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El Perfume, historia de un asesino, es la parbola de un

hombre que no ola a nada en absoluto, que no emita


ningn olor, inoloro, pero que era capaz de percibir y
diferenciar cualquier olor por tenue o distante que
estuviera. Por poco muere al nacer entre pescados podridos
y basuras. Crece de milagro al cuidado de nodrizas
mercenarias. El amor, el afecto, la belleza, estn lejos de su
vida. Sin inteligencia ni sensacin humana, como no sea la
olfativa, ,Jean Baptiste Grenouille va dejando tras de s y sin
enterarse, un rastro de muerte, hasta que configura su
destino al percibir en medio de la multitud "el indicio" de
una fragancia, ms que una fragancia en s, y la certeza de
que era algo jams olfateado antes. Busca esta fragancia
calle a calle y la encuentra en una bella adolescente a la
que huele hasta marchitarla por completo pero
conservando para siempre la fragancia en su pasin. Ese
da decide ser el ms grande perfumista, decide conseguir
el olor de la belleza pura.
La novela se desarrolla en forma lineal, desde el nacimiento
hasta la muerte del personaje. No hay trastocamientos del
tiempo ni des espacio. La ancdota nos va aprisionando y la
trama nos lleva por la narracin sencilla a las diferentes
edades biogrficas del personaje y en su desarrollo el autor
logra el milagro de irlo tornando en paradigma para
entender la naturaleza del hombre. No es la novela ro a
que nos tena acostumbrados la narrativa del siglo XIX, sino
la mirada de un aspecto representativo del ser humano que
se analiza y se desarrolla en su totalidad relativa, con
sencillez y sin truculencias narrativas. El aspecto que toma
es la falta de esperanza del hombre, desde una perspectiva
pesimista del ser humano, nota por dems frecuente en
literaturas de este fin de siglo XX (caso por ejemplo de El
Seor de las Moscas de Golding).

En una plaza de mercado de algn lugar de Francia , El da


17 de Julio de 1938 en medio de pescados y de los olores
ms repugnantes naci Jean Baptiste Grenouille; no solo
naci en el peor lugar, sino bajo la peor circunstancia, ya
que su madre le dio a luz ah y corto el cordn umbilical con
el cuchillo que estaba limpiando el pescado as como
siempre lo haba hecho, pues este era su
quinto parto aunque los cuatro anteriores no haban
sobrevivido a tan indeseable lugar, pero el quinto
sobrevivi ante esto gracias a la ayuda de unos policas y
de la multitud, y de que su madre se desmay; el con un
chilln llamo la atencin y as lo rescataron, y su madre fue
decapitada por infanticidio mltiple.

El pequeo nio fue asignado a unas nodrizas pero ninguna


lo resista ms de dos das, pues segn ellas mamaba por
dos; la ltima de ellas se dirigi al convento donde le
pagaban por amamantarlo al dialogar con el padre Terrier,
para hacerle entender que "eso" no era un nio, que era el
demonio , luego de varias discusiones la nodriza se retir y
el padre se dispuso a analizar al bebe y cuando quiso
percatarse de todo lo que la nodriza deca, pues, segn ella
este bebe no tena olor, no ola como todos los dems olan,
mejor dicho no tena olor y eso le repugnaba; el padre al
intentar olerlo sinti la mayor de todas las repugnancias y
dijo que "eso" deba alejarlo lo ms lejos posible de su vista,
y as lo hizo, traspaso dos estados, llegando al orfelinato de
la Madame Gaillard, una mujer desgraciada y muerta por
dentro, tena mas o menos 30 aos, por un golpe
ocasionado de nia por su padre, careca del sentido del
olfato, por ello al recibir al pequeo no le despert
repugnancia. All Grenouille paso 8 aos de su vida donde
se dio cuenta y enfatiz ms su don, un olfato inimaginable,
pues l poda oler a las personas a una gran distancia, poco

a poco este pequeo desarrollo cada vez ms su sentido del


olfato.

Luego de que el convento cancelar l envi de dinero por


el hospedaje de Grenouille a Madame Gaillard, ella lo llevo
donde el seor Grimal, pues el necesitaba jornaleros
jvenes y baratos que realizaran trabajos peligrosos para
jvenes que si les llegare a pasar algo nadie reclamara por
ellos.
Madame Gaillard muri a los 99 aos aproximadamente con
un tumor en la garganta y en quiebra.

