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Traductoras:

Laura Sofa-Muriendo entre tinta/ @akucintakamu111


Adela-@noahczcerny
Dani-@ravensking

Autumn- @cabeswaterz
Tania- @perfectsizzy
Revisado por:

Laura Sofa-Muriendo entre tinta/ @akucintakamu111


Este libro fue traducido para el uso del BLOG MURIENDO ENTRE TINTA.

LOS SAQUEADORES DE SUEOS.

Para Jackson,
Y todas sus maravillosas horas.

Y si duermes?
Y si en tu sueo, soaras?
Y si al soar fueras al cielo y all recogieras una extraa y hermosa flor?
Y si cuando despertaras tuvieras la flor en tu mano?
Ah, entonces qu?
-Samuel Taylor Coleridge
Aquellos que suean de noche en las polvorientas recmaras de sus mentes se
despiertan de da para darse cuenta de que todo era vanidad, pero los soadores
despiertos son peligrosos, ya que ejecutan sus sueos con los ojos abiertos, para
hacerlos posibles.
- T.E LAWRENCE
Yo aborrezco a las personas que tienen perros. Son cobardes que no tiene los
pantalones para morder a la gente ellos mismo.
-August Strindberg

Prologo:
Un secreto es una cosa extraa.
Hay tres tipos diferentes de secretos. Los primeros son los que todo el mundo
conoce, los que requieren al menos dos personas. Una para mantenerlo. Otra para
que nunca lo descubra. El segundo es un tipo ms difcil de secreto: los que te
escondes de ti mismo. Cada da, miles de confecciones son escondidas de los que
seran sus confesores, ninguna de estas personas admitiran que sus secretos se
reducen a tres palabras: Tengo miedo.
Y luego est la tercera clase de secreto, el ms recndito. Los secretos que nadie
conoce. Tal vez, fue conocido alguna vez. Pero fue llevado a la tumba. O de pronto
es un misterio, antiguo y solitario, sin descubrir porque nadie lo ha estado
buscando.
A veces, muy pocas veces, un secreto se mantiene sin descubrir porqu es algo tan
grande que la mente humana no lo podra controlar. Es muy extrao, muy extenso,
muy espantoso que sobrepasa la capacidad de comprensin de la mente
Todos nosotros tenemos secretos en nuestras vidas. Somos los que los mantienes
o de los que los mantienen alejados, los controlamos o escapan de nuestro
control. Secretos y cucarachas; eso es lo nico que sobrevivir cuando todo
termine.
En la vida de Ronan Lynch, haba todo tipo de secretos.

Su primer secreto tiene que ver con su padre. Niall Lynch era un poeta fanfarrn,
un msico perdedor, con encanto y un poco de suerte, criado en Belfast pero
nacido en Cumbria, y Ronan lo amaba como amara nada ms.
Los Lynch eran ricos, aunque Niall era un sinvergenza y un desalmado. El trabajo
de Niall era un misterio, a veces se iba por meses, aunque era difcil saber si se iba
por su trabajo o porque era un canalla. Siempre regresaba con regalos, tesoros y
cantidades inimaginables de dinero, pero para Ronan lo ms maravilloso era su
propio padre. Cada despedida pareca ser la ltima as que cada vez que regresaba
era como un milagro.
-Cuando yo nac- Niall Lynch le dijo a su hijo del medio Dios rompi el molde
con tanta fuerza que el suelo temblEsto ya era una mentira, porque si Dios realmente hubiera roto el molde por Niall,
el mismo haba hecho una imitacin 20 aos despus para crear a Ronan y a sus
dos hermanos, Declan y Matthew.
Los tres hermanos no eran ms que copias mucho ms apuestas de su padre,
aunque cada uno hacia justicia a un lado diferente de Niall. Declan tiene la misma
forma de entrar a un cuarto como si le perteneciera y el mismo apretn de mano.
Los rizos de Matthew fueron hechos con el humor y encanto de Niall. Y Ronan era
todo lo que quedaba: Ojos fundidos y una sonrisa hecha para la guerra.
Haba muy poco de su madre en ellos
-Fue todo un terremoto- Niall aclaro, como si alguien le hubiera preguntado, y
conociendo a Niall, probablemente hubiera sido as.
-Cuatro punto uno en la escala de Richter. Cualquiera menor que cuatro solo
hubiera quebrado el molde, no lo hubiera roto.
En ese entonces Ronan no le crea, pero estaba bien, porque su padre quera
adoracin no confianza
- Y t, Ronan- Dijo Niall. l deca Ronan diferente a otras palabras. Como si hubiera
querido decir otra cosa, como cuchillo o veneno o venganza y a ltimo momento
decidi cambiarla por el nombre de Ronan
-Cuando t naciste, los ros se secaron y el ganado en Rockingham County lloro
sangre.
Era una historia que l haba contado ms de una vez, pero la madre de Ronan,
Aurora, insista que era mentira.

Ella deca que cuando Ronan haba nacido, todos los arboles haban tenido flores y
los cuervos de Henrietta, haban soltado una carcajada. Cuando sus padres
discutan sobre lo que haba pasado en el momento de su nacimiento, Ronan
nunca dijo que ambas historias podan ser verdaderas.
Declan, el mayor de los hermanos Lynch una vez pregunto Y qu paso cuando
yo nac?-Niall Lynch lo miro y dijo No lo sabra. Yo no estaba aqu.
Cuando Niall deca Declan siempre sonaba como si quisiera decir Declan
Y despus Niall se desvaneci por otro mes. Ronan tomo la oportunidad para
investigar El Granero, as era como se le conoca a la finca de los Lynch, buscando
evidencia de donde vena todo el dinero de Niall. No encontr ninguna pista del
trabajo de su padre, pero descubri un pedazo amarillo de peridico pegado a una
caja oxidada de metal. Era del ao en que su padre haba nacido. Secamente
reportaba la historia del terremoto Kirkby Stephen, sentido desde el norte de
Inglaterra hasta el sur de Escocia. Cuatro punto uno. Cualquiera menor que cuatro
no lo hubiera roto, solo quebrado.
Esa noche, Niall Lynch volvi a casa en la oscuridad, y cuando despert, encontr a
Ronan parado encima de l en la pequea y blanca habitacin central. La luz del
amanecer los hacia parecer cubiertos de nieve como a los ngeles, ya eran la mejor
parte de la mentira.
El rostro de Niall estaba cubierto de sangre y ptalos azules. Yo solo estaba
soando con el da en que naciste- Dijo Niall Ronan- Se limpi la sangre que le
cubra la frente para mostrarle a Ronan que no estaba herido. Los ptalos que se
mezclaban con la sangre tenan la forma de pequeas estrellas. Ronan estaba
asombrado de estar tan seguro de que todo hubieran salido de la mente de su
padre. Nunca haba estado tan seguro de algo.
El mundo se estiro y se qued boquiabierto, de repente era infinito.
Ronan le dijo a su padre S de dnde sale el dinero-No se lo digas a nadie- Le contesto su padre.
Ese fue el primer secreto.
El segundo secreto estaba perfectamente oculto. Ronan no lo dijo. Ronan no lo
pensaba. l nunca le puso palabras al segundo secreto. El que no se deca a s
mismo.
Pero siempre estuvo presente en el fondo.
Y ah estaban: tres aos despus, Ronan soando con el auto de su amigo Richard
C. Gansey III. Gansey confiaba en Ronan con todas las cosas, menos armas. Nunca
con armas y nunca con esto, no con el Camaro de rayas negras del 73. En sus horas
despiertas Ronan nunca llego ms lejos del asiento de copiloto. Cuando Gansey se
fue de la ciudad, se llev las llaves.

Pero en lo sueos de Ronan, Gansey no estaba pero el Camaro s. El carro estaba


escondido en la esquina de un parqueadero abandonado, las montaas se vean
azules a la distancia. Las manos de Ronan se cerraron en la manija de la puerta del
conductor, apret su agarre. Era la fuerza del sueo, solamente considerable para
aferrarse a la idea de abrir la puerta. Eso estaba bien. Ronan se hundi en el asiento
del conductor. Las montaas y el parqueadero eran un sueo, pero el olor del
interior era un recuerdo: gasolina y vinilo y alfombra y aos rosndose uno contra
el otro.
Las llaves estn puestas. Ronan pens.
Y ah estaban.
Las llaves colgaban del encendido como fruta metlica, y Ronan paso mucho
tiempo cogindolas en su mente. Intercambiando las llaves entre los sueos y los
recuerdos una y otra vez. Luego cerr su mano alrededor de ellas. Sinti el suave
cuero y el borde desgastado del llavero; el frio metal del anillo y la tecla de lnea; la
delgada y afilada promesa de las llaves entre sus dedos.
Luego el despert.
Cuando abri sus manos, tena las llaves entre sus dedos. Del sueo a la realidad.
Ese era su tercer secreto.

Captulo 1:
Tericamente, Blue Sargent probablemente iba a matar a uno de estos chicos.
-JANE!- el grito llego desde el otro lado de la colina. Era dirigido hacia Blue,
aunque Jane no era su nombre real. Date prisa!
Como la nica no-vidente en una muy psquica familia, le han dicho su futuro una y
otra vez, y cada vez le dicen que ella matara a su verdadero amor si trata de
besarlo. Por otra parte, le han dicho que este ser el ao en el que se enamorara. Y
juntas Blue y Neeve, su medio-ta clarividente, vieron uno de los chicos caminando
por el Camino de los cadveres en abril, lo que significa que l tendra que morir en
los siguientes 12 meses. Todo esto da resultado a una terrible ecuacin.
En ese momento, el chico a considerar, Richard Campbell Gansey III, se vea
bastante inmatable. En el hmedo viento en la cima de la abierta y verde colina, un
ardiente polo amarillo contra su pecho y un par de shorts khaki envolvan sus
gloriosas piernas bronceadas. Chicos como el no moran; ellos se bronceaban y se
encontraban afuera de bibliotecas pblicas. l le tendi una mano a Blue mientras
el suba la colina, un gesto que era menos de nimo y ms como si estuviera
dirigiendo el trfico areo.
-Jane. Tienes que ver esto!- su voz estaba llena del acento de los viejos adinerados
de Virginia.

Mientras Blue suba la colina, telescopio en su hombro, mentalmente midi el


grado de peligro: ya estoy enamorada de l?
Gansey bajo corriendo la colina para arrebatarle el telescopio
-Esto no es tan pesado- l le dijo a ella, y se dirigi al camino por el que haba
venido.
Ella no crea estar enamorada de l. Nunca haba estado enamorada antes, pero
estaba bastante segura que se dara cuenta. A principios de ao, haba tenido una
visin en la que lo besaba, y aun poda imaginrselo fcilmente. Pero la parte
sensible de Blue, que era usualmente la mayor parte de ella, pens que eso tena
ms que ver con que Richard Campbell Gansey III tuviera una boca bonita que con
cualquier clase de idea romntica.
De cualquier forma, si el destino pensaba que poda decirle de quien enamorarse,
el destino tena otra cosa viniendo.
Gansey aadi- hubiera pensado que tenas ms msculos. Las feministas no
tienes grandes msculos?- definitivamente no estaba enamorada de l.
-Sonrer mientras dices eso, no lo hace gracioso-Dijo Blue.
Como sus ltimos pasos en su misin para encontrar al rey Gales, Owen
Glendower, Gansey ha estado pidiendo permisos de escalar a unos dueos de
tierras locales. Cada uno cruza la Lnea Ley de Henrietta, una lnea de energa,
completamente recta e invisible que conecta lugares espiritualmente significativos,
y rodea Cabeswater, un bosque mstico que se extiende por la lnea. Gansey estaba
seguro que Glendower se encontraba en alguna parte de Cabeswater, durmiendo
mientras pasan los siglos. Cualquiera que despierte al rey ser recompensado con
un favor, algo que recientemente ha estado en la mente de Blue. Para ella Gansey
es el nico que realmente lo necesita. No es que Gansey supiera que debera estar
muerto en unos meses. Y no es como si ella se lo fuera a decir.
Si encontramos a Glendower pronto, Blue pens, seguramente podremos salvar a

Gansey.
La empinada subida los llevo a una amplia cresta, cubierta de hierba que se
arqueaba por encima de las boscosas colinas. Muy, muy lejos estaba Henrietta,
Virginia. El pueblo estaba flanqueado por pastizales salpicados de ganado y
caseros, tan pequeo y ordenado como un diseo en miniatura de un ferrocarril.
Todo menos la cordillera azul, era verde y brillante con el calor el verano.

Pero los chicos no estaban mirando al paisaje. Estaban parados en un pequeo


crculo: Adam Parrish, demacrado y justo; Noah Czerny, encorvado y borroso; y
Ronan Lynch, oscuro y feroz. En el brazo tatuado de Ronan estaba su cuervo, Sierra.
Aunque su agarre era cuidadoso, haban delgadas lneas dibujadas a ambos lados
de la tiras de su camisa esqueleto. Todos observaban algo que Ronan tena en su
mano. Gansey dejo el telescopio en el pasto y se uni a ellos.
Adam dejo entrar a Blue al crculo, sus ojos pararon en los de ella por un momento.
Como siempre sus rasgos intrigaban a Blue. No eran convencionalmente atractivos,
pero eran interesantes. l tena los tpicos pmulos prominentes de Henrietta y los
ojos profundos, pero su versin de ellos era mucho ms delicada. Lo hacan ver un
poco extranjero. Un poco impenetrable.
Yo eligi a este, destino. Ella pens ferozmente. No a Richard Gansey III. T no

puedes decirme que hacer.


La mano de Adam toco la piel desnuda de su codo. El toque era un susurro en un
lenguaje que Blue no hablaba demasiado bien.
-Abre la mano- l le ordeno a Ronan, su vos era dudosa.
-Thomas el incrdulo-Ronan se burl, pero sin mucho cinismo. El pequeo avin a
escala en su mano era del mismo tamao que sus dedos. Estaba hecho de plstico
blanco, sin rasgos, casi ridculamente carente de detalles: una cosa con forma de
avin. El abro el compartimento de las bateras, estaba vaco.
-bueno, entonces es imposible- dijo Adam. Cogi un saltamontes que haba
saltado sobre su hombro. Todos en el grupo lo vieron hacerlo. Desde que el
participo en un extrao ritual el mes pasado, ellos han estado escudriando todos
sus movimientos. Si Adam nota esta atencin extra, no lo menciona. No va a volar
si no tiene bateras ni motorAhora Blue sabia de que iba esto. Ronan Lynch, guardador de secretos, peleador
entre los hombres, el demonio entre los chicos, les haba contado que poda sacar
cosas de sus sueos. Ejemplo A: Sierra. Gansey estaba muy emocionado; l era del
tipo de chicos que no necesariamente crea todo, pero l quera creerlo. Pero
Adam. Que solo haba llegado a este punto en la vida cuestionando cada verdad
que le presentaban, quera pruebas.
No va a volar si no tiene bateras ni motor- Ronan lo imito en un tono de voz ms
alto y chilln Noah: el controlNoah se arrastr por la grumosa hierba hasta alcanzar el radio control. Era como el
avin, blanco y brillante, todas las esquinas redondeadas. Sus manos se vean
solidas alrededor de l.

Aunque l ha estado muerto por mucho tiempo y con mucha razn tiene que
parecer fantasmal, de alguna manera cuando est cerca de la lnea ley, se ve vivo.
- Que se supone que va dentro del avin si no es una batera?- Gansey pregunto.
- no lo s, en el sueo tenia pequeos misiles, pero supongo que no vinieron con
el- Ronan dijo.
Blue, arranco unas cuantas semillas de la hierba Toma- Bien pensado, gusano- Ronan las meti en la escotilla. Se estiro por el control,
pero Adam lo intercepto y lo sacudi de la oreja.
-esto no pesa nada- l dijo, dejando caer el control en la palma de Blue.
Era bastante liviano, Blue pens. Tena cinco pequeos botones blancos: cuatro en
forma de cruz y uno solo. Para Blue el quinto botn era como Adam. Trabajando
para el mismo propsito que los otros cuatro. Pero no tan cerca como los otros.
-Funcionara- dijo Ronan, tomando el control y pasndole el avin a Noah
Funciono en el sueo as que funcionara aqu. Sostenlo.Todava encorvado, Noah levanto el avin entre su ndice y su pulgar, como si
estuviera listo para lanzar un lpiz. Algo en el pecho de Blue retumbaba con
emocin. Era imposible que Ronan hubiera soado ese pequeo avin. Pero
muchas cosas imposibles haban pasado ya.
-Kerah- Dijo Sierra. Ese era su nombre para Ronan.
-Si- dijo Ronan, despus, a los otros, dominantemente Cuenta regresivaAdam hizo una cara, pero Gansey, Noah y Blue contaron amigablemente Cinco,
cuatro, tresRonan presiono uno de los botones. Sin hacer ruido, el pequeo avin despego de
la mano de Noah y empez a volar.
Funciono. Enserio funciono.
Gansey lanzo una carcajada mientras todos ponan su cabeza hacia atrs para ver
como el avin ascenda. Blue entrecerr sus ojos para mantener la visin de una
pequea y blanca figura en la distancia. Era tan pequeo y gil que pareca un
avin real, miles de pies por encima de la colina. Con un amigable chillido Sierra, se
lanz del hombro de Ronan a perseguir el pequeo avin. Ronan lanzo el avin de
izquierda a derecha, dando vueltas alrededor de la cima, Sierra muy cerca de l.
Cuando el avin les paso otra vez por encima de la cabeza, el oprimi el quinto
botn. Semillas de la hierba salieron de la escotilla, cayndoles sobre los hombros.
Blue aplaudi y puso su palma para cogerlas.

-Tu, creatura increble- Dijo Gansey, su deleite era contagioso e incondicional,


como su amplia sonrisa. Adam inclino su cabeza hacia atrs distrado para observar
algo y entorno los ojos.
Noah susurro whoa, su palma todava levantada esperando que el avin retornara.
Y Ronan estaba parado con sus manos en el control y su mirada en el cielo. Sin
sonrer, pero sin fruncir el ceo tampoco. Sus ojos estaban aterradoramente vivos,
la curva de su boca salvaje y complacida. Y de repente no pareca para nada
sorprendente que el pudiera sacar cosas de su sueos.
En ese momento, Blue estaba un poquito enamorada de todos ellos. Su magia. Su
misin. Su rareza. Sus chicos del cuervo.

Gansey le pego a Ronan en el hombro Glendower viajaba con magi, sabas eso?
Magos, quiero decir. Hechiceros. Lo ayudaban a controlar el clima, tal vez tu
podras soarnos un poco de frio-Ha, Ha, ha-Ellos tambin decan el futuro- aadi Gansey, girando asa Blue.
-No me mires- ella dijo cortamente. Su falta de talento psquico era legendaria.
-O ayudarle a decir el futuro- Gansey continuo, lo que particularmente no tena
sentido, pero indicaba que l estaba tratando de des-irritarla. El mal genio y la
habilidad de hacer ms fuerte el talento psquico de los dems hacan a Blue
legendaria. Deberamos irnos?Blue se apur a coger al telescopio antes de que l lo tomara, Gansey le lanzo una
mirada, y los otros chicos tomaron los mapas, las cmaras y el lector de frecuencias
electromagnticas. Se pusieron en marcha en la perfectamente recta Lnea Ley, la
mirada de Ronan aun fija en el avin y en Sierra, un ave blanca y una negra contra
el techo azul del mundo. Mientras caminaban, una oleada de viento atraves la
hierba, trayendo la esencia del agua movindose y rocas escondidas en las
sombras, y Blue encantada una y otra vez con el conocimiento de que la magia era
real, la magia era real, la magia era real.

Captulo 2:
Declan Lynch, el mayor de los hermanos Lynch, nunca estaba solo. Nunca estaba
con sus hermanos, pero nunca estaba solo. l era una maquina activada por la
energa de otras personas: inclinndose sobre la mesa de un amigo por un trozo de
pizza, en el interior de una habitacin con la palma de una chica sobre su boca,
rindose en el capo del Mercedes de alguien. El grupo era tan diferente que era
imposible decir si Declan atraa a las personas o l era el atrado.
A el Hombre Gris le haba tomado muchsimo trabajo tener la oportunidad de
hablar con l. Haba tenido que recorrer la Academia Aglionby la mayor parte del
da.
La espera no era del todo desagradable. El Hombre Gris se encontr a si mismo
encantado con el campus rodeado de robles. El campus posea una atraccin que
solo era posible con el paso del tiempo y la riqueza. Los dormitorios estaban ms
vacos de lo que lo hubieran estado durante el periodo escolar, pero no estaban
vacos. Quedaban los hijos de los presidentes de compaas que viajaban a pases
del tercer mundo a salir en fotografas, los hijos de msicos punk que estaban de
gira llevando cosas ms importantes que hijos de 17 aos que tuvieron por
accidente y los hijos de hombres muertos que nunca vinieron a recogerlos.
Estos hijos del verano, por pocos que fueran, no eran del todo silenciosos.
El dormitorio de Declan Lynch no era tan acogedor como los otros, pero segua
teniendo la belleza del dinero. Tena una vibra a los tecnicolores 70 una poca por
la que el Hombre Gris senta partculas aficin.

La puerta del frente solo permita Acceso por medio de un cdigo, pero alguien la
haba dejado abierta con una goma. El Hombre Gris chasqueo con desaprobacin.
Una puerta cerrada no lo hubiera mantenido afuera, por supuesto, pero lo que
contaba era la idea.

Realmente el Hombre Gris no estaba muy seguro de creer eso. Era el acto lo que
contaba.
Adentro, los dormitorios ofrecan los tonos neutrales de un hotel decente, desde
una de las puertas sala el sonido de una cancin de hip-hop colombiana, algo
violento y seductor. No era el tipo de msica del Hombre Gris pero entenda
porque a la gente le gustaba. Las habitacin de la academia Aglionby no estaban
enumeradas, en lugar de eso cada puerta tena una cualidad que se esperaba que
tuvieran los estudiantes. Esta puerta est marcada con la palabra Misericordia. Esta
no era la puerta que el Hombre Gris estaba buscando.
El Hombre Gris se dirigi asa el otro lado, leyendo cada puerta (Diligencia,
Generosidad, piedad) hasta que llego a la puerta de Declan Lynch. Efervescencia.
El Hombre Gris haba sido llamado efervescente, una vez, en un artculo. Estaba
muy seguro que era porque tena los dientes muy rectos. Incluso los dientes
parecan ser un requisito para la efervescencia.
Se preguntaba si Declan Lynch tendra buenos dientes.
Ningn sonido sala de su habitacin, intento suavemente con el pomo de la
puerta, Bloqueada, chico listo, pens.
Al final del pasillo la msica sonaba como si fuera el apocalipsis. El Hombre Gris
miro su reloj, el lugar de rentar autos cerraba en una hora, y si el odiaba algo, era el
transporte pblico.
Esto tendra que ser breve.
Le dio una patada a la puerta.
Declan Lynch estaba sentado en una de las dos camas. Era muy atractivo, con
mucho pelo negro y una distinguida nariz romana.
Tena excelentes dientes.
- Que est pasando?- l dijo.
Como respuesta el Hombre Gris lo levanto de la cama y lo estrello contra la
ventana. El sonido fue curiosamente silencioso; la parte ms dura fue la respiracin
del chico mientras su columna se arremeta contra el alfeizar. Pero despus l se
levant y empez a pelear.

l no era un mal boxeador y el Hombre Gris podra darse cuenta que esperaba que
esto lo sorprendiera y le diera una ventaja. Pero el Hombre Gris saba que Niall
Lynch les haba enseado a sus hijos como pelear. La
nica cosa que el padre del Hombre Gris le haba enseado era como pronunciar
Trebuchet.
Pelearon por un momento. Declan tena talento, pro el Hombre Gris tena ms. Lo
arrojo contra su cama y uso el hombro de Declan para tirar premios, tarjetas de
crdito y las llaves del coche de su cmoda. El golpe de su cabeza contra el cajn
era indistinguible entre los sonidos del bajo al otro lado del pasillo. Declan intento
pegarle, fallo. El Hombre Gris le atino una patada en las piernas y lo lanzo contra la
pared, se acerc para otra ronda, detenindose solamente para recoger un casco
de motocicleta que haba cado en medio del piso.
Con un repentino estallido de velocidad, Declan se levant apoyndose de la pared
y saco un arma de uno de los cajones de su cmoda.
Apunto hacia el Hombre Gris.
-Detente- l dijo y quito el seguro.
El Hombre Gris no haba contemplado esto.
Se detuvo.
El rostro de Declan se debata entre varias emociones, pero el shock no era una de
ellas.
Estaba claro que el arma no era por la posibilidad de un ataque, era por la
eventualidad de uno.
El Hombre Gris contemplo que se sentira vivir una vida as, esperando que alguien
te patee la puerta. No sera agradable, pens.
Probablemente nada agradable.
El no crea que Declan Lynch mostrara reparos en dispararle. No haba ninguna
duda en su postura, su mano temblaba un poco, pero el Hombre Gris pens que
era ms por la herida, no porque tuviera miedo.
El hombre gris pens por un momento, luego arrojo el casco. El chico disparo pero
no fue nada ms que ruido. El casco aterrizo en sus manos y mientras l segua
desconcertado, el Hombre Gris se adelant y arrebato el arma de las manos
temblorosas de Declan. Se tom un momento para poner el seguro de nuevo.
El hombre gris estrello el arma contra la mejilla de Declan. Lo hizo varias veces, solo
para dar a entender su punto.
Finalmente, le permiti a Declan arrodillarse. El chico se aferraba a la conciencia
con valenta.

Con su zapato el hombre gris lo presiono todo el camino hasta el suelo luego lo
dejo descansar sobre su espalda. Los ojos de Declan se enfocaban en el techo. La
sangre emanaba de su nariz. El hombre gris se inclin y presiono la punta del arma
Contra el estmago de Declan, que suba y bajaba dramticamente mientras
jadeaba por aire. Arrastro el arma hasta llegar el rin derecho y dijo a manera de
conversacin Si te disparo aqu, te tomara 20 minutos morir y estars muerto sin
importar lo que hagan los mdicos. Donde est el Greywaren?Declan no dijo nada. El Hombre gris le dio un poco de tiempo para considerar su
respuesta. Las heridas en la cabeza tienden a hacer los pensamientos ms lentos.
Declan se mantuvo sin decir nada, el Hombre Gris arrastro el arma hasta la pierna
de Declan. La presiono con la fuerza suficiente para hacerlo jadear. Aqu, moriras
en cinco minutos. Por supuesto, yo no tendra que dispararte, la punta de tu
paraguas servira igual de bien, estaras muerto en cinco minutos pero lo desearas
en tres.Declan cerr los ojos. Uno de ellos, de cualquier manera. El ojo izquierdo ya estaba
casi cerrado por la inflamacin. No lo s- dijo finamente. Su voz sonaba llena de
sueo. No s qu es eso-Las mentiras son para los polticos,- dijo el hombre gris, sin vehemencia. Quera
que Declan se diera cuenta que saba acerca de su vida, su beca. Quera que se
diera cuenta que l haba hecho su investigacin. Se dnde estn tus hermanos
en estos momentos, se dnde vive tu madre. S cul es el nombre de tu novia, eso
te refresca la mente?
-No s dnde est- dijo dudosamente Es la verdad, no s dnde est-Este es el plan- el Hombre Gris se levant Tu lo vas a encontrar por m, cuando
lo hagas, me lo dars y despus me ir- Como te encontrare para drtelo?-No creo que hayas entendido. Yo soy tu sombra. Soy la saliva que tragas. Soy el
estornudo que te mantiene despierto en la noche-Tu mataste a mi padre?- Declan pregunto.
-Niall Lynch- el hombre gris intento pronunciar las palabras en su boca. En su
opinin, Niall Lynch era un padre bastante malo, consigui que lo mataran y
despus dejo que sus hijos vivieran en un lugar donde dejaban las puertas de
seguridad abiertas. El mundo, el senta, estaba lleno de malos padres.
-l tambin me hizo esa preguntaDeclan Lynch exhalo de manera desigual: primero la mitad y despus la otra mitad.
Ahora, el hombre gris poda ver que estaba por fin asustado.
-Est bien- dijo Declan.-Lo encontrare. Luego nos dejas en paz. Todos ustedes.-

El hombre gris dejo el arma en el cajn y lo cerr. Comprob su reloj. Todava tena
20 minutos para recoger su auto rentado. Podra cambiarlo por uno de clase
media. Odiaba los autos compactos casi tanto como odiaba el transporte pblico.
El hombre gris sali de la habitacin, cerrando la puerta a medias. No cerrara del
todo bien; haba daado uno de los engranajes cuando la haba abierto. Estaba
seguro que alguien vendra a arreglar los daos. Se detuvo para mirar por el
espacio que dejaba la puerta.
Todava haba mucho que aprender de Declan Lynch hoy.
Por varios minutos, nada paso. Declan segua tirado sangrando. Luego los dedos
de su mano derecha se movieron por el suelo hasta donde su telfono celular
haba cado. El no marco inmediatamente al 911, estaba seguro que su hombro
estaba dislocado, marco otro nmero. Inmediatamente, un telfono son en la
cama de al lado, la cama que le perteneca a su hermano menor, Matthew. El tono
de llamada era una cancin de Iglu & Hartly que el Hombre Gris conoca pero no
poda tolerar. El Hombre Gris ya saba dnde estaba Matthew: flotando en un barco
en el rio con unos nios del pueblo. Como su hermano mayor, nunca alegre de
estar solo.
Declan dejo que el telfono de su hermano sonara por ms tiempo del necesario.
Cerrando los ojos. Finalmente presiono terminar y marco otro nmero, segua sin
ser el 911. Quien fuera al que estaba marcando, no pareca contestar. Y quien fuera
hizo que la expresin de Declan se pusiera todava ms seria, el Hombre Gris poda
or el suave sonido del telfono sonando y sonando. Declan Lynch cerr los ojos y
respiro.
-Ronan, dnde diablos estas?

Captulo 3:
El problema es la exposicin, Gansey dijo al telfono, medio gritando para
hacerse escuchar encima del motor. Si Glendower en verdad puede ser
encontrado solo caminando sobre la lnea ley, no veo cmo es que no ha sido
encontrado en estos ltimos cien aos.Ellos se dirigan de regreso a Henrietta en Pig, el antiguo Camaro naranja rojizo de
Gansey. Gansey conduca, porque cuando iban en el Camaro, l siempre conduca.
Y la conversacin era sobre Glendower, porque cuando estabas con Gansey, la
conversacin casi siempre era acerca de Glendower.
En el asiento de atrs, la cabeza de Adam estaba inclinada hacia atrs de manera
que prestaba igual atencin a la conversacin telefnica y a su fatiga. En medio,
Blue se inclin hacia adelante para espiar mejor mientras quitaba una semilla de
sus leggings tejidos. Noah estaba en el otro lado, aunque no podan estar seguros
de s seguira corpreo conforme se alejaban de la lnea ley. Iban muy ajustados,
an ms ajustados en este calor, con el aire acondicionado esforzndose,
escapando por cada grieta, en un auto lleno de grietas. El aire acondicionado del
Camaro solo tena dos opciones: encendido y roto.
Para el telfono, Gansey dijo, Eso es lo nico. Ronan se recargo en agrietado
vinyl negro de la puerta de pasajero y morda las pulseras de cuero de su mueca.
Saban a gasolina, un sabor Ronan pensaba que era dos cosas: sexy y veraniego.
Para el, era solo a veces sobre Glendower. Gansey necesitaba encontrar a
Glendower porque l quera la prueba de lo imposible.

Ronan ya saba que lo imposible exista. Su padre haba sido imposible. l era
Imposible. En su mayor parte, Ronan quera encontrar a Glendower porque Gansey
quera encontrar a Glendower. Solo a veces l pensaba acerca de qu pasara si
ellos realmente lo descubran. l pensaba que poda ser muy parecido a morir.
Cuando Ronan era pequeo y ms tolerante a los milagros, l haba consideraba el
momento de muerte con un deleite potico. Su mama le haba dicho que cuando
mirara en los ojos de Dios en las puertas del cielo, todas sus preguntas serian
contestadas.
Ronan tena muchas preguntas.
Despertar a Glendower podra ser as. Menos los ngeles que asisten y tal vez un
acento Gales ms pesado. Un poco menos prejuicioso.
No, entiendo eso. Gansey estaba usando su voz el profesor Mr. Gansey, la cual
exudaba certeza y mandaba a ratas y nios a levntate, levntate, sgueme! Haba
funcionado en Ronan de todos modos. Pero si nosotros asumimos que Glendower
fue trado entre 1412 y 1420, y que su tumba queda sin atencin, la acumulacin
de suelo natural la habra ocultado. Starkman sugiere que las capas medievales de
ocupacin pueden estar bajo una acumulacin de sedimento de cinco a diecisiete
pies Bueno, Yo s que no estoy en una llanura de inundacin. Pero Starkman
estaba trabajando suponiendo que Correcto, seguro Qu piensas de GPR?
Blue miro a Adam. El no levanto la cabeza pero tradujo en voz baja Ground
penetrating Radar, Radar de perforacin de suelos.
La persona al otro lado del telfono era Roger Malory, un viejo profesor britnico
con el que Gansey trabajo en Gales. Como Gansey, l haba estudiado las Lneas
Ley por aos. A diferencia de Gansey, l no las estaba usando para encontrar un
antiguo rey. Ms bien, pareca un estudiarlas para divertirse un fin de semana
cuando no haba desfiles. Ronan no lo conoca en persona y eso no le importaba.
Los ancianos ponan a Ronan nervioso.
Gradiometra de puerta de flujo? Gansey dijo. Nosotros ya hemos tomado un
avin un par de veces. Solo que no vamos a ver mucho hasta invierno cuando las
hojas hayan cado.
Ronan se movi inquieto. La demostracin exitosa del avin lo haba dejado hper
vivo. l tena ganas de quemar algo en el suelo. Presiono la mano directamente
sobre la rejilla de ventilacin del aire acondicionado para prevenir el agotamiento
por el calor. Estas conduciendo como una anciana.
Gansey hizo un gesto con la mano, el smbolo universal de cllate. A un lado de la
interestatal, cuatro vacas levantaban sus cabezas para ver el Camaro pasar.
Si yo estuviera manejando Ronan pens en el set de llaves del Camaro que haba
soado y ahora existan al fondo del cajn de su habitacin. Dejo que las

Posibilidades relajaran su mente. El reviso su celular. Catorce llamadas prdidas. Lo


dejo en la caja de la puerta.
Qu hay acerca de un magnetmetro de protones? Gansey pregunto a Malory.
Luego aadi con enfado, Ya s que son para detectar cosas bajo el agua. Me
gustara para deteccin bajo el agua.
Era el agua que haba terminado su trabajo hoy. Gansey haba decidido que el
siguiente paso en su bsqueda era para establecer los lmites de Cabeswater. Slo
haban entrado en el bosque desde el lado oriente y nunca llegaron a cualquiera de
los otros bordes. Esta vez, ellos se haban acercado ms al norte de sus puntos de
entrada anteriores, con dispositivos de suelo capacitados para alertarlos cuando
pasaran la lnea electromagntica que limitaba a bosque. Despus de una caminata
de varias horas, el grupo haba llegado al lago.
Gansey se par en seco. No es que el lago fuera incruzable: solo cubra unas
cuantas hectreas y el camino alrededor no pareca traicionero. Y no era que el
lago lo hubiera sorprendido con su belleza. De hecho era bastante desagradable en
comparacin con otros lagos a los que haba ido. Una piscina cuadrada poco
natural hundida en un campo ahogado. El ganado o las ovejas haban llevado el
barro alrededor de la orilla.
Lo que dejo a Gansey frio era el hecho evidente de que el lago fue creado por el
hombre. Las posibilidades de que las lneas ley pueden ser inundadas debieron de
ocurrrsele a l primero. Pero no fue as. Y por alguna razn, aunque no era
imposible creer que por alguna manera Glendower siguiera con vida despus de
tantos aos, era imposible creer que pudiera lograr esa hazaa bajo toneladas de
agua.
Gansey haba declarado, Tenemos que encontrar una manera de mirar debajo de
esto.
Adam haba respondido. Oh, Gansey, vamos. Las probabilidades de
Miraremos debajo de esto.
El avin de Ronan se haba estrellado en el agua y floto, inalcanzable. Ellos haban
caminado el largo camino de vuelta al carro. Gansey haba llamado a Malory.
Como si, Ronan pens, un viejo hombre a tres mil millas de distancia tendr una

idea brillante.
Gansey colg el telfono.
Y bien? Adam pregunto.
Gansey encontr los ojos de Adam en el espejo retrovisor. Adam suspiro.
Ronan pens que probablemente podan ir alrededor del lago. Pero eso significara
hundirse de cabeza en Cabeswater. Y aunque el antiguo bosque pareca el lugar
ms probable para Glendower, la chispeante volatilidad de la Lnea Ley recin

Despierta lo haba hecho un poco impredecible. Incluso Ronan, a quien le importa


poco si es o no arrastrando los pies de su cuerpo mortal, tuvo que admitir que la
perspectiva de ser pisoteado por bestias o accidentalmente quedar atrapado en un
bucle de tiempo por cuarenta aos era desalentadora.
Todo era culpa de Adam l haba sido el que despert la lnea ley, aunque Gansey
prefera pretender que haba sido una decisin de grupo. Cualquiera que hubiera
sido el trato que haba hecho Adam para despertar la lnea, lo haba vuelto a l un
poco impredecible tambin.
Ronan, que era un pecador, no estaba tan afectado por la trasgresin como estaba
por la insistencia de Gansey de que Adam era un santo.
Gansey no era un mentiroso. Esta falsedad no se vea bien en l.
El telfono de Gansey son. El ley el mensaje antes de dejar caer su telfono a un
lado de la palanca de cambios con un grito ahogado. Bruscamente melanclico,
dejo caer la cabeza contra el asiento. Adam le hizo un gesto a Ronan para que
tomara el telfono, pero Ronan odiaba los telfonos ms que cualquier objeto en
el mundo. As que se sent con las cejas alzadas esperando.
Finalmente, Blue se estiro lo suficiente para alcanzarlo. Ella ley el mensaje en voz
alta. Podra realmente usarte este fin de semana si no es mucha molestia. Helen
puede pasar a recogerte. Haz caso omiso si tienes actividades.
Es por el congreso? Adam pregunto.
El sonido de la palabra Congreso hizo que Gansey soltara un suspiro e insto a Blue
a susurrarle con burla Congreso! No haba pasado mucho tiempo desde que su
madre haba anunciado que sera candidata de oficina. En esos tempranos das, la
campaa aun no influa a Gansey directamente, pero era inevitable que no recibiera
llamadas. Todos saban que el limpio y guapo Gansey, intrpido explorador
adolescente y mejor estudiante, era una carta que ningn poltico pudo evitar
jugar.
Ella no puede obligarme, Gansey dijo.
Ella no tiene que hacerlo, Ronan olfateo. Nio de mami.
Suea una solucin.
No tiene porque. La naturaleza ya te dio una espina. Sabes lo que digo? A la
mierda Washington.
Esto es porque t nunca debes ir a cosas como estas. Gansey respondi.
En el otro carril un coche se detuvo a un lado del Camaro. Ronan, un conocedor de
las batallas callejeras, lo noto primero. Un destello de pintura blanca. Despus una
mano extendi el dedo medio. El otro carro tiro hacia atrs y volvi a caer y
despus tiro delante de nuevo.
Oh, Cristo, Gansey dijo. Ese es Kavinsky?

Por supuesto que era Joseph Kavinsky, compaero estudiante de la Academia


Aglionby y mayor falsificador recreativo de Henrietta. El infame Mitsubishi Evo de
Kavinsky era una belleza juvenil, blanco luna con una voraz parrilla negra y un
inmenso grafico salpicado de un cuchillo a cada lado del cuerpo. El Mitsubishi
acababa de ser liberado despus de un mes que haba estado en el depsito de la
polica. El juez le haba dicho que si era atrapado de nuevo corriendo, ellos iban a
aplastar el Mitsubishi y lo haran mirar, como lo hicieron a los nios ricos
corredores punk en California. Corra el rumor de que Kavinsky haba redo en la
cara del juez y le dijo que nunca lo atrapara de nuevo. Probablemente no lo hara.
Se deca que el padre de Kavinsky haba comprado al sheriff de Henrietta.
Para celebrar la salida del Mitsubishi de depsito policial, Kavinsky puso tres capas
de pintura anti-laser en los faros y compro un nuevo detector radar.
Se rumoreaba.
Odio a ese idiota Adam dijo.
Ronan saba que deba odiarlo tambin.
La ventana del conductor bajo rebelando a Joseph Kavinsky, sus ojos ocultos detrs
de unos lentes de sol con marco blanco que reflejaban el cielo. Los eslabones de
oro de su cadena brillaron en una sonrisa. Tena el rostro de un campesino. Ojos
hundidos e inocentes.
Embozo una sonrisa perezosa, y murmuro algo para Gansey que termino con ota.
No haba nada en Kavinsky que no fuera despreciable.
El corazn de Ronan se aceler. Memoria muscular.
Hazlo, Demando. La interestatal de cuatro carriles brillaba ante ellos. El sol
encenda el color rojo-anaranjado del capo del Camaro, y debajo de ella, el plano
truncado masivamente subutilizado motor rugi soolientamente. Todo en la
situacin exiga que alguien apretara su pie en el acelerador.
S que no te estas refiriendo a las carreras callejeras. Gansey dijo lacnicamente.
Noah solt una risa ronca.
Gansey no hizo contacto visual con Kavinsky o con el pasajero de Kavinsky, el
siempre presente Prokopenko. Este ltimo siempre haba sido amigable con
Kavinsky, como el tipo de amigable en el que un electrn es amable con un ncleo,
pero despus, haban adquirido el carcter oficial de compinches.
Vamos, hombre. Ronan dijo.
En voz despectiva y con sueo, Adam dijo No s por qu piensas que funcionara.
Pig carga con cinco personas
Noah no cuenta Ronan replico.
Noah dijo, OYE.
Ests muerto. No pesas nada!

Adam continuo, Tenemos el aire prendido, y l probablemente est en su Evo,


verdad? De cero a sesenta en cuatro segundos. Qu tenemos? De cero a sesenta
en cinco? Seis? Matemticas.
Yo lo he vencido. Ronan dijo. Haba algo terrible en ver la carrera en frente de l.
Estaba justo ah, la adrenalina esperando a que pase. Y Kavinsky, de todas las
personas. Cada pulgada de la piel de Ronan cosquilleaba con expectacin intil.
No en ese carro. No en tu BMW.
En ese carro, se opuso Ronan. En mi BMW. l es un conductor de mierda.
Gansey dijo, Eso es irrelevante. No est pasando. Kavinsky es una porquera.
En el otro carril Kavinsky perdi la paciencia y acelero un poco. Blue vio el carro.
Ella exclamo, l! l no es una porquera. Es un idiota.
Por un momento, todos los chicos en el Camaro se quedaron quietos,
contemplando como Blue llamaba idiota a Joseph Kavinsky. Ella no estaba
equivocada, por supuesto.
Ya ven, Gansey dijo. Jane est de acuerdo.
Ronan alcanzo a ver el rostro de Kavinsky, mirando hacia atrs con sus lentes de
sol. Vindolos como cobardes. Las manos de Ronan picaron. Despus el Mitsubishi
blanco de Kavinsky se adelant dejando una nube de humo. Para cuando el
Camaro llego a la salida de Henrietta ya no haba seal de ellos. El calor ondeaba
en la interestatal, creando un espejismo en memoria de Kavinsky. Como si nunca
hubiera pasado.
Ronan se desplomo en su asiento, toda la lucha saliendo de l. Tu nunca quieres
diversin, viejo.
Eso no es diversin, Gansey dijo poniendo la luz de giro. Esos son problemas.

Captulo 4:
El Hombre Gris no siempre pretendi ser pesado.
De hecho, el Hombre Gris se haba graduado de algo completamente diferente a
matar personas. En un momento, l incluso haba escrito un libro sin xito llamado
Fraternidad en El Verbo Anglo-Sajn, y haba sido lectura obligada en por lo menos
diecisiete universidades en el pas. El Hombre Gris haba recolectado
cuidadosamente todas las listas de lectura que pudo encontrar y las haba puesto
en una carpeta con volantes, pginas de primea plana, y dos cartas de apreciacin
dirigidas a su pseudnimo. Cuando el necesitaba un poco de chispa en su corazn,
l sacaba la carpeta de la mesa junto a su cama y mirara lo que contena mientras
disfrutaba una cerveza o siete. l haba dejado huella.
Sin embargo, por ms que el Hombre Gris disfrutara de la poesa Anglo-Sajona, le
serva ms como un pasatiempo que como una carrera. El prefera un trabajo que
pudiera llevar acabo con pragmatismo, uno que le diera la libertad de leer y
estudiar a su gusto. As que estaba aqu en Henrietta.
Era, el Hombre Gris pens, una vida bastante agradable despus de todo. Despus
de conversar con Declan Lynch, haba hecho Check-In en el Pleasant Valley Bed and
Breakfast saliendo de la ciudad. Era bastante tarde pero a Shorty y Patty Wetzel no
pareca importarles.
-Cundo tiempo te quedaras con nosotros?- pregunto Patty, pasndole una tasa
al Hombre Gris con el dibujo de un gallo anatmicamente incorrecto. Ella le dio
una mirada al equipaje en la puerta: una lona gris y una maleta gris.
-Probablemente dos semanas- el Hombre Gris contesto. Quince das en su
compaa- El caf era increblemente horrible. l se quit su chaqueta gris clara
pera revelar una camisa gris oscura de cuello v. Las dos Wetzel contemplaron con
los ojos muy abiertos a la repentina revelacin de sus hombros y pecho. El
pregunto -Tienen algo con un poco ms de sustancia?

Con una sonrisita, Patty saco tres Coronas del refrigerador. No nos gusta parecer
borrachines, pero Lima?
-Lima,- accedi el Hombre Gris. Por un momento, no haba ni un sonido solo el de
tres adultos disfrutando una bebida alcohlica despus de un largo da. Los tres
salieron del silencio como amigos.
-Dos semanas?- pregunto Shorty. El Hombre Gris est enteramente fascinado por
la manera en la que Shorty formaba las palabras. La ms bsica premisa del acento
de Henrietta pareca involucrar la combinacin de las 5 vocales bsicas del ingls
en 4.
-Tmalo o djalo. No estoy seguro de cunto va a durar este contrato.
Shorty se rasc el estmago. -Tu qu haces?
-Soy un asesino a sueldo.
-Esta difcil encontrar trabajo en estos das verdad?
El Hombre Gris contesto, -Yo he tenido un tiempo fcil econmicamente.
Las Wetzel disfrutaron esto muchsimo. Despus de un momento de risa casera,
Patty se aventur, -Tienes unos ojos muy intensos!-Los herede de mi madre,- El minti. La nica cosa que haba heredado de su
madre era la inhabilidad de broncearse.
-Suertuda mujer!- Dijo Patty.
Las Wetzels no haban tenido un cliente en varias semanas, y el Hombre Gris se
permiti ser el centro de atencin en su bienvenida por al menos una hora antes
de irse a su habitacin con otra corona. Para el momento en el que la puerta se
cerr tras l, Las Wetzels apoyaban totalmente al hombre gris.
Demasiados de los problemas del mundo, l reflexiono, serian resueltos por la gran
decencia humana.
El nuevo hogar del Hombre Gris, era el stano completo de la mansin. Camino
por debajo de las vigas de madera, mirando por cada puerta abierta. Era todo
enredones, cunas antiguas y viejos retratos de, ahora muertos, nios Victorianos.
Ola como dos mil aos de jamos saldo. A l Hombre Gris le encantaba la esencia
del pasado. Sin embargo, haba muchos gallos.
De vuelta en la primera habitacin, abri la lona que haba dejado. Busco entre
pantalones, cosmticos y cosas robadas hasta que encontr los pequeos
dispositivos que haba estado usando para encontrar al Greywaren. En la pequea
ventana de al pie de la cama, instalo un detector EMF, una vieja radio, un gefono
y luego desempaco un sismgrafo, un aparato para medir y una laptop de la
maleta. Todo se lo haba dado el profesor. Abandonado a su suerte, el Hombre Gris
usaba herramientas de bsqueda ms primitivas.

En este momento, las agujas y los lectores titilaban como locos. Le haban dicho
que el Greywaren causaba anormalidades elctricas, pero esta era soloruido.
Reseteo los instrumentos que tenan botn de reseteo y golpeo los que no tenan.
Las lecturas seguan sin tener sentido. Tal vez era la ciudad, todo el lugar pareca
estar cargado. Era posible, l pens sin mucho desaliento, que las maquinas no
funcionaran aqu.
Tengo tiempo, creo. La primera vez que el profesor le haba dado un trabajo, haba
sonado imposible: una reliquia que le permita a su dueo sacar cosas de sus
sueos? Claro, l quera creer en ello. Magia e intriga, las cosas de los libros. Y
desde el momento de esa primera reunin, el profesor haba adquirida muchos
otros objetos que no deberan existir.
El hombre Gris saco una carpeta de su lona y la puso en la cama. Una
programacin de materias estaba en la parte de arriba: Historia Medieval, parte I.
Lectura requerida: Fraternidad en Vers Anglo-Sajn. Ponindose unos audfonos,
puso una lista de reproduccin de The Flaming Lips. Se sinti instantneamente
feliz.
Junto a l, el telfono son. La explosin de alegra del Hombre Gris se esfumo. El
nmero de telfono que pareca en la pantalla no era de Boston entonces no era
de su hermano mayor. As que contesto.
-Buenas noches- Dijo.
-Lo son? Supongo- Era el Dr. Coln Greenmantle, el profesor que pagaba por su
renta. El nico hombre con ojos ms intensos que los del Hombre Gris. -Sabes que
hara que llamarte fuera ms fcil? Si supiera tu nombre, as lo podra decirEl Hombre Gris no contesto. Greenmantle haba durado cinco aos sin saber su
nombre; poda durar otros cinco. Eventualmente, el Hombre Gris pens, si se
resista en usarlo por mucho tiempo, el mismo podra olvidarlo y convertirse en
alguien ms completamente.
-Lo encontraste?- Greenmantle pregunto.
-Acabe de llegar- el Hombre Gris le record.
-Podas simplemente haber contestado la pregunta. Podras haber dicho no-No no es lo mismo que todava no.
Ahora Greenmantle estaba en silencio. Un grillo gorjeo en el suelo afuera de su
pequea ventano. Finalmente, Greenmantle dijo, -Quiero que te muevas ms
rpido esta vez.
Por bastante tiempo, el Hombre Gris haba estado buscando cosas que no se
podan encontrar, no se podan comprar, no se podan adquirir y sus instintos le
decan que el Greywaren no iba a ser algo que pudiera encontrar rpido. Le

Record a Greenmantle que ya haban pasado seis aos desde que lo empezaron a
buscar.
-Irrelevante.
-Por qu la prisa repentina?
-Hay otras personas que lo estn buscando.
El Hombre Gris enfoco los ojos en sus herramientas. l no estaba dispuesto a que
Greenmantle le arruinara su exploracin de Henrietta.
l le dijo lo que Declan Lynch ya saba. Siempre han habido ms personas
buscndolo.
-Pero siempre no han estado en Henrietta.

Captulo 5:
Tarde esa noche, de regreso en Manufacturas Monmouth, Ronan se despert. Se
despert como un marinero dirigiendo un barco en las rocas, lanzndose, sin
prestar atencin, con toda la velocidad que pudo reunir, preparndose para el
impacto.
Ronan haba soado que manejaba hacia casa. El camino hacia El Granero tena
tantas curvas como la base de un bombillo. Muchas vueltas que te dejan sin aliento
en un terreno roto. No hay manera de que Gansey haya dominado montaas y
colinas. Las colinas orientales de Singer Falls eran precipitados dobleces verdes,
aumentos repentinos y marcas de hacha en los bosques. La niebla se levant de
ellos y las nubes descendieron. En la noche, cuando vena a El Granero, eran
muchos tonos ms oscuros de lo que era en Henrietta.
Ronan haba soado este recorrido, uno y otra vez, ms veces de las que lo haba
recorrido en la vida real. Los caminos negros como el carbn, la vieja finca que de
repente se avecinaba, la solitaria y eterna luz en el cuarto con su silenciosa madre.
Pero en sus sueos l nunca llegaba a casa.
l no lo hara esta vez tampoco. Pero l haba soado algo que quera traer de
vuelta.
En su cama, el batallo para moverse. Justo al despertar, despus de haber soado,
su cuerpo no le perteneca a nadie. l lo vea desde arriba, como un doliente en un
funeral. El exterior de este Ronan no se vea nada parecido a como se senta por
dentro. Cualquier cosa que no se atravesara a s mismo en la afilada lnea de la

Boca de este nio dormido se enredara en los despiadados anzuelos de su tatuaje,


enganchados debajo de su piel, para ahogar.
A veces, Ronan pensaba que sera atrapado de esta manera, flotando fuera de su
cuerpo.
Cuando l estaba despierto, a Ronan no le era permitido ir a El Granero. Cuando
Niall Lynch haba muerto, haba sido asesinado, no muerto, golpeado hasta la
muerte con una barra de hierro que segua al pie de su cuerpo cuando Ronan lo
encontr, el arma aun cubierta de su sangre, su cerebro y parte de su rostro, un
rostro que haba estado vivo hacia tan solo una hora antes, dos horas antes,
mientras Ronan estaba a solo unos metros soando, un sueo de toda la noche,
una hazaa que Ronan nunca fue capaz de repetir, un abogado les haba explicado
los trminos de su testamento. Los hermanos Lynch eran adinerados, prncipes de
Virginia, pero fueron exiliados. Todo el dinero era de ellos, pero con una condicin:
los chicos nunca podran regresar a casa. No podran acercarse a la caso o a su
contenido.
Incluyendo a su madre.
Nunca podr un pie en el tribunal, Ronan haba dicho. Debemos pelear.
Declan haba dicho, no importa. Mama no es nada sin l. Deberamos irnos.
Debemos pelear, Ronan haba insistido.
Declan ya se haba girado. Ella no est peleando.
Ronan poda mover sus dedos. Su cuerpo era de l otra vez. Sinti el frio tacto de
la caja de madera en sus manos. El omnipresente tacto de las manillas de cuero
deslizndose hacia su palma. Sinti las esquinas y los espacios entre las letras
talladas en la caja. Las grietas de los cajones y piezas movibles. Su pulso se aceler,
la emocin de crear algo. El asombro de crear algo de la nada. No era nada fcil
tomar algo de los sueos.
No era nada fcil tomar solo una cosa de los sueos.
Traer incluso un lpiz era un pequeo milagro. Traer alguna de las cosas de sus
pesadillas, nadie salvo Ronan sabia los terrores que habitaban en su mente. Plagas
y demonios, conquistadores y bestias.
Ronan no tena un secreto ms peligroso que ese.
La noche se agitaba dentro de l. Se enred a si mismo alrededor de la caja,
dejndose consumir de nuevo por sus pensamientos.
Ahora estaba empezando a temblar. Record lo que le haba dicho Gansey:

T, creatura increble.
Creatura era una buena palabra para l, pens Ronan. Qu Diablos soy?
Tal vez Gansey estaba despierto.

Ronan y Gansey sufran de insomnio, sin embargo tenia maneras muy diferente de
solucionarla, cuando Ronan no poda o no quera dormir, escuchaba msica o
beba o sala a las calles buscando problemas vehiculares. O las tres. Cuando
Gansey no poda dormir estudiaba el diario en el que copilaba todas las cosas de
Glendower o, cuando est muy cansado para leer, coga una caja de cereal, una de
pinturas y aada un nuevo edifico al modelo de Henrietta que haba construido.
Ninguno de los dos poda ayudar al otro a encontrar el sueo. Pero a veces era
suficiente con saber que no eras el nico despierto.
Ronan sali de su habitacin con Sierra pegada a su brazo. Claro, Gansey estaba
sentado con las piernas cruzadas alrededor de La Calle Principal, moviendo
lentamente una caja de cartn recin pintada. De noche, el lucia particularmente
pequeo o la bodega particularmente grande. Iluminada nicamente por la
pequea lmpara que haba en la suelo al pie de su diario, la habitacin bostezo, la
cueva de un mago llena de libros, mapas y aparatos de topografa de tres patas. La
noche era negra plana contra cientos de ventanas, haciendo de ellos otra pared.
Ronan puso la caja de madera que acababa de soar al pie de Gansey y se retir al
final de la otra calle.
Gansey era pintoresco y con pida de estudiante con sus anteojos deslizndose a la
punta de su nariz. Miro desde Ronan hasta la caja y otra vez a Ronan y no dijo
nada. Pero si se quit uno de sus audfonos mientras continuaba poniendo una
lnea de pegamento contra una grieta.
Tocando un hueso en su cuello, Ronan dejo a Sierra en el suelo para que se
entretuviera. Ella procedi a escarbar en la cesta de la basura. Era un proceso
ruidoso, murmurando como una secretaria en su trabajo.
El escenario se senta familiar. Ellos dos haban vivido en Monmouth casi el mismo
tiempo que Gansey haba vivido en Henrietta, casi dos aos. Por supuesto que el
edificio no haba sido como ahora en el principio. Era una de las muchas fbricas y
bodegas abandonadas. Nunca las haban demolido. Solo las haban olvidado.
Monmouth no era diferente.
Pero entonces Gansey haba venido al pueblo con su loco suea y su ridculo
camaro y compro el edifico con efectivo. Nadie ms lo noto, aun cuando pasaban
por el frente todos los das. Estaba hundido en la hierba y l lo salvo.
El otoo despus de que Ronan y Gansey se haban vuelto amigos, el verano antes
de Adam, ellos pasaban la mitad de su tiempo libro buscando a Glendower y la
otra mitad sacando basura del segundo piso. El suelo esta incrustado con manchas
de pintura, alambres colgaban del techo como las enredaderas en la selva.
Escritorios de madera astillada que parecan de la era nuclear.

Los chicos quemaron basura hasta que la polica los hizo detenerse, y Gansey tuvo
que explicarles la situacin y los policas salieron del auto para ayudarles a terminar
el trabajo. En ese entonces, haba sorprendido a Ronan; an no se haba dado
cuenta que Gansey poda persuadir incluso al sol para que se detuviera y le diera
ms tiempo.
Ellos trabajaron en Glendower y en Manufacturas Monmouth por meses. La
primera semana de junio, Gansey hayo la estatua de un pjaro sin cabeza con la
palabra Rey en gales tallada en el estmago. La segunda semana conectaron una
nevera al bao del segundo piso al pie de escusado. La tercera semana, alguien
mato a Niall Lynch. La cuarta semana, Ronan se mud con Gansey.
Acomodando una caja de cereal en su lugar, Gansey pregunto.
-Cul fue la primera cosa que sacaste? Siempre lo has sabido?
Roana se encontr as mismo complacido de ser interrogado.
-No. Fueron un montn de flores. La primera vez.
El recordaba ese sueo, un viejo bosque encantado, esponjosas flores azules,
creciendo en las laderas. El camino entre los susurrantes arboles con una
compaera de sus sueos, y luego una enorme presencia haba volado atreves del
cielo repentino como una nube de tormenta. Ronan, lleno de terror y con la
seguridad de que esta fuerza aliengena lo quera a l, solo a l, se haba agarrado
de cualquier cosa antes de ser arrancado del todo.
Cuando se despert, agarraba una manotada de flores azules de la clase que nadie
nunca haba visto antes.
Ronan, ahora, trato de explicrselas a Gansey, lo incorrecto de los estambres, la
suavidad de los ptalos. Lo imposibles que eran.
Incluso con Gansey, l no poda admitir el gusto y el terror del momento. El
pensamiento palpitante: Soy igual que mi padre.
Mientras Ronan hablaba los ojos de Gansey estaban medio cerrados, girados asa
la noche. Su mirada sin expresin era de pregunta o de dolor; con Gansey muchas
veces era lo mismo.
-Eso fue un accidente-Gansey aseguro. Tapo el pegamento.-Ahora puedes hacerlo
a propsito?
Ronan no poda decidir si deba exagerar sus poderes o enfatizar lo difcil que era.
A veces puedo controlar lo que traigo, pero no puedo escoger lo que sueo.
-Dime como es- Gansey se estiro para coger una hoja de menta de su bolsillo. La
puso en su boca y hablo alrededor de ella. Ensame como es. Qu pasa?
Desde la vecindad de la cesta de basura, sala un sonido de satisfaccin mientras
un pequeo cuervo rasgaba un gran paquete a lo largo.

Primero- Ronan dijo- Tendr una cerveza.

Gansey le lanzo una mirada fulminante.


La verdad era que Ronan no entenda el proceso muy bien. Saba que tena algo
que ver con cmo se quedaba dormido. Los sueos eran ms dciles cuando haba
bebido. Menos ansiosos y ms acaramelados, susceptibles a la cuidadosa
manipulacin hasta que, de la nada, se rompan.
l estaba a punto de decir esto, pero en su lugar, lo que sali de su boca fue: - La
mayora estn en latn.
-Cmo dices?
-Siempre lo han estado. Solo que no saba que era Latn hasta que fui creciendo.
-Ronan, no hay razn para eso- Gansey dijo severamente, como si Ronan hubiera
lanzado un juguete al suelo.
-No me digas, Sherlock. Pero as pasa..
-Estn tusEstn tus pensamientos en Latn? O el dialogo? Otras personas
hablan latn en tus sueos tambin? Estoy yo en tus sueos?
-Oh, s, mi amor- A Ronan le divirti decir esto. Un montn. Se rio tanto que Sierra
abandono su trituracin para verificar que l no estuviera muriendo. Ronan a veces
tambin soaba sobre Adam, este ltimo chico hosco y elegante con la habilidad
desdeosa de dejar a el Ronan de sus sueos con sus torpes intento de
comunicarse.
Gansey presiono Hablo yo latn?
-Hermano, t hablas latn en la vida real. Esa no es una buena comparacin. Bueno,
s, si ests ah lo hablas. Pero usualmente son extraos. O los smbolos, los
smbolos estn en latn. Y los arboles lo hablan.
-Como en Cabeswater.
Si, como en Cabeswater. En el familia, familiar Cabeswater, aunque Ronan no haba
estado all hasta esta primavera. A pesar de todo, llegar all por primera vez se
haba sentido como un sueo que haba olvidado.
-Coincidencia,- Dijo Gansey, porque no lo era y por eso era necesario decirlo. Y
cuando t quieres algo?
-Si quiero algo, tengo que estar, como, lo suficientemente consiente para saber lo
que quiero. Casi despierto. Tengo que enserio quererlo. Y luego tengo que
sostenerlo- Ronan estaba a punto de usar el ejemplo de las llaves del camaro, pero
lo pens mejor. Tengo que sostenerlo no como en un sueo, sino como si fuera
real.

-No te entiendo.
-No puedo pretender sostenerlo. Tengo que enserio sostenerlo.
-Sigo sin entender.
Ronan tampoco lo haca, pero no saba cmo explicarlo de mejor manera. Por un
momento estuvo en silencio, pensando, ningn sonido salvo Sierra volviendo al
suelo a recoger un pedazo del paquete que estaba devorando.
-Mira, es como un apretn de manos- Dijo finalmente Tu sabes, cuando alguien
va por un apretn y t no lo conoces, y l estira su mano, y t solo sabes en ese
momento si el apretn ser sudoroso o no? Es as.
-Entonces, lo que dices es que no sabes cmo explicarlo.
-Yo si lo explique.
-No, t usaste sustantivos y verbos para formar una placentera pero ilgica idea.
- Yo si lo explique- Ronan insisti, tan ferozmente que Sierra aleteo, segura de
estar en problemas.
-Es una pesadilla, hombre. Es cuando sueas que te muerden y cuando despiertas
te duele el brazo. Es eso.
-Oh- Dijo Gansey- Duele?
A veces, cuando l sacaba algo del sueo, era en una carrera sin sentido que se
senta como el mundo real plido e insaturado durante horas despus. A vece no
poda mover sus manos. A veces Gansey lo encontraba y pensaba que estaba
borracho. A veces, si estaba borracho.
-Eso es un s? De todas maneras, qu es esta cosa?-Gansey haba recogido la caja
de madera. Cuando giro una de las ruedas, uno de los botones al lado contrario, se
oprimi.
-Una caja de rompecabezas.
-Qu significa eso?
-Como mierda voy a saber. As es como la llamaban en el sueo.
Gansey miro a Ronan por encima del marco de sus gafas No uses esa voz en m.
No tienes ni idea, en absoluto?
-Yo pienso que se supone que debe traducir cosas. Eso es lo que haca en el sueo.
De cerca los cortes eran letras y palabras. Los botones eran tan pequeos y las
palabras tan precisas que era imposible ver cmo fue hecho. Tambin era
imposible como las ruedas pudieron ser introducidas dentro de la caja sin que en
ella hubiera algn rastro de ello.
-Latn de ese lado- Observo Gansey. La giro.-Griego aqu. Qu es esosanscrito,
creo. Es esto Copto?
-Quin demonios sabe cmo luce el Copto?- Dijo Ronan.

-Tu, aparentemente. Estoy bastante seguro de que eso es lo que es. Y este lado con
la rueda es nuestro. Bueno, nuestro alfabeto, esta acomodado para palabras en
ingls. Pero qu hay de este lado? El resto de estos son lenguas muertas, pero no
reconozco esta.
-Mira,- dijo Ronan, ponindose de pie Estas complicando excesivamente estoAcercndose a Gansey, tomo la caja. Giro una de las ruedas en el lado de ingls, y a
la vez se empezaron a mover botones de los otros lados. Algo acerca de su
progreso era ilgico.
-Eso hace doler mi cabeza-Dijo Gansey
Ronan le mostro el lado de ingls. Las letras formaban la palabra rbol. Lo giro
hacia el lado de latn. Las letras cambiaron para mostrar bratus. Luego lo giro al
griego. .
-Entonces, traduce el ingls a todos esos otros idiomas. Eso es rbol en todos
ellos. Sigo sin saber qu idioma es este. Tire? Eso no suena como- Gansey se
interrumpi, su conocimiento de rarezas lingsticas parecieron agotarse. Dios,
estoy cansado-Entonces duerme.Gansey le dio una mirada. Era una mirada que preguntaba como Ronan, de todas
las personas, poda ser tan estpido para creer que dormir poda ser una cosa tan
fcil de conseguir.
Ronan dijo Entonces, vayamos a La GranjaGansey le dio otra mirada. Era una mirada que preguntaba como Ronan, de todas
las personas, poda ser tan estpido para creer que Gansey aceptara hacer algo tan
ilegal tan falto de sueo.
Ronan dijo Entonces vamos por jugo de naranja.
Gansey lo considero. El miro asa donde estaban sus llaves en el escritorio al pie de
su planta de menta. El reloj que haba al pie, una pieza vintage repelentemente fea
que Gansey haba encontrado junto a un basurero, marcaba las 3:32
-Bueno.- Dijo Gansey.
Ellos fueron por un poco de jugo de naranja.

