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Cuento de la Bella y la Bestia


El cuento de la Bella y la Bestia.
Erase una vez un mercader que antes de irse para un largo viaje de negocios, llam a sus
tres hijas para preguntarles qu queran que les trajera a cada una como regalo. La primera
pidi un vestido de brocado, la segunda un collar de perlas y la tercera, que se llamaba
Bella y era la ms gentil, le dijo a su padre: "Me bastar una rosa cortada con tus manos."
El mercader parti y, una vez ultimados sus asuntos, se dispuso a volver cuando una
tormenta le pill desprevenido. El viento soplaba glido y su caballo avanzaba
fatigosamente. Muerto de cansancio y de fro, el mercader de improviso vio brillar una luz
en medio del bosque. A medida que se acercaba a ella, se dio cuenta que estaba llegando a
un castillo iluminado. "Confo en que puedan ofrecerme hospitalidad", dijo para s
esperanzado. Pero al llegar junto a la entrada, se dio cuenta de que la puerta estaba
entreabierta
y,
por
ms
que
llam,
nadie
acudi
a
recibirlo.
Entr decidido y sigui llamando. En el saln principal haba una mesa iluminada con dos
candelabros y llena de ricos manjares dispuestos para la cena. El mercader, tras meditarlo
durante un rato, decidi sentarse a la mesa; con el hambre que tena consumi en breve
tiempo una suculenta cena. Despus, todava intrigado, subi al piso superior. A uno y otro
lado de un pasillo largsimo, asomaban salones y habitaciones maravillosos. En la primera
de estas habitaciones chisporroteaba alegremente una lumbre y haba una cama mullida que
invitaba al descanso. Era tarde y el mercader se dej tentar; se ech sobre la cama y qued
dormido profundamente. Al despertar por la maana, una mano desconocida haba
depositado a su lado una bandeja de plata con una cafetera humeante y fruta.
El mercader desayun y, despus de asearse un poco, baj para darle las gracias a quien
generosamente lo haba hospedado. Pero al igual que la noche anterior, no encontr a nadie
y, agitando la cabeza ante tan extraa situacin, se dirigi al jardn en busca de su caballo
que haba dejado atado a un rbol, cuando un hermoso rosal atrajo su atencin. Se acord
entonces de la promesa hecha a Bella, e inclinndose cort una rosa. Inesperadamente, de
entre la espesura del rosal, apareci una bestia horrenda que iba vestida con un bellsimo
atuendo; con voz profunda y terrible le amenaz: " Desagradecido! Te he dado
hospitalidad, has comido en mi mesa y dormido en mi cama y, en seal de agradecimiento,
vas y robas mis rosas preferidas? Te matar por tu falta de consideracin!"
El mercader, aterrorizado, se arrodill temblando ante la fiera: Perdname!Perdname la
vida! Har lo que me pidas! La rosa era para mi hija Bella, a la que promet llevrsela de
mi viaje!" La bestia retir su garra del desventurado. " Te dejar marchar con la condicin
de que me traigas a tu hija." El mercader, asustado, prometi obedecerle y cumplir su
orden. Cuando el mercader lleg a casa llorando, fue recibido por sus tres hijas, pero
despus de haberles contado su terrorfica aventura, Bella lo tranquiliz diciendo: " Padre
mo,
har
cualquier
cosa
por
ti.

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No debes preocuparte, podrs mantener tu promesa y salvar as la vida! Acompame


hasta el castillo y me quedar en tu lugar!" El padre abraz a su hija: "Nunca he dudado de
tu amor por m. De momento te doy las gracias por haberme salvado la vida. Esperemos
que despus..." De esta manera, Bella lleg al castillo y la Bestia la acogi de forma
inesperada: fue extraamente gentil con ella. Bella, que al principio haba sentido miedo y
horror al ver a la Bestia, poco a poco se dio cuenta de que, a medida que el tiempo
transcurra, senta menos repulsin. Le fue asignada la habitacin ms bonita del castillo y
la muchacha pasaba horas y horas bordando cerca del fuego. La Bestia, sentada cerca de
ella, la miraba en silencio durante largas veladas y, al cabo de cierto tiempo empez a
decirles palabras amables, hasta que Bella se apercibi sorprendida de que cada vez le
gustaba
ms
su
conversacin.
Los das pasaban y sus confidencias iban en aumento, hasta que un da la Bestia os pedirle
a Bella que fuera su esposa. Bella, de momento sorprendida, no supo qu responder. Pero
no dese ofender a quien haba sido tan gentil y, sobre todo, no poda olvidar que fue ella
precisamente quien salv con su sacrificio la vida de su padre. "No puedo aceptar!"
empez a decirle la muchacha con voz temblorosa,"Si tanto lo deseas..." "Entiendo,
entiendo. No te guardar rencor por tu negativa." La vida sigui como de costumbre y este
incidente no tuvo mayores consecuencias. Hasta que un da la Bestia le regal a Bella un
bonito espejo de mgico poder. Mirndolo, Bella poda ver a lo lejos a sus seres ms
queridos.
Al regalrselo, el monstruo le dijo: "De esta manera tu soledad no ser tan penosa". Bella se
pasaba horas mirando a sus familiares. Al cabo de un tiempo se sinti inquieta, y un da la
Bestia la encontr derramando lgrimas cerca de su espejo mgico. "Qu sucede?" quiso
saber el monstruo. " Mi padre est muy enfermo, quiz murindose! Oh! Deseara tanto
poderlo ver por ltima vez!" "Imposible! Nunca dejars este castillo!" grit fuera de s la
Bestia, y se fue. Al poco rato volvi y con voz grave le dijo a Bella: "Si me prometes que a
los siete das estars de vuelta, te dejar marchar para que puedas ver a tu padre." Qu
bueno eres conmigo! Has devuelto la felicidad a una hija devota." le agradeci Bella feliz.
El padre, que estaba enfermo ms que nada por el desasosiego de tener a su hija prisionera
de la Bestia en su lugar, cuando la pudo abrazar, de golpe se sinti mejor, y poco a poco se
fue
recuperando.
Los das transcurran deprisa y el padre finalmente se levant de la cama curado. Bella era
feliz y se olvid por completo de que los siete das haban pasado desde su promesa. Una
noche se despert sobresaltada por un sueo terrible. Haba visto a la Bestia murindose,
respirando con estertores en su agona, y llamndola: "Vuelve! Vuelve conmigo!" Fuese
por mantener la promesa que haba hecho, fuese por un extrao e inexplicable afecto que
senta por el monstruo, el caso es que decidi marchar inmediatamente. "Corre, corre
caballito!" deca mientras fustigaba al corcel por miedo de no llegar a tiempo..
Al llegar al castillo subi la escalera y llam. Nadie respondi; todas las habitaciones
estaban vacas. Baj al jardn con el corazn encogido por un extrao presentimiento. La
Bestia estaba all, reclinada en un rbol, con los ojos cerrados, como muerta. Bella se
abalanz sobre el monstruo abrazndolo: "No te mueras! No te mueras! Me casar
contigo!"

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Tras esas palabras, aconteci un prodigio: el horrible hocico de la Bestia se convirti en la


figura de un hermoso joven. "Cunto he esperado este momento! Una bruja malfica me
transform en un monstruo y slo el amor de una joven que aceptara casarse conmigo, tal
cual era, poda devolverme mi apariencia normal. Se celebr la boda, y el joven prncipe
quiso que, para conmemorar aquel da, se cultivasen en su honor slo rosas en el jardn. He
aqu porqu todava hoy aquel castillo se llama "El Castillo de la Rosa".