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Universidad Nacional Autnoma de Mxico

Psicologa Experimental Terica


Ral Zavaleta Cepeda

Sistema Nervioso Central

ndice
-

La neurona

Conduccin axnica

Integracin del cono axnico

Transmisin sinptica

Neurotransmisores

Introduccin
En este trabajo abordaremos algunos de los temas ms relevantes acerca del
Sistema Nervioso Central (SNC), que es una de las dos divisiones del Sistema
Nervioso y el ms protegido, siendo la otra divisin el Sistema Nervioso Perifrico
(SNP), el cual no revisaremos en este documento.
El SNC est constituido por el encfalo (conformado por el cerebro, el cerebelo y
el tronco enceflico) y la mdula (ambas estructuras forman el llamado neuroeje),
que a su vez estn constituidos por millones de clulas especializadas llamadas
neuronas que se comunican entre s por medio de unas prolongaciones
denominadas axones y dendritas en un proceso llamado sinapsis. Estas neuronas
son la unidad fundamental de Sistema Nervioso Central, ya que se encargan de
captar, procesar y conducir innumerables estmulos mediante seales

electroqumicas provenientes de distintas reas sensoriales. Este sistema junto


con el sistema endcrino ejerce el control de todo el organismo.
De todos los sistemas del organismo, el sistema nervioso es uno de los ms
complejos e importantes, ya que se encarga de percibir estmulos procedentes del
exterior as como transmitir impulsos a nervios y msculos. ste sistema es de
vital importancia para el estudio de la conducta, y es gracias al sistema nervioso
por lo cual podemos interactuar con el medio ambiente, por esto es de suma
importancia el estudio de este, y es por desgracia uno de los sistemas ms
desconocidos del cuerpo humano.

Objetivo
Realizar una breve revisin sobre los temas vistos en el curso acerca del Sistema
Nervioso Central.

La neurona
De todas las clulas que conforman al organismo, la neurona es la ms importante
para la conducta. La neurona es la unidad antomofuncional del sistema nervioso,
su principal funcin es procesar la informacin. Las neuronas usan dos cdigos
para codificar y la informacin: el cdigo digital y el cdigo anlogo. Cuando la
informacin viaja de un extremo a otro de la neurona, emplea un mtodo digital en
el cual cada punto es del mismo tamao que los dems, este mtodo es llamado
cdigo digital. El cdigo anlogo se lleva a cabo cuando una neurona se comunica
con otra, la misma informacin antes codificada de forma digital se convierte en
una magnitud en vez de una frecuencia.
La neurona es muy parecida a las dems clulas, cuenta con un ncleo, una
membrana celular y citoplasma, organelos, etc. Cada neurona posee dendritas, un
cuerpo celular o soma, un axn y terminales sinpticas. Las dendritas reciben los
mensajes y los conducen al cuerpo de la neurona. Una sola neurona puede recibir
mensajes de otras clulas y pueden llegar a ser sumamente complejas. El cuerpo
celular, tambin llamado soma, es la parte que contiene al ncleo y a la mayora
de los organelos que mantienen con vida a la neurona. El axn es la prolongacin
del soma, la porcin del axn que emerge del cuerpo celular recibe el nombre de
cono axnico, algunos axones estn envueltos por una vaina grasa llamada
mielina, que asla a la neurona, a lo largo de sta hay unos espacios llamados
ndulos de Ranvier. Los extremos del axn reciben el nombre de terminales
sinpticas y contienen a las vesculas sinpticas. La membrana celular participa en

la conduccin del mensaje neural por el axn y en la recepcin del mismo en las
dendritas. Las principales sustancias que la componen son protenas y
fosfolpidos.

