbre.


Bien! Esa es mi chica! le acarici la barbilla en un
gesto suave y tierno. Si amontonas un par de mantas,
puedes hacerte una cama en el suelo.
Gracias, me las apaar.
En aquel momento, Parker quiso agradecerle su desinteresada intencin de querer ayudarle con su problema con la
bebida; hizo un amago de hablar, pero call. Ella segua mirndole desde la otra punta. Comprendi que lo saba.
Todo estaba listo para poder partir.
Parker dese con todas sus fuerzas que la situacin fuera
distinta para poder quedarse all con ella, acurrucados frente
al fuego; se mora de ganas por dormir a su lado sobre la
manta, con las manos curvadas sobre sus pechos, estrechndola con fuerza para protegerla del fro. Y si ella accediera, la
amara toda la noche. Le hablara tambin de sus sentimientos y le explicara el por qu de su comportamiento. Pero se
vio en la obligacin de dejarla sola, tomando la decisin que
consider ms sensata para su seguridad.
Cruz la planicie a toda prisa hasta la camioneta sin mirar atrs. Los charcos por los que iba pisando salpicaban su
ropa. Estaba hecho un asco. Condujo hasta su casa y tom
una ducha caliente, se cambi de ropa y regres a comisara
para continuar con sus labores.
498

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Jimmy se alegr de verle entrar por la puerta. No era habitual que el sheriff llegara tarde, y teniendo en cuenta como
estaba el temporal, se haba temido una desgracia.
Buenos das, sheriff!
Buenos das! Ha aparecido alguien por aqu o han
llamado preguntando por m?
No. A pesar del temporal la maana est discurriendo
tranquila.
Parker sinti alivio. Todo haba salido a la perfeccin.
Gracias, Jimmy.
Pero desde su salida de la cabaa no haba dejado de
pensar en Karen. En su seguridad. En si haba dejado cabos
sueltos. Estaba tan inmerso en repasar una y otra vez todos
los aspectos de su plan, que no advirti la llegada de un potente vehculo que estacionaba a las puertas de su comisara.
Un minuto despus, una llamada de Jimmy le devolvi
de nuevo a la realidad de su despacho.
S.
Sheriff, hay dos hombres aqu que preguntan por usted. Afirman ser del servicio secreto.
Muy bien. Hazles pasar. Gracias, Jimmy.
Saba muy bien que no se trataba del servicio secreto.
Tena muy claro lo que aquellos matones andaban buscando.
Su cuerpo entero se estremeci, quedando sorprendido:
haca mucho tiempo que no experimentaba el miedo. No de
499

Leo Rodrguez

aquella manera.
La puerta del despacho chirri y dos hombres corpulentos y trajeados se presentaron frente a l. No se atrevi a calcular el valor de aquellos trajes, y mucho menos de los
relojes que adornaban sus muecas. El ms bajo de los dos
por decirlo de alguna manera ocultaba sus ojos tras
unas gafas de sol oscuras que rodeaban por completo su cabeza rapada. Guardaba cierta distancia con la espalda de su
compaero y sus manos se cruzaban a la altura del vientre.
El otro, de pelo claro y con cara de pocos amigos, dej caer
las palmas de las manos sobre el escritorio y esboz una
sonrisa soberbia. De los dos, pareca el encargado de entregar el mensaje.
Dnde est la chica, Parker?
Vamos, vamos, chicos tranquilos. Parece que no os
haya sentado bien el desayuno Puedo ofreceros un caf?
trat de tranquilizarles a base de dosis de humor.
El hombre gir el cuello hacia su compaero, que permaneca impasible. Apret las mandbulas con fuerza y embruteci el rostro, resoplando como una bestia, dejando
claro que no estaba para bromas.
No creo que te encuentres en posicin de hacerte el
gracioso.
Est bien capt sus seales a la primera.Veris,
lo cierto es que llevo tiempo sin verla. Acabo de llamar a
500

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Annie por telfono. Me ha confirmado que abandon el


hostal ayer.
El matn emiti un gruido.
No nos tomes el pelo... Crees que somos idiotas?
cada vez que hablaba, miraba a su compaero como si necesitara su aprobacin con cada nueva frase. Sabemos que
no eres tan estpido para dejar que alguien se largue de aqu
con vida con una informacin tan importante. As que no
nos hinches ms las pelotas!
Parker, por su parte, comenzaba a sentirse molesto con
las formas.
Pero ella no sabe nada!
Cmo puedes estar tan seguro? Te lo ha confesado
bajo las sbanas? Qu tal es en la cama? Seguro que es un
puto volcn! su expresin era sencillamente repulsiva.
Apareci de repente para investigar la muerte de Sara.
Le dej bien claro que aqu estaba perdiendo el tiempo. La
he tenido vigilada en todo momento os puedo garantizar
que no sabe nada! su volumen iba en aumento.
Entonces que propones, que lo dejemos correr?
Qu coo te pasa, Parker, has perdido el juicio? Tenemos
rdenes muy claras de cargarnos a esa zorrita, y creme
estoy deseando dar con ella se relami los labios.
Buena suerte entonces. Os puedo ayudar en algo
ms?
501

Leo Rodrguez

El hombre se apart de la mesa y se acerc a ojear alguno de los libros de los estantes. Su compaero segua en el
mismo sitio y con la misma postura que haba adoptado a su
llegada.
Seguro que ahora mismo te ests preguntando cmo
hemos llegado a esta situacin, eh? Estars dndole vueltas
y ms vueltas en tu cabeza no es cierto? se mostraba
ansioso por revelarlo.
Debo admitir que s. Aunque percibo ms inters por
tu parte en contarlo que por la ma en escucharlo.
El hombre esboz una sonrisa, antes de proceder a relatar lo ocurrido con enorme satisfaccin.
Ese tal Matt, del que te han hablado esta maana, estuvo macheando tu fotografa contra varias bases de datos
del gobierno y otras que no lo son Despus de horas de
rastreo intensivo, los chicos consiguieron dar con l en su
piso. Ese cabrn es muy bueno, pero nosotros tenemos a los
mejores. Descubrieron que acababa de mandar toda la informacin referente a ti por correo y que adems haba realizado una llamada. Pero el destinatario tena el mvil
apagado, y tuvo que dejar un mensaje en el buzn de voz. La
conexin se realizaba a travs de un satlite militar en desuso
y utilizaba un encriptado de 1024 bits. Como imaginars, ni
se les pas por la cabeza perder el tiempo en intentar romperlo. Tampoco sirvi de nada recuperar el mvil y el port502

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

til: el tipo lo haba previsto todo. As que decidieron descifrarle la informacin a la vieja usanza: el muy capullo soport media hora de toda clase de torturas antes de decidirse a
cantar. Pero cuando le quitaron la venda de la boca, aprovech para morderse la lengua el hombre se acerc ms a l
por encima de la mesa y le dedic una sonrisa abierta. Pero esto te va a encantar! A alguien se le ocurri la genial idea
de pensar que poda haber sido una persona del pueblo la
que contrat sus servicios. Alguien que te tuviera entre ceja y
ceja Se revisaron todas las llamadas salientes de los tres ltimos das, dando como resultado, por increble que parezca,
un par de ellas. Y a ver si lo adivinas eran tuyas! Una en
concreto la realizaste desde el despacho a un antiguo amigo
tuyo de la polica, en la que solicitabas informacin sobre
una detective, una tal Karen Bennett.
Parker se qued de piedra.
Impresionado, verdad? Joder, no poda largarme sin
ver la cara que ponas! disfrutaba enormemente regocijndose frente a la expresin atnita de Parker, como fascinado
de contemplar su propia imagen en un espejo. Has ocultado una informacin de extrema relevancia. Supongo que
no hace falta que te recuerde la gravedad del asunto
As que han grabado mis conversaciones telefnicas
Es agradable comprobar cmo se respeta mi derecho a la intimidad se recost y puso los pies sobre la mesa. Es503

Leo Rodrguez

toy ruborizado Tambin han colocado cmaras? No


puedo evitar pensar en las veces que os la habris pelado
vindome en la ducha...
Al principio slo hubo silencio. Los dos matones se miraron. El de la cabeza rapada rea diplomticamente, mientras que el otro lo haca de forma escandalosa y entrecortada.
Al final, los tres terminaron riendo como primates.
Lo cierto es que me habra gustado ver cmo te metes
palos por el culo! aadi el hombre entre carcajadas.
Ser cabrn!
Los tres continuaron riendo rato largo hasta que Parker
cort las risas con un comentario de lo ms atrevido.
Al menos debo agradecer que me hayan enviado a un
par de gorilas tan inteligentes y tan simpticos.
ste ltimo comentario no tuvo la misma gracia que el
anterior y cambi por completo la expresin del ms alto de
los dos, el que hablaba todo el tiempo. Presa de un arrebato,
trat de abalanzarse por encima de la mesa con el puo preparado para estamparlo contra la cara de Parker. Y as habra
ocurrido si su compaero no le hubiese sujetado la mueca
con un rpido movimiento de su mano. Una intervencin
tan impresionante que result casi inadvertida a los ojos de
Parker.
Encendido por la ira, se acerc desafiante.
Me estoy hartando seriamente de tus tonteras. Estoy
504

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

empezando a perder la paciencia! Yo que t no seguira por


ese camino
Sino qu? interrumpi, encarndose a l. Sus facciones viriles y afiladas endurecan an ms su semblante.
Ya os he dicho que no s nada de ella. Y ahora largo de mi
despacho, si no os importa acentu la orden con un movimiento de su brazo. Tengo muchas cosas que hacer.
Resulta muy fcil ponerse chulito desde tu posicin
eh!? dijo mientras se alisaba las mangas del traje y se
ajustaba la corbata. Pero la has cagado bien, Parker. No s
por qu te tomas tantas molestias; tanto si ha salido como si
la ocultas en el pueblo, esa chica ya est muerta. Y con respecto a ti, voy a hacer todo lo posible para que sea a m a
quien entreguen tu culo
Los hombres se dirigieron hacia la puerta.
Buenos das! les despidi Parker con una sonrisa
presuntuosa.
Pero no haba transcurrido ni un segundo desde que
terminara la frase cuando un par de pitidos cortos y agudos,
provenientes de una de las chaquetas, le estremecieron de tal
manera que hasta le hicieron dao. Sinti tal punzada en el
pecho que durante unos instantes le falt la respiracin. Not la vista nublada, risas distorsionadas. De todos los sonidos posibles en el mundo, ahora mismo no poda haber uno
ms terrible y espeluznante que el del localizador. Aquel apa505

Leo Rodrguez

rato infernal anunciaba as que Karen haba encendido el


mvil, y ahora su posicin haba sido revelada.
El matn se volvi hacia Parker con una sonrisa victoriosa mientras sealaba con el dedo sobre el dispositivo las
coordenadas exactas de Karen.
Vaya, vaya, vaya pronunci estas palabras lenta y
pausadamente parece que la princesa se ha cansado de esperar en la torre Demasiado tiempo sin noticias de su
querido Matt.
Parker permaneca sentado, inmvil como una estatua,
ausente.
Te noto decepcionado
Cada palabra que sala de su boca se hunda como una
daga candente en el corazn de Parker. No sera capaz de
explicar sus sentimientos en aquel momento aunque le concedieran toda la eternidad para hacerlo. En primer lugar,
imaginar lo que aquel descerebrado sera capaz de hacerle a
la pobre Karen le provocaba un dolor indescriptible. Le segua la rabia y la desilusin de comprobar que ella no haba
confiado en l y tambin el sentimiento de culpabilidad que
acompaaba a cada nuevo pensamiento. Se castigaba por ser
el responsable, en gran medida, de que ahora se encontrara
en grave peligro. Si le llegara a ocurrir algo, cargara toda su
vida con un remordimiento de conciencia que acabara por
consumirle por dentro.
506

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Haca esfuerzos por mantenerse entero. Trataba a toda


costa que aquel imbcil no le viera desmoronarse.
Eres un iluso, Parker prosigui el matn, buscando
la forma de darle el golpe de gracia. No habras pensado
que cambiara a un hacker joven y guapo por un viejo grun como t? Pobrecillo
Parker se vio por unos segundos a s mismo golpendole
la cabeza con sus propias manos hasta ver sus sesos desparramados por el suelo, despus de que el ltimo recuerdo
que guardaba de ella, junto al fuego, envuelta en una manta y
con una sonrisa de agradecimiento, se colara en su mente.
Pero sus palabras lo intentaron desde la compasin.
Dadme una oportunidad. Seguro que podemos arreglar esto de otra forma su voz arrastraba el miedo hasta la
punta de los labios. Cuando todo esto termine podr marcharse no tiene por qu morir!
Los dos hombres se miraron.
Ahora tratas de negociar? Vaya, Parker, tienes una
capacidad asombrosa para asimilar las tragedias no te
preocupes, la fase de aceptacin ya est en camino plant
su cara muy cerca de la de Parker. Pues escchame bien:
no accedera a tus splicas ni aunque te arrastraras por el
suelo como una serpiente y fueras comiendo la tierra que piso! ahora invitaba a su compaero a abandonar el despacho. Te prometo que no va a ser rpido. Le dar
507

Leo Rodrguez

recuerdos tuyos!
Las risas no cesaron hasta que cerraron la puerta a su salida.
Pero no estaba todo perdido. An le quedaba un as bajo
la manga. Su ltima oportunidad de salvarla dependa del
xito de una llamada. No haba tiempo que perder. Cruz
los dedos mentalmente y marc un nmero con gran rapidez.

508

43

John abri los ojos con pesadez. La alarma del reloj llevaba un rato sonando con insistencia sin conseguir arrancarle del plcido sueo en el que se hallaba. Era incapaz de
recordar nada del mismo, pero supo que haba sido maravilloso porque despert con una sonrisa imborrable y con ganas de comerse el mundo. Haca tiempo que no se levantaba
de tan buen humor. Ni siquiera la visin de la lluvia a travs
de la ventana consigui arrebatarle aquella sensacin de bienestar.
Su alegra aument al recordar que hoy no tendra que ir
a trabajar.
509

Leo Rodrguez

Descalzo, avanz cauteloso hacia el bao y abri el grifo


de la ducha hasta el tope. Mientras esperaba a que el agua saliera caliente, se quit el pijama y se coloc desnudo y con
las piernas abiertas frente al retrete. Apoy la mano en la pared y observ todo el rato como la orina se tamborileaba
dentro de la taza al ritmo acompasado de sus silbidos. Se introdujo en la baera y dej que el chorro de la ducha le golpeara la cara. Era una sensacin reconfortante.
John cerr el grifo y extendi la mano hasta alcanzar la
toalla de color azulsu color favorito, que colgaba del
perchero junto al lavabo. Sec su cuerpo sin prisa, lo cubri
con el albornoz tambin azul y se present en la cocina.
Para su sorpresa, an quedaba un poco de caf hecho. Sirvi
una buena taza y confi el desplome de su cuerpo al tacto
suave y blando del sof.
Sostena la taza con una mano mientras con la otra cambiada repetidas veces de canal. Todos los das la misma basura en la televisin!
Cundo se van a dignar a ofrecer una buena programacin? se preguntaba resignado.
Apag el televisor. Decidi terminar el caf mirando caer
la lluvia por la ventana. Llova a cntaros.
Observ que la camioneta de la polica ya no estaba
aparcada frente al jardn de la casa de Parker. Eran ms de
las nueve.
510

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Qu habr pasado entre Karen y Parker? se pregunt.


