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LOS GRANDES PARA LOS CHICOS

Hans Christian Andersen


El caracol y el rosal
LOS GRANDES PARA LOS CHICOS

Hans Christian Andersen


El caracol y el rosal
La princesa y el frijol
La nia de los fsforos
El cofre volador
direccin general: Hugo Soriani
edicin y prlogo: Liliana Viola
ilustraciones: Rep
diseo : Ros
Editorial La Pgina S. A.
I.S.B.N: 987-503-330-8
Cuando Hans Christian
Andersen era chico...

E
ra casi tan bajo como Pulgarcito, casi tan triste
como el soldadito de plomo. Su padre, para
completar este cuento, era ms pobre que un
zapatero sin zapatos rotos, y con su mam, que era
lavandera, no alcanzaba nunca a juntar las monedas
para que el chico pudiera ir al colegio. Aunque nin-
guno de los dos saba leer, Hans escuch ms cuentos
en su vida que cualquier otro: a la mam le sobraban
historias de fantasmas, refranes, trucos para hacer
llover y para que parara la lluvia. El padre, a su vez,
estaba seguro de que sus tatarabuelos haban sido
importantes seores, nobles y ricos. Por eso, aunque
no conoca mucho sobre el mundo, educaba a su hijo
como a un futuro prncipe, y siempre soaba con el
da en que le iban a sealar dnde estaba su castillo.
Mientras tanto, los domingos, toda la familia se pona
las mejores ropas para ir al teatro de Odense, el pueblo
de Dinamarca donde vivan. Como tanto le gustaban
las fantasas a su padre, un da Hans hizo su primer
teatro de tteres: un cuento de castillos y de brujas que
dominan a la lluvia. Para que sus padres no tuvieran
que caminar hasta el teatro si un da de esos llegaba a
hacer mucho fro.
El caracol y el rosal