Grenouille estando con seor Grimal; lo primero que hizo


Grenouille fue olfatear a su patrn y se dio cuenta de que si
no hacia lo que l ordenaba poda matarle a palazos; as
que asumi una actitud sumisa y trabajadora, hacia todo lo
que se le asignaba por muy difcil que fuera; al cabo de esta
existencia mas animal que humana contrajo el ntrax y su
patrn ya estaba buscando sustituto cuando Grenouille de
la forma ms extraa supero esta enfermedad y por ello
alcanzo privilegios con su amo pues fue calificado como un
trabajador que aparte de ser uno de los mejores, sobreviva
a cualquier enfermedad, as fue como obtuvo, un mejor
lugar para dormir y un plato de comida ms, que los dems.

En uno de sus das de descanso, se celebraba el aniversario


de la ascensin del rey al trono por ello el cielo se iluminaba
con fuegos artificiales; Grenouille asisti al multitudinario
acontecimiento, no a observar sino, a olfatear el lugar a ver
si conoca una nueva fragancia y as fue en un momento de
gran inhalacin percibi una fragancia exquisita y la sigui,
quedaba a unas cuadras del lugar, al llegar vio a una joven
de cabellos rojizos, ojos verdes, entr por la parte trasera
de la casa y seguro de que no haba nadie en ella, desnuc
a aquella muchacha, luego le desgarr la ropa y la oli
hasta asfixiarse de ella y se retir del lugar con una

felicidad nunca antes sentida, con ello se dio cuenta de que


su futuro era crear el mejor perfume, un perfume
inimaginable para los dems.

Paris, la tierra de grandes perfumistas entre ellos Baldini,


uno de los mas renombrado en su rama pero ya un poco
viejo y ya hace algn tiempo tena problemas econmicos
pues ya haca meses que no produca un nuevo perfume y
se senta amenazado por la competencia, pues Peliester,
otro renombrado perfumista, haba sacado ltimamente al
mercado un perfume muy famoso y agradable al pblico
llamado "Amor y Psique"; y Baldini no haba todava creado
un perfume nuevo y lo necesitaba para untrselo a los
cueros del Mrquez que era su principal cliente; al darse
cuenta de que nada que creaba algo nuevo decidi imitar el
perfume de Peliester y envi a su criado a que trajere un
poco para l crearlo en su taller; y as fue el criado de
inmediato envi a otro intermediario y llego con un
pequeo frasco de ese perfume y Baldini se encerr en el
taller para crear su "Amor y Psique"; despus de varios
intentos fallidos se sent a llorar y a pensar en que todo era
un fracaso as que decidi que vendera todo y se ira de
Paris; mientras acomodaba ideas y tomaba decisiones,
tocaban en la puerta, bajo a abrir y era Grenouille que vena
a entregar un pedido de pieles de cuero, Baldini decidi
recibirlo para que la gente no empezara a murmurar, por
ello hizo pasar al pequeo hasta su taller y le dijo que las
colocara encima de la mesa y que le comunicara al seor
que luego pasara a cancelarle, el nio en un momento de
silencio se dirigi a Baldini y le solicito trabajo y l, le dijo
no, en ese momento Grenouille le dijo es "Amor y Psique" a
lo que hueles, le expreso que era mala pero que l podra
perfeccionarla, Baldini dejo intentara y le dijo est bien, y le
saco los implementos que le haba solicitado el pequeo y
lo observo atentamente; Grenouille empez bruscamente a
mezclar los ingredientes mientras Baldini pensaba furioso
que ese nio era un prepotente que se crea perfumista de
su talla y sin formulas ni nada, enfurecido se levant para
detenerle pero era tarde, ya el nio haba terminado; al
untar en un pao y oler Baldini quedo sorprendido,
paralizado de tan maravillosa imitacin y Grenouille le dijo

espera un momento y la perfecciono, y con un poco


de alcohol y otros elementos logro perfeccionar el "Amor y
Psique", al l terminar se dirige a Baldini preguntndole que
si ya tena el trabajo, Baldini todava paralizado e
impactado le dice que se vaya y que lo pensar, lo
acompaa a la puerta y el nio insignificante se pierde
entre los arbustos del bosque.
Al otro da Baldini viendo en ese pequeo el futuro de una
gran riqueza se dirige a donde el seor Grimal le cancela
los cueros y le ofrece una gran cantidad de dinero por
Grenouille quien ya estaba listo para irse; el seor Grimal
no pudo negarse a tan excelente oferta y lo que hizo con el
dinero marco su muerte pues se emborracho tanto que se
call al rio y muri.