No quiso hacer esperar ms la respuesta y camin hasta
la habitacin. Lanz el albornoz a la cama y se propuso introducirse con calma en los pantalones. El telfono son,
sobresaltndole, y la pierna derecha se le enganch en la
pernera y a punto estuvo de perder el equilibrio. Se acerc a
toda prisa hasta la mesita del saln abrochndose los botones a tientas. Descolg.
Dgame!
La primera contestacin que escuch fue un suspiro corto y profundo.
John, gracias a Dios que te encuentro en casa!
Ahora reconoca la voz a la perfeccin.
Sheriff, qu ocurre?
Se trata de Karen. Est en grave peligro. Y todo por mi culpa!
Necesito que intentes salvarla. Slo t puedes hacerlo.
Cmo que est en peligro!? De qu est hablando?
Dos hombres han venido hace un rato a mi despacho preguntndome por su paradero. Vienen a matarla!
Pero qu est diciendo? gritaba aterrado. Maldita sea! Y qu hago?
Haba conseguido ocultarla en la cabaa de caza. Pero la han
localizado y ahora mismo se dirigen hacia all. Tienes que coger mi moto de cross. Las llaves estn puestas. Eso nos dar unos minutos preciosos.
511

Leo Rodrguez

John no poda creerlo. Apart los pensamientos rpidos


y desordenados que discurran por su mente durante unos
instantes para reconocer que la mana de Parker de dejar las
llaves puestas, en ocasiones, hasta poda resultar de utilidad.
Conoces el sendero que hay por detrs de la escuela?
S.
Sguelo hasta arriba y acabars en Rocky Plains, cerca de Silent Woods, te acuerdas de alguna vez que hemos cazado ah?
S, s
Desde all te ser fcil llegar hasta la cabaa por el camino de
Wind Way. Tienes que intentar llegar antes que ellos. La vida de Karen ahora slo depende de ti, compaero
Pero y luego qu?
Esconde todas sus cosas como puedas y dile que se oculte en el
bosque hasta que salgas a buscarla de nuevo. Mientras tanto, debers
permanecer en la cabaa hasta que ellos lleguen. Y esto es muy importante: cuando entren, tienen que verte con el telfono mvil de ella en las
manos, como si fueras t quien lo hubiera encendido. Lo has captado
todo?
Creo que s la voz le temblaba.
Perfecto. Ahora vuela, no hay tiempo que perder.
Termin de vestirse con rapidez, como nunca en su vida.
Antes de salir a la calle se enfund en el chubasquero. No
poda salir sin l con la que estaba cayendo.
La cancela del jardn de Parker estaba entreabierta, as
512

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

que apenas demor en llegar al garaje. Tent la puerta y sta


cedi suave hacia el interior. Frente a l se encontraba la moto. Reconoci al instante aquel monstruo metlico de dos
ruedas como si fuera suyo, pues fue l quien la haba preparado a medida para Parker: motor monocilndrico de 2 tiempos refrigerado por lquido, embrague hidrulico, horquillas
invertidas con 250mm de recorrido, basculante de aluminio
con sistema progresivo por bieletas, amortiguador trasero
con 210mm de recorrido y frenos de disco. Sus 60 caballos
la convertan en una bestia todoterreno.
Subi a ella de un salto y gir la llave. Un estruendoso
estallido, producido por las explosiones desencadenadas
dentro del motor al arrancar, retumb por las cuatro paredes
del garaje y lo llen de humo. John fue acelerando progresivamente hasta salir de la casa. Una vez en el asfalto, gir el
acelerador al mximo, dejando una espesa humareda a lo largo de la calle Science y que no desapareca hasta el cruce con
Moonlight Avenue.
Avanzaba con la rapidez que le permita la escasa visibilidad. La moto poda dar mucho ms de s, pero el camino
estaba plagado de peligros que acechaban invisibles debido a
la tormenta.
De acorde a las indicaciones de Parker, el sendero le
condujo hasta Rocky Plains. Se trataba de una zona en la que
era altamente recomendable circular con precaucin los das
513

Leo Rodrguez

de lluvia porque la tierra mojada provocaba un barrizal muy


escurridizo. Una cada afortunada poda resultar en un buen
susto y con la ropa manchada de barro; en el peor de los casos, terminar estampado contra montones de piedras puntiagudas.
De lo que Parker no le haba avisado es que, despus de
cruzar Rocky Plains, se encontrara con dos posibles opciones. Cul de las dos sera Wind Way? Maldita sea! Debera
resultarle sencillo resolver el dilema!
Alternaba la vista entre los dos caminos mientras trataba
de decantarse por uno de ellos. La falta de visibilidad complicaba an ms su decisin. Finalmente, su instinto le aconsej tomar el de su derecha, quiz por ser ms ancho y
menos pedregoso. El agua bajaba rpida por una pendiente
que se volva ms inclinada a medida que avanzaba. Llegado
a cierto punto, reconoci la fuente de agua en la que tantas
veces se detena a refrescarse los das de caza, instante en el
que comprendi que avanzaba en la direccin equivocada.
El camino le alejaba de su destino. Furioso, gir la moto
bruscamente y retom el trayecto de vuelta.
Mientras trataba de enmendar su error maldijo varias veces su suerte. Lament no haber prestado ms atencin a la
hora de aprender los caminos, siempre haba delegado dicha
responsabilidad en Parker. De haber sido ms cauto, ahora
mismo no estara en esta situacin.
514

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

De repente la rueda trasera patin, hacindole perder el


control de la moto y precipitndole al suelo. Rod varios
metros debido a la inercia, quedando detenido a los pies de
un frondoso abeto. Not el dolor en varias partes de su
cuerpo. Sacando fuerzas de flaqueza, levant la cabeza buscando la moto con la mirada y la encontr accidentada contra unas rocas. Al tratar de volver a arrancarla, se dio cuenta
de que la rueda delantera estaba destrozada.
Todas sus esperanzas de llegar a tiempo desaparecieron
de repente en un grito de frustracin.
Pero no pensaba darse por vencido y continu a pie con
su misin. Tomando como referencia la fuente, consider
que no deba estar muy lejos de la cabaa.
Pero se equivocaba. Tena an un buen trecho por delante.
Estaba agotado. La cada le haba magullado los msculos y comenzaba a notarlos resentidos. Las fuerzas le abandonaban y caa de rodillas en el fango.
Karen! gritaba desconsolado a pleno pulmn.
Pero no haba ms respuesta que la del viento vapuleando las copas de los pinos.
Y la lluvia.
La lluvia que no cesaba.

515

44

Los ltimos metros que le separaban de la caseta se hicieron especialmente duros. John avanzaba descorazonado,
con el alma rota en mil pedazos. Saba que lo que le aguardaba no sera en absoluto de su agrado. Su mente, con cierta
ventaja sobre sus piernas, se haba adentrado ya en el interior
y se atreva a imaginar la terrible escena.
Lo siento, Karen. Lo siento mucho, cielo se lamentaba, temindose lo peor.
Un minuto ms tarde se confirmaban sus peores temores: haba llegado tarde.
Demasiado tarde.
516

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Al fondo de la caseta encontr su cuerpo, junto al bal


adjunto a la chimenea, rodeado de un bao de sangre, sobre
el que yaca sentada y apoyada contra la pared, con la cabeza
ladeada colgando hacia el hombro. Presentaba una visible
herida de bala en la sien. La sangre empapaba su cara y su
ropa. Al presenciar tal escena le asalt la imagen del cuadro
pintado por Annie. Tuvo acaso Kyle una visin de su muerte?
John sostuvo su mano entre las suyas mientras balanceaba su cuerpo en continuos movimientos de su torso, hacia
adelante y hacia atrs. La rabia descenda hasta su estmago
y se acumulaba como ros de lava, producindole continuas
convulsiones con cada intento de vomitarla por su garganta.
Pero era tan densa e intensa que cortaba la respiracin a su
paso y le ahogaba por momentos. Una mueca de dolor en su
rostro anunci la llegada de un llanto desgarrador que no tuvo fin.
Lo siento, lo siento fue todo lo que sali de su boca,
mensajera de la sentencia que dictaba su corazn defraudado
y que le sealaba como culpable. Culpable por seguir a ciegas las instrucciones del sheriff y no haber dejado que se
marchara cuando tuvo la oportunidad de hacerlo, por haberla retenido en Royals hasta bien entrada la noche y dejar que
se emborrachara, por haber confiado su seguridad a quien
ella tema, y por no haber sido lo suficientemente hbil con
517

Leo Rodrguez

la moto. Culp a la lluvia, al cielo, a Dios, culp a todos


de su muerte.
Pero por encima de todo, culp a una persona en especial: el sheriff Parker, quien, desde su aparicin en el pueblo,
no hizo ms que despreciarla y humillarla, e impidi que
cooperara en la investigacin del asesinato de Sara. Pero ante
todo, lo que ms le desconcertaba, era el hecho de que primero tratara de echarla del pueblo a toda costa y despus,
sin razn aparente, impidiera que se fuera.
El trgico desenlace requera imperiosamente una buena
explicacin por su parte mientras l no paraba de hacerse
preguntas.
Qu pas para que ahora estuviera en peligro? De qu
hablaron cuando abandonaron Royals?.
Haba demasiadas incgnitas en su cabeza. Iba siendo
hora de que se despejaran. Y acababa de descubrir exactamente por dnde empezar.
Un dolor punzante le recorri la pierna cuando trataba
de incorporarse debido al golpe sufrido en la cada. En un
ltimo esfuerzo, se hizo con el telfono mvil que Karen
sostena en la otra mano. Luego recogi un trapo seco que
encontr encima de la chimenea, limpi la sangre que lo
manchaba y se sent junto al fuego.
Record que Parker le haba recalcado que era de vital
importancia que los hombres que la buscaban le encontraran
518

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

manejando el telfono. Ahora lo tena entre las manos y no


poda esperar ms a averiguar por qu. No estaba acostumbrado a la tecnologa, pero supo que no le costara demasiado entender aquel dispositivo; tena la extraa sensacin de
haberlo usado con anterioridad. Una sensacin que se torn
tan real que hasta le dio miedo.
Le fue fcil adivinar que deba pasar el dedo por la pantalla para navegar por las diferentes opciones. El interfaz era
bastante intuitivo, consistente en mltiples dibujillos animados acompaados de un texto significativo. Bajo el que tena
forma de sobre de correo apareca la palabra Mensajes. Lo
puls. Pens que no era moralmente correcto indagar en su
privacidad, pero gran parte de las respuestas podran encontrarse all.
A continuacin apareci una lista interminable de ellos.
Todos eran de Matt.
Abri el ltimo recibido, un mensaje de voz. Su cuerpo
entero se congel al escucharlo.
La voz de Parker le llamaba entre la tormenta, se acercaba a la cabaa.
John cogi una de las escopetas y esper impaciente a
que entrara por la puerta.

519

45

Cuando Parker abri la puerta de la cabaa se encontr


con la peor escena que caba esperar. Descubri, muy a su
pesar, que los matones haban llegado antes que John, pero
no alcanzaba a comprender por qu ste estaba de pie junto
a la chimenea apuntndole con una de sus escopetas. Con
sta, sumaban dos las veces que le encaonaban en la maana.
Qu haces? Por qu me apuntas?
Porque no me fo de lo que veo el ruido provocado al quitar el seguro del arma dejaba claro que no bromeaba.
520

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Parker cerr la puerta tras de s y avanz hasta el centro


del cuarto, lentamente, para no ponerle nervioso. Pos la
mirada en Karen y las lgrimas baaron su rostro. Un llanto
dbil, indistinguible de uno fingido, escap de forma entrecortada por su boca. La primera vez que John le vio llorar,
Parker se haba encerrado en su despacho a altas horas de la
tarde con una botella de whisky en la mano. Nunca le pregunt la razn, pero fue como si se descubriera a l mismo
llorando. Sin embargo, esta vez slo sinti desprecio y un
odio profundo.
Te importa? Parker hizo un ademn de querer sentarse en una de las sillas.
John no tuvo inconveniente. Tambin l tom asiento,
esperando con impaciencia a que se encontrara en condiciones de hablar. Tena mucho que aclarar.
A sus espaldas, el estallido de un trozo de madera en la
lumbre dio el pistoletazo de salida. El tiempo para contestar
las preguntas haba comenzado a correr.
Por qu llora? Tiene lo que quera. O quiz lamenta
que el plan no haya salido bien? arranc John con decisin. S, es eso no esperaba encontrarme vivo, verdad?
Parker tard en contestar. Sus ojos vacos apuntaban a
algn rincn de aquellas cuatro paredes, buscando un pequeo hueco por el que desaparecer, por el que escapar de
aquella terrible pesadilla que le tena atrapado. La mujer de la
521

Leo Rodrguez

que se enamor desde el primer momento en que la vio s,


al fin termin por reconocerlo yaca a los pies de su mejor
amigo y a ste no pareca importarle lo ms mnimo. Algo
haba cambiado en su manera de mirarle. Era como si hubiera llegado a una pgina en blanco de su alma, en la que tuviera pendiente escribir de nuevo sus sentimientos. Jams le
imagin con tanta falta de sensibilidad.
Cuando al fin interioriz sus ltimas palabras, su rostro
se crisp estupefacto.
De qu ests hablando?
De su plan. Por alguna razn quera deshacerse de los
dos de una tacada por eso me envi tambin aqu. Sospech que empezbamos a saber demasiado, me equivoco?
De dnde has sacado una idea tan retorcida? De lo
nico que me he preocupado todo este tiempo es de intentar
protegerla!
Sentado a horcajadas en la silla, John inclin levemente
el torso hacia adelante y reclam su atencin con la mirada.
Y cmo va usted a convencerme de ello, doctor Nicols Parker?
Me acaba de llamar doctor Parker?
Cmo demonios lo ha averiguado?
El tiempo se detuvo mientras sus pensamientos hacan
eco en el interior de su cabeza. Unos segundos de reflexin
le condujeron a la conclusin de que el amigo de Karen ha522

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

ba realizado bien su trabajo. Y ahora John se haba hecho


con dicha informacin. Parker se vio incapaz de disimular su
asombro.
Vers, esa es una larga historia que
Da igual! interrumpi. Su expresin sufri un cambio repentino desde la melancola hacia la picarda y la stira. Fjese, est lloviendo y tenemos lumbre! Me encanta
escuchar historias junto al fuego. Pero le adelanto que tendr
que esmerarse; Karen me ha contado una genial sobre asesinos a sueldo que viajan a pueblos desconocidos para matar a
nias inocentes Una historia inaudita Sin embargo, ella
consigui convencerme. As que intntelo usted tambin!
Parker respir profundamente, golpeando la superficie
de la mesa con la yema de los dedos sin cesar. Deba tomar
una decisin complicada.
Est bien. Intentar explicarte en resumidas cuentas lo
que est pasando, al fin y al cabo, creo que mereces saber la
verdad. Tambin te adelanto que no es fcil de asimilar se
mostraba decidido a seguir hasta el final. Como bien has
dicho, soy el doctor Nicols Parker, doctorado en neurociencia y en inteligencia artificial. Soy cientfico y vosotros,
el pueblo de Widow Lake, mi proyecto; un asunto de extrema confidencialidad que me encarg el gobierno. Llevis
aqu unos diez aos, slo que no lo sabis porque hemos
eliminado todos los recuerdos de vuestra vida anterior y os
523

Leo Rodrguez

hemos ofrecido una nueva.