A
lrededor del jardn
haba un seto de avella-
nos, y al otro lado del seto se
extendan los campos y praderas donde pas-
taban las ovejas y las vacas. Pero en el centro del jardn
creca un rosal todo lleno de flores, y a su abrigo viva un
caracol que llevaba todo un mundo dentro de su capara-
zn, pues se llevaba a s mismo.
Paciencia! deca el caracol Ya llegar mi hora. Har
mucho ms que dar rosas o avellanas, muchsimo ms
que dar leche como las vacas y las ovejas.
Esperamos mucho de ti dijo el rosal. Podra saberse
cundo me ensears lo que eres capaz de hacer?
Me tomo mi tiempo dijo el caracol, ustedes siempre
estn apurados. No, as no se preparan las sorpresas.
Un ao ms tarde el caracol se hallaba tomando sol casi
en el mismo sitio que antes, mientras el rosal se preo-
cupaba por echar capullos y mantener la lozana de sus
rosas, siempre frescas, siempre nuevas. El caracol sac
medio cuerpo afuera, estir sus cuernitos y los encogi
de nuevo.
Nada ha cambiado dijo. No se advierte el ms insig-
nificante progreso. El rosal sigue con sus rosas, y eso es
todo lo que hace.
Pas el verano y vino el otoo, y el rosal continu dan-
do capullos y rosas hasta que lleg la nieve. El tiempo se
hizo hmedo y hosco. El rosal se inclin hacia la tierra;
el caracol se escondi bajo el suelo.
Luego comenz una nueva estacin, y las rosas salieron
al aire y el caracol hizo lo mismo.
Ahora ya eres un rosal viejo dijo el caracol. Pron-
to tendrs que ir pensando en morirte. Ya has dado al
mundo cuanto tenas dentro de ti. Si era o no de mucho
valor, es cosa que no he tenido tiempo de pensar con
calma. Pero est claro que no has hecho nada por tu desa-
rrollo interno, pues en ese caso tendras frutos muy dis-
tintos que ofrecernos. Qu dices a esto? Pronto no sers
ms que un palo seco... Te das cuenta de lo que quiero
decirte?
Me asustas dijo el rosal. Nunca he pensado en ello.
Claro, nunca te has molestado en pensar en nada. Te
preguntaste alguna vez por qu florecas y cmo florec-
as, por qu lo hacas de esa manera y de no de otra?
No contest el rosal. Floreca de puro contento, por-
que no poda evitarlo. El sol era tan clido, el aire tan
refrescante!... Me beba el lmpido roco y la lluvia gene-
rosa; respiraba, estaba vivo. De la tierra, all abajo, me
suba la fuerza, que descenda tambin sobre m desde lo
alto. Senta una felicidad que era siempre nueva, profun-
da siempre, y as tena que florecer sin remedio. Tal era
mi vida; no poda hacer otra cosa.
Tu vida fue demasiado fcil dijo el caracol.
Cierto dijo el rosal. Me lo daban todo. Pero t tuvis-
te ms suerte an. T eres una de esas criaturas que pien-
san mucho, uno de esos seres de gran inteligencia que se
proponen asombrar al mundo algn da.
No, no, de ningn modo dijo el caracol. El mundo
no existe para m. Qu tengo yo que ver con el mundo?
Bastante es que me ocupe de m mismo y en m mismo.
Pero no deberamos todos dar a los dems lo mejor
de nosotros, no deberamos ofrecerles cuanto pudira-
mos? Es cierto que no te he dado sino rosas; pero t, en
cambio, que posees tantos dones, qu has dado t al
mundo? Qu puedes darle?
Darle? Darle yo al mundo? Yo lo escupo. Para qu
sirve el mundo? No significa nada para m. Anda, sigue
cultivando tus rosas; es para lo nico que sirves. Deja
que los castaos produzcan sus frutos, deja que las vacas
y las ovejas den su leche; cada uno tiene su pblico, y yo
tambin tengo el mo dentro de m mismo. Me recojo
en mi interior, y en l voy a quedarme! El mundo no me
interesa.
Y con estas palabras, el caracol se meti dentro de su
casa y la sell.
Qu pena! dijo el rosal. Yo no tengo modo de
esconderme, por mucho que lo intente. Siempre he de
volver otra vez, siempre he de mostrarme otra vez en mis
rosas. Sus ptalos caen y los arrastra el viento, aunque
cierta vez vi cmo una madre guardaba una de mis flores
en su libro de oraciones, y cmo una bonita muchacha
se prenda otra al pecho, y cmo un nio besaba otra en
la primera alegra de su vida. Aquello me hizo bien, fue
una verdadera bendicin. Tales son mis recuerdos, mi
vida.
Y el rosal continu floreciendo en toda su inocencia,
mientras el caracol dorma all dentro de su casa. El mun-
do nada significaba para l.
Y pasaron los aos.
El caracol se haba vuelto tierra en la tierra, y el rosal
tierra en la tierra, y la memorable rosa del libro de oracio-
nes haba desaparecido... Pero en el jardn brotaban los
rosales nuevos, y los nuevos caracoles se arrastraban den-
tro de sus casas y escupan al mundo, que no significaba
nada para ellos.
Empezamos otra vez nuestra historia desde el princi-
pio? No vale la pena; siempre sera la misma.
La princesa y el frijol