Captulo 6:

-Eres sin duda una vagabunda telefnica-Dijo Blue


Orla, sin ofenderse, contesto. Tu solo estas celosa de que este no sea tu trabajo-No lo estoy.
Sentada en el suelo de la cocina de su madre, Blue observo a su prima mayor
mientras se ataba el zapato. Orla se alzaba por encima de ella con una camisa
impresionante, tanto por su ajuste ceido como por su estampado de cachemir. La
bota de su pantaln era lo suficientemente anchas para ocultar pequeos animales.
Agito el telfono por encima de Blue en una hipntica figura de ochos. El telfono
en cuestin era psquica lnea caliente que operaba en el segundo piso del 300 Fox
Way. Por un dlar el minuto, los clientes reciban una amable mirada de su futuro,
un poco muy amable si era Orla la que contestaba. Todos en la casa tomaban turno
para contestar. Todos, menos Blue.
El trabajo de verano de Blue no inclua ninguna percepcin extrasensorial. De
hecho, trabajar en Ninos habra sido insoportable si ella poseyera ms de cinco
sentidos. Blue generalmente tena como regla, el no hacer cosas que detestara
pero ella detestaba trabajar en Ninos y tena que renunciar. O hacerse despedir.
Ser mesera requera paciencia, una sonrisa permanente y convencible y la habilidad
de sonrer mientras se mantenan las sodas de dieta hasta el tope. Blue solo posea
uno de estos atributos en cualquier momento, y nunca era el que necesitaba. No
ayudaba que la clientela de Ninos fuera mayormente chicos de Aglionby, quienes
comnmente pensaban que la grosera era alguna clase de coqueteo.
El problema era que pagaban bien.

-Oh, por favor- Dijo Orla Todos sabemos porque estas tan irritable.
Blue se levant para hacerle frente a su prima. Aparte de su larga nariz, Orla era
hermosa. Tena largo cabello castao coronado por una diadema bordada, un
rostro largo atravesado por un pircing en la nariz y unas plataformas que hacan
an ms largo su cuerpo. Incluso parada el metro y cincuenta-y-dos centmetros de
Blue solo le llegaban a la garganta caf oscuro de Orla.
-No me importa ser psquica o no- lo que era parcialmente verdad. Blue no
envidiaba la clarividencia de Orla. Ella envidiaba la habilidad de ser diferente sin
siquiera intentarlo. Blue tena que intentarlo. Mucho. De nuevo agitando el telfono
No me mientas, Blue. Puedo leer tu mente.
-T no puedes- Blue replico duramente, cogiendo su descascarada billetera del
mesn. Solo porque ella no fuera psquica no significaba que ella no tuviera idea
sobre el proceso. Miro al reloj del horno. Casi retrasada. Apenas a tiempo. A
diferencia de otras personas, mi sentido de autoestima no est ligado a mi trabajo.
-Ooooooooooh- Orla cacareo como una cigea mientras bajaba por el pasillo.
Ella cambio su acento de Henrietta por una versin estirada del Old South Alguien
ha estado pasado demasiado tiempo con Richard Campbell Gansey, tercero. mi
sentido de autoestima no est ligado a mi trabajo-El ultimo pedazo lo dijo con la
ms exagera impresin del acento de Gansey, Sonaba como un versin borracha
de Robert E. Lee.
Blue adelanto a Orla en la puerta el frente. Esto es porque te llame vagabunda
telefnica? No me arrepiento de haberlo hecho. Nadie necesita or su futuro en la
voz que haces. Mama, dile a Orla que me deje. Me tengo que ir.
Desde su lugar en la sala de lectura, Maura levanto la mirada. Ella era una versin
un poco ms alta de su hija, sus facciones eran suaves donde las de Blue eran
agudas. Vas a Ninos? ven y toma una carta.
A pesar de su tardanza, Blue no se poda resistir. Solo tomara un momento. Desde
que era pequea, ella amaba el ritual de tomar una sola carta. A diferencia de la
lectura completa del Tarot Cltico que usualmente su madre asa para sus clientes,
la lectura de una sola carta que haca para Blue era juguetona, amorosa y breve. No
era tanto una experiencia de clarividencia sino una historia para dormir de 30
segundos en la que Blue siempre era la herona.
Blue se uni a su madre, su reflejo apenas visible en el cristal de la mesa. Sin
levantar la mirada de las cartas, maura le dio un apretn de manos a Blue y giro
una carta aleatoriamente.
-ah, aqu estasEra la carta de copas, la carta que Maura siempre deca que le recordaba a Blue. En
este mazo, el arte era un joven de rostro fresco sosteniendo una copa salpicada de

Joyas. Las cartas de copas representaban elaciones, amor y amistad, la cara haca
referencia a nuevas y nacientes posibilidades. Esta historia para dormir en
particular, era una que Blue haba odo millones de veces. Poda anticipar las
exactas palabras que dira su madre: Mira todo el potencial que tiene dentro.
Blue la corto antes de que pudiera hablar.
-Cuando todo el potencial empezar a ser algo real-Ah, Blue-No uses el Ah, Blue en mi- Blue solt la mano de su madre Yo solo quiero saber
cundo dejara de ser un potencial y se convertir en algo masMaura enrgicamente devolvi la carta al mazo Quieres la respuesta que te va a
gustar o la realBlue carraspeo. Ella solo quera una respuesta.
-Tal vez ya eres algo ms. T haces a otros psquicos tan poderosos solo por estar
ah. Tal vez el potencial que traes a los dems es potencial.
Blue haba sabido toda su vida que ella era una rareza. Y era agradable ser til.
Pero no era suficiente. No era su, algo ms.
Framente dijo No voy a ser solo un ayudanteEn el pasillo, Orla dijo de nuevo en el acento de Gansey No voy a ser un
ayudante entonces deberas dejar de salir con millonariosMaura hizo un Tssss de mal genio entre los diente Orla, no tienes una llamada
que hacer?-No importa. Me voy a trabajar.- Dijo Blue, tratando de que las palabras de Orla no
le afectaran. Pero era verdad que era ms interesante en la escuela que rodeada de
psquicos y chicos ricos.
No, ella pens, No, no es acerca de eso. No es acerca de lo que haga, es acerca de

lo que soy.
Se senta un poco dbil. Era ms fcil cuando Adam, el ms pobre de todos, se
pareca ms a ella. Ahora se senta como si ella tuviera algo que probar. Los otros
eran El Equipo Poder y ella se supona que deba de ser Equipo Ingenuidad o algo.
Su madre agito una carta asa ella Adis. Volvers para cenar? Hare crisis de la
mediana edad-Oh- Dijo Blue Creo que tendr un poco. Si ya la ests haciendoCuando Blue llego a Ninos descubri que Gansey, Adam, Noah y Ronan ya estaban
en una de las mesas grandes en el fondo. Ya que ella no poda ir a ello, ellos
trajeron la discusin de Glendower a ella.
Ha! Ella pens Toma eso Orla!
Adam y Gansey estaban sentados en el silln naranja contra la pared. Noah y
Roana en sillas al frente. Como un raro centro de mesa, una caja de madera era el

Foco de la luz verde que colgaba. Un montn de diccionarios de lenguas


extranjeras lo rodeaban. Con esfuerzo, Blue compara esta imagen de los chicos con
la de la primera vez que los vio. Ellos no solo haban sido extraos en ese entonces,
ellos haban sido el enemigo. Era difcil recordar verlos de esa manera. Cual fuera
su crisis de identidad, pareca estar en su casa, no cuando estaba con los chicos.
Ella no hubiera podido predecir eso.
Blue llevo un jarrn de t helado a la mesa. Qu es eso?-Jane!- Gansey dijo alegremente.
-Es una caja mgica- Dijo Adam
-Har tu tarea- aadi Noah
-Y ha estado saliendo con tu novia- Concluyo Ronan
Blue frunci el ceo Estn todos ustedes borrachos?
Ellos ignoraron su pregunta y le demostraron cmo funcionaba la caja de madera.
Ella estaba menos sorprendida de lo que la mayora de la gente hubiera estado de
saber que era una caja mgica de traduccin. Estaba ms sorprendida de saber que
los chicos haban trado los otros diccionarios.
-Queramos saber si siempre tena razn- Dijo Gansey-Y parece que si-Espera- replico Blue. Dejo a los chicos para tomar la orden de una pareja en la
mesa catorce. Ambos queran t helado. Ninos era inconfundiblemente famoso
por su t helado, incluso haba un letrero afuera que proclamaba ser el mejor t
helado de todo Henrietta, a pesar de que de hecho el proceso de hacer el t no era
nada especial. Los chicos del cuervo se dejan comprar muy fcil por la propaganda,
ella pens.
Cuando regreso, se sent al pie de Adam, quien toco su mueca. Ella no saba qu
hacer en respuesta. Tocarlo a l? El momento pas. Se molest con su cuerpo por
no darle la respuesta correcta. Cul es ese otro idioma?- pregunto.
-No lo sabemos- Dijo Gansey, con su pitillo en la boca. Por qu es tan bueno el
t aqu?-Porque yo escupo en l. Djame ver esta cosa- Ella cogi la caja. Tena un poco de
peso, como si tuviera millones de piezas por dentro funcionando. En realidad, se
senta demasiado, como el diario de Gansey sobre Glendower. Haba sido
perfectamente soado, no lo ella esperara de Ronan.
Cuidadosa mente con los dedos, en los fros diales, Blue movi el lado de ingls
para que se leyera Blue. Botones se movieron y ruedas giraron al otro lado de la
caja, fluido y silencioso. Blue la giro lentamente para leer lo que deca: Hyacinthus,
Celea. Un lado estaba en blanco.

Gansey apunto a cada uno de los lados y le dijo que idioma eran. Latn, Copto,
Sanscrito, algo que no sabemos y esto se supone que es griego. No es gracioso
que este en blanco?
Burlonamente Ronan dijo No, los antiguos griegos no tenan una palabra para
azul (Blue)Todos en la mesa lo miraron.
-Qu diablos, Ronan- Dijo Adam
-Es difcil de imaginar- Gansey musito como est clara evidencia histrica nunca
llego a nuestro trabajos de la escuela-Ellos nunca hicieron la pregunta correcta- Ronan replico.
En el frente del restaurante, la puerta se abri. Blue era la encargada de ubicar a las
nuevas personas, pero permaneca junto a la mesa, con el ceo fruncido hacia la
caja.
-Tengo la pregunta adecuada. Cul es el idioma de este lado?- Dijo.
La expresin de Ronan era petulante.
Gansey inclino la cabeza No lo sabemosBlue apunto a Ronan, quien curvo un labio. l lo sabe. En algn lugar de su
cabeza. Lo se.-No sabes una mierda- Dijo Ronan.
Hubo una breve pausa. Era verdad que este tipo de veneno no era inusual en
Ronan. Pero haba pasado mucho tiempo desde que lo haba usado en Blue. Ella se
irgui, todo le hormigueaba.
Gansey dijo, muy lento Ronan, t nunca le volvers a hablar a Jane de esa
maneraAmbos, Adam y Blue, miraron a Gansey, quien concentraba su mirada en una
servilleta. No era lo que haba dicho, sino como no miraba a nadie mientras lo
deca, lo que hizo el momento extrao. Blue, sintindose extraamente caliente
alrededor de las mejillas, le dijo a Gansey Yo no necesito que me defiendas. Tu no
pienses -Esto iba directamente dirigido a Ronan- que te dejare hablarme de esa
manera. Especialmente no cuando estas cabreado de que yo tenga raznMientras se diriga hacia el frente, escucho a Adam decir Eres un idiota- y Noah se
rio. Su nimo se hundi cuando se dio cuenta a quien le corresponda atender:
Joseph Kavinsky. l era inconfundible: El tipo de Chico Cuervo que provena
claramente de otro lugar. Todo acerca de sus facciones, su larga nariz, los
ahuecados ojos, los pesados parpados; la profunda curva de sus cejas. No era nada
como las caras del valle en el que ella haba crecido. Como muchos de los Chicos
Cuervo, llevaba gigantes gafas de sol, cabello en punta, un pequeo arete, una

Cadena alrededor de su cuello y una camisa esqueleto blanca. Pero a diferencia de


los otros Chicos Cuervo, l aterrorizaba a Blue.
-Hola, Mueca- saludo a Blue. l ya estaba parado muy cerca, inquieto. l siempre
se estaba moviendo. Haba algo irregular y vulgar en la forma de la lnea de sus
labios, como si l se la fuera a tragar si ella se acercaba demasiado. Ella odiaba su
olor.
l era famoso, incluso en su escuela. Si queras algo para pasar tu examen, l lo
tena. Si queras pasar por enfermo, l lo poda conseguir, si queras algo que te
hiciera dao, el seria.
-No soy una mueca- dijo Blue framente, tomando un men plastificado. Su rostro
arda de nuevo. Mesa para uno?Pero l no estaba siquiera escuchndola. Se balanceo sobre sus talones, levantando
su barbilla para ver quien ms estaba en el restaurante. Sin volverla a mirar, dijo
Mi grupo ya est aqu- Se alej. Como si ella nunca hubiera estado ah.
Ella no estaba segura si podra perdonar a Kavinsky por siempre buscar una manera
de hacerla sentir insignificante. O perdonarse a s misma, por saber que iba a pasar
y ser incapaz de protegerse a si misma.
Ella devolvi el men a la mesa y se qued parada ah por un segundo, odindolos
a todos, odiando este trabajo, sintindose extraamente humillada.
Tomo un largo respiro y relleno el t de la mesa catorce.
Kavinsky se dirigi directamente a la gran mesa de atrs y la postura de los chicos
cambio drsticamente. Adam miraba a la mesa con un forzado desinters.
Borrosamente Noah hundi su cabeza entre sus hombros pero no pudo quitar la
vista del recin llegado. Gansey se irgui, apoyndose contra la mesa, haba algo
amenazador ms que respetoso en su postura. Ronan, de alguna manera, fue el
que ms se transform. A pesar de sus posicin casual, continuaba con los brazos
cruzados, sus hombros estaban llenos de tensin. Algo acerca de sus ojos era feroz
y vivo de la misma manea que haban estado cuando lanzaron el avin en el
campo.
-Vi tu POS en el frente- Kavinsky le dijo a Gansey. Y record que tengo un regalo
para ti Lynch- Riendo dejo caer una pila enmaraada delante de Ronan.
Roana miro e regalo, una ceja arriba en glorioso desdn. Inclinndose hacia atrs,
tomo uno de los bordes, revelando que era una coleccin de manillas idnticas a
las que l estaba usando.
-Qu lindo, hombre- Ronan levanto una ms alto, como si fuera un espagueti. Van
con todo-Como tu mama- Kavinsky acepto con humor.
-Que se supone que haga con ellas?-

-Qu diablos voy a saber. Solo pens en ti. Reglalas. Mierda de conejo blanco-Elefante- murmuro Gansey.
-No hables de poltica, Dick- Kavinsky replico. Pego una palmada en la cabeza
rapada de Ronan y la froto. Ronan pareca estar listo para morderlo. Bueno, me
voy. Tengo cosas que hacer. Disfruten su club de lectura seoritasl ni siquiera miro a Blue al salir. Que no te est coqueteando es algo bueno. Se
dijo a s misma. Se senta invisible. Como si nadie la viera. Era as como se senta
Noah?
-La nica cosa que me da gracia es pensar en el trabajo que tendr cuando tenga
treinta en una renta de autos usadosRoana, con la cabeza baja, segua estudiando las manillas. Una de sus manos
estaba en puo. Blue se preguntaba el verdadero significado del regalo de
Kavinsky. Se preguntaba si roana lo saba.
-Como dije- Gansey murmuro. Problemas-

Captulo 7:
El Hombre Gris odiaba su actual auto rentado. Tena la impresin de que no haba
sido manejado por humanos lo suficiente cuando era joven, y ahora nunca sera
placentero estar en l. Desde que lo recogi, trat de morderlo muchas veces y
haba pasado una considerable cantidad de tiempo resistiendo sus esfuerzos para
lograr el lmite de velocidad. Tambin, era champagne. Ridculo color para un carro.
l lo habra devuelto por otro, pero el Hombre Gris, tena la meta de pasar lo ms
desapercibido que pudiera. Su anterior alquiler haba adquirido una infortunada y
posiblemente incriminante mancha en el asiento trasero. Mejor conservar la
distancia entre el automvil y l. Despus de llenar el auto con las mquinas y
diales de Greemantle, el Hombre Gris entr en una bsqueda intil electrnica. l
no encontraba terrible el hecho de que las luces parpadeantes y las alarmas no
estuviesen apuntando un camino coherente hacia Greywaren. Henrietta posea
encantos considerables. El centro de la ciudad estaba poblado por delicadas y
grasientas tiendas de sndwiches y agresivas tiendas de chatarra, porches
balanceados haca atrs y columnas cuadradas, todos los edificios aburridos pero
organizados tal libros de biblioteca. l miro con curiosidad por la ventana del auto
mientras pasaba. Residentes sentados en sus sillas le miraron de vuelta. Las
maquinas siguieron siendo inservibles, as que parque la Monstruosidad
Champagne en la esquina de la droguera, la cual anunciaba El mejor atn en la
ciudad! Orden un sndwich y un batido a una chica de labios rojizos, y al
inclinarse en el intachable mostrador de acero, se fue la luz. La chica de labios
rojizos le pego un puetazo a la ahora inactiva mquina de batidos y maldecir en
un suave acento que lo hizo sonar carioso. Ella asegur, -Volver a encender en
un minuto- Todas las estanteras, cartas de felicitacin y farmacuticos se vean
misteriosos y apocalpticos a la indirecta luz proveniente de las ventanas
delanteras.

-Esto sucede con mucha frecuencia?-Desde este verano, s seor. Se va. Se sobrecarga, tambin, explota los
transformadores y todo se prende en fuego. Enciende las luces del estadio,
tambin, abajo en Aglionby, cuando nadie est ah para un juego. Seguro, todos
estos terribles chicos se van en verano. Bueno, la mayora de ellos. Pero usted no se
quedar, o si?-Unas cuantas semanas-Entonces estar aqu para el cuatro- El hombre de Gris tuvo que traer su
calendario mental. l no celebraba muchas festividades.
-Ven hasta aqu y observa el show del condado- Ella dijo, dndole a su mediomezclado batido un imprevisto tirn.
-Tienes una buena vista de los juegos pirotcnicos del juzgado. No seas engaado
por estos otros.-Los otros que la gente hace en casa?-Los de Aglionby - Ella dijo. -Algunos de estos chicos vuelan toda esta clase de
cosas que no debera de tener, aterrorizar a las ancianas. An no s porque el
sheriff no lo detiene.-A quin?- El hombre de Gris estaba interesado en como el plural Aglionby,
repentinamente se convirti en el singular l.
Ella parece estar en un sueo, observando automviles ir lentamente por el gran
cristal de las ventanas. Eventualmente, ella continu, -Probablemente es la culpa de
HEPCO; ellos saban que sus alambres eran viejos, pero los reemplazan? No.- l
parpade en el repentino giro que tuvo la conversacin.
-HEPCO?-Perdn? Oh, La compaa de energa elctrica de Henrietta. (Henrietta Electric
Power Company// Compaa de Energa Elctrica de Henrietta)- Solo que, con su
acento sonaba como Kompaia elecktrica de Henretta, Como si la invocara con su
voz, la electricidad volvi a funcionar.
-Oh, ya ha vuelto. Te dije que no era nada de qu preocuparse-Oh,-El hombre de Gris dijo, con una ojeada a las estupendas luces fluorescentes, No estaba preocupado.- Ella rio por lo bajo. Era una profunda y satisfecha risa.Claro que no.El atn estaba bueno. Era lo nico que haba comido desde que llego, sin embargo,
no poda decir que era el mejor en la ciudad.
El continu conduciendo. Casas victorianas se convirtieron en campo mientras
cruzaba la interestatal, pasando graneros con campanarios y granjas blancas,
cabras y disfuncionales camiones de carga. Todo estaba pintado en la misma paleta
de colores, semi verdes rojizos y profundo verde rojizo; incluso la basura luca

Como si hubiese crecido de las colinas inclinadas. nicamente las montaas lucan
fuera de lugar, fantasmas azules en cada horizonte.
Para la sorpresa del hombre de Gris, los medidores de Greenmantle parecan llegar
a un acuerdo. Lo guiaron dentro de una calle trasera. Excursionistas y buzones
asomaron del suelo.
Su celular son.
El estmago del hombre de Gris se retorci.
El celular son solo 2 veces. Llamada prdida. Su hermano no tena intencin de
que el respondiera; l simplemente quera esto: El Hombre Gris detuviera el auto,
pensando en s debera devolver la llamada. Pensando si su hermano llamara de
vuelta. Desenredando los hilos de sus entraas. Finalmente, un Labrador Retriever
ladrando en la puerta lo devolvi a la tierra. Meti el telfono en la guantera del
auto, fuera de su vista.
De vuelta a los aparatos de Greenmantle. Ellos lo condujeron a una casa amarilla
con un garaje abierto vaco. Con el lector EMF en una mano y un magnetmetro de
Celsius en la otra, escal dentro del calor y sigui el campo energtico. Se inclin
bajo un desolado tendedero. Haba una casa para perros, pero ningn perro. El aire
estaba seco, con el complicado aroma de un campo de maz, pero no haba maz.
Record el siniestro presentimiento que tuvo en la droguera cuando se fue la luz.
En el patio trasero haba un ambicioso jardn de vegetales con siete filas de
florecientes- tomates, granos, guisantes y zanahorias. Las siguientes cuatro filas no
eran tan productivas. Mientras segua, cada una de las filas, se hacan ms
delgadas. Las tres finales eran solo un pedazo de tierra apuntando asa campos
lejanos. Unas cuantas vias disecadas caan de los palos de bombo, no eran ms
que esqueletos.
Los instrumentos guiaron al Hombre Gris haca un rosal plantado en el otro lado de
las lneas muertas, directamente en frente de un concreto bien cubierto. A
diferencia de las ramas secas, la rosas estaban hiper-vivas. Sobre un ordinario
tronco verde, docenas de retorcidos retoos se mezclaban unos con otros. Los
nuevos retoos llenos de malevolente espinas rojas.
El resultado final de este furioso crecimiento fue la aparicin de unos nudos
negruzcos sobre las ramas. Muerte. La rosa estaba creciendo para morir.
El Hombre Gris estaba impresionado por lo incorrecto que era eso. Unas cuantas
ondas de los medidores confirmaban que la energa estaba centrada directamente
en el arbusto o el suelo debajo. Una anomala en la energa podra posiblemente
explicar su horroroso sobre crecimiento. l no vio, de alguna manera, cmo podra
estar conectado a Greywaren. A menos que

Miro haca la casa, dejo sus mquinas en el suelo. El lector EMF grit, con una
furiosa luz roja. El lector magnetmetro se dispar rpidamente. Aire frio sali de la
impenetrable y oscura entrada. l tena una linterna en el automvil, pero no pens
que empezara temerle a la oscuridad. Contempl lo que necesitara para recuperar
un objeto escondido en un hueco, si es que se converta en eso. Tan de repente
como empezaron, ambas maquinas se callaron.
Sorprendido, les dio un giro experimental en su brazo nada.
Los carg alrededor del rosal. Nada.
Los colg sobre el hueco. Nada.
Cual fuera el despliegue de energa que haba trado hasta aqu, se haba ido.
Era posible, pens, que el Greywaren era algo que trabajaba en pulsaciones, y se
haba apagado desde su escondido lugar en el hueco.
Pero era ms posible, pens, que esto tena relacin con el pequeo problema de
HEPCO. La misma energa que afectaba el estadio podra afectar tambin aqu.
Escapando de esta fuente de agua. De alguna forma envenenando esa negruzca
rosa.
El Hombre Gris, limpi un brillo de sudor del respaldo de su cuello, y se enderez.
Tom una foto de la rosa con su celular. Y se dirigi a su auto.

Captulo 8:
Adam Parrish tena problemas incluso ms grandes que los sueos de Ronan.
Para empezar, su nueva casa. Estos das, l viva en una pequea habitacin debajo
de la rectora de St. Agnes. Todo el lugar haba sido construido en los setenta y se
vea como tal. Adam estaba constantemente golpeando su cabeza heroicamente
contra techos desnivelados y clavndose astillas letales en sus calcetines. Todo el
cuarto tena ese olor a casa vieja, mosto* de yeso, polvo de madera y flores
olvidadas. l haba conseguido los muebles: un colchn plano de IKEA en el suelo,
contenedores de plstico y cajas de cartn como mesa de noche y escritorio, una
alfombra que encontr en descuento por tres dlares.
No era nada, pero era la nada Adam Parrish. Como la odiaba y la amaba. Lo
orgulloso que estaba de ella, lo miserable que era.
La nada de Adam Parrish careca de aire acondicionado. No haba forma de escapar
el calor del verano en Virginia. l estaba muy familiarizado con la sensacin del
sudor resbalando por el interior de su pierna. Y luego estaban los tres trabajos a
medio tiempo que pagaban por su mensualidad en Aglionby. l se recargaba de
trabajo para poder permitirse un otoo tranquilo cuando empezara la escuela. El
solo pasaba dos horas en el ms fcil e los trabajos, Boyds Body & Paint, LLC,
remplazando cojines, cambiando aceites y descubriendo lo que causaba ese sonido
ah, no, ah. Y ahora, a pesar de estar afuera, l estaba arruinado. Pegajoso y
adolorido, pero por encima de todo, cansado, siempre cansado.
Pequeas luces bailaban en la esquina de su visin mientras aseguraba su bicicleta
en las escaleras afuera de su casa. Deslizando el revs de su sudorosa mano sobre
Su an ms sudorosa frente, subi las escaleras y se dio cuenta que Blue lo estaba
esperando al final.

Blue Sargent era bonita de una manera que era fsicamente dolorosa para l.
Estaba atrado a ella como ataque al corazn. Actualmente, ella estaba sentada
contra su puerta en leggings de encaje y una tnica hecha de una camisa grande y
destrozada de los Beatles. Ella estaba pasando las pginas del ahorrador del
supermercado distradamente, pero lo dejo a un lado cuando vio a Adam.
La nica trampa era que Blue era otra cosa problemtica. Ella era como Gansey,
quera que Adam diera razones. T qu quieres, Adam? Qu necesitas, Adam?
Querer y necesitar eran palabras que cada vez se volvan ms pequeas: Libertad,
autonoma, un saldo bancario estable, un apartamento brillante en un ciudad sin
polvo, un brillante auto negro, tocino para desayunar, coger a Blue de la mano, una
hora de sueo, papel para el bao, desodorante, una soda, un minuto para cerrar
sus ojos.
Qu quieres, Adam?

Sentirme despierto cuando mis ojos estn abiertos.


-Oye- ella dijo Tienes correol saba. l ya haba visto el ignorado y sellado sobre marcado con el logo de la
Academia Aglionby. Por dos das, haba estado pasando sobre el, como si fuera a
desaparecer si finga no notarlo. l ya haba recibido sus calificaciones y el sobre no
era lo suficientemente gordo para ser la informacin de la recaudacin de fondos
trimestral. Podra ser solo un banquete de alumnos antiguos o un anuncio del
anuario. La escuela siempre estaba enviando noticias sobre oportunidades para
intensificar la experiencia en Aglionby. Ropa de verano con un estampado del
cuervo. Estos Adam los botaba. Estaban destinados a los ojos opulentos de padres
en casas decoradas con fotos enmarcadas de sus hijos en las paredes.
Pero esta vez, l no pensaba que fueran la notificacin de la recaudacin de
fondos.
l se detuvo para recogerlo, luego vacilo, con los dedos en el picaporte. -Vas a
entrar? Necesito ducharmeHubo un latido. Esto era ms fcil, Adam pens de repente, cuando no nos

conocamos.
-Puedes hacerlo. No me importa. Solo quera venir a saludarte antes que
comenzara mi turnoEl giro la llave de la puerta y los dos entraron. Pararon en el centro de la habitacin,
el nico lugar que podan estar los dos de pie sin agacharse.
-Entonces,- Ella dijo.
-Entonces- l dijo.

-Qu hay de nuevo en el trabajo?Adam se esforz por pensar en una ancdota. Su mente era una caja que el
reiniciaba al terminar sus turnos.
-Ayer Boyd me pregunto si quera ser su mecnico para la temporada que viene.
Temporada de Rally.- Haba sido una propuesta halagadora. La mayora de
mecnicos que viajaban con Boyd haban estado en el negocio mucho ms que
Adam.
-dijiste que no- Blue adivino.
l la miro. l no poda leerla tan fcil como poda con Gansey. l no poda decir si
ella estaba satisfecha o decepcionada.
-Voy a ir a la universidad- el no aadi que no se estaba matando en Aglionby
para terminar como un elegante mecnico. Que hubiera sido suficiente, si el no
supiera lo que haba afuera. Si l no hubiera crecido tan cerca de la Academia
Aglionby. Si t nunca viste las estrellas, las velas eran suficientes.
Ella meti un dedo del pie en una bomba de combustible medio reconstruida que
estaba puesta sobre peridicos. SipHaba algo ah, acechando detrs de su respuesta, cierta angustia privada. El toco el
rostro de ella. -Pasa algo?No era justo. l saba que su toque los distraera a los dos de la pregunta. Bastante
segura, Blue cerr los ojos. El presiono la palma de su mano contra su mejilla fra,
luego, despus de una pausa, bajo a su cuello. Su mano era muy consciente de lo
que estaba sintiendo: los cabellos en la base de su cuello, la pegajosidad de su piel
que venia del recuerdo del sol. El bulto de su garganta cuando pasaba saliva.
El le cogi la mano con la que tena libre, acercndola a l. Cuidadosamente. Ahora
ella estaba apretada contra l, lo suficiente para que el fuera consciente de su
propia camiseta sudada. Su mentn descasaba en la cima de la cabeza de Blue. Los
brazos de ella estaban a flojamente alrededor de Adam; el senta el aliento de Blue
calentar la tela de su camisa. l no poda olvidar que el hueso de su cadera estaba
presionado contra ella.
No era suficiente. Le dola el interior. Pero haba una lnea que l no tena permitido
cruzar, y l no estaba seguro de donde empezaba. Seguramente esto era cerca. l
se senta peligroso y cintico.
Luego los dedos de Blue presionaron cuidadosamente su espalda, sintiendo su
espina. l no haba ido tan lejos, entonces. l se inclin para besarla.
Blue se despeg de sus brazos. Para ser exactos, ella se tropez en su afn por
escaparse. Su cabeza se golpe contra el techo inclinado.
-Dije que no- Ella jadeo, con una mano en la parte de atrs de su crneo.

Algo se hiri en l. Como hace seis semanas-Sigue siendo no!Se miraron el uno al otro, ambos heridos.
-Solo,- ella dijo -solo, sin besos.El an estaba dolido. Su piel era una constelacin de terminaciones nerviosas. No
entiendo.Blue se toc los labios como si ellos se hubieran besado. Yo te dijeEl solo quera una respuesta. l quera saber si era el, o si era ella. l no saba cmo
preguntar, pero lo hizo de todos modos. Algote paso?El rostro de Blue se qued inexpresivo por un minuto. -Qu? Oh. No. Tiene que
haber una razn? La respuesta es solo no! Eso no es suficiente?La respuesta correcta era s. l saba. Pero la respuesta real era que l quera saber
si tena mal aliento o si ella segua con l solo porque l haba sido el primero en
decirle o si haba otra cosa que l no estaba considerando.
-Voy a tomar una ducha- l dijo. Trato de que no sonara como si an estuviera
herido, pero lo estaba, y son como tal. Vas a estar aqu cuando salga? A qu
hora empieza tu turno?-Esperare- Ella trato de que no sonara como si an estuviera herida, pero lo estaba
y son como tal.
Mientras Blue miraba unos pocos mapas que Adam tena en su mesa de noche de
platico, Adam se par bajo una ducha fra hasta que su corazn dejo de estar
furioso. Qu quieres, Adam? l ni siquiera lo saba. Desde el interior de la vieja
ducha inclinada, el capto una medio-imagen de el en el espejo y se sobresalt. Por
un momento algo acerca de su propio reflejo le haba parecido incorrecto. Sus ojos
abiertos de par en par y rostro demacrado le devolvan la mirada agitados, pero no
inusuales.
Y solo as, l estaba pensado en Cabeswater de nuevo. Algunos das el senta que
no pensaba en nada ms. El no posea muchas cosas en la vida, poseerlas
propiamente, que fueran de l y de nadie ms, pero ahora lo haca. Haba sido hace
poco menos de un mes que l haba ofrecido su sacrificio a Cabeswater para poder
despertar la Lnea Ley de Gansey. Todo el ritual se senta confuso y surreal en su
mente, como si se hubiera visto a si mismo actuar en un televisor. Adam haba ido
totalmente preparado para hacer su sacrificio.
Pero no estaba del todo seguro de que tan especfico haba sido lo que haba
dicho: Yo ser tus manos. Yo ser tus ojos.
Hasta ahora no haba pasado nada, no realmente. Que era casi peor. l era un
paciente con un diagnostico que no poda entender.

En la ducha, Adam paso una ua por su piel bronceada. La lnea de su ua fue de


blanco a rojo rabia en un segundo, mientras l la estudiaba se dio cuenta de que
haba algo extrao en la manera que caa el agua a su alrededor. Como si estuviera
en cmara lenta. El sigui el curso con la mirada hasta arriba y se qued mirando la
ducha. Sus pensamientos eran una confusin de traslucidas gotas aferrados al
metal y lluvia cayendo de hojas verdes.
Parpadeo.
No haba nada extrao con el agua. No haba hojas. El necesitaba dormir un poco
antes de que hiciera algo estpido en el trabajo.
Saliendo de la ducha, su espina dola, sus hombros dolan, su alma dola, Adam se
sec y se visti lentamente. El tema esperaba?...que Blue se hubiera ido despus
de todo, pero cuando abriola puerta, secando su cabello, descubri que ella estaba
en la puerta, hablando animadamente con alguien. El visitante resulto ser la
secretaria de St. Agnes, su cabello negro se rizaba con la humedad. Ella
probablemente tena un ttulo oficial que Ronan saba, Sub-monja, o algo, pero
Adam solo la conoca como Mrs. Ramrez. Ella pareca hacer todo lo que una iglesia
necesitaba. sea la misa.
Incluyendo recoger el cheque de la renta de Adam.
Cuando Adam la vio, su estmago se desplomo. Esta lleno con la seguridad de que
su ltimo cheque haba rebotado. Ella le dira que haba fondos insuficientes, y
Adam luchara por poner dinero en el bostezante agujero de la cuenta, y luego el
tendra que pagar un tarifa de cheque rechazado al banco y la seorita Ramrez,
atrasndose en su renta del otro mes, u circulo interminable de insuficiencia.
Con la voz delgada, pregunt -Qu puedo hacer por usted seora?
La expresin de ella cambio. No estaba segura de cmo decir lo que haba venido a
decir.
Los dedos de Adam se tensaron en el pomo de la puerta.
-Oh, cario,- ella dijo solo quiero que sepas sobre la renta de tu habitacin aquEstoy jodido, l pens. No ms. Por favor, no puedo soportarlo ms.
-Bueno, nos ha llegado un nuevovaloracin de impuestos,- ella empez. Para
este edificio. Y sabes que te cobramos como sin fines de lucro. Entoncestu renta
va a cambiar. Va a estar en el mismo porcentaje de, uh, los costos del edificio. Es
doscientos dlares menos.Adam escucho doscientos dlares y marchito, y luego escucho el resto y pens que
deba haber entendido mal. -Menos? Cada ao?-Cada mes-

Blue se vea encantada, pero Adam o poda aceptar que su renta se hubiera
reducido a dos tercios.
Dos mil cuatrocientos dlares al ao, repentinamente cortados. Su dudoso acento
de Henrietta sali antes que l pudiera hacer algo para detenerlo. -Qu es lo que
dices que est cambiando?
-Valoracin de impuestos- ella se rio a su desconfianza. Esos impuestos
normalmente no se quedan en el lado feliz Verdad?Ella espero que Adam contestara, pero l no saba que decir. Finalmente, se las
arregl para decir,-Gracias, seoraMientras Blue cerraba la puerta, l se desplaz al centro de la habitacin. El segua
sin poder crerselo. No, no lo creera. Simplemente no tena sentido. El cogi la
carta de Aglionby. Hundindose en su colchn, la abri finalmente. Efectivamente
su contenido era muy delgado, solo una carta en la letra de Aglionby. No le tomo
mucho entender el mensaje. El ao siguiente la pensin aumentara para cubrir
costos adicionales, mientras que su beca no lo hara. Ellos entendan que la pensin
presentaba una dificultad para l, y l era un estudiante excepcional, pero tenan
que recordarle, con toda la amabilidad posible de que la lista de espera para entrar
a Aglionby era bastante larga, poblada de estudiantes excepcionales que podan
pagar la pensin completa. En conclusin, le recordaban al seor Parrish que tena
que pagar el cincuenta por ciento de la pensin en lo que quedaba del mes para
mantener su lugar en Aglionby.
La diferencia entre la pensin de este ao con la del otro era de veinticuatro mil
dlares.
Ese nmero otra vez. No poda ser una coincidencia.
-Quieres hablar de eso?- Blue pregunto, sentndose junto a l.
l no quera hablar de eso.
Gansey tendra que estar detrs de todo. l saba que Adam nunca aceptara dinero
de l, as que l se ingeni todo esto. Persuadi a la seora Ramrez de aceptar un
cheque y manufacturar una valoracin de impuestos para no dejar pistas. Gansey
debi haber recibido una carta igual hace dos das. El alza no debi haber
significado nada para l.
Por un breve momento, l se imagin la vida como deba vivirla Gansey. Las llaves
del auto en su bolsillo. Los zapatos nuevos en sus pies. La mirada sin importancia a
las cuentas mensuales. Ellos no podan herir a Gansey. Nada poda herirlo; la gente
que dice que el dinero no lo compra todo no han visto a nadie tan rico como los
chicos de Aglionby. Ellos son intocables, inmunes a los problemas de la vida. Solo
la muerte no puede ser comprada con sus tarjetas de crdito.
Algn da, Adam pens miserablemente, algn da ese ser yo.

Pero esta artimaa no era correcta. l nunca le pedir ayuda a Gansey. Adam no
est seguro como habra pagado la elevacin de la pensin, pero no as, no con el
dinero de Gansey. l se lo imagino: un cheque doblado sobre la mesa, se lo
guardara rpidamente, sin que sus miradas se cruzaran. Gansey aliviado de que
Adam por fin tuviera sentido comn. Adam incapaz de decir gracias.
l se dio cuenta que Blue lo estaba mirando, los labios fruncidos y las cejas juntas.
-No me mires as- l dijo
-As cmo? No tengo permiso de preocuparme por ti?Calor se escap entre sus dientes. No quiero tu lastimaSi Gansey no tena permitido sentir lastima por l, Blue desde luego no lo tendra
permitido. Ella y Adam estaban en el mismo bote, despus de todo. No estaba ella
yendo a trabajar, al mismo lugar del que l haba recin vuelto?
-Entonces no seas miserable- Dijo Blue.
La rabia subi por su cuerpo, controlndolo instantneamente. Era una emocin
binaria en la familia Parrish. No algo como un poco loco. Solo nada y luego esto:
Furia por todos lados.
-Qu es miserable acerca de m? dime que es miserable- l se puso de pie- es
porque trabajo por todo lo que tengo? Eso es lo que me hace miserable y a
Gansey no?- el arrugo la carta Es porque no tengo esto regalado?Ella no retrocedi, pero algo brillo en sus ojos. NoLa voz de Adam era terrible; l la poda or. No quiero tu maldita lastimaLa cara de Blue esta sorprendida. -Qu has dicho?Ella estaba mirando a la caja que haca de mesa de noche. De laguna manera se
haba movido bastante del lado de la cama. El lado tena una mella horrible, lo que
tenia se haba regado por todo el piso. Solo hasta ahora se acord de que golpeo
la caja, pero no de la decisin de golpearla.
No se le haba quitado la rabia.
Por un largo momento, Blue lo miro y luego se puso de pie.
-Ten cuidado, Adam Parrish porque puede que un da tengas lo que pediste. Puede
que haya chicas en Henrietta que te dejen hablarles as, pero yo no soy una de
ellas. Ahora voy a irme a sentar en esas escaleras hasta que empiece mi turno. Si
puedes serHumano antes de que empiece, ven. Si no, te ver despus.Ella se agacho un poco para no golpear su cabeza y luego cerr la puerta tras ella.
Hubiera sido ms fcil si ella hubiera gritado o llorado. En lugar de eso sus palabras
seguan en su mente, una y otra vez. Ella era tan mala como Gansey. Dnde se
baja ella? Cuando l se graduara y se fuera de esta lugar, y ella siguiera atrapada
aqu, ella se sentira mal por todo esto.

l quera abrir la puerta y gritrselo.


l se oblig a quedarse donde estaba.
Despus de un momento, se calm lo suficiente para ver que su rabia era una cosa
separada dentro de l, un sucio regalo de su padre. Se calm lo suficiente para
recordar que si esperaba, cuidadosamente, analizando cmo se senta, la emocin
perdera su inercia. Era lo mismo que con el dolor fsico. Lo ms que el tratara de

Decidir mentalmente que le causaba el dolor, lo menos que su cerebro era capaz
de recordar e dolor.
As que despedazo la ira que tena adentro.
As es como l se siente, l se pregunt, mientras agarraba mis mangas cuando iba
a pasar por la puerta? Es esto lo que hizo que enterrara mi rostro contra la

nevera? Se senta as cuando pasaba por mi cuarto? Es esto lo que peleaba cada
vez que recordaba que yo exista?
Se calm lo suficiente para darse cuenta que la rabia que tena ni siquiera era por
Blue. Ella solo fue tan desafortunada de estar cerca cuando todo pas.
El nunca escapara, no realmente. Demasiada sangre de monstruo dentro de l.
Haba dejada la guarida, pero su crianza lo traiciono. Y el sabia porque era
miserable. No era porque tuviera que pagar por la escuela o que tuviera que
trabajar para vivir. Era porque l estaba tratando de ser algo que nunca seria. El
engao era miserable. El no necesitaba graduarse. El necesitaba a Glendower.
Algunas noches se quedaba en vela pensando cmo le pedira el favor a
Glendower. El necesitaba escoger las palabras correctas. Ahora, probaba frases en
su boca, desesperado por encontrar una que lo reconfortara. Por lo general, las
palabras eran dulces y calmadas en su mente, pero esta vez todo lo que poda
pensar era arrglame.
De repente, capto otra imagen.
Inmediatamente despus de que lo hizo, pens, Qu significa eso? Uno no puede
captar una imagen. Y el ciertamente no lo haba hecho ms de una vez. Pero la
sensacin persista, una idea que l haba vislumbrado, o sentido, o recordar algn
movimiento en la esquina de su ojo. Una foto capturada justo detrs de sus ojos. l
tena el extrao y desconcertante sentimiento de no poda confiar en sus sentidos.
Como si estuviera saboreando una imagen u oliendo un sentimiento o tocando un
sonido. Era lo mismo que hace unos minutos, una idea que haba vislumbrado algo
mal en su reflejo.

Las preocupaciones anteriores de Adam se desvanecieron, remplazadas con una


preocupacin ms inmediata por este andrajoso cuerpo que lo llevaba a todos
lados. l haba sido golpeado varias veces. l ya haba perdido su capacidad de
escuchar por el odo izquierdo. Tal vez algo ms haba sido destruido en una de
esas tensas y desdichadas noches.
Capturo otra imagen.
Adam se gir.

Captulo 9:
Cuando Adam llamo, Ronan, Noah y Gansey estaban merodeando en La tienda de
Dlar de Henrietta.
Tericamente, ellos estaban ah por bateras. Realmente, ellos estaban ah porque
tanto Blue como Adam tenan trabajo, la furia deformada de Ronan siempre
empeoraba en la noche y La tienda de Dlar era una de las cuantas tiendas en
Henrietta que admita mascotas.
Gansey respondi su telfono mientras que Ronan examinaba un paquete de
borradores con forman de caimanes. Los animales venan en un surtido de seis con
expresiones aterrorizadas. Noah intent torcer su boca mientras Sierra se enterraba
en la curva del brazo de Ronan, le mir sospechosamente. Al final del pasillo, la
recepcionista observ a Sierra con igual desconfianza. Cuando La tienda de Dlar
deca Mascotas Bienvenidas, no especificaba que ellos no se referiran a aves de
carroa. Ronan estaba disfrutando mucho la mirada petulante de la recepcionista.
-Hola? Oh, Hey- Gansey dijo dirigindose a su telfono, tocando una libreta con
un arama impresa en la portada. El oh, Hey estaba acompaado por un definitivo
cambio en el timbre de su voz. Eso signific que era Adam, y eso de alguna forma
aviv la furia de Ronan.
Todo empeoraba en la noche. -Cre que seguas en el trabajo. Qu? Oh, nosotros
estamos en el parque infantil burgus- Ronan le ense a Gansey un reloj de pared
hecho de plstico inteligentemente moldeado con la forma de un pavo. La piel en
el cuello del pavo, colgando por debajo de la cara del reloj, tildaba los segundos.
-Mon dieu!- dijo Gansey. Al telfono, l deca, -Si no ests seguro, probablemente
no lo era. Una mujer es difcil de confundir con algo ms.-

Ronan no estaba exactamente seguro de porqu estaba enojado. Aunque Gansey


no haba hecho nada para provocar su ira, l definitivamente era parte del
problema. En estos momentos, l sostena su celular entre su oreja y hombro

Mientras miraba un par de platos plsticos con tomates sonrientes impresos en


ellos. El cuello desabotonado de su camisa revelaba una buena parte de los huesos
de su cuello. Nadie podra negar que Gansey fuera un glorioso portarretrato de la
juventud, el bien cuidado producto de una adinerada pareja. Normalmente, l era
tan pulido que era llevadero, aunque, claramente no era de la misma especie que la
fuerte familia de Ronan. Pero esta noche, bajo las fluorescentes luces de la tienda
de dlar, el cabello de Gansey estaba despeinado y sus pantalones cortos
arruinados con grasa por haber limpiado El Cerdo. Estaba con las piernas
descubiertas y sin calcetines en sus Top Siders y muy claramente un humano, un
alcanzable humano, y esto, de algn modo, hizo que Ronan quisiera golpear su
puo contra un muro. Sosteniendo el telfono lejos de su boca, Gansey les dijo, Adam cree haber visto una aparicin en su casa.Ronan mir a Noah. -Yo estoy viendo una aparicin justo ahora.- Noah hizo un
gesto rudo, un acto muy poco amenazador viniendo de l, como un gruido de un
gato beb.
La recepcionista hizo un sonido muy audible.
Sierra tom el sonido como una ofensa personal. Ella abri sus alas irritablemente
sobre las manillas de cuero en la mueca de Ronan, recordndole a Ronan del
extrao regalo por parte de Kavinsky ese da ms temprano. No era una sensacin
enteramente cmoda el pensar en el otro chico estudindolo as de cerca. Kavinsky
haba obtenido las 5 bandas precisamente correctas, hasta el tono del cuero. Ronan
se pregunt que estaba esperando conseguir con esto.
-Por cunto tiempo?- Gansey pregunt al telfono. Ronan descans su frente en
la vitrina de arriba. El borde de metal gru contra su crneo, pero l no se movi.
En la noche, el anhelo de casa era insaciable y omnisciente, una contaminacin
area. l lo vio en el horno barato de la tienda de dlar, era su madre a la hora de
cenar. l lo escuch en el golpeteo del abrir y cerrar de la caja registradora, era a su
padre llegando a casa a media noche. l olfateo de la nada un olorcillo de aire
fresco, eran los viajes familiares a Nueva York. Su hogar estaba tan cerca de noche.
l podra estar ah en 20 minutos. l quera botar todos estos estantes.
Noah haba deambulado bajo el pasillo, pero ahora haba retornado alegremente
con copo de nieve. l se plant junto a Ronan hasta que empuj el estante para
admirar la atrocidad.

Una palmera decorada y dos personas sin rostro tomando el sol estaban atrapadas
dentro, a lo largo deca errneamente: SIEMPRE ES NAVIDAD EN ALGUN LUGAR.
-Brillantina,- murmur Noah reverentemente, dndole una sacudida. Claramente,
no era nieve falsa sino brillantina lo que caa sobre las eternas arenas navideas.

Tanto Ronan como Sierra observaron, paralizados, mientras los pequeos trozos de
color caan en la palmera.
Ms abajo en el pasillo, Gansey sugera al telfono, -Podras venir y quedarte en
Monmouth. Por esta noche.Ronan ro bruscamente, lo suficientemente alto para que Gansey lo escuchara.
Adam era militante sobre quedarse en su casa, aunque fuera horrible. Incluso si el
cuarto hubiese sido de acomodacin cinco estrellas, lo habra detestado. Porque no
era la lastimada casa que Adam desesperadamente y avergonzadamente
extraaba, no era Manufacturas Monmouth, el nuevo hogar que el orgullo de
Adam no permita. Algunas veces, Ronan crea que Adam estaba tan acostumbrado
a que el modo correcto fuera doloroso que l dudaba de algn camino que no
conllevara a la agona. Gansey les daba la espalda. -Mira, no s de qu ests
hablando. Ramrez? Yo no habl con nadie en la iglesia. S, $240 dlares. Conozco
esa parte. YoEsto significaba que ellos estaban hablando sobre la carta de Aglionby; tanto a
Ronan como a Gansey les haban llegado las mismas cartas.
Ahora la voz de Gansey sonaba baja y furiosa. En algn punto no es engano, t
tienes razn, yo no entiendo en lo absoluto. No lo hago y nunca lo hare.Probablemente, Adam haba hecho conexin entre su cambio de renta y el
aumento de la pensin. No era una complicada suposicin, y l era inteligente. Era
fcil, tambin, asumir que haba sido Gansey. Si Adam hubiera estado pensando
seriamente, l habra considerado como era Ronan quien tena infinitas conexiones
con St. Agnes. Y como, quien fuera el que estuviese detrs del cambio de renta
habra tenido que entrar a la oficina de la iglesia con un montn de dinero y una
ardiente intencin para persuadir a la chica de la iglesia de mentir sobre una falsa
elevacin de impuestos. Vindolo desde ese punto, tena el nombre de Ronan
escrito por todo lado. Pero una de las maravillosas cosas de ser Ronan Lynch era
que nadie esperaba que el hiciese algo bueno por alguien ms.
-No fui yo- dijo Gansey, -Pero me alegra de que sucediera de ese modo. Bien.
Mralo como quieras.- La cosa era que, Ronan sabia como luca un rostro, justo

Cuando estaba a punto de romperse. l la vea en el espejo continuamente. Adam


tena quiebres por todo su rostro.
Junto a Ronan, Noah dijo, -Oh!- como si se hubiese sorprendido bastante.
Entonces desapareci. El copo de nieve cay al suelo en donde haban estado los
pies de Noah. Dej un hmedo crculo y tambalendose rodo lejos.
Sierra, sorprendentemente, mordi a Ronan. l la agarro mientras brincaba haca
atrs para alejarse del sonido.

La recepcionista dijo, -Vamos!- Ella no haba visto la parodia. Pero ella saba con
claridad lo que estaba ocurriendo.
-No te emociones,- dijo Ronan en voz alta. -Yo pagar por ello.l nunca habra admitido que su corazn palpitaba con fuerza en su pecho.
Rpidamente, Gansey se gir, su cara desconcertada. La escena, Noah ausente, el
feo copo de nieve rodando bajo un estante, ofreca ninguna explicacin inmediata.
Le dijo a Adam, -Espera un momento.Abruptamente, todo el cuerpo de Ronan se congel. No solo un poco, sino
completamente frio. La clase de frio que seca la boca y reduce la velocidad de
sangre. La punta de sus dedos se adormecieron y a continuacin sus dedos. Sierra
solt un terrorfico y chirriante sonido.
Ella llor, -Kerah!l extendi una mano congelada sobre la cabeza de Sierra, calmndola, aunque l
no estaba calmado.
Entonces Noah reapareci en un violento escupir, como cuando vuelve la luz. Sus
dedos agarraron el brazo de Ronan. El frio se filtr en el punto de contacto ya que
Noah le quito calor para volverse visible. Un absolutamente perfecto respiro del
aire veraniego de Henrietta se alz a sus alrededores, la esencia del bosque cuando
Noah haba muerto. Todos saban que Noah poda bajar la temperatura de un
cuarto cuando l se manifestaba, pero a esta escala era algo nuevo.
-Wow! Gracias por avisar, idiota!- dijo Ronan. Pero no lo empujo. -Qu fue eso?Los ojos de Noah estaban completamente abiertos.
Gansey le dijo a Adam, -Te llamar despus.La recepcionista dijo, -Ya terminaron, chicos?-Ya casi!- Gansey dijo en su modo tranquilizado y dulce voz, metiendo su celular
en su bolsillo.
-Ir por toallas de papel en un minuto! Qu est pasando aqu?- Esto ltimo fue
siseado haca Ronan y Noah.

-Noah tom un da personal.-Yo perd- A Noah le cost buscar las palabras. -No haba aire. Se fue lejos. La
la lnea!- -La Lnea Ley?- pregunt Gansey. Noah asinti, una desalineada cosa
que era un encogimiento de hombros a la misma vez.
-No haba No quedaba.nada para m.- Soltando a Ronan, agit sus manos.
-De nada, hombre,- Ronan gru. l an no poda sentir la punta de sus dedos.
-Gracias. Yo no saba que. T estabas ah. Oh, el brillo-S,- Respondi Ronan con ira. -El brillo.Gansey rpidamente recuper el copo de nieve y desapareci en el mostrador de
enfrente. Regres con un recipiente y un rollo de toallas de papel.

Ronan pregunt, -Qu sucedi con Parrish?-l vio a una mujer en su apartamento. Dijo que ella intent hablar con l. Se
escuchaba un poco loco. Creo que la Lnea Ley debe estar creciendo.
l no dijo, o tal vez algo terrible le sucedi a Adam el da que se sacrific a s
mismo en Cabeswater. Tal vez est destruyendo la mitad de Henrietta al despertar
la ley line. Porque ellos no podran hablar sobre eso. Justo como no podran hablar
sobre Adam robando el Camaro esa noche. O sobre Adam bsicamente haciendo
todo lo que Gansey le dijo que no hiciera. Si Adam era estpido sobre su orgullo,
Gansey era estpido sobre Adam.
Ronan hizo eco, -La Lnea Ley creciendo. Seguro. S, apuesto que eso es.Todo el humor de la tienda de dlar se arruino.
Mientras Gansey se diriga hacia afuera, Noah le dijo a Ronan -Yo s por qu ests
enojado.Ronan le hizo una mueca, pero su pulso se aceler. -Dmelo entonces, profeta.Noah dijo, -No es mi trabajo el decir los secretos de otras personas.-

Captulo 10:
-Estaba pensando que podas venir conmigo- Gansey dijo cuidadosamente, dos
horas despus. Presiono el telfono a su oreja con un hombro mientras desenvolva
un impresionante rollo de papel en el piso de Manufacturas Monmouth. Las
numerosas lmparas hicieron una escala de colores atreves del papel.
-A la fiesta de mi madre. Podras conseguir ser interno, si eres bueno en esoAl otro lado del telfono, Adam no contesto inmediatamente. Era difcil decir si lo
estaba considerando o si estaba irritado por la sugerencia.
Gansey segua desenvolviendo el papel. Era una impresin en alta definicin vista
desde un satlite. Haba costado una fortuna conseguir estas imgenes y luego
imprimirlas a color pero todo valdra la pena si vea algo fuera de lo comn. Si no
lo haca, ellos podran usarlo para marcar su expedicin. Tambin, era bonito.
Desde el cuarto te Ronan, oa a Noah rer. El y Ronan estaban tirando cosas desde
la ventana del segundo piso hacia el parqueadero. Hubo un terrible golpe.
La voz de Ronan se elev Ese no, Noah-Tengo que ver si puedo faltar al trabajo- Adam contesto pienso que puedo.
Piensas que debera?Aliviado Gansey dijo S, claro- arrastro su silla de escritorio hasta la punta de la
impresin. Trataba de volverse a enrollar. Puso una copia de Trioedd Ynys Pryden
en la otra esquina.
-Has odo algo de Blue?- Adam pregunto.
-Esta noche? Tiene que trabajar, no?- enrollar, enrollar, enrollar. La aplasto con su
pie para mantenerlo derecho. Era sorprendente la satisfaccin de ver hectreas y
hectreas de bosques y montaas y ros desenrollndose en su piso. Si l fuera
dios, pens, precisamente as sera como creara su nuevo mundo. Desenrollndolo
como una alfombra.

-S. Solo alguna vez te ha dicho algo acerca de m?-Sobre qu?Un largo silencio

Sobre besarnos, supongoGansey paro de desenrollar, a decir verdad, Blue haba confesado mucho sobre
besar. Principalmente, que le haban dicho durante toda su vida que ella matara a
su verdadero amor si lo besaba. Era extrao recordar eso momento. Record haber
dudado de ella. Ahora no lo haca. Blue era una caprichosa pero sensible cosita.
Como un ornitorrinco, o uno de esos sndwiches que son cortados en crculos para
elegantes reuniones de t.
Ella tambin le haba pedido a Gansey no decirle nada a Adam.
-Besar?- repiti evasivamente Que est pasando?
Otro golpe en el cuarto de Ronan, seguido de una risa diablica. Gansey se
pregunt si deba hacer que pararan antes que lo hicieran vehculos con luces
parpadeantes.
-No lo s. Ella no quiere- Dijo Adam No la culpo, creo. No s lo que estoy
haciendo-Le has preguntado porque no quiere?- Gansey pregunto, aunque no quisiera or
la respuesta. Repentinamente estaba cansado de la conversacin.
-Ella dice es muy joven-Probablemente lo es- Gansey no tena idea de cuantos aos tena Blue. Saba que
ella recin haba acabado grado once. Tal vez tuviera 16. Tal vez tuviera 18. Tal vez
tuviera 22 solo que muy baja.
-No lo s, Gansey. Eso suena como algo real? T has tenido ms citas que yo-No estoy saliendo con nadie ahora-Solo con GlendowerGansey no poda discutir eso.
-Mira, Adam, no creo que sea por ti. Pienso que le gustasA Adam claramente no le gustaba la respuesta, porque no respondi. Le dio
tiempo a Gansey para recordar la primera vez que le haba hablado en Ninos de
parte de Adam. Cuan desastroso haba sido. Desde entones, haba pensado en
docenas de diferentes formas de hacerlo mejor.
Lo que era estpido. Todo haba funcionado, o no? Ella estaba con Adam ahora.
Tanto como si Gansey hubiera hecho su mejor impresin de s mismo en el
momento que se conocieron, como si no. No cambiaba nada.

-De ninguna manera, hombre- Noah grito, pero no sonaba como si lo dijera e
serio. Sus palabras eran ms una risa. De ninguna maneGansey pateo la impresin tan fuerte que se desenrollo completamente, a metros
de distancia, fuera de los crculos de luz. Ponindose de pie, camino hacia las
ventanas de la pared oriental de la fbrica. Apoyando un codo en el marco,
presiono su frente contra el vidrio, mirando a la gran y oscura extensin de
Henrietta.
Una vez, haba soado que encontraba a Glendower. No era el momento en que lo
encontr, sino el da despus. No poda olvidar la sensacin de su sueo. No haba
sido alegra, sino, la ausencia del dolor. l no poda olvidar la ligereza. La libertad
-No quiero que las cosas se pongan feas- Adam dijo finalmente.
-Estn feas?-No. Creo que no. Pero de alguna manera siempre tienden a ponerse de esa
manera.
Gansey vea las pequeas luces de los carros mientras salan de Henrietta,
recordndole su versin miniatura del pueblo. Un ilcito primer fuego artificial
pasaba por el cielo.
-Bueno, ella no es realmente una chica. sea, claro que es una chica. Pero no es
como cuando yo estaba saliendo con alguien. Es Blue. T puedes preguntarle. La
vemos todos los das. Quieres que yo hable con ella?Esto era algo de lo estaba cien por ciento seguro no tena intensin e hacer.
-Soy muy malo hablando, Gansey- Adam dijo seriamente Y t eres muy bueno.
Tal veztal vez si se lo dices naturalmente?Los hombros de Gansey colapsaron. Su aliento empao el vidrio y se desvaneci.
Por supuesto-Gracias- Adam hiso una pausa solo quiero algo que sea simple-

Yo tambin, Adam. Yo tambin.


La puerta del cuarto de Roana se abri de repente. Desde el marco de la puerta,
Ronan se asom para mirar ms all de Gansey. Estaba haciendo esa cosa cuando
se vea como el Ronan peligroso que era ahora y el Ronan alegre que haba sido
cuando Gansey lo haba conocido.
-Esta Noah aqu afuera?-Espera- Gansey le dijo a Adam. Luego, a Ronan Por qu lo estara?-Sin razn. Ninguna Razn- Ronan cerr la puerta de un portazo.
Gansey le pregunto a Adam, -Perdona. Tu aun tienes ese traje para la fiesta?La respuesta de Adam se perdi en lo que se abra la puerta del segundo piso.
Noah entro. En un tono de voz dolido dijo Me boto por la ventana!La voz de Ronan sali por su puerta cerrada Tu ya ests muerto-

-Que est pasando all?- Adam pregunto.


Gansey miro a Noah. l no se vea nada peor. No tengo ni idea. Deberas venir-Esta noche no- contesto Adam.
Lo estoy perdiendo, pens Gansey. Lo estoy perdiendo por Cabeswater. l haba
pensado que mantenindose alejado del bosque, conservara el viejo Adam,

Pondra de lado las consecuencia de lo que haba pasado esa noche. Pero tal vez
no importaba. Cabeswater se lo quitara sin importarle.
-Bueno. Solo asegrate de tener una corbata roja-

Captulo 11:
Esa noche, Ronan so con rboles.
Era un gran bosque viejo, robles y sicomoros elevndose a travs del suelo de la
montaa. Hojas se deslizaban por la briza. Ronan poda sentir el tamao de la
montaa bajo sus pies. Lo antigua que era. Muy por debajo haba un latido que
envolva el mundo, lento y fuerte, ms despiadado que el del mismo Ronan.
l haba estado aqu antes, muchsimas veces. Haba crecido con el recurrente
sueo de este bosque. Sus races estaban enredadas con sus venas.
El aire se movi a su alrededor y en el escucho su nombre.

Ronan Lynch Ronan Lynch Ronan Lynch


No haba nadie ms que Ronan, los rboles y las cosas que soaban los rboles.
El bailaba en la afilada lnea entre el sueo y la conciencia. Cuando soaba de esta
manera, l era un rey
El mundo era suyo para dirigir. Suyo para quemar.

Ronan Lynch, Greywaren, tu es Greywaren


La voz sala de todos lados y de ninguno a la vez. La palabra Greywaren hacia que
le picara la piel.
-Nia?- l dijo.
Y hay estaba, mirndolo curiosamente desde atrs de un rbol. La primera vez que
Ronan la haba soado, tena largo cabello color miel, pero despus de unos aos
haba cambia por un corte a los hombros, mayormente escondido por un gorro. A
pesar de que l haba crecido, ella no lo haba hecho. Por alguna razn ella le
recordaba las fotos antiguas a blanco y negro de trabajadores de Nueva York.
Tena la desamparada imagen de un hurfano. Su presencia hacia que sacar cosas
de sus sueos fuera ms fcil.
l le tendi una mano, pero ella no sala inmediatamente. Miro a su alrededor con
miedo. Ronan no la poda culpar. Haba cosas terrorficas en su cabeza.

-Vamos- l aun no saba lo que quera sacar de este sueo, pero saba que estaba
tan vivo y consiente que sera fcil. Pero la Nia Hurfana se mantena fuera de su
alcance, sus dedos aferrndose al rbol.
-Ronan, manus vestras!- Ella dijo. Ronan, tus manos!
Su piel se estremeci y se dio cuenta que estaba llena de avispas, las mismas que
haban matado a Gansey tantos aos antes. No haban tantas esta vez, solo unas
pocas centenas. A veces soaba con carros llenos de ellas, casas llenas de ellas,
mundos llenos de ellas. A veces, en sus sueos, las avispas tambin mataban a
Ronan.
Pero no esta noche. No cuando l era la cosa ms venenosa entre estos rboles. No
cuando su sueo era arcilla entre sus dedos.
No son avispas, pens.
Y no lo eran. Cuando levanto sus manos, sus manos estaban llenas de mariquitas,
cada una tan viva como una gota de sangre. Volaron con su amargo aroma de
verano. Cada aleteo era un zumbido en un mismo lenguaje.
La Nia Hurfana, siempre tan cobarde, sali cuando se fueron. Ella y Ronan fueron
de una parte del bosque hasta la otra. Ella tarareaba una cancin pop una y otra
vez mientras por encima los arboles murmuraban.

Ronan Lynch, loquere por nobis


Habla por nosotros.
De repente, se encontr frente a una roca casi tan alta como l. Espinas y moras
crecan de ella. Era familiar de una manera que era tan slida para ser un sueo,
Ronan sinti una onda de inseguridad. Era un sueo en lo que estaba o era un
recuerdo? Qu est pasando?
-Ests dormido- le record la nia en ingls.
Se aferr a sus palabras, volva a ser un rey. De frente a la roca, l saba lo que tena
que hacer, lo que ya haba hecho. l supo que dolera.
La nia giro su rostro mientras roana coga las espinas y moras. Cada espina era la
cola de una avispa, amenazndolo para que despertara. El las aplasto hasta que sus
dedos estaban rojos pro el jugo y la sangre, tan oscuro como la tinta de su espalda.
Lentamente escribi en la roca:
Arbores loqui latine. Los arboles hablan Latn.
El tiempo era un circulo, un carril, una cinta desgastada que Ronan nunca se
cansaba de or.
Las voces le susurraron: Gratis tibi ago. Gracias. La nia dijo No olvides las gafasroana sigui su mirada. Entre las flores, las enredaderas y las hojas cadas haba un
brillante objeto blanco. Cuando lo levanto, las gafas de Kavinsky lo miraron de
vuelta. Movi su pulgar sobre la suave superficie del plstico, solt su aliento sobre

Los lentes. Lo hizo hasta que pudo sentir el pequeo crculo del tornillo que tena
en la patas. De sueo a recuerdo a realidad.
Levanto sus ojos hacia la nia. Se vea atemorizada. Se vea temerosa estos das. El
mundo era un lugar temeroso.
-Llvame contigo- Ella dijo.
Ronan se despert.
Esa noche el Hombre Gris so que era apualado,
Al principio poda sentir cada herida. Particularmente la primea. l estaba sano y
salvo, y entonces esa tranquilidad se la quit un ladrn, el cuchillo. Esa perforacin
era la peor. Medio centmetro encima de su clavcula izquierda, empujndolo asa
el suelo por medio respiro.
Luego, otra vez, pero ms cerca de su hombro, descartando su clavcula. Luego dos
centmetros debajo de su ombligo. La palabra Destripar era un pronombre y un
verbo. Otro corte y otro corte. Resbaladizo. Luego el Hombre Gris era el agresor. El
mago del cuchillo era rgido en su mano. El haba apualado este pedazo de carne
durante toda su vida. El haba nacido cuando empez y estara muerto cuando
terminara. Era lo que lo mantena vivo: el momento en el que la hoja entraba en un
nuevo pedazo de piel. La resistencia y luego nada. Atrapar y soltar.
Luego el Hombre Gris era el cuchillo. Era una hoja en el aire, jadeando, luego
estaba adentro, conteniendo el aliento. Era voraz, masticando, nunca satisfecho. El
hambre era una especie, y l era el mejor en ese aspecto.
El hombre gris abri los ojos.
Miro el reloj.
Se gir y se volvi a dormir,
Esa noche, Adam no so.
En su colchn, cubri su rostro con su brazo caliente por el verano. A veces si
cubra su nariz y boca, solo un poco de asfixia, el sueo vendra a l.
Pero ambos se arrepintieron y el recuerdo de la breve aparicin mantena el sueo
a raya. Lo incorrecto, la falta de vida de la mujer todava estaba en el aire de la
habitacin. O tal vez dentro de l. Que he hecho?
Estuvo lo suficiente despierto para pensar en su hogar, no es mi hogar, nunca fue
mi hogar, esa gente nunca existi y si lo hizo nunca significaron nada para ti. Y
pensar en la cara de Blue cuando el perdi sus estribos. l estaba lo
suficientemente despierto para recordar el olor exacto del bosque la noche que se
sacrific. Estaba lo suficientemente despierto para preguntarse si haba estado

Tomando malas decisiones toda su vida. Si l haba sido una decisin incluso antes
de haber nacido.
El deseo que el verano terminara. Por lo menos cuando estaba en Aglionby poda
dar vuelta a sus papeles y ver sus calificaciones, una prueba de su triunfo en algo.
Estaba lo suficientemente despierto para pensar en la invitacin de Gansey. Podras
conseguir ser interno. Adam saba que era un favor. Eso estaba mal? l haba
dicho no por tanto tiempo que ya no saba cundo decir s.
Y de pronto, una pequea atenta voz en su mente dijo, de pronto no sera para
nada. Cuando huelan la tierra de Henrietta debajo de tus uas.
El odiaba la cuidadosa forma en la que Gansey se lo haba preguntado. De
puntillas, as como Adam haba aprendido a andar de puntillas alrededor de su
padre. El necesitaba un botn de reinicio. Solo presionar el botn en Adam Parrish
y empezar de nuevo.
l no durmi y cuando lo hizo, no so.