John se ech a rer a carcajadas.
Espere, espere no se le ocurre nada mejor? Me
toma por idiota?su rostro se endureci otra vez. En
serio piensa que voy a tragarme una estupidez como esa?
Ya te dije que no me ibas a creer; y esto es slo la punta del iceberg
Sabe? Me acaba de poner en un aprieto: no s si volarle la cabeza o dejar que siga contndome sandeces. Usted
qu opina? el relato de Parker le haba puesto especialmente violento.
Qu escuches a tu corazn
Qu escuche a mi corazn? Tiene gracia, viniendo de
un cientfico De todas formas, tanto mi corazn como mi
mente me dicen acaba de una vez con este to
Parker le observaba con la mirada baja, dejando que fuera John quien rompiera el silencio.
Tengo la sensacin de que la mitad de mi vida ha sido
una mentira porque la persona que ms quiero y respeto en
este mundo resulta ser un farsante. Por si esto fuera poco,
por su culpa ha muerto una bellsima persona. Alguien que
se gan mi corazn en apenas unos das de conocerla. Puede hacerse una idea de cmo me siento? No se imagina las
ganas que tengo de apretar el maldito gatillo!
Su discurso pareca requerir una respuesta inminente por
524

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

parte de Parker, pero ste segua sin decir nada, esperando la


seal adecuada para poder continuar.
Pero le voy a dar una oportunidad de explicarse, por
los aos vividosprosigui John. Al fin y al cabo siempre
puedo pegarle el tiro despus se recost sobre la silla y
cruz las piernas por encima de la mesa. Sujetaba la escopeta
con una mano y la mantena apoyada encima del estmago. Coja un par de cervezas, me temo que no va a ser breve, verdad doctor?
Gracias por la oportunidad agradeci Parker.
Tomar whisky, si no tienes inconveniente.
Adelante! dijo John mientras recoga vigilante la
cerveza que Parker le haba acercado. Contine. Explqueme cmo es posible controlar una mente.
Parker tom asiento.
El proceso no es tan complicado como parece. Digamos que para percibir el mundo nuestro cerebro almacena
principalmente cinco tipos diferentes de recuerdo: visual,
auditivo, olfativo, tctil y gustativo. Sin embargo, en nuestra
vida cotidiana recordamos un lugar, un objeto o una cena
con amigos, a travs de estmulos visuales en su gran mayora Partiendo de esa base, y llevando al sujeto a un estado
onrico parecido al sueo, la forma de implantar un recuerdo
consiste en enviar esa informacin directamente al hipocampo. Por decirlo de alguna manera, saltamos el paso previo de
525

Leo Rodrguez

la elaboracin de una imagen a travs de nuestro sistema visual. De esta forma podemos inyectar una escena codificada
en el sujeto como si la hubiese vivido. Por ejemplo, una visita a un familiar, un da de trabajo, una tarde en el parque, en
la taberna con los amigos Insistimos con esa informacin
para que el cerebro la asimile bien y, por otro lado, comience
a borrar, a travs del proceso natural del olvido, la informacin anterior, o al menos, le reste relevancia. Ebbinghaus, el
sujeto del cuadro que tantas veces has visto en mi despacho,
sostena que nuestros recuerdos se borran por erosin de la
huella de memoria o por interferencia o superposicin de
imgenes ms recientes sobre los anteriores.
Interesante Entonces, segn sus palabras, slo nos
modificaron nuestros recuerdos visuales y dejaron el resto
intactos, como la habilidad para realizar ciertas tareas
Correcto. Slo se modific la memoria episdica o vivencial, bamos contrarreloj y no podamos perder el tiempo
en detalles. Toda la dems informacin permanece intacta,
salvo en casos especiales que requeran una intervencin. sta es la razn por la que Annie conserva sus dotes para la
pintura. Dichos conocimientos an residen en su memoria
procedimental, y son liberados a travs de un estmulo discriminativo; en otras palabras, cuanto ms duradera sea la
exposicin o ms fuerte sea la intensidad de un estmulo,
ms posibilidades existen de recuperar un recuerdo, el cual
526

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

se percibe con mayor claridad en proporcin a la frecuencia


con la que se evoca. El resultado suele ser una sensacin de
desconcierto y desorientacin, como una especie de dj vu.
John pareci encontrar al fin una explicacin a la reaccin que en Rose produca escuchar el disco de Karen o el
conocimiento de Sara sobre las caractersticas del mar.
Realmente haba estado all, y cuando vea los lagos, estos le
recordaban de alguna forma al mar. De ser cierto lo que
Parker estaba contando, tambin aquello aclarara la cantidad
de veces que l mismo era vctima de sensaciones extraas.
Y qu hay de su marido, tampoco es real?
pregunt curioso John.
No. En realidad, Annie no tena pareja. En su tierra
natal era una artista con un futuro prometedor, y lo ech todo a perder por culpa de las drogas. Su adiccin era tal que
toda su familia la dio de lado. Pero sin duda el golpe ms
fuerte fue descubrir que su hermano haba renegado de ella.
Se nos ocurri camuflar ese recuerdo con otro parecido.
John permaneci unos segundos reflexivo, con una media sonrisa de incredulidad pintada en la cara.
As que estoy viviendo otra vida tan mala era mi
vida anterior que tuvisteis que cambirmela? Quin era
yo en realidad? A qu me dedicaba?
Eras escritor.
Vaya! esboz un gesto de dudosa sorpresa. Y
527

Leo Rodrguez

era famoso al menos?


Me temo que no
Y cmo me llamo en realidad?
Entiende que despus de tanto tiempo no lo recuerde.
Supongo que conservas tu nombre original Muchos de
vosotros lo hacis.
Pero y por qu mecnico? Por qu no librero?
Porque una de tus grandes aficiones es la mecnica.
En realidad trabajaste mucho tiempo como mecnico, ya
que escribir no te aportaba beneficios. Tu trabajo en el taller
de los Green era casi imperativo, ya que era un puesto vacante para el que t encajabas como un guante.
Una rfaga de viento azot la ventana con violencia y
desvi sus miradas hacia la tormenta. Sobre la mesa, la copa
de whisky se llenaba de nuevo de aquel lquido dorado. Los
ojos de John se posaban perplejos en Parker, distantes,
mientras daba sorbos cortos a su cerveza.
No s no me acaba de convencer. Va a tener que
esforzarse ms dijo finalmente John.
Parker ech mano al bolsillo con sumo cuidado y sac
un paquete de tabaco. El doble can de la escopeta vigilaba
sus movimientos.
Puede que esto ayude
El rostro de John se cubri de asombro.
Desde cundo fuma?
528

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Que yo recuerde, desde los dieciocho aos. Pero he


tratado de ocultarlo en la medida de lo posible. Siempre que
nos ha sido posible, hemos eliminado gran parte de vuestras
adicciones, sobre todo una tan peligrosa como el tabaco, y
no es una buena prctica que me vierais fumando. Incluso
para prevenir posibles recadas, Widow Lake se divide de alguna forma en fumadores y no fumadores
Parker le ofreca ahora un cigarrillo.
Qu quiere decir? Yo no fumo! contest anonadado.
Claro que s, slo que no te acuerdas.
Es ridculo, no pienso probar esa mierda.
De momento es la nica forma que se me ocurre para
que me creas Estoy seguro de que las veces que has olido
el humo del tabaco te ha producido sensaciones inexplicables, pero no eran suficientemente fuertes para desatar tu recuerdo. Prueba a darle una calada al cigarro y comprobars
lo que te digo.
No pienso hacerlo, por lo que pueda pasar
Entonces me crees, no?
En absoluto. Pero quin me dice a m que no lo ha
previsto todo y ese cigarrillo est envenenado? Intntelo
de otra manera
Vale Entonces dime por qu s que uno de tus recuerdos ms lejanos es la primera vez que tuviste que sepa529

Leo Rodrguez

rarte de tu madre. Un recuerdo que puedes evocar con gran


nitidez, la imagen de tu madre tratando de tranquilizarte,
unos brazos que te agarran por detrs mientras te alejan de
ella. Luego la sigues observando a lo lejos, sonrindote entre
la infinidad de colores que pintan las paredes de la guardera
donde te estaba dejando.
El corazn de John comenz a golpearle el pecho como
si quisiera salirse de su sitio. Segua mostrndose receloso,
sin embargo.
Eso es ridculo, todos los nios conservan ese recuerdo.
Y por qu s que el color favorito de tu madre es el
azul, que adorabas a tu profesor de primaria con todas tus
fuerzas, o que con siete aos te perdiste en el bosque porque
tus amigos te gastaron una broma?
Tras aquellas palabras, la expresin de John se colore
de un blanco sepulcral y sus labios se entreabrieron trmulos
de emocin. Retorca el rostro como si le acabaran de apuntar con un foco de luz intensa. No sabra describir los pensamientos que en aquel momento revolotearon por su
cabeza, aquella sensacin de levedad y prdida de equilibrio.
Parece acordarse de demasiados aspectos de mi vida dijo finalmente, mientras se recuperaba del shock.
Me acuerdo de bastantes cosas de todos vosotros. Es
una consecuencia directa de haber profundizado en vuestra
530

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

memoria...
La ltima experiencia vivida le acerc a creer en los argumentos de Parker.
Supongamos que le creo sigue habiendo una cosa
que no entiendo: si nos han trado hace diez aos, y segn
usted iban contrarreloj, cmo es que recuerdo tantas cosas
desde hace ms tiempo? Quiero decir, mis recuerdos de Sara
antes de que usted llegara, el accidente de mis padres recuerdo con claridad esas vivencias.
Es una buena pregunta Como te he dicho antes,
hay ciertos recuerdos que no se pueden borrar, y por consiguiente, tuvimos que camuflarlos, adaptarlos a otro contexto. El recuerdo que guardabas del accidente de tus padres era
tan poderoso y reciente que no nos qued ms remedio que
conservarlo, aunque hubo que convencer a tu mente de
que ocurri aqu. Como te he dicho, el borrado de un recuerdo se logra en base al proceso natural que sigue el cerebro para olvidar. Pero en nuestro cerebro recae la decisin
de elegir cules eliminar. Intentar borrarlo definitivamente
de forma selectiva es una cuestin arriesgada pues, aunque
en principio puedan parecer irrelevantes, hay recuerdos que
el cerebro protege y no permite que sean eliminados, ya que
accede a ellos de forma inconsciente y transparente. En su
lugar, los almacena en una zona de memoria que deja de ser
accesible. Pero siguen ah. Su borrado forzado implicara
531

Leo Rodrguez

modificar las estructuras que conforman la huella, resultando en la muerte de neuronas, lo cual es una prctica peligrosa. La prueba fehaciente de ello es Ivn Pavlov. Ivn era
agente secreto. Se empearon en borrarle los recuerdos de
su vida anterior al sospechar que, en base a su experiencia
profesional, haba muchas posibilidades de que se encontrara
muy cerca de destapar toda la operacin. Con respecto a los
recuerdos que guardas desde hace tanto tiempo, la respuesta
tambin tiene su explicacin en lo maravilloso que puede
llegar a ser nuestro cerebro. Todas las vivencias anteriores a
la implantacin de tu nueva vida son inventadas. Tu mente
ha creado situaciones por asimilacin y sugestin. Ha rellenado las lagunas que se haban creado entre tus recuerdos
para darles congruencia. As de inteligente y fascinante es
nuestro cerebro.
Quiere decir con ello que no hubo un funeral de mis
padres? Ni tampoco un sheriff antes que usted?
Eso es. Necesitabas justificar la vivencia de la muerte
de tus padres y por ello inventaste todo lo relacionado con
su accidente, como por ejemplo, su entierro.
Pero eso es absurdo mascull.
E hiciste lo propio con respecto a Sara. Nada de lo
ocurrido antes de mi llegada ocurri en realidad lo siento
John sacuda la cabeza mientras trataba de recuperar de
532

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

su mente un atisbo de realidad. Pero cuanto ms cerca se encontraba de ello, ms borroso e incomprensible se volva todo. Su vida entera pareca huir de l; su realidad ms cercana
le acorralaba en un rincn.
Una lgrima que se deslizaba por su mejilla le trajo de
vuelta a aquellas cuatro paredes.
Sabe una cosa? Estoy cansado de tanta charlatanera
dijo mientras le apuntaba con la escopeta. Lo siento,
pero todo me suena a ciencia ficcin barata. No me creo ni
una sola palabra. Tratar de convencerme de que mi pasado
no ha existido de la manera en que lo he vivido, es lo ms ridculo que me han contado jams. Por otro lado, habla de
implantar imgenes y vivencias directamente en el cerebro
como si se tratara de un proceso trivial
Tienes toda la razn. Es cierto que he obviado la parte
ms fundamental, dada su complejidad. Puedo intentar explicrtela en trminos generales, si con ello ayudo a que creas
mi versin de los hechos hizo una pausa para organizar su
discurso y esperar la aprobacin de John para continuar.
Vers, en primer lugar, para elaborar los diferentes escenarios se grabaron varias tomas del pueblo y sus alrededores y
posteriormente se realizaron montajes con modelos 3d de
cada uno de vosotros. Los resultados finales son impecables,
de una veracidad increble. Una vez se dispone de estos
montajes de vdeo, es necesario codificarlos en seales que
533