H
aba una vez un prncipe que quera casarse
con una princesa, pero que no se contentaba
sino con una princesa de verdad. De modo
que se dedic a buscarla por el mundo entero, aunque
intilmente, ya que a todas las que le presentaban les
hallaba algn defecto. Princesas haba muchas, pero nun-
ca poda estar seguro de que lo fuesen de veras: siempre
haba en ellas algo que no acababa de estar bien. As que
regres a casa lleno de sentimiento, pues deseaba tanto
una verdadera princesa!
Cierta noche se desat una tormenta terrible. Menude-
aban los rayos y los truenos y la lluvia caa a cntaros,
aquello era espantoso! De pronto tocaron a la puerta de
la ciudad, y el viejo rey fue a abrir en persona.
En el umbral haba una princesa. Pero, santo cielo,
cmo se haba puesto con el mal tiempo y la lluvia! El
agua le chorreaba por el pelo y las ropas, se le colaba en
los zapatos y le volva a salir por los talones. A pesar de
esto, ella insista en que era una princesa real y verdadera.
Bueno, eso lo sabremos muy pronto, pens la vie-
ja reina.
Y, sin decir una palabra, se fue a su cuarto, quit toda la
ropa de la cama y puso un frijol sobre el bastidor; luego
coloc veinte colchones sobre el frijol, y encima de ellos,
veinte almohadones hechos con las plumas ms suaves
que uno pueda imaginarse. All tendra que dormir toda
la noche la princesa.
A la maana siguiente le preguntaron cmo haba dor-
mido.
Oh, terriblemente mal! dijo la princesa. Apenas
pude cerrar los ojos en toda la noche. Vaya usted a saber
lo que haba en esa cama! Me acost sobre algo tan duro
que amanec llena de cardenales por todas partes. Fue
sencillamente horrible!
Oyendo esto, todos comprendieron enseguida que se
trataba de una verdadera princesa, ya que haba sentido
el frijol nada menos que a travs de los veinte colchones
y los veinte almohadones. Slo una princesa poda tener
una piel tan delicada.
Y as el prncipe se cas con ella, seguro de que la suya
era toda una princesa. Y el frijol fue enviado a un museo,
donde se le puede ver todava, a no ser que alguien se lo
haya robado.
Vaya, ste s que fue todo un cuento, verdad?
La nia de los Fsforos

Q u fro tan atroz! Caa la nieve, y la noche se


vena encima. Era el da de Nochebuena. En
medio del fro y de la oscuridad, una pobre
nia pas por la calle con la cabeza y los pies desnuditos.

Tena, en verdad, zapatos cuando sali de su casa; pero


no le haban servido mucho tiempo. Eran unas zapatillas
enormes que su madre ya haba usado: tan grandes, que
la nia las perdi al apresurarse a atravesar la calle para
que no la pisasen los carruajes que iban en direcciones
opuestas.

La nia caminaba, pues, con los piececitos desnudos,


que estaban rojos y azules del fro; llevaba en el delantal,
que era muy viejo, algunas docenas de cajas de fsforos
y tena en la mano una de ellas como muestra. Era muy
mal da: ningn comprador se haba presentado y, por
consiguiente, la nia no haba ganado ni un cntimo.
Tena mucha hambre, mucho fro y muy msero aspecto.
Pobre nia! Los copos de nieve se posaban en sus largos
cabellos rubios, que le caan en preciosos bucles sobre el
cuello, pero no pensaba en sus cabellos. Vea bullir las
luces a travs de las ventanas; el olor de los asados se per-
ciba por todas partes. Era el da de Nochebuena, y en
esta festividad pensaba la infeliz nia.

Se sent en una plazoleta, y se acurruc en un rincn


entre dos casas. El fro se apoderaba de ella y entumeca
sus miembros, pero no se atreva a presentarse en su casa;
volva con todos los fsforos y sin una sola moneda. Su
madrastra la maltratara, y, adems, en su casa haca tam-
bin mucho fro. Vivan bajo el tejado y el viento soplaba
all con furia, aunque las mayores aberturas haban sido
tapadas con paja y trapos viejos. Sus manitas estaban casi
yertas de fro. Ah! Cunto placer le causara calentarse
con una cerillita! Si se atreviera a sacar una sola de la
caja, a frotarla en la pared y a calentarse los dedos! Sac
una. Rich! Cmo alumbraba y cmo arda! Despeda
una llama clara y caliente como la de una velita cuando
la rode con su mano. Qu luz tan hermosa! Crea la
nia que estaba sentada en una gran chimenea de hierro,
adornada con bolas y cubierta con una capa de latn
reluciente. Arda el fuego all de un modo tan hermoso!
Calentaba tan bien!
Pero todo acaba en el mundo. La nia extendi sus pie-
cecillos para calentarlos tambin, mas la llama se apag:
ya no le quedaba a la nia en la mano ms que un peda-
cito de cerilla. Frot otra, que ardi y brill como la pri-
mera; y all donde la luz cay sobre la pared, se hizo tan
transparente como una gasa. La nia crey ver una habi-
tacin en que la mesa estaba cubierta por un blanco man-
tel resplandeciente con finas porcelanas, y sobre el cual
un pavo asado y relleno de trufas exhalaba un perfume
delicioso. Oh sorpresa! Oh felicidad! De pronto tuvo la
ilusin de que el ave saltaba de su plato sobre el pavimen-
to con el tenedor y el cuchillo clavados en la pechuga, y
rodaba hasta llegar a sus piececitos. Pero la segunda ceri-
lla se apag, y no vio ante s ms que la pared impenetra-
ble y fra.