Captulo 12:
La maana siguiente Blue estaba tratando de leer para la escuela cuando su ta Jimi
llevo un plato lleno de plantas humeantes a su cuarto. Jimi era la madre de Orla,
Eran tan alta como Orla, pero mucho ms ancha. Ella tena toda la gracia de Orla,
tambin, as que chocaba con las caderas todos los muebles de Blue. Cada vez que
lo haca, deca cosas como Madre amorosa o Sujtalo todo sonaban peor que
groseras normales. Blue levando sus cansados ojos de las pginas, sus fosas
nasales picando por el humo. -Qu ests haciendo?
-Purificando- Contesto Jimi. Ella sostena el plato delante de los rboles de papel
que Blue haba pegado a sus paredes y soplo para que el humo se dirigiera asa
ellos. Esa terrible mujer dejo mu mala energaEsa horrible mujer haba sido Neeve, la medio-ta de Blue, quien haba
desaparecido a principio de ese ao despus de practicar magia negra en su tico.
Y purificar era la prctica de usar hierbas amables para limpiar la mala energa.
Personalmente, Blue siempre haba pensado que haba mejores maneras de estar
en el lado bueno de las plantas que quemndolas.
Ahora Jimi soplaba la lavanda en la cara de Blue. Humo sagrado, limpia el alma de
esta joven mujer ante m y dale algo de sentido comn-Oye- Blue protesto, sentndose. Creo que estoy muy sensible, gracias! No hay
artemisa hay o s? Porque tengo cosas que hacer!Jimi dijo que artemisa potenciaba su clarividencia. A ella no pareca importarle sus
temporales alteraciones mentales. Hoscamente, sonando como Orla, dijo No, tu
madre no me dejaraBlue silenciosamente le agradeci a su madre. Gansey y Adam vendran ms tarde
y lo que menos quera era ser responsable por drogarlos medianamente.

Aunque, ella con ms de un poco de incomodidad. Adam podra mejor con algo
que lo llevara al borde. Se pregunt si le ira a pedir perdn.
-En ese caso- Dijo- Haras tambin mi closet?Jimi frunci las cejas -Estuvo Neeve alguna vez ah?-Con Neeve,- Blue contesto Nunca se sabe-Dir una oracin extra ahLa oracin extra tomo ms tiempo del que Blue estaba esperando y huyo del humo
despus de unos minutos. En el pasillo descubri que Jimi ya haba abierto la
puerta del tico en preparacin para purificar el viejo cuarto de Neeve. Se senta
como una invitacin.
Con una mirada al final del pasillo, ella se par en las escaleras y subi.
Inmediatamente, el aire se calent y empez a oler mal. El pesado olor del
asaftida, uno de los encantos que usaba Neeve, permaneca en el espacio, y el
calor del verano no haca nada para mejorarlo.
En la cima de las escaleras, dudo. La mayora de las cosas de Neeve seguan ah,
pero haban sido empacadas y puestas en cajas, todas las mscaras y smbolos
haban sido removidos de las inclinadas paredes sin terminar y las velas haban sido
cuidadosamente empacadas en una caja de plstico. Pero los espejos de Neeve
seguan igual, dos espejos de cuerpo completo uno enfrente del otro. Y haba un
gran tazn negro en el piso al pie de ellos. El tazn de las visiones de Neeve.
La base estaba pegajosa con el recuerdo de un lquido reciente, incluso aunque
Neeve no hubiera estado en esta habitacin por ms de un mes. Blue no estaba
segura de quien ms lo usara. Saba que Maura, Persfone y Calla generalmente
no hacan el ritual. La tcnica era tericamente simple: el adivino miraba en un
espejo o en un tazn oscuro lleno de lquido, llevaba su mente a un espacio fuera
de s mismo, y vea el futuro u otro lugar en el reflejo
En prctica, Maura le haba dicho a Blue que era impredecible y peligroso.
El alma, ella haba dicho, es vulnerable cuando est afuera de la mente.
La ltima vez que Blue haba visto el tazn, Neeve haba estado adivinando en
algn lugar escondido en la Lnea Ley. Posiblemente en algn lugar de Cabeswater.
Y cuando Blue la haba interrumpido, haba encontrado a Neeve poseda por cual
fuera la criatura que haba encontrado.
Ahora, en el calor sofocante del tico, Blue se estremeci. Era fcil olvidar el terror
que haba acompaado su bsqueda en Cabeswater. Pero el brillante crculo en la
base del tazn de las visiones se lo recordaba todo en un segundo.
Quin lo est usando? Blue se pregunt. Y, por supuesto, esa era solo la mitad de
la pregunta.
La otra mitad era: Y qu est buscando ahora?

Ronan Lynch crea en el cielo y el infierno.


Una vez, haba visto al diablo. Haba sido una maana en El Granero cuando el sol
haba quemado la niebla, luego el frio y luego los bordes de la tierra para que todo
brillara con calor. Nunca haca calor en esas tierras protegidas, pero esa maana, el
aire se mova con l. Ronan haba visto jadear bovinos antes. Todas las vacas
exhalaban y sacaban la lengua. Su madre lo haba enviado a ponerlas en la sombra.
Ronan haba ido a la ardiente puerta de metal, y cuando lo hiso, vio a su padre, ya
en el granero. Cuatro metro despus de l estaba un hombre rojo. l no era
realmente rojo, sino el naranja ardiente de una hormiga en llamas. l no era
realmente un hombre, por los cuernos y la cola. Ronan recuerda la extraeza de la
criatura, lo real que era. Todos los disfraces en el mundo estaban equivocados;
todos los dibujos en los comics. Todos ellos haban olvidado que el diablo era un
animal. Mirando al hombre rojo, Ronan haba estado deslumbrado por la
complejidad de su cuerpo, como todos los pedazos se movan en armona. No
diferente a la de el mismo.
Niall Lynch tena un arma en su mano, los Lynch tenan un gran nmero de armas
en todos los tamaos, y tan pronto como Ronan haba abierto la puerta, su padre
haba disparado el arma cerca de trece veces en la cabeza. Con una sacudida de
sus cuernos, el diablo sin estar herido le mostro sus genitales a Niall Lynch antes de
esfumarse. Era una imagen que nunca dejaba a Ronan.
Y as Ronan se convirti en un evangelista al revs. La verdad creca dentro de l, y
estaba en el no compartirla con nadie. Nadie deba ver el infierno antes de estar en
l. Nadie deba vivir con el diablo. Tantos sermones de fe fueron arruinados una
vez que ya no fueron requeridos para creer.
Ahora era domingo, y con cada domingo, l se diriga a St. Agnes. Gansey no
estaba con l, el perteneca a una religin que solo requera ir a la iglesia en
navidad, pero Noah vino con l. Noah no haba sido catlico cuando estaba vivo,
pero recientemente se haba decidi a encontrar una religin. Nadie en la iglesia lo
notaba nunca y era posible que Dios tampoco lo hiciera, pero Ronan, como a
alguien al cual Dios posiblemente tampoco notaba, No le molestaba la compaa.
Hoy, Ronan entro sombramente por las grandes puertas y agarro un poco de agua
bendita mientras los miembros del coro lo miraban con los ojos muy abiertos. El
escaneo los bancos por Declan. Eral el diablo quien lo haca dirigirse todos los
domingos a la iglesia, pero era su hermano Matthew quien lo haca dirigirse a una
banca junto a Declan.

Su hermano mayor se sentaba en la ltima banca, su crneo descansaba en la


madera, sus ojos cerrados. Como siempre, l se vesta para la iglesia: camisa con
cuello, blanca como la inocencia, nudo en su corbata apretado y santificado,
pantalones obedientemente planchados. Esta semana, sin embargo, Declan tena
un morado de Zombie debajo de ambos de sus ojos, un terrorfico corte rojo
suturado atreves de su pmulo, y decididamente la nariz rota.
El humor de Ronan mejoro. Le salpico agua bendita de las puntas de sus dedos a
Declan.
-Qu diablos te paso?Las dos mujeres sentadas tres bancas ms adelante fruncieron las cejas y se
susurraron unas a otras. El rgano murmuraba en el fondo.
Declan no abri los ojos. Ladrones.- murmuro con muy poco esfuerzo, abri la
boca solo lo suficiente para que la palabra escapara.
Ronan y Noah intercambiaron una mirada.
-Oh, vamos,- Ronan dijo. Para empezar, era Henrietta. Y para terminar, era
Henrietta. No robaban a nadie y si lo hacan, no los golpeaban. Y si alguien iba a
resultar golpeado, no sera uno de los hermanos Lynch. No haba casi nadie peor
que Ronan en Henrietta, y el que haba estaba muy ocupado corriendo carreras
callejeras en su pequeo Mitsubishi blanco como para molestarse en robar al otro
Lynch.
-Qu te robaron?-Mi computador. Y un poco de dinero.-Y tu cara.Declan en respuesta solo inhalo, lento y cuidadoso. Noah se deslizo en el banco,
sentndose en toda la esquina, y Ronan se deslizo a su lado. Mientras bajaba el
reclinatorio, olio fuerte olor a antisptico de hospital en su hermano. Por un
momento, desorientado, tuvo que contener su aliento. Se arrodillo y descanso su
cabeza en sus brazos. La imagen tras sus ojos era la sangrienta barra de hierro
junto a la cabeza de su padre. No llegue lo suficientemente rpido. Perdn, perdn.
Por qu de todas las cosas que puedo hacer, no puedo cambiar, mientras las
conversaciones susurradas iban y venan a su alrededor, l se enfoc en la imagen
del rostro de su hermano mayor y trato sin xito de imaginar la persona que pudo
haber golpeado a Declan. La nica persona que haba conseguido golpear a un
hermano Lynch haba sido otro hermano Lynch.

Despus de haber agotado este pensamiento, Ronan cedi al breve privilegio de


odiarse a s mismo, como siempre haca en la iglesia. Haba algo satisfactorio en
reconocer este odio, algo en el alivio que se permita cada domingo.
Un minuto despus, el reclinatorio se hundi cuando Matthew se uni a ellos.
Incluso si el reclinatorio no se hubiera hundido, Ronan hubiera sentido su presencia
por la gran capa de colonia que Matthew siempre pensaba que la iglesia requera.
-Hola, camarada- Matthew susurro. l era la nica persona que Ronan toleraba que
lo llamara camarada. Matthew Lynch era un oso de nio, cuadrado, slido y serio.
Su cabeza estaba cubierta con suaves rizos dorados completamente diferentes a
los de las dems personas de su familia. Y en este caso, los perfectos dientes Lynch
estaban enmarcados, por una sonrisa fcil con hoyuelos. l tena dos tipos de
sonrisa: La que era preceda por una inclinacin de su mentn, hoyuelos y BAM,
sonrisa. Y la que era cuando bromeaba y un momento despus BAM, risa
contagiosa. Mujeres de todas las edades lo llamaban adorable. Hombres de todas
las edades lo llamaban amigo. Matthew fallaba en muchas ms cosas que sus
hermanos mayores, pero a diferencia de Declan y Ronan, el siempre intentaba con
su mayor esfuerzo.
Ronan haba soado cien pesadillas de que algo le pasara a Matthew.
Matthew inconscientemente le haba dejado suficiente espacio a Noah pero no lo
saludo. Ronan una vez le haba preguntado a Noah si el escoga ser invisible, y
Noah, herido, le haba contestado Por qu sigues burlndote de m?-Viste el rostro de Declan?- Matthew le susurro a Ronan. El rgano sonaba
dolorosamente.
Declan mantena su voz baja. Estoy justo aqu.-Ladrones- Dijo Ronan. En serio, era como si la verdad fuera una enfermedad que
Declan pensara que lo fuera a matar.
-A veces, cuando te llamo- Declan murmuro, todava en su extraa voz baja que
sala mientras el trataba de no abrir la boca mientras hablaba. En realidad necesito
que contestes.-Estamos teniendo una conversacin?- Ronan pregunto. Es eso lo que est
pasando en este momento?- Noah sonri. No se vea muy piadoso.
-Por cierto, Joseph Kavinsky no es alguien del que quiera que ests cerca,- Declan
aadi. No resoples. Hablo enserioRoana solo le lanzo una mirada con todo el desprecio que pudo reunir. Una seora
levanto una mano por encima de la cabeza de Noah para tocar la de Matthew
antes de continuar por el pasillo.

A ella no pareca importarle que el tuviera quince, lo que estaba bien, porque a l
no le importaba tampoco. Ambos, Ronan y Declan observaron esta interaccin con
expresin placentera de padres que miran el trabajo de su hijo prodigio.
Declan repiti Muy peligrosoA veces, Declan pareca pensar que ser un ao mayor le daba conocimientos
especiales del peor lado de Henrietta. Lo que l quiso decir fue que si Ronan saba
que Kavinsky era un adicto a la cocana.
En su odo, Noah susurro, -Es el Crack lo mismo que la velocidad?
Ronan no contesto. No crea que este fuera una conversacin que se pudiera tener
en la iglesia.
-Yo s que t crees que eres punk- Dijo Declan. Pero t no eres ni la mitad de
malo que crees ser.-Oh, vete al infierno- Ronan se quebr, justo cuando los aclitos alcanzaron las
puertas traseras.
-Chicos- Matthew pidi. Sean santosAmbos, Declan y Ronan se quedaron en silencio, estuvieron en silencio todo el
tiempo del himno de apertura, el cual Matthew canto alegremente. Y en las
lecturas, en las cuales Matthew sonri complacidamente, y en el sermn, en el cual
Matthew durmi silenciosamente. Estuvieron silencio en la comunin, mientras
Noah se mantena en la banca, Declan bajaba por el pasillo para aceptar la ostia y
Ronan cerraba los ojos para ser bendecidos, por favor Dios, que soy? dime que
soy, y Matthew negaba asa el vino. Y finalmente, en silencio mientras el himno
final mientras el sacerdote y los aclitos salan de la iglesia
Se encontraron a la novia de Declan, Ashley, esperando en la acera afuera de las
puertas principales. Ella estaba vestida en lo que fuera que haba encontrado en la
primera pgina de People o Cosmopolitan y su cabello estaba teido de cual fuera
el tono de rubio que combinara. Ella tena tres pequeos sarcillos de oro en cada
oreja. Ella pareca no darse cuenta de que Declan la engaaba y Ronan la odiaba.
Para ser justos, ella tambin odiaba a Ronan.
Ronan le gruo una sonrisa Te da miedo que te prendas en llamas si entras?
-Me rehus a participar en una ceremonia que como que no le permita privilegios
espirituales iguales a las mujeres- ella dijo. Ella no miro directamente los ojos de
Ronan cuando lo dijo, aunque, ella no miro a Noah del todo, aunque l se hubiera
redo vagamente.
-Ustedes dos compran sus ideas en el mismo catalogo?- Ronan pregunto.
-Ronan- Declan empez.

Ronan saco las llaves del auto. Ya me estoy yendo- el permiti a Matthew hacer
un saludo que haban inventado hace cuatro aos, y luego miro a Declan, Mantente alejado de los ladronesNo era tan fcil como uno pensara para Roan Lynch, correr en las calles. La
mayora de las personas obedeca el lmite de velocidad. La mayora de
conductores eran o muy consientes e la seguridad o muy tmidos o muy
principiantes o muy ajenos para provocar las carreras. Incluso aquellos que
consideraran empezara correr cuando cambiara el semforo eran conscientes de
que sus autos no aguantaran la carrera. Las carreras no se encontraban solamente
esperando en la calle. Tenan que ser cultivadas.
Este era la manera en la que Ronan Lynch encontraba problemas.
Un auto de color brillante, Roana haba pasado horas de su vida como el nico
auto negro en un lugar con solo autos brillantes. El buscaba hatchbacks y coups.
Casi nunca convertibles. Nadie quera arruinar su peinado. Esta era la lista de
deseos de un corredor de calle: Piezas no originales en cualquier tipo de carro,
grandes tubos de escape, el sonido del asfalto al frenar, faros delanteros
ahumados, llamas desiguales pintadas a los lados. Cualquier auto que tuviera un
ala. Entre ms ligero de levantar pareciera, mejor. La silueta de una cabeza rapada
o una gorra girada asa atrs eras seales prometedoras, como lo era una
abolladura en la puerta. Una mano muy bronceada asomndose por el espejo era
mejor. Bajos descomunales eran una llamada a la batalla. Como lo eran las placas
personalizadas siempre y cuando no dijeran cosas como HOTGURL o LVBUNY.
Pegatinas en el parachoques era una decepcin a menos que fueran de la emisora
de la universidad. La mitad de las veces, los autos eran piloteados por banqueros
de la mediana edad temerosos de lo que haba debajo del cap. Ronan tambin
sola evitar autos con muchos pasajeros, creyendo que un conductor que fuera solo
tena ms probabilidades de hundir el acelerador cuando cambiara el semforo.
Pero ahora saba que la cantidad perfecta de pasajeros influenciara a un
conductor. No haba nada que le gustara ms a Ronan que un chico flaco y
bronceado casi por fuera de su ruidoso, casi muerto Honda, lleno de sus amigos.
Y as era como comenzaba: La nariz sealando la luz. Hacer contacto visual con el
conductor. Apagar el aire acondicionado para darle al auto unos caballos de fuerza
extras. Acelerar el motor. Sonrisa peligrosa.
As era como Ronan encontraba problemas., excepto cuando el problema era
Kavinsky. Porque entonces el problema era el que lo encontraba a l.

Despus de la iglesia, Ronan y Noah se dirigieron a la direccin general de


subdivisiones malditamente opulentas en donde vivan Kavinsky y su madre. Roana
haba medio pensado en poner los lentes de sol de su sueo en el buzn de
Kavinsky o meterlos en el limpiaparabrisas del Mitsubishi. El aire acondicionado del
BMW estaba a todo lo que daba bajo el furioso resplandor del medio da. Las
cigarras se chillaban la una a la otra. No haba sombra en ningn lugar.
-Compaa,- Dijo Noah.
Kavinsky rodo junto al BMW en una interseccin. Por encima de ellos, el semforo
cambio a verde, pero la calle en frente de ellos estaba vaca y ninguno de ellos se
movi. Las palmas de las manos de Ronan estaban sudorosas. Kavinsky bajo su
ventana. Ronan lo imito.
-Marica,- Kavinsky dijo, presionando el acelerador. El Mitsubishi gimi y se
estremeci un poco. Era una gloriosa y horrenda obra de arte.
-Ruso,- Ronan contesto. El tambin presiono su acelerador. El BMW gruo, un poco
ms bajo.
-Oye, no hagamos de algo esto feoAbriendo la guantera, Ronan saco los lentes de sol que haba soado la noche
anterior. Los lanzo por su ventana abierta al asiento de copiloto de Kavinsky.
La luz cambio a verde y luego a roja. Kavinsky cogi los lentes y los estudi. Se
baj sus propios lentes a la mitad de la nariz y los estudi un poco ms. Ronan
estaba satisfecho de ver como el nuevo par se pareca a los propios de Kavinsky. La
nica cosa que haba hecho mal era que el color era un poco ms oscuro.
Seguramente Kavinsky, el maestro de la falsificacin, los apreciara.
Finalmente, Kavinsky miro a Ronan, su sonrisa era maliciosa. Complacido de que
roana reconociera el juego. Bien hecho, Lynch. Dnde las encontraste?Ronan sonri un poco. Apago el aire acondicionado.
-As es como va a ser? Difcil de conseguir?La luz cambio a amarillo.
-S,-Dijo Ronan.
La luz del semforo sobre ellos cambio a verde. Sin ningn prembulo, ambos
autos explotaron de sus lugres. Por dos segundos, el Mitsubishi se adelant, pero
luego Kavinsky cambio de tercera a cuarte.
Ronan no lo hizo.
Lo paso volando.
Justo cuando roan giro en la esquina, Kavinsky son dos veces su bocina e hizo un
gesto rudo con la mano. Luego Ronan estaba fuera de vista y acelerando en su
camino de vuelta a Manufacturas Monmouth,
En el espejo retrovisor, se permiti a s mismo la ms ligera de las sonrisas.
As era como se senta ser feliz.

Captulo 13:
A Blue le gustaba mucho que los chicos estuvieran en su casa. Su presencia en la
casa era agradable por varias razones. La razn ms absolutamente simple era que
a Blue a veces le cansaba ser el 100% de la poblacin no-vidente del 300 Fox Way,
ms y ms seguido en estos das. Y el porcentaje bajaba dramticamente cuando
los chicos estaban en casa. La segunda razn era que Blue vea a todos los chicos,
especialmente a Richard Campbell Gansey III, en una luz diferente cuando estaban
aqu. En vez del chico brillante y seguro de s mismo que haba visto cuando lo
conoci, el Gansey de 300 Fox Way era un observador autocritico, a la vez ansioso
e inadecuado para todas las artes intuitivas. l era un turista privilegiado en un pas
primitivo: halagadoramente curioso, sin saberlo, insultante, y con toda la seguridad
de no poder sobrevivir si se deja a su suerte. Y la tercera razn era que sugera
permanencia.
Blue tena conocidos en la escuela, gente que le agradaba. Pero ellos no eran para
siempre. Mientras que ella era amistosa con muchos de ellos. No haba nadie con
el que se quisiera comprometer para siempre. Y ella saba que esto era su culpa.
Ella nunca haba sido buena en tener amigos casuales. Para Blue, haba una familia,
la cual nunca haba sido sobre la consanguinidad en el 300 del Fox Way, y luego
estaban todos los dems.
Cuando lo chicos venan a su casa, ellos dejaban de ser todos los dems.
En estos momentos, Adam y Gansey se encontrabas en las angostas entraas de su
casa. Era un da sin una nube, con la promesa de algo as como un da soleado;
entraba por cada ventana. Sin ninguna conversacin en particular, Gansey y Blue
haban llegado a la conclusin de que, una vez Ronan llegara, sera un da de
exploracin. Gansey estaba sentado en la cocina en un agresivo polo verde.

En su mano izquierda tena una botella de vidrio de algn caf caro que haba
trado con l. En su mano derecha tena uno de los ts sanadores de maura.
Por varios meses, la madre de Blue haba estado trabajando en una lnea de ts
saludables, para aumentar sus ingresos. Blue haba aprendido que saludables no
era sinnimo de deliciosos, y se haba removido muy vocalmente del grupo de
pruebas.
Gansey no saba a lo que se enfrentaba, as que acepto lo que le dieron
-No creo que pueda esperar ms. Pero me gustara minimizar el riesgo,- l dijo
mientras Blue escarbaba en la nevera. Alguien haba llenado una gaveta entera con
asqueroso pudding de la marca de la tienda. No creo que lo podamos hacer
completamente seguro, pero debe haber una manera de ser ms cuidadosos.Por un momento Blue pens que l estaba hablando del proceso de beber uno de
los ts de Maura. Luego se dio cuenta que l estaba hablando de Cabeswater. Blue
lo amaba en una manera que era difcil de contener dentro de ella misma. Ella
siempre haba amado el gran rbol de hayas en el patio trasero y los robles que
alineaban el Fox Way, y los bosques en general, pero nada la haba preparado para
los arboles de Cabeswater. Ancestrales, retorcidos y consientes. Y ellos saban su
nombre.
Se senta un montn como un inicio de algo ms.
Maura observaba atentamente a Gansey. Blue sospechaba que no tena nada que
ver son lo que estaba diciendo Gansey sino porque estaba esperando que el
bebiera de la horrible pocin que haba puesto delante de l.
-Se lo que vas a decir,- dijo Blue, destapando un yogurt. Tena fruta en el fondo,
pero ella se lo comi por alrededor. Ella se sent en una silla de la mesa. T vas a
decir bueno, pues no lleves a Blue contigoSu madre movi una mano como, si sabes lo que voy a decir para qu preguntas?
Gansey dijo, -Qu? Oh, porque Blue hace las cosas ms fuertes?Enfadada, Blue se dio cuenta que Gansey ahora la llamaba Jane tan seguido que
era extrao orlo usar su verdadero nombre.
-S,- Dijo Maura. Pero en realidad yo no iba a decir, incluso si es verdad. Yo iba a
decir que este lugar debe tener reglas. Todo lo que concierne energas y espritus
tiene reglas, solo que no siempre las sabemos. As que se ve impredecible para
nosotras. Pero es solo porque somos idiotas. Ests seguro de que quieres ir otra
vez?Gansey tomo un sorbo de su t medicinal. Maura subi el mentn mientras
observaba el sorbo bajando por su garganta. La cara de Gansey segua con la
Misma expresin y no dijo absolutamente nada, pero despus de un momento, el
cerro su mano en un puo y se golpe suavemente el esternn.
-Para qu dijiste que eso era bueno?- el pregunto amablemente. Su voz era un
poco extraa hasta que se aclar la garanta.

-Bienestar general,- Dijo Maura Tambin se supone que manipula los sueos-Mis sueos?
Maura levanto una muy conocedora ceja. Los de quien ms manipulara?
-Mm-Tambin, ayuda con asuntos legalesGansey haba estado bebiendo tanto de su elegante caf como poda sin respirar,
pero se detuvo y dejo la botella en la mesa con un click. -Necesito ayuda con
asuntos legales?Maura se encogi de hombros. Pregntale a un psquico-Mama,-Dijo Blue.-Enserio- a Gansey, le solicito Cabeswater-oh, verdad. Bueno, nada ms tiene que venir conmigo,- l dijo, -pero el hecho
controversial es que estoy buscando a misterioso rey en una Lnea Ley y hay un
misterioso bosque en la Lnea Ley. No puedo descartar esa coincidencia. Podemos
mirar en otros lados, pero yo creo que Glendower est ah. Y no quiero perder
tiempo ahora que la Lnea Ley esta despierta. Siento que el tiempo se est
agotando-Ests seguro que todava quieres encontrarlo?Blue ya saba que esta pregunta era irrelevante. Sin quitar la mirada de l, ella ya
saba lo que vera. Ella vera un chico rico, vestido como un maniqu y peinado
como un presentador de noticias, pero sus ojos eran como la piscina soada de
Cabeswater. El escondi el querer bien, pero ahora que ya lo haba visto una vez,
ella no poda dejar de verlo. Despus de todo, eso era todo lo que ella poda ver.
Pero l no ser capaz de explicrselo a Maura.
Y l nunca tendra que explicrselo a Blue.
Era su algo ms.
Muy formalmente, l dijo, -Si, si quiero-Podra matarte,- Dijo Maura.
Ese era el momento incomodo en el que dos tercio de las personas en la
habitacin saban que el otro tercio tendra que morir en menos de nueve meses, y
la persona que tiene que morir no se cuenta entre los que saben.
-S,- dijo Gansey. Lo s. Lo he hecho una vez antes. Morir, me refiero. No te gusta
la fruta? Esa es la mejor parte- el dirigi este ltimo segmento a Blue, quien le dio
su yogurt casi acabado. Ya era muy seguro que l no quera hablar ms de la
muerte.
Maura resoplo, rindindose, justo cuando Calla apareci en la cocina. Calla no est
enojada. Ella simplemente irrumpa siempre que poda. Ella abri el refrigerador y
saco un pudding.

Cuando Calla giro con el odiado pudding de la marca de la tienda en la mano, miro
a Gansey y dijo Solo recuerda que Cabeswater es un video juego que todo el
mundo en l ha estado jugando por mucho ms tiempo que t. Todos saben cmo
subir de nivel.Ella sali del cuarto. Maura la sigui.
-Bueno,- Dijo Gansey.
-S,- Blue estuvo de acuerdo. Despus de un segundo, empujo su silla hacia atrs
para seguir a maura, pero Gansey extendi una mano.
-Espera.- l dijo en voz baja.
-Espera que?Con una mirada asa el pasillo y el saln de las lecturas, -Um, Adam.Instantneamente, Blue pens en Adam perdiendo sus estribos. Sus mejillas se
calentaron. -Qu pasa con l?Gansey pas su pulgar sobre su labio inferior. Era un habito pensativo, preformado
tan frecuentemente que era sorprendente que le quedara algo que le cubriera sus
dientes de abajo. -Le has contado sobre la maldicin de no-besar?
Si Blue antes pensaba que sus mejillas estaban calientes, no era nada comparado a
como ardan furiosamente ahora.
-No le dijiste verdad?l se vea delicadamente ofendido. Me dijiste que no lo hiciera.-Bueno, no. No se lo he dicho-No crees que deberas hacerlo?
La cocina no pareca ser muy privada, y ellos inconscientemente se inclinaron lo
ms junto posible para mantener sus voces bajas. Blue susurro,-Todo est bajo
control. Yo de todas las personas no quiero discutir esto contigo-De todas las personas- Gansey repiti. -Qu clase de persona soy?Ahora, ella no tena ni idea. Frustrada, contesto. T no eres mimiAbuela o algo-T hablas de estas cosas con tu abuela? Yo no puedo imaginarme discutir mi vida
amorosa con la ma. Ella es una mujer adorable, supongo. Si te gustan calvas y
racistas.- El miro alrededor de la cocina, como si estuviera buscando a alguien. De
todos modos, Dnde est la tuya? No est cada mujer de tu familia en esta
casa?Blue susurro furiosamente,-No seas toto-osco? Tosco?-Irrespetuoso! mis dos abuelas estn muertas.-Bueno, Jess. De que murieron?-Mama siempre dice que por entrometidas

Gansey olvido completamente que estaban siendo secretos y dejo salir una
carcajada terrible. Era una cosa poderosa, esa risa. El solo lo hizo una vez, pero sus
ojos siguieron con esa forma.
Algo dentro de ella dio un complicado estirn.
Oh! No ella pens. Pero luego se clamo a s misma. Richard C. Gansey III tiene una
boca bonita. Ahora s que tienen lindos ojos cuando re. Sigue sin ser amor.
Tambin pens: Adam. Recuerda a Adam
-tiene sentido que haya una historia familiar para tu condicin,-l dijo. -Se
comieron a todos los hombres de la familia? A dnde se fueron? Esta casa tiene
stano?Blue aparto la silla y se levant. es como un campo de entrenamiento. No pueden
hackearlo. Pobrecitos-Pobrecito yo,- l dijo.
-Sip! Espera aqu.- ella estaba un poco aliviada de dejarlo en la mesa; su pulso se
senta como si hubiera estado corriendo. Encontr a Maura y a Calla en el corredor,
hablando en voz baja. Ella le dijo a su madre, -Mira, nosotros definitivamente
vamos a Cabeswater. Esta tarde, cuando Ronan pueda. Ese es el plan. Nos
apegaremos al planMaura se vea mucho menos perturbada por esta afirmacin de lo que Blue haba
esperado. De hecho, ella no se vea para nada perturbada.
-Por qu me lo ests diciendo?- Maura pregunto. -Por qu esta tu cara tan roja?-Porque eres mi madre. Porque eres mi figura de autoridad. Porque se supone que
debes informarle a la gento sobre tus planes de viaje cuando estas escalando o
haciendo cosas peligrosas. As es como siempre est mi cara-Hm- dijo maura.
-Hm- dijo Calla.
Sospechosamente, Blue pregunto. -No van a no dejarme ir?-No esta vez-No tiene punto-De hecho hay un tazn de visiones en el tico.Su madre entro en la sala de lectura. No, no lo hayBlue insisti, -Alguien lo ha estado usando-No, no lo han hechoCon un filo en su voz, Blue dijo No puedes solo decir que no est y que no lo han
estado usando. Porque no soy una nia pequea y uso mis propios ojos y cerebro
todo el tiempo.-Qu quieres que te diga, entonces?-La verdad. Yo te acabe de decir la verdad-Ella lo hizo- Grito Gansey desde la cocina.

-Cllate!- dijeron Blue y Calla al tiempo.


Maura levanto una mano. Est bien. Yo lo use.-Para qu?-Para buscar a AmorcitoMi padre! Blue probablemente no debera estar sorprendida. Neeve haba sido
llamada all para buscar a su padre, y aunque Neeve ya no estuviera, el misterio de
la ubicacin de su padre se mantena. Pensaba que habas dicho que la
adivinacin era una mala idea-Es como el vodka,- dijo Calla. En verdad depende de quien lo est haciendo- con
su cuchara bajo su baso de pudding, entro al otro cuarto, como lo haba hecho
maura.
Blue asomo su cuello para mirar lo que ellas estaban viendo. Era Adam. l estaba
sentado solo en la sala de lectura, la difusa luz de la maana se filtraba dejndolo
suave y polvoriento. l haba sacado uno de los mazos de cartas de tarot de su
sobre y las puso en tres lneas boca arriba. Ahora se inclinaba sobre la mesa
estudiando cada carta, una a la vez, arrastrado los codos a la siguiente cuando
estuviera listo. l se vea nada como el Adam que haba perdido los estribos y todo
como el Adam que haba conocido por primera vez. Eso era lo que era
aterradorque no haba habido ninguna advertencia.
Maura frunci el ceo. En voz baja, dijo Creo que necesito tener una conversacin
con ese chico-Alguien tiene que hacerlo,- Calla contesto, subiendo las escaleras. Cada escaln
protestaba por lo que ella castigaba al siguiente con un pisotn. No yo. Me
quedan pequeos los trenes descarriados.Blue, alarmada, dijo, -Es l un tren descarriado?Su madre chasqueo la lengua. A Calla le gusta el drama. Tren descarriado! Cuando
un tren se toma mucho tiempo para salir de las vas, a m no me gusta llamarlo
descarriado. A m me gusta llamarlo liberado.
Desde arriba, Blue escucho a la carcajada encantada de Calla.
-Las odio a las dos- Blue dijo mientras su madre se rea y galopaba por las
escaleras para unirse a Calla Se supone que ustedes deben usar su poderes para
el bienDespus de un momento, Adam le dijo, sin levantar sus ojos, -Saben que las puedo
orBlue espero ardientemente que el solo se refiriera a la conversacin de Calla y
Maura y no a la conversacin de la cocina con Gansey. Crees que eres un tren
descarriado?-

-Eso implicara que en algn momento estuve en los carriles,- l contesto. -Vamos
a Cabeswater cuando roana este desocupado?Gansey apareci en la puerta junto a Blue. El sacudi su botella vaca asa ella.
-Comercio justo- Le dijo a ella en una manera que indicaba que l haba
seleccionado una bebida de caf enteramente para decirle Blue que l haba
seleccionado una bebida justa de caf para que ella le dijera bien hecho con tus

huellas de carbn y todo ese jazz


-Mejor recicla esa botella.- Dijo Blue.
l se lanz una sonrisa antes de golpear el marco de la puerta con el puo. S,
Parrish. Vamos a Cabeswater.-

Captulo 14:
Le pues preguntar a cualquiera. El 300 Fox Way de Henrietta, Virginia, era el lugar
al que ibas por lo espiritual, lo que no se ve, lo misterioso, lo que estaba prximo a
pasar. Por un pago no irracional, cualquier mujer de esta casa (menos Blue) te
leera la mano, las cartas, limpiara tu energa, te conectara con familiares muertos
o escuchara la horrible semana por la que tuviste que pasar. Entre semana, la
clarividencia daba mucho trabajo.
Pero los fines de semana, cuando mezclaban tragos, se volva ms un juego.
Maura, Calla y Persfone recorran toda a casa en busca de revistas, libros, cajas de
cereal, viejos mazos de cartas, cualquier cosa que tuviera palabras o imgenes. Una
de ellas seleccionaba una imagine y la esconda de las dems, las otras dos
trataban de adivinar que era. Hacia predicciones dndole la espalda a la otra, con
las cartas extendidas, con diferentes nmeros de velas en la mesa, mientras
estaban paradas en cubetas de agua, sobre tres o siete escalones del corredor del
frente. Maura lo llamaba educacin continuada. Calla lo llamaba hacer trucos.
Persfone lo llamaba Esa cosa que podemos hacer cuando no hay nada en la
televisin.
Ese da, despus de que Blue, Gansey y Adam se fueron, no haba ms trabajo que
hacer. Los domingos eran calmados, incluso para los que no iba a la iglesia. No era
que las mujeres del 300 Fox Way no fueran espirituales los domingos. Era que ella
eran espirituales todos los das as que el domingo no sobresala particularmente.
Despus de que los jvenes se fueron de la casa, las mujeres abandonaron el
trabajo y prepararon el juego en la horrible pero como sala.
-Estoy casi tan borracha para ser trascendente,-Calla fijo despus de un momento.
Ella no era la nica psquica que estaba bebiendo, pero era la ms cercana a ser
trascendente.
Persfone miro dubitativa al fondo de su propio baso. En una voz muy suave (Su
voz siempre era suave) dijo tristemente, -no estoy para nada borracha-

Maura contesto Es tu parte Rusa-De Estonia- Persfone replico.


En ese momento el timbre son. Mura juro delicadamente: una bien escogida y
muy especfica palabra. Calla juro indelicadamente: muchas palabras con varias
silabas. Luego Maura fue a la puerta de enfrente y apareci con un hombre alto.
l era muyGris. Usaba una camisa de cuello en V color gris oscuro que enfatizaba
sus musculosos hombros. Sus pantalones era un gris an ms oscuro. Su cabello
era rubio ceniza, casi sin color, al igual que la barba de una semana. Inclusos sus
iris eran grises. No se le escap a ninguna de las mujeres en el cuarto que l era
atractivo.
-Este es el seor ?El sonri con complicidad GrayLas bocas de todas las mujeres se torcieron en su propia manera de complicidad.
Maura dijo, -l quiere una lectura-Estamos cerrados- dijo Calla, completamente desdeosa.
-Calla es grosera,- Dijo Persfone en su voz de mueca. No estamos cerradas,
pero estamos ocupadas?Esto fue dicho con una pregunta en su voz y una mirada ansiosa a Maura.
-eso fue lo que le dije,-Dijo Maura.- sin embargo, parece que el seorGrayno
necesita una lectura. Es un novelista, investigando las Psquicas. El solo quiere
observarnos.Calla sacudi el hielo de su vaso. Una de sus cejas lucia excepcionalmente
escptica. -Qu escribe usted seor Gray?
l le sonri fcilmente. Notaron que tena extraordinarios dientes rectos. Thrillers.
Lee usted demasiado?Ella se limit a silbar, y levanto su vaso asa l. Marca de labial color ciruela primero.
-Les molesta que se queda?- Maura pregunto. l sabe poesaCalla se burl. Dame una estrofa y te traer un tragoSin la mnima vacilacin y sugerencia de pena, el Hombre Gris puso sus manos en
los bolsillos de sus pantalones y dijo A dnde ha ido el corcel? A dnde ha ido
la juventud? A dnde ha ido el dador de tesoros? Dnde estn los asientos del
banquete, est la jarana en el pasillo? Ay, brillantes clices! Ay, blindado guerrero!
Ay, gloria de prncipe! Como ese tiempo ha pasado, oscurecido de bajo de la
corona de la noche como nunca lo haba estado.Cala levanto los labios de sus dientes. Hazlo en el original Ingles Antiguo y pondr
alcohol en ese tragol lo hizo.
Calla fue a conseguirle un trago.

Despus de que Calla regreso y el Hombre Gris fue forzado a sentarse en el sof,
Maura dijo Te advierto que si intentas algo, Calla tiene una mazaComo demostracin, calla le entrego su trago y saco un pequeo contenedor
negro de gas pimienta que su pequea cartera rojaMaura sealo al tercer miembro de su pequeo grupo. Y Persfone es rusa-Estoniana- corrigi Persfone suavemente.
-Y-Maura hizo un puo extremadamente convincente Yo s cmo pegarle a un
hombre apara que su nariz quede en su cerebro-Que coincidencia- El hombre Gris dijo genuinamente. Igual yo.El observaba con una atencin cortes y halagadora como maura recoga sus cartas
de los cojines del sof. Se agacho a recoger una.
-Este amigo se ve infeliz- El observo. Era la representacin de un hombre al que lo
atravesaban diez espada. La victima esta boca abajo, como la mayora de gente
estaba despus de haber sido atravesado por diez espadas.
-Ese es un amigo despus de que Calla haya acabado con el- Dijo Maura. Buenas
noticias para ti, las diez espadas significan el fin de un ciclo. Esta carta representa lo
peor que puede pasar-Parece que no hay nada peor que diez espadas en tu espalda y polvo en tu pocaEl Hombre Gris acepto.
-Mira,- Dijo Maura Su cara se parece un poco a la tuyaEl Hombre Gris estudio la carta. Puso sus dedos en la chuchilla que atravesaba la
espalda de la vctima. Y esa espada se parece a tiEl miro a Maura. Era una mirada. Ella lo miro a l. Tambin fue una mirada.
-Bueno- Dijo calla.
-Hara el honor seor Grey?- Maure le tendi el mazo de cartas. Tienes que
preguntar arriba o abajo- El seor Grey acepto seriamente la responsabilidad. Le
pregunto a Calla, -Arriba o abajo?-Tres de copas. Y arriba, obviamente.- Dijo Calla, su sonrisa retorcida. El nico
lugar para estarEl seor Grey removi una carta de arriba y la dio la vuelta. Claro que era el tres de
copas.
Maura sonri abiertamente. Ella dijo Reina, abajoEl Hombre Gris removi la carta de abajo y la mostro. El traje de la reina era de
color carbn y la corona tenia frutas o joyas.
El Hombre Gris aplaudi lentamente.
-Cuatro de espadas, abajo- Dijo Calla.
-Diez de monedas, arriba- maura disparo.
-Az de copas, abajo- Calla contra ataco.

Maura le pego al brazo del sof. El sol, abajo.-Cuatro de espadas, arriba- Calla contesto, su boca un mortal tono de morado. El
Hombre Gris giro las cartas una y otra vez para revelar las correctas predicciones.
La calmada voz de Persfone paso atreves de la fuerte competencia entre Maura y
Calla El rey de espadas- todos se giraron a mirar a Persfone, quien estaba
sentada con sus rodillas juntas y sus manos en su regazo. Ocasionalmente,
Persfone pareca tener ocho aos y dieciocho a la vez; este era una de esas
ocasiones.
Las manos del Hombre Gris se movieron obedientemente por el mazo Arriba o
abajo?Persfone parpadeo Diecisis cardas desde arriba, creoMaura y Calla levantaron una ceja. La de cala fue la que subi ms.
El Hombre Gris conto las cartas cuidadosamente, reviso de nuevo, y luego giro la
carta diecisis para que la vieran las dems. El rey de espadas, dueo de sus
emociones, dueo de su propio intelecto, dueo de la razn, les devolva la mirada,
con una expresin inescrutable.
-Esa es la carta del seor Grey- Dijo Persfone
Maura pregunto Estas segura?- a un asentimiento si silencioso de Persfone,
maura se gir al Hombre Gris Crees que esa es tu carta?El hombre gris giro la carta una y otra vez, como si le fuera a revelar sus secretos.
no se mucho de tarot. Es una carta terrible?-Ninguna carta es terrible,- Dijo Maura. Ella miro al hombre gris, tratando de poner
al rey de espadas en el mismo lugar que el hombre frente a ella. Y la
interpretacin puede ser diferente en cada lectura. PeroEl rey de espadas es una
carta poderosa. l es fuerte pero imparcialmentefrio. Es muy bueno tomando
decisiones basadas en hecho y no en sentimientos. No, no es una carta terrible.
Pero puedo coger algo ms de ella. Algo como-Violencia,- Dijo Calla.
Era una palabra que tuvo un efecto inmediato en todos en la habitacin. Para
maura, Persfone y calla, recuerdos la media hermana de Maura vinieron primero,
al ser los ms recientes seguidos por el chico Gansey y su pulgar roto. El Hombre
Gris record la de Declan Lynch, sangre saliendo de su nariz. Violencia.
-S, violencia- Dijo Maura Es a eso a lo que te refieres, Persfone? S.
Las tres se haban inclinado a la otra inconscientemente. A veces, Maura, Persfone
y Calla parecan tres partes de un total que tres mujeres diferentes. Las tres
mujeres se giraron como una al Seor Grey.
El admiti Mi trabajo es a veces violento-

-Creo que dijiste que estabas buscando informacin para una novela- el tono de
maura era ms que un poco espinoso.
-eso fue una mentira,- Dijo el Hombre Gris. Lo lamento. Tuve que pensar rpido
cuando me dijiste que no poda tener una lectura-Entonces, cul es la verdad?
-Soy un asesinoEsta confesin dio varios momentos de silencio. La respuesta del Hombre Gris fue
bastante ligera per su voz taba a entender otra cosa. Era el tipo de respuesta que
requera una inmediata aclaracin, pero l no la dio.
Mura dijo Eso no es nada gracioso-No, no lo es- el Hombre Gris admiti.
Todos en la habitacin estaban esperando la respuesta de Maura. Ella pregunto, Y te trae el trabajo aqu esta noche?-Solo una investigacin-Para el trabajo?Sin perturbarse el hombre gris dijo, -Todo es investigacin para el trabajo. De
alguna manera.El no hizo absolutamente nada para que estas palabras fueran ms fciles de
aceptar. Era imposible saber si l les estaba pidiendo que le creyeran o que se
burlaran de l o que le temiera. El meramente hiso esta confesin y espero.
Finalmente Maura dijo Puede ser agradable tener alguien ms mortal en la
habitacin que Calla, para variar- Ella lo miro. l la miro de vuelta. Hubo un
silencioso, tcito acuerdo.
Todos tuvieron otro trago. El Hombre Gris hizo preguntas conocedoras llenas de
humor irnico. Tiempo despus, se puso de pie, llevo los vasos vacos de todos a la
cocina, pidi disculpas con una mirada a su reloj no es que no quisiera quedarmeLuego pregunto si podra volver despus.
Y Maura dijo que s.
Despus de que se fue, Calla miro su billetera, la cual haba robado mientras l se
iba. La identificacin es falsa- Ella remarco, cerrando la billetera y tirndola al sof
en el que el Hombre Gris haba estado sentado.
-Pero va a extraar sus tarjetas de crdito. Porque dijiste que si?-Algo como eso,- Maura contesto, -Me hace sentir mejor si puedo ponerle un ojo
encima-Oh,-Dijo Persfone, -Creo que todos sabemos porque estas ponindole el ojo
encima-

Captulo 15:
Adam recordaba lo cruel que crea que sera Gansey. No haba un da durante su
primer mes en la Academia Aglionby en el que no dudara sobre su decisin de
estudias ah. Los otros chicos eran tan ajenos e intimidantes; el nunca sera capaz
de verse como uno de ellos. Que tan increblemente ingenuo era por creer que l
tendra un cuarto como los dems estudiantes. Y Gansey era el peor de ellos. Los
otros iban a Aglionby y encajaban en una vida alrededor. Pero Gansey, era
imposible olvidar que l haba llegado con una vida intacta, y en lugar de encajar
en Aglionby l encajaba Aglionby a su vida. Era el estudiante por el cual todos los
ojos se giraban cuando entraba al gimnasio. El estudiante con la sonrisa ms
amable cuando respondida a lista en latn. l siempre se quedaba merodeando
despus de clase para hablar con los maestro como iguales, Seor Gansey, podra
usted esperar un momento? Encontr un artculo que creo que le podra interesar,
y era el chico con el carro ms interesante y con el amigo ms atractivo y salvaje,
Ronan Lynch. l era lo opuesto a Adam en todos los aspectos.
Ellos no hablaban. Por qu hablaran? Adam entraba a clase, mantena su cabeza
agachada y escuchaba, tratando de imitar su acento. Gansey, un potente sol,
brillaba desde el otro lado del universo, su fuerza gravitacional muy lejana para
afectar a Adam. Aunque Gansey pareca ser amigo de todos en la escuela, era
Ronan el que siempre estaba con l. Y era esta amistad, con miradas sin palabras y
torceduras irnicas de boca, lo que hacan a Adam pensar que Gansey deba de ser
cruel. Roana y Gansey estaban riendo, l pens, de una broma en la que el resto
del mundo era el chiste.
No, Adam y Gansey no hablaban.
Ellos no intercambiaron una palabra hasta seis semanas despus del inicio del ao,
cuando Adam en su bicicleta paso al pie del camaro de Gansey de camino a la
escuela. Huellas de neumticos sealaban su camino hacia un lado de la carretera;

Tena el capo abierto. No era una vista inusual: Adam haba visto el camaro siendo
remolcado, por lo menos dos veces ya. No haba razn para creer que Gansey
podra querer la ayuda de Adam. Probablemente ya haba llamada a su mecnico
preferido.
Pero Adam se detuvo. El recuerda lo asustado que estaba en ese momento. De
todos los agonizantes das en Aglionby este era el peor: bajarse de su vieja bicicleta
y parquearla al pie del camaro anaranjado de Richard C. Gansey III y esperar que l
se diera vuelta. Su estomaga est lleno de miedo.
Gansey haba girado y en su lento y adorable acento, haba dicho Adam Parrish
Correcto?
-S. DiRichard Gansey?-Solo Gansey
Adam ya se haba dado cuanta cual era la razn de que el camaro no anduviera.
Con osada pregunto Quieres que lo arregle? S un poco sobre carros-No- Gansey contesto cortsmente.
Adam recuerda como ardieron sus orejas, como deseo no haberse detenido,
cuanto odiaba Aglionby. l no era nada, l saba, y por supuesto Gansey, de todos
ellos, lo vea en l. Su inutilidad. Su uniforme de segunda mano, su horrible
bicicleta, su estpido acento. l no saba lo que lo haba hecho parar.
Entonces Gansey, sus ojos llenos del Gansey real, dijo Me gustara que me
ensearas como arreglarlo por m mismo, si pudieras. No tiene sentido tener este
carro si no puedo hablar su lenguaje. Hablando de lenguajes, t me enseas Latn
todos los das. Eres tan bueno como Ronan.No debi haber pasado, pero su amistad se haba consolidado en el tiempo que
tardaron en llegar a la escuela esa maana. Adam mostrndole a Gansey como
acelerar el camaro de forma ms segura, Gansey metiendo la bicicleta de Adam en
el maletero para que pudieran ir juntos, Adam confesando que trabajaba en un
taller mecnico para pagar por Aglionby y Gansey girndose al asiento del pasajero
para preguntar -Qu sabes de reyes Galeses?
A veces Adam se preguntaba qu hubiera pasado si no se hubiera detenido ese
da. Que le estara pasando a l en este momento?
El probablemente no estara en Aglionby. Seguramente no estara dirigindose a
un bosque encantado en un camaro.
Gansey est mareado ahora que haban decidido volver a Cabeswater. El no odiaba
nada ms que quedarse quieto. Le ordeno a Ronan que pusiera un poco de msica
terrible, Ronan siempre estaba muy feliz complacer en este asunto, y luego Gansey
abusaba de cada semforo al salir de la ciudad.

-Pon tu espalda en ello!- Gansey grito sin aliento. l estaba hablando con el
mismo, por supuesto, o con la caja de cambios. No dejes que huela tu miedoBlue gema cada vez que el motor aceleraba, pero no tristemente. Ronan simulaba
tocar la batera en el respaldo del descansa cabezas de Ronan. Adam por su parte,
no era salvaje, pero hacia lo posible por no parecer insalvaje, para no arrunalo para
los otros.
Ellos no haban estado en Cabeswater desde que Adam hizo su sacrificio.
Roan bajo su ventana, dejando entrar una rfaga de aire y la esencia del asfalto y la
hierba cortada.
Gansey sigui el ejemplo. La espalda Adam ya estaba sudando contra el asiento de
vinilo, pero sus manos se tenan frio. Lo reclamara Cabeswater una vez que
volviera?

Qu he hecho?
Gansey colgando su brazo afuera, palmeo el lado del carro como si fuera un
caballo. as est bien Pig, as est bienAdam sent que estaba vindolo todo desde afuera. Senta como si estuviera a
punto de encontrar otra imagen, como un vistazo a las cartas de tarot que haba
visto hace un rato.
Haba alguien parado al pie de la carretera?

No puedo confiar en mis ojos


Gansey se recargo, tiro su cabeza hacia un lado, borracho y ridculo de felicidad
Amo este auto- dijo, fuerte para ser odo sobre el motor. Debera comprar otros
cuatro. Abrir la puerta de uno y caer en el otro. Uno puede serla sala, otro la
cocina, yo dormir en uno-y el cuarto? La habitacin el mayordomo?- Blue grito.
-No seas egosta. El cuarto de invitadosEl camaro bajo por el camino de piedra que los llevara al bosque, dejando atrs
una nube de humo. Mientras suban el terreno se extenda, verde e interminable.
Cuando alcanzaran la cima podran ver la lnea de rboles que anunciaba el
comienzo de Cabeswater. El estmago de Adam se movi con nervios, tan feroces
como la primera vez que paro al pie del auto de Gansey. El casi dice algo. l no
saba que poda decir. Era esa otra imagen? Una pantalla en blanco.
Llegaron a la cima de la colina.
Y el terreno segua y segua. La maleza daba paso a un terreno donde antes deba
haber estado un lavado y luego continuaba en ms hectreas de csped.
No haba rboles.
El auto se qued en silencio.

Gansey manejo unos pocos metros ms antes de poner el freno de mano. Todas las
cabezas en el auto estaban giradas asa el terreno infinito y el viejo arroyo. No era
que antes hubiera habido rboles y ya no estuvieran. No haba marcas o huellas de
neumticos. Era como si nunca hubiera habido rboles.
Gansey levanto su mano y rpidamente Ronan abri la guantera y saco el diario.
Lentamente, Gansey pas hasta la pgina que contena claramente las coordinadas
de Cabeswater. Blue retuvo su aliento de forma audible.
Esto era ridculo. Era como comprobar las coordenadas de manufacturas
Monmouth. Todos saban dnde era.
-Jane,- Gansey dijo pasndole su telfono, -Por favor revisa el GPS.El ley los nmeros de la pgina. Luego los ley de nuevo.
Blue, mova su pulgar en la pantalla del telfono, volva a leer los nmeros de la
pantalla. Eran los mismos.
Eran las coordinadas que los haban trado aqu todas las otras veces. Eran las
coordenadas que haban trado a su profesor de latn y a Neeve aqu.
Ellos no haban hecho un mal giro. No se haban sobrepasado en la carretera o
parqueado en el lugar incorrecto. Aqu era donde ellos haban encontrado
Cabeswater. Aqu era donde haba empezado todo.
Noah dijo finalmente Se ha ido.-

Captulo 16:
Y el camaro se da.
Su sentido de sincronizacin era impecable. Es circunstancias ordinarias, el auto
estara lleno de sonido: radio a todo volumen, conversaciones disparadas. No
hubiera audiencia para los primeros sutiles sonidos del fluido llenando los
pulmones del camaro. Pero ahora, callados por lo imposible, todos escucharon el
motor rugir por un momento. Escucharon el tartamudeo de la radio, cmo si
hubiera perdido el hilo de sus pensamientos. Escucharon el aire acondicionado
toser suavemente en su puo.
Tenan el tiempo suficiente para levantar sus cabezas y mirarse el uno al otro.
Luego el motor muri.
De repente Gansey privado de la direccin hidrulica, Gansey lucho con el cinturn
de seguridad. Siseo entre sus dientes, un sonido idntico al de los neumticos en la
grava sucia.
Luego hubo un silencio absoluto.
Instantneamente, el calor empez a incrementarse. El motor hacia tic tac como la
contraccin nerviosa del pie de un hombre que est muriendo. Adam descanso su
frente en sus rodillas y envolvi sus brazos atrs de su cabeza.
De repente, Ronan gruo Este auto. Este maldito auto, hombre. Si esto fuera un
Playmouth Voyager, hubiera sido triturado por crmenes de guerra hace mucho
tiempoAdam senta que el estatus de Pig mostraba perfectamente como l se senta. No
era muerto, solo daado. l se sostena dentro de la pregunta de qu significaba

Para el ahora que Cabeswater no estaba. Por qu las cosas no pueden ser
simples?
-Adam?- Pregunto Gansey.
Adam levanto la cabeza. Alternador. Tal vez.-No s qu significa eso- Gansey pareca casi aliviado de que el Pig hubiera
muerto. Ahora finalmente tena algo concreto que hacer. Si l no poda explorar
Cabeswater, poda por lo menos sacarlos del lado de la carretera. Dilo en un
lenguaje que yo entienda-Una batera nueva- Murmuro Ronan.
-l tiene razn,- Dijo Adam Si tuviramos una batera nueva que meter ah,
podramos llegar a casa y revisarlo.
Una nueva batera costara 100 dlares, pero Gansey no sentira el mordisco.
-Llamar a la gra?-Inspeccin del estado hoy- Adam contesto. Boyds era la nica compaa de gras
en el pueblo, y el solo reparaba averas cuando no est trabajando en el garaje.
Nos tomara para siempre.Ronan sali del auto y pego un portazo. La cosa acerca de Ronan Lynch, Adam
haba descubierto, era que el no hara, o no poda, expresarse a s mismo con
palabras. As que cada emocin tena que salir de maneras diferentes. Un puetazo,
un incendio, una botella. Ahora Cabeswater estaba perdido y el Pig estaba daado
y l tena que dar un pequeo grito con su cuerpo. En la ventana de atrs, Adam
vio como Ronan recoga una roca del lado de la carretera y la lanzaba a la
enredadera.
-Bueno, eso es til,- Blue dijo secamente. Se pas del asiento de atrs al del, ahora
vaco, copilo y grito -Eso es til!Adam no escucho por completo la respuesta de Ronan, pero escucho por lo menos
dos groseras.
Blue, sin impresionarse, cogi el telfono de Gansey. Hay algn lugar al que
podamos ir caminando?Ella y Gansey pegaron sus cabezas para examinar la pantalla y murmurar sobre
opciones en el mapa. La imagen de su oscuro cabello y el polvoriento cabello de
Gansey tocndose chamusco algo dentro de Adam, pero era solo una picadura ms
en un ocano lleno de medusas.
Ronan regreso, inclinndose en la ventana del copiloto. Blue le mostro el telfono.
Tal vez podramos caminar a este lugar-El Deering General Store?- Ronan dijo, su vos feroz. Mralo. Ese no es un lugar
para conseguir una batera. Ese es un lugar para perder tu billetera. O tu virginidad-

-Tienes una idea mejor- ella demando Tal vez podramos tirar algo a los
arbustos! O golpear algo! Eso lo resolvera todo! Tal vez deberamos ser muy
machos y romper todo!Aunque ella estaba girada asa Ronan, Adam saba que esas palabras eran
destinadas a l. puso su cabeza en el respaldar del asiento del conductor y estallo
en vergenza e indignacin. Pens en la manera en la que el auto haba
trastabillado antes de morir. Usando lo ltimo de la batera antes de que no
pudiera seguir. Luego pens en como Noah haba desaparecido en la Tienda de
Dlar mientras l hablaba con Gansey por telfono.
Y ahora Cabeswater se haba ido. Usando la ltima energa que le quedaba.
Pero eso no tena sentido. El haba activado la Lnea Ley. Segua quemando
transistores en el pueblo porque era muy fuerte. No debera haber falta de energa.
-Voy a llamar a Declan,- Dijo Gansey Y decirle que traiga aun nueva bateraRonan le dijo a Gansey lo que pensaba de su plan, muy detenidamente, con un
montn de palabras que incluso Adam no haba escuchado antes. Gansey asinti,
pero el tambin marco el nmero de Declan.
Despus, volvi a Ronan, quien apoyaba su mejilla contra la parte superior de la
ventana, lo suficientemente duro como para hacer un hueco en su piel. Perdn.
Todas las dems personas que conozco estn fuera de la ciudad. No tienes que
hablar con l. Yo lo hare.Ronan le pego un puo al carro y se gir.
Gansey se gir hacia Adam, abrasando su propio espaldar y mirando detrs. Por
qu se ha ido?
Adam parpadeo a la repentina cercana de Gansey No lo sSoltando el respaldar, Gansey se gir hacia Blue Por qu? Es ciencia o es
magia?
Adam hizo un sonido desdeoso.
-No,- dijo Blue, -Se a lo que te refieres. Se fue, o fue robado?
-Tal vez es invisible,- Sugiri Gansey
Adam no saba si creer en invisibilidad real. l lo haba intentado y nunca pareca
haberlo protegido. l le pregunto a Noah Sigues ah cuando no te podemos
ver?Noah solo parpadeo desde la penumbra del asiento trasero, sus ojos lquidos y
lejanos. l estaba, Adam noto, casi totalmente desaparecido. Era ms el sentimiento
de Noah que Noah como tal.
Ronan haba estado escuchando, porque se gir y recargo contra la ventana. En la
tienda, cuando el desapareci, el no solo se volvi invisible. l se fue. Si ests
diciendo que Cabeswater es como Noah, no es invisible. Est en algn lado.

Hubo un ligero silencio. Aqu era donde Gansey, si hubiera sido Ronan, habra
maldecido. Donde si hubiera sido Adam, hubiera cerrado los ojos. Si hubiera sido
Blue, hubiera chasqueado con exasperacin.
Pero Gansey simplemente paso su pulgar por su labio y recobro la compostura.
Instantneamente volvi a ser indiferente y elegante, todas sus emociones reales
puestas en un lugar aun sin descubrir. Saco su diario, escribi una nota en el
margen encerrada entre bruscos parntesis. Cuando cerro el diario, cualquier
ansiedad que tuviera sobre Cabeswater esta encerrada con el resto de sus
pensamientos sobre Glendower.
Algn tiempo despus de que Noah hubiera discretamente desaparecido, el Volvo
de Declan llego hasta arriba, tan callado como el Camaro fuerte. Ronan dijo, Muvete, muvete- a Blue hasta que ella corri el asiento de copiloto lo suficiente
para que el pasara y se situara en el asiento de atrs. El rpidamente se tendi en el
asiento, poniendo una de sus piernas cubiertas en jean sobre las de Adam y su
cabeza en una postura de desconsiderado abandono. Para el momento en el que
Declan llego a la ventana del conductor, Ronan lucia como si hubiera dormido por
das.
-Tienes suerte de que haya podido salirme- Dijo Declan. El miro hacia adentro del
auto, sus ojos pasaron sobre Blue y se engancharon en Ronan en el asiento de
atrs. Su mirada sigui la pierna de su hermano hasta donde descansaba sobre la
pierna de Adam y su expresin se tens.
-Gracias, D- Gansey dijo fcilmente. Sin esfuerzo, el abri la puerta, forzando a
Declan a alejarse sin parecer hacerlo. El llevo la conversacin a la regin delantera
del auto. Se convirti en una batalla de sonrisas y gestos con la mano.
Blue mirada desdeosamente desde el asiento del copiloto mientras Adam miraba
bruscamente desde el asiento de atrs. Y mientras estaba sentado ah, observando
la forma de los hombros de Declan y la manera de mirar de sus ojos, l se dio
cuenta de algo alarmante.
Declan tena miedo.
Probablemente no era visible para Gansey, quien era bastante ajeno, no para Blue,
quien no saba cmo se vea Declan normalmente. Y los sentimiento de Ronan para
con su hermano mayor eran como sangre en el agua; l no podra ser capaz de ver
entre las nubes biliosas.
Pero para Adam, quien haba pasado una cantidad grande de su vida temeroso, no
solo temeroso, sino tratando de esconderlo, era obvio.
La pregunta era que era de lo que Declan Lynch tena miedo.
-Quin le puso el ojo morado a tu hermano, Ronan?-El pregunto.
Sin abrir sus ojos, Ronan contesto, -El mismo que tambin le judo la nariz-

-Y quin es ese?Ronan rio, solo una vez, un Ha! LadronesEl problema con saber cosas de Declan desde Ronan era que Ronan siempre
asuma que su hermano estaba mintiendo.
Por supuesto, usualmente lo haca.
De repente, la puerta del conductor se abri. El sonido fue tan violento que Ronan
olvido aparentar estar dormido y Adam y Blue se quedaron mirando. Declan se
asom.
-S que quieres hacer lo contrario de todo lo que te digo,- Declan espeto, -Pero
tienes que mantener un bajo perfil. Recuerdas que te dije que tenas que
mantener un bajo perfil meses atrs? Lo has olvidado?
La voz de roana era lenta, petulante. No me he olvidado-Bueno, se siento como si lo hubieras hecho,- Dijo Declan. La agente est
observando. Y si te resbalas, jodes las cosas para todos nosotros. Entonces no te
resbales. Y s que has vuelo a las calles. Cuando pierdas t licencia, yo-Declan,- la voz de Gansey lo corto, profunda y responsable. l puso una mano en
el hombro de Declan, sacndolo amablemente del auto. Estamos bien aqu,cuando esto no tuvo el efecto deseado, Gansey aadi, -S que no quieres hacer
una escena frente deLos dos chicos miraron a Blue.
Los labios de Blue se abrieron con indignacin, pero las palabras de Gansey
funcionaron como magia. Declan se retir instantneamente.
Un momento despus, Gansey volvi al Pig. Perdn, Jane- dijo. Ahora su voz
sonaba harta, nada como la amplia persuasin que haba ejercido hace unos
momentos con Declan. Levanto una batera par que todos la vieran.
-Adam quieres hacer esta cosa?
Lo dijo como si fuera un da ordinario, como si hubieran regresado de un viaje
ordinario, como si nada estuviera mal. Los hermanos Lynch haban peleado, pero
eso era meramente una evidencia de que los dos seguan con vida. El Pig haba
muerto, pero siempre era o muriendo o levantndose otra vez.
Pero en todo lo que Gansey no dijo, en cada sentimiento que no mostro en su
rostro, l estaba gritando:

Se ha ido.