Leo Rodrguez

nuestro cerebro pueda entender. En circunstancias normales, ese sera el objetivo de nuestro sistema visual. Para tal
fin ide un software informtico: lo llam el compilador sinptico. Y ahora la gran pregunta que te estars planteando:
en qu se basa para codificar? se puso de pie y comenz
a coger cualquier objeto que estuviera a su alcance, mientras
se esforzaba en explicarlo de la forma ms sencilla posible
. Recuerdas a Platn y su concepto sobre los moldes o
ideas? Bsicamente, descomponemos la realidad en prototipos que guardamos en memoria y que son recuperados cada vez que necesitamos esbozar mentalmente un objeto
concreto. Un objeto no sera otra cosa que la concepcin, la
materializacin de un prototipo a travs de un conjunto de
cualidades, por ejemplo: una manzana sera el prototipo,
grande y verde, sus cualidades. Para terminar de entender el
concepto de prototipo o molde, puedes coger la manzana
entre tus manos y recorrer su forma con los dedos. La abstraccin resulta ms sencilla si se cierran los ojos. Al percibir
una imagen a travs de la vista, nuestro cerebro identifica en
ella los diferentes prototipos que la componen, basndose en
aquellos concebidos con anterioridad y que residen en nuestra memoria, y destaca nicamente aquellas cualidades de los
mismos que son relevantes a la hora de distinguirlo de otros
objetos. De esta manera, si la primera manzana que viste en
tu vida era verde y ahora tienes delante de ti una roja, no se
534

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

guarda un nuevo prototipo manzana, sera una locura; en


su lugar, se almacena una nueva cualidad del prototipo manzana, en este caso roja, con la que podremos definir un nuevo objeto manzana roja. Pero siendo ms concisos, el rojo
es a su vez una cualidad que, probablemente, ya tenamos
almacenada, por lo que tampoco la volveremos a almacenar,
a menos que se trate de un rojo muy peculiar, por lo que slo crearemos una nueva relacin entre el prototipo manzana y la cualidad rojo. Los prototipos tambin pueden
relacionarse entre s de varias formas, como la dependencia,
la contencin, la unin, etc creando conceptos cada ms
concretos partiendo de uno general o creando agregados,
por ejemplo, un coche, que consistira en un agregado de un
chasis y cuatro ruedas, principalmente. Otro ejemplo ms
comn es el que se produce al reparar en la cara de alguien:
el cerebro almacena nicamente informacin relevante que
pueda distinguir dicha cara de las dems, como el color de
ojos, la forma de las pestaas, el color de piel todo aquello
que llama la atencin. Una vez que tienes claro esto ya se
puede investigar sobre las muestras recogidas en los experimentos. El proceso para llegar a la conclusin de cmo se
codifican las imgenes o el audio es lo realmente complicado
de este asunto. Pero en resumen consiste en exponer a un
individuo frente a miles de imgenes mientras se registra su
actividad cerebral para posteriormente buscar patrones co535

Leo Rodrguez

munes. Por ejemplo, teniendo en cuenta que en las diez primeras imgenes se muestra un barco grande y blanco, hay
que analizar en qu cambia cuando el barco es pequeo y
blanco, o grande y azul, y tambin a la hora de mezclarlo con
diferentes escenarios es una ardua tarea que requiere de
aos de esfuerzo y dedicacin.
John se haba quedado mudo, fascinado por la leccin
recin recibida. En su mirada, un pice de credulidad se iba
haciendo cada vez ms intenso. Estaba desconcertado. No
poda creer a aquel hombre! No! La verdad era demasiado
terrible. Cmo era posible que estuviera viviendo durante
ms de diez aos una realidad que no le corresponda sin
darse cuenta de ello?
Y dnde tiene su laboratorio, doctor Frankenstein?
Porque he estado en su casa cientos de veces y nunca he
sospechado de nada raro no ir a decirme que se trata de
esa estatua que hay en medio del pueblo y que Karen siempre ha temido?
No. Se puede acceder al laboratorio desde comisara,
bajando hacia los calabozos. Se oculta tras una puerta secreta, obviamente.
La haba tenido toda la vida enfrente de sus narices. John
qued estupefacto. Ahora entenda donde haba estado Parker la maana que le sorprendi en su despacho hurgando
entre las fotografas de Sara.
536

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Cmo es posible!? Jimmy nunca sospech nada?


Lo cierto es que apenas he tenido que bajar en horas
de trabajo. Y cuando necesitaba hacerlo durante largos periodos de tiempo, me inventaba una excusa para enviarle a
casa a descansar o, sencillamente, me quedaba a trabajar
despus del cierre.
Pero entonces qu diablos es la figura que hay en
la plaza? Porque ahora s que no me creo que se trate de una
mera estatua de metal su enfado era poco a poco mitigado por una curiosidad irrefrenable.
Es una estacin base que desempea varias funciones.
El compilador sinptico en realidad genera cdigo digital, y
como tal, puede ser enviado por ondas de radio. Dichas seales se envan a esta BTS, que despus se encarga de enviar
una copia de las mismas a cada uno de vosotros. Esa tecnologa se conoce como difusin por multicast. Todos tenis un
pequeo chip bajo la piel, que por un lado me permite teneros localizados en todo momento, y por otro transforma la
seal digital de radio en seal elctrica y la reparte hacia la
zona del cerebro correspondiente. Es una medida de urgencia para casos extremos, por ejemplo haceros creer a todos
que hubo un incidente hace diez aos. Aunque tambin estuve ocupado creando un recuerdo donde os reuna a unos
pocos para anunciaros la prohibicin de hablar con Karen.
Un hormigueo helado se introdujo bajo su piel y recorri
537

Leo Rodrguez

su cuerpo como una corriente elctrica.


Entoncesse precipit John, con ese chip es capaz
de leer nuestros pensamientos, supongo
No eso requerira una implementacin mucho ms
compleja. Por otro lado, me hubiese negado en rotundo a
utilizar una tecnologa as.
Vaya eso s le parece inmoral? John dej escapar
una carcajada floja. Y, ya que lo menciona, qu ocurri
realmente en el incidente?
Continuar relatndote lo ocurrido, si no tienes inconveniente se detuvo un instante para esperar su aprobacin. El rostro mudo e impasible de John fue una respuesta
vlida. Todo este gran montaje tuvo su inicio el da que
alguien me pidi utilizar mi descubrimiento para hacer realidad el sueo ms perseguido por la humanidad desde el
principio de los tiempos. Recuerdas que una vez me preguntaste si crea en el alma? Ahora te puedo contestar que s,
porque he visto cientos de ellas pasearse delante de mis ojos.
Amigo John, mi descubrimiento ha abierto la ltima puerta
que nos separaba de la inmortalidad.

538

46

Llova con menos fuerza pero segua haciendo un fro de


perros. John extendi la mano hasta depositar un nuevo
tronco en las llamas y volvi a acomodarse en la silla, dispuesto a seguir escuchando las historias de Parker, de espaldas frente a la ventana, contemplando el temporal.
Comenzar por hablarte de mi hija. De cmo tras su
nacimiento se origin mi obsesin se gir y tom asiento.
Los ojos de John se clavaban atentos en l. Hasta el
momento no saba que tuviera una hija.
Desde que era un beb, mi mujer y yo fuimos detectando que la pequea tena serios problemas para recordar.
539

Leo Rodrguez

Cada cosa que le mostrbamos la sorprenda como si fuera la


primera vez. Era incapaz de acordarse de colores u objetos,
de ordenarlos. Sufra una variedad de Agnosia, ms rara an
que la propia enfermedad. Ella fue la razn por la que dediqu ms de tres aos completamente apartado del mundo,
absorto en la investigacin del cerebro humano. Acab por
dejar mi trabajo y dar de lado a mis amigos y familiares. Incluso en casa, la relacin con mi mujer se fue debilitando.
Discutamos mucho. Me acusaba de no atender mis obligaciones como padre y como marido. La situacin se agravaba
cada vez que necesitaba a la nia para mis pruebas. Ella no
lo entenda, jams hara nada que pudiera ponerla en peligro! Slo la necesitaba para ir comprobando su actividad cerebral frente a diferentes estmulos. Pero no me importaba
que se enfureciera. No me importaba nada en absoluto, slo
me preocupaba mi investigacin. No me permita un minuto
de descanso. Trabajaba noche y da en el proyecto. Hasta
que, finalmente, un buen da llegu a los resultados que te he
comentado: haba descubierto los entresijos de la memoria
humana.
John se mostr preocupado por la salud de la pequea.
Y pudo curar a su hija?
S afirm con una amplia sonrisa en los labios.
Pero no slo eso, sent que poda curar el mundo!
Y qu pas despus?
540

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Alguien se enter de mi proyecto. Apenas haba terminado mi investigacin, cuando se pusieron en contacto
conmigo. Los hombres que se presentaron en mi casa no tenan la ms remota idea de lo que me estaban pidiendo, no
eran conscientes de lo que supona llevar a cabo una accin
como la que pretendan. Siempre sospech que existan organizaciones que realizaban investigaciones en la clandestinidad, pero nunca imagin que hubiera quien se atreviera
con la clonacin de personas. Mientras me exponan el motivo de su visita, trataban de ganarse mi admiracin celebrando con gran soberbia el descubrimiento de una enzima
capaz de acelerar la mitosis celular decenas de veces, por lo
que podan concebir un joven de quince aos en uno. Luego, una vez el feto se desarrolla hasta la edad deseada, inyectan un antdoto que provoca la muerte de la enzima.
Espere, espere que tome nota. De todo esto se
puede escribir un best seller intervino John desbordado
de sarcasmo.
No es una idea tan descabellada. Recuerdas las plagas bblicas, en concreto la segunda, la de las ranas? Despus
de aos de estudio se lleg a la conclusin de que un cambio
drstico en las condiciones ambientales produjo un rpido
aumento en su poblacin, ya que provocaba que su metamorfosis fuera al menos el doble de rpido. Si logras multiplicar dichas condiciones en un laboratorio y consigues
541

Leo Rodrguez

integrarlas con otros factores que puedan contribuir a su


desarrollo, es posible.
Y para qu demonios quieren un beb de quince aos
o de treinta?
Aqu es donde viene lo verdaderamente interesante. El
compilador sinptico es capaz de realizar la operacin inversa, es decir, traducir una descarga de informacin cerebral en
informacin digital, y como tal, se puede guardar en cualquier plataforma de almacenamiento, como un disco duro.
Luego podemos seleccionar aquellos recuerdos que deseamos conservar y los que no, y enviar de nuevo esa informacin al cerebro del clon. Esto quiere decir que, realizando
una descarga de recuerdos, puedes repetir tu vida en un ciclo
las veces que quieras.
John se qued boquiabierto.
Y eso es realmente posible?
De momento slo es una posibilidad
Entonces puede devolver la vida a Karen o a Sara!
se puso de pie dominado por un jbilo exacerbado.
Siento defraudarte pero eso es totalmente imposible.
A pesar de que el compilador sinptico puede traducir las
seales enviadas por el cerebro, la descarga de esas seales
requiere de una tecnologa que permita que evoques todo tu
contenido cerebral, la cual, a da de hoy, no existe. Y si no se
tiene dicho contenido, no se pueden implantar en el cere542

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

bro
John se mostr desilusionado, dejndose caer sobre la silla.
De hecho prosigui Parker, lo que aquellos
hombres buscaban se asemejaba bastante a tu deseo. El presidente de la fundacin mora de cncer, le quedaban semanas de vida y por ello acudieron a m para financiarme la
investigacin de una mquina que fuera capaz evitar su
muerte. Saban que yo estaba muy cerca de conseguirlo. Ponan a mi disposicin una cantidad de dinero incalculable y
un equipo humano que reuna a los mejores cientficos del
mundo. Me negu en rotundo. Hasta aquel momento ni me
haba planteado que mi descubrimiento tuviera tanto potencial. No me quise ni imaginar las consecuencias de que esa
tecnologa cayera en manos indebidas. Evidentemente, mi
rechazo dio lugar a su sed de venganza.
Se hizo un silencio que invit a la reflexin.
Pero lo que ellos no saban es que no hubiese servido
de nada continu explicando Parker. La humanidad est a punto de dar el siguiente paso en su historia, de finalizar
una etapa de su existencia: el verdadero motivo por el que
todos estamos recluidos en este pueblo.
Explquese!
Despus de la visita de aquellos hombres, mi hija desapareci; no sabra decir si fue durante un par de das o un
543

Leo Rodrguez

mes, en una situacin as se vuelve imposible controlar la


nocin del tiempo. Estaba desesperado y temindome lo
peor cuando recib en mi casa una nueva visita. Me entregaron a mi hija y me aclararon que ellos no tenan nada que ver
con quienes trataban de hacerme dao. Estaban all para
ayudarme. Hablaban en nombre de la sociedad ms poderosa de la tierra.
La sociedad ms poderosa de la tierra? De quin se
trata?inquiri John.
Has odo hablar del Club BilderBerg?
John frunci el ceo.
No.
Son los dueos del mundo su tono y su expresin
quedaron velados por el misterio. Cada cierto tiempo se
renen para tomar decisiones crticas sobre el curso de la
humanidad.
Los dueos del mundo? Qu absurdez es esa?
Se dice que lo conforman dos de las familias ms ricas
de la tierra, cuyas generaciones han ido ofreciendo apoyo
econmico a pases con problemas a lo largo de la historia.
Debido a la gran deuda acumulada, stos se ven incapaces de
hacer frente a los pagos, por lo que se encuentran a su entera
merced. Lo mismo ocurre con las grandes empresas mundiales, cuyas acciones mayoritarias les pertenecen. Son la cspide de la pirmide. Pero digamos que esta es la versin oficial.
544

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Yo prefer informarme sobre ellos en otras fuentes menos


accesibles Encontr referencias suyas en diferentes documentos que apuntan su origen en la antigua Sumeria, una
de las civilizaciones ms fascinantes y desconocidas por el
hombre. En varias reseas se revela que hace miles de aos
nos visit vida extraterrestre. Estos seres mezclaron su propio ADN con el del mono, dando como resultado nuestra
especie.
Aquella afirmacin dej a John estupefacto.
En serio cree todas esas sandeces?
Slo tienes que pensar por qu despus de miles de
aos el mono sigue siendo mono y nosotros no Qu
cientfico que se precie cree que la vida tal y como la conocemos hoy en da tuvo su origen en la tierra?
John no supo argumentar su desacuerdo y opt por no
decir nada y esperar a que Parker continuara.
Pero no nos visitaron una sola vez. Lo hacen cada tres
mil aos, para comprobar nuestra evolucin supongo Por
ello el calendario Maya consta de ciclos de tres mil aos,
porque cada llegada supone un nuevo cambio en nuestra historia. Y ellos lo saban. En la poca de los sumerios convivieron con su civilizacin y les ensearon algunas de sus
costumbres, como puede verse en varias de las pinturas,
adems de unos conocimientos sobre el cosmos que incluso
hoy son todo un misterio. Tambin les instruyeron en las
545