Encendi un nuevo fsforo. Crey entonces verse sen-


tada cerca de un magnfico nacimiento: era ms rico y
mayor que todos los que haba visto en aquellos das en
el escaparate de los ms ricos comercios. Mil luces ardan
en los arbolillos; los pastores y zagalas parecan moverse y
sonrer a la nia. Esta, embelesada, levant entonces las
dos manos, y el fsforo se apag. Todas las luces del naci-
miento se elevaron, y comprendi entonces que no eran
ms que estrellas. Una de ellas pas trazando una lnea
de fuego en el cielo.

Esto quiere decir que alguien ha muerto pens la


nia; porque su abuelita, que era la nica que haba sido
buena para ella, pero que ya no exista, le haba dicho
muchas veces: Cuando cae una estrella, es que un alma
sube hasta el trono de Dios.
Todava frot la nia otro fsforo en la pared, y crey
ver una gran luz, en medio de la cual estaba su abuela en
pie y con un aspecto sublime y radiante.

Abuelita! grit la nia. Llvame contigo! Cuando


se apague el fsforo, s muy bien que ya no te ver ms!
Desaparecers como la chimenea de hierro, como el ave
asada y como el hermoso nacimiento!

Despus se atrevi a frotar el resto de la caja, porque


quera conservar la ilusin de que vea a su abuelita, y
los fsforos esparcieron una claridad vivsima. Nunca
la abuela le haba parecido tan grande ni tan hermosa.
Cogi a la nia bajo el brazo, y las dos se elevaron en
medio de la luz hasta un sitio tan elevado, que all no
haca fro, ni se senta hambre, ni tristeza: hasta el trono
de Dios.

Cuando lleg el nuevo da segua sentada la nia entre


las dos casas, con las mejillas rojas y la sonrisa en los
labios. Muerta, muerta de fro en la Nochebuena! El sol
ilumin a aquel tierno ser sentado all con las cajas de
cerillas, de las cuales una haba ardido por completo.

Ha querido calentarse la pobrecita! dijo alguien.


Pero nadie pudo saber las hermosas cosas que haba vis-
to, ni en medio de qu resplandor haba entrado con su
anciana abuela en el reino de los cielos.
El cofre volador