Conduccin Axnica

Es un proceso elctrico que entraa el desplazamiento de iones con carga


elctrica a travs de la membrana. Cuando haya una membrana semipermeable
que permita el flujo de unos iones e impida el paso de otros es probable que se
establezca una diferencia en la cantidad de iones positivos de cada lado, a la
diferencia de carga entre uno y otro lado de la membrana recibe el nombre de
potencial de membrana, sta magnitud depende de varios factores, entre ellos: la
concentracin de iones a cada lado de la membrana, las caractersticas de la
permeabilidad de la membrana, la temperatura de la solucin, etc.
Cuando el axn se encuentra en reposo, su membrana es impermeable a las
molculas de protenas de carga negativa (aniones), y prcticamente impermeable
a los iones de sodio. Los aniones se quedan en el interior del axn y la mayora de
los iones de sodio permanecen en el exterior. Sin embargo, la membrana es
bastante permeable a los iones de sodio y potasio. Estos ltimos se distribuyen y
logran un equilibrio que contrarresta la fuerza de los gradientes osmtico y
electrosttico. La diferencia entre el interior y el exterior de la membrana cuando el
axn est en reposo recibe el nombre de potencial de reposo, el cual posee una
carga de aproximadamente -70mV (milivoltios).
El potencial de accin se produce cuando una despolarizacin supera el umbral
del axn, lo que provoca que la carga del axn se haga positiva, pudiendo llegar a
una carga de hasta +50mV. Cuando se logra un potencial de accin, la
permeabilidad de la membrana cambia, lo que provoca que iones de sodio
siguiendo sus gradientes osmtico y electrosttico, se precipiten hacia el interior
del axn, expulsando a su vez los iones de potasio, este cambio de permeabilidad
produce que el interior de la membrana sea ms positivo con respecto al exterior.
Al concluir un potencial de accin, el potencial de membrana se sita en unos
-75mV y gradualmente regresa a su potencial de reposo (-70mV). Cada potencial
de accin dura apenas unos cuantos milisegundos al igual que cada periodo
refractario. El axn cuenta con un mecanismo metablico que transporta los iones
de potasio de regreso al interior de la clula y los iones de sodio al exterior, este
mecanismo ocupa el 40% de la energa de la neurona y recibe el nombre de
bomba de sodio-potasio.

El cono axnico integra todos los mensajes que le llegan y determina si se


descarga o no el potencial de accin, para efectuar esta integracin, el cono
axnico usa un proceso de sumacin espacial y otro de sumacin temporal. La
sumacin espacial consiste en 2 despolarizaciones que llegan de diferentes
dendritas y se suman para alcanzar el umbral de axn. La sumacin temporal
consiste en 2 despolarizaciones provenientes de la misma dendrita una despus
de la otra que se suman para llegar al umbral de axn.

Transmisin sinptica
Las neuronas se comunican entre s en el sitio de su conexin, llamado sinapsis,
cuando llega un potencial de accin a las terminales sinpticas, se libera una
pequea cantidad de una sustancia qumica llamada neurotransmisor, que al llegar
a la clula vecina producen un cambio en su membrana que a su vez provoca una
hiperpolarizacin o una despolarizacin de pequea intensidad. La sinapsis consta
de tres partes principales: las terminales axnicas, el corredor sinptico y la clula
postsinptica.
La mayora de las veces, informacin pasa de la clula presinptica a las dendritas
de la clula postsinptica, este tipo de sinapsis recibe el nombre de sinapsis axodendrtica. Algunas terminaciones axnicas llegan al axn de la siguiente neurona,
a estas conexiones se les llama contactos axo-axnicos, cuando intervienen las
dendritas de dos neuronas recibe el nombre de contacto dentro-dendrtico.
El proceso de transmisin sinptica consta de tres etapas bsicas: liberacin de
un neurotransmisor, el efecto del neurotransmisor en la siguiente clula y la
inactivacin del neurotransmisor. Cuando el potencial de accin pasa por el axn y
luego por todas sus ramas, produce una rpida despolarizacin de la membrana
en las terminales sinpticas, a causa de esto, una o ms vesculas liberan
neurotransmisores en el corredor sinptico. Ya que los neurotransmisores se
liberan, ejercen su efecto en la membrana postsinptica donde se unen a los sitios
receptores de la membrana postsinptica. Es extremadamente importante que el
neurotransmisor tenga un efecto muy breve en la membrana postsinptica. La
sinapsis tiene dos mecanismos para asegurarse de que el efecto del
neurotransmisor sea muy breve: inactivacin por enzimas y la recaptacin. La
inactivacin por enzimas consiste en que una vez que llega un neurotransmisor a
la membrana postsinptica es desdoblado por una enzima, entonces los
subproductos ya no pueden interactuar con los sitios receptores. La recaptacin
consiste en que tan pronto como se libera el neurotransmisor, la terminal sinptica
lo recupera.