Leo Rodrguez

matemticas, el lenguaje universal. Fue en aquel entonces


cuando se cre una sociedad secreta a la que encargaron la
misin de proteger las claves del origen de nuestra especie, y
de revelarnos la verdad cuando estuvisemos preparados.
Pero con el paso del tiempo, durante el ltimo ciclo de nuestra era, y debido principalmente al creciente inters del
hombre por encontrar respuestas, los conflictos internos ganaron magnitud y la sociedad acab por dividirse en dos: los
defensores de promulgar la verdad y los de ocultarla. Cada
parte decidi tomar su camino en direcciones totalmente
opuestas. Slo haba una norma indiscutible: nunca dar una
respuesta directa. Te suena de algo? A partir de esta disolucin, cada uno comenz a crear su propia versin de los hechos y dejar que fuera el hombre el que decidiera en qu
creer. Y as fueron surgiendo poco a poco las religiones, las
sectas y las logias masnicas, entre otras.
Entonces las dos grandes vertientes actuales que rigen
la fe de las personas tienen su origen hace miles de aos
dijo John, desviando la vista hacia la ventana.
Es la guerra ms duradera de todos los tiempos, en la
que cada parte trata de mantener la supremaca a su manera.
Por qu crees que la mayora de las religiones representan al
mal como mitad hombre y mitad animal? Fjate en los
grabados de diferentes culturas y civilizaciones a lo largo de
la historia. Incluso el demonio ms conocido de todos los
546

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

tiempos tiene partes pertenecientes a una cabra. Es una forma subliminal de advertir al mundo que se aparte de ese conocimiento, de la fusin de aquellos seres con el mono. Por
su parte, la mitad que defiende la verdad hace continuos esfuerzos por negar la existencia del alma y de entidades divinas creadoras de la vida en la tierra.
Tengo el vago recuerdo de haber ledo alguna vez sobre todo esto en la biblioteca
Es cierto. En realidad la biblioteca se acondicion con
el propsito de orientaros hacia esta fe le aclar Parker.
Aunque veo que no te has interesado demasiado en profundizar
Me parecieron disparatados hizo un gesto de desprecio. De todas formas, no hubiese resultado ms sencillo implantar ese conocimiento?
Puede que resultara ms prctico pero el hecho de
que un pueblo entero comparta la misma fe puede resultar
peligroso en varios aspectos. Al final, siempre es uno mismo
quien decide en qu creer o qu camino tomar; los libros no
son ms que seales que hemos colocado en el camino. Paradjicamente, se opt por seguir con la dinmica habitual
de las dos grandes sociedades.
John se qued pensativo unos instantes.
Dice que la biblioteca se habilit expresamente para
orientar nuestra fe Con qu finalidad? Cundo va a re547

Leo Rodrguez

velarme el sentido de todo esto? se mostraba impaciente.


Parker se recost sobre la mesa blandiendo al fin una
expresin de satisfaccin en su rostro.
Esa gente que se present en mi casa con mi hija vino
a informarme sobre la existencia de una lista. Todos los que
estamos en este pueblo pertenecemos a ella sus ojos
brillaban con luz centellante. Vienen a por nosotros! Ha
llegado la hora de regresar a casa!

548

47

Una lista?! exclam John, presa de un desconcierto que aumentaba con rapidez, as como su incredulidad.
S. Una lista de elegidos.
No pens que fuera posible superar lo escuchado hasta ahora se puso de pie y comenz a pasear por la salita
con la escopeta colgndole de la mano, pero sin duda alguna lo ha conseguido. As que somos los elegidos. Y por
qu nosotros? Qu tenemos de especial?
No lo s. Slo me comentaron que la lista se elabor a
partir de un mensaje recibido desde el espacio.
Los dos cruzaron las miradas desde extremos opuestos
549

Leo Rodrguez

del cuarto: Parker permaneca acomodado en la silla cercana


a la puerta de entrada mientras John apoyaba su cuerpo en la
chimenea.
Y usted se crey esa patraa?
Debo reconocer que al principio tuve mis dudas pero ofrecan seguridad para mi familia, y en aquel momento
fue un argumento suficiente para confiar en ellos y colaborar
con su iniciativa.
Un pensamiento bastante egosta, si me lo permite
le espet.
No tuve otra opcin. Cualquier persona hubiera hecho lo mismo en caso de sentir amenazado su hogaradujo
incorporndose con un cigarrillo en la mano. Te importa
que fume?
John mene la cabeza.
Parker encendi el cigarrillo y se sirvi una nueva copa
de whisky. Ofreci otra cerveza a John, posndola en un rincn de la mesa con la cautela del criador que da de comer a
las fieras.
El humo del tabaco no tard en inundar el espacio que
ambos compartan. Ahora ms que nunca el olor se volvi
familiar. John not el tacto del miedo acaricindole la piel y
el corazn latindole descontrolado, sin llegar a comprender
por qu se senta as. El ansia le dominaba desde dentro como un fuego que arda bajo su pecho y consuma el aire de
550

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

sus pulmones.
Sinti la necesidad de fumar.
S lo que ests pensando es irnico verdad? Toda
una vida dedicada a la mente humana, a dar consejos a las
personas para terminar siendo un adicto a la bebida y al
tabaco dijo esbozando una leve sonrisa.
Y era cierto que lo pensaba. Pero ahora su mayor preocupacin era que empezaba a creer en Parker a pies juntillas.
Contine, por favor orden John mientras se paseaba la mano por delante de la cara para apartar el humo.
Bien Como te iba diciendo, despus de presentarse
con una diplomacia loable, aquellos hombres me llevaron
frente a los tres representantes mximos de dichas sociedades, que aunque enfrentados entre s, se renen eventualmente con el propsito de celebrar una especie de cnclave
poltico. Estar delante de ellos me hizo sentir tremendamente pequeo, y me vi en la necesidad de hacer una reverencia
porque tuve la impresin de encontrarme cara a cara con
Dios. Fueron muy escuetos y discretos en cuanto a su identidad y a lo que representaban. Me expusieron la situacin
desde el principio, de cmo haca tiempo se recibi un mensaje del espacio anunciando la proximidad de unas naves a
nuestro sistema solar, las cuales eran prcticamente indetectables. De ellas pareca proceder el mensaje. El contenido
era bastante explcito: un grave peligro amenazaba a la tierra
551

Leo Rodrguez

y aquellos seres haban seleccionado a unos pocos para su


evacuacin. El siguiente paso fue comentarme el plan que
haban elaborado para recluir a la gente seleccionada hasta
que pudieran recogernos. El proyecto se prolong durante
semanas Cierto da, a punto de terminar el traslado a Widow
Lake, descolgu el telfono para recibir la peor noticia que
podan darme: mi casa estaba en llamas y mi mujer y mi hija
estaban dentro. Cuando llegu, no quedaba nada ms que
ruinas quemadas de lo que fuera mi hogar. Me dijeron que se
trat de un cortocircuito que se origin de forma fortuita,
pero yo s que fue obra de aquellos desgraciados de la empresa de clonacin.
Vaya, lo siento mucho sus condolencias no cumplieron con las expectativas de Parker, fras y faltas de emocin. Imagino que, aparte del dolor evidente que tuvo que
sufrir, esa tragedia trajo consecuencias para el proyecto, dado que tanto su mujer y su hija estaban en la lista.
No lo s. Tampoco sabemos la repercusin que la
muerte de Sara pueda acarrear. Quiz nos den un par de azotes en el culo o quiz nos condenen al fuego eterno por no
haber sabido protegeros.
Protegernos?
Parker asinti.
Sois demasiado importantes para los que vienen del
cielo. La necesidad de recluiros a todos era inminente por
552

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

varias razones, entre las cuales se encontraba evitar el riesgo


de que la lista se filtrara y algn grupo radical tratara de mataros, o el simple hecho de que sufrierais un desafortunado
accidente por otro lado, no se poda determinar la velocidad a la que viajaban hacia nosotros. Podan presentarse al
da siguiente, o tardar diez aos, como es el caso. Adems,
todo el asunto de la evacuacin deba realizarse en el ms estricto secreto. A la tierra le pueden quedar diez aos de existencia; o quiz cincuenta o cien, no podamos permitir que
se supiera la verdad. Reinara el caos.
Pareca tener lgica.
Y por qu retenernos en un pueblo?No hubiese sido
ms fcil en un bnker o encarcelarnos hasta el da del juicio final? O comentarnos la situacin y preguntarnos si
desebamos ser evacuados?
A medida que os fueron reclutando, os cobijaron durante un tiempo en zonas de localizacin invisible al mundo,
lugares recnditos de alto secreto, pero se haca inviable
conteneros. Haba demasiadas revueltas e intentos de suicidio. Por eso acudieron a m. Mi proyecto les dio una esperanza. La eleccin de un pueblo fue relevante porque era una
forma muy natural de comenzar una nueva vida, de curaros tras la intervencin, y en cierta manera, evitaba que os
hicierais demasiadas preguntas. Adems, su localizacin geogrfica es estratgica, las naves pueden avanzar desde el polo
553

Leo Rodrguez

hasta aqu surcando uno de los cielos menos protegidos del


planeta, disminuyendo considerablemente el riesgo de descubrir la operacin. La estacin base de la plaza les gua hasta esta posicin, ya que emite constantemente en la supuesta
frecuencia que lleg el mensaje.
Un momento por qu dice que hubo intentos de
suicidio por parte de la gente? le llam la atencin de
forma especial dicho comentario.
Bueno la situacin era estresante comprendi
al instante la gravedad de su desliz y no supo improvisar una
respuesta mejor.
Un rpido movimiento y Parker se encontr, una vez
ms, con un arma amenazando su integridad. Un rostro crispado y una escopeta cargada no era una combinacin propicia si te encontrabas del lado equivocado.
Por favor, dgame que la muerte de mis padres no tuvo nada que ver con esos suicidios amenaz con los
ojos llorosos e inyectados en sangre.
Parker mantena las manos en alto. En sus labios se preparaba una respuesta que no pareca llegar nunca.
John tranquilo. No tengo ni idea de las razones de
su muerte. Pero te puedo asegurar que no tuvo nada que ver
con vuestro secuestro y reclutamiento.
Y cmo va a demostrrmelo? el volumen de su
voz iba en aumento.
554

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Parker suspir.
Porque no estaban en la lista
Las fuerzas le fallaron y la vista se le cay al suelo. En la
dura realidad de aquellas palabras encontr al fin una de las
piedras angulares de la reconstruccin de los hechos.
Entonces nos separaron de nuestros seres queridos
por ello necesitaron todo este montaje! En esa maldita lista
no siempre iban familias enteras Y todas las familias de
este pueblo son un puto montaje! se adelant a constatar
John. Destrozaron un montn de vidas y no les import
una mierda!
No hacan ms que repetirme que todo era por un
bien mucho mayor! Qu pensara en la seguridad de mi hija!
dijo tratando de excusarse.
Por eso el padre de Karen dijo que Joe llevaba diez
aos muerto se las ingeniaron para hacer desaparecer todas las pruebas de nuestro secuestro. Todo el mundo nos da
por muertos
Es cierto.
El dedo temblaba sobre el gatillo. Se vivieron segundos
de tensin.
Por favor, John! S que piensas que las cosas no podran ir a peor, pero te garantizo que s. Baja el arma, te lo
ruego!
John necesito un rato largo para tomar una decisin. Fi555

Leo Rodrguez

nalmente baj el arma. No obstante, sus ojos le seguan


apuntando con ferocidad.
Y qu pasa con sus hijos? Son invencin suya, fruto
de sus delirios?
Lo de sus hijos fue un recurso que implementamos a
fin de conseguir mitigar el duro recuerdo que guardaba de la
muerte de su amante. Todos los psiclogos coincidieron que
preocuparse por el bienestar de sus hijos difuminara de alguna manera el otro episodio le explic. Estoy seguro
de que ahora mismo te surgen muchas preguntas, pero te
adelanto que yo no tengo todas las respuestas.
Cmo preguntarme qu pas con la gente que habitaba este pueblo?
Es un ejemplo, s
Y nunca se lo ha preguntado?
Alguna vez pero supongo que siempre intent evadir mi curiosidad por miedo a saber la verdad Lo nico
que importaba es que el proyecto saliera adelante!
Dgame una cosa no le atormenta haber sido tan
cobarde? dijo dedicndole una mirada de desprecio. La
peor que pudo concebir. La ms fiel al odio que le inundaba
por dentro. Ser conocedor de una verdad tan deleznable le
haca sentir culpable del trgico destino de esa pobre gente,
de allanar sus hogares y de no haber sido lo suficientemente
listo de advertirlo. Qu haba ocurrido con ellos? Estaran
556

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

enterrados todos en el cementerio? La duda le reconcoma.


Cada vez que le miraba senta una extraa mezcla de asco y compasin. No alcanzaba a comprender por qu reprima el deseo de llenarle el cuerpo de plomo Por qu
diablos no tena el valor de dispararle?
Maldito seas, Parker maldito seas mil veces, se repeta para sus adentros.
Entonces los secuestros son la razn por la que se
inventaron el famoso incidente? Otro truco psicolgico?
le pregunt.
No exactamente... La verdadera necesidad de crearlo
sucedi durante las primeras semanas. El proyecto estaba
muy activo y la seguridad era mxima. El pueblo era prcticamente un estado militar. La gente comenz a sentirse incmoda y el estrs que les causaba sentirse tan vigilados
activ recuerdos que deberan permanecer dormidos, como su secuestro y su posterior reclutamiento en las zonas de
alta seguridad, dando lugar a sucesivas revueltas y situaciones
totalmente incontrolables. Les aconsej que si queran que
las cosas salieran bien, deban dejar que las hiciera a mi manera. Con el tiempo les hice ver que todo aquel despliegue
no era necesario. Entonces procedimos a moldearos dicha
vivencia de forma masiva con una nueva versin de los hechos, basado en la llegada de una familia que puso nuestra
paz y tranquilidad a prueba. Tambin se decidi celebrar la
557

Leo Rodrguez

fiesta anual para reforzar dicho recuerdo.