Captulo 17:
La mscara era de su padre. Incluso en sus sueos Ronan no poda ir al Granero,
pero aqu haba algo del Granero yendo hacia l. En la realidad, la mscara colgaba
en la pared en la sala de sus padres, lejos del alcance de manos curiosas. Pero en
sus sueos, colgaba a la altura du sus ojos en el horrible apartamento de Adam.
Est hecha de suave madera oscura, lucia como un recuerdo barato de un turista.
Los huecos para los ojos era redondos y sorprendidos, la boca partida en una fcil
sonrisa lo suficientemente grande para muchos dientes.
-Esto es engaar- La Nia Hurfana dijo en latn.
Ella no haba estado all antes, pero lo estaba ahora. Su presencia le recordaba a
Ronan de repente que estaba soando. Este momento, en el cual l se daba cuenta
que haba creado todo a su alrededor con solo su mente, era cuando l poda sacar
algo con l. Era suyo. l poda hacer lo que quisiera con eso.
-Engaar- Ella insisti de nuevo. Soar una cosa soada- ella se refera a la
mscara, por supuesto. Era seguramente de la mente de su padre.
-Es mi sueo- Ronan le dijo. Toma. Te traje un poco de polloY l lo haba hecho. Le paso una bolsa de pollo fredo el cual ella se devoro
vorazmente.
-Creo que soy un psicopompo,- Ella dijo, con su boca llena. Yo ni siquiera s que
es esoLa harapienta chica meti un ala completa de pollo en su boca, con huesos y todo.
Creo que se refiera que soy un cuervo. Eso de hace a ti un chico cuervoEsto irritaba a Ronan por alguna razn, as que el tomo el resto de pollo que
quedaba y lo puso en un mueble que se desvaneci apenas l se dio la vuelta.
-Cabeswater ha desaparecido,- l le dijo.
-Estar lejos no significa lo mismo que estar desaparecido.- este era Adam. l estaba
parado detrs de un hombro de Ronan. Usaba su suter de Aglionby, pero sus

Dedos estaban negros con aceite. Presiono sus manos grasientas a la mscara. El
no pidi permiso, pero Ronan no lo detuvo. Despus de una pausa momentnea,
Adam cogi la mscara de la pared y la sostuvo frente a sus ojos.
Chillando una asustada advertencia, La chica Hurfana se escondi detrs de
Ronan.
Pero Adam ya se estaba convirtiendo en algo ms. La mscara haba desaparecido
o se haba convertido en el rostro de Adam o Adam estaba hecho de madera.
Cada diente detrs de la mscara tena hambre; la elegante quijada de Adam esta
hambrienta. Sus ojos estaban desesperados e indignados. Una larga y gorda vena
sobresala de su cuello.
-Occidet eum!- rogo La chica Hurfana, aferrndose a la pierna de Ronan. Se
estaba convirtiendo en una pesadilla. Ronan poda or a los horrores de la noche
acercndose, enamorados de su sangre y su tristeza. Sus alas se batan al ritmo del
latido de su corazn. l no estaba lo suficiente en control para alejarlos
Porque ahora Adam era el horror. Los dientes eran algo ms, Adam era algo ms, l
era una creatura, lo suficiente cerca para tocarla. Pensar en eso era quedarme
inmvil con el horror de ver a Adam ser consumido de adentro asa afuera. Roana
no poda ver a donde estaba ahora la mscara; solo estaba Adam, el monstruo, el
rey de los dientes.
La nia sollozo, -Ronan, imploro te!Ronan cogi el brazo de Adam y dijo su nombre. Pero Adam se lanz contra l.
Diente sobre diente sobre diente. Incluso mientras iba por Ronan, una de sus
manos tiro de la ahora invisible mascara, tratando de liberarse. No quedaba nada
de su rostro. Adam cogi a Ronan del cuello, sus dedos se agarraron a la piel.
Ronan no lo poda matar, sin importan cuanto La Chica Hurfana le rogara. Era

Adam.
La boca abierta, era una puerta a ruinas sangrientas.
Niall Lynch le haba a enseado a boxear a Ronan, le haba dicho a su hijo:
Despejara tu mente de caprichos.
Ronan despejo su mente de caprichos.
El cogi la mscara. La nica manera en la que pudo encontrar el borde fue coger
la mano de Adam aun metida en la mscara. Preparndose para el esfuerzo, Ronan
tiro de ella. Pero la mscara sali tan fcil como el ptalo de una flor. Solo para
Adam haba sido como una prisin.
Adam se tambaleo hacia atrs.
En la mano de Ronan, la mscara era una delgada lnea de papel, an caliente por
los respiros ahogados de Adam. La Chica Hurfana enterr su rostro a un lado de

Ronan, su cuerpo temblando con sollozos. Su pequea voz murmuraba: -Tollere

me a hic, tollere me a hicScame de aqu, scame de aqu.


En el fondo, los horrores de la noche de Ronan, se acercaban. Lo suficientemente
cerca para oler.
Adam estaba haciendo uno peculiares y horrorosos sonidos. Cuando Ronan
levanto los ojos, vio que la mscara era lo nico que quedaba de su rostro. Cuento
l la quito de Adam, solo quedo musculo y hueso, dientes y globos oculares. El
pulso de Adam bombeaba un glbulo de sangre de un musculo a otro. Adam cay
contra la pared, la vida yndose de l. Ronan agarro la mscara, sus extremidades
inundadas de adrenalina.
-La volver a poner-

Por favor funciona.


-Ronan!
Ronan doblado en su cama, medio apoyado contra la pared, con sus audfonos aun
alrededor de su cuello. Su cuerpo estaba congelado, como siempre despus de
soar, pero esta vez poda sentir fuego a travs de cada nervio. La pesadilla aun
bombeando adrenalina en su cuerpo, a pesar de que l no se poda mover para
usarla. Su aliento sala en grandes y desiguales resoplidos. l no poda desdoblarse
o contestar o dejar de ver la cara destruida de Adam.
Era de maana. Temprano. Lluvia de una maana gris, cayendo sobre la ventana al
pie de su cabeza. El flotaba encima de s mismo. El nio debajo de l estaba
encerrado en una batalla invisible, todas las venas de sus brazos y cuello a la vista.
-Ronan- Susurro Noah. l se agazapaba a pulgadas de distancia, plido en esta luz.
Estaba lo suficientemente slido para que sus rodillas dejaran una marca en las
sabanas pero no lo suficiente para producir sombra. Tu estas despierto, tu estas
despiertoPor un largo minuto. Noah parpadeaba mientras roana le devolva la mirada,
escurrido. Gradualmente, su corazn empez a latir ms despacio. Con un toque
helado, Noah quito los dedos de roana para dejar libre el botn del sueo. La
mscara. Ronan no haba tenido intencin de traerla. l tendra que destruirla, tal
vez la podra quemar.

Noah la levanto asa la difusa luz que entraba por la ventana y le dio un escalofri.
La superficie de la mscara estaba salpicada con pequeas gotas rojizas. Cul
ADN, Ronan se pregunt, encontraran en esa sangre?
-Tuya?- Noah pregunto, apenas audible.
Ronan neg con su cabeza y cerro sus ojos de nuevo. Detrs de sus cerradas
pupilas, era el horrible rostro de Adam el que vea, no el de Noah.
En la esquina de la habitacin, haba un sonido. No la esquina en la que estaba la
jaula de Sierra. Y no un sonido como el de un cuervo joven. Era un largo y lento
araazo en el piso de madera. Luego un rpido sonido como el de un pitillo en las
llantas de una bicicleta. Tck-tck-tck-tck-tck
Era un sonido que Ronan ya haba odo antes.
El paso saliva.
Abri sus ojos. Los ojos de Noah ya estaban muy abiertos. Noah dijo, -Sobre qu
estabas soando?

Captulo 18:
Gansey se haba despertado antes del amanecer. Haba sido un rato desde que
tena que despertarse para prctica de equipo, pero a veces todava se levantaba
de golpe listo para golpear el rio. Usualmente, l pasaba esas horas sin sueo en
las maanas en sus libros o buscando en el internet nuevas referencias sobre
Glendower, pero despus de la desaparicin de Cabeswater, l no se poda obligar
a ser productivo. En vez de eso se haba ido atreves de la lluvia de la maana asa el
Pig. Inmediatamente se haba sentido mejor. l haba pasado tantas horas sentado
en el de esta manera, haciendo su tarea antes de ir a clase, o parqueado al laso de
la carretera, o preguntndose que hara si nunca encontraba a Glendower, que se
senta como su hogar. Incluso cuando no estaba corriendo, el auto ola a vinilo
viejo y gasolina. Cuando se sent, un solo mosquito se meti a al auto y revoloteo
en su odo, un fuerte tremolo contra el bajo y continuo sonido de la lluvia y los
truenos.
Cabeswater se ha ido. Glendower est ah, debe estar ah, y se ha ido. Las gotas
caan y se dispersaban en el parabrisas. l pens sobre el da en que haba sido
picado hasta morir por avispas y haba vivido de todas formas. Gansey repaso el
recuerdo hasta que ya no senta el estremecimiento al or el nombre de Glendower
en su odo, y envs de eso se permiti sentir pena por el mismo, que l deba de
tener tantos amigos y sentir tan solo siempre. Sinti que l siempre los consolaba
pero nunca pasaba al revs.
Como deba ser, l pens, abruptamente furioso con el mismo. T eres el que la

tiene ms fcil. De qu sirve todos tus privilegios, cosa suave y mimada, si no


puedes sostenerte sobre tus propias piernas?
La puerta de Monmouth se abri. Noah inmediatamente vio Gansey e hizo un
gesto general de aleteo. Pareca querer decir que quera a Gansey y, ms all, que
estaba muy urgido al respecto.

Sacando su cabeza a la lluvia, Gansey se uni a Noah.- Qu?- ms sacudidas de


manos. Entraron.
Adentro, los pequeos olores del edificio, los aparatos oxidados, la madera
hmeda y sus plantas de menta, haban sido superados por un hedor que no era
familiar. Algo hmedo, extraamente frtil y desagradable. Tal vez lo haba trado la
lluvia y la humedad. Tal vez algn animal haba muerto en alguna esquina. A la
urgencia de Noah, Gansey cuidadosamente entro al cuarto principal envs de subir
al segundo piso. A diferencia de la planta superior, el piso de abajo estaba en la
penumbra iluminado nicamente por unas pequeas ventanas en lo alto de las
paredes. Viejas columnas de metal sostenan el techo alto, dejando espacio para lo
que fuera que haba sido diseada la habitacin. Algo considerable, tanto en altura
como en anchura. Todo era polvo en esta fbrica olvidada, el piso, las paredes, la
forma en la que se mova el aire. Estaba sin usa, espacioso y sin tiempo.
Inquietante.
Ronan estaba parado en el centro de la habitacin con la espalda hacia ellos. Este
Ronan Lynch no era el que Gansey haba conocido la primera vez. Ese Ronan, l
pens, hubiera estado intrigado pero cauteloso del joven que se encontraba de pie
entre las motas de polvo. La cabeza rapada de roana estaba inclinada, pero todo lo
dems acerca de su postura sugera vigilancia, desconfianza. Su malvado tatuaje se
asomaba por su esqueleto negro. Ronan Lynch era peligrosa y ahuecada creatura.
Era una trampa en la que pondras el pie.

No piense en este Ronan. Recuerda al anterior.


-Qu ests haciendo aqu abajo?-Gansey pregunto, vagamente nervioso.
La postura de roana no se alter al escuchar la voz de Gansey y Gansey se dio
cuenta que era porque l ya estaba herido al mximo. Un musculo sala de su
cuello. l era un animal posicionado para pelear.
Sierra rodo por el piso entre sus pies. Ella pareca estar en medio del xtasis y las
convulsiones. Cuando vio Gansey, se puso recta y lo estudio con un ojo y luego con
el otro.
Afuera, los truenos retumbaban, la lluvia se filtraba por los paneles rotos de la
escalera. Una oleada de ese hedor hmedo entro de nuevo.
La voz de Ronan era plana. Quemadmodum gladius neminem occidit; occidentis

telum estGansey tena una estricta poltica de evitar la declinacin del sustantivo antes del
desayuno. Si estas tratando de ser sabio, t ganas. Es quemadmodum como
si?Cuando Ronan se gir, sus ojos estaban completamente cerrados. Sus manos
estaban cubiertas es sangre. Gansey tuvo un momento puro, en el que su

Estmago dio un vuelco y pens no s qu son en verdad todos mis amigos. La


razn volvi a l. Jesucristo. Es tu sangre?-Es de Adam-El Adam de sus sueos- Noah corrigi rpidamente. La mayoraEn la lluvia, en la penumbra, las sombras se movan en las esquinas. Le record a
Gansey de las primeras noches que l haba pasado aqu, cuando la nica manera
en la que poda dormir era pretender que debajo de su cama no exista esta vasta
habitacin. El poda or a Ronan respirar.
-Te acuerdas del ao pasado?-Ronan pregunto Cundo te dijeque no pasara
otra vez?Era una pregunta boba. Gansey nunca se olvidara. Noah haba descubierto a
Ronan baando en su propia sangre, venas despedazadas. Horas en el hospital.
Asesoramiento y promesas.
No haba punto en ser tmido. Gansey dijo Cuando intentaste matarteRonan neg con la cabeza una vez. Fue una pesadilla. Me destrozaron en mi
sueo, y cuando despert- el hizo un gesto con sus manos sangrientas.-La traje
conmigo. No te poda decir. Mi padre me dijo que nunca lo contara-Entonces me dejaste creer que te habas querido matar?Ronan permiti que su mirada azul se enfocara en Gansey, haciendo que
entendiera que no conseguira otra respuesta. Su padre le haba dicho que nunca
contara. Entonces l nunca haba contado. Gansey sinti todo el ao
remodelndose en su cabeza. Cada noche en la que haba estado temeroso por
Ronan. Todas las veces en las que Ronan haba dicho no es as. A la vez estaba
indignado de que Ronan le hubiera permitido ese miedo continuo y aliviado de
que Ronan no fuera una criatura tan extraa despus de todo. Er amas fcil para
Gansey entender a un Ronan que volva los sueos realidad que a un roana que
quera morir.
-Entonces por qupor qu ests aqu abajo?- Gansey dijo finalmente.
En lo alto, algo se golpe. Ambos, Ronan y Sierra enderezaron sus mentones.
-Noah?- Gansey pregunto.
-Sigo aqu,- Noah contesto tras l. Pero no por mucho tiempoA travs del silbido constante de la lluvia, Gansey escucho un rasguo en el piso de
arriba y una explosin cuando algo cay.
-No es solo la sangre- Dijo Ronan. Su pecho se mova arriba y abajo con su
respiracin. Algo ms saliLa puerta del cuarto de Ronan estaba cerrada. Una estantera haba sido vaciada,
inclinada sobre un costado y puesta delante de la puerta. Los libros estaban
apilados a toda prisa contra el telescopio. Todo estaba silencioso y gris como la

Lluvia que entraba por las ventanas. El olor que Gansey haba notado abajo era ms
prominente aqu: mohoso y dulce.
-Kerah?- Grazno Sierra desde el brazo de Ronan. El hizo un sonido suave hacia ella
antes de dejarla en el escritorio de Gansey; ella desapareci en la oscuridad bajo el
escritorio. Pasando la barra de hierro a su mano derecha, Ronan sealo el bistur en
el escritorio hasta que Gansey se dio cuenta que quera que l lo tomara. El
dudosamente extendi y contrajo la cuchilla una y otra vez antes de mirar a Noah.
Este ltimo lucia listo para desvanecerse ya fuera por falta de energa o falta de
coraje.
-Ests listo?- Ronan pregunto.
-Para qu me estoy preparando?Tras la puerta, algo arao en la tabla del suelo.
Tck-tck-tck. Como un martillo siendo arrastrado por la tabla de lavar. Algo en el
corazn de Gansey estremeci con miedo.
-Para lo que est en mi cabeza- Dijo Ronan.
Gansey no crea que hubiera una manera de preparase para eso. Pero le ayudo a
Ronan a quitar el estante del camino.
-Gansey- Dijo Ronan. El picaporte se estaba girando en su propio acorde. El estiro
la mano y lo sostuvo firmemente.
-Ten cuidadoTen cuidado con tus ojos-Cul es el plan?- la atencin de Gansey estaba en la mano de Ronan en el
picaporte. Sus nudillos estaban blancos por el esfuerzo de no dejarla girar.
-Matarlo- Dijo Ronan.
Lo primero que Gansey vio fue el desastre: La jaula de Sierra aplastada, la percha
astillada. La malla que cubre el altavoz estaba doblada como una almeja. El teclado
del computador estaba encajado debajo de un taburete volcado. Una camisa hecha
aicos y un par de jeans estaban tirados en el piso, a primera vista era un cadver.
Luego el vio la pesadilla.
Se mova en una esquina trasera. Como si fuera una sombra y luego era una cosa.
Rpida. Negra. Ms grande de lo que el haba esperado. Ms real de lo que haba
pensado.
Era tan alta como l. Con dos piernas, vestida en algo roto, negro y grasiento.
Gansey no poda parar de mirarle el pico.
-Gansey!- Ronan gruo y luego movi la barra de metal.
La criatura se precipito al suelo. Se retorci fuera del alcance de Ronan y el movi
la barra otra vez. Gansey se dio cuenta de una garra. No, garras, docenas de ellas.
Masivas, brillantes. Se dirigieron hacia Ronan.

Gansey entro, cortndole una extremidad. La ropa de la criatura se rompi bajo la


cuchilla. Se levant de un salto, directo asa Ronan, quien lo bloqueo con la barra.
Con un aleteo poderoso, la criatura se lanz por el aire y se encaramo en el
picaporte, con las manos entre las piernas, aferrndose como una araa. No haba
nada humano sobre eso. Les siseo a los chicos. Las pupilas rojas se abran y
cerraban. Un ave. Un dinosaurio. Un demonio.

No me extraa que Ronan nunca duerma.


-Sierra la puerta!- dijo Ronan. No queremos que juegue a las escondidas
afuera!La habitacin pareca muy pequea para encerraren con un monstruo., pero
Gansey saba que Ronan tena razn. El dio un portazo justo cuanto la criatura se
lanz hacia l. Ganchos y picos, negro y retorcido. En ese mismo instante, Ronan se
tiro, empujando a Gansey al piso.
En un breve y claro momento, fijado entre el cuerpo de Ronan y el hocico de la
criatura, Gansey vio las garras de la cosa agarrar el brazo de Ronan y estuvo hperconsiente de como las costras nuevas se entrecruzaban con las viejas. El pico de la
cosa se lanz por el rostro de Ronan. Gansey con el bistur apualo la carne negra
de entre las garras.
La cosa no hizo ningn sonido mientras se echaba hacia atrs. Ronan movi otra
vez la barra de hierro, y cuando le pego a la criatura, en lugar de eso le pego un
puo. Los dos tropezaron con el borde de la cama. La pesadilla estaba encima de
Ronan. Ambos peleaban sin hacer ningn sonido; Ronan podra morir, y Gansey no
lo sabra hasta despus.
Pasando una mano sobre el escritorio de Ronan, Gansey tomo una botella de
cerveza y la aplasto contra el crneo de la criatura. Inmediatamente, el olor a
alcohol lleno la habitacin. Ronan maldijo debajo del monstruo. Gansey le arrebato
una de las extremidades Era un brazo? Era un ala? La repulsin llego hasta su
garganta, y le hundi el bistur en el cuerpo. El sinti la cuchilla hacer contacto, en
carne grasosa. De repente, haba una garra alrededor de su cuello, una garra
aferrada a la piel bajo su mentn. Enganchndolo como a un pez.
l era consciente de que la cuchilla del bistur era muy pequea. Como de
insustancial era en comparacin de las erizadas garras de la cosa. El sinti un goteo
caliente en el cuello de su camisa. Sus pulmones se le llenaron con el fecundo olor
de la podredumbre.
Ronan aplasto la barra de metal contra la cabeza de la criatura. Y luego la aplasto
otra vez. Y luego una vez ms. Ambos, Gansey y la cosa cayeron al piso; el peso era
un ancla en la piel de Gansey.
l estaba atrapado, empalado, enmaraado en su agarre.

A Gansey le quitaron el bistur. Gansey, viendo lo que Ronan planeaba hacer, estiro
sus brazos del pico todava aferrado. As que era la criatura cogiendo a Gansey
cogiendo a la criatura. Y luego roana le corto la cabeza. No fue rpido ni sin sangre.
Era tan irregular y lento como cortar cartn mojado. Luego todo termino, Ronan
desengancho las garras cuidadosamente de la piel de Gansey.
Liberado, Gansey sali de debajo de la criatura. El presiono la parte de atrs de su
mano contra la herida en su mejilla. l no poda decir cul era su sangre y cul era
la sangre del monstruo y cul era la sangre de Ronan.
Los dos estaban sin aliento.
-Eres un asesino?- Ronan le pregunto a Gansey. Un rasguo bajaba de frente y
saltaba en su ceja hacia la mejilla. Cuida tus ojos.
Una investigacin con sus dedos le informo a Gansey que la herida bajo su mentn
era bastante pequea. El recuerdo de estar atrapado entre las garras no lo dejara
pronto. Se senta peligrosamente deshecho, como si necesitara sostenerse de algo
o ser eliminado. El mantuvo su voz uniforme. Creo que s. Est muerto?-Si no lo est,- Dijo Ronan Es una pesadilla peor de lo que pensAhora ganas se tuvo que sentar, muy lentamente, en el borde de las destrozadas
sabanas. Porque esa cosa haba sido imposible. El avin y la caja de rompecabezas,
ambas cosas inanimadas, haban sido mucho ms fciles de aceptar. Incluso, Sierra,
en todos los aspectos un cuervo ordinario, aparte de su origen, era fcil de aceptar.
Roana miraba a Gansey por encima del cuerpo de la criatura, pareca incluso ms
grande muerta, y su expresin era tan descuidado como Gansey siempre lo haba
visto. l fue hecho para entender que esto, todo esto, era una confesin. Una
mirada a lo que roana haba sido todo este tiempo que lo haba conocido.
Un mundo lleno de maravillas y horrores y Glendower solo era uno de ellos.
Gansey finalmente dijo, -Seneca. l fue el que lo dijo verdad?
Mientras su cuerpo haba estado peleando la pesadilla, su subconsciente haba
estado batallando con el saludo en latn que Ronan le haba dado.

Quemadmodum gladius neminem occidit; accidentis telum est.


La sonrisa de Ronan era afilada y curvada como una de las garras de la criatura.
Una espada nunca es una asesina; es una herramienta en las manos del asesino-No puedo creer que Noah no se haya quedado a ayudar-Claro que puedes. Nunca confes en los muertosMeneando la cabeza, Gansey sealo a los araazos que haba visto en el brazo de
Ronan durante la pelea. Tu brazo. Es por pelear con eso mientras yo estaba en el
Pig?Ronan neg con la cabeza lentamente. En el otro cuarto, Sierra hacia sonidos
ansioso, preocupada por el destino de Ronan. -Kerah?-Haba otra,- l dijo Se escap-

Captulo 19:
-Jane Cmo te dientes en hacer algo levemente ilegal y totalmente sin gusto?Pregunto Gansey.
La espalda de Ronan ya estaba pegajosa con sudor. El cuerpo del hombre-ave
estaba en la cajuela del BMW y sin duda un proceso cientfico terrible le estaba
sucediendo. Ronan no tena duda de que era un proceso que solo se iba a volver
ms oloroso a medida que se fuera calentando el da.
-Depende si involucra un helicptero,-Blue contesto, para en la puerta del 300 Fox
Way. Ella se rasc la pierna con su pie descalzo. Ella usaba un vestido que Ronan
pens que se pareca a la pantalla de la lmpara. Cualquiera que fuera la lmpara,
Gansey claramente deseara tener una.
Ronan no era fan de las lmparas.
Y l tena otras cosas en mente. Los nervios le hormigueaban en los dedos.
-No helicpteros. Esta vez- Gansey se encogi de hombros.
-Es esto acerca de Cabeswater?-No,-Gansey dijo tristemente.
Ella miro por encima de ellos al BMW. -Por qu hay una cuerda elstica alrededor
de la cajuela?A pesar de que el Pig se lo mereciera, Gansey se haba opuesto a poner el cadver
en el camaro.
-Es una larga historia. Por qu me estas mirando as?
-Creo que nunca te haba visto en una camiseta antes. O en jeansPorque Blue haba estado mirando a Gansey de una manera que era ms notable
por el hecho de que Blue quera ser discreta al respecto. Era verdad que Gansey
raramente usaba Jeans y camisetas, prefera camisas de cuello y pantalones cargo
si no estaba usando una corbata. Y era verdad que le quedaban bien; la camiseta
colgaba en sus hombros de una manera que revelaba toda clase de rincones y

Esquinas que una camisa de botones normalmente esconda. Pero Ronan


sospechaba que Blue estaba ms impresionada por la manera en que hacia lucir a
Gansey como un nio, por una vez, como uno de ellos.
-Es para la cosa sin gusto- Dijo Gansey. El toco la camiseta con dedos
despreciativos. Estoy bastante desaliado en el momento, lo sBlue se burl, -Si, desaliado, eso es exactamente en lo que estaba pensando.
Ronan, veo que tambin estas vestido desaliado.Esto estaba destinado a ser una burla, ya que Ronan estaba en un tpico atuendo
Ronan sea jeans y una camiseta negra.
-Debera ponerme yo algo ms desaliado tambin?-Ella pregunto.
-A l menos ponte zapatos,- Gansey contesto sombramente. Y un sombrero, si
puedes. Paree que va a llover-Tut Tut,- Dijo Blue, inclinndose para verificar. Pero el cielo estaba escondido por
las hojas de los rboles de su vecindario. -Dnde est Adam?-Lo recogeremos despus-Dnde est Noah?-En el mismo lugar que Cabeswater- Dijo Ronan.
Gansey se estremeci.
-Bien, Ronan,-Dijo Blue, molesta. Ella dejo la puerta entre abierta mientras entro a
la casa, diciendo Mama! Voy con los chicos ahaceralgo!Mientras esperaban, Gansey se gir hacia Ronan. Djame ser claro: si hubiera otro
lugar en el que pudiramos quemar esta cosa sin el temor de ser descubiertos,
iramos all. No pienso que sea una buena idea ir a El Granero, y deseara que tu no
viniera con nosotros. Solo para que conste.-Qu CLASE DE ALGO?- Esa era Maura, desde adentro de la casa.
-Genial, hombre,-contesto Ronan. Incluso la advertencia fue electrizante. Prueba de
que esto si estaba pasando. Me alegra que lo hallas dejado salirNo haba ninguna probabilidad de que Ronan no fuera.
-ALGO SIN GUSTO- Blue grito de vuelta. Ella reapareci en la puerta, su ropa sin
cambiar esencialmente solo que aadi unas medias de crochet y unas botas
verdes. Por cierto, Qu vamos a estar haciendo?Casa, Ronan pens, voy a ir a casa.
-Bueno,- Gansey dijo lentamente, cuando un trueno retumbo, de nuevo. la parte
ilegal es que vamos a la propiedad de la familia de Ronan, a la cual no le es
permitido entrar.
Ronan le mostro los dientes a Blue. Y la parte sin gusto es que vamos a quemar
un cuerpo.Ronan no haba estado en El Granero hace un ao, incluso en sus sueos.

Era como lo recordaba de incontables tarde de verano: dos pilares de piedra medio
escondidos en la hierba, bancos enmaraados como un muro alrededor de la
propiedad, los robles e apiaban cerca a cada lado de la carretera sin pavimentar.
El cielo gris hacia que todo se viera verde y negro, bosque y sombra, creciente y
misterioso. El efecto era darle a la entrada de El Granero un aspecto de privacidad.
De reclusin.
Mientras suban por la carretera, la lluvia caa en el parabrisas del BMW. Los
truenos retumbaban. Ronan llevo el auto por una colina hasta los robles, alrededor
de una curva cerrada, una gran extensin inclinada, verde puro, rodeada de rboles
por todos lados. Hace mucho tiempo, ganado haba pasado en estos pastizales,
ganado de todos los colores. Esa manada, hermosa como animales de cuentos de
hadas, aun poblaba los sueos de Ronan. l se pregunt qu habra pasado con el
ganado real.
En el asiento trasero, Blue y Adam estiraron el cuello, mirando a la casa que se
acercaba. Era acogedora, no era impresionante, una finca a la que le haban pasado
los aos. Eran los graneros esparcidos por las colinas los que eran memorables,
muchos de ellos con tiza blanco y otros con el techo de zinc, algunos todava de
pie, algunos ya desplomados. Alguno eran establos de ganado largos y delgados
otros grandes graneros con cpulas antiguas. Haba edificios de pierda antigua y
nueva, cobertizos de equipamiento, casas de cabras y largas perreras vacas.
Ellos salpicaban el campo como si hubiera crecido de el: pequeos agrupados
como hongos y ms grandes aparte.
Sobre ellos estaba el problemtico cielo, gigante y morado con la lluvia. Cada color
era ms profundo, ms real, mejor. Esta era la realidad, y el ao pasado haba sido
un sueo.
Haba una luz en la casa, la luz de la sala de estar. Siempre estaba encendida.
Realmente estoy aqu? Ronan se pregunt.
Seguramente e despertara pronto y se encontrara exiliado en Manufacturas
Monmouth o en el asiento de su auto o acostado en el piso junto a la cama de
Adam en St Agnes. En la opresiva luz, El Granero era tan verde y hermoso que lo
haca sentirse enfermo.
En el espejo retrovisor, el capto un poco de Adam, su expresin soadora y herida,
y luego de Blue, las puntas de sus dedos presionadas contra el vidrio como si
quisiera tocar el pasto mojado.
El rea de parqueo estaba vaca, la enfermera de la casa no estaba la vista. Ronan
parqueo junto a ciruelo lleno de frutos sin recoger. Una vez, l haba soado que
morda una de estas frutas y juego y semillas explotaban dentro de l. Otro donde

las frutas se desangraban y criaturas venan a quitrselas antes de que se metieran


por su piel, parsitos de dulce esencia.
Cuando Ronan abri la puerta, el auto se llen inmediatamente con la esencia de
tierra mojada, de paredes verdes y de piedras llenas de moho, se llen con la
esencia de casa.
-Parece que fuera otro pas- Dijo Blue.
Era otro pas. Era un pas para los jvenes, un pas donde te mueres antes de ser
viejo. Saliendo, sus pies se hundan en el suave csped del verano, junto a la grava.
Suaves gotas de lluvia se enredaban en sus cabellos. Las gotas murmuraban sobre
las hojas que rodeaban a los rboles, un murmullo ascendente.
La hermosura de este lugar no poda ser nublada ni por el conocimiento de que
este era el lugar en el que Ronan haba encontrado el cuerpo de su padre, y este
era el auto que haba estado cerca. Como Manufacturas Monmouth, El Granero
cambiaba totalmente al cambiar la luz. El cuerpo haba sido encontrado en una fra
y oscura maana y esta era una lenta tarde gris. As que el recuerdo se volvi solo
un leve pensamiento, analtico en vez de emocional.
La nica realidad era que: l estaba en casa.
Lo mucho que quera quedarse.
Unos minutos despus, parado junto al capo abierto, todos se dieron cuenta que ni
Gansey ni Ronan haban examinado el plan con suficiente profundidad para haber
trado una pala.
-Einstein?- Ronan le pregunto a Adam.
-Granero?-Sugiri Adam, Herramientas?-Oh s. Por aquPasando por encima de una cerca de cuatro tablas, ellos caminaron por uno de los
campos hacia uno de los graneros principales. La atmosfera alentaba al silencio.
Adam camino unos cuantos pasos rpidos para estar cerca de Blue, pero ninguno
hablo. En el hombro de Ronan, Sierra aleteaba para mantenerse estable. Ella se
estaba volviendo pesada, este sueo de l. Junto a Ronan, la cabeza de Gansey
estaba agachada contra la lluvia, su expresin pensativa. l haba tomado este
camino muchas veces, antes.
Cuntas veces Ronan haba tomado este camino? Podan ser aos atrs, cinco
aos.
Roana estaba lleno con un estallido de furia hacia Declan, ejecutador de la
voluntad de su padre. El no poda tener a su padre de vuelta, probablemente
tampoco tendra a su madre de vuelta. Pero si le fuera permitido volver aqu, no
sera lo mismo, pero sera soportable.
Sierra vio la cosa extraa primero. Ella sealo, -KreckRonan se detuvo.

-Qu es eso?- pregunto. A una docena de yardas de distancia, un objeto suave


marrn se sentaba en medio de todo el verde.
Dudosamente, Blue pregunto, Es esoUna vaca?Fue obvio despus de que ella lo dijo. Era ciertamente una vaca, acostada como el
ganado hace bajo la lluvia. Y era ciertamente parte del ganado que haba ocupado
estas tierras antes de que Niall Lynch hubiera muerto. El y Sierra, se inclinaron,
cabezas idnticamente ladeadas. Cuando roana movi una mano frente a los ojos
de la vaca, esta no se movi.
-Non morten,-El murmuro, entrecerrando los ojos, -Somni Fratrem.-Qu?-Susurro Blue.
Adam tradujo, -No muerte, sino su hermano, el sueo- Gansey, con un poco de
humor negro en su voz dijo, aconsejo, -Hndele un ojo-Gansey!-Dijo Blue.
Ronan no le hundi el ojo, pero le paso dedo suavemente por sus suaves pestaas.
Gansey puso la palma de su mano enfrente las fosas nasales de la vaca.
-Est respirandoAcurrucndose ms cerca, Blue acaricio la nariz de la vaca, dejando una marca en el
pelo mojado. Pobre cosita. Qu creen que le pasa?Roana no estaba seguro de que hubiera algo malo con ellas. No se vea enferma,
aparte de su falta de movimiento. No olan terrible. Y Sierra no se vea
anormalmente angustiada, aunque ella haba presionado su cuerpo contra la
cabeza de Ronan para que no la dejara en el suelo.
-Hay una metfora para el pueblo estadounidense aqu,-Gansey murmuro
oscuramente Pero no me acuerdo de ella en este momento-Vmonos antes de que Gansey diga algo que me haga odiarlo- Dijo Blue.
Ellos dejara atrs la vaca y continuaron al granero ms grande. La gran puerta
estaba comida por lo gusanos y podrida en el borde. El borde de metal estaba
oxidado.
Ronan puso la mano en la superficie desigual del pomo de la puerta. Por
costumbre, su palma memorizo la superficie. No la idea de la misma, pero la
sensacin real de ella, la textura, la forma y la temperatura del metal. Todo lo que
necesitara para sacarlo de un sueo.
-Espera,-Adam dijo cauteloso -Qu es ese olor?El aire estaba impregnado con un claustrofbico y caliente hedor. No molesto, pero
definitivamente agricultural.
No era el olor que de un granero haba sido usado en el paso; era el de un granero
que estaba siendo usado. Frunciendo el ceo, Ronan abri la masiva puerta. Les
tomo un momento para que sus ojos se ajustaran.

-Oh,- Dijo Gansey.


Aqu estaba el resto del rebao. Docenas de ganado eran siluetas oscuras contra la
luz que se filtraba por la puerta. No hubo ninguna reaccin al escuchar el clic de la
puerta al abrirse. Solo el sonido docenas de grandes animales respirando, pero
sobre todo el caer de la lluvia sobre el techo de metal.
-Modo de sueo,- Dijo Gansey, en el mismo momento en el que Blue dijo
HipnosisEl corazn de Ronan lata desigual. Haba un crudo potencial en el rebao dormido.
Como si alguien con la palabra correcta lo pudiera despertar.
-Es esto tambin nuestra culpa?-Blue susurro. -Cmo el poder de las irrupciones?
Adam miro a lo lejos.
-No,- Ronan contesto, seguro de que este rebao dormido no tena nada que ver
con la Lnea Ley Esto es algo diferenteGansey dijo. No es por sonar como Noah, pero esto me esta asustando mucho.
Vamos a buscar una pala y salir de aquCon lo pies sonando atreves del aserrn, ellos se abrieron el camino en medio de
los animales hasta un pequeo cuarto de equipamiento que se vea gris por la
lluvia. Ronan encontr una pala. Adam cogi una pala para la nieve. Gansey probo
una excavadora como si estuviera balanceando una espada.
Despus de un momento, Blue dijo -Tu enserio creciste aqu?-En este granero?-T sabes exactamente a lo que me refieroEl empez a contestas, pero el dolor broto de l, sorprendentemente y de la nada.
La nica manera en la que pudo quitarse el sentimiento fue ahogando las palabras
con cido. Salieron como si odiara este lugar. Como si no pudiera esperar para salir
de aqu. Burln y cruel, l dijo. S. Este era mi castillo.-Wow,- Ella contesto, como si l no hubiera sido sarcstico. Lugo susurro, -Mira!Ronan sigui su mirada. Donde el imperfecto techo se una con la pared, un ave
estaba metida en un nido. Pareca tener sangre en el pecho, pero al acercarse se
dieron cuenta que solo era un truco de la luz. El plumaje del pecho era de un
esmeralda plateado. Como con el ganad, sus ojos estaban abiertos, su cabeza sin
moverse. El pulso de Ronan se alter de nuevo.
En su hombro, Sierra se agazapo, presionndose contra su cuello., una reaccin a la
reaccin de l, no a la otra ave.
-Tcala- Susurro Blue. Mira si sigue viva.-Uno de ustedes gemelos Poverty debera tocarla,- Yo toque la anteriorLos ojos de ella lo perforaron. -Cmo me has llamado?-Me escuchaste-

-Gansey.- Ella dijo.


l puso su excavadora en el suelo. T me dijiste que queras pelear las batallas con
Ronan por tu cuentaRodando lo ojos, Adam se subi sobre una silla e investigo. Tambin est
respirando. Igual que las vacas.-Ahora revisa si tiene huevos- Ronan dijo.
-Jodete.Todos estaban inquietos. Era imposible decir si este adormecimiento era natural o
supernatural, y sin ningn conocimiento, era imposible predecir si tambin les
sucedera a ello.
Gansey dijo, -Somos los nicos que quedan despiertos?Esto inspiro a Ronan. Dejando a Sierra en una mesa hacha de cilindros, el abri el
antiguo depsito de alimentos. Aunque estaba vaco, el sospechaba que aun
estara ocupado. Seguramente, cuando meti su cabeza dentro, el descubri un
afilado olor debajo del caliente hedor del grano.
-Luz- Ronan ordeno.
Pasando a la funcin de linterna de su telfono, Gansey ilumino el interior del
contenedor.
-Aprate,- l dijo. Esto cocina mi telfonoIluminando hasta el final de la bolsa de comida, Ronan encontr el nido de ratones.
El cuidadosamente saco uno de los ratones jvenes. Era aterciopelado y ligero, tan
pequeo que apenas registraba el calor de su cuerpo. Aunque el ratn era lo
suficientemente mayor para ser completamente inquieto, se mantuvo calmado en
la palma de su mano. El movi un dedo cuidadosamente por su espina.
-Por qu esta tan calmado?- Blue pregunto. -Tambin est dormido?El abri su mano lo suficiente para que ella viera sus ojos abiertos, pero no lo
suficiente para que Sierra lo viera, ella pensara que era comida. El y Matthew solan
encontrar los nidos de los ratones en las habitaciones de la comida y en los
campos cercanos a los comedores. Ellos e sentaran con las piernas cruzadas por
horas en la hierba, dejando que los ratonas corrieran en medio de sus dedos. Los
ms jvenes nunca tenan miedo.
-Est despierto,- l dijo. Levantando la mano, el presiono el pequeo cuerpecito
contra su mejilla para que pudiera sentir el rpido latido de su corazn. Blue lo
estaba observando, as que se lo ofreci. Puedes sentir su corazn de esa maneraElla se vea sospechosa. -Hablas enserio? Ests jugando conmigo?-Por qu lo dices?-Eres un bastardo, y esta no parece una actividad digna de un bastardoEl sonri dbilmente. No te acostumbres-

A regaadientes, acepto el pequeo ratn y lo sostuvo contra su mejilla. Una


sorpresiva sonrisa apareci en su boca. Con un pequeo y feliz suspiro, se lo
ofreci a Adam. l no se vea dispuesto, pero por su insistencia l presiono el
pequeo cuerpito contra su mejilla. Su boca se curvo. Despus de un segundo, l le
paso el ratn a Gansey. Gansey fue el nico que sonri antes de llevrselo a la
mejilla. Y fue su sonrisa la que quemo a Ronan; le record de la fcil expresin de
Matthew cuando descubrieron por primera vez el nido de los ratones, antes
cuando eran la familia Lynch.
-Sorprendentemente encantador- Gansey reporto. l lo deposito en las manos de
Ronan.
Ronan sostuvo el ratn por encima del contenedor. -Alguien quiere volverlo a
coger antes de que lo meta de nuevo? Porque estar muerto en un ao. La
expectativa de vida es una mierda para los ratones de campo-Bien, Ronan,- Dijo Adam. Girndose para irse.
El rostro de Blue se dirigi a los limones. Eso no duro demasiadoGansey no dijo nada. Sus apenas repararon en Ronan. Boca compungida; l
conoca a Ronan demasiado bien para estar ofendido. Ronan senta que estaba
siendo analizado, y tal vez deseaba serlo. Vamos a enterrar esta cosaDevuelta en el BMW, Gansey fue lo suficientemente decente como para no lucir
engredo cuando Blue puso la mano sobre su boca y Adam contuvo el aliento
cuando vieron al Hombre-pjaro. Ronan y Gansey lo haban metido en la caja de
los parlantes lo mejor que haban podido., pero lo suficiente del cadver sala de
entre la caja para no dejar mucho a la imaginacin. Muchas horas de estar muerto
no le haban mejorado el aspecto.
-Qu es eso?- Adam pregunto.
Ronan toco una de las garras dobladas enganchadas al borde de la caja. Era
terrible, escalofriante. l le tena miedo en una aburrida, primitiva y permanente
manera que vena de ser asesinado por l una y otra vez en su cabeza. Ellos
vienen cuando tengo pesadillas. Como que, los atrae. Ellos me odian. En los sueos,
son llamados Horrores de la noche. O niri viclisAdam frunci el ceo Es eso latn?Perplejo, Ronan lo consider. No lo creoBlue lo miro fijamente e inmediatamente Ronan record cuando ella lo acuso de
saber el otro lenguaje de la caja de puzzle. Era posible que ella tuviera razn.
Entre los cuatro, cargaron la caja de los parlantes a hasta una lnea de rboles.
Mientras la lluvia caa, se tomaron turnos cavando en la tierra. Ronan levantaba la
mirada cada par de segundo para revisar a Sierra. A ella no le importaba nada

Grande y negro, incluyndose a s misma, as que se mantena alejada del cadver.,


incluso despus de que estuviera en el hueco. Pero ella adoraba a Ronan sobre
todas las cosas, as que ella se mantena en la distancia, picando el suelo por
insectos imaginarios.
Para el momento en el que pusieron el ltimo pedazo de tierra encima del hueco,
estaban empapados en sudor y lluvia. Haba alguna advertencia, Ronan pens,
acerca de todos ellos enterrando un cadver por su propio bien. l hubiera
preferido que se quedara en sus sueos, pero si tena que salir, esto era mejor que
la ltima pesadilla que se sali de control.
Con un ligero juramento, Gansey hundi la punta de la pala en el suelo y limpio su
frente con la parte de atrs de su mano. El meti una hoja de menta en su boca.
Tengo ampollas. Ninos?Blue protesto altamente.
Gansey miro a Adam
-Estoy bien con todo- Adam contesto, con su acento de Henrietta salindose,
traicionndolo por la fatiga. No era su fatiga de siempre. Era algo ms profundo.
No era difcil para Ronan imaginarse el peso sobre los hombros de Adam.
Gansey miro a Ronan.
Ronan movi un pulgar cuidadosamente contra una de las tirantas de cuero,
secando el sudor y la mugre.
Se pregunt cundo podra volver. Suavemente, solo para Gansey, el pregunto, Puedo ir a ver a mi mama?

Captulo 20:
Adentro de la casa, todo estaba en blanco y negro. El aire estaba
permanentemente impregnado con el plcido olor de la infancia de Ronan: Humo
de nogal, cajas de madera, semillas de la hierba y ambientador de limn.
-Recuerdo- Gansey dijo pensativamente a Ronan Cuando olas a estoGansey chasque a su reflejo en el espejo que colgaba en el pasillo del frente.
Sierra se mir a si misma antes e esconderse al otro lado del cuello de Ronan.
Adam hizo lo mismo pero sin esconderse en el cuello de Ronan. Incluso Blue se
vea menos fantasiosa que de costumbre, los truenos haban convertido su vestido
de lmpara y su cabello de puntas en una versin melanclica de Pierrot. Se siente
igual que cuando ustedes vivan aqu- Dijo Gansey finalmente. Pareciera que
debera ser diferente.-Venias aqu mucho?-Blue pregunto.
El intercambio una mirada con Ronan. Bastante seguido- el no dijo lo que Ronan
estaba pensando, que era que Gansey era ms un hermano para Ronan de lo que
Declan haba sido.
La voz se desvaneci, Adam pregunto, -podemos tomar un poco de agua?- Ronan
los llevo a la cocina. Era una cocina de granja, sin adornos. Nada haba sido
reparado o actualizado hasta que haba dejado de funcionar, as que la habitacin
era una mezcla de estilos y dcadas: planos gabinetes blancos con una
combinacin de viejos vasos de vidrio y manijas de bronce, estantes que eran
mitad estticamente hermosos y mitad lgubremente laminados, los
electrodomsticos era una mezcla entre blancos brillantes y acero inoxidable
pulido.
Con Blue y Adam hay, Ronan vio El Granero con unos ojos frescos. Este no era el
pretencioso, hermoso y viejo dinero de la familia de Gansey. Esta casa era
andrajosamente rica, traicionando su estatus no con cultura o aires sino porque no
queran ningn confort: antigedades que no combinaban y frascos de bronce,

Cuadros realmente pintados en las paredes y alfombras hechas a mano en el piso.


Cuando la casa ancestral de Gansey era tan ordenada como un museo, cosas
remotas, El Granero era un piscina de mesas y cobijas, cables de videojuegos y
sillones de cuero. Ronan amaba tanto esto. Que el caso no poda soportarlo. l
quera destruir algo.
En lugar de eso, record Recuerdas que te dije que papaQue mi padre era
como yo?- el sealo la tostadora. Era una tostadora ordinaria de metal, espacio
para dos rodajas de pan. Gansey levanto una ceja -Eso? Es una tostadora-Tostadora soadaAdam se rio silenciosamente.
-Cmo lo sabes?- Pregunto Gansey.
Ronan deslizo la tostadora lejos de la pared. No haba enchufe, no tena cables. Aun
as cuando precio el botn de encendido los mecanismos empezaron a funcionar.
Por cuantos aos l haba usado esta tostadora antes de darse cuenta que era
imposible?
-Qu la hace funcionar entonces?- Adam pregunto.
-Energa soada- Dijo Ronan. Sierra se baj del hombro de Ronan y la tuvieron que
alejar del aparato.
Las cejas polvorientas de Ronan se movieron hasta la lnea de su pelo. El contesto.
Los polticos no van a estar satisfechos. Sin ofender a tu madre, Gansey.
-No lo tomo personal- Dijo Gansey cordialmente.
-Oh, y eso- Ronan dijo, sealando al calendario en la puerta del refrigerador. Blue
pas las pginas. Nadie haba estado aqu para cambiar el mes, pero no importaba.
Cada pgina era la misma Doce pginas de Abril, cada foto mostraba tres aves
negras sentadas en una cerca. Haba habido un tiempo que Ronan haba credo
que era solamente un regalo. Ahora poda reconocer el objeto como un sueo
fallido. Blue miro a las aves, su nariz casi tocando la imagen Son estos buitres o
cuervos? Al mismo tiempo en que Ronan dijo Cuervos- Adam dijo Buitres-Qu ms hay aqu?- Pregunto Gansey. Estaba usando su voz profundamente
curiosa y su profundamente curiosa mirada, las cuales generalmente guardaba para
las cosas que tenan que ver con Glendower. Me refiero a cosas soadas-Diablos, si supiera.- Ronan contesto. No he hecho un estudioGansey dijo Entonces hagamos un estudioLos cuatro de ellos empezaron en el refrigerador, abriendo cajones y pasando por
elementos en la encimera.
-El telfono no se conecta a la pared.- Noto Adam, girando de cabeza un viejo
telfono de diles, para observarlo mejor. Pero si tiene tono de llamada-

En la era de los mviles, Ronan encontr este descubrimiento profundamente


aburrido. l haba encontrado un lpiz que en realidad era un esfero; incluso
aunque el rasguo experimental de una ua revelo que si era un lpiz, la punta
liberaba una perfecta lnea de tinta azul cuando se arrastraba a travs del papel.
-El microondas tampoco se conecta- Dijo Adam.
-Aqu hay una cuchara con dos finales- Aadi Gansey.
Un chillido lleno la cocina; Blue haba descubierto que cuando el asiento de uno de
los taburetes altos se haca girar, emita un sonido muy parecido a The Wind That
Shakes the Barley sonado rpidamente, varias veces ms de lo que se supona que
deba sonar. Ella le dio unos cuantos giros para ver si alcanzaba a tocar toda la
cancin. No lo haca. Era producto de otro sueo fallido.
-Maldita sea- Dijo Gansey, soltando un cuchillo en la encimera. Mostro su mano.
Esta rojaSolo que no lo estaba. La chuchilla era de acero ordinario, el calor solo se notaba
por la ligera esencia del calor quemando la encimera. El toco varias veces el mango
para verificar que era todo el cuchillo el que estaba caliente, no solo la cuchilla y
luego uso una toalla de papel para ponerlo en su lugar.
Ronan haba dejado de buscar en serio y ahora solo abra y cerraba las gavetas por
el placer de orlas estrellarse. l no saba que era peor: Irse o la anticipacin de irse.
-Bueno, esto no es frustrante en absoluto.- Adam remarco, mostrando un metro
que encontr. El metro solo llegaba a dos pies y 60 pulgadas. No ms. Yo hubiera
botado este en la maana siguiente-Perfecto para medir cajas de pan- Gansey observo.
-Tal vez tiene valor sentimental-Qu hay de esto?- Blue, en el corredor, toco un ptalo de un perfecto Lirio Azul.
Era uno de una docena puesta en un Bouquet en la mesa del comedor. Ronan
nunca le haba puesto mucha atencin a las flores, pero cuando lo haca, siempre
asuma que eran falsas, porque el florero ene l que estaban puestas nunca contena
agua. Los Lirios blancos y azules eran grandes, con una line dorada, ptalos como
nunca haba visto en ningn otro lado. l deba haberlo sabido, en retrospectiva.
Adam pellizco un capullo y se gir con el extremo hmedo de la flor para mirar a
los otros dos chicos Estn vivasEsta era la clase de cosas que Gansey no se poda resistir, as que Adam y Ronan se
movieron ms al fondo del pasillo hacia la sala mientras Gansey permaneca con las
flores. Cuando Ronan miro sobre su hombro, Gansey estaba parado con un capullo
en su mano. Haba algo humilde y sorprendido en l manera el que estaba parado,
algo agradecido y sabio en su rostro mientras miraba la flor. Era una extraa
expresin diferencial. De alguna manera eso que Ronan tuviera ms rabia. Se gir

Rpidamente antes de que Gansey se diera cuenta que lo miraba. En el plida y gris
comedor, Adam estaba quitando una mscara de madera de la pared. Esta tallada
en suave madera oscura y pareca un recuerdo barato de algn turista. Los huecos
para los ojos eran redondos con sorpresa, la boca partida en una sonrisa fcil lo
suficientemente grade para cientos de dientes. Ronan se arroj por el aire.
-NoLa mscara reson en el suelo. Adam, desconcertado, miraba a donde la mano de
Ronan sostena su mueca. Ronan poda sentir su propio pulso, y en la mueca de
Adam, el de l. Era posible que la versin de la mscara de su padre fuera
completamente inofensiva. Era posible que solo fuera peligrosa en la cabeza de
Ronan.
De repente, el ya no pudo tolerar ms lo sueos de su padre, su hogar de nio, su
propia piel.
Golpeo la pared. Sus nudillos golpearon el yeso y el yeso golpeo de vuelta. El sinti
el momento en el que su piel se rompi. El dejo una pequea impresin de su
rabia en la pared, pero no la rompi. Oh, vamos, Lynch- Dijo Adam -Estas
tratando de romperte la mano?-Qu fue eso?- Gansey grito desde la otra habitacin. Ronan no tena idea de que
era, pero lo hizo de nuevo. Y luego pateo una de las sillas del comedor. Lanzo una
canasta llena de CDS y silbatos contra la pared. Rasg un puado de marcos de sus
perchas. l haba estado furioso antes, pero ahora l no era nada, solo nudillos y
destellos de dolor.
Abruptamente, su brazo se detuvo en medio del aire.
La mano de Gansey estaba apretada en el, y su expresin dos centmetros lejos del
rostro de Ronan no era divertida. Ms vieja que joven.
-Ronan Lynch,- l dijo. Era la voz que Ronan no poda no escuchar. Era segura de
cada manera en la que no lo era Ronan. Para esto ahora mismo. Ve a ver a tu
madre. Y nos vamos- Gansey sostuvo el brazo de Ronan un segundo ms para
asegurarse que no haba malentendidos, luego lo solt y se gir asa Adam.
-Tu solo te ibas a para ah?-Si- Contesto Adam.
-Que decente de ti- Dijo Gansey
No hubo calor en la respuesta de Adam. Yo no puedo matar sus demoniosBlue no dijo nada en absoluto, pero se qued en la puerta hasta que Ronan volvi.
Y luego, mientras los dos empezaron a organizar el comedor, ella acompao a
Ronan a la sala de estar. No era realmente una sala de estar; ya nadie necesitaba
una sala de estar. En lugar de eso se haba convertido en el lugar en el que ponan
todas las cosas que no encajaban en otro lugar. Tres sillas diferentes de cuero

Giradas unas hacia otras en el desigual piso de madera. Largas estanteras


guardaban espadas y sombrillas. Botas de goma y palos de Golf se aliaban en las
paredes. Alfombras apretadas en una esquina; una de ellas estaba marcada con
una nota que deca no est en la caligrafa de Niall. Un extrao candelabro de
metal, evocando las orbitas planetarias, colgaba del centro de la habitacin. Niall
probablemente lo haba soado. Ciertamente los otros dos candelabros que
colgaban en las esquinas, mitad lmparas y mitad plantas en masetas. Tambin
eran una cosa soada. Solo ahora que Ronan haba estado tan lejos te casa poda
darse cuenta de que tan llena de sueos estaba.
Y hay en medio de todo, estaba su hermosa madre. Ella tena una silenciosa
audiencia de catteres, viales y tubos de alimentacin. Toda las cosa que las
enfermeras pensaban que ella necesitara.
Pero ella no necesitaba nada. Ella era una reina sedentaria de una vieja epopeya:
Cabello dorado acomodado lejos de su plido rostro, mejillas sonrojadas, labios
rojos como el diablo, ojos gentilmente cerrados. Ella no lucia nada como su
carismtico esposo, sus problemticos hijos.
Ronan camino directamente hacia ella, lo suficientemente cerca para notar que ella
no haba cambiado nada desde la ltima vez que la haba visto, haca meses y
meses atrs.
Con su aliento movi los finos cabellos que enmarcaban su rostro, ella no
reacciono a la presencia de su hijo.
Su pecho suba y bajaba. Sus ojos e mantuvieron cerrados.
Non mortem, somni fratrem. No muertos, pero su hermano, el sueo.
Blue susurro, -Como los otros animales.
La verdad, l la saba desde el principio, realmente, si pensaba en ello. Blue tena
razn.
Su hogar estaba lleno de criaturas creadas por los sueos de Niall Lynch, y su
madre solo era una ms de ellas.

Captulo 21:
Blue pens que ya haba pasado el tiempo necesario para llevar a Ronan a una
consulta con su familia. Monstruos soados era una cosa. Madres soadas era otra.
La maana siguiente, fue en bicicleta hasta Manufacturas Monmouth y propuso su
idea. Hubo un silencio, y luego:
-No,- Dijo Ronan.
-Disculpa?- Ella pregunt.
-No.- Contest l. -No ir.Gansey, tendido en el suelo junto a su larga impresin de cmo se vea la lnea ley
desde el cielo, no levant la vista. -Ronan, no seas difcil.-No estoy siendo difcil. Solo estoy diciendo que no voy a ir.Blue dijo: -No es el dentista.Ronan, apoyado en la puerta de su habitacin, le respondi: -Exactamente.Gansey hizo una nota en la impresin. -Eso no tiene sentido.Pero lo tena. Blue pens que saba exactamente lo que estaba pasando. Framente,
dijo, -Esto es algo religioso cierto?Ronan se burl, -No tienes que decirlo de esa manera.
-En realidad s. Esta es la parte en la que me dices que mi mam y yo nos iremos
al infierno?-Yo no lo descartara,- l dijo. Pero no tengo mucho conocimiento en ese asuntoAnte esto, Gansey rod sobre su espalda y cruz las manos sobre el pecho. Llevaba
un polo de color salmn, que, en opinin de Blue, era algo mucho ms infernal que
cualquier cosa que hubiesen discutido hasta este punto.
-Ahora de qu se trata todo esto?
Blue no poda creer que l ya no supiera de qu trataba el conflicto. O era
increblemente ajeno, o asombrosamente inocente. Conociendo a Gansey, era sin
duda la primera.

-Esta es la parte donde Ronan comienza a utilizar la palabra oculto,- Blue espet.
Haba odo versiones de esa misma conversacin incontables veces en su vida; se
haba vuelto tan comn que esa aguja ya no le punzaba. Pero ella no se lo habra
esperado de su crculo ntimo.
-No voy a usar ninguna palabra.- Dijo Ronan. Lo ms molesto sobre Ronan era que
siempre estaba enojado cuando todos los dems estaban calmados, y estaba
calmado cuando todos estaban enojados.
Y porque a Blue estaba a punto de reventarle una vena, su voz era totalmente
pacfica.
-Solo les estoy diciendo que no ir. Tal vez est mal, tal vez no. Mi alma est en
suficiente peligro as como es.Ante esto, la expresin de Gansey se volvi un verdadero ceo fruncido y pareca
como si estuviera a punto de decir algo. Luego solo sacudi su cabeza un poco.
-Crees que estamos ligadas con el diablo, Ronan?- Pregunt Blue. La pregunta
hubiese tenido un mejor efecto si la hubiese formulado con un poco ms de
dulzura. Podra imaginar a Calla hacindolo mejor. Pero ella estaba demasiado
irritada como para manejarlo.
-El diablo es adivino?- l rod los ojos lujosamente hacia ella. Era como si
simplemente hubiese absorbido la ira de Blue, ahorrndola para cuando la
necesitara para s mismo.
-Mi mam se enter que era psquica porque vio el futuro en un sueo,- dijo Blue.
-Un sueo, Ronan. No fue como si hubiera sacrificado una cabra en el patio trasero
para verlo. Ella no trat de ver el futuro. Eso no es algo en lo que se convirti, es
algo que es. Yo fcilmente podra decir que eres del Diablo porque puedes sacar
las cosas de tus sueos!Ronan dijo: -S, podras.El ceo de Gansey profundiz. Una vez ms, abri la boca y la cerr.
Blue no poda dejarlo. Ella dijo: -As que no hablaras con ellas ni siquiera si eso
pudiera ayudarte a entenderte a ti y a tu padre.Se encogi de hombros, tan desdeoso como Kavinsky. -Nop.-Por qu t... mente cerrada y...-Jane.- Gansey retumb. Olvdalo. Cort su mirada con la de ella, luciendo tan
majestuoso como uno se poda ver acostado sobre su espalda en un polo de color
salmn.
-Ronan.
Ronan dijo: -Estoy siendo perfecta y jodidamente civil.-Ests siendo medieval,- respondi Gansey. -Mltiples estudios han sugerido que la
clarividencia se encuentra en el reino de la ciencia, no en la magia.-

Oh, ilustrado.
-Venga, hombre.
Gansey se sent. -S, venga, hombre. Todos somos conscientes de que Cabeswater
altera el tiempo. T mismo de alguna manera lograste escribir sobre esa roca en
Cabeswater antes de que cualquiera de nosotros llegara all. El tiempo no es una
lnea. Es un crculo o un ocho o un maldito furtivo. Si puedes creer eso, no s por
qu no puedes creer que alguien podra ser capaz de vislumbrar algo ms a lo
largo del tiempo furtivo.
Ronan lo mir.
Esa mirada, pens Blue. Ronan Lynch hara cualquier cosa por Gansey.
Probablemente yo tambin, pens. Era imposible entender cmo Gansey se las
arreglaba para tener tal efecto en los dems con ese polo.
-Como sea,- dijo Ronan. Lo que significaba que lo hara. Gansey mir a Blue.
-Feliz, Jane?
Blue dijo: -Lo que sea.Lo que significaba que s lo estaba.

Maura y Persephone estaban trabajando, pero Blue logr acaparar a Calla en la


habitacin del Telfono/Costuras/gato. Si no poda tenerlas a las tres, a Calla era a
quin ella quera de todos modos. Calla era una clarividente tan tradicional como
las otras dos, pero ella tena un extrao don extra: La Psicometra. Cuando tocaba
un objeto, ella tena la capacidad de sentir de dnde haba venido ste; lo que
estaba pensando su dueo o duea mientras lo estuvo usando, y dnde podra
terminar. Como parecan estar tratando con cosas que eran personas y objetos al
mismo tiempo, el talento de Calla pareca a oportuno.
De pie en la puerta con Ronan y Gansey, Blue dijo: -Necesitamos tu consejo.-Seguro que s.- respondi Calla, no en la manera ms clida. Tena una de esas
voces bajas, ahumadas, que siempre pareca ms apropiada para una pelcula en
blanco y negro. -Haz tu pregunta.Cortsmente, Gansey pregunt: -Ests segura de que puedes pensar estando as?
-Si dudas de m,- espet Calla. - No veo por qu ests aqu.En defensa de Gansey, Calla estaba al revs. Colgando magnficamente desde el
techo de la habitacin del Telfono/Costuras/ Gato; lo nico que le impeda
estrellarse contra el suelo era una franja de seda de color morado escuro envuelta
alrededor de uno de sus muslos.
Gansey desvi la mirada. Le susurr al odo de Blue: -Es esto un ritual?-

Haba algo un poco mgico en ello, supuso Blue. Aunque era probable que el
empapelado verde de la habitacin terminase atrayendo la atencin, era difcil
apartar la mirada de la forma en la que Calla giraba lentamente. Pareca imposible
que la longitud de seda soportara su peso. Ella se gir hacia la esquina, de espaldas
a ellos. Su tnica caa, dejando al descubierto una gran cantidad de piel de color
marrn oscuro, un tirante del sujetador rosa, y cuatro pequeos coyotes tatuados a
lo largo de su columna vertebral.
Blue, sosteniendo la caja del rompecabezas en sus manos, susurr: -Es yoga area.Mas alto esta vez, ella dijo: -Calla, se trata de Ronan.Calla reajustada, esta vez con la seda envuelta alrededor de su otro muslo. -Cul
es l, de nuevo? El bonito?Blue y Gansey intercambiaron una mirada. La mirada de Blue dijo: De verdad lo
siento. La de Gansey le dijo: Yo soy el bonito?
Calla continu girando, casi imperceptiblemente. Se haca ms evidente cuando se
gir, de que ella no era la mujer ms delgada en el planeta, pero que ella tena los
msculos del estmago bastante Wow. -El de la camisa de Coca-Cola?Se refera a Adam. l haba llevado una camisa roja de Coca-Cola a la primera
lectura, y era ahora y para siempre, identificado por eso.
Con su voz en un gruido, Ronan dijo: -La serpiente.La rotacin de Calla termin al mismo tiempo que lo dijo. Se miraron el uno al otro
durante un largo momento, l miraba hacia arriba, Ella miraba con su cabeza hacia
abajo. Sierra, en el hombro de Ronan, torci la cabeza para ver mejor. No haba
nada particularmente simptico en Ronan justo en ese entonces, una guapa boca
dibujada en una lnea cruel, un misterioso tatuaje arrastrndose saliendo del cuello
de la camiseta negra, un cuervo presionado contra el costado de su cabeza rapada.
Era difcil recordar al Ronan que haba presionado ese pequeo ratn sobre su
mejilla en El Granero.
Al revs, Calla estaba tratando de mirar desdeosa, pero estaba claro que una de
sus cejas arqueadas estaba muy interesada.
-Ya veo,- contest finalmente. -Qu clase de consejo necesitas, serpiente?
-Mis sueos,- respondi Ronan.
Ahora las cejas de Calla acertaron con su boca desdeosa. Se permiti dar la vuelta
lejos de ellos, de nuevo. -Persephone es a quien deseas para la interpretacin de
los sueos. Que tengas una buena vida.-Ellos te interesaran,- dijo Ronan.
Calla simplemente se ri y estir una de sus piernas.
Blue hizo un ruido irritado. Cruz la habitacin tomando dos zancadas a la vez, y
apret la caja de rompecabezas en la mejilla desnuda de Calla. Ella dej de girar y

Lentamente se enderez. El gesto era tan elegante como un movimiento de ballet.


Ella dijo: -Por qu no lo dijiste?-Yo lo hice.- Dijo Ronan.
Con sus labios color ciruela fruncidos Calla contest. -Algo que debes saber acerca
de m, serpiente: Yo no creo en nadie.Sierra silb. Ronan dijo: -Algo que debes saber acerca de m: Yo nunca miento.Calla continu la prctica de yoga area todo el tiempo que duro la conversacin.
A veces se colocaba boca arriba, con las piernas curvadas bajo ella. -Todas estas
cosas son todava parte de ti. Para m, se sienten precisamente como t te sientes.
Pues bien, en su mayora. Son como tus recortes de uas. As que todos ellos
comparten la misma vida que t. La misma alma. Son la misma entidad.
Ronan quiso protestar ante eso, Si Sierra se cayera de una mesa, el no sentira su
dolor. Pero l no sentira el dolor de uno de sus recortes de uas, tampoco.
-As que cuando muera, se detendrn.
-Detenerse? No morir?- Pregunt Gansey.
Calla gir al revs, sus rodillas dobladas y los pies presionando el uno al otro. Le
hizo lucir como una araa astuta. -Cuando mueres, tu computadora tampoco
muere. Ellos nunca vivieron con tu forma de ver la vida. No es un alma lo que los
est animando. Llvense al soador, y se volvern una computadora en estado de
hibernacin.Ronan pens en lo que Declan haba dicho todos esos meses antes: Mam no es
nada sin pap. As que haba tenido razn. -As que mi madre nunca se va a
despertar.Calla se desliz lentamente en posicin vertical, liberando sus manos. -Serpiente,
permteme tu ave.-No la estrujes- dijo Ronan, poco a poco doblando las alas del cuervo contra su
cuerpo y dndoselo a Calla. Sierra mordi rpidamente el dedo de la cala. Sin
dejarse impresionar, Calla le chasque los dientes al cuervo.
-Cuidado, pajarito.- Le dijo a Sierra con su sonrisa mortal. -Tambin muerdo.
Blue?Esto significaba que quera usar la habilidad invisible de Blue para poner a punto su
visin. Blue apoy una mano en la rodilla de Calla y us la otra para evitar que
Calla girara. Durante un largo momento, Calla colg all con los ojos cerrados.
Sierra estaba inmvil en sus manos, la ahuec lejos de la ignominia de todo.
Entonces Calla fij su mirada en Ronan, una sonrisa fuertemente estructurada
manifestada en sus labios pintados de ciruela. -Qu has hecho, serpiente?
Ronan no respondi. El silencio nunca era la respuesta equivocada.
Calla pas el ave a las manos de Blue, que trataron de aplacarla a antes de
regresrsela a Ronan.