Neurotransmisores
Un neurotransmisor es una sustancia que debe cumplir varios criterios: debe
encontrarse en neurona presinptica, la neurona presinptica debe contener las
enzimas necesarias para sintetizar la sustancia, en la sinapsis debe haber
enzimas que inactiven la sustancia, la aplicacin de la sustancia en la membrana
postsinptica debe reproducir los efectos del neurotransmisor normal, durante la
estimulacin normal, la sustancia debe estar presente en el lquido extracelular.
Entre las sustancias que se cree actan como neurotransmisores estn
acetilcolina (ACh), noradrenalina (NE), dopamina, serotonina, adrenalina, cido
gamma-aminobutrico (GABA).
Acetilcolina: Una sinapsis cuyo neurotransmisor es la acetilcolina recibe el
nombre de sinapsis colinrgica. La ACh es el neurotransmisor
usado por las neuronas que terminan en las clulas musculares en
la unin neuromuscular, la ACh se encuentra tambin en otras
reas del sistema nervioso perifrico. Se relaciona con la atencin,
la memoria, estado de alerta y la excitacin.

Noradrenalina: Tambin llamada norepinefrina, pertenece a un grupo de


sustancias qumicas relacionadas llamadas catecolaminas. Este
neurotransmisor se encuentra en diferentes reas del cerebro y
tambin en neuronas que terminan en distintos rganos. Influye
en el estado de nimo y en la motivacin.
Dopamina:

Se piensa que es uno de los neurotransmisores que participan en la


etiologa de la esquizofrenia, las sinopsis que emplean la dopamina
reciben el nombre de sinapsis dopaminrgicas.

Conclusiones
Ya una vez realizada una descripcin breve del sistema nervioso central se puede
llegar a varias conclusiones.
El sistema nervioso es de suma importancia, ya que regula y conduce el
funcionamiento de todos los rganos del cuerpo, y por tanto, de la conducta

misma. Si bien, las clulas nerviosas daadas no se recuperan, s pueden


recuperarse algunas funciones, aunque no siempre del todo.
Todos los procesos psicolgicos se llevan a cabo en el sistema nervioso, desde
procesos simples como la sensacin y percepcin hasta los procesos ms
complejos como lo son el lenguaje y el pensamiento. Es gracias a nuestro sistema
nervioso central que el ser humano se diferencia de los animales, debido a la
capacidad humana para abstraer, inventar smbolos y tener un lenguaje articulado.
Resulta sorprendente el que nuestras ideas, pensamientos y conductas sean el
resultado de cargas elctricas e intercambios de sustancias qumicas a niveles
microscpicos, y que el cambio o alteracin de estas sustancias puedan modificar
enormemente nuestra conducta.

Referencias Bibliogrficas

Brown, S. T. & Wallace, M. P. (1985) Psicologa Fisiolgica. Mxico:


Interamericana.

Rosenzweig, M. R. & Leiman A. I. (1992) Psicologa Fisiolgica. Espaa: Mc


Graw Hill.

http://escuela.med.puc.cl/paginas/departamentos/anatomia/cursoenlinea/do
wn/general.pdf

http://ecociencia.fateback.com/sistemanervioso/sistnervioso.html