Y nunca tuvo miedo de que alguien se escapara, aunque llevemos este chip?
Eso es imposible. Como ya te he dicho, ste es un
pueblo estratgico. Slo hay una forma de entrar y salir de l.
Siguiendo la carretera unos cuantos kilmetros hasta el final
de estas montaas hay un puente levadizo que cruza un rio
de violento caudal. En sus inmediaciones hay una casa en la
que siempre hay un par de personas vigilando la entrada da
y noche. Slo ellos poseen la clave que maneja el puente, la
cual se cambia con frecuencia por seguridad. Sin mi consentimiento no se permite el paso absolutamente a nadie, a excepcin de los camiones proveedores de servicios como
vveres, gasoil, mercaderes
Y esa gente sabe a dnde se adentra? Saben la verdad de Widow Lake? Porque de ser as, probablemente terminen en el ro tras realizar su labor
No s qu contestarte, la verdad
Cada nueva revelacin le revolva el estmago.
Sabe? Ahora mismo he terminado de encajar todas
las piezas de este jodido teatro. Como siempre, el orgullo y
la soberbia le han cegado tanto que ha sido incapaz de ver la
verdad de lo ocurrido. Siempre han sido sus defectos ms
reseables.
A qu verdad te refieres?
558

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Crea que era tan especial para ellos, que nunca pens
en la posibilidad de ser una pieza ms de su maldito juego.
Aquellas afirmaciones le dejaban descolocado, fuera de
juego. Ahora era Parker el que estaba confundido.
John continu explicndose.
Esa empresa de clonacin de la que habla consigui
de alguna forma dar con su paradero y contrat los servicios
del asesino ms letal y despiadado que haya conocido la humanidad para vengarse de usted. Fue l quien elimin a los
tipos que vigilaban la entrada al pueblo, no sin antes sonsacarle a uno de ellos la clave, probablemente a base de torturas inimaginables. Pero claro, imagino que todo esto ya lo
saba
Eso es absurdo! Tengo muy claro desde el principio
que los dos vigilantes de la entrada mataron a Sara y luego se
dieron a la fuga Me vi en la obligacin de incriminar a
Ivn porque no saba que hacer para que no cundiera el pnico y Karen diese por finalizada su investigacin y se largase a fin de evitar que esto ocurriera call un instante y
desvi la mirada, tratando de recuperar algo que pareca habrsele escapado. Espera un momento Por qu has dicho que queran vengarse de mi?
El telfono mvil de Karen se desliz por encima de la
mesa hasta las manos de Parker.
Puede decirme que ve en esa fotografa?
559

Leo Rodrguez

Parker apenas daba crdito a sus ojos.


Es es una nia entre cuatro y seis aos
balbuce. Se parece a Sara. Qu hace Karen con una fotografa de Sara en su telfono?
Es informacin que Matt, el amigo hacker de Karen,
le envi sobre usted. En esa fotografa an no es Sara
Green. No la recuerda? su tono resultaba irnico e inquietante. Es su hija, Parker Sara era en realidad su hija,
y por algn motivo no queran que lo supiera. No hubo tal
incendio. Tampoco su mujer estaba en la lista. Parece que
usted tambin tiene una historia Bienvenido a Widow
Lake, doctor Parker!

560

48

Es absurdo sencillamente imposible se negaba a


aceptar Parker.
La comisura de los labios de John se curv en una sonrisa perteneciente a un rostro a punto de experimentar su
momento de gloria.
No ha sentido un dj vu? Recuerde la maana del sbado, cuando salimos de caza... la cra de jabal qu sinti? Es como si, de repente, se diera cuenta de que ha
olvidado algo muy importante, verdad?
Esta broma no tiene ninguna gracia, John.
Acaso le parece que estoy bromeando?Por qu cree
561

Leo Rodrguez

que inventaron lo del incendio? Es el escenario perfecto para


acabar con todo el pasado de un hombre, de justificar todo
tipo de prdida.
Parker sacuda la cabeza repetidas veces. No poda tener
razn. Era imposible! El recuerdo de aquel fatdico da era
demasiado claro Y con respecto a Sara hubiese sospechado que algo no iba bien en cuanto la viera! Su cerebro
nunca hubiese dejado que olvidara un recuerdo con tanta
carga emocional.
La situacin se volva cada vez ms inslita y los papeles
cambiaron de repente: el alumno se converta en maestro.
Recuerde a Ivn trat de mostrarle John. Quiz se atrevieron a forzar el borrado de sus recuerdos porque
ya haba funcionado una vez con usted
Nunca les ense a practicar un borrado a ese nivel.
Nunca les ense que usted recuerde puntualiz
John.
No pueden haberlo hecho. Saban que conllevaba demasiado riesgo, y a m me necesitaban aqu
Se cree ms especial que Ivn? Permtame que le
aclare un hecho indiscutible de la vida y que usted, debido a
su arrogancia, no ha sido capaz de comprender an: nadie es
imprescindible, Parker. Nadie. Ni siquiera lo somos para los
que vienen a buscarnos. Ese fue su gran error.
Una duda punzante se abra paso entre sus pensamien562

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

tos. La organizacin se haba inventado lo del incendio para


borrar su pasado, con qu finalidad? Por qu iban a querer
ocultarle que Sara era su hija? No tena ningn sentido. Pero
entonces, qu haca Karen con una foto de Sara en el mvil? Su mente herva hasta el punto de ebullicin. La cabeza
le iba a explotar.
John se acerc apuntndole con la escopeta. Decidi que
ya estaba bien de tanta conversacin. Todo lo que Parker le
haba revelado, a pesar de lo fantasioso de los acontecimientos, encajaba las piezas a la perfeccin.
Ya casi ha dejado de llover. Llveme hasta su guarida
secreta. All le pegar un tiro y despus dejar que se pudra
bajo tierra con sus inventos del demonio mene el can
de la pistola para indicarle que avanzara hacia la puerta. Es
una forma original de acabar, no le parece? La verdad es
que no entiendo por qu mis novelas nunca tuvieron la fama
suficiente
Parker se detuvo a punto de abrir la puerta.
John, an ests a tiempo de rectificar. Esto no puede
salir bien. No puedes cruzar el pueblo apuntndome con una
escopeta sin llamar la atencin. Alertars a Jimmy en cunto
hagas entrada en comisara Por favor, pinsalo bien.
Tiene razn. No se mueva.
John se puso a buscar el arma de Karen y la hall cerca
del bal. Milagrosamente, no se haba manchado de sangre,
563

Leo Rodrguez

al caer sobre unos trapos viejos y sucios. Retir el cargador y


comprob las balas, lo volvi a introducir y quit el seguro.
Reconoci que era una idea mejor que llevar una escopeta.
Ya estamos listos. Salga!
Pero Parker no se movi. Permaneci unos segundos
dedicando un ltimo vistazo al cuerpo sin vida de Karen.
Record sus ltimos momentos juntos en aquel mismo cuarto, junto al fuego, mientras le agradeca su ayuda.
Nunca debi venir aqu dijo finalmente. Firm su
sentencia de muerte desde que se decidi a cruzar ese maldito puente Yo slo quera protegerla La amaba, John,
desde el primer momento en que la vi
Las lgrimas se abrieron paso por las mejillas de un emocionado John. Tambin l conoca esa sensacin a la perfeccin. Sus ltimas palabras le hubiesen roto el corazn en
otros tiempos, pero no ahora.
Le orden que saliera y ambos cruzaron veloces la planicie a merced de un temporal que haba amainado considerablemente.
La vieja camioneta arranc a la primera. John ocult la
pistola por debajo del abrigo.
No intente ninguna estupidez advirti con expresin hosca y fra.
Una vez llegaron a comisara, Parker avanz hacia su
despacho sin detenerse. Jimmy les salud tmidamente y
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EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

continu con sus tareas. Las llaves del calabozo estaban


guardadas en alguno de los cajones del escritorio. Parker las
busc con sumo cuidado, amenazado en todo momento por
el can de la semiautomtica. Un par de golpes secos les
oblig a desviar la atencin hacia la puerta.
La mirada que John le prepar a Parker no necesitaba
palabras; la misma tena la funcin de recordarle quien estaba en posesin de un arma que, aunque camuflada bajo el
abrigo, no le perda de vista.
Adelante! invit.
Jimmy asom la cabeza por el resquicio.
Va todo bien, jefe?
Perfectamente, no te preocupes. John y yo estamos
repasando el caso de Sara y necesitamos bajar a los calabozos para hablar con Ivn la voz no le traicion, flua firme
y convincente y su semblante rebosaba tranquilidad. Por
qu no te tomas el da libre? Ya me encargo yo de todo por
hoy le sugiri.
Cmo quiera dijo cerrando la puerta tras de s.
La tensin desapareci. Un nuevo gesto de John indicaba a Parker que continuara buscando. Tras abrir el ltimo de
los cajones, recuper, con apagado entusiasmo, el juego de
llaves.
Cruzaron recepcin sin levantar sospechas, mientras
Jimmy se despeda de ellos frente a la puerta de salida, abri565

Leo Rodrguez

gado hasta las orejas.


John no haba bajado jams las escaleras que conducan a
los calabozos y por ello, debido a la escasa luz, tentaba con
la punta del pie cada uno de los escalones que encontraba a
su paso. Basaba sus movimientos en los de Parker, a quien
segua a una distancia prudente.
Una nueva puerta se abri al final de las escaleras y ambos se adentraron en la sala donde estaban las celdas. Las
paredes olan a barro y a humedad, como en los das de tormenta. El suelo, de piedra natural tallada, consista en un angosto pasillo que terminaba contra un muro en el que haba
una especie de cuadro de luces. Ser esa la entrada secreta? se pregunt John. A ambos lados de su recorrido se disponan las cuatro celdas, dos a cada lado. Ms que un
calabozo, recordaba a las tpicas mazmorras descritas tantas
veces en los libros de historia y los cuentos infantiles.
Al escuchar sus pasos, Ivn apareci de entre los barrotes de la primera de ellas, sonriente y feliz de verles. A John
se le parti el corazn.
Siento haber dudado de ti, amigo se disculp.
El gigante no perdi su expresin alegre mientras le escuchaba con atencin.
No te preocupes, ahora mismo vuelvo a por ti y nos
largamos de aqu.
Entonces Parker se gir por completo y le mir a los
566

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

ojos.
No puedes hacer eso! Provocaras el pnico
hablaba de manera pausada y segura. Sus ojos brillaron con
una extraa luz que hizo que John se estremeciera.
No creo que se encuentre en posicin de decirme lo
que puedo y lo que no puedo hacer ocultaba en la medida
de lo posible su nerviosismo.
Parker asinti.
Claro que puedo, John le replic mientras se diriga
hacia la celda que se encontraba en el lado opuesto a la que
ocupaba Ivn. Siento tener que hacer esto amigo mo, pero no me dejas ms opcin.
La puerta de la celda se abri y Parker le invit a pasar
dentro con un gesto de su mano.
John le apunt a la altura de la cabeza, amenazando con
disparar. El pulso le temblaba hasta el punto de hacerle dudar de su puntera a una distancia tan corta.
No pienso entrar ah dentro. Qu coo le pasa?
Acaso quiere que le dispare?
Eso es lo que queras, no? Dispararme. Por eso me
has trado aqu abajo
John estaba aterrado. Acababa de descubrir que le faltaba
el valor suficiente para hacerlo. Con pistola o sin ella, Parker
llevaba ventaja.
A la hora de la verdad, tratndose de una persona, no
567

Leo Rodrguez

resulta tan fcil como parece apretar el gatillo se diriga


hacia l con pasos cortos y lentos. Djalo ya John, no vas
a poder dispararme. El arma no funciona.
Qu estupidez! Claro que funciona. Karen me dispar
con ella cuando la segu hasta el lago. No se acerque ms, se
lo advierto! todo su cuerpo temblaba mientras retroceda.
Pero al sentir el tacto de las rejas contra su espalda se encogi de miedo y acab por rendirse.
Parker alarg la mano hasta hacerse con el arma, ante la
expresin desencajada de John, que no opuso resistencia alguna.
Seguro que te estars preguntando qu ha podido pasar dijo mientras le conduca hacia el interior de la celda
. Tu ocasin de dispararme la perdiste en el momento en que
me pediste explicaciones. Has dejado que tu ira se enfre. Para matar a una persona, o lo llevas en la sangre, o debes hacerlo en el momento adecuado.
Se ha arriesgado a que le disparara slo por una estpida teora?
No, claro que no. Ves esto? le mostraba el fondo
de la culata. Es un arma bastante peculiar. Slo la puede
disparar su dueo. El seguro sigue puesto hasta que no reconoce las huellas dactilares de su dueo. De todas formas,
me alegra comprobar que no me hubieses disparado.
John se dej caer sobre el camastro, incrdulo.
568

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Tranquilo, podrs corroborar todo lo que te he contado en muy poco tiempo mir el reloj. Deben de estar a
punto de llegar.

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49

Un estruendoso ruido se adue de los cielos color cobre y ceniza de Widow Lake. La gente sala de sus casas y alzaba la vista para descubrir, con profunda sorpresa, cmo
varios helicpteros sobrevolaban sus tejados y aterrizaban
despus en algn punto situado entre sus hogares. Muchos
de los habitantes se encerraron en sus casas bajo llave o bajaron a ocultarse en el stano, dominados por el pnico. Los
ms decididos se echaron a las calles para ver qu estaba pasando. Por la carretera de la montaa bajaba tambin una fila
interminable de vehculos. Comprobaron que se trataba de
limusinas y furgonetas negras de alta gama en su mayora, de
570

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

interior invisible debido a sus lunas tintadas. El destino pareca ser Major Square.
All se congreg una gran multitud que observaba curiosa lo sucedido.
Tal y como haba acordado en la conversacin telefnica
mantenida haca unos minutos, Parker aguardaba con impaciencia bajo el escenario de madera. Normalmente a estas alturas ya estara desmontado, pero haba ordenado al alcalde
que lo mantuviera un par de das ms.
Una limusina se detuvo cerca del helicptero de mayores
dimensiones. De entre todos, pareca ser el nico de transporte civil, estando el resto de ellos destinados exclusivamente a la vigilancia y la proteccin de ste. Situado frente a
la puerta, un soldado armado con una metralleta le haca seas para que se acercara.
Del interior descendieron tres hombres. Dos de ellos se
encerraron rpidamente en la limusina, mientras un tercero,
el que mejor hablaba su idioma, sali a su encuentro y le salud cortsmente.
Buenos das, Parker.
Buenos das devolvi el gesto. Reconoci enseguida
aquel rostro singular. En su primer encuentro, antes de que
comenzara todo el proyecto, se haba presentado como Enki, en honor al Dios sumerio de la tierra. Era uno de los tres
mximos representantes de la organizacin.
571

Leo Rodrguez

El hombre ech una mirada breve a su alrededor.