Calla dijo: -Esto es lo que pasa: Tu madre era un sueo. Tu tonto padre la sac. Es
que acaso no hay suficientes mujeres en el mundo y hace falta otra? Y ahora, ella
no tiene ningn soador. Si la quieres de vuelta, ella tiene que volver en un sueo.Ella hizo varios procedimientos elaborados entonces, todos ellos siendo elegantes
y sin esfuerzo. Le record a Ronan un poco al movimiento de la caja de puzzle en
que pareca ser un poco ilgico, un poco imposible. Era difcil entender cmo ella
sacaba un brazo de la tira de seda sin conseguir que su torso se enredara. Era difcil
de ver cmo ella giraba su pierna sin caer al suelo.
Ronan interrumpi el silencio. -Cabeswater. Cabeswater es un sueo.Calla haba dejado de girar.
-No tienes que decirme que tengo razn,- dijo Ronan. Pens en todas las veces
que haba soado con los viejos arboles de Cabeswater; lo familiar que se haba
sentido caminar all; cmo los rboles conocan su nombre. l estaba enredado en
sus races, de alguna manera, y ellos en sus venas. -Si mam est en Cabeswater,
ella despertar.Calla lo mir fijamente. El silencio nunca era la respuesta equivocada.
Gansey dijo: -Supongo que realmente tenemos que conseguir que Cabeswater
vuelva, entonces.Blue inclin la cabeza para que Calla bajara ligeramente apoyndose en ella. alguna idea?"
-No soy un mago,- dijo Calla. Blue la empuj. Calla ri en todos los sentidos, un
sucio sonido contento. Seal a Ronan mientras se diriga hacia la puerta. -Pero l
lo es. Adems, deshazte de esa mscara. Es un trabajo poco agradable.-

Captulo 22:
ltima Voluntad y Testamento de
Niall T. Lynch
Artculo 1:
Declaraciones preliminares.
Estoy casado con Aurora Lynch y todas las referencias en esta voluntad las refiero a
mi esposa Aurora Lynch.
Tengo tres hijos vivos, llamados Declan T. Lynch, Ronan N. Lynch y Matthew A.
Lynch. Todas las referencias en esta voluntad van como mi "nio" o "nios" o
"asunto" e incluyen el pronombre Nio o Nios, y a cualquier nio o nios que de
aqu en adelante nazcan o sean adoptados por m. Todas las referencias al "hijo del
medio" se refieren a Ronan N. Lynch.
-Estaba pensando en que todos podemos reunirnos para el cuatro de julio,- dijo
Matthew, mirando hacia Ronan; la luz de la ltima tarde hizo ilumin su rizos de
querubn. A peticin de Ronan, se encontraron cenar en la plaza del centro del
parque. Fue un acto egosta. Tanto Declan y Ronan trataban a Matthew como su
manta de seguridad. -Los tres juntos. Para los fuegos artificiales.Ronan encorvado encima de l en el borde de la mesa de picnic maltratada, dijo: No.- Antes de su hermano menor tuviera la oportunidad de decir algo que sin
querer lo culpase a l, Ronan hizo un gesto a Matthew hacia su sndwich de atn. Cmo est tu sndwich?-Oh, est bueno,- dijo Matthew entusiasmado. No era mucho una confirmacin.
Matthew Lynch era un indiscriminado pozo de oro en el que el mundo lanzaba
comida. -Es muy bueno. No poda creer cuando llamaste. Cuando vi t nmero de
telfono casi me cago! Podras vender tu telfono, como nuevo-en-caja.
-Joder, no maldigas- dijo Ronan.

Artculo 2
Legados especficos y Devisas
Doy la suma de veintitrs mil millones de dlares (23.000.000 dlares) a un
fideicomiso independiente que proporcionar los cuidados necesarios y el
mantenimiento de los bienes a los cuales me refiero como "El Granero" (ver punto
B) y para el cuidado, la educacin y la vivienda de mis hijos sobrevivientes. Esta
confianza se ejecutar por Declan T. Lynch hasta que todos los nios hayan llegado
a la edad de dieciocho aos.
Doy la suma de tres mil millones de dlares (3.000.000 dlares) para mi hijo Declan
T. Lynch, una vez que haya alcanzado la edad de dieciocho aos.
Doy la suma de tres mil millones de dlares (3.000.000 dlares) para mi hijo Ronan
N. Lynch, una vez que haya alcanzado la edad de dieciocho aos.
Dar la suma de tres mil millones de dlares (3.000.000 dlares) a mi hijo Matthew
A. Lynch, una vez que haya alcanzado la edad de dieciocho aos.

Ronan tom una de las papas fritas de Matthew y se la dio a Sierra, quien la mutil
en la superficie de la mesa, ms por el sonido que el sabor. En la acera, una seora
que empujaba un coche de beb le dio una mirada de queja, ya fuera porque se
sentaba encima de la mesa o por verse irrespetuoso mientras traficaba con aves
carroeras. Ronan le devolvi la misma mirada despus de aadir unos cuantos
grados de insulto.
-Mira, Declan an tienen sus bragas puestas sobre nosotros por si volvemos a El
Granero?
Matthew, masticando, salud con la mano al nio en el cochecito de beb. Le
devolvi el saludo. l habl con la boca llena Siempre lo estn. Sus bragas, quiero
decir. Puestas, y hablando de eso Es cierto que perderemos nuestro dinero si
regresamos? Pap realmente era tan malo como dice Declan?-

Artculo 7
Condiciones Adicionales.
Despus de mi muerte, ninguno de mis hijos pasara los lmites fsicos de El
Granero, ni molestara cualquiera de los contenidos all, vivo o inerte, o los activos
tratados en esta voluntad se legaran en su lugar al Fondo de Nueva York
Roscommon, aparte del Fiduciario establecido para el continuo cuidado de Aurora
Lynch.

-Qu?- Ronan bajo su sndwich. Sierra lo ngulo. -Qu dice de pap?Su hermano menor se encogi de hombros. -No lo s, solo que nunca estuvo all, o
algo as, ya sabes. Oye, Declan no es tan malo. No s por qu ustedes no pueden
llevarse bien. Mam y pap ya no se aman, Ronan pens, pero no poda decrselo a Matthew,
quien lo mir con los mismos ojos confiados de aquel ratn beb que sostuvo una
vez. Esta cena no fue suficiente para restablecer el equilibrio. Esta cena no era
suficiente para restaurar el balance. Su visita al ilcito Granero, su descubrimiento
sobre de su madre, y la evaluacin de Calla de la situacin le haban afectado. De
repente, l tena que tomar una decisin: Si revivir a su madre o no. Si pudiera
tener a su madre de vuelta, ayudara en algo, sin duda, aunque ella tuviera que vivir
en Cabeswater. Uno de los padres era mejor que ninguno. La vida era mejor que la
muerte. Despierta era mejor que dormida.
Pero esas palabras de Declan pinchaban a Ronan: Ella no es nada sin pap.
Era como si supiera. Ronan quera demasiado saber cunto saba Declan, pero no
era como si pudiese solo preguntarle.
-Declan empez a odiarme primero,- dijo Ronan. -Por si te lo preguntabas. As que
no fui yo.Matthew dej escapar un suspiro con aroma atnado y aire optimista, agradable
para cualquiera, para una monja o un porrero.
-Estaba molesto porque le agradabas ms a pap. No me importaba. Todo el
mundo tiene cosas favoritas. Mam me prefiere de todos modos.-

Artculo 2 bis
Otras Legados.
Le doy todos mis intereses en la propiedad real que era mi residencia en el
momento de mi muerte (El Granero), junto con cualquier seguro de dichos bienes,
a mi hijo del medio.

Ambos se comieron sus sndwiches en silencio. Ronan pens que ambos


probablemente estaban considerando lo mismo: Declan quedaba como favorito de
nadie.
Si yo era tu favorito, le pregunt a su padre muerto, por qu me dejaste un hogar

al que nunca podra volver?

Con cuidado - esto era difcil, porque Ronan nunca haca nada con cuidado - le
pregunt, -Declan alguna vez habla de los sueos?Tuvo que repetir la pregunta. Tanto Matthew como Sierra haban conseguido
distraerse por un par de mariposas monarca.
-Como, Los de l?- Pregunt Matthew. Se encogi de hombros elaboradamente.
-No creo que l suee. Toma pastillas para dormir, sabas eso?Ronan no lo saba. -De qu tipo?-Yo no s. Mir la botella. Doc Mac se las dio.-Doc quin carajos?-El mdico Aglionby?Ronan silb. -l no es un mdico, hombre. Es un enfermero en prcticas o algo as.
Yo no creo que sea legal que de drogas. Por qu tomar Declan pastillas para
dormir? Matthew meti el cuarto restante de su sndwich en su boca. -Dice que t le ests
provocando una lcera.-Las lceras no dan problemas de insomnio. Son cuando el cido hace un maldito
agujero a tu estmago.-Dice que t y pap eran ambos soadores,- dijo Matthew, -Y que t vas a
hacernos perderlo todo.Ronan sent muy derecho. Estaba tan derecho tan de repente que Sierra se
congel, con la cabeza inclinada hacia el hermano Lynch ms joven, el sndwich de
atn que haba robado quedo olvidado.
Declan saba acerca de su padre. Declan saba acerca de su madre. Declan saba
acerca de l. Qu cambiaba? Nada, tal vez.
-l puso una pistola bajo el asiento de su coche,- dijo Matthew. -Yo la vi cuando mi
telfono cay entre los asientos.- Ronan se dio cuenta de que Matthew haba
dejado de masticar y estaba quieto en el banco de la mesa de picnic, sus ojos
puestos inciertos en su mayor hermano.
-No digas ladrn,- dijo Matthew finalmente.
-No iba a hacerlo-, respondi Ronan. -T sabes que no miento.Matthew asinti rpidamente. l estaba mordindose el labio. Tena los ojos
inconscientemente hmedos.
-Mira,- dijo Ronan, y luego, de nuevo, -Mira. Creo que s cmo arreglar a mam.
Ella no va a ser capaz de permanecer en El Granero y, quiero decir, que no
podemos ir all de todos modos; Creo que s cmo solucionar lo de ella. As, al
menos la tendremos.-

Niall Lynch estaba, en el momento de la ejecucin de dicho testamento, en su sano


juicio, memoria y comprensin y bajo ninguna restriccin o ningn aspecto
incompetente para hacer un testamento. Este testamento se destaca como un
hecho, a menos que se creara un documento ms reciente.
Firmado el da: T'Libre vero-e ber nivo libre n'acrea.

Esta fue probablemente la razn por la que haba llamado Matthew.


Probablemente se haba destinado a prometer esta esperanza imposible desde el
principio. Probablemente tena que decirlo en voz alta para dejar de sentir ese
agujero de mierda en su estmago.
Su hermano menor pareca desconfiar. -En serio?La decisin galvanizo a Ronan. - Lo Prometo.-

Captulo 23:
Al Hombre Gris le tom varios das darse cuenta de que haba perdido su billetera.
Se hubiera dado cuenta antes si no lo hubiesen abatido los das grises. Las
maanas parecan sangrar de color y levantarse no tena importancia. El Hombre
Gris no comi durante ellos; y ciertamente no logr mantener la nocin del tiempo.
Estaba dormido y despierto a la misma vez, sin sueos, aptico. Y entonces una
maana abri los ojos y encontr que el cielo se haba vuelto azul de nuevo.
Tena varios das grises en el stano de Plesant Valley Bed and Breakfast. Y despus
de que despertase de algo tembloroso, se motiv a s mismo a comer, meti la
mano en el bolsillo trasero de su pantaln y lo encontr vaco. Su identificacin
falsa y tarjetas de crdito eran intiles, el Hombre Gris pagaba todo en efectivo,
ahora todo se haba ido. Seguro se deba al 300 de Fox Way.
Tendra que tratar de volver all despus. Mir el telfono para chequear los
mensajes de Greenmantle, dejo que su mirada pasara por alto las llamadas
perdidas de su hermano de das antes, y finalmente consult sus apuntes, notas
codificadas para s mismo.
Mir por la ventana. El cielo era de un tono irreal de azul. Siempre se senta tan
vivo el primer da. Tarareando un poco, El Hombre Gris embols sus llaves.
Siguiente parada: Manufacturas Monmouth.
Gansey no la estaba pasado bien con la desaparicin de Cabeswater. Haba tratado
de luchar a brazo partido con la situacin. Esto solo otro contratiempo, y saba que
tena que tratarlo como cualquier otro contratiempo: hacer un nuevo plan,
encontrar otra pista, tirar todos los recursos en una nueva direccin. Pero no se

siente como cualquier otro contratiempo.

Haban pasado ms o menos cuarenta y ocho horas despierto e inquieto, y luego,


al tercer da, haba comprado un dispositivo de barrido lateral de sonido, dos aires
acondicionados de ventana, un sof de cuero y una mesa de billar.
-Ahora te sientes mejor?- Adam pregunt secamente.
Gansey respondi: -No tengo ni idea de lo que ests hablando.-Hey, hombre,- dijo Ronan. -Me gusta la mesa de billar.Toda esa situacin dej apopltica a Blue.
-Hay nios que mueren de hambre en las calles de Chicago,- dijo ella, su pelo
erizado de indignacin. -Tres especies se extinguen cada hora porque no hay
financiacin para protegerlos. Todava ests usando esos zapatos de barco
increblemente estpido, y de todas las cosas que has comprado, todava no los
reemplazas!Gansey, desconcertado, observ sus pies. El movimiento de los dedos de sus pies
era apenas visible a travs de las copas de su Top-Siders. En realidad, a la luz de los
recientes acontecimientos, estos zapatos eran las nicas cosas que estaban bien en
el mundo. -Me gustan estos zapatos.-A veces te odio.- dijo Blue. -Y Orla, entre toda la gente!Esto se debi a que Gansey tambin haba alquilado un barco, un remolque y un
camin para hacer juego, y luego le pregunt a la prima mayor de Blue, Orla, si
quera acompaarlos en su ltimo viaje. El camin de alquiler requera un
conductor de ms de veintin aos, y la misin, segn Gansey, requera un
psquico. Orla encajaba en ambos fines y estaba ms que dispuesta. Ella haba
llegado a Monmouth vestida para el trabajo: pantalones acampanados, sandalias
de plataforma, y una parte superior del bikini naranja. Haba hectreas de piel
desnuda entre los pantalones acampanados y la parte superior del bikini.
Su estmago desnudo era tan claramente una invitacin a la admiracin, que
Gansey poda or la desdeosa voz de su padre en su odo. Las chicas de estos das.
Pero Gansey haba visto fotos de las chicas en los das de su padre, y no se vean
tan diferentes para l. Intercambi una mirada con Adam, porque haba que
hacerlo, y por supuesto Blue intercept. Sus ojos entrecerrados. Llevaba un top al
estilo militar y un par de pantalones de carga blanqueados. En algn universo
paralelo, haba un Gansey que poda decirle a Blue que encontraba las diez
pulgadas de sus pantorrillas desnudas ms tentadora que la cantidad de piel
desnuda que Orla luca. Pero en este universo, ese era el trabajo de Adam.
Se encontraba en un estado de nimo terrible.
En algn lugar al otro lado de Henrietta, algo cruji explosivamente. O era un
transistor que cay preso en los caprichos elctricos de la lnea ley, o era Joseph
Kavinsky divirtindose de forma prematura con sus infames explosivos del Cuatro

De Julio. De cualquier manera, era un buen da para salir de la ciudad. -Debemos


movernos,- Gansey orden. -Slo va a hacer ms calor.-

Slo a unas pocas docenas de yardas de distancia, el Hombre Gris se sentaba en el


Monstruo Champn en la avenida Monmouth, entre las pginas de un libro de
historia y escuchando Muswell Hillbillies mientras que el aire acondicionado
enfriaba a travs de su piel. Realmente, l debera haber estado leyendo sobre
historia Galesa- su ardua investigacin sobre los Hermanos Lynch revel que uno
de los muchachos con los que sala uno de ellos estaba obsesionado con ella pero en lugar de eso se consenta a s mismo intentando lograr una nueva
traduccin de "The Beda Death Song." Fue como un crucigrama arcaico, ya que el
texto deca Fore Daem nedfere nnig wiore, sera ms fiel a la intencin original
del escritor el traducirlo como "Ante el viaje fatal all" o "Frente a la ruta de acceso
a la muerte"? Ensayos placenteros!
El Hombre Gris vio como un chico sali de Manufacturas Monmouth. El frente se
hizo un lo de adolescentes, vehculos de alquiler y embarcaciones; estaban
claramente preparndose para salir a alguna parte. El chico que acababa de salir
era tan serio y vistoso que pareca que estaba a punto de caer en el Senado:
Richard Gansey. El tercero. Eso significaba que en algn lugar haba por lo menos
dos Richard Gansey ms. l no se dio cuenta del coche de alquiler del Hombre Gris
estacionado en las sombras. Ni not el Mitsubishi blanco estacionado en la misma
calle. El Hombre Gris no era el nico a la espera de que Manufacturas Monmouth
quedase desalojada.
Un compaero acadmico una vez haba preguntado al Hombre Gris: "Por qu
historia anglosajona?" En ese momento El Hombre Gris la tom como una
pregunta tonta y sin respuesta. Las cosas que atrajeron hacia eso en ese perodo de
tiempo fueron seguramente inconscientes y sobre pensadas, difundidas a travs de
su sangre por una vida de influencias. Uno podra preguntarle fcilmente por qu
prefera llevar gris, por qu no le gustaba la salsa de todo tipo, por qu le gustaba
todo lo de los aos setenta, por qu l estaba tan fascinado por los hermanos
cuando l no era capaz de tener xito en ser uno de ellos. Le haba dicho a su
compaero que las armas haban hecho la historia aburrida, lo cual l saba que era
una mentira, incluso mientras lo deca, y luego se haba desprendido a s mismo de
la conversacin. Por supuesto que l pens en la verdadera respuesta despues,
pero ya era demasiado tarde entonces.

Era esta: Alfred el Grande. Alfred se convirti en rey durante una de las batallas de
la historia de inglesa. No haba Inglaterra, en realidad, no en aquel entonces. Tan
slo pequeos reinos con mala dentadura y los nimos abreviados. La vida era,
como deca aquel viejo dicho, desagradable, brutal, y breve. Cuando los vikingos
desgarraron la isla, los reinos no tenan ninguna oportunidad. Pero Alfred intervino
para unirlos. l los hizo una hermandad, expulsaron a los vikingos. l promovido la
alfabetizacin y la traduccin de los libros importantes. Alentaron a los poetas, a
los artistas y escritores. Se haba dado un paso a un renacimiento antes de que los
italianos hubiesen siquiera considerado el concepto.
l era solo un hombre, pero haba cambiado la Inglaterra anglosajona para
siempre. Impuso el orden y el honor, y bajo la virtud de la hierba que creca, sali
la flor de la poesa y la civilizacin.

Vaya hroe, pens El Hombre Gris. Otro Arturo.


Su atencin volvi en cuanto Ronan Lynch sali de la antigua fbrica. l estaba
claramente relacionado con Declan: misma nariz, las mismas cejas oscuras, mismos
dientes fenomenales. Pero haba una sensacin de peligro cuidadosamente
cultivada en este hermano Lynch. l no era una serpiente de cascabel oculta en la
hierba, sino una serpiente coral mortal con rayas pintadas de advertencia. Todo en
l era una advertencia: Si esta serpiente te morda, no tenas nadie a quien culpar
sino a ti mismo.
Ronan abri la puerta del lado del conductor del BMW de una forma tan brusca
que el coche se sacudi, luego se meti tan fuerte que el coche se segua
sacudiendo, y luego cerr la puerta lo suficientemente duro que el coche se
sacudi an ms. Y luego se fue con la velocidad suficiente para que los
neumticos chillaran.
-Hmm,- dijo el Hombre Gris, ya prefiriendo a este hermano Lynch ms que al
anterior. El camin de alquiler sali con bastante ms cuidado que el BMW de
Ronan y se dirigi por la calle en la misma direccin. Entonces, aunque el
aparcamiento estaba vaco, el Hombre Gris esper. Efectivamente, el Mitsubishi
blanco que haba visto antes, lentamente entr en el pavimento. Del auto sali un
chico, llevando una bolsa de plstico llena de algo as como tarjetas de negocios. l
era el tipo del cual El Hombre Gris prefera mantenerse alejado; tarareaba con una
energa impredecible e inquieta. A El Hombre Gris no le importaba la gente
peligrosa, pero prefera la gente peligrosa sobria. l vio al chico ingresar a la fbrica

Y volver slo con una bolsa vaca. El Mitsubishi arranc, con los neumticos
chillando.
Ahora el Hombre Gris apag a los Kinks, sali y cruz la calle. Subi las escaleras
hasta el segundo piso del apartamento. En el rellano, descubri el contenido de la
bolsa del chico del Mitsubishi: una pila de licencias de conducir de Virginia
idnticas. Cada una ofreca una fotografa sombra de Ronan Lynch junto a una
fecha de nacimiento en la cual estaban a unos pocos meses de la celebracin de su
cumpleaos nmero setenta y cinco. Aparte de la fecha de nacimiento claramente
jocosa, eran una muy buenas falsificacin. El Hombre Gris sostuvo una contra la luz
que entra por la ventana rota. Su fabricante haba hecho un trabajo ordenado en
replicar lo ms difcil, el holograma. El Hombre Gris qued impresionado.
Dej de las licencias afuera de la puerta e irrumpi en Manufacturas Monmouth.
Tuvo cuidado con eso. Uno podra romper fcilmente una cerradura, ms uno no
podra arreglarla fcilmente. Mientras l abra la cerradura, l marc un nmero en
su telfono y lo apoy en su hombro. Slo tom un momento para que alguien
contestara.
-Oh, eres t,- dijo Maura Sargent. -El rey de espadas.-Y eres t. La espada en mi espina. Me parece que he perdido mi billetera en
alguna parte.- El Hombre Gris dej que la puerta se abriera. Un olor a humedad de
papel y menta lo envolvi. Las motas de polvo jugaban con ms de mil libros; esto
no era exactamente lo que haba esperado. Cuando estaba aspirando debajo de
Calla, llegaste a ver algo?-Aspirando!,- Dijo Maura. Lo buscare. Oh. Mira eso. Hay una billetera en el sof.
Voy a imaginarme que querrs recogerla. Cmo va el trabajo?-Me encantara charlar sobre ello.- El Hombre Gris gir la cerradura tras de s. Si los
chicos regresaban por algo, tendra unos segundos para hacer un plan de accin.
-Cara a cara.-Eres bastante espeluznante.-Me imagino que te gustan los hombres espeluznantes.-Probablemente es cierto,- admiti Maura. -Misteriosos, posiblemente.
Espeluznantes es una palabra muy fuerteEl Hombre Gris se mova entre las piezas desordenadas de la bsqueda de Gansey.
Saco un mapa y pegado a la pared. No estaba seguro de lo que estaba buscando
todava.
-Me podras darme una lectura?- l sonri levemente mientras lo deca, hojeando
un libro sobre armamento medieval que l tambin posea.
Maura oy la sonrisa en su voz. -Yo ciertamente no puedo. Ninguno de nosotros
quiere eso, lo puedo prometer.-

-Estas segura? Podra leerte ms poesa cuando hayas terminado. S mucha


poesa.Maura chasque. -Eso es cosa de la cala.-Y qu es lo tuyo?- El Hombre Gris se asom a una pila de libros sobre la lengua
galesa. Estaba muy encantado con todas estas cosas de Richard Gansey. No estaba
seguro, sin embargo, de que Gansey entendiera lo bien que estaba escondido
Glendower. La historia era enterrada profundamente, incluso cuando uno sabe
dnde buscar. Y era difcil excavar sin daarla. Necesitaba cepillos y esponjas de
algodn, no cinceles y picos. Era un trabajo lento. Haba que desear hacerlo.
-Lo mo,- dijo Maura, -Es que yo nunca digo lo mo.Pero ella estaba satisfecha; poda orlo en su voz. Le gustaba su voz, tambin. Ella
tena suficiente acento de Henrietta por lo que saba de dnde vena.
-Me das tres intentos para adivinarla?Ella no respondi de inmediato, y l no insisti. Heridas del corazn, lo saba, te
hacen pensar ms despacio.
Mientras esperaba, El Hombre Gris se agach para estudiar modelo en miniatura
de Henrietta de Gansey. Tal afecto en estas pequeas calles recreados! Se
enderez, con cuidado de no daar a ninguno de los edificios, muy buenos, y se
dirigi a una de las dos pequeas habitaciones.
La habitacin de Ronan Lynch pareca como si una pelea de hubiera tenido lugar
dentro de sus muros. Cada superficie estaba cubierta con pedazos costosos de
altavoces caros y trozos puntiagudos de jaulas puntiagudas y jeans con estilo
lanzados con estilo. -Dime, entonces, seor Gray: Eres peligroso?-Para algunas personas.-Tengo una hija.-Oh. No soy peligroso para ella. - El Hombre Gris cogi un bistur de la mesa y lo
estudi. Haba sido utilizado para herir algo antes de ser limpiado
apresuradamente.
Maura dijo: -No estoy segura de que esto sea una buena idea. Y t?l empujo una bota de vaquero que pareca fuera de lugar. Le dio una sacudida,
pero nada se cay de ella. No podra decir si el Greywaren estaba en cualquier
parte del edificio. Buscaba algo sin descripcin. . . tena que imaginar cmo era la
barra de pan basado en el rastro de migajas que dejaba atrs.
-Yo solo. . . dime algo verdadero acerca de ti.-Tengo un par de pantalones de campana,- confes. -Y una camisa discoteca
naranja.-No te creo. Tienes que usarlos, entonces, la prxima vez que te vea.-

-No podra,- dijo El Hombre Gris, divertido. -Tendra que cambiar mi nombre a
Seor Naranja.-En lo personal,- Maura respondi: -No creo que tu sentido de ti mismo tenga que
ser flexible. Especialmente si vas a ir por ah como el rey de espadas.- Desde la sala
principal, el pomo de la puerta hizo clic audible como si la cerradura se pusiera a
prueba. Alguien estaba ah. Alguien sin llave. Le dijo a Maura, -Mantn esa idea. Me
tengo que ir.-A matar a alguien?-Preferiblemente no,- dijo el hombre gris, con una voz mucho ms baja. Se agach
detrs de la puerta entreabierta de Ronan. -Casi siempre hay formas ms fciles.-Sr. Gray Alguien abri la puerta de una patada. El cuidadoso trabajo de desbloqueo del
Hombre Gris se hizo irrelevante.
-Yo,- el Hombre Gris interrumpi en voz baja, -Te llamare de nuevo.De pie en las sombras de la habitacin de Ronan Lynch, vio a dos hombres
acechando en la habitacin. Un hombre llevaba una camisa de polo de gran
tamao y el otro llevaba una camiseta estampada con un misil. Los dos hombres
tomaron el alcance del espacio con molestia obvia, y luego se separaron. El de la
camisa de polo de gran tamao se aferr a la zona cerca de las ventanas para
vigilar el estacionamiento, y el otro se meti con las pertenencias de los chicos. El
pateo las pilas de libros y sac los cajones del escritorio y volc el colchn
desnudo. En un momento dado, Misil volte hacia Camisa Polo. Misil sostuvo un
par de gafas de sol para inspeccionarlas.
-Gucci. Bastardos ricos.Dej caer las gafas de sol antes de pisarlas. Uno de las patas fracturadas se desliz
a travs de los tablones anchos. Lleg hasta los pies del Hombre Gris, pero slo el
Hombre Gris estaba observndola. Se inclin y recogi el fragmento, pensativo,
hojeando el extremo afilado roto. As que, estas eran las personas de las que
Greenmantle le haba advertido. Amigaos que tambin buscaban al Greywaren,lo
que sea que fuera. El Hombre Gris sostuvo con sus dientes el borde roto de las
gafas de sol y despus utilizo su telfono para tomar fotos de los hombres para
Greenmantle. Algo de ellos le estaba haciendo perder la paciencia. Tal vez era el
hecho de que todava no se haban dado cuenta de que l los observaba. O tal vez
fue la ineficiencia de su proceso. Fuera lo que fuese, se solidifico precisamente
cuando empezaron a rondar a travs del modelo en miniatura de Henrietta. l no
saba lo que el Greywaren pareca, pero estaba seguro de que poda encontrarlo sin
necesidad de partear una maqueta de cartn en miniatura.
Rpidamente sali de la habitacin de Ronan.

-Whoa!,- Dijo Misil desde la mitad destruida de Henrietta. -No se mueva!- Como
mtodo de respuesta, El Hombre Gris meti la punta de las gafas en el cuello de
Camisa Polo. Ellos pelearon brevemente. El Hombre Gris utilizo una combinacin
de la fsica y el borde de la ventana de aire acondicionado para dejar suavemente
al otro hombre en el suelo.
Sucedi tan rpido que Misil hasta ahora los alcanzaba cuando el Hombre Gris
limpi las manos en sus pantalones y pas por encima del cuerpo.
-Maldita sea,- dijo Misil. Apunto con un cuchillo a El Hombre Gris. Esta lucha dur
un poco ms que la primera. No era que Misil fuese malo; era que El Hombre Gris
era mejor. Y una vez que el Hombre Gris haba librado al otro hombre de su
cuchillo, se termin inmediatamente. Misil estaba agazapado entre los restos de
Henrietta, dedos apoyadas en el piso, jadeando por aire.
-Por qu ests aqu?,- El Hombre Gris le pregunt. Apoy la punta del cuchillo en
el odo del hombre como pudo sin hacer un desastre. El hombre ya estaba
temblando, y a diferencia de Declan Lynch, solt todo de una vez. -Buscando una
antigedades para un empleador.-Quin es?,- El Hombre Gris solt.
-No entendimos su nombre. l es francs.El Hombre Gris se pas la lengua por los labios. Se pregunt si la cosa de Maura
Sargent era cuestiones ambientales. Ella no haba estado usando zapatos, y eso,
para l, posiblemente seria el tipo de cosa que alguien interesado en el medio
ambiente podra hacer. -Francs que vive en Francia o francs que vive por aqu?-No s, hombre, qu importa? l tiene acento!Eso le habra importado al Hombre Gris. Se le ocurri que iba a tener que
cambiarse la ropa antes de ir a 300 Fox Way por su billetera. Tena materia
intestinal en sus pantalones.
-Tienes un nmero de contacto? Por supuesto que no. Qu era esta antigedad?-Ah, una caja. Dijo que era probablemente una caja. Llamado el Greywaren. Y que
lo sabramos cuando lo viramos.El Hombre Gris dudaba altamente. Mir su reloj. Eran casi las once; el da estaba
corriendo y l tena varios planes. l dijo: -Te mato o te dejo ir?-Por Favor El Hombre Gris neg con la cabeza. -Era una pregunta retrica.-

Captulo 24:
-Te gustara explicar, ahora, por qu estamos en el medio de este charco?Pregunt Adam.
-Bendito charco,- Ronan corrigi desde al lado de Gansey. l, de piel plida, de
pelo oscuro cltico, no le importaba para nada el calor.
Ellos cinco, ms de Sierra, menos Noah. (Quien haba estado presente, pero
dbilmente, cuando haban salido); flotaban en el barco en medio del lago artificial
beligerantemente feo que haban encontrado antes. Estaba implacablemente
soleado. Ola a campo - tierra caliente - Gansey record todas las maanas que
haba recogido a Adam en la casa de sus padres.
Desde la costa, cuervos aullaban apocalpticamente sobre ellos. Sierra aullaba de
vuelta. Realmente era una de las peores cosas que ofreca Henrietta.
-Vamos a mirar debajo de esto- Gansey mir su ordenador porttil. No pudo
conseguir el dispositivo sonar para comunicarse, a pesar de la precipitada revisin
del manual de instrucciones. El sudor empezaba a gotear de sus sienes y de la
parte posterior de su cuello. Blue, encaramada en el otro extremo de la
embarcacin, le pregunt: -Vamos al succionar cada lago en la Lnea Ley, o slo
los que te cabrean?Todava estaba enojada por el sof y la mesa de billar y el torso desnudo de Orla.
Orla, sentada de brazos cruzados, no estaba ayudando. Ella ocupaba la mayor parte
de la barca, estirando las piernas a un lado y el torso en el otro. De vez en cuando
ella abra los ojos para sonrer ampliamente en uno de los chicos, torcindose a s
misma de esta manera, como si estuviera simplemente reajustando su columna
vertebral.
-Esta es una misin piloto,- dijo Gansey. l estaba profundamente ms incmodo
con el enojo de BLUE y no estaba dispuesto a admitir eso a nadie, y menos a s

Mismo. -Las probabilidades indicaban que Glendower no est debajo de este lago.
Pero quiero recurrir, y deberamos encontrar un cuerpo de agua que sospechamos
que est debajo.-Encontrar,- hizo eco Ronan, pero sin fuerza real. El agua reflejaba el sol en su
rostro, dejndolo como un dios translcido e irritable. -Mierda, hace calor.La explicacin de Gansey no era exactamente cierta. De vez en cuando tena
presentimientos, siempre sobre la bsqueda de cosas, siempre se trataba de
Glendower. Ellos eran el resultado de marcar sobre los mapas y la clasificacin
histrica, registros y recuerdos de los hallazgos histricos que haba hecho antes.
Cuando encuentras cosas imposibles antes, hace que la ubicacin de otras cosas
imposibles sean ms predecibles.
El presentimiento sobre este lago tena algo que ver con este amplio campo que
luca como uno de los nicos pasajes a travs de esa seccin de las desafiantes
montaas. Tena algo que ver con el nombre de la pequea parte inferior de la
colina - Hanmer Road, Hanmer era apellido de la esposa de Glendower. Algo tena
que ver con el lugar en el que se encontraba en la Lnea, el aspecto del campo, el
picor de que le deca detente y mira ms de cerca.
-Es posible que hayas comprado un pedazo de seiscientos cinco dlares de
basura?- Ronan sac un cable de salida de la parte posterior de la computadora
porttil y la engancho para arriba de una manera diferente. El porttil fingi que no
poda decir la diferencia. Gansey golpe algunas teclas. El porttil fingi que l no
haberlo hecho. Todo el proceso haba parecido mucho ms directo en el video de
instruccin en lnea.
Desde la cubierta del barco, Orla dijo: -Estoy teniendo un momento psquico. Te
implica a ti y a m.Distrado, Gansey levant la vista de la pantalla del ordenador. -Estabas hablando
conmigo o con Ronan?-A quien sea. Soy flexible.
Blue hizo un pequeo y horrible sonido.
-Te agradecera si centraras tu ojo interior en el agua,- dijo Gansey. -Porque... Dios
maldita sea, Ronan, la pantalla se vea negra.- Estaba empezando a pensar que
haba comprado un pedazo de seiscientos cinco dlares de basura. Esperaba que la
mesa de billar funcionara mejor.
-Cunto tiempo estaremos en DC?,- Pregunt Adam repente.
Gansey dijo: -Tres das.Gracias a Dios que Adam haba aceptado ir. Haba un montn de oportunidad de
ser notado en una recaudacin de fondos como esa. Pasantas, posiciones futuras,
patrocinadores. Un nombre impresionante en el fondo de una carta de

Recomendacin de la universidad. Muchas perlas que conseguir, solo tenas que


estar de nimo para abrir ostras. Gansey odiaba tanto las ostras.
Ronan sacudi agresivamente un cable en la parte posterior de la computadora
porttil. El aparato de sonar apareci en la pantalla de la computadora porttil en
forma de un pequeo submarino.
-Tu, brillante hijo de puta!,- Dijo Gansey. -Lo has hecho! Qu hiciste?-Cansarme de sudar es lo que hice. Echemos un vistazo bajo este maldito lago y
vamos de nuevo al aire acondicionado Oh, no te atrevas, Parrish. Adam, en el otro extremo de la embarcacin, no pareca muy impresionado con la
falta de tolerancia al calor de Ronan -Yo no dije nada.-Lo que sea, hombre.- respondi Ronan. Yo conozco esa cara. T naciste en el
infierno, as que ests acostumbrado a ello.-Ronan,- dijo Gansey, -Lynch.Durante un par de minutos, todos estaban tranquilos, ya que observaban
lentamente a travs del agua, mirando elementos inespecficos en la pantalla.
Gansey sinti la sensacin desagradable y distinta de una sola gota de sudor
rodando entre los omplatos.
Orla declar: -Estoy teniendo un momento psquico.-Pffffff- Respondi Blue.
-No, en serio.- Orla abri los ojos. -Hay algo en la pantalla ahora?Si haba. En la pantalla de la computadora porttil un par de imgenes. Una de ellas
era un disco de algn tipo y la otra era como un cuervo borroso. En realidad,
podra ser cualquier tipo de ave. Pero para el particular grupo en este barco, una
sugerencia era todo lo que necesitaban. Necesitaban tratarse de un cuervo. Sera
un cuervo.
Gansey contemplaba si poda bucear para buscar el objeto. Lo primero que se le
ocurri es que se tendra que quitar su camisa de polo verde azulado. La siguiente
cosa que se le ocurri fueron sus pantalones, Podran ser retirados en presencia
de todas estas mujeres? Lo dudaba. Y finalmente l consider sus lentes de
contacto. Se rebelaron incluso en agua de la piscina, y esto sin duda no era una
piscina.
Blue mir por encima del borde en el agua marrn. -Qu profundidad tiene el
agua aqu?-Debera decir,- Gansey entrecerr los ojos en la computadora porttil. -Diez pies.-Bueno, entonces- Blue tir sus sandalias en el torso desnudo de Orla, ignorando
las protestas vagas de Orla.
Gansey dijo: -Qu?! No puedes entrar.-

-De hecho, puedo.- ella respondi, torciendo su cola de caballo vestigial en un


pequeo nudo en la parte posterior de su crneo. Yo realmente, realmente
puedo.-Pero- lo intent. -No vas a ser capaz de abrir los ojos en eso. Sin irritarlos.-Tus ojos altamente sensibles, tal vez, - Blue respondi. Quitndose la blusa por
encima del top, se arroj pasando por encima de Orla tambin. -Mis ojos de
pantano van a estar estupendos.Gansey se pic, pero antes de que pudiera protestar, se vio obligado a dejar el
ordenador porttil, ya que iba a saltar. Orla de repente y rpidamente se haba
levantado, dejando la embarcacin locamente descentrada. Todo el mundo en el
barco se prepar y observaron a la gigante con el ombligo perforado.
-Detente Blue, Lo har yo. -Orla ordeno. Su ombligo perforado qued justamente a
nivel de los ojos de Gansey. La bola de plata le gui un ojo. Deca: Miren esto,
muchachos! -Llevas ropa. Tengo un bikini.Blue respondi ferozmente, -Ninguno de nosotros puede olvidar eso.- Si no fuera
por el sol, su voz hubiera congelado el lago. Orla sacudi la cabeza, su magnfica
nariz grande describi un crculo en el aire. Luego se arranc sus acampanados tan
rpido que todos los chicos en el barco solo la miraron, deslumbrados y aturdidos.
Gansey no poda entender la velocidad de la misma. En un momento, ella llevaba la
ropa, y al momento siguiente, ella llevaba un bikini. El cincuenta por ciento del
mundo era de piel morena y el cincuenta por ciento era de nylon de color naranja.
A partir de la sonrisa de Mona Lisa en boca de Orla, estaba claro que estaba
contenta de que por fin se le permitiera demostrar sus verdaderos talentos.
Una pequea parte del cerebro de Gansey dijo: Has estado mirando durante
mucho tiempo. La mayor parte de su cerebro, deca: NARANJA.
-Oh, por el amor de Dios!- dijo Blue, y salt de la barca.
Ronan comenz a rer, y fue tan inesperado que el hechizo se rompi. Se ri
mientras que Sierra se lanzaba a mirar al crculo donde Blue haba entrado, y l se
ech a rer mientras Orla soltaba un graznido y se lanzaba tras ella. Se ri mientras
la imagen en la computadora porttil se distorsionaba con el agua. l se ri
mientras estiraba el brazo para que Sierra volviera a l y, entonces l sello sus
labios con una expresin que indicaba que todava encontraba todo esto bastante
divertido.
El barco, que antes estaba al borde a la capacidad, ahora contena slo tres chicos y
una pequea pila desechada de zapatos y prendas de vestir para nias. Adam mir
Gansey, expresin aturdida. -Esto realmente est sucediendo?Realmente estaba sucediendo, ya que el sonar de barrido lateral mostr dos
formas por debajo de la superficie. Una de ellas se encontraba muy lejos de los

Objetos y parecan estar movindose sin rumbo en crculos. La otra nadaba


resueltamente hacia las proximidades del cuervo, que se mova en breves oleadas.
Gansey, antiguo capitn de remo de Aglionby y un nadador no sin talento, admiti:
-Me siento muy avergonzado.Ronan se pas una mano por encima de su cabeza rapada. -Yo no quiero echarme
a perder el peinado.Adam solo miraba las ondas que se extendan a travs del agua.
Slo unos segundos ms tarde, Orla resurgi. Al igual que su buceo, su reaparicin
fue dramtico: un gran brecha espumosa y acab flotando sobre su espalda, con
las manos detrs de la cabeza. -Es demasiado oscuro,- dijo ella, con los ojos
cerrados contra el sol. Ella no pareca tener prisa para volver a intentarlo o volver al
barco. -Pero es agradable y fresco. Todos deben venir.Gansey no tena algn deseo de unirse a ella. Mir ansiosamente sobre el borde de
la embarcacin. Un segundo ms e iba a...
Blue estall junto a ellos. Pelo oscuro pegado sus mejillas. Con una mano con los
nudillos blancos, ella agarr el borde de la barca, tirando de ella medio fuera del
agua.
-Dios mo- dijo Gansey. Blue escupi alegremente un trago de agua marrn en sus
zapatos de barco. Se agruparon en el lienzo sobre sus dedos de los pies.
-Dios mo,- dijo.
-Ahora son realmente zapatos de barco,- respondi ella. Balanceando su brazo
libre, ella levanto el premio; aterriz en la barca con un golpe seco denso. Sierra
salt inmediatamente del hombro de Ronan para investigar. -Hay algo ms all.
Voy a volver por ello.Antes de que Gansey tuviera tiempo de decir algo, el agua turbia se cerr sobre su
cabeza. Estaba sorprendido por el animal glorioso y valiente que era Blue Sargent,
y l hizo una nota mental para decirle eso mismo, si no se ahogaba buscando lo
que sea que era esa segunda cosa. Ella solo se haba ido por un momento en esta
ocasin. El barco se movi cuando ella emergi de nuevo, jadeando y triunfante.
Ella enganch un codo por la borda. -Aydame a entrar.Adam tir de Blue como si ella fuera pesca del da, tendido sobre la base de la
embarcacin. Aunque ella llevaba mucho ms ropa de Orla, Gansey todava senta
que deba desviar la mirada. Todo era ms hmedo y se aferraba en formas que
parecan ms llamativas de lo que haba esperado del vestuario de Blue.
Sin aliento, Blue pregunt: -Qu es lo primero? Ya Sabes?l acept el primer objeto de Ronan. S, lo saba. Gansey frot los dedos sobre la
viscosa superficie. Era un disco de metal con cicatrices de sobre siete pulgadas de
dimetro. Haba tres cuervos en relieve en eso. Los otros deban haber estado

Demasiado enterrados en el sedimento para aparecer en la pantalla del sonar. Era


increble que hubiesen visto incluso uno de ellos. Hubiera sido tan fcil para aquel
disco estar completamente oscurecido. Incluso ms fcil para el ave, estar oculta
por las algas.

Algunas cosas quieren ser encontradas.


"Es una pieza principal!", dijo Gansey de asombro. l pas el pulgar por el borde
irregular de la misma. Todo en ello hablaba de edad. "O un umbo. De un escudo.
Este trozo reforz el medio del escudo. El resto de debi pudrirse. Debi haber
sido la madera y el cuero, probablemente.No era lo que l hubiera esperado encontrar aqu, en absoluto. Por lo que poda
recordar de su historia, escudos como este no eran de uso popular en la poca de
Glendower. Una buena armadura les haba parecido innecesaria. Sin embargo
podra haber sido un escudo ceremonial. Ciertamente, la mano de obra fina pareca
excesiva para una pieza de trabajo de armamento. Y pareca el tipo de cosas que
sera trada para enterrar a un rey. l traz los cuervos. Tres cuervos marcados en
un tringulo, la capa de armas de Urien, el padre mitolgico de Glendower.
Quin ms haba tocado esta pieza? Un artesano, con su mente ocupada en el
propsito de Glendower. Un soldado, al cargarlo en un barco para cruzar el
Atlntico.
Tal vez incluso el mismo Glendower.
Su corazn estaba ardiendo con l.
-Por lo tanto, es antigua- dijo Blue desde el otro extremo del bote.
-Correcto.-Y qu hay con esto?Con el tono de su voz, levanto los ojos hacia el gran objeto que descansaba en
posicin vertical contra la parte superior de sus muslos. l saba lo que era. l solo
no saba por qu estaba ah.
l dijo: -Bueno, eso es una rueda del Camaro.Y eso era.
Se vea idntica a las ruedas que de verdad residan en El Pig, excepto que esta
rueda era claramente unos cien aos ms vieja. La superficie descolorida pareca
picada de viruelas y bultos. Con todo el deterioro, la elegante rueda simtrica no
pareca fuera lugar al lado del escudo. Si uno pasaba por alto el logo Chevrolet
hecho jirones en el medio.
-Te acuerdas de haber perdido una hace un rato?- Pregunt Ronan. -Unos 500
aos atrs ms o menos?-Sabemos que la Lnea Ley se mete con el tiempo,- dijo Gansey de inmediato, pero
se senta deshecho. No exactamente desecho, pero sin amarras. Liberado de los

Surcos de la lgica. Cuando las reglas del tiempo se convirtieron en flexibles, el


futuro pareca tener demasiadas posibilidades a tener en cuenta. Esta rueda
prometa un pasado con el Camaro en el, un pasado que no haba sucedido pero
que ya haba pasado. No haba pasado porque las llaves estaban todava en el
bolsillo de Gansey y el coche todava estacionado en Manufacturas Monmouth, Y s
haba porque Blue tena la rueda en sus manos mojadas.
-Creo que deberas dejar ests conmigo mientras te vas a casa de tu madre este fin
de semana- dijo Blue. -Y voy a ver si puedo convencer a Calla de hacer lo suyo con
ellas.El barco se dirigi hacia la orilla, Orla fue recogiendo sus pantalones acampanados,
el porttil estaba puesto de nuevo en el bolso, y el dispositivo de sonido fue
sacado del agua. Adam cansinamente ayud a fijar el barco al remolque antes de
subir a la camioneta. Gansey iba a tener que hablar con l, aunque no supiera que
decirle.; que sera bueno para ellos ir fuera de la ciudad juntos. Y Ronan se retir en
su BMW para conducir de nuevo por el mismo. Probablemente Gansey necesitaba
hablar con l, tambin, aunque no lo hizo, tampoco saba que decirle a l.
Blue se uni a l en la sombra de la embarcacin, con el escudo en la mano. Este
descubrimiento no era Cabeswater, y no era Glendower, pero era algo. Gansey
estaba codicioso, se dio cuenta; con hambre de Glendower y solo Glendower. Estas
pistas tentadoras solan ser suficiente para sostenerlo. Ahora slo quera el grial. Se
senta envejecido dentro de su piel joven. Me canso de maravillas, l pens.
Observ bikini naranja de Orla desaparecer esperanzada en el BMW. Su mente
estaba muy lejos, sin embargo: siendo absorbida con el misterio de la antigua
rueda del Camaro.
En voz baja, Blue pregunt de manera significativa, -Has visto suficiente?-De - oh, Orla?-Aja.La pregunta le molestaba. Lo juzgaba, y en este caso, no se senta que haba hecho
algo para merecerlo. l no era problema de Blue, no de esa manera.
-Por qu te trae con cuidado,- le pregunt, -lo que pienso de Orla?Esto se senta peligroso, por alguna razn. l posiblemente no debera haber
preguntado. En retrospectiva, la pregunta en si no era una queja. Era la forma en
que l haba preguntado. Sus pensamientos haban estado muy lejos, y no haba
estado cuidando su aspecto exterior, y ahora, era demasiado tarde, se enter del
peso de sus propias palabras. Cmo la inflexin pareca contener un desafo.
Vamos, Gansey, pens. No arruines las cosas.
Blue sostuvo la mirada inquebrantable. Ella respondi: -Ninguno en absoluto.Y era una mentira.

No debera haberlo sido, pero lo era. Y Gansey, que valoraba la honestidad por
encima de casi todo lo dems, lo supo apenas la oy. A Blue Sargent le importaba
si estaba interesado en Orla. Le importaba mucho.
Mientras ella se giraba hacia el camin con un movimiento desdeoso de su
cabeza, sinti una especie sucia de emocin. El verano cav su camino en sus
venas. Se meti en la camioneta.
-Nos vamos,- dijo a los otros, y se puso sus gafas de sol.

Captulo 25:
Por supuesto, el Hombre Gris tuvo que deshacerse de los dos cuerpos. Era una
molestia, pero nada ms. Unos tipos que irrumpen en una casa en busca de
artefactos sobrenaturales tambin tienden a ser el tipo de personas que no
llegaban ser reportados como desaparecidos. Por ejemplo, el Hombre Gris no sera
reportado como desaparecido. Aun as, tena que limpiar las huellas dactilares de
los cuerpos y despus llevarlos a algn lugar ms conveniente para que mueran.
En la cajuela de la Abominacin Champaa, el Hombre Gris tena latas de
combustible y dos paquetes de marihuana peruanos que estaban demasiado
calientes para vender todava envueltas en mantas de Dora la Exploradora, por lo
que puso a los cuerpos en el asiento trasero. Estaba tristemente creando una
mancha incriminatoria en otro coche de alquiler. Su padre tena razn: el resultado
del pasado realmente pareca ser el mejor indicador de resultados futuros.
Mientras conduca, l llam a Veranda Inn and Restaurant y cancel su reservacin
para la cena.
-Te gustara cambiarlo para ms tarde?- Pregunt la anfitriona. El Hombre Gris le
gusta la forma en que ella dijo tarde. Era algo como tiarde pero con muchas ms
vocales.
-Esta noche no va a funcionar, creo. Puedo cambiar la fecha para... El Jueves? - l
tom la salida hacia Blue Ridge Parkway. La fuerza del giro golpe una de las
cabezas de uno de los matones contra la ventana. El matn le traa sin cuidado.
-Mesa para uno, verdad?Pens Maura Sargent y sus esbeltos tobillos desnudos. -Que sea para dos.Colg el telfono, puso a sonar The Kinks, y condujo a lo largo de la avenida. Dio
vuelta tras vuelta hasta que el GPS del coche de alquiler fue irremediablemente
confuso. Con el coche de alquiler, hizo su propio camino entre bosques ms all de
un bosquecillo lleno de signos de invasin de propiedad (El Hombre Gris nunca

Haba lamentado el pago del seguro de daos adicionales en un auto de alquiler).


Aparc en un pequeo claro idlico, baj la ventana y manipul el equipo de
msica. Sacando a Misil y Polo, les desat los zapatos.
Acababa de agarrar los zapatos de Polo cuando su telfono son. El Hombre Gris
contest. -Sabes quines eran esos hombres?- Pregunt en lugar de un saludo.
La voz de Greenmantle era frentica. -Te lo dije. Te dije que haba otros all.-Lo hiciste,- el Hombre Gris estuvo de acuerdo. l pis las huellas de los zapatos de
Polo llenos de buena arcilla de Virginia. -Hay ms?-Por supuesto- dijo Greenmantle trgicamente.
El Hombre Gris cambi a los zapatos de Misil. El claro estaba cubierto con sus
huellas. -De dnde vienen?-Las lecturas! Las maquinas! Cualquiera puede seguir las lecturas.- dijo
Greenmantle. -No somos los nicos manipulando gefonos.The Kinks sonaba de fondo sobre alcohol y demonios. -Otra vez, cmo es que
sabas que exista esta cosa?-De la misma manera en la que sabemos algo. Los rumores. Libros antiguos.
Ancianos codiciosos. Qu es ese sonido?-The Kinks-No saba que eras un fan. De hecho, es extrao pensar que escuchas msica en
absoluto. Espera, no s por qu dije eso. Lo siento, eso son terrible.El Hombre Gris no se ofendi. Significaba que Greenmantle pensaba en l como
una cosa en lugar de como una persona, y l estaba bien con eso. Por un
momento, los dos escucharon a The Kinks cantar sobre el puerto y el tequila. Cada
vez que el Hombre Gris pona The Kinks durante cualquier periodo de tiempo,
consideraba volver a meterse en el mundo acadmico. Dos de los Kinks eran
hermanos. Fraternidad de la msica rock de los aos 60 y 70 sera un buen ttulo,
pens. The Kinks le intrigaban porque, a pesar de que peleaban continuamente,
(un miembro famoso escupi al otro antes de patear la batera y el saltar fuera del
escenario) permanecieron juntos durante dcadas. Eso, pens, era la fraternidad.
-Vas a ser capaz de trabajar en torno a esos dos?- Pregunt Greenmantle. -Van a
ser un problema?Tom a El Hombre gris un momento para darse cuenta de que se refera a Misil y
Polo.
-No.- dijo el Hombre Gris. -No van a serlo.-Eres bueno,- dijo Greenmantle. -Es por eso que eres el nico.-S.- El Hombre Gris estuvo de acuerdo. -Ciertamente lo soy. Diras que eso es una
caja?-No, no dira eso, porque no lo s. Lo diras t?-

-No. Probablemente no. -Por qu preguntas, entonces?-Si se trata de una caja, uno pude dejar de ver las cosas que no sean cajas.-Si yo hubiera pensado que era una caja, te dira que buscaras una caja. Yo dira
que es una caja. Por qu tienes que ser tan misterioso todo el tiempo? Quieres
librarte de l? Quieres pensar en cajas ahora? Porque yo s. Voy a pensar. Ver lo
que puedo hacer.Y colg, El Hombre Gris evalu la escena. En un mundo con suerte, los dos cuerpos
yaceran sin descubrir durante aos, picados por los animales y desgastados por el
tiempo. Pero en un mundo en el que los tortolitos pensaban que percibieron un
olor extrao o cazadores furtivos disparando, o los buitres dando inconvenientes
crculos durante das, todo llevara a la escena de dos hombres mutilados y ADN
defensivo debajo de sus uas. En cierto modo, dos cuerpos lo hacan ms fcil.
Hacan la historia ms simple: Dos hombres para nada buenos en una propiedad
privada. Una disputa entre ellos. Una pelea que se les fue de las manos.
Uno para la soledad. Dos para una batalla.
El Hombre Gris frunci el ceo y mir el reloj. Esperaba que esos fueran los nicos
cuerpos que tendra que enterrar en Henrietta, pero uno nunca puede estar seguro.

Captulo 26:
Cuando Blue lleg a su casa en su ropa empapada, Noah estaba de rodillas en el
pequeo patio delantero, a la sombra del 300 Fox Way. Orla camin directo a la
casa sin saludarlo. Como psquica, probablemente lo vio, pero como Orla, no le
import. Sin embargo, Blue se detuvo. Estaba contenta de verlo. Ella reacomodo la
rueda del Camaro bajo su brazo y se apart el hmedo cabello de la frente.
Hey, Noah.Pero estaba demasiado ocupado siendo fantasmal para prestarle atencin. En ese
momento, se dedicaba a una de sus actividades ms espeluznantes: recrear su
propia muerte. Mir a su alrededor, el diminuto patio como si considerara que
estaban en el bosque, solo l y su amigo Barrington Whelk. Luego dej escapar un
terrible grito destrozado como si lo fuesen golpeado por detrs con un monopatn
invisible. No hizo ningn sonido cuando fue golpeado de nuevo, pero su cuerpo se
sacudi de manera convincente. Blue trat de no mirar como l se resista un par
de veces ms antes de caer al suelo. Su cabeza se sacudi; sus piernas quietas.
Blue tom una respiracin profunda y desigual. Aunque lo haba visto hacer
aquello unas cuatro o cinco veces, siempre era inquietante. Once minutos. Ese era
el tiempo que duraba toda la escena homicida: la vida de un muchacho destruida
en menos tiempo del que se llevaba cocinar una hamburguesa. Los ltimos seis
minutos, los que tenan lugar despus de Noah cayera al suelo, pero antes de que
realmente muriera; eran insoportables. Blue se consideraba bastante firme, una
chica sensata, pero no importaba cuntas veces escuchara la respiracin
desgarrada en la garganta del chico, siempre se senta un poco llorosa.
Entre las races retorcidas del patio delantero, el cuerpo de Noah se sacudi y se
qued inmvil, finalmente muerto. Otra vez. Suavemente, le pregunt: Noah?l estaba en el suelo y luego, as sin ms, estaba de pie a su lado. Era como un
sueo que se cortaba a la mitad, como ir del punto A al punto B.
Era otra de sus cosas espeluznantes.

Blue! Dijo, y le palme el cabello hmedo. Ella lo abraz con fuerza; l estaba
fro contra su ropa hmeda. A ella siempre le preocupaba que l no pudiera salir de
eso al final.
Por qu haces eso? Le pregunt.
Noah haba vuelto a su estado normal, seguro. La nica evidencia de su verdadera
naturaleza era la mancha en su mejilla siempre presente, donde el hueso se haba
roto. Por otro lado, l estaba levemente encorvado una vez ms, y eternamente
vestido con su uniforme de Aglionby.
Mir vagamente desconcertado y contento de tener a una chica aferrndose a l.
Eso?
Lo qu hiciste. Justo ahora.
Se encogi de hombros, sin forma y amable. Yo no estaba aqu.Pero s lo estabas, Noah, pens. Pero cual sea que fuese la parte de Noah que an
exista, verta sus pensamientos y recuerdos en esta misericordiosamente triste
forma, durante los once minutos de su muerte. No estaba segura de s su amnesia
sobre ello lo haca ms o menos espeluznante.
Ah, Noah.l pas un brazo sobre sus hombros, demasiado fros y extraos para darse cuenta
de que ella tambin estaba hmeda y fra. Pasearon a la puerta de esa manera, una
parte del chico muerto y una chica no-psquica.
Por supuesto, l no iba a entrar. Blue sospechaba que no poda. Fantasmas y
psquicos competan por la misma fuente de energa, y en un enfrentamiento de
energa entre Noah y Calla, no haba duda en la mente de Blue sobre quien saldra
vencedor. Ella le habra pedido a Noah que confirmara eso, pero l estaba
notoriamente desinteresado en los detalles de su vida futura. (Una vez, Gansey
haba preguntado lacnicamente: No te importa saber cmo es que todava ests
aqu? y Noah haba respondido con perspicacia notable: A ti te importa saber
cmo es que funcionan los riones?)
T no te vas a DC, verdad? Noah pregunt con cierta ansiedad.
Nop. Ella habra querido a decirlo sin inflexin alguna, pero en verdad, se
senta curiosamente desprovista ante la idea de Gansey y Adam saliendo de la
ciudad. Se senta, en realidad, exactamente igual a como Noah sonaba.
Audazmente, Noah ofreci, Te dejare entrar en Monmouth.Blue se sonroj inmediatamente. Una de sus fantasas ms ocultas y persistentes
era una imposible: vivir en Monmouth. Ella nunca sera realmente una del grupo, se
dijo, no mientras ella viviera aqu en 300 Fox Way. Ella nunca sera una de ellos,
mientras no fuera una estudiante de Aglionby. Lo que significaba que realmente
nunca iba a ser uno de ellos, no mientras fuese una chica. La injusticia de lo mismo,

Las ansias, la haban mantenido despierta algunas noches. No poda creer que
Noah hubiese adivinado su deseo con tanta precisin. Para cubrir su vergenza,
ella resopl, Y me quedo todo el da contigo y Ronan?
Alegremente, Noah dijo Hay una mesa de billar ahora! Soy el peor de todos en
el billar! Es maravilloso. Su brazo se apret alrededor de sus hombros. Vaya,
un visitante.Un hombre se diriga por la acera hacia ellos. l se vea cuidadosamente
organizado y abrumadoramente... Gris. Al mismo tiempo que Blue apreciaba a este
Hombre Gris, tuvo la idea de que ella tambin estaba siendo apreciada.
Al final del momento, los dos se miraron con una especie de decisin mutua de no
subestimar al otro.
Hola l dijo cordialmente. No quise interrumpir.En primer lugar, la forma en como lo expres significaba que poda ver a Noah,
cosa que no todo el mundo poda hacer. En segundo lugar, l era educado en una
manera que no se pareca a nada que Blue hubiese encontrado antes. Gansey era
educado en una manera que aplastaba a la otra parte ms pequea. Adam era
educado para tranquilizar. Y este hombre era educado en una forma aguda, forma
de pregunta. l era educado como los tentculos eran educados, probando la
superficie con cuidado, comprobando, para ver cmo reaccionaba a su presencia.
l era, Blue decidi repentinamente, muy inteligente. Nada con lo que jugar.
Ella hizo un gesto a su ropa empapada. Este es el arte de la presentacin.
Estamos recreando 'La Sirenita'. No la versin de Disney.Esta era su propia prueba del tentculo.
El Hombre Gris sonri agradablemente. Es l el prncipe? Le apualas o te
conviertes en espuma al final?Espuma, por supuesto. dijo Blue, enormemente satisfecha.
Siempre he pensado que debera haberlo apualado. reflexion. Estoy
buscando a Maura.Ah. Ahora todo tena sentido. Este era el seor Gray. Ella haba odo su
nombre susurrado entre Maura, Calla, y Persephone en los ltimos das.
Especialmente entre Calla y Persephone. Eres el asesino a sueldo.El Sr. Gray tuvo la decencia de parecer sorprendido de manera eficiente. Oh. Y t
eres la hija. Blue.La misma en persona. Blue fij una penetrante mirada sobre l. As que,
tienes un arma favorita?Sin perder el ritmo, l respondi: Oportunidades.Ahora ella levant una ceja. Bueno. Vamos. Noah, volver en un segundo.-

Ella dirigi al Hombre Gris al interior. Como siempre, los nuevos visitantes la hacan
demasiado consciente de lo poco ortodoxo de la apariencia de la casa. Eran dos
casas juntadas, y la estructura no haba sido un palacio, para empezar. Estrechos
pasillos se inclinaban ansiosamente hacia los dems. Un inodoro callejero
gorgoteaba constantemente. Los pisos de madera estaban tan abrochados como la
acera de en frente, como si las races amenazaran con venir entre las tablas.
Algunas de las paredes estaban pintadas de vivos morados y azules, y algunas de
ellas mantenan papeles desde hace dcadas. Fotografas en blanco y negro que
colgaban junto a impresiones actuales y tijeras de metal viejo. Toda la decoracin
era vctima de un exceso de compras en tiendas de segunda mano y varias
personalidades fuertes.
Por extrao que pareciera, El Hombre Gris -un sereno color neutro en medio del
disturbio de colores- no se vea fuera de lugar. Blue lo vio mirando su entorno
mientras se abran paso a las entraas de la casa. l no pareca el tipo de persona a
la que uno podra sorprender.
Una vez ms pens, No lo subestimes.
Oh!Grazn Jimi. Ella apret la amplia mano del Hombre Gris. Voy por
Maura!Mientras Blue maniobraba hacia la cocina, le pregunt: Cual, exactamente, es tu
intencin con mi madre?Eso parece muy franco. dijo el Sr. Gray.
Ella pas junto a dos nias pequeas (no estaba segura a quien pertenecan)
jugando con tazas en el centro de la sala y se col pasando a un posible primo
segundo con dos velas encendidas. El Hombre Gris levant los brazos por encima
de la cabeza para evitar ser quemado por el primo segundo, que chasque con la
mirada.
La vida es corta.
Y cada da ms corta.
As que ya ves mi punto.
Nunca lo he cuestionado.
Entonces ellos entraron en la cocina, donde estaban todas esas tazas y cajas de
aceites esenciales en espera de ser enviadas por correo y flores decapitadas en
espera de ser hervidas.
Blue seal una silla debajo de la lmpara de Tiffany falsa. Sintate.Prefiero estar de pie.Ella hizo un gesto a El Hombre Gris. Sintate.-

El Hombre Gris se sent. Mir por encima del hombro, hacia el pasillo, y luego de
nuevo a ella. Tena los ojos brillantes, parecidos a los de un Doberman o de los
arrendajos azules.
Nadie te va a asesinar aqu. Ella le dio un vaso de agua. No est
envenenado.Gracias. l lo acept, pero no bebi. Mis nicas intenciones en este
momento son las de pedirle salir a cenar a tu madre.Recostando su trasero en el mostrador, Blue se cruz de brazos y lo estudi. Ella
estaba pensando en su padre biolgico, Artemus. La verdad era que Blue no lo
conoca y, de hecho, saba muy poco de l - un poco ms que su nombre, ArtemusSin embargo, se senta extraamente protectora con l. No le gustaba pensar en
que l reapareciera y se encontrase con un usurpador en su lugar. Pero, de nuevo,
haban pasado diecisis aos. La probabilidad de que l regresara era muy
estrecha.
Y era slo una cena.
No te vas a quedar aqu, verdad?, Pregunt Blue. Se refera a Henrietta, no a
la casa.
Ella debera haberlo aclarado, pero pareca recobrar el sentido, porque l
respondi: Yo no me quedo en ningn sitio. No por mucho tiempo.Eso no parece muy agradable.En el fondo, el telfono son. No era su problema. Nadie llamaba a esta casa
buscando a una no-psquica.
Su aguda expresin no se relajTengo que mantenerme en movimientoBlue consider sabiamente lo siguiente antes de responder. El planeta gira a ms
de mil millas por hora todo el tiempo. En realidad, va alrededor del Sol a sesenta y
siete mil millas por hora, incluso si no lo rodea. As que puedes moverte bastante
rpido sin ir a ninguna parte.La boca del seor Gray se arque. Ese es un lenguaje muy filosfico. Despus
de una pausa, dijo, ping sceal gehegan / frod con frodne. Bith hyra Ferd gelic.Sonaba alemn, pero al escuchar los susurros de Calla sobre el Hombre Gris, ella
saba que era Ingls Antiguo.
Una lengua muerta? Pregunt, con intereses. Ella pareca estar escuchando
mucho de ellas ltimamente. Qu significa?.
Las reuniones se celebran, sabio con los sabios. Debido a que sus espritus son
iguales. Nuestras mentes. La palabra Ferd entiende el sentido de la mente, o el
espritu o el alma. Es una de las mximas anglosajonas. Poesa Sabia.-

Blue no estaba segura de que ella y este Hombre Gris pensaran exactamente
iguales, pero tampoco crea que fueran tan diferentes. Poda or el pragmtico
latido de su corazn y ella lo apreciaba.
Mira, a ella no le gusta la carne de cerdo. Dijo ella. Llvala a algn lugar
que utilice una gran cantidad de mantequilla. Y no digas nunca la palabra risa a su
alrededor. Ella la odia.El Hombre Gris bebi su agua. Movi sus ojos hacia la puerta y el pasillo, y un
momento despus, Maura apareci, con el telfono en mano.
Hola, hija ma. dijo con cautela. Por una milsima de segundo, su expresin
fue afilada, mientras analizaba si Blue estaba en peligro con este extrao hombre
que se sentaba en su cocina. Ella repar en el vaso de agua en frente del Hombre
Gris y los brazos casualmente cruzados de Blue. Slo entonces se relaj. Blue, por
su parte, disfrut de la milsima de segundo en la que su madre se vea peligrosa.
Qu puedo hacer por usted, Sr. Gray?Qu cosa extraa era que todas supieran que el seor Gray no era realmente el
seor Gray, y sin embargo, todas le seguan el juego. Ese comportamiento debera
haber irritado lado sensible de Blue, pero en cambio, la golpe como una solucin
razonable. No quera decir quin era, y necesitaban a llamarlo de alguna forma.
El Hombre Gris dijo: Cenar.Si te refieres a que yo cocine para ti, no. dijo Maura. Si vamos a salir, tal vez.
Blue, te llaman al telfono. Es Gansey.Blue not que el Hombre Gris no estaba interesado en quien estaba en el telfono.
Lo cual era interesante porque antes haba estado tan interesado en absolutamente
todo lo dems.
Blue sinti que, en realidad, si estaba muy interesado en quien poda estar en el
telfono, slo que l no quera que supieran que estaba interesado.
Lo cual era interesante.
Qu es lo que quiere? Pregunt Blue.
Maura le entreg el telfono. Al parecer, alguien irrumpi en su casa.-

Captulo 27:
Aunque tanto Kavinsky y Gansey se entrelazaban irremediablemente en la
infraestructura de Henrietta, Ronan siempre haba hecho un buen trabajo
mantenindolos separados en su mente. Gansey celebraba la corte sobre los
elementos ms ordenados, ms brillantes de la ciudad; el suyo era un mundo
radiante de escritorios en Aglionby, profesores jvenes saludndolo desde su
coche en la acera, remolcadores camioneros que saban su nombre. Incluso el
apartamento en Manufacturas Monmouth era tpico de Gansey: orden y reparo que
l le impuso a la arruinada y abandonada fbrica
Kavinsky, por otra parte, dominaba la noche. Frecuentaba lugares que ni siquiera se
le ocurriran a Gansey: Las plazas de aparcamiento traseros de las escuelas pblicas,
los stanos de las mansiones, agachado detrs de las puertas de los baos
pblicos. El reino de Kavinsky no reparaba tanto en el resplandor rojo-amarilloverde de un semforo, pero s en el lugar negro en las afueras de la luz.
Ronan los prefera por separado. No le gustaba que sus alimentos se tocaran.
Y sin embargo, all estaba, la noche antes de Gansey saliera de la ciudad, lo llevaba
a uno de los rituales ms pesados de Kavinsky.
Yo puedo hacerlo sin ti. dijo Ronan, de rodillas para recoger una de las
licencias falsas idnticas.
Gansey, caminando junto a su arruinada miniatura de Henrietta, fij sus ojos en
Ronan. Haba algo intenso en ellos. Haba muchas versiones de Gansey, pero sta
rara versin no se haba presentado desde la presencia tranquila de Adam.
Tambin era la favorita de Ronan. Era lo opuesto a la cara ms pblica de Gansey,
que era todo control puro encerrado en una envoltura fina como el papel de la
academia.
Pero esta versin de Gansey era Gansey el Chico. ste era el Gansey que compr el
Camaro, el Gansey que pidi a Ronan que le enseara a luchar, el Gansey que

Contena cada chispa salvaje, de modo que no se presentaba en otras versiones.