Baldini coloc a Grenouille a trabajar inmediatamente, hizo


los mejores perfumes, jabones, etc. As sera que tena casi
semanalmente productos nuevos y excelentes; Baldini fue
conocido en toda Europa por "sus" perfumes, pues se
encerraba con Grenouille a realizar los perfumes y le
enseaba las tcnicas de los perfumistas, pues Grenouille lo
haca sin medir y al azar por ellos Baldini le exiga hacerlo
con balanzas y peso para el poder escribir las frmulas en
un libro y conocer la elaboracin de cada uno de los
perfumes y as fue como ese libro se lleno de casi 100
formulas y Grenouille aprenda como un gran perfumista las
tcnicas que necesitaba.
A sus 18 aos despus de extenso trabajo, Baldini le
concedi la libertad, pues, ya l tena toda la fortuna que
haba anhelado y un reconocimiento nunca antes
imaginado; claro, le puso unas condiciones: la primera era
que no elaborara nunca los mismos perfumes hechos en su
taller y la segunda que nadie sabra lo que haba pasado all
y pues Grenouille acepto, ya que el en realidad poda
elaborar diferentes perfumes y no necesitaba de los ya
existentes y nadie tendra porque enterarse al respecto
pues l no tena a quien contrselo, y por fin, recibi lo que
por aos haba anhelado y por lo que haba aguantado ah,

su certificado de oficial artesano y con ello emprendi su


camino.

Camino tanto que atraves muchos estados donde se


encontraba humanos y le repugnaban as que decidi irse al
lugar ms apartado, donde no oliera a los humanos,
entonces lleg a la Plomo du Cantal una montaa donde
ningn humano haba escalado y all Grenouille se refugi
en una caverna, al llegar a ella y olfatearla se dio cuenta
que era el lugar perfecto para l, lejos de cualquier humano
existente. All se aliment de lo que le proporcionaba la
tierra, llego al punto de comer hasta murcilago sin cocer y
toda clase de insectos; as alejado de todos vivi 7 aos. Un
da dormido so con la niebla y tanto fue que la olfateo y
le desagrado que llego al punto de asfixiarse, se despert
asustado y ahogado que sali corriendo de all, corri y
corri hasta encontrarse con unos aldeanos que asustados
por su aspecto desagradable pues despus de todo ese
tiempo all tena el cabello y la barba hasta las rodillas, las
uas largas y sucias, sus ropas desgarradas y sin zapatos, y
sigui corriendo hasta llegar a un pueblo y cuando le
preguntaron por su aspecto el invento
una historia aduciendo que haba sido secuestrado por unos
bandidos que lo alimentaban por una escalera y que no
saba ni porque lo haba ni secuestrado ni liberado ese da.
Cuando lleg a odos del marqus Taillaneade Espinase de
que un hombre haba estado en una cueva durante 7 aos y
el que durante sus ltimos aos se haba dedicado a la
ciencia y a un experimento denominado Fluido Letal o Vital,
y saba que con aquel hombre podra practicarlo y darlo a
conocer al pblico y a los expertos en el tema; lo mando
traer al stano de su palacio y all estuvo el hombre durante
varios das donde fue atendido muy bien y puesto bajo el
experimento donde iba pasando por varias etapas donde
supuestamente era intercambiado el fluido trado por l por
el del Vital; para ser presentado las criadas del marqus lo
arreglaron como un caballero, hasta Grenouille que siempre
era un poco inclinado ese da estaba derecho; l saba que
lo que lo haca diferente no era el fluido sino el aspecto
pues nunca haba estado tan elegante como ese da. Al
presentarlo ante el pueblo y los expertos todos quedaron

sorprendidos y dieron aprobacin instantnea de que el


Fluido Vital era uno de las
mejores investigaciones culminada ya con el mejor xito; el
marqus y Grenouille fueron conocidos en todos los estados
por tan maravilloso experimento.
El marqus quera recorrer con Grenouille los estados pero
l un da acercndose al marqus se hizo el desmayado, al
volver en s un poco, supuestamente desconcertado gritaba
no ese perfume no, por favor, no, el marqus asustado le
preguntaba que suceda y Grenouille le dijo que su perfume
alteraba su organismo y que podra tener consecuencias en
el Fluido Vital, el marqus aterrorizado de que su Fluido
estuviera en riesgo envi a todos los criados a deshacerse
de cualquier cosa que contuviera el perfume, pero
Grenouille le dijo que si le permita l podra hacerle uno
para l, el marqus acepto y envi a l a donde su
perfumista y le orden que le permitiera todo lo que el
necesitase para su elaboracin. Grenouille lleg al lugar y
comenz su trabajo, primero realiz un perfume para l con
ingredientes muy extraos con el fin de dar olor a humano
y luego si realiz el del marqus con un aroma nico que
segn l, podra identificarlo, se unto en las partes ms
rescatantes de su cuerpo y sali a la calle para ver si su
perfume de "humano" dara resultado y si, as fue se
tropezaba con alguien y los dos sonrindose se
disculpaban, y por lo menos lo miraban al pasar, lo
perciban antes ni se daban cuenta que exista. Lleg al
palacio y entreg el perfume al marqus quien quedo muy
sorprendido con ese gran perfume. Al da siguiente
Grenouille se fue del pueblo sin que nadie se diera cuenta,
pues como siempre paso desapercibido, esta vez no se
haba aplicado el perfume, y con un aspecto extrao se fue
de all.
Continuo su camino y se detuvo en un pueblo llamado
Grasse pero especialmente en una casa grande con
murallas donde volvi a olfatear el olor casi igual de la nia
aquella pelirroja que hace aos haba matado, pero este era
mejor y pens, esta vez no lo perder, as que esperar 2
aos para crear el plan perfecto y poder poseer esta
fragancia.