Utilice la megafona para reunir a todo el pueblo en la
plaza. Est atardeciendo y necesitamos realizar cuanto antes
el discurso.
La sola idea de contemplar el cielo iluminado de extraos
objetos voladores que haban surcado el espacio hasta llegar
a nosotros le haca poseedor de una emocin sin precedentes. Sin embargo, Parker no poda esperar ni un minuto ms
a que le explicaran ciertos asuntos. Inform adems de la
necesidad de liberar a John y a Ivn.
Est bien, sube invit el hombre avanzando hacia la limusina. Iremos a buscarles y de camino aclararemos las dudas que tengas.
Un seor de avanzada edad enfundado en smoking negro abri la puerta. Un hombre alto y fornido, trajeado y con
gafas oscuras, sali del interior y esper a que Parker entrara.
El pecho le retumbaba con cada latido, pues tambin supo
reconocerle de inmediato; y no le cost adivinar quin ms
le esperara dentro. El imbcil de su compaero aguardaba
pegado junto a la ventanilla contraria con una sonrisa estpida pintada en la cara. Ambos pertenecan, por decirlo de
alguna manera, a la gente de confianza de Enki.
Parker tom asiento. Una mesa larga y fina le separaba
de los tres representantes de la organizacin, atentos desde
su silencio.
572

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Qu pasa? De qu va todo esto? inquiri Parker,


inquieto al verse rodeado por los matones.
Reljate, slo queremos brindar contigo por lo bien
que lo has hecho dijo Enki mientras apretaba un botn
que hizo emerger una botella de champagne del centro de la
mesa. Ests en familia. Aqu dentro nos encontramos todos los que estamos al corriente de la situacin. Imagino que
te acuerdas de Steve y Alexander.
Se refera a los dos guardaespaldas que le tenan literalmente aprisionado en el asiento todos eran muy fornidos, los mismos que se presentaron aquella misma
maana en su despacho y asesinaron despus a la mujer de
sus sueos. Alexander era el capullo de la eterna sonrisa desquiciante. Steve, el hombre rapado, era cautivo de su silencio. ste ltimo abra la botella y llenaba las copas.
Toma dijo Enki ofrecindole una copa mientras
descolgaba el telfono. Champagne francs. No hay ninguno igual en todo el universo. S dijo contestando a la
voz que hablaba al otro lado del aparato, necesitamos que
nos siga una guardia.
Todas las miradas estaban pendientes de Parker. Fue
Enki, una vez ms, quien rompi el hielo.
Parker, Parker. ltimamente no haces ms que darnos
una mala noticia tras otra qu te est pasando? dijo alzando la copa, un gesto que fue imitado por el resto.
573

Leo Rodrguez

cio.

Parker se mostraba confundido.


A dnde vamos?
Enki se llev el dedo ndice a la nariz, solicitando silen-

Oyes eso? ahora apuntaba con l hacia arriba, reclamando su atencin. Son las trompetas del apocalipsis
anunciando el fin de la humanidad, la destruccin de la tierra
por una serie de terribles catstrofes. Ser un nuevo diluvio,
el sol quemando poco a poco nuestra piel, o quiz se trate de
una aniquilacin tan potente y rpida que ni nos demos
cuenta? Sea como fuere, se avecina un gran cambio, un
cambio drstico que hubiera acabado con nuestra especie si
nuestros hermanos mayores no hubieran acudido en nuestra
ayuda. Siempre han estado ah arriba, vigilndonos, lo que
pasa es que no lo sabamos. Y t Parker, puedes sentirte orgulloso, porque no habra sido posible sin ti
S, s toda esa parte me la conozco. Pero ahora necesito algo ms que una palmadita en la espalda...
Los presentes se miraron entre risas sonoras.
Adoro a este to dijo Enki sin parar de rer.
Parker esper a que callaran para continuar.
Qu paso realmente con mi familia? Mi hija era
Sara Green mi hija? enfatiz su ltima pregunta.
Enki pos la copa en la mesa y entrelaz los dedos de las
manos. Un gesto de su rostro bast para que los dos arma574

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

rios empotrados que tena a ambos lados le inmovilizaran


contra la mesa, y le esposaran las manos por detrs de la espalda.
Qu coo estis haciendo? grit Parker, perplejo.
Aunque te cueste creerlo, me duele tener que resolver
este asunto de una forma tan desagradable. Me caes bien
Parker. Contestando a tu pregunta, s. No nos result fcil
tomar una decisin dada la complejidad de la situacin. Como te he dicho antes, tu cooperacin era vital para este proyecto y decirte la verdad podra conducir a que te negaras a
prestarnos tu ayuda.
Qu verdad? interrumpi.
Que slo tu hija estaba en la lista Como comprenders, tuvimos que ocultarte este hecho. Necesitbamos hacerte creer que los tres estabais seleccionados para que te
decidieras a colaborar. Ms tarde tuvimos que inventar lo del
incendio; no podamos permitir que estuvieras involucrado
sabiendo que Sara era tu hija. Eres un tipo muy temperamental e impredecible Slo hay que ver la que has montado con la detective!
Amarrado por los dos matones, Parker respiraba con dificultad. Escuchar la verdad de lo ocurrido le haba robado el
oxgeno y el color de la cara. Tampoco las palabras acudieron a su garganta para gritar su ira, y ningn gesto de desprecio sera suficiente para demostrarle todo el odio que le
575

Leo Rodrguez

devoraba vivo las entraas. Los ojos se le encharcaron de lgrimas y la cara se le desfigur del dolor tan intenso que senta. Ahora comprenda por completo lo que John ya le haba
adelantado: le borraron el recuerdo de su hija, arriesgndose
a efectuar un borrado forzado, pasando por alto todas las
consecuencias que ello poda acarrear.
Por qu nos ocultaste lo de la detective? Enki pareca el nico en mostrar inters por escuchar sus razones.
En definitiva, era el nico dispuesto a continuar con la conversacin.
Pero la respuesta de Parker se haca esperar, mirando a
travs de las ventanillas de la limusina en la que se encontraba retenido en contra de su voluntad. Contraa la frente una
y otra vez, a modo de un ejercicio mental que acabara por
devolver a su mente una mnima imagen de su pequea. Pero, haciendo analoga a la tcnica que el mismo descubri, la
huella de su recuerdo se haba debilitado enormemente con
el paso del tiempo, como una pisada en la arena que el viento deshace a su paso y hace desaparecer poco a poco.
Ahora s que mi hija ha muerto por vuestra culpa, pero dnde est mi mujer? quiso saber Parker.
En realidad tu mujer muri al poco de nacer tu hija
no nos eches a nosotros toda la culpa de tus males.
Muerta tras el parto? Entonces, su mujer tampoco estaba viva? En aquel momento comprendi que su vida tam576

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

bin haba sido una mentira. Incluso la razn por la que


inici su investigacin. Se plante la posibilidad de que su hija no naciera con aquella extraa enfermedad, y que la verdadera razn por la que decidi desenmaraar los enredos
de la mente humana fue por la necesidad de borrar a su hija
el recuerdo de la muerte de su madre, el cual, con toda probabilidad, caus que dejara de hablar como consecuencia de
un fuerte shock postraumtico.
Si nos hubieras avisado de la situacin, habramos dejado que rehicieras tu vida con la detective, ya se nos habra
ocurrido algo aadi Enki. Pero no tuviste que optar
por hacerlo a tu manera. Despus de tanto tiempo an no
sabes que en este mundo slo hay una forma de hacer las
cosas?
Obviamente, la pregunta era retrica y Parker saba perfectamente que se refera a la forma que tienen ellos de hacer las cosas.
El amor el amor! prosigui Enki a media voz.
Siempre obligndonos a cometer estupideces deberas saberlo mejor que nadie!
Parker no dijo nada. Gir el cuello hacia su izquierda
como muestra de desprecio.
Haca un rato que la limusina se haba detenido frente a
la comisara. Un par de hombres regresaban de rescatar a
Ivn y a John de sus respectivas celdas. Parker pudo obser577

Leo Rodrguez

var sus caras a travs del cristal, mientras eran conducidos


hasta uno de los coches. Se alegr de que no pudieran verle
en aquel estado.
An le quedaban preguntas por hacer.
Y por qu me mantuvisteis aqu? Por qu no me matasteis en su momento? las palabras salan a trompicones
de su boca.
No te subestimes tanto, Parker. Hay una gran diferencia entre imprescindible y til. A da de hoy, los entresijos
del cerebro humano, as como tu descubrimiento, siguen
siendo un autntico misterio para los cientficos de todo el
mundo. Cmo bamos a matar a uno de los grandes genios
de todos los tiempos? Por quin nos has tomado? Debo reconocer que no entiendo por qu no quieren llevarse a un
to como t. Qu has hecho, matar a un poltico o algo as?
No te vengas abajo Ninguno de los que estamos aqu vamos a tomar ese maldito vuelo. Sin embargo, no nos vers
con caras largas Esta gente ha sido elegida para un plan
csmico superior. Eso no significa que nosotros no podamos continuar nuestra propia historia.
Qu sentido tiene seguir luchando si tarde o temprano todo acabar?
Ten esperanza, Parker. Siempre hay una probabilidad
de que esto no termine. Siempre hay imprevistos, Fjate en
ellos! Nos han tenido esperando diez aos Nosotros ha578

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

bamos perdido toda esperanza, y de repente, un nuevo


mensaje que indicaba su proximidad a la tierra. Ten en cuenta que una pequea variacin en cualquier regin del cosmos
puede producir cambios insospechados en otra. No est todo perdido. Adems, ah fuera se estn desarrollando nuevas
formas de combustible, y la ingeniera espacial avanza a pasos agigantados. Si el apocalipsis se retrasa lo suficiente,
tambin nosotros podremos escapar de aqu por nuestro
propio pie. Esa es la razn por la que te necesitamos. Cuando los elegidos sean evacuados, regresaras con nosotros y
continuars realizando tu labor, investigando la manera de
realizar las descargas cerebrales.
Parker rio por primera vez desde que entr en la limusina. Sus ojos brillaban como dos cuentas de cristal. La razn
de su felicidad era doble: por un lado, haba conseguido recuperar un atisbo de la cara de su hija, y por el otro, la
creencia que aquellos desalmados tenan en que volviera a
trabajar para ellos era del todo irrisoria.
Jams volver a trabajar con vosotros. Antes prefiero
la muerte.
S que lo hars afirm Enki meneando la cabeza.
Despus sac del bolsillo de la chaqueta un pequeo dispositivo y se lo mostr. Te hemos preparado una nueva vida basta con ejecutar el programa en tu mquina y estars
preparado para tu nueva misin le hizo entrega del dispo579

Leo Rodrguez

sitivo a Alexander y orden que sacaran a Parker de all.


Chicos, proceded. Y por favor, si su mente se resiste, insistid. Tenemos que correr el riesgo. Si recuerda algo de esto,
no nos valdra de nada de todos modos.
Parker se revolva y pataleaba como un nio enrabietado.
No, por favor! No podis hacerme esto! Colaborar
gritaba a pleno pulmn, pero por amor de Dios, no
terminis de quitarme los recuerdos de mi pequea! No me
quitis a mi pequea! rompi a llorar desconsolado, mientras se dejaba caer de rodillas frente a la limusina.
La expresin de los tres hombres que permanecan en el
interior no mut lo ms mnimo.
Lo siento, Parker intervino Enki, sabes que no
podemos hacer eso
Alexander le incorporaba de nuevo cuando un rpido
forcejeo de Parker luch por hacerles llegar una ltima peticin.
Est bien. Puedo al menos pediros un ltimo favor?
Como pago por mis servicios. Ellos saben dnde est el
cuerpo de Karen, la detective seal a Steve. S que
cuando esto termine, es muy probable que no me acuerde de
ella. Por eso os pido, por favor, que al menos me prometis
que tendr un entierro digno.
Enki asinti.
Prometido, Parker.
580

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Y dicho esto, los dos hombres le arrastraron a lo largo de


los ltimos metros que le separaban de morir aplastado por
los recuerdos de una nueva vida que nunca lleg a vivir.

581

50

Bajar las escaleras en compaa de aquellos hombres se


antoj eterno. Un tramo angustioso. La sensacin que le
inundaba de pies a cabeza no poda distar demasiado de la
experimentada por los condenados a muerte en la ltima milla.
Steve ocupaba la primera posicin. Le segua Parker, cuyas espaldas estaban vigiladas por Alexander, quien no paraba de soltar comentarios jocosos e irritantes durante todo el
trayecto.
Madre ma, Parker al menos podas haber pasado
un trapo y echar un poco de ambientador Qu peste!
582

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

La voz de aquel idiota le erizaba el vello de la nuca y le


produca repulsin.
Al fondo, una tenue luz amarilla indicaba la posicin de
la puerta que comunicaba con los calabozos. No haban llegado an a abrirla, cuando se escuch, con toda claridad,
una fuerte explosin proveniente de las afueras de la comisara, de una intensidad tan aplastante que hasta las paredes
temblaron.
Qu ha sido eso?! Steve se gir sobrecogido, rompiendo al fin su voto de silencio.
No nos importa respondi Alexander sin dejar de
empujar a Parker hacia el final del pasillo. Tenemos rdenes muy claras. Continuaremos con lo nuestro.
Steve obedeci.
Alexander sac del bolsillo el juego de llaves que abra la
cubierta del cuadro de luces mientras Parker daba vueltas a
lo ocurrido.
Qu demonios ha sido esa explosin? Qu est ocurriendo ah fuera?
Aquello no pareci importarle demasiado a los hombres
que le escoltaban, obsesionados con la nica idea de acatar
las rdenes recibidas. En especial Alexander, que le agarraba
violentamente del cuello y acercaba su cara al escner de retina situado en el centro del panel. Un pitido agudo anunci
la apertura inminente de una puerta secreta que se hunda en
583

Leo Rodrguez

el muro de piedra, deslizndose, tras veinte centmetros de


recorrido, hacia la derecha.
Perfecto. Ahora s que ya no nos sirven de nada esos
ojitos azules T primero, por favor dijo mientras le
arrojaba hacia el centro del laboratorio de una patada.
Rodando por el suelo como una enorme piedra que cae
descontrolada por la ladera de una montaa, Parker pensaba
en las palabras de Alexander: Qu quera decir con que ya
no le iban a servir ms? Qu intenciones tena aquel desgraciado?
Steve miraba desconcertado a su compaero.
Alexander giraba el cuello en todas direcciones, embobado por lo fascinante del lugar en que acababa de entrar.
La madre que me pari! Vaya casino tienes aqu montado
El laboratorio se asemejaba, segn sus propias palabras,
a una sala de juegos, llena de mquinas de llamativas lucecitas centellantes.
Parker haba cado cerca de un enorme mesa de control
que guardaba gran parecido con los cuadros de mando del
interior de las cabinas de los aviones. Tras varios esfuerzos
por incorporarse, qued finalmente postrado de rodillas, implorando.
Por favor, me han arrebatado a mi hija y a la mujer
que amaba! Creo haber recibido suficiente castigo. No lo ha584

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

gis, Os lo ruego!
No te da vergenza suplicar?contest Alexander,
una vez ms. Te tena por un tipo duro y en el fondo
no eres ms que una nenaza. No te preocupes, no todo son
malas noticias. Te voy a dar una alegra. No fuimos nosotros
quienes matamos a tu amorcito. Me hubiese encantado haber pasado un buen rato con esa preciosidad antes de rebanarle el cuello, pero ya estaba muerta cuando llegamos.
De qu ests hablando?
La muy zorra se debi volar la tapa de los sesos cuando sospech que estbamos llegando
La primera reaccin de alivio dio paso a una profunda
tristeza. No haba palabras para describir la sensacin experimentada al saber que aquel degenerado no tuvo la oportunidad de ponerle las manos encima, pero, por otro lado,
imaginar sus angustiosos minutos finales le desgarraba el alma.
Mi pobre Karen! se lament Parker con el corazn hecho trizas.
Pero an hay ms Tengo otra buena noticia para ti,
Parker: no te voy a borrar la memoria voy a matarte con
mis propias manos, muy lentamente habl pausadamente
y con gran satisfaccin. No habrs pensado que voy a
obedecerles verdad? De una forma u otra, todos los que estamos aqu moriremos. Cuando esas naves hayan despegado,
585

Leo Rodrguez

llamarn a un nuevo ejrcito que no dejar ttere con cabeza.