E
rase una vez un
comerciante tan
rico, que habra
podido empedrar toda la
calle con monedas de plata, y aun casi un callejn por
aadidura, pero se guard de hacerlo, pues el hombre
conoca mejores maneras de invertir su dinero, y cuando
daba un ochavo era para recibir un escudo. Fue un mer-
cader muy listo..., y luego muri.
Su hijo hered todos sus caudales, y viva alegremen-
te: todas las noches iba al baile de mscaras, haca
cometas con billetes de banco y arrojaba al agua pane-
cillos untados de mantequilla y lastrados con monedas
de oro en vez de piedras. No es extrao, pues, que
pronto se terminase el dinero; al fin a nuestro mozo no
le quedaron ms de cuatro perras gordas, y por todo
vestido unas zapatillas y una vie-
ja bata de noche. Sus amigos lo
abandonaron; no podan ya ir jun-
tos por la calle; pero uno de ellos,
que era un bonachn, le envi un
viejo cofre con este aviso: Emba-
la!. El consejo era bueno, desde
luego, pero como nada tena que
embalar, se meti l en el bal.
Era un cofre curioso: echaba a volar en cuanto se le
apretaba la cerradura. Y as lo hizo; en un santiamn, el
muchacho se vio por los aires metido en el cofre, despus
de salir por la chimenea, y montse hasta las nubes, vue-
la que te vuela. Cada vez que el fondo del bal cruja un
poco, a nuestro hombre le entraba pnico; si se despren-
diesen las tablas, vaya salto! Dios nos ampare!
De este modo lleg a tierra de turcos. Escondiendo el
cofre en el bosque, entre hojarasca seca, se encamin a la
ciudad; no llam la atencin de nadie, pues todos los tur-
cos vestan tambin bata y pantuflas. Encontrse con un
ama que llevaba un nio:
Oye, nodriza le pregunt, qu es aquel castillo tan
grande, junto a la ciudad, con ventanas tan altas?
All vive la hija del rey respondi la mujer. Se le ha
profetizado que quien se enamore de ella la har desgra-
ciada; por eso no se deja que nadie se le acerque, si no es
en presencia del rey y de la reina.
Gracias dijo el hijo del mercader, y volvi a su bos-
que. Se meti en el cofre y levant el vuelo; lleg al teja-
do del castillo y se introdujo por la ventana en las habita-
ciones de la princesa.
Estaba ella durmiendo en un sof. Era tan hermosa, que
el mozo no pudo reprimirse y le dio un beso. La prince-
sa despert asustada, pero l le dijo que era el dios de los
turcos, llegado por los aires, y esto la tranquiliz.
Sentronse uno junto al otro, y el mozo se puso a con-
tar historias sobre los ojos de la muchacha: eran como
lagos oscuros y maravillosos, por los que los pensamien-
tos nadaban cual ondinas; luego historias sobre su frente,
que compar con una montaa nevada, llena de magnfi-
cos salones y cuadros, y luego le habl de la cigea, que
trae a los nios pequeos. S, eran unas historias muy
hermosas, realmente. Luego pidi a la princesa si quera
ser su esposa, y ella le dio el s sin vacilar.
Pero tendris que volver el sbado aadi, pues he
invitado a mis padres a tomar el t. Estarn orgullosos de
que me case con el dios de los turcos. Pero mira de recor-
dar historias bonitas, que a mis padres les gustan mucho.
Mi madre las prefiere edificantes y elevadas, y mi padre
las quiere divertidas, pues le gusta rerse.
Bien, no traer ms regalo de boda que mis cuentos
respondi l, y se despidieron, pero antes la princesa le
regal un sable adornado con monedas de oro. Y bien
que le vinieron al mozo! Se march en volandas, se com-
pr una nueva bata y se fue al bosque, donde se puso a
componer un cuento. Deba estar listo para el sbado, y
la cosa no era tan fcil.
Y cuando lo tuvo terminado, era ya sbado.
El rey, la reina y toda la Corte lo aguardaban para
tomar el t en compaa de la princesa. Lo recibieron
con gran cortesa.
Vais a contarnos un cuento preguntle la reina,
uno que tenga profundo sentido y sea instructivo?
Pero que al mismo tiempo nos haga rer aadi el
rey.
De acuerdo respondi el mozo, y comenz su relato.
Y ahora, atencin.
rase una vez un haz de fsforos que estaban en extre-
mo orgullosos de su alta estirpe; su rbol genealgico, es
decir, el gran pino, del que todos eran una astillita, haba