Fue el escudo bajo el lago lo que lo haba desatado en l? El Bikini naranja de
Orla? Los restos destrozados de su pequea Henrietta? O las licencias falsas que
les haban dejado?
A Ronan no le importaba. Lo nico que importaba era que algo haba golpeado el
partido, y Gansey estaba ardiendo.
Tomaron el BMW. Sera ms fcil para hacer frente a un fuego artificial si se meta
en su tubo de escape que con El Pig. Dej a Sierra, para su irritacin. Ronan no
quera que ella aprendiera malas palabras.
Ronan conduca, ya que l saba a dnde iban. No le dijo a Gansey por qu saba a
dnde ir, y Gansey no pregunt.
El sol se haba puesto en el momento en que llegaron a la antigua feria del
condado, escondida en una calle trasera al este de Henrietta. El sitio no se haba
utilizado para acoger una feria desde que la feria del condado haba quedado sin
dinero dos aos antes. Ahora era un gran campo cubierto apuntado por focos y
cadenas con tubos andrajosos hechos incoloros por meses de exposicin al sol.
Normalmente, el parque de atracciones abandonado era de tono negro en la
noche, fuera del alcance de las luces de Henrietta y lejos de cualquier casa. Pero
esta noche, los focos salpicaban una luz blanca estril sobre la hierba, iluminando
las formas inquietas de ms de una docena de coches. Haba algo
insoportablemente sexy sobre los coches por la noche, pens Ronan. La forma en
que las defensas torcan la luz y se reflejaban en el camino, la forma en la que cada
conductor se converta en annimo. La visin de ellos golpe a su torcido corazn.
Mientras llegaban, Ronan advirti como los faros iluminaban la forma familiar del
blanco Mitsubishi de Kavinsky. El ritmo de su pulso se convirti en un bombo.
No le digas nada estpido. dijo a Gansey. Ya el latido de su equipo de msica
estaba siendo ahogada por el de Kavinsky, el bajo pulsante a travs de la propia
tierra.
Gansey recogi sus mangas y estudi su mano mientras la haca un puo y lo
soltaba. Que es estpido?Era difcil saberlo con Kavinsky.
A su izquierda, dos coches corran en la oscuridad, uno rojo y uno blanco, uno
dirigindose justo asa el otro. Ninguno con intensin de desviar. Una gallina
automovilstica. En el ltimo momento, el coche rojo se desvi, patinando hacia los
lados, y el blanco son la bocina. Un tipo medio-colgaba fuera del asiento del
pasajero del coche blanco, aferrndose a la azotea con una mano y movi una
bandera de un lado a otro. El polvo se levantaba a su alrededor. Gritos encantados
llenaron el espacio entre los ruidos del motor.

En el otro lado del juego, un Volvo estaba estacionado debajo de una cuerda hecha
jirones. Estaba iluminado desde adentro, como una entrada al infierno. Le tom un
momento darse cuenta de que estaba en llamas, o al menos estaba empezando.
Unos chicos estaban alrededor del Volvo, bebiendo y fumando, sus formas
distorsionadas y oscuras contra la tapicera humeante. Brujas alrededor de una
hoguera.
Algo dentro de Ronan estaba ansioso y en movimiento, enojado y conflictivo. El
fuego lo invada por dentro. Llev el BMW hasta el Mitsubishi, nariz con nariz.
Ahora vio que Kavinsky ya haba estado corriendo: el lado derecho del coche
estaba terriblemente mutilado y arrugado. Eso se senta como un sueo, de
ninguna manera el Mitsubishi quedara tan destrozado; era inmortal. El mismo
Kavinsky estaba cerca de l, con la botella en la mano, sin camisa, la luz de los
reflectores le acentuaban las costillas en la caja torcica. Cuando vio el BMW, arroj
la botella sobre el cap. Se astill en el metal, pedazos de vidrio y lquido por todas
partes.
Jess. dijo Gansey, en cualquier tono, sorpresa o admiracin. Al menos no
haban trado el Camaro.
Jalando el freno de mano, Ronan abri la puerta. El aire ola a plstico fundido y,
debajo de todo, el caliente olor de la marihuana. Era ruidoso, aunque la sinfona se
construa de tantos instrumentos que era difcil identificar cualquier sonido
individual.
Ronan. dijo Gansey, de la misma manera en la que l acababa de invocar a
Jess.
Haremos esto? Respondi Ronan.
Gansey abri su puerta. Agarrando el techo del coche, se desliz fuera. Incluso ese
gesto, Ronan seal, era Gansey Salvaje, Gansey-en-llamas. Al igual que l se sac
a s mismo del coche porque la escalada ordinaria era demasiado lenta.

Esta iba a ser una gran noche.


El fuego en el interior Ronan era lo que lo mantena con vida.
Viendo que Ronan se diriga directamente asa l, Kavinsky pas una mano por su
caja torcica plana.
Hey, seorita. Esta es una fiesta de sustancias. Nadie entra a menos que haya
trado una.
A modo de respuesta, Ronan estrech una mano alrededor de la garganta de
Kavinsky y la otra alrededor de su hombro, y le empujo fuertemente sobre el cap
del Mitsubishi. Para puntualizar, dio un puetazo en la nariz de Kavinsky.
Como Kavinsky volvi a levantarse, Ronan le mostr sus nudillos ensangrentados.
Aqu tienes tu sustancia..

Kavinsky limpi su nariz en su brazo desnudo, dejando una raya roja. Hey,
hombre, no tienes que ser un maldito antisocial.Gansey, al codo de Ronan, levant la mano en el signo universal de paren ya. No
quiero intervenir en sus festejos. dijo Gansey, fro y glorioso. As que slo voy
a decir esto: No te metas en mi casa.Kavinsky respondi: No s de qu ests hablando. Bebe, treme un cigarrilloLa ltima parte pareca estar dirigida a una chica que estaba en el asiento del
pasajero del Mitsubishi, sus ojos profundamente drogados. Ella no dignific su
orden con una respuesta. Ronan sacudi una de las licencias falsas.
Kavinsky le sonri ampliamente a su propio trabajo. Con sus mejillas hundidas, l
era un vampiro en esa luz. Ests enojado porque no te dej una menta
tambin?
No, estoy enojado porque destrozaste mi departamento. dijo Gansey.
Deberas estar contento de que estoy aqu y no en la estacin de polica. Whoa, hombre! dijo Kavinsky. Espera, espera. No puedo decir cul de los
dos est drogado. Whoa. Yo no destroc tu casa.Por favor, no insultes mi inteligencia. Gansey respondi, y haba solo un toque
de una sonrisa glacial en su voz. Era una risa terrible y maravillosa, Ronan pens,
porque Gansey haba llevado a cabo slo desprecio y no un toque de humor.
Su conversacin fue interrumpida por el sonido familiar y destructivo de dos
coches que chocaban. No haba nada espectacular sobre el sonido de los vehculos
nuevos que se estrellasen: todos los parachoques indicaban que era solo el sonido
del platico fracturndose. Aunque, no era el volumen el que envi un escalofri por
la espina de Ronan, era lo especifico del sonido. No haba otro sonido en el mundo
como un accidente automovilstico. Kavinsky vio lo que llamaba su atencin. Ah.
dijo. Quieres entrar en esto, no? De dnde vienen estos chicos? Gansey entrecerr los ojos. Ese es Morris?
Pens que estaba en New Haven.Kavinsky se encogi de hombros.Es una fiesta de sustancias.Ronan gru. Acaso ellos no tienen sustancias en New Haven?No como estas. Son del pas de las maravillas! Algunas te hacen grande, algunas
te hacen pequeoLa cita estaba mal. O, mejor dicho, era la cita correcta, pero la dijo mal. En la familia
Lynch, Ronan haba crecido con dos historias que se repetan, las favoritas de sus
padres. La favorita de Aurora Lynch haba sido una vieja versin de la pelcula en
blanco y negro del mito de Pigmalin, trataba de un escultor que se enamoraba de
una de sus estatuas. Y Niall Lynch haba tenido un cario extraordinario por una

Vieja edicin fea de Alicia en el Pas de las Maravillas, que lea con frecuencia en
voz alta a dos o tres hermanos Lynch medio dormidos.
Ronan haba visto y odo Pigmalin y Alicia en el Pas de las Maravillas tantas veces
en su juventud que ya no poda juzgar si eran o no buenas, si a l realmente le
gustaban o no. La pelcula y la novela eran la historia ahora. Fueron sus de padres.
As que conoca la cita correcta, "Un lado te har crecer ms alto, y el otro lado te
har crecer ms corto."
Depende de qu lado del hongo utilices. dijo Ronan, ms a su padre muerto
que a Kavinsky.
Es un punto cierto. Kavinsky estuvo de acuerdo. As que, qu vas a hacer
con tu problema de ratas?
Gansey parpade. Perdn?Esto hizo a Kavinsky rer a carcajadas, y cuando termin, le dijo: Si yo no ensuci
tu casa, algo ms est infestndola. Los ojos de Gansey se giraron hacia Ronan.

Era una Posibilidad?


Por supuesto que era una posibilidad. Alguien que no era Ronan haba destrozado
la cara de Declan Lynch, y en teora, alguien que no era Kavinsky pudo haber
entrado en Manufacturas Monmouth.
Era una Posibilidad? Cualquier cosa era posible.
Lynch. Uno de los otros asistentes a la fiesta se acercaba, reconocindolo.
Ronan, a su vez, lo reconoci: Prokopenko. Su voz estaba lechosa con las drogas,
pero Ronan hubiera reconocido su silueta en cualquier lugar, uno de los hombros
torcidos y ms alto que el otro, y sus orejas eran como tuercas de mariposa. Y
Gansey?S, dijo Kavinsky, con sus pulgares metidos en los bolsillos traseros, sus huesos
de la cadera sobresalan por encima de la cintura baja. Mam y Pap vinieron.
Hey, Gansey Conseguiste una niera para Parrish? Sabes qu, hombre? no
respondas eso. Vamos a fumar una pipa de la paz.Inmediatamente, Gansey respondi con desdn preciso: No estoy interesado en
tus pldoras.Oh, seor Gansey. Kavinsky se burl.Pldoras! Primera regla de la fiesta de
sustancias es: que no se habla sobre la fiesta de sustancias. La segunda regla es:
Trae una sustancia si quieres otra nueva.Prokopenko ri.
Por suerte para usted, seor Gansey, Kavinsky continu, en lo que se supone
debera ser un acento pijo. Yo s lo que quiere tu perro.Prokopenko ri de nuevo. Era el tipo de carcajada que significaba que iba a vomitar
pronto. Gansey pareca entender esto, ya que se separ un pie detrs de l.

Ordinariamente, Gansey habra hecho ms que tomar distancia. Despus de haber


conseguido todo lo que necesitaban, l habra dicho a Ronan era hora de irse. l
habra sido framente corts con Kavinsky. Y entonces se habran ido.
Pero este no era el Gansey de costumbre.
Este era un Gansey con una elevada inclinacin de la barbilla, una torcedura
condescendiente en la boca. Un Gansey que era consciente de que no importaba lo
que pasara aqu esta noche, an volvera a Manufacturas Monmouth y dominara
su rincn particular del mundo. Este era un Gansey, Ronan se dio cuenta, al cual
Adam odiara.
Gansey dijo: Y qu es lo que mi perro necesita?Los labios de Ronan se curvaron en una sonrisa.
A la mierda el pasado. Este era el presente.
Kavinsky dijo, Pirotecnia. Boom! Golpe el techo de su coche arrugado.
Amablemente, le dijo a la chica en el asiento del pasajero, Fuera, perra. A menos
que quieras morir. Todo es lo mismo para m. Ronan se dio cuenta de que Kavinsky pretenda a volar el Mitsubishi.
En Virginia, los fuegos artificiales que explotaban y emitan llamas superiores a
doce pies eran ilegales a menos que tuvieses un permiso especial. No era un hecho
el cual la mayora de los residentes de Henrietta tuviesen que recordar, debido a
que era imposible encontrar fuegos artificiales que hicieran cualquier cosa, incluso
un poco notables, mucho menos ilegales, dentro de las fronteras estatales. Si
queras algo un poco ms impresionante para las vacaciones de fin de semana,
tenas que dirigirte a la exhibicin de fuegos artificiales de la ciudad. Si eras uno de
los chicos ms acomodados de Henrietta o un problemtico de Aglionby, tenas
que cruzar la lnea de estado y llenar tu maletero con fuegos artificiales ilegales de
Pensilvania. Y si eras Kavinsky, construas el tuyo propio.
Vas a hacer un hueco. dijo Ronan, Exaltado y horrorizado de igual parte al
pensar en el Mitsubishi pereciendo. Ya que muchas veces slo un primer vistazo
de sus luces en la carretera delante de l haba sido suficiente para bombear un
espasmo urgente de adrenalina a travs de l.
Siempre voy a saber que estaba all. Kavinsky contest descuidadamente.
Cherry, apareci. Prokopenko, hazme un cctel, hombre.Prokopenko estaba feliz de hacerlo.
Toma el borde dijo Kavinsky. Se volvi hacia Gansey, con una botella en la
mano. Estaba llena de lquido. Una camiseta haba sido rasgada y rellena a travs
de la boca de la misma. Estaba en llamas. Era, de hecho, un cctel Molotov.
Para sorpresa y deleite de Ronan, Gansey acept.

Era una versin sorprendente de s mismo, una versin peligrosa de s mismo, de


pie all ante Kavinsky despojado del Mitsubishi con una bomba de fabricacin
casera en la mano. Ronan record el sueo de Adam y la mscara: la versin ms
de Adam con ms dientes.
Sin embargo, En lugar de tirrsela al Mitsubishi, Gansey fij su mirada hacia el
distante Volvo. l la arroj, alta, elegante y verdadera. Las miradas se curvaron
hacia arriba para ver su progreso. Una voz entre la multitud grit, Woop Woop,
Gansey! Lo que significaba que al menos un miembro del equipo de remo de
Aglionby estaba presente. Un momento despus, la botella aterriz cerca de las
llantas traseras del Volvo. La rotura simultnea de la copa y la explosin hizo
parecer como si el cctel Molotov se hubiese hundido en el suelo. Gansey se limpi
la mano en sus pantalones y se alej.
Buen tiro. Dijo Kavinsky, Pero al coche equivocado. Proko!Prokopenko le entreg otro cctel Molotov. Esta vez, Kavinsky se lo dio a Ronan. l
se acerc -demasiado cerca- y dijo: Es una bomba. Igual que t. Algo emocion a Ronan. Era como un sueo, la nitidez de todo esto. El peso de la
botella en su mano, el calor de la mecha en llamas, el olor de este placer
contaminado.
Kavinsky seal el Mitsubishi.
Alto y Fuerte. Aconsej. Sus ojos brillaban, hoyos negros que reflejaban el
pequeo infierno en el agarre de Ronan. Y lo haces rpido, hombre, o te volaras
tu brazo. Nadie quiere un tatuaje a medias.Algo curioso ocurri cuando la botella abandon la mano de Ronan. Mientras se
arqueaba en el aire, dej un sendero de fuego naranja a su paso, Ronan se senta
como si hubiera lanzado su corazn. Hubo una abertura tan pronto l lo solt. . Y el
calor llenaba su cuerpo, algo que entraba por el agujero que haba hecho. Pero
ahora poda respirar, ahora que haba espacio en su pecho de repente iluminado. El
pasado era algo que le haba ocurrido a otra versin de s mismo, una versin que
podra ser iluminada y arrojada lejos.
Entonces la botella aterriz en la ventanilla del conductor del Mitsubishi. Era como
si no tuviera lquido, solo fuego. Las llamas se vertan a travs del cap como un si
fuese un ser vivo. Gritos estallaron en todo el recinto ferial. Los asistentes a la fiesta
se trasladaron hacia el coche, como polillas atradas por una nueva lmpara. Ronan
exhal.
Kavinsky, con su risa alta y manaca, le lanz otra bomba a la ventana. Prokopenko
lanz otra. Ahora, el interior era un infierno, y el olor se haca txico.
Parte de Ronan no poda creer que el Mitsubishi haba desaparecido.

Pero a medida que los dems comenzaron a agregar sus cigarrillos y bebidas a la
hoguera, la msica de repente se desvaneci mientras el estreo se derreta.
Pareca que el vehculo estaba bien y verdaderamente muerto una vez que el
estreo se haba derretido.
Skov! Grit Kavinsky. La msica!El estreo de otro coche retumb a la vida, tomando en lugar que el Mitsubishi
haba dejado. Kavinsky se gir asa Ronan con una sonrisa socarrona. Vienes al
cuatro de julio este ao?Ronan intercambi una mirada con Gansey, pero el otro chico estaba mirando por
encima de las numerosas siluetas, con los ojos entrecerrados. Tal vez
respondi.
Es muy parecido a una fiesta de sustancias dijo Kavinsky. Quieres ver que
algo explote? lleva algo que explotar.Hubo un reto all. Era un reto que podra ser satisfecho, tal vez, por un par de
coches en la frontera, o por el brebaje inteligente de un explosivo de los planes
que se encuentran en Internet. Pero, pens Ronan, con la misma emocin que
haba sentido antes, era tambin algo que poda atacar con un sueo.
Era bueno en cosas peligrosas, tanto en sus sueos, como despierto.
Tal vez. respondi. Gansey se mova hacia el BMW. Voy a encender una vela
por tu coche. Nos dejas ya?Si Gansey se iba, Ronan se iba. Se detuvo el tiempo suficiente para presionar otra
identificacin falsa en el pecho desnudo de Kavinsky. Mantente fuera de nuestra
casa.La sonrisa de Kavinsky era amplia y perversa. Yo slo voy cuando me invitan,
hombre.Lynch. dijo Gansey. Nos vamos.As es. Kavinsky grit detrs de Ronan. Llama a tu perro!Lo dijo de una forma como si Gansey y Ronan debieran de ofenderse por ello.
Pero Ronan no senta nada ms que esa ardiente y vaca caverna en su pecho. Se
desliz a s mismo en el asiento del conductor en lo que Gansey cerr la puerta del
pasajero. El telfono de Ronan zumb en el bolsillo de la puerta. Lo mir - un
mensaje de Kavinsky.

Nos vemos en las calles.


Dej caer el telfono de nuevo en el bolsillo de la puerta, Ronan dej que el motor
de rugiera alto. l se retir con un giro dramtico en la calle. Gansey hizo un clique
de aprobacin.
Kavinsky. dijo Gansey, con un poco de risa en su voz, an desdeosa. l
piensa que manda en este lugar. l piensa que la vida es un video musical.-

Se agarr a la puerta mientras Ronan giraba en las curvas con el BMW. El coche
galopaba con alegra e imprudentemente por algunas millas, ajust del ritmo de las
pulsaciones del velocmetro.
Ronan dijo: No ves le ves lo atractivo?
Cerrando los ojos, Gansey inclin la cabeza hacia atrs en su asiento, con la barbilla
inclinada hacia arriba, la garganta tena un tono verde bajo las luces del semforo.
Todava haba una sonrisa en su boca del tipo peligroso -qu tormento de
posibilidades contena esa sonrisa- y l dijo: Nunca hubo un tiempo en el que
esos pudimos haber sido solo t y yo. Sabes la diferencia entre nosotros y
Kavinsky? Somos Importantes.
Justo en ese momento, la idea de Gansey yendo a DC sin l era insoportable.
Haban sido una criatura de dos cabezas por tanto tiempo, Ronan-y-Gansey. Sin
embargo, no poda decirlo. Haba miles de razones por las que no poda decirlo.
Mientras yo no est Dijo Gansey, haciendo una pausa. Suame el mundo.
Algo nuevo para cada noche.-

Captulo 28:
Buenas noches, rey de espadas. Y buenas noches, hoja noble. Hiciste una lectura antes de venir, para decirme
cmo saldr todo? El Hombre Gris pregunt mientras caminaba con Maura hacia
el Champagne Mutiny. Se haba duchado antes de venir, aunque no se haba
afeitado su griscea marca comercial de su mandbula, y l tena muy buena pinta,
aunque Maura no seal eso.
Mataste a alguien antes de pasar a buscarme? Maura haba cambiado sus
andrajosos pantalones de mezclilla por un par de pantalones de mezclilla un poco
menos andrajosos y una camisa de algodn fuera del hombro que mostraba lo
bien que su clavcula y el cuello se llevaban. Ella tena muy buena pinta, aunque El
Hombre Gris no seal eso.
Pero ambos eran conscientes de que el otro lo haba notado. Por supuesto que
no. No creo matar tantas personas como t piensas que hago. dijo, abriendo la
puerta del pasajero del coche para ella. Sabes? esta es la primera vez que te he
visto usar zapatos. Oh, por lo que- Qu es lo que est pasando all?Maura mir por encima del hombro hacia donde sealaba. Un pequeo y cansado
Ford estaba estacionado por detrs del coche de alquiler del Hombre Gris. Oh,
esa es Calla. Ella nos seguir hasta el restaurante para asegurarse de que realmente
vas a llevarme all y no a enterrarme en el bosque.El Hombre Gris dijo: Qu ridculo! Nunca entierro nadie. Calla hizo un gesto
mezquino en su direccin. Sus dedos eran garras en el volante.
Le agradas. Dijo Maura. Deberas estar contento. Ella es una buena amiga
que tener.El gastado Ford los sigui hasta el restaurante y esper en la acera hasta que El
Hombre Gris y Maura se sentaron en una mesa debajo de una madreselva y un

Enrejado. Los aficionados fijos en las esquinas mantenan la noche hmeda en la


baha.
Maura dijo: Voy a ordenar por ti.Ella esper a ver si iba a desafiarla, pero l acab por decir: Soy alrgico a las
fresas.
El seis por ciento de la poblacin lo es. anot.
l dijo: Ya veo de dnde vino tu hija. Ella le sonri. Tena una de esas sonrisas
perfectas abiertas y encantadoras, era genuinamente feliz y muy hermosa. El
Hombre Gris pens: esta es la peor decisin que he tomado.
Ella orden para ellos. No bebieron el vino. Los aperitivos eran deliciosos, y no por
causa de la cocina, sino porque toda la comida que se prueba a la espera de un
beso es deliciosa.
El Hombre Gris Pregunt: Qu se siente, el ser vidente?Esa es una manera divertida de decirlo. Slo quiero decir, cunto es lo que ves, y con cunta claridad? T sabas que
yo hara esa pregunta? Sabes lo que estoy pensando? La sonrisa de Maura era
inteligente.
Es como un sueo o un recuerdo, slo que hacia adelante. Gran parte es difusa,
pero a veces vemos muy claramente un elemento en particular. Y no es siempre el
futuro. A menudo, cuando la gente viene para una lectura, realmente estamos
dicindoles cosas que ya saben. As que no, no saba que ibas a hacer esa
pregunta. Y s, ya s lo que ests pensando, pero eso es porque soy una buena
adivinadora, no una buena psquica.Era divertido, pens que el Hombre Gris, cmo ella siempre apareca humorstica,
cmo esa sonrisa estaba siempre un momento lejos de sus labios. Uno no notaba
la tristeza o la nostalgia a menos que ya supieras que estaba all. Pero ese era el
truco, no? Todo el mundo tena sus decepciones y sus cargas; solamente algunas
personas los llevaban en el interior de sus bolsillos y no en sus espaldas. Y aqu
estaba el otro truco: Maura no estaba fingiendo su felicidad. Ella estaba a la vez
muy feliz y muy triste. Ms tarde, sus entradas llegaron. Maura haba ordenado
salmn para el Hombre Gris.
Porque dijo, hay algo sospechoso acerca de ti. El Hombre Gris estaba
divertido.
Qu se siente ser un asesino a sueldo?
Esa es una manera divertida de decirlo. Pero en realidad, El Hombre Gris
descubri que no quera hablar de su trabajo. No porque l se avergonzara de lo
que haca- l era el mejor que l conoca- sino porque l no se defina por lo que
haca. Eso no era lo que haca en su tiempo libre. Pagan las cuentas. Pero yo

Prefiero mi poesa. Maura haba ordenado para s misma una de esas pequeas
aves que eran servidas como si hubiera caminado al plato bajo su propio vapor.
Ella pareca estar dudando de esa decisin ahora.
Tu vieja poesa Inglesa. Bueno, voy a morder el anzuelo. Dime por qu te gusta.
l lo hizo. Lo hizo tan bien como pudo, sin decirle nada acerca de dnde haba
ido a la escuela o lo que haba hecho antes de la publicacin de su libro. l
mencion que tena un hermano, pero dio marcha atrs rpidamente y salt esa
parte de la historia. l le dijo tanto como pudo acerca de s mismo, sin decirle su
nombre. Su telfono estaba vibrando contra su pierna, pero lo dej pasar.
As que solo eres un asesino a sueldo para pagar el alquiler. dijo Maura.
No te importa, el herir a las personas? El Hombre Gris consider. No quera ser
falso.
Me importa, dijo. Yo slo... Apago esa parte de mi cerebro. Maura le
quit una de las patas a su diminuta ave.
Supongo que no tengo que decirle cuan insalubre psicolgicamente es eso.Hay impulsos ms destructivos en el mundo. respondi. Me siento
bastante equilibrado. Qu pasa contigo y tu ambicin?
Sus ojos se abrieron con sorpresa. Qu te hace decir eso? El juego que estabas jugando la primera noche. Cuando estabas adivinando las
cartas. Practicar. Experimentar.Slo quiero entenderlo dijo Maura. Ha cambiado mi vida entera. Es un
desperdicio si no s tanto como me sea posible. Sin embargo. Yo no s si yo lo
llamara ambicin. Oh, no lo s. Ha causado su dao... As que, mencionaste a un
hermano.De alguna manera se las arregl para vincular la palabra hermano a dao. l senta
como si ella ya hubiese adivinado los matices de su relacin.
Mi hermano. dijo, y luego paus y reagrup. Muy precisamente, l
respondi: Mi hermano es muy inteligente. l puede crear un mapa de un lugar
si ha conducido a travs de l solo una vez. l puede hacer grandes sumas en su
cabeza. Yo quera ser como l cuando era un nio. Inventaba juegos complicados y
pasaba todo el da con ellos. A veces me inclua, si prometa seguir las reglas. A
veces l tomaba un juego como el ajedrez y aplicara sus reglas a todo el
vecindario. A veces construamos fuertes y nos escondamos en ellos. A veces
encontraba cosas en las casas de otras personas y me hera con ellas. A veces
atrapaba animales y les haca cosas. A veces nos vestamos con disfraces y
hacamos obras de teatro.Maura apart su plato. As que l era un socipata.Probablemente, s.-

Ella suspir. Fue un muy triste suspiro. Y ahora que eres un asesino a sueldo,
Qu hace l? Est en la crcel?El Hombre Gris dijo: l invierte el dinero de otras personas en Cuentas SEP.
Nunca estar en prisin. Es demasiado inteligente para eso.
Y t?No creo que me vaya bien en la crcel. dijo. Preferira no ir.
Maura se qued callada por un tiempo muy largo. Luego dobl una servilleta, la
puso a un lado y se inclin hacia l. Te molesta que l te haya hecho de esta
manera? Sabes que es por eso que puedes hacer esto, no?Cualquier parte del Hombre Gris que haya estado molesta por eso, haba muerto
mucho tiempo antes, quemada con fsforos, acuchillada con unas tijeras y
enterrada con alfileres. Y cuando l la mir, no disfraz la falta de vida en l.
Oh. dijo ella. A travs de la mesa, ella apoy la palma de la mano en su
mejilla. Estaba fresca y suave y completamente diferente, de alguna manera, de lo
que el Hombre Gris haba esperado. Ms real. Mucho ms real. Lo siento, que
nadie te salvara.l no fue salvado? Hubiera l terminado de otra manera? Maura pidi la cuenta.
El Hombre Gris pag por ello. Y Maura utiliz su tenedor para robar los dos
bocados de salmn que l haba dejado en el plato.
As los dos tendremos el aliento a pescado dijo.
Y luego, en la oscuridad cerca de la Champagne Mutiny, l la bes. Ninguno de
ellos haba besado a otra persona en un buen tiempo, pero eso no importaba
mucho. Besar era muy parecido a la risa. Si la broma era divertida, no importa
cunto tiempo pasara desde que la hayas escuchado, reiras igual. Finalmente, ella
murmur, con la mano en su camisa, sus dedos trazando la silueta de sus costillas,
Esta es una idea terrible.No hay ideas terribles. dijo el Hombre Gris. Slo ideas llevadas a cabo
terriblemente.Eso es tambin un concepto psicolgicamente enfermizo.
Ms tarde, despus de que l la haba dejado y regreso al Pleasant Valley Bed and
Breakfast, descubri que Shorty y Patty Wetzel haba estado tratando
desesperadamente de llamarlo durante toda la cena para hacerle saber que su
habitacin haba sido saqueada.
No has odo mis llamadas? Patty pregunt con urgencia. El Hombre Gris
record el zumbido de su telfono y palme sus bolsillos. Su telfono le faltaba.
Maura Sargent lo haba robado mientras estaban besndose.
En su lugar estaba el diez de espadas: El Hombre Gris muerto en el suelo y Maura,
la espada, impulsada a travs de su corazn.

Captulo 29:
T no ests dormida. Persephone dijo despertando a Blue. As que, Vienes
a ayudar? Blue abri los ojos. Su boca se senta seca. Un ventilador en la esquina de la
habitacin giraba de ida y vuelta, secando el sudor en la parte de atrs de sus
rodillas. Persephone se arrodill en el borde de su cama, cubriendo la cara de Blue
con una nube de pelo plido y rizado. Ella ola a rosas y a cinta adhesiva. El cielo
afuera era negro y azul.
Lo estaba.En su vocecita, Persephone seal: Pero no lo ests ahora.No tena absolutamente ningn sentido discutir con ella; era como luchar con un
gato. Adems, no era estrictamente incierto. Con un tramo irritable, le dio una
patada a Persephone para alejarla de su cama. Juntas pasaron las Escaleras de
Medianoche a la humedad de la cocina. Maura y Calla ya estaban all, encorvadas
sobre la mesa como un par de conspiradoras, con sus cabezas muy juntas. La
lmpara de Tiffany falsa por encima de ellas pint de color morado y naranja la
parte de atrs de sus cabezas. La luz de la noche se colaba entre las ventanas hacia
sus espaldas; Blue pudo ver la silueta familiar y reconfortante del rbol de haya en
el patio.
Ante el sonido de pisadas, Maura mir hacia arriba. Oh, bien.Blue dio a su madre una mirada pesada. Tengo tiempo para hacerme un poco
de t?Maura agit su mano. En el momento en que Blue se uni a ellas en la mesa con su
taza, las tres mujeres rodeaban un solo objeto, una cabeza rubia, una morena, una
oscura. Tres personas, pero una sola entidad. Blue se estremeci un poco mientras
se sentaba.

Oh, t de menta. dijo Calla significativamente, arruinando el humor.


Rodando sus ojos, Blue pregunt: Con qu las voy a ayudar?Abrieron espacio suficiente para que Blue viera lo mismo que ellas: un telfono
celular. Calla lo tom con su mano; claramente haban estado tratando de hacer
sus lecturas con el mismo.
Este es del seor Gray. dijo Maura. Vas a ayudarnos?Con cansancio, puso su mano en el hombro de Calla.
No. dijo Maura. As no. Estamos tratando de averiguar cmo acceder a su
e-mail. Oh. Ella acept el telfono. los nios de hoy en da.
Si, Verdad?Blue hoje la pantalla. A pesar de que no tena su propio telfono celular, los haba
manejado en abundancia, y este era del mismo modelo que el de Gansey. No le
tom ninguna habilidad especial para abrir correo electrnico del Sr. Gray.
Ella se los devolvi.
Las tres mujeres se inclinaron.
Robaste eso? Pregunt Blue.
No hubo respuesta. Sus cuellos estaban todos inclinados, mirando el aparato.
debera encender algunas semillas de lirio? Y apio?
Persephone parpade, sus ojos negros un poco lejos. Oh, s, por favor.Con un bostezo, Blue se levant de la mesa y prepar un pequeo plato de
semillas de apio y raz de lirio del gabinete. Utiliz una de las velas del mostrador
para encenderlo. O casi encenderlo. La mezcla humeaba, y las semillas de apio se
crispaban como palomitas de maz y de la raz de lirio sala un olor a violetas
ardiendo. Aquel humo estaba destinado a aclarar impresiones psquicas.
Dej el plato en la mesa entre ellas. Haba empezado a oler un poco como fuegos
artificiales. As que Por qu te metes en su telfono? Todas sabamos que l estaba buscando algo. respondi Maura.
Simplemente no sabamos qu. Ahora lo sabemos. Y qu es eso?
Tu chico serpiente. dijo Calla. Slo que l no sabe que es un chico.Maura dijo: l le dice El Greywaren y dice que es para sacar las cosas de los
sueos. Vas a tener que ir con cuidado, Blue. Creo que la familia de ese chico est
enredada en algo desastroso.Algo desastroso que involucraba al padre de Ronan siendo golpeado hasta la
muerte con una barra de hierro. Blue ya conoca esa parte.
Crees que es peligroso para Ronan? Blue record rostro golpeado de Declan
Lynch. Quiero decir, si se entera de que el Greywaren es un "l" y no una cosa.

Calla dijo: Absolutamente! Al mismo tiempo que Maura dijo:


Probablemente no.Persephone y Calla dispararon miradas a Maura.
Me lo tomar como un tal vez. dijo Blue.
En ese momento, el telfono salt en la superficie de la mesa. Las cuatro se
asustaron. Blue fue la primera en calmarse; slo estaba sonando. O ms bien,
zumbando y vibrando en la mesa.
Anota el nmero! Calla pidi, pero ella debi haber estado dirigindose a s
misma, porque ella lo anot.
En voz baja, Persephone dijo: Es un nmero Henrietta. Quieres cogerlo?Maura neg con la cabeza. Despus de un momento, avis un mensaje de voz.
Aunque eso lo vamos a escuchar. Uh. Blue? Hazlo funcionar.Sacudiendo la cabeza, Blue le arrebat el telfono y puls el correo de voz. Se lo
entreg a Maura.
Oh. dijo Maura, escuchando. Es l. Pulso este botn para llamarlo? S.
Ella esper a que sonara el telfono y luego: Ah, hola, seor Gray.Blue amaba esa voz de su madre, a excepcin de cuando la usaba en ella. Era su
voz autoritaria, alegre. La que deca que tena todas las cartas. Slo que ahora ella
la estaba usando en un asesino a sueldo cuyo telfono acababa de robar. Blue no
poda decidir si era deliciosamente descarada o increblemente tonta.
Bueno, no pensaste que iba a contestar una llamada en tu telfono, verdad? Eso
sera muy grosero. Llegaste bien a casa? Oh, s, puedes tenerlo de vuelta ahora. Lo
siento si lo necesitaste. T vas a- oh.Lo que sea el Hombre Gris haba dicho call inmediatamente a Maura. Ella baj la
mirada de los dems, mordiendo su labio superior entre los dientes. Las puntas de
sus orejas eran de color rosa. Ella escuch un momento, apartando a Calla y
Persephone.
Bueno. dijo finalmente. En cualquier momento... Yo dira que tienes que
llamar primero, pero- eso tambin... Sabes... Tengo tu telfono... Ha....Correcto.
Correcto... No duermas sobre tu espalda o todas las espadas pasarn al otro lado...
S, ese es mi consejo profesional.Maura colg.
Que te dijo? Exigi Blue.
Que para la prxima slo podramos pedirle los objetos de valor que
quisiramos de l, para que pudiera planificar su ausencia. dijo Maura.
Los labios de Calla se fruncieron. Es todo?
Maura se ocup en mover el telfono de su mano izquierda hacia la derecha y de
nuevo a su izquierda. Oh, y que la pas bien en la cena.-

Blue estall: Pero no has olvidado a Cielito. Su madre no protest el nombre,


por primera vez.
Ella dijo: Nunca lo hago.-

Captulo 30:
Esa noche, Ronan so con su tatuaje.
Haba conseguido el difundido e intrincado tatuaje slo unos meses antes, un poco
para irritar Declan, un poco para ver si era realmente tan malo como todo el
mundo deca, y sin duda para que todo el mundo que hubiese vislumbrado los
ganchos del mismo, se hicieran una advertencia razonable. Estaba lleno de cosas
de su cabeza: picos y garras, flores y enredaderas saliendo de bocas gritando.
Le tom mucho tiempo para conciliar el sueo esa noche, sus pensamientos
atestados por la quema del Mitsubishi, por Gansey sosteniendo el cctel Molotov,
por el lenguaje enigmtico en la caja de puzzle y por las bolsas oscuras debajo de
los ojos de Adam.
Y cuando se qued dormido, so con el tatuaje. Ordinariamente, Ronan slo vea
pedazos de l; ya que no haba visto el diseo completo desde que se lo haba
hecho. Pero esa noche vio el propio tatuaje, por detrs, como si l estuviera fuera
de su propio cuerpo, como si fuese sido separado de su cuerpo. Era ms
complicado de lo que recordaba. El camino a El Granero estaba dibujado a travs
de l, y Sierra se asomaba desde un matorral de espinas. Adam estaba en el sueo,
tambin; trazaba el patrn enredado de la tinta con el dedo.
l dijo: "Scio quid hoc est." A medida que trazaba cada vez ms abajo en la piel
desnuda de la espalda de Ronan, el mismo Ronan desapareca por completo, y el
tatuaje se haca cada vez ms y ms pequeo. Era un nudo Celta del tamao de un
barquillo, y luego Adam, quien se haba convertido Kavinsky, dijo: "Scio quid estis
vos." Se llev el tatuaje a la boca y se lo trag.
Ronan despert sobresaltado, avergonzado y eufrico. La euforia desapareci
mucho antes que la vergenza. Nunca dormira de nuevo.

Captulo 31:
A la maana siguiente, Helen lleg en el helicptero por Gansey y Adam. Mientras
partan, Adam se llev las manos a la cabeza, su mirada estaba aterrada, y Gansey,
normalmente un fan de volar, intent ser simptico. Su cabeza era un revuelto de
coches en llamas, ruedas Camaro antiguas y la reconstruccin de todo lo que Blue
le haba dicho.
Abajo, an poda ver a Ronan quien yaca en el techo del BMW, observndolos
ascender. Se senta ridculo dejar Henrietta, el epicentro del universo, por la casa de
sus padres.
Mientras sobrevolaban el techo de Monmouth, Gansey alcanz a ver una ltima
imagen de Ronan soplndoles un beso sarcsticamente antes de girar la cabeza.
Sin embargo, el resto del vuelo no le dejo tiempo para la introspeccin. Helen le
dio a Gansey su telfono y pas todo el vuelo dictndole textos a travs de los
auriculares. Era imposible para Gansey pensar en lo que haran con Cabeswater
mientras la voz de Helen sonaba directamente en su cabeza: Dile que los centros

de mesa estn en el garaje. La baha ms alejada de la casa. Por supuesto que no


donde parquean los Adenauer!! Me veo como un idiota? No escribas eso. Qu
dice ahora? Las copas de champn adicionales estn siendo entregadas por
Chelsea. Dile que si el queso no est en la nevera, no s dnde est. No tienes el
nmero de Beech? Por supuesto que s lo que es un vegano! Dile que tienen que
utilizar aceite de oliva en lugar de mantequilla. Porque las vacas hacen mantequilla
y los italianos hacen el aceite de oliva! Muy bien! Dile que voy a recoger algunos
veganos entremeses. Los veganos votan, tambin! No escribas eso.
Si Gansey no haba adivinado la magnitud de la fiesta, haba conseguido todas las
pistas que necesitaba durante el vuelo. Por supuesto, no era slo la fiesta de esta
noche. Tambin estaban la fiesta del t de la maana siguiente y el club de lectura
el da despus de eso. Adam se vea como si fuera a vomitar.

Gansey quera tanto decirle que iba a estar bien, pero no haba manera de ser
confidencial con los receptores encendidos. Adam hubiera estado mortificado si
Helen supiera lo nervioso que estaba.
Slo cuarenta y cinco minutos despus, Helen aterriz el helicptero en el
aerdromo y se transfiri a s misma, a su bolsa de viaje y a los chicos al Audi
plateado.
Gansey se sinti vagamente conmocionado a estar de vuelta en el norte de
Virginia. Como si l nunca se hubiese ido. El sol pareca ms implacable sobre los
techos de todos los coches nuevos, limpios. Y el aire a travs de las rejillas de
ventilacin de escape ola a la cocina de alguien ms. Numerosos archipilagos de
tiendas empujados por mares de asfalto. Pareca que no haba luces de freno en
ningn lado, pero en realidad nada estaba inmvil. Preguntando por entremeses,
Helen logr encontrar aparcamiento en la parte posterior del Whole Foods.
Ella se gir para enfrentar Gansey y Adam. Quieren venir y ayudarme?Ellos la miraron fijamente.
Vaya, no se emocionen tanto. Lo dejar pasar. dijo. Tan pronto como haba
cerrado la puerta, Gansey gir en el asiento del pasajero para hacer frente a Adam
en la parte de atrs, l estaba apoyando su mejilla contra el reposacabezas de
cuero fresco.
Cmo te va?Adam se haba derretido a travs de la longitud de del fino asiento trasero. l dijo:
Rezando no haber crecido desde el ao pasado.Gansey haba ido con Adam conseguir un traje el invierno pasado. l dijo: Me
prob los mos antes de que nos furamos. No creo que t te hayas hecho ms
alto. Slo han pasado un par de meses.Adam cerr los ojos.
Vas a estar bien. No me hables de ello. No puedo... Adam se desliz hacia abajo an ms para
yacer acostado en el asiento y recost su piernas contra la puerta opuesta.
Hablemos de otra cosa. De qu ms hay que hablar?-

Blue.
l no dijo nada. Ya basta, Gansey.
Adam dijo: Malory? Ya te contact?l no lo haba hecho. Gansey marc el nmero de Malory en ese momento. Oy el
metlico, doble timbre de los nmeros del Reino Unido y, a continuacin, Malory
respondi: Qu? Pareca confuso que su telfono hubiese aceptado una
llamada. Haba una enorme cantidad de ruido de fondo indefinido.

Es Gansey. Es un mal momento? No no no. No no. Poniendo el telfono en altavoz, Gansey lo desliz en el tablero. Tienes ms
ideas por casualidad? No? Bueno, tenemos un nuevo problema. Cul es el problema?
l le cont.
Dame un momento para pensar. dijo Malory. Conmocin zumbaba en la
lnea. Un grito terrible reson.
Qu demonios es ese ruido?
Las aves, Gansey, el rey de las aves.Gansey intercambi una mirada con Adam. Un guila?No seas blasfemo. Palomas! Es el da regional. Yo sola mostrarme a m mismo,
ya sabes, ya no lo hago porque no tengo tiempo en estos das, pero todava me
encanta como se ven Las palomas blancas, Cmo se llamaba el espectculo? El

voorbug Shield Coopers.


Gansey dijo: Un programa de palomas. Si pudieras verlos, Gansey! A su lado de la lnea, un altavoz son.
La boca de Adam se arque. Gansey le murmur. "El Voorburg Shield Croppers."
Hay mucho ms que ofrecer aqu. respondi Malory. Mucho ms que
Palomas Blancas.Dime lo que ests viendo en este momento.Malory chasque los labios -l era realmente el peor humano para hablar por
telfono-y consider. Estoy mirando, a qu se parece esto? Festn del Norte de
Inglaterra, dira yo. S. Bonito ejemplo. Debes ver sus manguitos. Justo al lado hay
una pequea paloma de campo. Nunca he tenido una pero estoy seguro que no
son tan malas como para tener ese horrible cuello. No tengo idea de que es esta.
Vamos a leer la descripcin. Es una Paloma Elegante. Claro, y aqu hay un Homero
alemn.Oh, esas son mis favoritas. dijo Gansey. Yo soy fan de un buen Homero
alemn.Gansey, no hagas un alboroto. dijo Malory severamente. Esas cosas se ven
como frailecillos sangrientos.El cuerpo de Adam se sacuda en convulsiones silenciosas de la risa. Gansey tom
un momento para recuperar el aliento antes de preguntar: Y qu es ese sonido
en el fondo?Djame echar un vistazo. respondi Malory. Hubo un crujido, y luego su voz,
ms fuerte que antes, dijo: Estn subastando algunas aves. De qu clase? Por favor dgame que Homeros alemanes.

Adam, completamente deshecho, se mordi la mano. Jadeos pequeos se las


arreglaron para escaprsele.
Santo cielo. Malory respondi. Unos Feisty!Gansey articul Blue en direccin a Adam. Adam dej escapar un pequeo gemido
de la risa.
Nunca me llevaste a cualquier muestra de palomas mientras yo estaba all.
dijo Gansey en forma de reproche.
Tenamos otras tareas a mano, Gansey! Dijo Malory. Tal como ahora. Esto
es lo que pienso acerca de tu lnea ley: creo que el bosque es como una aparicin,
si tuviera que adivinar acerca de estas cosas. Sin una fuente de energa slida, una
aparicin slo puede evaporarse.Pero nosotros despertamos la lnea ley. respondi Gansey. Es tan fuerte que
a veces quema los transistores de ac.Ah, pero dijiste que se va la luz tambin verdad?Gansey acept a regaadientes. Y ahora estaba pensando en la desaparicin de
Noah en la Tienda de Dlar.
As que ya ves, tu bosque podra estar muerto de hambre y al mismo tiempo
sobrealimentado... Dios mo! hombre, podra fijarse por donde est llevando esa
cosa? Apenado debera estar! Yo tambin lo sentira, si tuviera que reclamar esa
monstruosidad como ma! Eso, cuello de salchicha... Disclpate! Hubo un
forcejeo y, a continuacin, Malory dijo: Pido disculpas, Gansey. Algunas
personas! Yo dira que es necesario encontrar la manera de estabilizar tu lnea. Yo
esperara oleadas, pero ciertamente no la cortes. alguna idea? He tenido un buen montn de ideas en el ltimo minuto. dijo Malory. Me
gustara ver esta lnea tuya. Te opones a que un da...?
Eres bienvenido en cualquier momento. dijo Gansey, y en serio. Para todos sus
defectos, Malory todava era el aliado ms antiguo de Gansey. l se lo haba
ganado.
Excelente, excelente. Ahora, si no te importa. dijo Malory. Acabo de
descubrir un par de Palomas Blancas.
Intercambiaron adioses. Gansey volvi sus ojos a Adam, que se vea ms como l
mismo de lo que lo haba hecho en un tiempo. Silenciosamente se comprometi a
hacer todo lo necesario para mantenerlo de esa manera. Bien. No s qu tan til
fue eso.Adam dijo: Nos enteramos de que los Homeros alemanes parecen frailecillos
sangrientos.-

Lo primero que Ronan hizo despus de que Gansey parti fue sacar las llaves del
Camaro. No tena ningn otro plan inmediato que no fuese el de ver si realmente
encajaban en la cerradura.
Bajo el sol del verano, El Pig brillaba como una joya en la hierba de maleza y grava.
Ronan puso una mano en el panel trasero y desliz la palma de la mano
ligeramente por encima de la cubierta. Incluso eso se sentia ilcito; este coche era
tan de Gansey que pareca como si, en algn lugar, Gansey pudiera ser capaz de
sentir esta pequea transgresin. Cuando Ronan levant la mano, se sacudi el
polvo de la palma. Le llam la atencin por los detalles del momento. Esto era algo
que tena que recordar, mientras soara. Ese sentimiento: latidos del corazn, el
polen pegajoso en las puntas de los dedos, el pinchazo del sudor de Julio en el
esternn, el olor de la gasolina y parrilla de carbn de otra persona. Cada brizna de
hierba era recogida con detalles ntidos. Si Ronan pudiera soar como se senta en
este momento, podra sacar cualquier cosa. Podra tomar este maldito coche
entero y sacarlo.
l puso la llave en la puerta.
Encajaba.
Le dio la vuelta.
Desbloque la cerradura.
Una sonrisa se abra paso en su boca, aunque no haba nadie para verlo. Sobre
todo porque no haba nadie para verlo.
Ronan se hundi en el asiento del conductor. El vinilo estaba infernalmente caliente
bajo el sol, pero l acaba de percibir esa informacin a distancia. Era otra sensacin
que hizo que el momento fuera real en lugar de un sueo. Lentamente, pas un
dedo por el volante delgado, apoy la palma de la mano en la resbaladiza palanca
de cambios. El corazn de Gansey se detendra si viera a Ronan Lynch aqu. A
menos que la llave no funcionara para encenderlo.
Ronan puso los pies en el embrague y el freno.
Insert la llave, y la gir.
El motor rugi a la vida.
Ronan sonri.
En el momento justo, su telfono son avisando un mensaje de texto. Lo desliz
fuera de su bolsillo. Era Kavinsky:

Mis nuevas llantas te dejarn boquiabierto. Te veo esta noche a las 11.

Una hora ms tarde, Noah dej a Blue entrar en Manufacturas Monmouth. El sol lo
haba hecho un espacio vasto de humedad y encanto. El aire era clido, ola a
madera vieja, menta y diez mil pginas sobre Glendower. Aunque Gansey se haba
ido slo unas horas, de repente pareca ms tiempo, como esto era todo lo que
quedaba de l.
Dnde est Ronan? Susurr mientras Noah cerraba la puerta detrs de ella.
Metindose en problemas. Noah susurr. Era extrao estar aqu sin nadie ms:
hablar se senta un poco prohibido. No es nada de lo que podamos hacer algo al
respecto.
Ests seguro? Blue murmur. Yo puedo hacer un montn de cosas.
No en este caso.
Ella vacil en la puerta. Se senta como un allanamiento sin Gansey o Ronan aqu.
Lo que ella quera era meter de alguna manera todo sobre Manufacturas
Monmouth dentro de su cabeza y mantenerlo all. Fue golpeada con un anhelo
ardiente.
Noah extendi la mano. Ella la acept - era hueso fro, como siempre - y juntos se
dirigieron a enfrentar la enorme sala. Noah tom aire como si se estuvieran
preparando para explorar la selva en lugar de dar un paso ms en Manufacturas
Monmouth.
Pareca ms grande con apenas dos de ellos all. El techo cubierto de telaraas
dispar motas de polvo haciendo sobrecargas mviles. Ellos volvieron la cabeza
hacia un lado y leyeron los ttulos de los libros en voz alta. Blue mir a Henrietta a
travs del telescopio. Noah atrevidamente volvi a unir uno de los techos rotos de
la pequea ciudad de Gansey. Pasaron por la nevera escondida en el bao. Blue
tom un refresco. Noah tom una cuchara de plstico. La mordi mientras Blue
alimentaba a Sierra con una hamburguesa sobrante. Cerraron la puerta de Ronan si Gansey se las arregl para inhabitar el resto del lugar, la presencia de Ronan
segua estando decididamente omnipresente en su habitacin. Noah mostr a Blue
su habitacin. Saltaron en su cama perfectamente hecha y luego jugaron una mala
partida de billar. Noah descansaba en el nuevo sof mientras Blue persuada al
viejo tocadiscos para que reprodujera un LP demasiado inteligente para interesarle
a cualquiera de ellos. Abrieron todos los cajones en la recepcin de la habitacin
principal. Un EpiPens de Gansey rebot contra el interior del cajn superior
mientras Blue sacaba una pluma de lujo. Revis la escritura en bloques de Gansey
en un recibo del Nino mientras Noah se pona un suter de muy buen gusto que
haba encontrado debajo de la mesa. Se comi una hoja de menta y sopl la cara
de Noah.

Agachndose, ellos pasaron por la impresin area que Gansey haba extendido en
la longitud de la habitacin. l se haba anotado notas enigmticas a s mismo a lo
largo del margen de la misma. Algunas de ellas eran coordenadas. Algunas de ellas
eran explicaciones de topografa. Algunas de ellas eran letras de The Beatles.
Por ltimo, ellos consideraron la cama de Gansey, que estaba hecha con un
colchn elegante puesto sobre el somier de metal. Se asentaba como luz solar en
el centro de la habitacin, se colocaba en un ngulo, como si hubiera sido
impulsada dentro del edificio. Sin ningn tipo de discusin en particular. Se
sentaron encima de la manta, cada uno sosteniendo una de las almohadas de
Gansey. Se senta ilcita y soolienta. A slo pulgadas de distancia, Noah parpade
adormilado en ella. Blue arrug el borde de la funda contra su nariz. Ola como la
menta y a pasto de trigo, lo que era como decir que ola a Gansey.
A medida que estaban recostados, ella se permiti pensarlo: Tengo un
enamoramiento por Richard Gansey. En cierto modo, era ms fcil que pretender lo
contrario. Ella no poda hacer nada al respecto, por supuesto, pero dejarse a s
misma pensarlo era como hacer estallar una ampolla. Por supuesto, la verdad
opuesta tambin pareca evidente. Yo no tengo un enamoramiento en Adam
Parrish. Ella suspir.
Noah, en su voz apagada, dijo: A veces finjo que soy como l. Cmo?
l consider. Vivo.
Blue le pas un brazo por su cuello fro. No haba realmente nada que decir para
hacer que fuese mejor estar muerto. Durante unos minutos soolientos, estuvieron
en silencio, anidados en las almohadas, y luego Noah dijo: O hablar que no
besars a Adam.Ella puso su cara en la almohada, con las mejillas calientes.
Bueno, no me importa. dijo Noah. Con alegra tranquila, l supuso: Huele
mal, verdad?
Ella se volvi hacia l. l no huele mal! Solo que desde que era pequea, cada
psquico que conozco me ha dicho que si yo beso a mi verdadero amor, morir.Noah frunci el ceo, o por lo menos la mitad de l, la mitad que no estaba
enterrada en la almohada. Su nariz estaba ms torcida de lo que Blue haba notado.
Adam es tu verdadero amor?No. dijo Blue. Ella se sorprendi por la rapidez con que haba respondido. No
poda dejar de ver el lateral abollado de la caja que l haba pateado. Quiero
decir, no lo s. Slo que nunca beso a nadie, slo para asegurar.-

Estar muerto hacia a Noah de mente ms abierta que la mayora, por lo que no se
molest en dudar. Ser cundo o s?
Qu quieres decir?
Quiero decir, si besas a tu verdadero amor, morir. dijo. O es, cuando
beses a tu verdadero amor, morir?No entiendo cul es la diferencia.Se frot el lado de la cara en la almohada. Mmmmmsuave. coment, y aadi:
Uno es tu culpa. El otro, solo pasa, y t estars all cuando suceda. Como que,
cuando lo beses, POW! lo atropella un oso. No es totalmente tu culpa. No debes
sentirte mal por eso. No es tu oso.Creo que es si lo beso. Todos ellos dicen que si lo beso.
Charlatanes. As que nunca vas a besar a alguien?
Eso parece.
Noah se frot la mancha en la mejilla. No se fue. l nunca lo haca. l dijo:
Conozco a alguien al que podras besar. Quin? Ella se dio cuenta de que haba diversin en sus ojos. Oh espera.Se encogi de hombros. Era tal vez la nica persona que Blue conoca que poda
preservar la integridad con un encogimiento de hombros mientras estaba
acostado. No es como si fueses a matarme. Quiero decir, si tienes curiosidad.No haba pensado en si tena curiosidad. No haba sido una opcin, despus de
todo. No ser capaz de besar a alguien era muy parecido a ser pobre. Trataba de no
pensar en las cosas que no poda tener. Pero ahora Est bien. dijo.
Qu?
Dije que s.l se sonroj. O ms bien, como estaba muerto, se puso en un tono de piel normal.
Uh. Se apoy en un codo. Bien. Ella desenterr la cara de la almohada.
Simplemente, como si...Se inclin hacia ella. Blue sinti una emocin por un medio segundo. No, ms
como un cuarto de segundo. Porque despus ella sinti sus labios tensos
demasiado firmes. Sus bocas se presionaban, sus labios, hasta que sinti los
dientes. Toda la cuestin era a la vez viscosa, delicada e hilarante.
Ambos se quedaron sin aliento, y con una risa avergonzada. Noah dijo: Bah!
Blue consider limpiar su boca, pero sinti que sera grosero. Todo fue bastante
decepcionante.
Ella dijo: Bueno.Espera. Noah respondi. Espera, espera, espera. Sac uno de los pelos
del Blue de su boca. Yo no estaba Listo. Sacudi las manos como si los labios

de Blue fueran un evento deportivo y los calambres fueran una posibilidad muy
real.
Vamos. Dijo Blue.
Esta vez los dos slo dieron un aliento a los labios del otro cuando ambos se
echaron a rer. Cerraron la distancia y aquello fue recompensado con otro beso que
senta mucho como besar a un lavavajillas.
Estoy haciendo algo mal? Ella pregunt.
A veces es mejor con la lengua. respondi dubitativamente. Se miraron. Blue
entrecerr los ojos.
Ests seguro de que has hecho esto antes? Hey! Protest. Es raro para m, porque eres t.
Bueno, es raro para m, porque eres t.
Podemos parar.
Tal vez deberamos.
Noah se incorpor ms lejos sobre su codo y mir al techo vagamente. Por ltimo,
baj los ojos hacia ella. Has visto, como, pelculas. De besos, verdad? Tus labios
deben estar, as como, queriendo ser besados-.
Blue toc su boca. Y qu estn haciendo ahora?Como, protegindose a s mismos.Ella frunci los labios y sin protestar. Vio su punto.
As que imagnate uno de esos. Noah sugiri.
Ella suspir y rebusc a travs de sus recuerdos hasta que encontr uno que
recrear. Sin embargo, no era un beso de pelcula. Era el beso de la visin del rbol
que le haba mostrado Cabeswater. Su primer y nico beso con Gansey, justo antes
de que el muriera. Ella pens en su bonita boca cuando sonrea. En sus ojos
agradables cuando se rea. Ella cerr los ojos.
Colocando un codo en el otro lado de la cabeza, Noah se inclin y la bes una vez
ms. Esta vez, se trataba ms de un pensamiento que de un sentimiento, un suave
calor, que comenz en la boca y se despleg por el resto de ella. Una de sus manos
fras se deslizo detrs de su cuello y l la bes de nuevo, los labios entreabiertos.
No era slo un toque, era una accin. Era una simplificacin de los dos: Ya Noah
Czerny y Blue Sargent no estaban. Ahora estaban slo l y ella. Ni siquiera eso.
Eran slo el tiempo que transcurra entre ellos.
Oh, pens Blue. As que esto es lo que no puedo tener.
No ser capaz de besar a quien ella amaba no se senta tan diferente a no tener un
telfono celular cuando todos los dems en la escuela lo tenan. No se senta muy
diferente a vivir sabiendo que no iba a estudiar Ecologa en una universidad en el

Extranjero, o siquiera viajar al extranjero. No se senta muy diferente a saber que


Cabeswater iba a ser la nica cosa extraordinaria en su vida.
Lo que quera decir que era insoportable, pero tena que soportarlo que de todos
modos.
Porque no haba nada terrible en besar Noah Czerny, aparte de lo fro que l
estaba. Ella dej que la besara, y le devolvi el beso hasta que se retir en un codo
y l torpemente enjug algunas de sus lgrimas con el dorso de su puo. Su
mancha se haba vuelto muy oscura, y l estaba lo suficientemente fro para que
ella se estremeciera.
Blue le dio una sonrisa acuosa. Eso fue muy agradable.
l se encogi de hombros, sus ojos eran tristes, sus hombros curvados sobre s
mismos. l se estaba desvaneciendo. No era que ella pudiera ver a travs de l. Era
que era difcil recordar cmo era, incluso mientras ella lo estaba viendo. Cuando
volvi la cabeza, lo vio tragar. Murmur:
Yo te pedira salir conmigo, si estuviera vivo.

Nada era justo.


Y yo dira que est bien. respondi ella.
Slo tuvo tiempo de verlo sonrer dbilmente. Y entonces l se haba ido.
Ella rod sobre su espalda en el centro de la cama repentinamente vaca. Por
encima de ella, las vigas del techo brillaban con el sol del verano. Blue toc su
boca. Se senta como siempre lo haca. Nada que ver con que acabara de conseguir
su primer y ltimo beso.

Captulo 32:
Entra. dijo Ronan.
A dnde vamos? Pregunt Matthew. Pero l ya estaba entrando, tirando su
mochila en la parte de atrs. Cerr la puerta. El interior del coche al instante
empez a oler como a muestra de colonia. Ronan puso el BMW en marcha.
Aglionby se contraa poco a poco en el espejo retrovisor.
A casa.
A casa! Grit Matthew. Agarrando la manija de la puerta, mir por encima del
hombro como si los espectadores pudieran adivinar su destino. Ronan, no
podemos. Declan dijoRonan pis el freno. Los neumticos chirriaron amablemente, el coche se sacudi y
se detuvo en la acera. El coche detrs de ellos toc la bocina y dio la vuelta. Puedes salir de aqu y devolverte, si quieres. Pero yo voy. Quieres o no?
Los ojos ya de por s redondos de su hermano se pusieron an ms redondos.
Declan...No digas su nombre.Unos pequeos hoyuelos aparecieron en la barbilla de Matthew, de esos que,
cuando tena tres o cuatro, haban significado que iba a llorar. l no llor. Ronan
dese por medio segundo no odiar a Declan, por la Matthew.
Est bien. dijo Matthew. Ests seguro de que todo va a estar bien?No. Ronan respondi, porque l siempre deca la verdad. Matthew se puso el
cinturn de seguridad.
Ronan rebusc en su reproductor de MP3 hasta que encontr una lista de
reproduccin de msica bouzouki. Matthew no haba tocado desde que Niall Lynch
muri, pero l haba sido bastante bueno en eso antes de que ocurriera. Se senta
indulgente. Ronan racionaba la msica de su antigua vida, como si utilizara un
poco de los recuerdos de su padre cada vez que la pona. Sin embargo,

Seguramente esta ocasin lo requera. Mientras la meloda ascenda a travs de los


altavoces, su hermano menor dej escapar todo de aire de sus pulmones. Y Ronan
condujo a casa por segunda vez.
Esta vez se senta diferente. El tener a Matthew junto a l debera haber hecho que
regresar al Granero se sintiera ms familiar que antes, pero en vez de eso, slo
sirvi para recordar a Ronan cuan prohibido estaba aquello. La luz del sol hizo de
aquel un viaje ms ansioso, como si la luz brillante los dejara ms expuestos
mientras conduca por el camino.
Ronan fue poco a poco hasta que verific que el auto de la enfermera de la casa no
estaba all, y luego condujo alrededor de la parte posterior de la casa hasta un
pequeo garaje cubierto de maleza, se levantaba moho verde.
Abre la puerta. Orden a Matthew. Aprate.
Matthew sali a gatas, pate un poco la enredadera, y luch para levantar la puerta
de metal. l arrastr una pequea y oxidada cortadora de csped fuera del camino,
y Ronan meti al BMW. Lo apag, cerr la puerta de nuevo y comprob para
asegurarse de que los neumticos no hubiesen dejado marcas obvias.
James Bond. Matthew coment inexplicablemente. l estaba increblemente
alegre. Qu es eso?
Ronan sostuvo la caja de puzzle bajo el brazo. Una caja de zapatos.Matthew lade la cabeza, maquinando eso. Repar en que: la caja perfectamente
cuadrada era claramente de madera, cubierta con extraas marcas, y varias
pulgadas ms corta que los pies de su hermano mayor. Matthew parpade. Luego
dijo: Est bien! Trot hacia la puerta de atrs que llevaba a la casa, encontr
la llave oculta entre unos bloques.
Espera. Ronan advirti. Para las orejas. Si alguien viene por el camino, entra
en el stano. Y apaga el telfono, por el amor a Dios! Bien! Claro! Inteligente!
l irrumpi en la casa antes que Ronan, que miraba por encima del hombro
mientras cerraba de nuevo la puerta detrs de ellos. Oy los pasos de Matthew
dirigirse hacia la sala de estar, dud, y luego subi con cuidado las escaleras hasta
su dormitorio. El afecto de Matthew era algo descuidado y demostrativo, y l no
pareca saber qu hacer con su madre, ahora inmvil.
Ronan pas ms lentamente por el pasillo hacia la sala de estar, percatndose de
algn sonido de un coche entre cada pisada. La sala de estar era ms tenue y ms
tranquila que el pasillo, sin ventanas que dejaran entrar el sol en la tarde o a las
aves. La puerta del stano estaba en la pared del fondo, por lo que l sera capaz
de interceptar a Matthew si alguien ms llegaba.

Ronan fue directamente a la mesa contra la pared, sin mirar a su madre. Su padre
haba llamado "oficina" a esa mesa, como si su trabajo hubiese requerido una
forma legtima de papeleo. Ronan se pregunt si su madre haba sabido lo que
Niall Lynch haca para ganarse la vida. Seguramente ella debi saberlo. Ella debi
haber sabido que era algo soado.
De repente, por un breve momento, el pnico atac.

Soy una criatura soada?


Lo sabra?
Luego dej que la razn apisonara ese pensamiento. Todos los chicos tenan libros
de bebs, con fotos y registros hospitalarios. Tena un tipo de sangre. Haba nacido,
no fue creado. l era real.

Qu es real?
Era algo real, una vez que haba sido sacado de un sueo? Si era as, era real, el
momento en el que lo pens?
l ech una mirada por encima del hombro a su madre. Ella no pareca
especialmente lgica ahora, sentada inmvil e indiferente durante meses y meses.
Pero nunca l nunca haba dudado de ella antes de la muerte de su padre, incluso
cuando ella fue el nico padre durante meses.

