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Los Sonetos (Sonnets) de Shakespeare son un conjunto de 154

poemas bajo la forma estrfica del soneto ingls en los que se tratan
temas tales como el amor, la belleza, la poltica y la mortalidad.
Fueron escritos, probablemente, a lo largo de varios aos, para ser al
fin publicados, excepto los dos primeros, en 1609; los nmero 138
("When my love swears that she is made of truth") y 144 ("Two loves
have I, of comfort and despair") haban sido previamente publicados
en una miscelnea de 1599 titulada The Passionate Pilgrim.
Los Sonetos fueron publicados bajo unas condiciones que todava
hoy siguen siendo inciertas. Por ejemplo, existe una misteriosa
dedicatoria al comienzo del texto donde un tal Mr. W.H. es descrito
por un tal T.T. (supuestamente su editor, Thomas Thorpe1 ) como the
only begetter (el nico inspirador) de los poemas; se desconoce
quin era esa persona. La dedicatoria se refiere tambin al poeta con
el adjetivo ever-living, literalmente inmortal, que normalmente se
aplica a una persona ya muerta. Tambin, aunque los poemas fueron
escritos por William Shakespeare, no se sabe si el editor us un
manuscrito autorizado por l o una copia no autorizada. Extraamente,
el nombre del autor est dividido por un guion en la portada y en la
cabecera de cada pgina de la edicin. Estas anomalas han
incentivado el debate sobre la autora de las obras atribuidas a
Shakespeare.
Los primeros 17 sonetos se dirigen a un joven, urgindole a casarse y
a tener hijos, de forma que su belleza se pueda transmitir a la
siguiente generacin. Este grupo de poemas se conoce con el nombre
de procreation sonnets (sonetos de la procreacin).
Los sonetos que van del 18 al 126 se dirigen tambin a un joven, pero
ahora expresando el amor que siente la voz lrica por l.
Los comprendidos entre el 127 y el 152 estn escritos a la amante de
la voz lrica, expresndose en ellos el amor que siente por ella.
Abordan temas como la infidelidad, la resolucin para controlar
la lujuria, etc.

Los ltimos dos sonetos, el 153 y el 154, son alegricos.


TO.THE.ONLIE.BEGETTER.OF.
THESE.INSVING.SONNETS.
Mr.W.H. ALL.HAPPINESSE.
AND.THAT.ETERNITIE.
PROMISED.
BY.
OVR.EVER-LIVING.POET.
WISHETH.
THE.WELL-WISHING.
ADVENTVRER.IN.
SETTING.
FORTH.

Al nico inspirador de
los siguientes sonetos
el Sr. W. H., toda felicidad
y aquella eternidad
prometida
por
nuestro inmortal poeta
le desea
quien con los mejores deseos
se aventura a
darlos
a la luz

Henry Wriothesley, Tercer Conde de Southampton:


Mecenas de Shakespeare a los 21 aos de edad, uno de los
candidatos para identificar el "Fair Lord" de los sonetos.
Aunque se supone que las iniciales T.T. corresponden con Thomas
Thorpe, el editor,1 no es seguro que Thorpe o Shakespeare
escribiesen la dedicatoria. Las letras maysculas y los espacios que
siguen a cada palabra son rasgos que, probablemente, indican la
intencin de remedar la forma de las inscripciones de la antigua Roma,
dndole as un sentido de eternidad e importancia a los sonetos. En
estos, Shakespeare afirma en varios momentos que perdudarn ms
que otros objetos terrenales como monumentos de piedra e
inscripciones.