Sigui paseando por Grasse y se encontr con una pequea


perfumera donde solicit trabajo pero la duea, Madame
Arnulfi, que no poda pagarle mucho, y solo le dara dos
platos de comida, pues ella tena un trabajador llamado
Druot, aunque necesitaba otro en estos momentos no
estaba en capacidad econmica, Grenouille como en
realidad no le importaba el dinero, ni donde dormir le
solicito a madame que lo acomodara en algn lugar y que
le pagara un mnimo y madame acepto. Al principio Druot
quien era el encargado del taller pues madame era la
encargada de la administracin, lo coloco solamente a
revolver todo el da para sacarle el perfume a los objetos,
pero Grenouille quien era ms preocupado por aprender
que por cmo era tratado, realizo junto con la ayuda de
Druot varias pomadas y jabones, all aprendi una gran
tcnica, la de esfleurage una especie de congelacin del
olor y esta era la forma que necesitaba para su plan
perfecto.
Despus de un tiempo y de varios esfuerzos Grenouille se
gan la confianza de Druot y pues lo dejaba a l solo
haciendo las cosas, ms cuando l se cas con madame
Arnulfi, entonces qued encargado de la realizacin de los
perfumes y as practicaba las frmulas de los grandes
perfumistas y as sus propios experimentos.

Grenouille se obsesion tanto con la creacin de su perfume


perfecto que mat a 25 doncellas, por cierto, las ms bellas
y eran del mismo aspecto y fragancia que aquella
muchacha pelirroja. La ms difcil fue la ltima y por ella
espero mucho ms tiempo, pues las otras fueron seguidas
pero este asesinato lo realiz casi 4 meses despus de las
dems, pues, era aquella nia detrs de la muralla que
dara el toque especial a su perfume. Ella era hija del
marqus Richis muy reconocido en el pueblo y en varios
estados, l al enterarse de los anteriores asesinatos
presinti que la siguiente era su pequea as que decidi
alejarla de Grasse y muy de madrugada mando a sus
criados a alistar todo lo que llevaran para el viaje pues
instalara a su hija en un monasterio donde unos amigos
suyos. Emprendi su camino pero a mitad de l dividi su

caravana pero l que l tom fue muy lento por estar muy
pedregoso.

Grenouille se encontraba en el taller elaborando nuevas


creaciones, cuando llego Druot comentando que el Marqus
Richis se haba ido con su hija y el sorprendido sali a la
calle y al inhalar se dio cuenta de que era cierto su
fragancia no la encontraba, corri a preguntarle a un
guardia que direccin haba tomado la caravana y l le
indico, Grenouille tomo una mochila con su elementos y
emprendi camino guiado por su olfato, lleg a un
hospedaje donde saba que parara el marqus, pidi un
cuarto pero no haba as que le asignaron en el establo,
pues a l no le importaba el solo necesitaba su objetivo, all
se acost a descansar un momento mientras esperaba que
llegara la caravana del marqus; al rato lleg, el marqus y
su hija Lauren fueron asignados cada uno en un cuarto. El
marqus tuvo que ir al establo a recoger algo y vio al
hombrecillo ah dormido, entro y como lo vio tan
insignificante, pues entr con cuidado para no despertarlo y
salio inmediatamente. Luego se qued hasta tarde
hablando y jugando con su hija hasta que el marqus se
dirigi a su cuarto y se quedo profundamente dormido y
ella tambin.
Grenouille al olfatear que su objetivo estaba solo, se dirigi
con una escalera por la ventana y entro a su cuarto e hizo
lo que con todas, cogi el mazo y la golpe en el cuello de
tal manera que instantneamente muri; sin esperar ms
se dispuso a hacer "su trabajo", desgarro los vestidos, la
envolvi en el pao engrasado que llevaba y le cort el
cabello; espero sentado hasta el alba, cuando los pajaritos
empezaron a cantar, l muy ligeramente recogi el pao y
todos sus utensilios y se fue.
El marqus se levant tarde ese da y lo primero que hizo
fue dirigirse al cuarto de su hija, al verla se sent a llorar e
impotente maldeca.
Todos se asombraron y estaban aterrados, pedan que se
iniciaran investigaciones, pues se sospechaba de aquel