sido un aoso y corpulento rbol del bosque. Los fsfo-
ros se encontraban ahora entre un viejo eslabn y un
puchero de hierro no menos viejo, al que hablaban de
los tiempos de su infancia.
S, cuando nos hallbamos en la rama verde dec-
an estbamos realmente en una rama verde! Cada ama-
necer y cada atardecer tenamos t diamantino: era el
roco; durante todo el da nos daba el sol, cuando no esta-
ba nublado, y los pajarillos nos contaban historias. Nos
dbamos cuenta de que ramos ricos, pues los rboles de
fronda slo van vestidos en verano; en cambio, nuestra
familia luca su verde ropaje lo mismo en verano que en
invierno. Mas he aqu que se present el leador, la gran
revolucin, y nuestra familia se dispers. El tronco fue
destinado a palo mayor de un barco de alto bordo, capaz
de circunnavegar el mundo si se le antojaba; las dems
ramas pasaron a otros lugares, y a nosotros nos ha sido
asignada la misin de suministrar luz a la baja plebe; por
eso, a pesar de ser gente distinguida, hemos venido a
parar a la cocina.
Mi destino ha sido muy distinto dijo el puchero a
cuyo lado yacan los fsforos. Desde el instante en que
vine al mundo, todo ha sido estregarme, ponerme al fue-
go y sacarme de l; yo estoy por lo prctico, y, modestia
aparte, soy el nmero uno en la casa. Mi nico placer
consiste, terminado el servicio de mesa, en estarme en mi
sitio, limpio y bruido, conversando sesudamente con
mis compaeros; pero si excepto el balde, que de vez
en cuando baja al patio, puede decirse que vivimos com-
pletamente retirados. Nuestro nico mensajero es el ces-
to de la compra, pero se exalta tanto cuando habla del
gobierno y del pueblo!; hace unos das un viejo puchero
de tierra se asust tanto con lo que dijo, que se cay al
suelo y se rompi en mil pedazos. Yo os digo que este ces-
to es un revolucionario; y si no, al tiempo.
Hablas demasiado! intervino el eslabn, golpeando
el pedernal, que solt una chispa. No podramos echar
una cana al aire, esta noche?
S, hablemos dijeron los fsforos, y veamos quin es
el ms noble de todos nosotros.
No, no me gusta hablar de mi persona objet la olla
de barro. Organicemos una velada. Yo empezar con-
tando la historia de mi vida, y luego los dems harn lo
mismo; as no se embrolla uno y resulta ms divertido.
En las playas del Bltico, donde las hayas que cubren el
suelo de Dinamarca...
Buen principio! exclamaron los platos. Sin duda,
esta historia nos gustar.
...pas mi juventud en el seno de una familia muy repo-
sada; se limpiaban los muebles, se restregaban los suelos, y
cada quince das colgaban cortinas nuevas.
Qu bien se explica! dijo la escoba de crin. Dirase
que habla un ama de casa; hay un no s qu de limpio y
refinado en sus palabras.
Exactamente lo que yo pensaba asinti el balde, dan-
do un saltito de contento que hizo resonar el suelo.
La olla sigui contando, y el fin result tan agradable
como haba sido el principio.
Todos los platos castaetearon de regocijo, y la escoba
sac del bote unas hojas de perejil, y con ellas coron a
la olla, a sabiendas de que los dems rabiaran. Si hoy
le pongo yo una corona, maana me pondr ella otra a
m, pens.
Voy a bailar! exclam la tenaza, y, dicho y hecho!
Dios nos ampare, y cmo levantaba la pierna! La vieja
funda de la silla del rincn estall al verlo. Me vais a
coronar tambin a m? pregunto la tenaza; y as se hizo.
Vaya gentuza! pensaban los fsforos.
Tocbale entonces el turno de cantar a la tetera, pero se
excus alegando que estaba resfriada; slo poda cantar
cuando se hallaba al fuego; pero todo aquello eran remil-
gos; no quera hacerlo ms que en la mesa, con las seoras.
Haba en la ventana una vieja pluma, con la que sola
escribir la sirvienta. Nada de notable poda observarse en
ella, aparte de que la sumergan demasiado en el tintero,
pero ella se senta orgullosa del hecho.
Si la tetera se niega a cantar, que no cante dijo. Ah
fuera hay un ruiseor enjaulado que sabe hacerlo. No es
que haya estudiado en el Conservatorio, mas por esta
noche seremos indulgentes.
Me parece muy poco conveniente objet la cafetera,