Ella no es nada sin pap.


Declan estaba equivocado. Ella exista aparte de Niall Lynch, incluso si l era su
nico creador. Ronan se volvi hacia el escritorio. Ajust la caja del rompecabezas
en l, abri el cajn principal. Una copia del testamento de su padre se vea en la
parte superior de los dems papeles, tal y como lo recordaba. Sin molestarse en
volver a leer las clusulas anteriores del documento- que slo le traeran ira- se
volc directamente a la ltima pgina. All, justo antes de la firma de su padre.

Niall Lynch estaba, en el momento de la redaccin de lo dicho testamento, en su


sano juicio, memoria y comprensin, y no bajo cualquier restriccin o en cualquier
aspecto incompetente para hacer un testamento. Esta voluntad se destaca como
un hecho a menos que se cree un documento ms reciente.
Firmado el da de hoy: T'Libre vero-e ber nivo libre n'acrea.
Ronan entrecerr los ojos en la frase final. Recogiendo la caja de puzzle, le dio la
vuelta hasta dar con el lado del idioma desconocido, lo enfrent. Fue un laborioso
trabajo el conectar cada palabra. Aunque no lograba entender cmo la caja lo
consegua, procesaba las palabras introducidas anteriormente en su
funcionamiento con el fin de traducir la gramtica. Despus de todo, esa era la
forma en que haba funcionado en el sueo.
Si funcionaba en el sueo, funcionaba en la vida real. l frunci el ceo ante la
traduccin que se mostraba:

Esta voluntad se destaca como un hecho a menos que se cree un documento ms


reciente. Al pulsar con el dedo en el papel para mantenerlo en su lugar, compar.
Efectivamente, la sentencia traducida era idntica a la ltima frase en ingls. Pero
por qu su padre escribira lo mismo en dos idiomas diferentes?
Esperanza -no se haba dado cuenta de que lo cubra ese sentimiento hasta que lo
abandon- lentamente se arrastr fuera de l. l haba estado en lo cierto sobre el
lenguaje, pero equivocado sobre que haba un mensaje secreto. Y si era un
mensaje secreto, no era lo suficientemente inteligente para descifrarlo.
Ronan empuj el cajn, dobl y meti el testamento en su bolsillo de atrs para
llevrselo. Justo cuando se volvi con la caja de puzzle, Matthew apareci en la
puerta. Lleg a tal velocidad que su hombro se estrell en el marco de la puerta.
Bien. dijo Ronan a finas.
Matthew hizo un gesto con la mano y jade, en voz baja. Creo que alguien est
aqu.Ambos miraron detrs de ellos hacia la puerta del stano.
Ronan Pregunt: Qu tipo de coche?Matthew sacudi la cabeza violentamente. Dentro de la casa.Era imposible, pero a Ronan se le eriz el pelo del cuello. Y entonces lo oy,
lejanamente, en algn lugar ms en la casa:

Tck Tck tck--tck.


Las Pesadillas. Ronan no lo crea. Se arroj por la habitacin y arrastr a Matthew al
interior. Hubo un lento sonido rasgado desde la direccin de la cocina.
Stano? Matthew trag saliva, conmocionado. Ronan no respondi. l lo
empuj, cerr la puerta de la sala de estar y mir salvajemente alrededor.
Silla! Le silb a su hermano menor. Date prisa!
Matthew lo ech en cuenta antes de pasarle una silla sin brazos a los lados. Ronan
trat de trabar la puerta, pero el gancho de la puerta antigua se resisti a sus
esfuerzos. Incluso si hubiera sido una manilla comn, la silla ni siquiera era lo
suficientemente alta como para proporcionar un pequeo apalancamiento.

Tck Tck tck--tck.


Ronan? Susurr Matthew. Ronan salt sobre tres viejos cntaros de harina a
donde un cofre de cedro se presionaba contra la pared. Prob el peso y luego
empez a empujar.
Vamos, aydame. gru. Matthew patin uno y empuj con su hombro. Las
garras rasgaban las tablas del suelo de los pasillos. Rean.
Empujaron el cofre de cedro hasta detenerse delante de la puerta. Ronan no saba
lo poderosas que eran las Pesadillas. Nunca haba probado una como esta.

Matthew mir a Ronan, desconcertado, ya que su hermano mayor se haba subido


encima de la caja de cedro. Ronan estir un brazo y abraz la rizada cabeza de su
hermano, una vez, con fuerza. Luego lo solt.
Sintate al lado de mam. dijo entre dientes. Eso no te quiere a ti. Es a m a
quien busca.RoPero si pasa por delante de m, no esperes. Slo lucha.
Matthew se retir hacia donde Aurora Lynch yaca en su silla en el centro de la
habitacin, tranquila e inmvil. Ronan lo vio agazapado all en el espacio oscuro,
sosteniendo la mano de su madre.
l nunca debi haberlo trado.
La puerta se resisti.
Matthew sacudi con sorpresa. Aurora no lo hizo.
Ronan presion el pomo de la puerta. Hubo un sonido lento como el agua
cayendo de un grifo. La puerta salt de nuevo. Nuevamente Matthew miro. Pero la
caja de cedro no se movi. Era pesada, y la Pesadilla no lo era. Su fuerza estaba en
sus garras y el pico.
Tres veces ms la puerta se sacudi en sus goznes. Luego hubo una larga, larga
pausa.
Quiz haba renunciado.
Pero Ronan no haba considerado cul sera su siguiente paso. No podan correr el
riesgo de abrir la puerta si la Pesadilla estaba en el otro lado. Tal vez debera ir l
mismo.-El hombre pjaro nunca quera a nadie ms. Era solo a Ronan al que
odiaba- Todo en l se resista a dejar a su hermano y a su madre detrs, pero
ambos estaran ms seguros sin l.
Pasaron largos minutos en silencio. Y luego, en algn lugar de la casa, una puerta
se cerr. Matthew y Ronan se miraron el uno al otro. Algo con el sonido haba sido
muy tranquilo y humano- para nada lo que Ronan habra esperado de una
Pesadilla.
Efectivamente, pasos ordinarios comenzaron a crujir por el pasillo. Posibilidades se
desenrollaron en la mente de Ronan, y ninguna de ellas era buena. No haba
tiempo para mover la caja de cedro sin llamar la atencin. Sin saber cmo advertir
a ese recin llegado de la Pesadilla- la presencia de Ronan solamente lo hara ms
peligroso.
Ocltate. Ronan le orden a Matthew. Su hermano menor se qued
congelado, as que cogi una manga de su camisa y tir para moverlo lejos de su
madre. Haba espacio para que ambos se metieran detrs de las alfombras
enrolladas en una esquina de la habitacin. No sera un estudio cuidadoso, pero en
la oscuridad, no haba razn para que fueran descubiertos.

Varios minutos ms tarde, despus de que muchas tablas crujieran en otros lugares
de la casa, alguien le dio a la puerta de un empujn experimental. Esta vez, era
claramente alguien en lugar algo. Ya que hubo un suspiro humano audible en el
otro lado, y un arrastrar de pies sobre el piso claramente producido por los
zapatos.
Ronan se llev un dedo a los labios.
Slo hubo un empujn ms, y luego la puerta se quebr una pulgada. Otro
gruido, otro empujn, y la puerta se abrieron lo suficiente como para admitir a
una persona.
Ronan no estaba seguro de a quien haba esperado. La enfermera de la casa,
probablemente. Tal vez incluso Declan, visitando ilegalmente.
Pero era un hombre guapo, todo vestido de gris; Ronan nunca lo haba visto antes.
La forma en que pas su mirada alrededor de la habitacin era tan interesada que
Ronan tema que fuese a ver detrs de las alfombras, despus de todo. Pero el
inters del hombre se enganch por Aurora Lynch en su silla en el centro de la
habitacin.
Ronan se tens.
No necesitara mucho para brotar de su escondite. Si l tan solo la tocaba... Pero el
Hombre Gris no toc a Aurora. En cambio, l se inclin para mirarla a la cara. Fue
un curioso estudio, de unos pocos segundos. l toc los tubos y cables que
llevaban a ninguna parte. Se frot la mandbula, desconcertado.
Por ltimo, el Hombre Gris le pregunt: Por qu ests amurallada aqu?
Aurora Lynch no respondi.
El Hombre Gris se volvi para irse, pero se detuvo. La caja de puzzle, an puesta
sobre el escritorio, haba llamado su atencin. Tomando la caja, la gir una y otra
vez en sus manos, de forma experimental moviendo una de las ruedas para ver el
efecto que tena en los otros lados.
Y entonces la tom como suya.
Ronan se llev un puo a la frente. l quera ir tras el pero no poda arriesgarse a
ser descubierto. Dnde iba a conseguir otra caja de puzzle? No tena manera de
saber si alguna vez soara con ella de nuevo. Ronan se tens, pens en salir,
pens en esconderse, pens en salir. Matthew puso una mano sobre su brazo.
Esperaron mucho tiempo. Por ltimo, un coche retumb en el frente antes de
retroceder por el camino. Salieron de su escondite. Matthew presionado a un lado
de Ronan, le haca recordar a Sierra cuando ella estaba asustada. Ordinariamente,
Ronan habra protestado, pero esta vez lo permiti.
Qu fue eso? Susurr Matthew.
Hay, Ronan respondi. Cosas malas en el mundo. Largumonos de aqu.-

Matthew bes la mejilla de su madre. Ronan se asegur de que tena el testamento


todava escondido en el bolsillo de atrs. Perder la caja de puzzle le haba dolido,
pero al menos tena este rompecabezas de su padre con l. Dos lneas, dos
idiomas. Qu ests tratando de decir, pap?
Adis, mam. Le dijo a Aurora. Toc su bolsillo para sentir las llaves. Haba dos
conjuntos de llaves: las del BMW y las falsas del Camaro. Nos vemos luego.-

Captulo 33:
En ese momento en particular, Richard Campbell Gansey III estaba a noventa y dos
millas de distancia de su amado coche. Se puso de pie en la entrada soleada de la
mansin de los Ganseys, Washington DC, con una corbata con furia roja y un traje
hecho de tela a rayas, elegante y regia arrogancia. Junto a l estaba Adam, su
extrao y hermoso rostro plido por encima de la oscuridad de su propio traje
esbelto. Adaptado por el mismo hombre italiano inteligente que hacia las
camisetas a Gansey, el traje de Adam era de seda, una armadura para la noche que
tenan por delante. Era la cosa ms cara que alguna vez haba tenido, su salario de
un mes traducido en lana peinada. En algn lugar, un violn cantaba con una
viciosa victoria. Haca un calor terrible.
Estaban a noventa y siete millas y varios millones de dlares lejos de la casa de la
infancia de Adam. El camino de entrada era un juego de rompecabezas barrido de
vehculos: Sedan-Smoking negro, SUVs marrones, plateados de dos asientos que
entraran en la palma de tu mano y Varios Cups blancos con placas diplomticas.
Dos mozos, despus de haber llenado todos los puestos del estacionamiento,
fumaban cigarrillos y soplaban rizos de humo sobre los guardabarros de un
Mercedes varado en la acera junto a ellos. Rosas florecidas se pudran en los
arbustos al lado de ellos, dulces y negras.
Gansey serpenteaba entre los coches.
Qu suerte que nosotros no tuvimos problemas para encontrar aparcamiento.El viaje en helicptero todava descansaba con inquietud en el estmago de Adam.
No le importaba por el vuelo, o por ser visto llegando en un helicptero. Haba
pasado treinta minutos lavando la grasa de sus dedos antes de que partieran. Era
ste el sueo, o lo era su vida en Henrietta?
l hizo eco. Qu suertudos.Dos hombres y una mujer salieron de la puerta principal de la casa. Manos picadas
en el aire; fragmentos de la conversacin llegaron entre la sobrecarga de las

Canaletas: -Ya han pasado... - Legislacin -Maldito idiota -Tambin su esposa es

una vaca.Un murmullo de los clientes pas a travs de la puerta abierta detrs de ellos como
si el tro hubiese sacado el sonido con ellos. La vista a travs de la puerta era un
collage de pantalones, trajes y collares de perlas, Vuitton y Damasco. Haba
muchos. Demasiado, demasiado de ellos.
Jesucristo. dijo Gansey trgicamente, los ojos fijos en la reunin. Oh, bueno.
l apart una pelusa invisible del hombro del traje de Adam y coloc una hoja
de menta en su propia lengua. Bien por ellos, que vern tu rostro.Ellos. En algn lugar ah dentro estaba la madre de Gansey, extendiendo sus manos
a la hambrienta-gente-importante para satisfacer a la multitud, ofrecindoles un
tesoro en el cielo a cambio de votos. Y Gansey era parte del paquete de campaa;
no haba nada ms Congregacional que toda la familia Gansey bajo un mismo
techo. Porque todos esos sacos perfectamente planchados y esas corbatas rojas
eran la comitiva, tratando de cautivar al seor Richard Gansey II para que financie
sus carreras a la oficina. Y esos zapatos Oxford brillantes y bombas de terciopelo
eran los nobles por donde Adam buscaba empezar.

Bien por ellos, que vern tu rostro.


Una risa, alta y con seguridad, atraves el aire. La conversacin ces para aceptarla.
Quin es sta gente?, Adam pens, Para pensar que saben algo sobre el resto del

mundo?
No debes dejar que se muestre en tus ojos. Se record a s mismo que los
necesitaba, a sta gente. Se record a s mismo que eran slo un medio para un fin,
y fue un poco ms fcil.
Adems, Adam era bueno en ocultar cosas.
Gansey salud a los invitados de pie fuera de la puerta. A pesar de su queja
anterior, estaba completamente a gusto, un tigre en la selva.
Pase adelante. dijo grandiosamente. Y as, el Gansey del que Adam se haba
hecho amigo- el Gansey por l que hara cualquier cosa- haba desaparecido, y en
su lugar estaba el heredero nacido con un cordn umbilical de seda envuelto
alrededor de su cuello de sangre azul.
La mansin Gansey se extenda ante ellos. Helen, ahora deliberadamente
decadente y decididamente inalcanzable, usaba una bufanda negra, con las piernas
ms largas que el camino de entrada. Por qu vamos a brindar? Un brindis por m,
Claro. Oh, s, y por mi madre tambin. Estaba el ex Congresista Bullock y el jefe del
comit Vann Shoaling, estaban el seor y la seora de John Benderham, los
mayores donantes individuales a la ltima campaa del Octavo Distrito

Republicano. En todas partes haba rostros que Adam haba visto en los peridicos
y en la televisin. Todo ola a masa de hojaldre y ambicin.
Diecisiete aos antes, Adam haba nacido en un remolque. Ellos lo vean en l. l lo
saba.
Qu estn haciendo ustedes dos, demonios guapos?Gansey ri: ja, ja, ja. Adam se gir, pero quien habl ya se haba ido. Alguien agarr
la mano de Gansey. Dick! Me alegro de verte. El violn invisible se lament.
La acstica dio la impresin de que el instrumento estaba encarcelado en el sof
junto a la puerta. Un hombre con una camisa blanca presionaba copas de champn
en sus manos. Era ginger al, dulce y fraudulento.
Una mano golpe la nuca de Adam, y se estremeci horriblemente. En su cabeza,
l caa por las escaleras de su padre, dedos agarrando la suciedad. l nunca pareca
poder dejar Henrietta atrs. Poda sentir una imagen, una aparicin, que se
asomaba detrs de sus ojos, pero l la empuj lejos. No aqu, no ahora.
Siempre necesitamos sangre joven! Dispar el hombre. Adam estaba
sudando, saltando entre los recuerdos de morder estrellas en lo alto, por el hecho
de este actual asalto. Gansey tom la mano del hombre del cuello de Adam y la
estrech en su lugar. Adam saba que estaba siendo rescatado, pero la habitacin
estaba demasiado ruidosa y demasiado cerca para la gratitud.
Gansey dijo: Somos jvenes como vienen.Eres muy muy joven dijo el hombre.
l es Adam Parrish. dijo Gansey. Agite su mano. l es ms inteligente que
yo. Un da vamos a estar dando uno de estos festejos alborotados para l.De alguna manera, Adam pas a sostener una tarjeta de negocios en su mano;
alguien le dio ms ginger al.
No, ste era en realidad champn. Adam no beba alcohol. Gansey suavemente le
quit la copa de champn y la coloc en un escritorio antiguo con incrustaciones
de marfil. Con un dedo peinaba una sola gota de vino tinto que tea la superficie.
Voces luchaban entre s; la ms profunda voz gan. Hace ocho meses estbamos
en este mismo lugar con una campaa. Un hombre con un enorme alfiler de
corbata le dijo a un hombre con una frente enorme y brillante: A veces solo lanzas
fondos y esperas que peguen. Gansey estrech las manos. Habl con mujeres para
que confesaran sus nombres y luego les hizo creer que l las haba conocido por
un tiempo. Siempre le deca a Adam "Adam Parrish" y todo el mundo siempre le
deca "Dick". Adam reuni un ramo de tarjetas de negocios. Su cadera se estrell
contra un mueble con diseo de cebras; Una lmpara de cristal irlands tintineaba
junto a donde estaba sentado. Un espritu le toc el codo. No aqu, no ahora.

Divirtindote? Pregunt Gansey. No sonaba como si fuera l, pero su sonrisa


era a prueba de balas. Sus ojos recorrieron la habitacin mientras pona en una
mesa su ginger al o su champn. Acept otro de una bandeja de servir sin rostro.
Se trasladaron a la persona siguiente, y la siguiente. Diez, quince, veinte personas y
Gansey fue un tapiz bordado de un joven, el ms esperado para la juventud de
Amrica, el hijo principito educado del Sr. Richard Gansey II. La sala entera lo
adoraba.
Adam se pregunt si haba una verdadera sonrisa en medio de esta manada de
animales ricos.
Dick, finalmente, tienes las llaves del Fiat? Helen se acerc a ellos, cara a cara
con Gansey en un par de zapatos negros que eran sensibles a los ojos de cualquier
otra mujer en la habitacin, e irrazonablemente sexys en ella. Era, pens Adam, el
tipo de mujer que Declan estaba siempre tratando de obtener, sin darse cuenta de
que Helen no era el tipo que se obtena. Uno podra amar la belleza elegante y
eficiente de una bala nueva, pero slo un tonto podra imaginar que lo amara de
vuelta.
Por qu habra de hacerlo? Pregunt Gansey.
Oh, no lo s. Cada coche est aparcado a excepcin de uno. Esos meseros
idiotas. Ella ech la cabeza hacia atrs y mir el techo pintado de rboles; para
Adam, las ramas intrincadas parecan moverse.
Mam quiere hacerme una prueba de alcohol. Si vienes, puedo usar los carriles
HOV y no pasar el resto de mi vida consiguiendo vino. Not la presencia de
Adam. Oh, Parrish. Limpias bien.Ella no quera decir nada con aquello, nada de nada, pero Adam sinti una
perforacin de hielo de su corazn.
Helen. dijo Gansey. Cllate.Es un cumplido. dijo Helen. Un servidor sustituy sus bebidas vacas por otras
llenas.

Recuerda por qu ests aqu. Entra, obtn lo que necesitas, sal. T no eres uno de
ellos.
Adam dijo uniformemente, aplanando su acento, Todo est bien.Quiero decir que ustedes dos estaban siempre en sus uniformes escolares.
dijo Helen. No comoCllate, Helen. dijo Gansey.
No la cargues en m. Helen respondi. Slo porque te gustara estar en tu
amada Henrietta.Una expresin fugaz pas por el rostro de Gansey, ella haba dado en el blanco. Lo
estaba matando estar aqu.

Por qu es, de nuevo, que no trajiste al otro? Pregunt Helen. Pero antes de
que Gansey pudiera responder, alguien ms le llam la atencin y ella se alej tan
rpidamente como haba aparecido.
Es un pensamiento terrible. Gansey observ de repente. Ronan entre esta
multitud.Por un momento fugaz, Adam imagin: las cortinas de brocado en descomposicin
por las llamas, el decorado elegante gritando desde debajo del clavicordio, Ronan
pie entre todo gritando: JODETE, WASHINGTON!
Gansey dijo: Listo para la siguiente ronda?La noche no terminara nunca.
Pero Adn sigui mirando.
Se trag su ginger al. Ahora, no estaba seguro de que en realidad no haba sido
champn lo que bebi todo el tiempo. La fiesta se haba convertido en el festn del
diablo: mechones atrapados en las lmparas de cada latn, carne increblemente
brillante presentada en bandejas de hiedra, hombres de negro, mujeres enjoyadas
en verde y rojo. Los rboles pintados del techo dobladas bajo costo operativo.
Adam estaba conectado y agotado, aqu y en otro lugar.
Nada era real, slo l y Gansey.
Antes de ellos estaba una mujer que acababa de hablar con la madre de Gansey.
Todos los que hablaban con Gansey haban, ya sea slo conversado con su madre,
o la haban saludado con la mano, o simplemente vislumbrado su movimiento
entre los asistentes a la fiesta vestidos de oscuros. Se trataba de un juego poltico
elaborado, donde su madre tuvo un amado pero raro espectro; aunque todo el
mundo recordaba haberla visto, en realidad nadie poda localizarla en el momento
de recogimiento.
T has, dijo la mujer a Gansey. Crecido mucho desde la ltima vez que te vi.
Debes tener casi... Y en el momento de adivinar la edad de Gansey, vacil. Adam
saba que ella haba sentido que alteridad de su amigo: esa sensacin de que
Gansey era tanto joven como mayor, de que acaba de llegar, o que siempre haba
estado.
Ella fue salvada por una mirada a Adam. Evalu rpidamente su edad, y termin:
Diecisiete? Dieciocho?Diecisiete, madame. dijo Gansey calurosamente. Y los tena, tan pronto como
lo haba dicho. Por supuesto que tena diecisiete aos, y nada ms. Algo as como
el alivio pas por el rostro de la mujer. Adam sinti la presin de las ramas de los
rboles moverse; a su derecha, vio una media de imagen de s mismo en un espejo
de marco dorado y asustado. Por un momento, su reflexin le haba parecido
equivocada.

Estaba pasando. No, no, no es pasando. No aqu, no ahora.


Una segunda mirada revel una imagen ms clara. Nada extrao. An.
He ledo en el peridico que todava ests buscando esas joyas de la corona?
Pregunt la mujer a Gansey.
Oh, estoy buscando a un rey de verdad. dijo Gansey, hablando en voz alta
para hacerse or por encima del violn (eran tres de ellos, en realidad; el ltimo
hombre le haba informado que eran estudiantes de Peabody). Las cuerdas
vacilaron como si el sonido proviniera de debajo del agua. Un rey gals del
decimoquinto siglo.La mujer se ri con deleite. Ella haba odo mal a Gansey y pens que le haba
hecho una broma. Gansey ri tambin, como si la hubiera hecho, y cualquier
incomodidad que pudiera haber surgido se evit con rapidez.
Adam tom nota de ello.
Y ahora, por fin, la Sra. Gansey se visualizaba en la esquina de su visin como un
sueo materializado. Como el propio Gansey, ella era intrnsecamente hermosa de
la manera en que lo era slo alguien que siempre haba tenido dinero. Pareca justo
que una fiesta entera fuese lanzada en su honor. Ella era una reina digna para la
noche.
Gloria. dijo la seora Gansey a la mujer. Me encanta ese collar. Usted, por
supuesto se acuerda de mi hijo, Dick?
Por supuesto. dijo Gloria. l es tan alto. Deberas de estar a punto de ir a la
universidad?
Ambas mujeres se volvieron por su respuesta. Violines chirriaban en la escala.
Bueno, en... Y entonces, de repente, Gansey vacil. No fue un buen punto. Slo
una falla que se desliz sin problemas de momento a momento. Slo hubo tiempo
suficiente para que Adam viera la brecha y, a continuacin Gansey dijo: Lo siento,
me pareci ver a alguien.A Adam le llam la atencin. Hubo una pregunta all, sin hablar. La mirada de
regreso de Gansey era complicada; no, l no estaba bien, pero no, no haba nada
que Adam pudiera hacer al respecto. Adam tuvo una breve y feroz alegra, que
poda llegar a Gansey tambin. Cmo los odiaba.
Oh, veo a alguien. Tengo que dejarte. dijo Gansey, impecablemente corts.
Lo siento. Pero voy a dejarte con... Seora Elgin! este es mi amigo Adam Parrish. l
tiene pensamientos interesantes acerca de los derechos de los viajeros. Ha
pensado en los derechos de otros viajeros ltimamente?Adam trat de recordar la ltima vez que l y Gansey haban hablado acerca de los
derechos de los viajeros. Estaba bastante seguro de que todo el debate haba
tenido lugar durante una pizza tibia y haba tenido algo que ver con los escneres

Corporales y microondas de las clulas cerebrales de los viajeros frecuentes. Pero


ahora que haba visto Gansey en el trabajo, saba que Gansey sera capaz de
incluirlo como una epidemia poltica solucionable por su madre.
No lo he hecho. Gloria Elgin respondi, deslumbrada por Gansey.
Normalmente tomamos otra va estos das. Pero me gustara or hablar de eso.
Cuando se gir hacia Adam, Gansey ya haba desapareci entre la multitud.
Por un momento, Adam no dijo nada. No era Gansey, no deslumbraba, era un
pretendiente con una flauta de champn falsa en su mano delgada hecha de polvo.
l mir a la seora Elgin. Ella le devolvi la mirada a travs de sus pestaas.
Con un sobresalto, se dio cuenta de que l la intimidaba a ella. All de pie con su
traje impermeable y con su corbata roja, con sus jvenes hombros, rectos y limpios,
le haba quitado la extraa alquimia que Gansey haba realizado. Quiz por primera
vez en su vida, alguien lo estaba mirando y viendo poder.
Trat de evocar la magia que l ya haba visto Gansey hacer esta noche. Su mente
nadaba con el ruido de esta empresa brillante, el brillo en el fondo de su copa de
champn, el conocimiento de que este era el futuro, si se clavaba l.

l estaba en un bosque, susurros lo perseguan.


Aqu no.
l dijo: Puedo rellenar su copa por primero?
El rostro de la seora Elgin se fundi con placer mientras ofreca su copa.
No lo sabes? Adam se pregunt. l, por lo menos, todava poda oler el
combustible diesel en sus manos.

No sabes lo que soy?


Pero esta bandada de pavos reales estaban demasiado ocupados para darse
cuenta que estaban siendo engaados.
Adam no poda recordar por qu estaba all. l se estaba disolviendo en una
alucinacin de los huspedes fantasmales junto con los reales.
Debido a que esto es Aglionby, pens, tratando desesperadamente de mantenerse
en la tierra a s mismo. Esto es lo que ocurre con Aglionby en el mundo real. As es

como utilizas la educacin por la que has estado trabajado tan duro. As es como
sales.
De repente, un zumbido elctrico gru a travs de la habitacin. Las luces de
cruce crujan. El tintineo de los vasos qued en pausa mientras las lmparas se
hinchaban una vez ms.
Y entonces las luces se apagaron por completo.

Era real?
Ahora no

El sol se haba puesto, y el interior de la casa era apretado y estrecho, estaba


oscuro alrededor de los huspedes. Las ventanas eran desenfocados cuadros de luz
de la calle gris. Los aromas parecan extraamente pronunciados: lila y limpiador de
alfombras, canela y moho. La habitacin estaba llena de la confusin sin palabras
de un corral. Y en esa breve pausa en la conversacin, en ese silencio que no fue
sorprendido, llenado por el zumbido de voces, no por la electrnica. Una cancin
de alta flotaba a travs de la oscuridad. Una meloda arcaica precisa, cantada por
un coro de voces de mujeres. Pura y delgada, una difusin de un hilo de sonido a
un ro de uno. A Adam solo le tom un momento darse cuenta de que las palabras
no estaban en ingls:

Rex Corvus, parate Regis Corvi.


Adam se sinti acusado de los pies a la punta de los dedos.
En algn lugar de esta oscuridad, Gansey estaba oyendo esto, tambin. Adam
poda sentirlo oyndolo. Estas voces eran verdaderas, de una manera que nada
ms lo haba sido ese da. Adam record todo de una vez, lo que se senta sentir, el
ser real, ser Adam, en lugar de "mi amigo, Adam Parrish. Dale tu tarjeta." l no
poda creer la gran diferencia que haba entre esas dos cosas.
Las luces se dispararon de nuevo. Las conversaciones derrumbaron en su lugar.
Una parte de Adam todava estaba alojada all en la oscuridad.
Era eso espaol? Gloria Elgin pregunt, su mano se apretaba contra su
garganta. Adam poda ver la lnea de su maquillaje en su mandbula.
Latn. dijo Adam, tratando de encontrar el rostro de Gansey en la multitud. Su
pulso segua galopando. Era Latn.-

El Rey Cuervo, hagan paso para El Rey Cuervo.


Qu cosa ms divertida! dijo Gloria Elgin.
Owen Glendower era El Rey Cuervo. Haba tantas historias de Glendower
conociendo el lenguaje de las aves. Tantas historias de cuervos que susurraban
secretos para l.
Probablemente parte de esto. respondi Adam. Las tarjetas de visita en el
bolsillo se sentan irrelevantes. l todava estaba buscando el nico par de ojos en
la sala que importaban. Dnde estaba Gansey? Los aires acondicionados de
todo el mundo prendidos al mismo tiempo.Eso es probablemente cierto. Dijo Gloria Elgin, confortada.
La conversacin alrededor de ellos murmuraba, Los nios de Peabody tienen un

sentido divertido del humor! Voy a tener otra de esas cosas de camarn. Qu
estabas diciendo? Qu hiciste cuando se rompi el mrmol?
All, al otro lado de la habitacin, estaba Gansey. Su mirada se apoder de Adam, y
la sostuvo. A pesar de que las luces estaban encendidas de nuevo, las voces se

Disiparon, Adam an poda sentir el poder de la lnea ley recin despertada


surgiendo debajo de l, todo el camino de vuelta a Henrietta. Este husped
resplandeciente ya haba cambiado, pero no Adam. Y no Gansey. Eran los dos
nicos seres vivos en esta habitacin. Eran criaturas elctricas.
Lo ves? Adam sinti ganas de gritar. Es por esto que hice el sacrificio.
Esta era la forma en la que iba a encontrar Glendower.

Captulo 34:
El interior del antiguo Camaro ola a asfalto y a deseo, a gasolina y a sueos. Ronan
se sent detrs del volante, con los ojos puestos en la calle a la medianoche. Las
farolas cercaban el asfalto, produciendo reflexiones sobre el cap naranja atmica.
A ambos lados de la carretera, el concesionario de montones de automviles
estriles tirados, era misterioso y silencioso.
Estaba tan hambriento como la noche.
El color del tablero se puso en verde-amarillo-rojo bajo el semforo. En el
agrietado espejo del asiento de pasajero, Noah apareci ansioso. Mir por encima
del hombro comprobando que no hubiera policas. Ronan comprob sus dientes.
Encantado de verte, Noah. dijo. Poda sentir cada bomba de su corazn, cada
aumento a travs de sus venas.
Ha pasado un tiempo-.
Hice esto, pens Ronan. Las llaves temblaban una contra la otra en el encendido.

Hice que esto sucediera.


Kavinsky estaba tarde, como siempre. El tiempo, como le gustaba decir, era dinero,
y aunque tena un montn de ambos, disfrutaba ser ladrn, no obstante.
He estado tratando. dijo Noah. Y agreg: Yo no quiero verte morir.
Sin responder, Ronan se frot el pulgar sobre los nmeros usados de la palanca de
cambios. El motor golpe sus zapatos a travs de los pedales. Si cualquier cosa
sobre el Camaro se haba construido para la comodidad, esas cosas se haban
desgastado por cuarenta aos de uso. La parte baja de su espalda estaba pegajosa
en contra del asiento de vinilo agrietado. El reloj no funcionaba, pero el tacmetro
s. El suspiro reticente de aire a travs de los respiraderos era dbil, pero la cada de
los pistones era todo lo contrario. El motor era el concierto ms fuerte en el
mundo, poco a poco calentndose bajo el cap.

El velocmetro fue contando toda la velocidad hasta llegar a 140. Esto era una
locura. El coche se senta peligroso, y se senta rpido.
Traer a Gansey. Noah amenaz.
No creo que puedas.
Cunto tiempo falta para que Kavinsky llegue?Noah. dijo Ronan tiernamente, colocando su mano sobre la mano fra -y con
siete aos de muerta- de Noah. Ests empezando a molestarme.Faros se divisaron a travs del espejo retrovisor. Diecisiete minutos despus de que
lo que debi, Kavinsky lleg.
En el espejo retrovisor, Ronan observ un Mitsubishi blanco que se detuvo
lentamente. La marca en un lado era idntica a la del anterior coche de Kavinsky. El
Mitsubishi se detuvo junto al Camaro. La ventana del pasajero baj. Kavinsky
llevaba sus gafas de sol con montura de color blanco.
Lynch, hijo de puta. dijo, a modo de saludo. l no reconoci Noah; as que
probablemente no poda verlo. Ronan rod su mueca para voltear su dedo medio
en direccin de Kavinsky. La memoria del msculo.
Kavinsky apreci a Pig. Estoy impresionado.So esto. Ronan quera gritarlo.
Pero en lugar de eso hizo un gesto con la barbilla hacia el Mitsubishi. Era difcil de
creer que era real. l acababa de verlo, siendo quemado de adentro hacia afuera.
Kavinsky debi de haberlo agotado y sustituido la maana siguiente. Y el grfico?
Tal vez se lo haba hecho l mismo, aunque era difcil imaginar a Kavinsky
dedicando tiempo a algo que no fuera sacar polvo.
Ronan dijo: Eso lo hace uno de nosotros.Oh, ste pone un poco ms en juego. No te gusta eso?En la palanca de cambio, la mano de Ronan estremeci un poco. Ms faros
brillaban a travs de los espejos El paquete de perros de Kavinsky.- Sus rostros
eran annimos detrs de las ventanas oscuras teidas, pero Ronan conoca los
coches: El Supra de Jiang, El RX-7 de Skov, Y los Golfs coincidentes de Prokopenko
y Swan. l los haba vencido a todos ellos antes.
Te has trado a toda la familia. Ronan observ. En pocos minutos, todos se
haban dispersado a en busca de policas. El primer vislumbre de un radar y
Kavinsky sera advertido, y se ira antes de que el asfalto se hubiese enfriado.
T me conoces. dijo Kavinsky calurosamente. Odio estar solo. As que, vas
con todo con esa anciana en la que ests sentado, o simplemente vas a sostener su
mano?Ronan levant la ceja
Noah dijo, Ronan, no lo hagas. Gansey va a matarte. Ronan-

A travs de la ventana abierta, Ronan pregunt de manera uniforme, Vas a


correr con esos lentes puestos, blgaro mafioso pedazo de basura de Jersey?
Kavinsky asinti lentamente luego de la pregunta, s estaba de acuerdo, rascndose
la mueca sobre la parte superior de su volante. Se vea muy cansado o muy
aburrido mientras responda: Lo que no puedo entender... El semforo se
encendi a rojo, convirtiendo sus lentes en color carmes Es eres t o Gansey
quien se pone arriba.Algo negro se encendi dentro de Ronan, a fuego lento y feo. Su voz era cianuro y
queroseno mientras dijo: Lo qu va a pasar es que voy a vencer a ese coche y
luego me voy a salir de este coche, y luego voy a sacarte la mierda.Trescientos veinte caballos de fuerza dicen que ests equivocado, hombre.
Kavinsky se rasc la nuca. Llevaba una camiseta blanca, y su hombro expuesto era
crudo y hermoso como un cadver. Pero sigue soando.Su ventana se desliz hacia arriba. Apenas visible a travs del tinte ahumado,
Kavinsky arroj sus gafas de sol en el asiento del pasajero.
Todo el mundo era ahora el semforo por encima de los dos coches.
Ronan. dijo Noah. Tengo un sper mal sentimiento.Se llama estar muerto. respondi Ronan.
Ese es el tipo de broma que slo es divertida si ests vivo.Qu bueno que lo estoy.Por ahora.Esper el verde. Los ojos de Ronan no estaban en el semforo sino en la luz de la
calle frente a l. Cuando se volvi de color amarillo, tena dos segundos para salir
de la lnea. Ronan baj el pie del embrague, apretado sobre el gas, que mantena el
coche bajo control. El tacmetro tembl, justo por debajo de la lnea roja. El motor
estaba vivo, gruendo, hacindolo sonar. El sonido reemplaz el pulso de Ronan.
El humo de los neumticos traseros se desliz de debajo del coche y entro por las
ventanas an abiertas. El Mitsubishi de Kavinsky era apenas audible por encima del
aullido del Pig. Por un solo segundo, Ronan se permiti pensar en su padre y El
Granero y sus sueos extendidos ante l llenos de cosas imposibles. Se permiti
pensar en la parte de s mismo que era una bomba, la mecha ardiendo rpida y
destructiva, casi desaparecida.
La luz de oposicin era todava verde. La bombilla del semforo estaba roja como
una advertencia.
El deseo se lo estaba comiendo vivo.
El semforo de oposicin estaba amarillo. Un segundo. l desliz su pie ms lejos el
embrague. Un segundo.
La palanca de cambios sudaba bajo su palma.
Verde.

Los coches estallaron desde la lnea. Hubo un gruido, rugido, gruido, y eso,
extraamente audible: la risa primitiva de Kavinsky.
Cambio.
Inmediatamente, el Mitsubishi estaba casi a una longitud por delante. A ambos
lados de la calle, las farolas parpadeaban, midiendo la vida en explosiones
epilpticas de luz:
Destello
Asfalto agrietado
Destello
Una pegatina de Aglionby en el salpicadero
Destello
Los ojos se abiertos de Noah
Eran cuerpos elctricos.
El Camaro alcanz al Mitsubishi en la segunda mitad, justo como haba esperado
Ronan. El motor ruga en la parte superior de la segunda marcha, y all estaba.
Agazapado en algn lugar entre la segunda y la tercera marcha, en algn lugar
entre cuatro mil y cinco mil RPM, eso era alegra pura. Gritando junto con las miles
de pequeas explosiones bajo el cap haba un lugar donde Ronan no senta nada
ms que felicidad, sin complicaciones, un lugar muerto y vaco en su corazn
donde no necesitaba nada ms.
Junto a ellos, el Mitsubishi se hundi. Kavinsky haba dado el cambio de la tercera a
la cuarta. Como si siempre hacia.
Ronan no lo hizo.
Cambio.
El motor rugi de nuevo. El coche era la religin de Gansey, y Ronan encontr un
dios digno. Su esbelta nariz por delante del Mitsubishi. Pona una longitud entre
ellos. Otra mitad. No haba ms de sino ascender de aqu en adelante.
No haba nada dentro de Ronan. Nada glorioso, y detrs de eso, nada ms.
Pero..
Algo andaba mal.
La ventana de Kavinsky baj. Estir la cabeza para encontrar la mirada de Ronan en
el espejo retrovisor, y grit algo. Las palabras se perdieron en el ruido, pero su
significado era visible. Mostrando los dientes para formar una "A" y luego los labios
fruncidos "dios" Escupi en una maldicin alegre.
El Mitsubishi explot lejos del Camaro. Las farolas serpenteaban sobre las ventanas
negras, guiando un ojo de vez en cuando a travs de la brecha.
No era posible.

Ronan agarr otra marcha -la nica que quedaba. El pedal del acelerador se
agazap contra el suelo. Todo el vehculo estaba sacudindose. El Mitsubishi
todava se estaba alejando. Agitando extendi la mano, el dedo medio de Kavinsky.
Noah grit: Imposible!
Ronan saba los nmeros. Se haba montado en el Camaro. Conoca el coche de
Kavinsky. Haba vencido el coche de Kavinsky. El sentimiento volvi a l como la
sangre en una extremidad entumecida, apualndolo a trancas.
Blanco como un colmillo, el Mitsubishi sali en la oscuridad delante de ellos. Era el
tipo de rapidez que no perteneca a los coches. Era el tipo de velocidad que no era
una rapidez, era una distancia. Al igual que un avin estaba aqu, y luego all, en un
momento. Un cometa estaba en este lado del cielo, y luego el otro. El Mitsubishi
estaba al lado del Camaro, y luego no lo estaba. Fue hasta ahora tan pasada la
victoria que el nico sonido de motor que haba era del Camaro. Las chispas
llovieron de las farolas, las lgrimas ardientes se disipaban en el pavimento.
Hace slo un mes, Ronan haba fumado el Mitsubishi en un coche mucho menor
que el Camaro. No era una realidad que permita al coche de Kavinsky poseer ese
tipo de rendimiento.
Las farolas parpadearon por encima de ellos y se apagaron. El Camaro ola como
un horno. Las llaves colgaban en el encendido, chirrido de metal contra metal. Se
asent lentamente en Ronan el que lo haban vencido realmente.
Esta no era la forma en que se supona que iba a terminar. Haba soado las llaves,
haba obtenido el Camaro, haba hecho todos los cambios y Kavinsky no.

So esto.
Ahora ya est, no? Pregunt Noah. Ahora te detienes?Pero el sueo se desvaneca. Al igual que todos lo hacan, pens. Su alegra se
estaba disolviendo, plstico en cido.
Detente! Noah repiti.
No haba nada que hacer sino parar.
Pero ah fue cuando una de las Pesadillas aterriz en el techo del Camaro.
El primer pensamiento de Ronan fue la pintura -Pig era un pedazo de mierda, pero
la pintura era irreprochable.Y a continuacin, una de las garras perfor limpiamente a travs del parabrisas.
Ya sea o no que estaba en un sueo o en la realidad, la Pesadilla quera lo mismo:
matar a Ronan.

Captulo 35:
Ronan! -grit Noah.
El camino se extenda delante de ellos, negro y vaco. Ronan pis el acelerador. El
Camaro respondi con un gruido grosero y entusiasta.
Noah estir el cuello. -No funciona!Una larga astilla se estaba formando en el cristal del parabrisas con la punta de la
garra de la Pesadilla como epicentro. Ronan sacudi las ruedas de un lado a otro.
El Camaro patin violentamente hacia un lado, el cuerpo rodando hacia atrs y
adelante.
-Maldita sea!- murmur Ronan, luchando por el control. Este no era el BMW. El
volante era una criatura imaginaria.
-Sigue all!- Inform Noah.
El Camaro se estremeci, la parte posterior movindose de un lado a otro.
Los ojos de Ronan se lanzaron hacia el espejo retrovisor. Una segunda criatura en
forma de pjaro se aferr al capo.
Esto era malo.
- Podras ayudar!- Ronan espet
Noah agitaba sus manos, presionndolas sobre la manivela de la ventana y luego la
parte trasera del asiento y finalmente el tablero del auto. Estaba claro que l no
quera hacer lo que sea que estuviera considerando.
Un chillido pas a travs del aire. Era difcil saber si se trataba de un clavo en el
metal o el sonido del Hombre Pjaro gritar. Erizo el cabello de los brazos de Ronan.
-Noah, hombre, vamos!Noah se desvaneci.
Ronan estir el cuello, mirando.
Con un tremendo ruido, la esquina inferior derecha del parabrisas se derrumb
sobre el tablero. Una garra enterrada en el.
-Freno- Noah grit,

Ronan pis el freno. Tena demasiada velocidad, demasiados frenos, muy poco de
volante. El Camaro barrio de lado a lado mientras intentaba parar. El volante no
hizo nada.
Noah y un destello negro cayeron sobre el lado izquierdo del capo, dejando el
parabrisas despejado de repente. El coche patino cuando uno de los neumticos
paso por arriba del bulto.
No haba tiempo para ver donde esos dos haban ido, porque la sacudida haba
inestabilizado el coche, Noah ya est muerto, l est bien, Ronan pens
frenticamente y el Camaro rpidamente se estaba quedando sin carretera.
El olor de la goma y frenos llenaba el auto. Fue un accidente sin colisin. El camino
fue hacia la izquierda pero el coche sigui su camino recto.
No.
En agonizante detalle, Ronan vio el poste de telfono justo cuando hizo contacto
con la puerta del copiloto.
No haba nada suave sobre este sonido. No era en absoluto como los coches que
chocan en las fiestas de sustancias de Kavinsky. Este era el metal desgarrndose.
Cristal estallando. Era un puetazo metlico de cinco-dedos en el lado de Ronan.
Luego todo termino.
El coche estaba en completo silencio. Ronan no saba si lo haba estancado o si lo
haba matado. Del lado del pasajero la puerta estaba doblada a la mitad de la
palanca de cambios. La puerta de la guantera haba estallado hacia afuera del todo
y los contenidos, incluyendo el EpiPen (el inyector de adrenalina) de Gansey,
haban estallado en todo el asiento delantero.
Lentamente se percat de que todo se haba ido a la mierda.
Tck Tck tcktck.
La segunda Pesadilla mir a Ronan, al revs. Estaba en el techo, mirndolo a travs
del parabrisas. Suficientemente cerca para que Ronan pudiera ver cada escala
individual en torno a su hosca pupila roja.
Con un empujn experimental, la criatura tamborile las garras en el parabrisas. Lo
que quedaba del vidrio gimi donde se una al auto. Con slo un poco ms de
peso se derrumbara.
-Haz algo.-Noah era una voz, pero nada ms, su energa estaba gastada.
Pero el impacto congelo a Ronan. Sus odos zumbaban.
El Hombre Pjaro silb.
Ronan saba. l saba lo que el siempre hacia: Lo quera muerto.
En sus sueos, no importaba.
Pero l no estaba soando.

La cabeza de la Pesadilla se sacudi cuando un coche se deslizo al lado del


Camaro. Era un deslizamiento sexy, confuso, y con mucho estilo y el carro que lo
estaba haciendo era un Mitsubishi blanco. El coche dio la vuelta por lo que los
faros de Pig iluminaron el lado del conductor.
La Pesadilla baj por el parabrisas. Se agacho en el cap y le siseo al recin llegado.
La ventana del lado del conductor del Mitsubishi se desliz hacia abajo. Detrs
estaba Kavinsky, su expresin era imposible de determinar detrs de sus gafas de
sol blancas. Se inclin para conseguir algo debajo de su asiento, y luego apunt
hacia la Pesadilla. Le tom un momento a Ronan para darse cuenta de lo que era.
Era una pequea, pistola imaginaria, tan brillante como el cromo.
Ronan se zambull debajo del tablero, acurrucndose tan pequeo como pudo.
Fuera del coche, Kavinsky dispar el arma.
En el primer disparo, el silbido del hombre pjaro se detuvo abruptamente. En
El segundo, su peso cay audiblemente contra el cap. No se movi despus de
eso, pero Kavinsky disparo cuatro veces ms, hasta que las salpicaduras
aparecieron en las pocas pulgadas superiores del parabrisas del Camaro.
No se oa nada excepto por el gruido sigiloso del motor del Mitsubishi. Ronan se
sent lentamente.
Kavinsky todava estaba asomado por su ventana, la pistola cromada colgando
casualmente de su mano. Pareca estar disfrutando de s mismo, o al menos pareca
estar sin problemas.
Ronan tuvo que recordarse a s mismo que estaba despierto. No porque no se
senta despierto, sino porque todo lo que acababa de suceder se senta tan
parecido a algo que l podra soar. Abri la puerta, pareca intil quedarse donde
estaba, cuando el Camaro claramente no iba a ir a ninguna parte, y sali.
De pie en el asfalto, se qued mirando a la Pesadilla muerta adornando la parte
delantera del Camaro en ruinas y luego se qued mirando a Kavinsky.
-Trata de mantener el ritmo, Lynch,- dijo Kavinsky. Se meti en el auto y por un
momento, Ronan estaba preocupado de que l se estuviera yendo. Kavinsky no era
ningn aliado, pero era humano, y l estaba vivo, y simplemente salvo la vida de
Ronan, y eso era algo. Pero Kavinsky estaba devolviendo el arma al lugar de donde
sea que la saco y retrocediendo ms el Mitsubishi
l se uni a Ronan otra vez al lado del Camaro, los zapatos crujiendo en los
pedazos de vidrio.
-Bueno, eso est jodido,- dijo Kavinsky con aprobacin.
Y lo estaba. La suave lnea por la mano de Ronan que haba corrido su mano hace
apenas unas horas estaba torcida, el metal abrazado alrededor del poste de
telfono.

Una de las ruedas se haba liberado y yaca en una zanja a varios pies de distancia.
Incluso el olor en el aire era un desastre: los productos qumicos y sustancias se
fundan.
Ronan rasco la parte de atrs de su cabeza con una mano. Se senta como si su
corazn estuviera colapsando dentro de l. Cada muro cay de forma individual,
aplastando al anterior. -l va a matarme. Maldita sea. l me va a matar Kavinsky seal a la Pesadilla. -No, eso iba a matarte, hombre. Gansey te
perdonara, l no quiere dormir solo.De repente, Ronan estaba harto. Agarr las tirantas de la camisa de Kavinsky y lo
empuj. Suficiente, ya! Este no es tu maldito Mitsu. No puedo salir a comprar otro
maana por la maana.Con una mirada de complicidad, Kavinsky desenganch los dedos de Ronan. Vio
como Ronan caminaba con las manos detrs de la cabeza, los ojos como dardos en
el camino para ver si algn otro coche vena. Pero esto no tena arreglo, no importa
como Ronan lo mirara.
-Mira, Lynch,- dijo Kavinsky. -Es sencillo. Envuelve tu pequeo cerebro Celta en este
concepto. Qu hizo tu mam cuando tu pez de colores muri? Ronan dej de caminar. -Te lo dije. No es tu cohete de arroz. Yo le puedo
conseguir otro, pero no va a ser el mismo. l no quiere otro. l quiere que ste.-Voy a ser malditamente paciente contigo,- dijo Kavinsky, -Porque has tenido una
lesin en la cabeza. No estas escuchando las palabras que digo. Ronan tir una mano hacia Pig. -Esto no es un pez de colores.-Ustedes son las reinas del drama. Voy a abrir el bal y t vas a poner esa cosa
dentro. Y luego vamos a hacer un viaje de campo a la tierra del concepto.Ronan lo mir con desconfianza.
-Mira, tienes aqu una experiencia que cambia vidas. Entra en el coche antes de que
necesite drogarme otra vez.Ronan no tena otro lugar adonde ir. Se meti en el coche.

Captulo 36:
Varias horas ms en la fiesta, Gansey y Adam se encontraron en el pasillo del ala
norte entre las escaleras traseras de la cocina y la vieja habitacin de Gansey. An
se podan escuchar los murmullos de las conversaciones vigorosas a travs del
suelo. Adam no estaba seguro de la situacin de Gansey, pero era consciente de
que l estaba borracho. Al menos, su boca saba a champaa y el mundo pareca
embotado y oscuro. l no haba estado borracho antes, su padre haba hecho todo
eso por l.
Estaban de pie al lado del otro en el corredor de un exuberante alfombrado persa
color prpura, junto a una mesa auxiliar estilo Queen Anne cubierta de adornos
relacionados a la caza. Versiones doradas y borrosas de Adam y Gansey se pararon
en un espejo negro enloquecido colgado en la pared. En el reflejo, la lnea
normalmente segura en la boca de Gansey estaba retorcida de manera
atormentada. Afloj el nudo de su corbata a un ngulo desenfadado.
Puedes creer pregunt trgicamente que yo crec en un lugar como este?
Adam no le dijo a Gansey que por lo general, no poda olvidarlo.
Me gustara que pudiramos volver maana dijo Gansey. Me gustara que
pudiramos conducir de regreso y ver si Cabeswater apareci.
Cuando l dijo la palabra Cabeswater, el cuello de Adam tuvo un espasmo, como si
un dedo furtivo hubiese jalado ansiosamente un ligamento tenso. Otra imagen
intent hacer su camino a travs de su mente. Parpade y vio a un hombre en la
esquina de su ojo, de pie detrs de su hombro, mirndolo fijamente en el espejo.
Tena ojos tristes y usaba un bombn. Por qu no?, Adam pens con rabia. Por
qu demonios no? Rex corvus. Nunca voy a beber de nuevo.
No ests borracho dijo Gansey. Era ginger ale. Parcialmente.

Mira nuestros rostros all: somos mayores de lo que solamos ser.


Cundo?
Tan slo hace un segundo. Estamos envejeciendo todo el tiempo. Adam... Adam,
esto es lo que quieres? Esto? l hizo un elegante gesto desdeoso hacia el piso
inferior, empujando todo lejos de s mismo.
Quiero salir de Henrietta dijo Adam.
Saba que era cruel decirlo, incluso si era verdad. Porque, por supuesto Gansey
dira...
Yo no.
S que no. Mira, no es que est intentando... Iba a decir dejarte atrs, pero eso
era demasiado, incluso con la champaa en su sistema.
Gansey ri terriblemente. Soy un pez que ha olvidado cmo respirar en el agua.
Pero Adam estaba pensando en la verdad suprimida: Los dos ellos estaban yendo
por caminos perpendiculares, no paralelos, y, finalmente, tendran que irse por
diferentes direcciones. En la universidad, probablemente. Y si no en la universidad,
entonces despus. Una tensin estaba creciendo en l, como la que lo
atormentaba durante la noche, cuando l quera salvar a Gansey, o ser Gansey.
Gansey se gir hacia l; su aliento ola a menta y champaa, a l y ellos.
-Por qu fuiste a Cabeswater sin m, Adam? l pregunt.
Y aqu estaba, finalmente.
La verdad era una cosa complicada. Adam se encogi de hombros.
No dijo Gansey. Nada de eso.
No s qu decirte.Qu hay de la verdad?No s cul es la verdad.Yo simplemente no puedo creer eso dijo Gansey. Estaba empezando a usar la
voz. La voz de Richard Gansey III. Uno no hace algo sin saber por qu.Todo ese numerito podr funcionar con Ronan respondi Adam, pero no
funciona conmigo.El Gansey en el espejo se ri sin humor. Ronan nunca se llev mi auto. l nunca
me minti.Oh, vamos. No ment. Tena que hacerse algo o Whelk tendra el control de la
Linea Ley ahora Adam estrech una mano en la direccin de las escaleras, de
vuelta a la fiesta, hacia el canto en latn. l sera el que estuviese escuchando eso.
Yo hice lo correcto.Esa no era la pregunta. La pregunta es: esa noche. Tuviste que pasar justo frente
a m para ir. Es como si estuvieras tan dedicado a ser Adam Parrish, ejrcito de
uno.-

l era Adam Parrish, ejrcito de uno. Gansey, criado por todos esos pelotilleros,
nunca sera capaz de comprender eso.
La voz de Adam se estaba acalorando. Qu quieres que diga, Gansey?Slo dime por qu. Te he defendido frente a Blue y Ronan desde hace semanas.La idea de que su comportamiento fuese un tema de conversacin enfureci a
Adam. Si ellos tienen un problema conmigo, pueden decrmelo a la cara.Maldita sea, Adam. Ese no es el punto, tampoco. El punto es... slo dime que no
va a pasar de nuevo.Que no va a pasar qu, de nuevo? Alguien haciendo lo que t no pediste? Si
queras a alguien a quin pudieses controlar, escogiste a la persona equivocada.Hubo una pausa, llenada slo con el zumbido distante de cubiertos y vasos.
Alguien se ri, alto y contento.
Gansey slo suspir.
Y ese suspiro fue la gota final. Porque no susurr lastima. Se ahog en ella.
Oh, ni siquiera... espet Adam. No te atrevas.No hubo ningn cambio esta vez. Nada que mostrara su cambio de humor: de
normal a cabreado. Porque l ya haba estado cabreado. Ya estaba oscuro, pero
ahora estaba negro.
Mrate, Adam Gansey levant una mano, demostrando. Exhibicin A, Adam
Parrish, el impostor. Slo mira.Adam se sinti hastiado de los asistentes de la fiesta, su falsa cortesa, las luces
brillantes, la falsedad de todo. Luch por palabras. Eso es correcto. 'Ah est
Adam, qu desastre. Qu te parece que l estaba tratando de decir cuando
despert la Lnea Ley por s solo? No lo s, Ronan. No le preguntemos.' Qu hay
de esto, Gansey? No era acerca de ti, estaba haciendo lo que se tena que hacer.Oh, no me mientas. Haba muchas otras maneras.No estabas haciendo ninguna de ellas. Quieres encontrar esto o no Haba algo
brutalmente liberador en ser capaz de decirlo en voz alta, decir todo lo que haba
estado pensando. l grit: Y t no lo necesitas! Yo s. No voy a sentarme y dejar
que otra persona me arrebate mi oportunidad.Los ojos de Gansey se movieron por el pasillo y de regreso a Adam. As es, Gansey,
no despiertes al bebe que duerme. Su voz era muy baja. Glendower nunca te
perteneci, Adam. Esto ha sido mo desde el principio.T nos lo pediste, ya sea que hablabas en serio o no, t hiciste esto.Gansey presion ligeramente un dedo en el pecho de Adam. Esto? No lo creo.Adam agarr la mueca de Gansey, cosa que no le agrad a este ltimo. El traje
estaba resbaladizo como sangre bajo sus dedos.

No ser tu subordinado, Gansey. Era eso lo que queras? Quieres que te ayude a
encontrarlo, djame hacerlo a mi manera.-

Gansey sac su brazo bruscamente del alcance de Adam. De nuevo sus ojos se
movan por el pasillo. Deberas verte en el espejo.Adam no lo hizo.
Haremos esto, pero lo haremos como iguales dijo Adam.
Gansey dio un vistazo sobre su hombro, furtivo. Su boca form un inaudible shh.
Oh, qu? Adam exigi. Tienes miedo que alguien vaya a escuchar? Que
se enteren que no todo es perfecto en la tierra de Dick Gansey? Una dosis de
realidad slo podra ayudar a esa gente!Con un giro repentino, barri todas las figuras de la mesa Queen Anne. Zorros en
calzones y terriers salieron a pleno vuelo. Todos ellos cayeron al suelo con un xito
satisfactorio y enfermo. Alz la voz. El mundo se est acabando, amigos!Adam...No necesito de tu sabidura, Gansey dijo. No necesito que me cuides como
si fuese un pequeo. Consegu entrar a Aglionby sin tu ayuda. Consegu a Blue sin
tu ayuda. Despert la Lnea Ley sin tu ayuda. No tomar tu lstima.Ahora, finalmente, Gansey estaba en silencio. Haba algo muy remoto en sus ojos, o
el conjunto de sus labios, o en la elevacin de su barbilla. No dijo nada ms. l slo
le dio una pequea sacudida a la manga que Adam haba agarrado, dejando que
las arrugas se asentaran. Sus cejas se juntaron como si la accin requiriese la mayor
parte de su atencin. Luego se fue, dejando a Adam de pie en el pasillo.
Al lado de Adam, el espejo reflejaba tanto a l como a la parpadeante forma de un
fantasma que nadie ms que Adam poda ver. Ella estaba gritando, pero no haba
sonido.

Captulo 37:
Este era el sueo: sentado en el asiento del copiloto de Mitsubishi de Joseph
Kavinsky, el olor de un accidente se aferraba a la ropa de Ronan, las luces blancas
tallando el demacrado y salvaje rostro de Kavinsky, los altavoces escupiendo letras
vilmente seductoras, las venas cubriendo nudillos de la mano de Kavinsky en la
palanca de cambios entre ellos. El olor en el coche era dulce y desconocido, txico
y agradable de la manera en que Ronan siempre haba pensado que la marihuana
sera antes de ir a Aglionby. Incluso el tacto de los asientos de carreras era
desconocido; atrapaban los hombros de Ronan y enterraban sus piernas en lo ms
profundo del auto, como una trampa. Cada bache en el camino se transfera
directamente a los huesos de Ronan, agudos e inmediatos. Un toque en las ruedas,
y se movan de una manera u otra. Era como un coche construido tanto para la
velocidad y para producir ansiedad.
Ronan no saba si lo amaba o lo odiaba.
No hablaron. Ronan no saba qu decir de todos modos. Se senta como si
cualquier cosa pudiera pasar.
Todos sus secretos se sentan peligrosamente cerca de la superficie.
Kavinsky sali de Henrietta, paso Deering, se dirigan a ninguna parte. El camino se
apart a un carril ms estrecho, con rboles negros puros que pulsaban el negro
cielo opaco sobre sus cabezas. Las palmas de Ronan sudaban.

l vio a Kavinsky cambiar de marcha mientras serpenteaba a lo largo de las


carreteras secundarias.
Cada vez que cambiaba a cuarta marcha, se perda el punto dulce. No poda sentir
el movimiento brusco del coche cuando lo haca?
Mis ojos estn aqu arriba, cario, dijo Kavinsky.

Con un ruido desdeoso, Ronan yaca la cabeza hacia atrs en el asiento y miraba
hacia la noche. l se dio cuenta de dnde estaban ahora; estaban casi en el recinto
ferial donde se haba dado la fiesta de drogas.
Esta noche los grandes focos estaban oscuros; la nica evidencia de la fiesta eran
los faros recorrieron el escribano. Slo daban luz por un momento, incolora,
fantasmas de paso, y luego no haba nada ms que el ruido de paso mientras
Kavinsky entraba en la pista de grava.
Unas yardas adentro, Kavinsky se detuvo. Mir a Ronan. S lo que eres.
Era como despus de un accidente. Despus de despertar de un sueo. Ronan
estaba congelado en el mar, le devolva la mirada.
El Mitsubishi carg hacia adelante, y la carretera dio paso a un claro ilimitado. En
los faros, Ronan vio otro coche blanco aparcado delante. A medida que se
acercaban ms, las luces iluminaron un enorme alern en el tronco y, a
continuacin, revelaron una porcin de un grfico de un cuchillo en el costado. Era
otro Mitsubishi. Por un momento, Ronan pens que podra ser el antiguo, de
alguna manera, su dao milagrosamente se ocultaba por la poca luz. Pero entonces
los faros giraron a otro coche aparcado al lado de l anterior.
Este segundo coche tambin era blanco con un gran alern. Otro Mitsubishi. Un
grfico de un cuchillo qued a la vista por el lado de la sombra.
Kavinsky sigui unos cuantos pies. Trajo un tercer coche al foco. Un Mitsubishi
blanco. Siguieron arrastrndose hacia adelante, el campo de hierba cruja contra el
bajo parachoques.
Otro Mitsubishi.
Otro.
Otro.
Pez Dorado. dijo Kavinsky.

No sera lo mismo.
Pero estos eran los mismos. Docenas y docenas de autos idnticos, Ronan vio que
los Mitsubishi estaban estacionados en dos filas de autos idnticos. Solo que no
eran tan idnticos. Entra Ronan mas los miraba ms diferentes los encontraba.

Un ala ms grande aqu. Un grfico del dragn salpicado all. Algunos tenan
extraos faros que se extendan a lo largo de toda la parte delantera. Algunos no
tenan ningn faro en absoluto, slo la hoja en blanco de metal donde deberan
haber estado. Algunos eran un poco ms altos, algunos eran un poco ms largos.
Algunos de los coches tenan slo dos puertas. Algunos no tenan ninguna.
Kavinsky lleg al final de la primera fila desigual y se volvi hacia la siguiente. Tena
que haber ms de un centenar de ellos.

No era posible.
Ronan form sus manos en puos. l dijo: Supongo que no soy el nico que
tiene sueos recurrentes.
Porque, por supuesto, se trataba de la cabeza de Kavinsky. Al igual que las licencias
falsas, las bandas de cuero que le haba dado Ronan, al igual que las drogas
increbles que pona a sus amigos en horas de viajes, o todos los fuegos artificiales
imposibles que traa cada ao al Cuatro de Julio, y cada falsificacin por la que era
conocida en Henrietta.
Era un Greywaren.
Kavinsky arrastr el freno de mano. Eran un Mitsubishi blanco en un mundo de
Mitsubishi blancos. Cada pensamiento en la cabeza de Ronan era un fragmento de
luz, y se haba ido antes de que pudiera sostenerlo.
Te lo dije, hombre dijo Kavinsky. Una solucin simple.
La voz de Ronan fue baja. Coches. Un coche entero.
Ni siquiera haba imaginado que fuese posible. Ni siquiera haba pensado en
probar ms de las llaves del Camaro. Nunca haba pensado que haba alguien ms
que l mismo y su padre.
No, un mundo. dijo Kavinsky. Un mundo entero.

Captulo 38:
Despus que la fiesta se hubo reducido a nada, Gansey se arrastr por la escalera
de atrs, evitando a su familia. No saba dnde estaba Adam dormira en la vieja
habitacin de Gansey debido a que los huspedes de su madre ocupaban todos
los otros dormitorios de repuesto y no fue a buscarlo. Gansey dormira en el
sof, pero no habra ningn descanso para l esa noche. As que en el silencio, sali
al jardn trasero.
Con un suspiro, se sent en el borde de la fuente de concreto. Los matices y
maravillas del jardn Ingls eran muchos, pero la mayora de ellos se perdan en la
oscuridad. El aire estaba cargado con el olor de la madera de boj, gardenias, y
comida china. Las nicas flores que poda ver eran blancas y somnolientas.
Su alma se senta deshecha y maltratada dentro de l.
Lo que necesitaba era dormir, para que as ese da finalmente terminara y l
pudiera empezar uno nuevo. Lo que necesitaba era ser capaz de apagar sus
recuerdos, para que pudiera dejar de reproducir la pelea con Adam.
l me odia.
Lo que quera era estar en casa, y casa no era aqu.
Se senta tan minsculo como para considerar qu era sensato y qu no lo era.
Llam a Blue.
Hola?
Cerr sus ojos con fuerza. Slo el sonido de su voz, la calma de Henrietta en l, lo
hizo sentir extrao y roto en mil pedazos.
Hola? repiti.
Te he despertado?Oh, Gansey! No, no lo has hecho. Tuve que ir a Nino's esta noche. Ya acab tu
fiesta?-

Gansey se recost, presionando su mejilla contra el hormign del banco de la


fuente que estaba an caliente por el sol, y mir por el jardn de medianoche al
paraso de vapor de sodio que era Washington, D.C. Sostuvo el telfono contra su
otra oreja. Su nostalgia lo devor. Por ahora.Disculpa el ruido dijo Blue. Es un zoolgico aqu, como siempre. Y me estoy
sirviendo un... uh, ygur y estoy... eso es. Entonces, qu necesitas?l respir hondo.