Todos los que sabemos algo moriremos.
No tiene por qu ser as
Claro que s, es su forma de resolver los problemas.
No creers que tienen intencin de perder el tiempo lavndonos el cerebro a todos Eso es un lujo que slo est a tu
alcance.
Hablar con ellos, seguro que podemos llegar a un
acuerdo
Dudo mucho que puedas. Adems, tampoco creo que
te esfuerces en negociar mi salvacin despus de que te confiese un pequeo secreto su rostro se cubri de alegra
mientras pronunciaba aquellas palabras. Fui yo quien revel tu paradero al hijo del viejo. El muy cabrn casi sufri
un orgasmo cuando le revel dnde te escondas con tu hija.
Es un to muy rencoroso. Nunca no te perdon que te negaras a salvar la vida de su padre. He tenido que esperar diez
interminables aos, pero por fin todo ha salido segn lo previsto. Ya te he visto sufrir por la muerte de tu hija y ahora te
matar lentamente con mis propias manos.
A juzgar por la expresin de Parker, no le sorprendi or
aquella revelacin; si alguien poda alguna vez traicionar los
planes de la organizacin, era l. Tampoco le hirieron sus palabras. Ya no haba cabida para ms dolor en su alma y por
ello respondi con una media sonrisa y una mirada provoca586

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

dora que invitaba a que comenzara su carnicera. Despus,


vindole cada vez ms cerca, cerr los ojos y esper el primer golpe, propinado con tal fuerza que casi le rompi la
mandbula.
Alexander estaba tan ansioso y abstrado en propinarle
un puetazo tras otro, que se olvid por completo de su
compaero. Su voz le hablaba desde su derecha y le obligaba
a detenerse a punta de pistola. Alexander era un tirador rpido e infalible, de los mejores que ha conocido el mundo; de
haber estado atento, jams hubiera permitido que Steve llegara a desenfundar. Su impulsividad le hizo cometer un grave error.
Steve qu haces?
Esa es la ltima razn que necesitaba para volarte la
puta cabeza. Aprtate de Parker! amenaz Steve.
Qu coo te crees que ests haciendo?
He dicho que te alejes, despacio
Deb encargarme primero de ti, rata traidora!
Su mano se movi rpida hasta la funda en un intento de
hacerse con el arma, pero un par de disparos certeros en el
pecho le precipitaron contra una de las mquinas. Una vez
en el suelo, Steve se acerc a l y efectu un ltimo disparo
que le atraves el crneo. Se inclin ligeramente sobre el
cuerpo y recuper las llaves de las esposas y se dirigi hacia
su reo.
587

Leo Rodrguez

Por qu? pregunt Parker, anonadado, mientras


Steve le quitaba las esposas. No vas a borrarme la memoria? Por qu me ayudas?
Este mundo es un pauelo. Usted no lo sabe, pero mi
hermana se salv gracias a usted. Los mdicos le haban
diagnosticado cncer y le quedaban cinco meses de vida.
Hace poco me enter que usted colabor para encontrar la
cura digamos que sta es mi forma de agradecrselo
tir el dispositivo con el programa de borrado al suelo y lo
hizo aicos bajo sus pies. Al fin y al cabo, ese imbcil tena razn. Estar muerto de todas formas.
Parker se descubri una brecha en el labio inferior que
sangraba aparatosamente. Steve le extendi un pauelo.
Usted puede abrir la puerta desde dentro verdad?
S.
Entonces le dejar encerrado para que nadie pueda entrar a hacerle dao Salga cuando lo considere oportuno.
Yo ir afuera a investigar qu ha pasado le hizo entrega de
la pistola de Alexander. Usted mereca ir en esa nave.
Qu Dios le bendiga, Parker!
Gracias agradeci, incrdulo por lo inslito de su
accin.
Unos instantes despus, su hroe abandonaba el laboratorio a toda prisa, cerrndose la puerta a su salida y dejndole sepultado bajo tierra como en una enorme tumba
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EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

futurista.

589

51

La limusina se detuvo a escasos metros de la comisara,


seguida por el todoterreno que la acompaaba haciendo
guardia. Del interior de ste salieron dos hombres armados
con la misin de bajar a los calabozos y llevarse de all a los
prisioneros de Parker.
No muy lejos de donde se encontraban, a una distancia
suficiente para mantenerse al margen, una figura oculta por
el follaje de un frondoso olmo esperaba el momento oportuno para entrar en accin. Cargaba con una enorme mochila a cuestas y apoyaba en su hombro un aparatoso
lanzamisiles, listo para ser disparado.
590

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Era Shawn, el forastero de la caravana.


El verdadero motivo de su visita no pareca ser otro que
atentar contra los tres hombres ms poderosos de la tierra.
Le haba tomado un par de das planear el ataque sin levantar
sospechas, y se mostraba impaciente por conocer los resultados.
Tena la mirada fija en la pequea pantalla que tena colocada delante de sus ojos con el objetivo localizado, resaltado en verde chilln. Tent el gatillo y esper un poco; quera
asegurarse de no herir a inocentes. Ivn y John se encontraban a una distancia prudente de la limusina, en el interior del
todoterreno haca un momento que les haban rescatado
de sus celdas, pero la onda expansiva podra lastimar a
Parker, obligado a descender hasta el laboratorio secreto.
Calcul en su mente el recorrido por el interior de la comisara y aguard unos segundos que transcurrieron eternos.
La limusina gir las ruedas con intencin de dar la vuelta.
Ya no poda esperar ms. Era el momento.
Una vez disparado, el misil dej tras de s un resoplido
ensordecedor y una nube de humo entre las hojas, alcanzando su objetivo en un par de segundos escasos.
La fuerte explosin alz la limusina unos centmetros del
suelo y desplaz ligeramente al todoterreno de su posicin,
agrietando sus cristales en forma de telaraa. No ocurri as
con el enorme ventanal del despacho de Parker, cuyo cristal
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Leo Rodrguez

qued esparcido en aicos por doquier. La puerta de entrada


a comisara fue arrancada violentamente de sus goznes y
acab por estrellarse contra la pared contraria, arrugndose
como una hoja de papel. Gran parte de la fachada qued
tambin gravemente daada.
Inmediatamente, tras la explosin todo el operativo militar se puso en marcha rumbo a la zona cero. Shawn sac entonces de su bolsillo un transmisor del tamao de un puro y
apret un botn. Unas pequeas explosiones producidas alrededor de la estacin base, la horrible figura de acero de
Independance Square, advertan a quien se encontrara cerca
de la necesidad de apartarse. Unos diez segundos despus,
sta se desplomaba por el efecto de una nueva detonacin
atronadora originada en su base, y que dej tras de s una
nube de humo densa y negra.
Las tropas recorran las calles armados con metralletas e
iban avisando a los ciudadanos de que entraran en sus casas
y no salieran bajo ningn concepto. El caos reinaba y la inseguridad obligaba a la gente a hacerse con lo primero que
encontraba a su paso con el fin de utilizarlo en su defensa.
Bajo el par de helicpteros que sobrevolaba Independance Square, una compaa de soldados se reparta por la
zona en busca del enemigo, mientras el cielo de la comisara
era vigilado por el resto de la flota. All esperaban la llegada
de la otra mitad de la infantera para rastrear la zona a pie.
592

EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Una de las puertas traseras del todoterreno se abri de


par en par. John sala al poco rato, abrazado a Ivn. Sus ojos
contemplaron un paisaje desolador. Frente a l, la limusina
continuaba ardiendo sin parar, reduciendo a todos sus ocupantes a cenizas. Se alegr.
Rode la cintura de su amigo y avanz hasta un rincn,
donde se desplom exhausto sobre el suelo. No haba advertido hasta entonces que unas gotas de sangre caliente le chorreaban desde la cabeza. Debi golpearse durante la
explosin. Extendi la mirada hacia el otro lado del fuego.
Un hombre se acercaba con las manos en alto. Sobre la cabeza llevaba un sombrero de vaquero y del hombro le colgaba la correa de una metralleta. No tena ninguna intencin de
ofrecer resistencia. Slo un loco de remate se planteara salir
airoso de una situacin tan desfavorable como aquella.
John crey reconocerle al instante.
Shawn, eres t!? gritaba, sin dar crdito a sus ojos.
Claro, su visita no haba sido una casualidad! l lo saba todo! Estos das atrs haba estado preparando su
plan. Ha venido a darle su merecido a estos cabrones, se
dijo por lo bajo.
Sin que nadie tuviera tiempo de impedrselo, se puso en
pie como una exhalacin y sali corriendo hacia l, ante el
asombro de los presentes.
Quietos, no disparis! Es un protegido! alarmaba
593

Leo Rodrguez

uno de los hombres trajeados.


Shawn sinti terror cuando le vio avanzar hacia su posicin.
John, vete de aqu! Qu ests haciendo?
Una nueva orden sonaba a travs del megfono situado
en uno de los helicpteros.
Deje el arma lentamente en el suelo y aprtese de ese hombre.
Shawn se prepar a obedecer.
Est bien. Voy a dejarla en el suelo.
Pero una rpida maniobra de John se la arrebat de las
manos y se plant delante de l, a modo de cubrirle.
No disparen! ordenaba la voz del megfono.
Qu demonios haces? exclam Shawn presa de un
asombro incontenible.
No permitir que te hagan dao habl John finalmente. No podrn dispararme, saben que soy uno de los
elegidos. Retrocede conmigo, nos ocultaremos en los calabozos.
Te equivocas replic Shawn. No dudarn en disparar a cualquiera que ponga en peligro la operacin. Fjate a
tu alrededor. No hay opcin posible en cuanto demos un
par de pasos te dispararn a las rodillas, o al hombro No
van a dejar que me escape.
John negaba con la cabeza.
La tensin se volva insostenible por momentos.
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EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

Escchame No van a matarme. Me esposarn y me


harn preguntas, nada ms explicaba Shawn.
No. En cuanto confirmen que no eres uno de nosotros te matarn, estoy seguro
John tena a todo un ejrcito pendiente de sus movimientos. Los soldados de a pie se replegaron y fueron ganando posiciones alrededor de ellos.
Prstame atencin insista Shawn. Se han llevado a Parker ah dentro sealaba la comisara. Debes
reunirte con l para ayudarle con su misin. Mientras, yo intentar explicarles lo sucedido
De qu misin hablas?
La de completar el ciclo.
John frunci el ceo.
Qu ciclo? De qu diablos hablas?
T obedece le orden con tono imperativo. Yo
estar bien no te preocupes por m.
John mir a su alrededor. Dej el arma en el suelo y se
abraz a Shawn.
Gracias, amigo! Ten mucho cuidado rog John.
Despus se alej hacia comisara.
Shawn se qued al fin tranquilo, todo haba salido a la
perfeccin. Abri bien los brazos y respir profundamente.
Una bocanada de aire fresco llen sus pulmones e inund su
rostro de satisfaccin, donde haba pintada una sonrisa vic595

Leo Rodrguez

toriosa. Estaba preparado. En cuestin de segundos, una decena de rfagas provenientes de las ametralladoras centellaron por todas partes y el fro plomo impact en su cuerpo
como una lluvia de clavos ardientes.
Antes de que cayera al suelo, Shawn Mayers ya estaba
muerto.

596

52

El estrepitoso y catico barullo de coches, helicpteros,


explosiones y disparos de metralletas era una realidad totalmente ajena a Parker, sentado sobre el suelo y apoyado en la
mesa de mandos del laboratorio subterrneo. All abajo
reinaba una calma total, apenas turbada por el constante barullo de las mquinas.
Sostena el arma de Alexander en su mano y la miraba
preguntndose si sera suficiente para cumplir su cometido.
Si le bastara para escapar de all y plantarse frente a Enki y
volarle la sien. En aquellos momentos era su nico deseo. Se
senta traicionado y humillado, mancillado el orgullo, capaz
597

Leo Rodrguez

de cometer cualquier locura.


Dirigi la mirada hacia la puerta. Suspir cuando comprob que le faltaron agallas.
El resultado de su dura lucha interior frenaba su voluntad y le retena all.
No puedo quedarme aqu abajo. Tengo que salir a ver
qu ha pasado!
Tras el ltimo intento se incorpor y avanz decidido a
paso ligero hacia la salida. En este instante, un clack le persigui desde una de las mesas hasta la puerta, seguido de una
especie de ruido mecnico. Pudo orlo perfectamente en el
silencio de la cueva. Gir la cabeza y esparci la mirada buscando el origen del sonido, encontrndose finalmente con
una posibilidad que tena descartada: la caja metlica que
Shawn le haba entregado se abra ante sus ojos y quedaba
finalmente destapada en su parte superior. Se trataba en
realidad de una sofisticada caja de apertura programada!
Una emocin ms poderosa que disparar a aquellos tres
hombres se apoder rpidamente de l y le ceg de curiosidad. Incapaz de apartar la vista de ella, se acerc con rapidez
y ech un vistazo a su interior.
Una carta.
El peso de su cuerpo se desplom contra la pared al leer
aquellas letras, quedando petrificado con lo que en ella se relataba.
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EL CICLO I: El secreto de Widow Lake

No puede ser No puede ser!!

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EL CICLO II: El mensaje
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