que era una cantora de cocina y hermanastra de la tete-
ra tener que escuchar a un pjaro forastero. Es esto
patriotismo? Que juzgue el cesto de la compra.
Francamente, me habis desilusionado dijo el cesto.
Vaya manera estpida de pasar una velada! En lugar de
ir cada cual por su lado, no sera mucho mejor hacer las
cosas con orden? Cada uno ocupara su sitio, y yo dirigi-
ra el juego. Otra cosa sera!
S, vamos a armar un escndalo! exclamaron todos.
En esto se abri la puerta y entr la criada. Todos se
quedaron quietos, nadie se movi; pero ni un puchero
dudaba de sus habilidades y de su distincin. Si hubi-
semos querido pensaba cada uno, qu velada ms deli-
ciosa habramos pasado!.
La sirvienta cogi los fsforos y encendi fuego. Cmo
chisporroteaban, y qu llamas echaban!
Ahora todos tendrn que percatarse de que somos los
primeros pensaban. Menudo brillo y menudo resplan-
dor el nuestro!. Y de este modo se consumieron.
Qu cuento tan bonito! dijo la reina. Me parece
encontrarme en la cocina, entre los fsforos. S, te casars
con nuestra hija.
Desde luego asinti el Rey. Ser tuya el lunes
por la maana. Lo tuteaban ya, considerndolo
como de la familia.
Fijse el da de la boda, y la vspera hubo grandes ilu-
minaciones en la ciudad, repartironse bollos de pan y
rosquillas, los golfillos callejeros se hincharon de gritar
hurra! y silbar con los dedos metidos en la boca...
Una fiesta magnfica!
Tendr que hacer algo, pens el hijo del mercader, y
compr cohetes, petardos y qu s yo cuntas cosas de
pirotecnia, las meti en el bal y emprendi el vuelo.
Pim, pam, pum! Vaya estrpito y vaya chisporroteo!
Los turcos, al verlo, pegaban unos saltos tales que las
babuchas les llegaban a las orejas; nunca haban contem-
plado una traca como aquella. Ahora s que estaban con-
vencidos de que era el propio dios de los turcos el que
iba a casarse con la hija del rey. No bien lleg nuestro
mozo al bosque con su bal, se dijo: Me llegar a la ciu-
dad, a observar el efecto causado.
Era una curiosidad muy natural. Qu cosas contaba
la gente! Cada una de las personas a quienes pregunt
haba presenciado el espectculo de una manera distinta,
pero todos coincidieron en calificarlo de hermoso.
Yo vi al propio dios de los turcos afirm uno. Sus
ojos eran como rutilantes estrellas, y la barba pareca
agua espumeante.
Volaba envuelto en un manto de fuego dijo otro.
Por los pliegues asomaban unos angelitos preciosos.
S, escuch cosas muy agradables, y al da siguiente era la
boda. Regres al bosque para instalarse en su cofre, pero,
dnde estaba el cofre? El caso es que se haba incendia-
do. Una chispa de un cohete haba prendido fuego en el
forro y reducido el bal a cenizas. Y el hijo del mercader
ya no poda volar ni volver al palacio de su prometida.
Ella se pas todo el da en el tejado, aguardndolo; y
sigue an esperando, mientras l recorre el mundo con-
tando cuentos, aunque ninguno
tan regocijante como el de los
fsforos.
Hans Christian Andersen

M
uchsimos aos antes
de que se inventaran los
juguetes a pilas o las mue-
cas que lloran llamando a su mam,
Hans Christian Andersen cre los
juguetes que hablan, caminan y viven
aventuras en sus cuentos.
Se le ocurri la idea de ser escritor uno de los das
ms tristes de su vida, cuando ya haba cumplido los
14 aos. A los 10 tena una voz tan entonada, tan
especial, que en todas partes le pedan que cantara
algo. A los 12 comenz su carrera. Pudo estudiar.
Viaj por el mundo actuando en varios pases. Le iba
a ir muy bien. Todos queran conocer a ese chico
diminuto con voz de pajarito. Pero un da, en pleno
escenario, en el medio de una funcin, en lugar de su
canto de siempre le sali una voz de perro malcriado.
Se hizo un silencio. Volvi a intentar con otra nota. El
perro que tena adento volvi a ladrar. Hans Christian
Andersen, como tantos otros chicos, a los 14 aos
cambi la voz. Ese da pens en contar cuentos.
Mala suerte para l, mucha suerte para todos los que
se encontraron con sus historias. Un sueo tan grande
sin cumplir no tiene principio ni fin.

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