hombrecillo del establo , las nicas caractersticas que se


tenan era un pie torcido, estatura mediana y
supuestamente era un curtidor, con eso se iniciaron,
capturaron a un hombre que desgraciadamente tenia estas
caractersticas, ya a punto de dar sentencia se acerc un
guardia y dijo que un hombre se le haba acercado el da de
marcharse el marqus a preguntarle que rumbo haba
tomado y luego lo vio dirigirse a la perfumera de Madame
Arnulfi y despus no lo haba visto ms. Los comisarios se
dirigieron hasta all y ah estaba el hombrecillo y al
introducirse en su cabaa se encontraron todas las
vestiduras y los cabellos de las 25 doncellas, todos se
aterraron y lo llevaron preso, en la comisara fue torturado
para que confesara y el cmo inmune no senta solo deca
que lo necesitaba, cedieron las torturas al ver que eran en
vano. Estuvo en una celda mientras se le dictaba sentencia,
el marqus Richis exigi que se le hiciera lo ms rpido
posible el juicio y que se le permitiera quedarse con las
pertenencias de su hija y se lo concedieron.
Le dict la mayor de las condenas crucifixin con golpes
de hierro hasta partirle las partes ms importantes de su
cuerpo.
El da de la ejecucin haban mil personas de todos los
lugares, comerciantes, etc., que iban a observar tan
majestuoso evento; por la multitud tuvo que llevar al
delincuente en carruaje, al momento de bajarse del
carruaje, todo sorprendidos no podan creer que ese era el
asesino, lo conocan, pero saban que el no poda ser el
asesino, era demasiado angelical para hacerlo, les inspiraba
amor, ternura; mientras ellos lo idolatraban Grenouille
pensaba que su perfume haba dado su efecto, pero l que
odiaba a los humanos quera en ese momento que tambin
lo hicieran ellos, pero todo lo contrario inspiraba un amor
infinito, para ellos era como el ser supremo; mientras esto
se levanta el marqus Richis y sale corriendo hacia l,
Grenouille imaginaba que lo matara con sus propias
manos, pero no, se tir en sus brazos y le peda perdn, en
ese momento Grenouille se desmay, al despertar estaba
en la casa del marqus Richis en el cuarto de Lauren y el
marqus estaba sentado al lado de l tomndole su mano,
al verlo abrir los ojos le pregunto cmo se senta y le suplico

que se quedara con l, que fuera su hijo, que l era la


nica persona que le recordaba a su amada hija y que ya
haban rectificado su sentencia y nadie le hara dao,
Grenouille con la cabeza dio aceptacin.
Mientras en el pueblo se buscaba entonces al verdadero
asesino y la gente se transform de tal forma que se
realizaron orgas de toda ndole y al da siguiente todo
consternado por lo hecho nadie sali de sus casas, ni
murmuraron nada pues todos haban realizado algo.
Druot arrestado por encontrarse las cosas en el lugar donde
viva, fue torturado tanto que el confeso as que fue
sentenciado y por ende dado de muerte.
Grenouille huyo de la casa de Richis y camino por todos
lados hasta llegar a donde un grupo de maleantes,
asesinos, ladrones, etc. Y all el llego y nadie lo sinti,
cuando saco un frasco del bolsillo y se aplic un poco del
perfume. Todos sintieron a un ser deslumbrante y adorable
y le hicieron un circulo hacia su alrededor, y cada vez se
acercaban ms y ms hasta empujarse pues todos queran
estar cerca de l, pero en un momento el circulo se deshizo
y todos se lanzaron hacia l y lo derribaron, todos queran
tener algo de l, le desgarraron su ropa, su cabello su
cuerpo, cayeron sobre el cmo hienas hambrientas. Con la
ayuda de cuchillos, hachas y toda clase de armas fue
despedazado aquel "ngel" hasta quedar en pedazos. Ellos
quedaron sorprendidos que por primera vez haban hecho
algo por amor y continuaron con sus cosas.
As fue como no quedo ningn rastro de Jean Baptiste
Grenouille sobre la faz de la tierra, aquel hombre que la
ambicin de ser amado lo indujo a un mundo abominable.

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