Qu necesito?
Mir el rostro de Adam otra vez. Repiti sus propias respuestas en su cabeza y se
pregunt cul fue la incorrecta.
T crees... comenz. Poder decirme lo que est pasando en tu casa en este
momento?
Qu? Como, lo que mam est haciendo ahora?Un gran insecto zumb junto a su oreja, entrando como un avin de pasajeros.
Sigui su camino, aunque segua sobrevolando lo suficientemente cerca para
hacerle cosquillas en su piel. O Persephone, o Calla o cualquiera. Slo
descrbemelo.Oh dijo ella. Su voz haba cambiado un poco. Gansey pudo escuchar una silla
siendo arrastrada a la otra lnea del telfono. Bueno, est bien.Y as lo hizo. Algunas veces ella habl con la boca llena, y otras veces tuvo que
detenerse para responderle a alguien ms, pero se tom su tiempo con la historia y
le dio una a cada mujer en la casa.
Gansey parpade, ms lento. El olor a comida para llevar se haba ido y lo nico
que quedaba era el pesado agradable olor de las cosas que crecen. Eso, y la voz de
Blue en el otro extremo del telfono.
Algo como eso? pregunt finalmente.
S dijo. Gracias.-

Captulo 39:
Algo extrao y qumico le estaba sucediendo a El Hombre Gris. Una vez, haba sido
apualado con un destornillador Phillips -de mango azul brillante- y enamorarse
de Maura Sargent era exactamente lo mismo. No haba sentido nada cuando el
destornillador haba traspasado su costado. No haba sido insoportable cuando se
haba cosido mientras vea El ltimo Caballero en la televisin junto a la cama
(Alojamiento Palacio Arbor Inn, Color local!). No, haba sido terrible slo cuando la
herida haba empezado a cerrar. Cuando haba empezado a crecer de nuevo la piel
donde se haba abierto antes.
Ahora el agujero irregular en su corazn se regeneraba fuera del tejido de la
cicatriz, y no poda dejar de sentirlo. Lo sinti como si rodajas se abran en la planta
de su zapato y se le callera el dinero que tena dentro. Los proyectos de ley
erizaban cariosamente su mano.
Lo sinti cuando prob el pomo de la mansin de vinilo de Kavinsky. La puerta
principal se abri de par en par sin resistencia. Encontr una casa llena de
maravillas, ninguno de ellos era el Greywaren. La Sra. Kavinsky levant la mejilla
lentamente del retrete, latigazos revoloteando en ojos legaosos, nariz mocosa.
Soy un producto de tu imaginacin, le dijo.
Ella asinti.
Lo sinti mientras se inclinaba sobre el BMW de Ronan Lynch en el
estacionamiento de Manufacturas Monmouth y comprob el nmero de VIN.
Nmeros VIN ordinarios eran diecisiete dgitos e indicaban qu tipo de coche era y
dnde se hizo. El nmero de VIN de este BMW tena slo ocho nmeros de largo y
corresponda a la fecha de nacimiento de Niall Lynch. El Hombre Gris estaba, de
una forma sin sentido, encantado por esto.

Lo sinti cuando Greenmantle llam y arremeti con furia y ansiedad sobre el


tiempo que haba pasado.
Ests escuchando? Greenmantle exigi. Tengo que ir all por m mismo?
El Hombre Gris respondi: Henrietta es una bonita ciudad pequea.
Lo sinti mientras entraba a la casa parroquial de St. Agnes y le preguntaba al
sacerdote en el interior, si los hermanos Lynch nunca haban confesado nada digno
de mencin. El sacerdote hizo una variedad de ruidos de asombro mientras El
Hombre Gris lo arrastraba a travs del pequeo mostrador laminado de la cocina,
la mesa del desayuno y a travs del alimentador automtico de los gatos, Joan y
Dymphna.
Usted es un hombre muy enfermo, El sacerdote le dijo al Hombre Gris. -Puedo
encontrarle ayuda.
Creo, dijo el Hombre Gris, bajando al sacerdote en un caso de nuevos
misales,-Que he encontrado alguna.
Lo senta en cada parte en el Champagne Tizn, iluminadas como un rbol de
Navidad intermitente, creciente por todo lo que valan. Cuando empez, su primer
pensamiento fue: S. S, eso es exactamente lo que se siente.
Y entonces record porqu estaba all.
Las luces se encendieron, los medidores se dispararon, las alertas gritaron.
Esto no era una prueba.
Poco a poco, inexorablemente, las lecturas le arrastraron fuera de la ciudad, lo
recompensaron con resultados cada vez ms fuertes. El Hombre Gris Lo sinti
incluso ahora, en la inevitabilidad de esta bsqueda del tesoro. De vez en cuando
las mquinas se hundan, por el parpadeo lecturas. Y entonces, justo cuando
empez a sospechar que la anomala haba desaparecido para siempre, dejndolo
a la deriva, los medidores explotaron a la luz y sonido de nuevo, incluso ms fuerte
que antes.
Esto no era una prueba.
l iba a encontrar al Greywaren hoy.
Poda sentirlo.

Captulo 40:
A las once de la maana siguiente, Gansey recibi una serie de textos de Ronan. La
primera era una mera fotografa. Era un primer plano de una parte de la anatoma
de Ronan que no haba visto antes. Una bandera irlandesa estaba retorcida y atada
a ella. No era la muestra ms grotesca de nacionalismo que Gansey hubiese visto
nunca, pero estaba cerca.
Gansey recibi el texto mientras estaba en medio de la fiesta del t de su madre.
Drogado por la falta de sueo en el sof, entumecido por la socializacin recatada
que ocurra a su alrededor, y obsesionado por la pelea con Adam, no proces de
inmediato las posibles implicaciones de dicha fotografa. El entendimiento slo
comenz a picarle cuando un segundo texto lleg.

Antes de que lo escuches que de cualquier otra persona, destroc al Pig


Gansey de repente estaba muy despierto.

Pero no te preocupes hombre, lo tengo bajo control. Saluda a tu madre de


mi parte
En la mayora de las formas, el momento era afortunado. Porque Gansey haba
heredado de su madre una aversin extrema a mostrar las emociones ms feas en
pblico ("La cara de cada persona es un espejo, Dick, se esfuerzan por hacer reflejar
una sonrisa"), recibir noticias mientras estaba rodeado de un pblico de porcelana
fina y seoras de unos cincuenta aos riendo, le compraron tiempo para averiguar
cmo reaccionar.
Est todo bien? Pregunt la mujer frente a l.
Gansey parpade. Oh, s, gracias.

No haba circunstancias en las que l hubiera contestado esa pregunta en cualquier


otra forma. Posiblemente si hubiera descubierto que un miembro de la familia
haba muerto.
Posiblemente si uno de sus miembros hubiese sido separado de su cuerpo.
Posiblemente.
Mientras l aceptaba una bandeja de sndwiches de pepino de la mujer a su
derecha para pasarla a la mujer de su izquierda, se pregunt si Adam se haba
despertado an. Sospechaba que Adam no bajara, incluso si estaba despierto.
Su mente repeta la imagen de Adam echando las estatuillas al piso.
Estos bocadillos son una delicia, dijo la mujer de su derecha a la mujer a su
izquierda. O posiblemente a l.
Son de Clarissa, dijo automticamente Gansey. Los pepinos son locales.

Ronan agarr mi coche.


En ese momento, el recuerdo de Gansey sobre Ronan y su sonrisa sucia no se vea
muy diferente al de Joseph Kavinsky y su coincidente sonrisa sucia. Gansey tuvo
que recordarse a s mismo que tenan diferencias muy importantes. Ronan estaba
roto, Ronan tena reparo, Ronan tena un alma.
Estoy muy contenta con el movimiento para mantener la comida local, dijo la
mujer a su derecha, posiblemente, a la mujer a su izquierda. O tal vez a l.
Ronan tena encanto. Solo que estaba enterrado profundamente.
Muy profundamente.
Tiene un sabor ms fresco, dijo la mujer a su izquierda.
Lo que pasaba era que, Gansey haba sabido lo que ocurri el viernes por la noche
cuando el BMW de Ronan haba regresado con olor de los frenos quemados y
embrague bajo coaccin. Y l se haba llevado las llaves de Camaro con l cuando
se fue por una razn. As que esto no era una sorpresa.
En realidad, las ventajas estn en los costos de combustible y transporte
reducidos, dijo Gansey. Que se transmite al consumidor. Y para el medio
ambiente.

Pero qu quiso decir con destrozado?


La mente de Gansey estaba en sobrecarga. Poda sentir sus sinapsis asesinndose
unos a otros.
Uno se pregunta sobre los puestos de trabajo de camiones que se pierden, sin
embargo, dijo la mujer a la derecha. Pasa el azcar, Puedes?

Saluda a tu mam?
En cierto modo siento que la infraestructura local necesaria para procesar y
vender el producto va a terminar con la prdida del empleo nulo. dijo Gansey.

El mayor desafo ser el ajuste de las expectativas de la gente a la estacionalidad de


los productos que han llegado a esperar durante todo el ao.

Destrozado.
Probablemente tienes razn, dijo la mujer a su izquierda. Aunque me
encanta tener melocotones en invierno. Me pasas el azcar, tambin, lo haras?
Pas un tazn de cubos de azcar marrn de la mujer a su derecha a la mujer a su
izquierda. Al otro lado de la mesa, Helen estaba gesticulando animadamente hacia
un recipiente para la crema en forma de la lmpara de un genio. Ella pareca fresca
como un presentador de noticias.
Mirando hacia arriba, ella llam la atencin de Gansey, y entonces ella se limpi las
comisuras de la boca con la servilleta, dijo algo a su compaero de conversacin, y
se levant. Seal Gansey e hizo un gesto hacia la puerta de la cocina.
Gansey se excus y se reuni con ella en la cocina. Era la nica parte de la casa que
no haba sido renovado en las ltimas dos dcadas, y siempre estaba oscura y
vagamente perfumado por las cebollas. Gansey se detuvo por la mquina de caf.
Tuvo un recuerdo inmediato, lejano, de su glamorosa madre colocando el
termmetro de un jarro bajo la lengua para comprobar si haba fiebre. El tiempo se
sinti irrelevante.
La puerta se cerr detrs de Helen.
Qu? Pregunt en voz baja.
Pareca que pas tu ltima factura de la alegra.
l susurr: Qu significa eso?
No lo s. Yo slo estaba tratando.
Bueno, no funciona. No tiene sentido. Y de todos modos, tengo un montn de
facturas de alegra. Muchsimas.
Helen dijo: Qu est pasando all tu telfono?
Un muy pequeo dbito de alegra.
La sonrisa de su hermana mayor brillaba. Ya ves, Si funciona. Ahora, es verdad
que tenas que salir de esa habitacin, o no?
Gansey inclin la cabeza en un ligero reconocimiento. Los hermanos Gansey se
conocan bien.
De nada. dijo Helen. Quiero saber si me necesitas para escribir un cheque
alegra.
Realmente no creo que funcione.
Oh, creo que tienes la promesa. respondi ella. Ahora, si me disculpas,
tengo que volver al Sr. Capelli, Estamos hablando del sndrome de adaptacin
espacial y el Efecto Coriolis. Slo quera que supieras lo que te ests perdiendo.
Perdiendo es un trmino fuerte.

S. S lo es.
Ella empuj la puerta giratoria. Gansey qued en la cocina con tenue aroma a raz
vegetal hasta que dej el balanceo. Luego llam nmero de Ronan.
Dick. dijo Kavinsky. Gansey.
Apart el telfono de oreja, Gansey confirm que en realidad hubiese marcado el
nmero correcto. En la pantalla se lea RONAN LYNCH. No poda entender muy
bien cmo el telfono de Ronan haba ido a parar a manos de Kavinsky, pero cosas
ms raras haban pasado. Por lo menos ahora los mensajes de texto tenan sentido.
Dick Tercero. dijo Kavinsky. Ests all?
Joseph, dijo Gansey gratamente.
Es curioso que deba saber de ti. Vi a tu coche corriendo anoche. Tiene la mitad
del cap ahora. Pobre bastardo.
Gansey cerr los ojos y dej escapar un suspiro.
Lo siento, no te escuch. dijo Kavinsky. Vamos de nuevo? Lo s, lo s-- es
lo que dice Lynch.
Gansey apret los dientes en una lnea muy recta. El padre de Gansey, Richard
Campbell Gansey II, tambin haba ido a un internado, al ya desaparecido
Rochester Hall. Su padre, coleccionista de cosas, coleccionista de palabras,
coleccionista de dinero, ofreca historias tentadoras. En ellas, Gansey vislumbraba
una comunidad utpica de compaeros decididos a aprender, entusiastas con la
bsqueda de la sabidura. Esa era una escuela que no solo enseaba historia- no,
llevaba el pasado como una chaqueta cmoda, querida por todos sus extremos
deshilachados.
Gansey II describa estudiantes -compaeros, en realidad- formando lazos de
hermandad que duraran por el resto de sus vidas. Eran CS Lewis y los Inklings,
Yeats y el Teatro de la Abada, Tolkien y su Kolbtar, Glendower y su poeta Iolo
Goch, Arturo y sus caballeros. Eran una comunidad de acadmicos, en las afueras
de la adolescencia, una especie de cmic de Marvel donde cada hroe
representaba un brazo diferente de la humanidad.
No tena rboles empapelados y sobornos, susurros, sacos y profesores
entrometidos, dotados en vodka ni coches robados.
No era la Academia Aglionby.
A veces, la diferencia entre la utopa y la realidad agotaban a Gansey.
Muy bien, ahora, dijo Gansey. Esto fue genial. Le dars el telfono a Ronan
en algn momento?
Se hizo el silencio. Era una especie mancha de silencio, el tipo que hara que los
espectadores volvieran la cabeza para sealar, al igual que una ruidosa carcajada.
A Gansey no le importaba.

l va a tener que esforzarse ms. dijo Kavinsky.


Disculpa?
Eso es lo que dice Lynch, tambin.
Gansey poda or la sonrisa torcida en la voz de Kavinsky. l pregunt: Alguna
vez piensa que tu humor se desva demasiado del lado lascivo?
Hombre, no me quieras aplicar una de cerebrito. Esto es lo que pasa. El Ronan
que t conoces ya no est. Est teniendo una venida de edad. Una... Una...
Bildungsroman*. Maldita sea yo! Aplcale la de cerebrito a eso Dick-dick-dick.

(*Bildungsroman: Es un trmino alemn que se emplea para describir un gnero


narrativo. Un Bildungsroman traza el proceso de aprendizaje, formacin o madurez
de un personaje, en el transcurso de aos que forjan su carcter o visin del
mundo, como por ejemplo durante la adolescencia.)
Kavinsky, dijo Gansey uniformemente. Dnde est Ronan?
Aqu. DESPIERTA CABRN, TE LLAMA TU NOVIA! Dijo Kavinsky. Disculpa.
Est totalmente cabreado. Le doy tu mensaje?
Gansey tuvo que tomarse un largo minuto para serenarse. Descubri, pasado el
minuto, que an estaba demasiado enojado para hablar.
Dicky. Sigues all?
Estoy aqu. Qu quieres?
Kavinsky dijo: Lo mismo de siempre. Entretenerme.
El telfono se cort.
Mientras Gansey qued all, de repente record una historia sobre Glendower, que
siempre le haba molestado. Glendower era una leyenda en la mayora de formas.
l haba resucitado en rebelin contra Inglaterra, cuando todos los dems hombres
de su edad medieval se estaban dando a la vejez y a la muerte. l haba unido al
pueblo, derrot probabilidades imposibles, y conduca a travs de Pas de Gales en
rumores de sus poderes mgicos. Un abogado, un soldado, un padre. Un gigante
mstico que haba dejado una huella permanente.
Pero esta historia -algunos de los galeses no estaban convencidos de que tirar
palos a sus vecinos ingleses mejorara su situacin desesperada en Gales.- En
particular, uno de los primos de Glendower, un hombre llamado Hywel, pens que
Glendower estaba fuera de su mente legalista. En la forma en la que mayora de las
familias expresaban su diferencia de opinin, mediante la composicin de un
pequeo ejrcito. Esto podra haber puesto fuera a la mayora de los prncipes,
pero no a Glendower. l era abogado y -como Gansey- un creyente en el poder de
las palabras. l se las arregl para citar a Hywel solo en un parque de ciervos para
hablar todo de nuevo

Gansey no tena problema con la historia hasta este punto. Este era el Glendower
que el seguira a todas partes.
Entonces, los dos hombres vieron a un ciervo. Hywel levant su arco. Pero en lugar
de disparar al animal, dej que la flecha volara hacia Glendower... quien haba
usado inteligentemente una cota de malla debajo de su tnica.
Gansey hubiera preferido que la historia terminase ah.
Pero no era as. En cambio, ileso por la flecha y enfurecido por la traicin,
Glendower persigui a Hywel, lo apual y finalmente meti el cuerpo de Hywel
dentro de un roble.
Todo el apualamiento, y la persecucin, y la prdida absoluta de temperamento
parecan bastante innobles. Gansey deseaba nunca haber encontrado nunca esa
historia. No haba como des-leerla. Pero ahora, despus de escuchar la risa lenta de
Kavinsky en el otro extremo de la lnea, imaginando a Ronan ebrio en su ausencia
de Henrietta, imaginando el Camaro en cualquier estado que no era la forma en
que la que lo haba dejado, Gansey pens que por fin comprendi.
Estaba a la vez ms cerca y ms lejos de Glendower de lo que haba estado antes.

Captulo 41:
Ronan despert en un asiento de cine.
Por supuesto, en realidad no era una sala de cine; era slo un teatro-stano en una
gran mansin suburbana endeble. A la luz del da, pudo ver que se hizo con obras.
Asientos de cine real, mquina de palomitas de maz, proyector de techo, estante
lleno de pelculas de accin y porno con ttulos inentendibles.
Vagamente record, con menos agudeza que un sueo, ver un vdeo sin fin de
carreras de calle rabes en la gran pantalla desplegable la noche anterior.

Qu estaba haciendo? No tena idea de lo que estaba haciendo.


No poda concentrarse en nada ms que un centenar de Mitsubishi blancos en un
campo.
T no vomitaste. Kavinsky seal, desde su percha a dos asientos de distancia.
Sostuvo el telfono de Ronan. La mayora de las personas vomitan despus de
beber tanto.
Ronan no dijo la verdad, que era que l no era un extrao para beber hasta
quedarse sin sentido. l no dijo nada en absoluto. l se limit a ver a Kavinsky, hizo
las matemticas: Un centenar de Mitsubishi blancos. Dos docenas de licencias

falsas. Cinco pulseras de cuero. Dos de nosotros.


Di algo, Rain Man. dijo Kavinsky.
Hay otros?
Kavinsky se encogi de hombros. No tengo ni idea.
Tu padre es uno?
Tu padre es uno?
Ronan se levant. Kavinsky lo vio tratar en tres pomos de puertas blancas hasta
que encontr el cuarto de bao. Cerr la puerta tras de s mismo, orin y se ech
agua en la cara y se mir a s mismo.

Un centenar de Mitsubishi blancos.


En el otro lado de la puerta, Kavinsky dijo: Me estoy aburriendo, hombre.
Quieres una lnea?
Ronan no respondi. Se sec las manos temblorosas, y sali. Se sent contra la
pared y observ Kavinsky hacer una lnea encima de la mquina de palomitas de
maz. Sacudi la cabeza de nuevo cuando Kavinsky levant una ceja, una ofrenda.
Siempre eres tan charlatn despus de beber? Pregunt Kavinsky.
Qu estabas haciendo con mi telfono?
Llamando a tu madre.
Di algo ms sobre mi madre, dijo Ronan fcilmente. Y te rompo la cara.
Cmo lo haces?
Esperaba que Kavinsky rompiera en otra broma obscena sobre su madre, pero en
su lugar, l slo fij la mirada en Ronan, sus pupilas dilatadas por la cocana.
Un violento. Tal de un chico con TEPT*. T sabes cmo lo hago. dijo Kavinsky.Vi como tu l lo haces.

(*TEPT: Trastorno de Estrs Post Traumtico.)


El corazn de Ronan se retorci convulsivamente. No era capaz de acostumbrarse a
este secreto siendo otra cosa ms que eso. De qu ests hablando?
Kavinsky se agach frente a l. Tu "intento de suicidio" hombre. Lo vi pasar. La
verja junto a la ventana de Proko. Te vi despertar y apareci la sangre. Y supe lo
que eras.
Eso haba pasado meses y meses y meses atrs. Incluso antes de que las carreras
de calle hubiesen comenzado.

Todo este tiempo. Kavinsky lo haba sabido todo este tiempo.


T no sabes absolutamente nada acerca de m, dijo Ronan.
Kavinsky se levant y se subi sobre uno de los asientos del teatro. Mientras los
muebles sacudan debajo de l, cantaba un poco -slo un pedacito de una cancin
pop que se haba estrenado dos aos antes- y Ronan se dio cuenta de que tiene
que ser una cosa soada, tambin. Vamos hombre.
Dime cmo lo haces, dijo Ronan. No me refiero slo a los sueos. Los autos.
Las licencias. Las... l levant su mueca para indicar las pulseras. La lista podra
haber seguido y seguido. Los fuegos artificiales. Las drogas.
Tienes que ir tras lo que quieres. dijo Kavinsky. Tienes que saber lo que
quieres.
Ronan no dijo nada. Bajo estos parmetros, sera imposible para l. Lo que quera
era saber lo que quera.
La sonrisa de Kavinsky era amplia. Te enseare.

Captulo 42:
Adam se haba ido.
A las dos de la tarde, Gansey pens que haba esperado el tiempo suficiente por
Adam. Preparndose, llam a la puerta del dormitorio. Entonces l la abri y
encontr la habitacin vaca y estril. El sol de la tarde se apoderaba de las siluetas
sin terminar de modelos antiguas. Se dirigi hacia el bao y llam el nombre de
Adam, pero estaba claro que no haba nadie en ninguna habitacin.
Lo primero que sinti Gansey fue una leve irritacin; l no culpaba a Adam por
evitar todo lo que tuviese que ver con la fiesta del t, ni le sorprendi que estuviera
mintiendo tras una discusin la noche anterior. Pero ahora lo necesitaba. Si no le
contaba a alguien que Ronan haba roto en partes el coche, iba a estallar.
Pero Adam no estaba all. Result que Adam no estaba a ninguna parte.
l no estaba en la cocina con olor a cebolla o en la biblioteca de ladrillo, o el
cuartito de la entrada con moho. No se extenda en los sofs rgidos en la sala
formal, ni en los sofs de esquina en la sala familiar. l no estaba encerrado en el
bar del stano ni vagando en el jardn hmedo de afuera.
Gansey repeta la pelea de la noche anterior. Se senta peor esta vez.
No puedo encontrar a Adam. Gansey le dijo Helen. Ella haba estado
dormitando en un silln en el estudio de arriba, pero cuando vio su cara, se sent
sin quejarse.
Tiene un telfono celular? Pregunt Helen.
Gansey sacudi la cabeza y dijo, con una voz pequea, Hemos pelado.- El no
queria tener que explicar con ms detalle.
Helen asinti. No dijo nada ms.
Ella le ayud a buscar en los lugares ms difciles: los coches en el garaje, el espacio
de acceso en el tico, el patio de la azotea en el ala este.
No haba lugar al que l pudiese haber ido. Ese no era un barrio para caminar; la
tienda ms cercana de caf, o un rea menor, o la congregacin de las mujeres en

Pantalones de yoga, estaba tres millas de distancia, se acceda por carriles privados
de seis calles desde el norte de Virginia. Eran dos horas de Henrietta en coche.
Tena que estar aqu, pero no lo estaba.
Todo el da se senta imaginario: la noticia Camaro esta maana, Adam perdido esa
tarde. Esto no estaba sucediendo.
Dick, dijo Helen, Tienes alguna idea?
l no desaparece, respondi Gansey.
No entres en pnico.
No voy a entrar en pnico.
Helen mir a su hermano. S, lo hars.
Llam Ronan (Contesta, contesta, por una vez, contesta) y llam al 300 de Fox Way

(Est Blue? No? Sabrs si Adam, eh, camisa de Coca-Cola, ha llamado?)


Despus de eso, ya no eran solamente Gansey y Helen. Eran Gansey y Helen, el Sr.
y la Sra. Gansey, Margo, el ama de llaves y el Delano, el celador del barrio. Hubo
una llamada discreta a un amigo de Richard Gansey II en el departamento de
polica. Hubo planes de noche en silencio dejados de lado. Hubo una pequea
fuerza de vehculos privados inspeccionando las calles cercanas a la sombra y
zonas comerciales concurridas.
Su padre conduca un Tatra del 59, un espcimen Checo que se rumoreaba que
una vez perteneci a Fidel Castro, mientras tanto Gansey acunaba su telfono en el
asiento del pasajero. A pesar del aire acondicionado, sus palmas sudaban. El
verdadero Gansey estaba acurrucado en el interior de su cuerpo para que pudiera
mantener su rostro compuesto.

Se fue. Se fue. Se fue.


A las siete de la tarde, mientras las nubes de tormenta empezaban a surgir en los
suburbios y mientras Richard Gansey II una vez ms circulaba las hermosas calles
verdes de Georgetown, el telfono de Gansey son -un nmero norte de Virginia
desconocido.
l lo cogi. Hola?
Gansey?
Y con eso, el alivio derriti su cuerpo, sus huesos. Jess, Adam.
El padre de Gansey estaba mirndolo, as que asinti con la cabeza, una vez.
Inmediatamente, su padre comenz a buscar un lugar para detenerse.
No poda recordar tu nmero. dijo Adam miserablemente. Estaba
esforzndose en tratar de que su voz sonara normal, aunque sonaba horrible. No
pudo reprimir su acento Henrietta, o no quiso hacerlo.

Todo va a estar bien.


Dnde ests?

No s. Luego, un poco ms tranquilo, a otra persona, Dnde estoy?


Le pas el telfono a otra persona; Gansey oy el sonido de los coches corriendo
en el fondo. Pregunt una voz de mujer: Hola? Usted es un amigo de este
chico?
S.
La mujer en el otro extremo del telfono explic cmo ella y su marido haban
parado a un lado la interestatal. Pareca que haba un cuerpo. Nadie ms estaba
parando. Est cerca? Puedes venir a buscarlo? Estamos cerca de la salida siete al
395 sur.
La mente de Gansey cambi bruscamente para ajustar su imagen en entorno a
Adn. No haban estado ni cerca. Ni siquiera se le haba ocurrido buscar tan lejos.
Richard Gansey II haba odo. Eso es al sur del Pentgono! Eso debe estar como
a quince millas de aqu.
Gansey seal a la carretera, pero su padre ya estaba comprobando el trfico para
hacer un cambio de sentido. Cuando se volvi, el sol de la tarde de repente llen
el parabrisas, los ceg a ambos momentneamente. Y como uno solo, ambos
levantaron una mano para bloquear la luz.
Estamos en camino. Gansey dijo al telfono.

Todo va a estar bien.


Puede ser que l necesite un mdico.
Est herido?
La mujer hizo una pausa. No lo s.
Pero no se encontraba bien. Adam no le dijo absolutamente nada a Gansey. No
mientras se acurrucaba en el asiento trasero del coche una vez que lo encontraron.
No mientras estaba sentado en la mesa de la cocina y Margo le traa caf. No
despus de una pausa en el sof con el telfono aferrndose a su odo, hablando
con un mdico, uno de los amigos de la familia Ganseys.

Nada.
Siempre haba sido capaz de luchar por mucho ms tiempo que cualquier otra
persona.
Por ltimo, se puso delante de los padres de Gansey, la barbilla levantada, pero los
ojos lejanos, y les dijo: Lo siento mucho por todos los problemas.
Ms tarde, se qued dormido sentado en el final de ese mismo sof. Sin ningn
tipo de discusin en particular, toda la familia Gansey traslad la conversacin al
estudio de arriba, fuera del alcance del odo. Aunque varios compromisos haban
sido cancelados y Helen haba perdido un vuelo a Colorado esa noche, ninguno
haba mencionado las molestias. Y nunca lo haran. Era la manera Gansey.

Qu le dijo el mdico? Pregunt la seora Gansey, sentada en el silln donde


Helen haba estado antes. A la luz verde a travs de la lmpara a su lado, pareca
Helen, quien iba a decir que se pareca a Gansey, y tambin que ella se pareca un
poco a su marido. Todos los Ganseys se parecan el uno al otro, como un perro que
comienza a parecerse a su propietario, o viceversa.
Amnesia Global Transitoria. respondi Helen. Ella haba escuchado la
conversacin telefnica y la discusin que sigui con gran inters. Helen disfrutaba
mucho la vida de otras personas, y confundiendo por all con un cubo y una pala y,
posiblemente, uno de esos anticuados trajes de bao a rayas con las piernas y los
brazos. Dos episodios de seis horas. No puede recordar nada ms all del ltimo
minuto. Pero quienes lo sufren -fueron la palabra de Foz, no las mas- al parecer
saben que estn perdiendo el tiempo mientras est sucediendo.
Eso suena terrible, dijo la seora Gansey. Empeora?
Helen garabate sobre el secante escritorio con un lpiz de dos pulgadas.
Aparentemente no. Algunas personas slo tienen un episodio. A algunas personas
les pasa todo el tiempo, como las migraas.
Y tiene que ver con el estrs? Richard Gansey II interrumpi. Aunque l no
conoca bien a Adam, su preocupacin era profunda y genuina. Adam era el amigo
de su hijo, por lo que tena un valor inherente. Dick, sabes que pudo hacer
hincapi en esto?
Estaba claro que era un problema que todos los Ganseys estaban decididos a
resolver antes de Gansey volviese a Henrietta con Adam.
l se mud de la casa de sus padres. dijo Gansey. Haba empezado a decir
remolque, pero no le gustaba pensar en lo que sus propios padres visualizaran.
Pens por un momento y luego agreg: Su padre lo golpeaba.
Jesucristo, coment su padre. Entonces: Por qu dejan que esas personas
se reproduzcan?
Gansey simplemente mir a su padre. Durante un largo momento, no dijo nada.
Richard. su madre rega.
Dnde se est alojando ahora? Pregunt su padre. Contigo?
No poda saber cunto le escoca esta pregunta. Gansey neg con la cabeza. Lo
intent. Se queda en una habitacin que pertenece a St. Agnes, una iglesia local.
Es legal? Tiene un carro?
l va a tener dieciocho en unos pocos meses. Y no.
Sera mejor si se quedara con ustedes. observ Richard Gansey II.
No lo har. Slo... no lo har. Adam tiene que hacer todo por s mismo. No
aceptara nada que se parezca a una limosna. l est pagando la Academia a su
manera. Tiene tres empleos.

Las otras caras Gansey estaban aprobando. La familia en conjunto disfrutaba el


encanto y avanzar, y esta idea de Adam Parrish, el hombre hecho por s mismo,
apel a ellos inmensamente.
Pero l tiene que tener un coche, dijo la seora Gansey. Eso sin duda
ayudar. No podemos darle un poco de algo para ayudarlo a conseguir uno?
No va a aceptarlo.
Oh, seguramente si le decimos-No va a tomarlo. Te lo prometo, no lo tomar.
Pensaron durante un largo rato, durante el cual Helen sac su nombre en letras
grandes y su padre pasaba pginas de la Breve Enciclopedia de Cermica Mundial y
su madre discretamente googleaba "Amnesia Global Transitoria" en su telfono y
Gansey consideraba simplemente tirar todo lo que posea en el Suburban y
conducir tan rpido como pudiera. Una voz muy pequea, muy egosta dentro
Gansey susurr: Qu pasa si lo dejas aqu? Qu pasa si lo haces encontrar su

propia forma de regresar; Que te llame a pedir disculpas por una vez?
Por ltimo, Helen dijo: Y si yo le doy mi auto de la universidad? La nica mierda
que voy a donar a la caridad, es un coche roto si l no lo quiere. Estara
ahorrndome la molestia de contratar un remolque!
Gansey frunci el ceo. Cul coche de mierda?
Obviamente yo conseguira uno, Helen respondi, dibujando un pequeo yate
en un papel. Y le dira que fue el mo.
Los Ganseys mayores adoraban la idea. Sra. Gansey ya estaba al telfono. El estado
de nimo colectivo se haba impulsado con la implementacin de este plan. Gansey
sinti que tomara ms que un auto para aliviar el estrs de Adam, pero la verdad
era que le haca falta un vehculo. Y si Adam realmente crea la historia de Helen, no
dolera una mierda.
Gansey no poda deshacerse de la imagen de Adam al lado de la interestatal,
caminando, caminando, caminando.
Sabiendo que estaba olvidando lo que estaba haciendo, pero incapaz de detenerse.
Incapaz de recordar el nmero de Gansey, incluso cuando las personas se detenan
a ayudarlo.

No necesito tu sabidura, Gansey.


As que no haba nada que l pudiera hacer al respecto.

Captulo 43:
-Est bien, princesa- Kavinsky dijo tendindole un six- pack a Ronan. Mustrame
que puedes hacer.
Ellos estaban de vuelta en el claro cerca del parque de atracciones. Estaba
nebuloso, brillante y aturdido por el calor. Ese era un lugar para ms sueos. Cien
Mitsubishis blancos. Dos docenas de licencias falsas. Dos de ellos.
Un da.
Dos? Tres?
El tiempo no importaba. Los das eran irrelevantes. Ellos marcaban el tiempo con
sueos.
El primero haba sido solo una pluma. Ronan despert en el helado aire
acondicionado del asiento del pasajero, con sus dedos inmviles sobre un delgado
bolgrafo de plstico en equilibro sobre su pecho. Como siempre, l se cerna sobre
s mismo, un paralizado no participante en su propia vida. Las bocinas soltaban
algo que sonaba ofensivo y Blgaro. Las moscas se aferraban al exterior del
parabrisas. Kavinsky llevaba sus gafas de sol blancas porque l estaba despierto.
-Wow, hombre, esto es un bolgrafo- Tomando el bolgrafo de los dedos de
Ronan, Kavinsky lo probo en el tablero. Haba algo deslumbrante acerca de su total
desprecio por su propia propiedad. -Qu es esta mierda, hombre? Luce como la
declaracin de la independencia.
As como en el sueo, el bolgrafo escriba todo con una delicada letra cursiva, sin
importar quien lo usara. Kavinsky rpidamente se aburri de su sencilla magia.
Golpeo el bolgrafo en los dientes de Ronan con el ritmo de la msica Blgara
hasta que la sensacin regreso a las manos de Ronan y l fue capaz de golpearlo
lejos.
Ronan pensaba que no estaba mal para ser un objeto de sueo producido en su
cabeza. Pero Kavinsky observaba el bolgrafo con desprecio.

-Mira esto - Sacando una pastilla verde, l se la meti en la boca y se la trago con
un poco de cerveza. Quitndose sus lentes de sol, el apret los nudillos en uno de
sus ojos, haciendo muecas. Entonces se qued dormido.
Ronan lo observo dormir, la cabeza echada hacia un lado, con su pulso visible a
travs de la piel de su cuello.
El pulso de Kavinsky se detuvo.
Y entonces, con una violenta sacudida, Kavinsky despert sobresaltado, una de sus
manos en un puo. Su boca se quebr en una sonrisa ante la sorpresa de Ronan.
Con un giro teatral de su mano, el presento su objeto soado. La tapa de un
bolgrafo. l retorci los dedos hasta que Ronan le puso la tapa al bolgrafosoado.
La tapa, por supuesto, encajaba perfectamente. Tamao correcto, color correcto,
correcto brillo del plstico. Y por qu no habra de ser perfecto? Kavinsky era
conocido por falsificar.
-Principiante- Kavinsky dijo Esta es la manera de soar en devolverle las bolas a
Gansey.
-Esto va a ser un problema?- Ronan demando. l estaba enojado, pero no tan
enojado como habra estado antes de comenzar a beber. Puso los dedos en la
manija de la puerta, listo para irse. Como Esto va a ser lo divertido para ti?
Porque no quiero esto tan desesperadamente. Puedo entenderlo yo solo.
-Por supuesto que puedes- Kavinsky dijo. l lo sealo con el dedo- Dale a l ese
bolgrafo. Escrbele una pequea nota con eso. En jodidas letras de George
Washington, Querido Dick, conduce esto, x-o-x-o. Ronan Lynch.
Ronan no estaba seguro si fue porque Kavinsky uso su nombre verdadero o por su
refrescada memoria de que haba arruinado a Pig, pero el dejo caer su mano de la
puerta. Deja a Gansey fuera de esto.
Kavinsky hizo una whoo con su boca Con mucho gusto, Lynch. Aqu est el trato.
Sacas tus cosas del mismo lugar cada noche?
El bosque. En su mayora.
-Vuelve ah. No vayas a ningn otro lugar. Por qu quieres ir a otro lugar? Quieres
ir donde est tu mierda. Ah es a dnde vas. T piensas en lo que quieres antes de
irte a dormir, verdad? Sabes que va estar ah, en ese lugar. No dejes que sepa que
ests ah. Te lo cambiaria si t lo haces. Tienes que estar dentro y fuera, Lynch.
-Dentro y fuera- Ronan repiti. Eso no sonaba como un sueo que hubiera tenido.
Como un ladrn de mierda.
Kavinsky revelo otras dos pldoras verdes en su mano. Una era para l. La otra se la
ofreci a Ronan.
-Te veo en el otro lado?

Dormirse. Si, t te duermes. Tu esas despierto y luego cierras los ojos y tienes
pensamientos de lucidez, pero luego, con el tiempo, te tambaleas al borde sueo y
caes.
Ronan no se durmi. l se trag la pldora verde y fue lanzado al sueo. Arrojado
en l. Hundido, ahogado, destruido en el sueo. Rodo sobre esa orilla, una versin
aplastada de s mismo, sus piernas desaparecieron debajo de l. Los rboles se
inclinaban sobre l. El aire le sonri. Ladrn? Le haban robado.
Dentro
Fuera
All estaba el objeto que l haba planeado tomar. Qu era? l no poda decir que
era. Los rboles envolvan sus ramas alrededor de ello. La Nia Hurfana tiro y tiro.
Dentro
Fuera.
La voz de Kavinsky muy clara: - Morir es un efecto secundario aburrido.
Ronan arrebato el metal de la cosa. Dentro de l, un ventrculo se sacudi inquieto.
La sangre se derramo de la arteria de su corazn.
-FUERA!- la chica hurfana grito
Sus parpados se abrieron.
-Bienvenido de nuevo a la tierra de los vivos, marinero.- Kavinsky se inclin sobre
l. Recuerda: Tu tomas la pldora o ella te tomara a ti.
Ronan no poda moverse. Kavinsky le dio a su pecho un golpe de apoyo con su
puo.
-Estas bien- l dijo amablemente. Verti un poco de cerveza en los labios sin
protestar de Ronan y despus se la termino el mismo. El sol se vea extrao fuera
de la ventana, como si el tiempo hubiera pasado o el auto se hubiera movido Qu demonios tienes ah de todos modos?
Los brazos de Ronan recuperaron sensacin. El sostena una jaula de metal con un
pequeo Camaro de cristal en ella. Eso no tena ningn parecido con el equipo de
sonido que l haba planeado traer. Era ligeramente parecido al Camaro real.
Dentro del auto de cristal haba un conductor annimo, su expresin facial
luciendo vagamente sorprendida.
-Querido Dick- Kavinsky dijo Conduce esto!
Esta vez, Ronan se rio. Kavinsky le mostro su propio premio: una pistola de plata
con las palabras Asesino De Sueos grabadas en el can.
-Tu no robaste a hurtadillas, o si?- l dijo acusadoramente Colarse, Escabullarse.
Toma tus cosas, sal de ah. Antes de que el lugar se d cuenta.
-Pldora de mierda Ronan dijo.

-Es una droga maravillosa. Mi madre la ama como el infierno, hombre. Cuando ella
empieza a romper mierda en la casa, muelo uno de estos para ella. Lo pongo en su
batido. T puedas hacer una broma aqu, amigo. Es fcil. Continua. Lo deje abierto
para ti.
-Cul es tu lugar?Kavinsky puso otras dos pldoras en el tablero: ellas bailaron y saltaron al ritmo de
las bocinas. La cancin astutamente le dijo a Ronan: , ,
. Kavinsky le entrego una cerveza.
-Mi lugar secreto? Quieres ir dentro de mi lugar secreto?- Kavinsky se rio a
carcajadas- Lo saba.
-Bien. No me digas. T pones pldoras en la bebida de tu madre?
-Solo cuando roba mis cosas. Ella no era una perra cuando estbamos en Jersey.
Ronan no saba mucho acerca de la familia de Kavinsky, adems de la legenda que
todo el mundo saba: Su padre, un rico y poderoso Bulgaro, que vive en Jersey,
donde posiblemente era un mafioso. Su madre, bronceada y en forma, hecha de
partes estndar de frabrica, viviendo en la mansin de suburbio con Kavinsky. Esa
es la historia que Kavinsky contaba. Esa era la leyenda. El rumor era que el tabique
nasal de su madre haba sido devorado por la cocana y el instinto paternal de su
padre haba muerto cuando Kavinsky trato de matarlo.
Con Kavinsky, siempre era difcil decir que era real o no. Ahora, vindolo sostener
una perfecta fraudulenta arma de fuego cromada, era an ms difcil.
-Es verdad que trataste de matar a tu padre?- Ronan pregunto. Miro directamente
a Kavinsky cuando lo dijo. Su firme mirada era su segunda mejor arma, despus de
su silencio.
Kavinsky le sostuvo la mirada.
-Nunca trate de hacer nada, hombre. Hago lo que me propongo
-Se rumorea que por eso es que estas aqu y no en Jersey.
-El trato de matarme- Kavinsky respondi. Sus ojos brillaron. No tena iris.
Solamente blanco y negro. La lnea de su sonrisa era fea y lasciva.- y el nunca hace
lo que se propone. Y de todos modos, soy ms difcil de matar que eso. Tu
mataste a tu viejo?
-No- Ronan dijo. Esto lo mato.
-De tal palo tal astilla Kavinsky sealo - Ests listo para ir de nuevo?
Ronan lo estaba.
Pldoras en la lengua. Tragadas con cerveza.
Esta vez, el vio la tierra llegar. Fue como ser escupido por el aire. Tuvo tiempo para
mantener su pensamiento, contener la respiracin, envolver su cuerpo.

El rodo en el sueo. Rpido. Arrojado de un vehculo en movimiento. Sin hacer


ruido, rodo en los rboles.
Ellos se miraron. Un extrao pjaro grito. No vea a La Nia Hurfana en ningn
lado. Ronan se agacho. l estaba tranquilo como la lluvia bajo una raz. l pens:
Bomba.
Y all estaba, un coctel Molotov, no muy diferente del que haba lanzado en el
Mitsubishi. Tres rocas sobresalan en el hmedo suelo del bosque, solo las puntas
visibles, dientes erosionados, encas cubiertas de musgo. La botella fue a dar entre
ellos.
Ronan se arrastr hacia adelante. Cerr los dedos alrededor del cuello de la botella.
Te vidimus, Greywaren, susurro uno de los rboles.
(Te vemos, Greywaren)
Apret las manos alrededor de la bomba. Sinti como el sueo cambiaba.
El exploto despierto.
Kavinsky ya estaba de vuelta, haciendo una line de coca en el tablero. La luz afuera
era sombra y muerta, despus del crepsculo. Su cuello y barbilla se encendieron
como una decoracin de jardn por las luces del tablero de abajo. l se limpi la
nariz. Su ya afilada expresin se agudizo cuando vio el objeto de sueo de Ronan.
Ronan estaba paralizado, como de costumbre, pero l poda ver perfectamente lo
que haba producido: un coctel molotov idnticos a aquellos de la Fiesta de
Sustancias una camiseta doblada y metida dentro de una botella de cerveza llena
de gasolina. Se vea justo como la que haba tenido en el sueo.
Solo que ahora estaba ardiendo.
La llama hermosa y feroz estaba ardiendo en la base del cristal. La gasolina fue
peinada para un costado, buscando demolicin.
Con una risa salvaje, Kavinsky pulso el botn de la ventana con su codo y se
apodero de la bomba. l la arrojo al anochecer. La botella solamente avanzo dos
yardas antes de que explotara, pedazos de cristal cayeron contra el lado del
Mitsubishi y entraron por la ventana. El olor era fabuloso, una batalla area, y el
sonido aspirado toda la capacidad de or de los odos de Ronan.
Colgando el brazo por la ventana y mirando profundamente indiferente, Kavinsky
sacudi pedazos de vidrio de su piel y los dejo caer sobre la hierba. Dos segundos
ms tarde y el no habra tenido brazos de los que preocuparse.
Ronan no habra tenido una cara.
-Hey- Dijo Ronan No toque mis cosas.
Kavinsky volteo sus ojos entrecerrados hacia Ronan, con las cejas alzadas.
Revsalo.

Levanto el objeto sueo: un diploma enmarcado. Joseph Kavinsky se gradu de la


Academia Aglionby con honores. Ronan nunca haba visto uno para saber si el
papel cremoso era correcto, o si el texto era exacto. Pero reconoci la firma de la
correspondencia de Aglionby. El garabato artstico del Presidente Bell era
inconfundible.
Iba gravemente en contra del cdigo de Ronan estar sorprendido, y mucho menos
demostrarlo, pero la exactitud y detalle era sorprendente.
-Eres demasiado emocional, Lynch- dijo Kavinsky Est bien. Lo entiendo. Si
tuvieras pelotas, sera diferente. l se toc la frente- Este es un Wal-Mart. Solo
tienes que ir a la seccin de electrnica, deslizar algunos televisores, salir de ah. No
revolcarse alrededor de ah. Esto ayudara.
Hizo un gesto hacia el polvo que segua extendido por el tablero. Escasamente
visible. Un buen recuerdo de polvo.
Ronan neg con la cabeza. l poda sentir los ojos de Gansey sobre l.
-Haz lo que quieras- Kavinsky tomo otro six-pack del asiento trasero -Listo para
ir?
Y ellos soaban. Soaban y soaban, y las estrellas giraban por encima de su
cabeza y se alejaban y la luna se esconda en los rboles y el sol se mova alrededor
del auto. El auto lleno de aparatos imposibles y plantas urticantes, piedras que
cantaban y sujetadores de encajes. A medida que el medioda se acaba, salieron y
se despojaron de sus camisetas sudadas y ahora soaban en el calor. Cosas
demasiado grande para estar dentro de un auto. Una y otra vez Ronan entraba en
el bosque en sus deshilachados sueos, se colaba entre los rboles y robaba algo.
Estaba empezando a comprender a Kavinsky. El sueo era un subproducto en todo
esto; el dormir era irrelevante. Los arboles eran solamente obstculos, un especie
de sistema de alarma defectuoso. Una vez que el pasaba esto, l podra tomar
cosas de sus sueos sin preocuparse acerca de que el sueo en s mismo los
corrompiera.
La luz se extenda larga y delgada, cerca de romperse, y luego ah estaba la noche
con sus tentadores reflejos de cien autos blancos. Ronan no saba si haban pasado
das o si era la misma noche de antes. Hace cunto tiempo que haba destruido el
Pig? Cundo fue su ltima pesadilla?
Entonces era de maana. l no saba si ellos ya haban pasado una maana, o si
esta era una nueva. La hierba estaba mojada y las capuchas de los Mitsubishis se
perlaban sudorosas, pero era difcil saber si haba llovido o se trataba simplemente
del roco.
Ronan se sent en el guardabarros traseros de uno de los Mitsubishis, la superficie
lisa estaba fresca contra su espalda desnuda, y devoro Twizzlers. Se sentan como si

estuvieran flotando en alcohol dentro de l. Kavinsky examinaba la ltima pieza de


trabajo de Ronan una sierra de cadena. Despus de que estuvo satisfecho de s
mismo al mutilar algunos de los neumticos de los otros Mitsubishis, se acerc a
Ronan y acepto un solo Twizzler. l estaba demasiado drogado para estar
interesado en algo ms que no fuera un concepto.
-Bueno? Ronan pregunto.
Cortar con la sierra haba dejado pequeas manchas de goma en el rostro y en el
pecho desnudo de Kavinsky. l dijo Ahora suea el camaro.

Captulo 44:
Ahora pareca simple.
Pldora. Cerveza. Sueo
Un Camaro situado entre los arboles del bosque del sueo:
No ms difcil de imaginar que cualquiera de los otros objetos Ronan haba sacado.
Solo un poco ms grande.
Dentro.
Fuera.
Silenciosamente, puso su mano en la manija de la puerta. Arriba las hojas del rbol
se estremecieron; un pjaro sollozo en la distancia.
La Nia Hurfana observo desde el otro lado del carro. Ella sacudi su cabeza. l se
llev un dedo a sus labios. Despierto.
El abri sus ojos en el cielo matutino, y ah estaba. Un gloriosamente-rojo Camaro.
No perfecto, pero perfectamente imperfecto, manchado y rayado como Pig. Incluso
estaba el rasguo en la puerta donde Gansey lo haba estrellado contra un arbusto
de azalea.
La primera sensacin no fue alegra, si no alivio. l no haba arruinado las cosas
ahora tena a Pig de vuelta, l poda regresar a Monmouth sin tener que mendigar.
Y luego la alegra lo golpeo. Era peor que las pastillas verdes de Kavinsky.
l fue lanzado hacia la emocin. Lo golpeo y lo emociono. Haba estado tan
orgulloso de la caja del rompecabezas, de las gafas de sol, las llaves. Que estpido
haba sido, como un nio enamorado de sus dibujos de lpices de color.
Este era un auto. Un auto entero. No haba estado ah, y ahora lo estaba.

Un mundo entero.
Ahora iba a estar bien. Todo iba a estar bien. Desde la parte delantera del carro,
Kavinsky no sonaba impresionado.

El levanto el capo. Pens que dijiste que conocas este carro, hombre.
Despus de que las extremidades de Ronan estuvieron en su lugar de nuevo, se
uni a Kavinsky en el capo abierto. El defecto fue inmediatamente evidente. No
haba motor. Ronan poda ver todo el camino hasta la hierba sin podar. Podra
correr, por supuesto. Si funciono en el sueo, funcionaba en la vida real. Pero eso
no era un consuelo.
No pens en ello dijo. En el motor.
Su alegra se desvaneci tan rpido como haba aparecido. Cmo podra Ronan
esperar tener todo sobre Pig memorizado? Gansey no querra un Pig perfecto, un
Pig que corriera con un motor rpido. El querra a su Pig. l amaba al Camaro por
que se rompi, no a pesar de ello. Desesperacin se filtr en los pensamientos de
Ronan. Todo era demasiado complicado.
Kavinsky abruptamente golpeo el costado de su cabeza. Pensar? No hay que
pensar, idiota! No somos profesores. Mata a tu cerebro. El inspecciono el
compartimiento vaco del motor de nuevo Creo que Dick puede utilizar esto
como una maceta. Poner sus petunias y otra mierda aqu adentro.
Irritado, Ronan cerro el capo. Se subi sobre el no tena sentido cuidar la pintura
de los araazos- y tamborileo sus dedos sobre su rodilla mientras trataba de
recomponer su mente de nuevo. Sin pensar. Ronan no saba otra manera para
sacar el carro de sus sueos. No entenda cmo sostener el concepto dentro de l
cuando estaba inmerso en el sueo. Estaba cansado de sus sueos. Se sentan tan
andrajosos como las alas de los terrores nocturnos.
Oye, hombre, estoy seguro de que le gustara este Kavinsky dijo Y si no, que
se joda.
Ronan le envi su mirada ms dura. Kavinsky no era Gansey, as que tal vez no
entenda su significado. No habra ninguna mierda de Gansey. Ronan no haba
tenido la intencin de destruir el Camaro cuando lo tomo, pero lo hizo. l no iba a
empeorar las cosas llevando este impostor. Este carro no era de verdad. Este coche
era una muy bonita mentira.
Esto Ronan dijo, presionando sus manos contra el metal caliente del carro es
una gran mierda.
Y de quien es la culpa de eso?
Tuya.
Kavinsky haba dicho que le iba a ensear. l no le haba enseado.
Tuya. Yo practique, hombre! Kavinsky sealo ampliamente el campo de
Mitsubishis. Ves a todos esos perdedores? Me tomo meses para hacerlo bien.
Mira a esa perra!

Sealo a uno con un nico eje, justo en el medio. El carro descansaba adormilado
en su parachoques delantero. Lo tuve mal, intente de nuevo, espere a mi lugar
de ensueo para tener el jugo nuevamente, hacerlo de nuevo, hacerlo mal, hacerlo
de nuevo.
Ronan repiti: Qu quieres decir? Obtener el jugo de nuevo?
El lugar de sueo se acaba Kavinsky dijo Wal-Mart no puede seguir
haciendo televisiones toda la noche. Se est haciendo tarde ahora. No puedes
sentirlo?
Era eso lo que senta? Deshilachado en los bordes? En este momento, slo poda
sentir ansiedad, aadiendo la estupidez que la cerveza le provocaba.
No tengo tiempo para practicar. Lo necesito ahora o no podr volver.
Kavinsky dijo: T no tienes porque volver.
Esa fue la cosa ms absurda que haba dicho desde que toda esta experiencia haba
comenzado. Ronan ni siquiera lo reconoci Lo voy a hacer de nuevo. Lo voy a
hacer bien esta vez.
Claro que s, lo vas a hacer Kavinsky saco an ms alcohol Tal vez haba
estado soando eso, tambin- y se uni a Ronan en el capo del Camaro
defectuoso. Ellos bebieron en silencio por un largo tiempo. Kavinsky verti un
puado de pastillas verdes en la palma de Ronan; Ronan las meti en el bolsillo. El
deseaba apasionadamente algo ms que Twizzlers. Estaba cansado de los sueos.
Si Gansey pudiera verlo ahora el pensamiento lo retorca y se ennegreca sobre l,
como papel quemado.
Ronda bonus Kavinsky dijo. Entonces: Abre.
l puso una pldora increblemente-roja en la lengua de Ronan. Ronan saboreo por
un segundo el sudor, el caucho y la gasolina de sus dedos. Luego la pldora llego a
su estmago.
Qu es lo que hace esta? Ronan pregunto.
Kavinsky dijo: Morir es un efecto secundario aburrido.
Le tomo solo un momento.
Ronan pens: Espera, he cambiado de opinin.
Pero no haba vuelta atrs.
Ronan era un extrao en su propio cuerpo. La puesta de sol interponindose en su
mirada, oblicua e insistente. A medida que sus msculos se contrajeron, l se sent
sobre su pecho y despus descanso su mejilla en el capo, el calor del metal no era
lo suficientemente doloroso como para ser considerado insoportable. El cerr sus
ojos. Esta no era la pldora rpida-para-dormir de antes. Esta era un lquido fatal.
Poda sentir su cerebro apagndose. Despus de un momento, el escucho como
Kavinsky se inclinaba sobre l.

Entonces sinti el dedo calloso de alguien viajar lentamente sobre la piel de su


espalda. Un arco lento entre sus omoplatos, dibujando el patrn de su tatuaje.
Entonces movindose por su espalda, tensando cada musculo sobre el que se
mova.
El fusible en su interior arda a nada, nada en absoluto.
Ronan no se movi. Si se mova, el toque de su columna vertebral lo apualara
una herida como la de esta pldora. Sin vuelta atrs.
Pero cuando entrecerr sus ojos, luchando contra el sueo, Kavinsky solo estaba
haciendo otra lnea de coca sobre el tejado, el cuerpo estirado sobre el parabrisas.
l podra haber estado imaginando. Qu era real?
Una vez ms el Camaro estaba estacionado entre los arboles del sueo. De nuevo
La Nia Hurfana estaba en el otro lado, con los ojos tristes. Las hojas temblaron y
se desvaneci.
El sinti la energa de este lugar desaparecer.
Se arrastr hacia el carro.
Dentro.
Fuera.
Ronan susurro Chica Hurfana. Quid furantur a nos?
(Por qu nos robas?)
Ella se desvaneca como Noah, borrosa como la muerte misma.
Ronan susurro: Solo uno ms. Por favor. Ella lo miro fijamenteUnum. Amabo
te. No es para m.
Dentro.
Fuera.
Pero l no se ocult en esta ocasin. l no era un ladrn. En su lugar, se puso de
pie, levantndose de su escondite. El sueo, de repente consiente, se estremeci a
su alrededor. Parpadeo. Los rboles se inclinaron en la distancia.
l no haba robado a Sierra, la cosa ms verdadera que haba tomado de un sueo.
l no iba a robar el carro. No esta vez.
Por favor Ronan dijo de nuevo. Djame tomarlo.
El paso su mano sobre la elegante lnea de la cubierta. Cuando levanto la palma de
la mano, haba polvo verde. Su corazn dio un vuelco mientras se frotaba los dedos
cubiertos de polen unos contra otros. El aire estaba repentinamente caliente, sudor
pegajoso en los pliegues de sus codos, la gasolina pinchando su nariz. Esto era un
recuerdo, no un sueo.
Abri la puerta. Cuando el entro, el asiento caliente quemo su piel desnuda. l era
consiente de todo lo que lo rodeaba, hasta del vinilo rascando las incorrectamenterestauradas ventanas. Estaba perdido en el tiempo. Estaba dormido?

Llmalo por su nombre dijo Chica Hurfana.


Camaro Ronan dijo Pig. De Gansey. Cabeswater, por favor.
Hizo girar la llave. El motor prendi, prendi, prendi, meticuloso como siempre lo
haca. Era tan real como siempre haba sido.
Cuando lo llamo, el despert.
Kavinsky sonri desde el parabrisas hacia l. Ronan estaba sentado en el asiento
del conductor de Pig.
Aire sali desde las rejillas del aire acondicionado, combinndose con gasolina y
cansancio. Ronan no tuvo que mirar debajo del cap para saber que el estruendo
que senta en los pies provena de un motor que serva.
Si-si-si-s.
Tambin, el crea saber porque Cabeswater haba desaparecido. Lo que significaba
que podra saber cmo conseguirlo de vuelta. Lo que significaba que podra tener
a su madre de vuelta. Lo que significaba que podra hacer que Matthew sonriera
por un poco ms. Lo que significaba que tena ms que un carro restaurado para
llevar a Gansey.
El bajo la ventanilla. Me voy.
Por un momento, el rostro de Kavinsky estaba en blanco, y despus volvi a brillar
de nuevo. l dijo: Estas bromeando conmigo.
Voy a enviar flores Ronan acelero el motor. Escape y polvo se arremolinaban
en una tormenta detrs del Camaro. Rugi en veintiocho-cien rpm. Justo como Pig.
Todo estaba de vuelta en la forma que era.
Corriendo de vuelta con tu maestro?
Esto fue divertido Ronan dijo Sin embargo, es tiempo de juegos de chicos
grandes.
T eres un jugador en su vida, Lynch.
La diferencia entre nosotros y Kavinsky, Gansey susurro en su mente, es que

nosotros importamos.
Tu no lo malditamente necesitas Kavinsky dijo.
Ronan solt el freno.
Kavinsky levant una mano como si fuera a golpear algo, pero no haba nada ms
que aire. Me ests tomando el pelo.
Yo no miento Ronan dijo. Frunci el ceo con incredulidad. Esto se senta
como el escenario ms bizarro de todas las cosas que le haban pasado. Espera.
T pensaste que nunca iba a ser t y yo. Es eso lo que pensaste?
La expresin de Kavinsky quemaba. Solo existe el conmigo o el contra m.
Lo cual era ridculo. Siempre haba sido Ronan contra Kavinsky. Nunca hubo
ninguna posibilidad de con. Nunca iba a ser t y yo.

Voy a acabar contigo Kavinsky dijo.


La sonrisa de Ronan era afilada como un cuchillo. l ya estaba acabado. Como
quieras.
Kavinsky hizo una pistola de su pulgar y su dedo, y lo puso en la sien de Ronan.
Bang dijo en voz baja, retirando la pistola falsa Nos vemos en las calles.

Captulo 45:
As que ahora Adam tena un coche.
El vehculo no era ms que uno de los tres objetos que Adam haba adquirido esa
maana. Cada uno de los Ganseys haban salido por la puerta, todos le haban
otorgado un regalo, como hadas madrinas excntricas. Richard Gansey II acomod
su corbata en un espejo del pasillo y le dio a Adam un chaleco facturado.
No estoy tan delgado como antes. le dijo a Adam. Iba a drselo a Dick, pero
a ti te vendr mejor, creo. Aqu, pntelo. Ni siquiera era un regalo; era una
orden.
A su lado estaba la seora Gansey, mirando por la ventana para verificar que su
conductor estaba en el frente antes de decir: Dick, te he conseguido otra planta
de menta para que te la lleves. No lo olvides. Adam, te consegu una planta de
caucho, tambin. Ustedes chicos nunca piensan en el feng shui.Saba que era porque lo haban recuperado patticamente desde el lado de una
carretera interestatal, pero l no senta que poda rechazarla. Era una planta. Y les
haba arruinado su sbado.
Listo, pens. Les haba arruinado su sbado, pero l haba perdido por completo su
sbado. Lo que sea que haya hecho a Adam, l simplemente haba desaparecido
mientras su cuerpo era arrastrado por sus pies.
Si se dejaba pensar en ello, el terror, simplemente sera- no, no volvera a suceder.
No poda.
A medida que los chicos se dirigan hacia la puerta, Gansey sosteniendo su
pequea planta de menta y Adam luchando con una maceta de cinco galones de
rbol del caucho; Helen baj arrastrando una pequea maleta negra con ruedas.
Dick. dijo. Los chicos del lugar remolque dijeron que no podan venir esta
maana. Podras por favor hacerte cargo antes de irte? Voy a perder mi vuelo.-

Gansey, que ya haba mirado lacnico, aument la irritacin en su rostro. Y


funciona? No podemos solo dejarlo?Corre. Supongo. Pero est en Herndon, la bajada. Herndon!
Lo s. Es por eso que lo iba a remolcar. Me est costando tanto sacarlo de all
que estoy pensando en donarlo. Oye, tienes algn uso para l? Adam, quieres un
pedazo de coche? Slvame del remolque.La oferta se senta imaginaria. Conscientemente se reproduca en una pantalla de
cine.
Tres Ganseys, tres regalos, y tres horas de vuelta a Henrietta.
No me dejes perder el control en el camino de vuelta a casa, pens Adam. Slo

hazme volver, eso es todo lo que pido.


Su nuevo coche era de color y ao de modelo incierto. Era algo de dos puertas y
ola a fluidos corporales de automocin. El cap, la puerta del lado del pasajero, y
el guardabarros trasero derecho eran claramente de tres coches completamente
diferentes. Era una caja de cambios. Adam estaba en la peculiar posicin de saber
ms cmo reconstruir un embrague que cmo manejar uno. Pero mejorara, con
prctica.
No era nada, pero era el nada de Adam Parrish.

Este da, este lugar, esta vida...


Se senta como si l siempre hubiera estado aqu en DC, nacido en el fuego lento
de asfalto de la ciudad. Haba soado con Henrietta y Aglionby. Le estaba costando
el recordar que haba un futuro ms all de este momento inmediato.
Slo vuelve, pens. Vuelve as puedes descubrirlo...
Mira, solo parpadea las luces si algo sale mal. dijo Gansey, de pie ante la
puerta abierta de su Suburban negro. l normalmente lo dejara, pero realmente
nadie confiaba en que el nuevo vehculo de Adam atravesara todo el estado.
Gansey sacudi la puerta del lado del conductor un poco. Adam poda decir que l
solo quera preguntar, Ests bien? o Qu necesitas, Adam? Las hojas de la planta
de menta, colocada en su maceta, ondeaban ansiosamente sobre el hombro de
Gansey.
No lo hagas. Adam advirti.
Un ceo fruncido, ms enojado que anteanoche. Ni siquiera sabes lo que iba a
decir.Es posible que lo sepa.Gansey abri la puerta otra vez. El Suburban era enorme detrs de l. l nuevo
coche de Adam y el Pig cabran en su interior, con espacio para una bicicleta o dos.

Adam record cuan impresionante fue su existencia cuando lo conoci. Lo

suficientemente rico para dos coches?


Y qu es lo que iba a decir?
Las lneas elctricas se estremecieron por encima de Adam. Algo estaba cantando y
agitando su interior. Necesitaba volver. Pronto. Eso era todo lo que saba.
Adam dijo: No creo que debamos hacer esto ahora. Estamos haciendo algo ahora? Pens que lo que ocurra era que estabas
siendo-Con un esfuerzo visible, Gansey se contuvo. Vas a venir de nuevo a Monmouth
o..?.No hay tiempo. No hay tiempo para eso. Tena que dejar de esperar y empezar a
actuar. l no era mejor que Gansey con la esperanza de que alguien ms despertara
la lnea ley. Necesitaba moverse.
Voy a Fox Way por un consejo. respondi Adam.
Gansey abri la boca. Haba un centenar de cosas que poda decir, y noventa y
nueve de ellas slo haran enojar a Adam. Gansey pareca intuir esto, porque se
tom su tiempo antes de decir: Ir a revisar a Ronan, entonces.Adam se hundi en el asiento desgastado y polvoriento de su nuevo coche viejo.
Susurros escaparon de las rejillas de ventilacin. Muy bien, ya voy, ya voy.
Gansey segua mirando a Adam, pero qu le quera decir? Le estaba costando
mucho recordar quin era.
Slo parpadea las luces. Dijo Gansey por ltimo, Si algo sale mal.

Captulo 46:
Cuando Maura abri la puerta del 300 de Fox Way, se encontr con El Hombre Gris
de pie al otro lado.
l le haba trado dos cosas: una corona de flores, que sombramente le coloc en
la cabeza, y una navaja de color rosa, que le entreg. Ambas haban sido un poco
difciles de conseguir. La primera, porque el Hombre Gris haba olvidado cmo
vincular eficazmente las margaritas, y la segunda porque las navajas eran ilegales
en Virginia, aunque fueran de color rosa.
He estado buscando algo. Dijo el Hombre Gris.
Lo s.
Pens que era una caja.
Lo s.
No lo es, verdad?
Maura neg con la cabeza. Ella se apart para dejarlo entrar.
Una bebida?
El Hombre Gris no pas inmediatamente. Es una persona?
Ella le sostuvo la mirada. Repiti: Una bebida?
Con un suspiro, la sigui. Ella lo condujo por el pasillo principal a la cocina, donde
ella le prepar una bebida y luego lo llev al patio trasero. Calla y Persephone ya
estaban instaladas en unas sillas dispuestas en el peludo csped, el cual dio paso a
nuevos charcos y ladrillos viejos. Se vean etreas y contentas en bajo largo sol de
la tarde de oro que haba surgido despus de la tormenta. El cabello de
Persephone era una nube blanca. El de Calla era de tres colores diferentes de
prpura.
Sr. Gray. dijo Calla, expansiva y mordaz. Asesin a un mosquito en su
pantorrilla y luego mir el vaso en la mano de Maura. Ya puedo decir que esa
bebida es malsima.Maura mir con tristeza. Cmo lo sabes?-

Porque t la hiciste.Enderezando la cadena en la cabeza, Maura palme la silla restante y se sent en


los ladrillos al lado de ella. El Hombre Gris se hundi en ella.
Oh, querido. dijo Persephone, observando la expresin del Hombre Gris. As
que ya te enteraste, verdad?A modo de respuesta, l vaci su copa. Las lecturas lo haban llevado a un claro con
cien Mitsubishis blancos y dos chicos borrachos manifestando sus sueos. Los
haba visto durante horas. Cada minuto, cada sueo imposible, cada arrancada de
la conversacin haba martillado la verdad.
Qu pasa ahora? Pregunt Maura.
El Hombre Gris dijo: Yo soy un asesino a sueldo, no un secuestrador.Maura frunci el ceo. Pero tienes que pensar que tu empleador podra serlo.El Hombre Gris no estaba seguro de lo que pensaba que Greenmantle podra ser.
Saba que a Greenmantle no le gustaba perder, y saba que l haba estado
obsesionado con el Greywaren durante al menos cinco aos. Tambin saba que l
mismo probablemente haba golpeado hasta la muerte al ltimo Greywaren con
una barra de hierro. Aunque el Hombre Gris haba matado a unas cuantas
personas, l nunca haba destruido ninguno de los artefactos de los que haba sido
enviado para recoger.
Esto era ms complicado de lo que esperaba.
Definitivamente son esos dos chicos, cierto. Sin embargo, no era una
pregunta. El Hombre Gris intent imaginarse llevndole uno de ellos a
Greenmantle. l estaba acostumbrado a transportar vctimas vivas a cualquier
distancia. Le pareci extraamente de mal gusto, un animal diferente de la matanza
de plano.
Dos? Calla hizo eco. Ella y Persephone se miraron.
Bueno. dijo Persfone en su pequea voz. Ella us el sorbete de paraguas
para rescatar un mosquito en su bebida.
Eso tiene ms sentido.No es una cosa. dijo Maura. Eso es lo que importa. No es una cosa ms de lo
que... La conjuntivitis es una cosa.Frotndose el ojo, Persephone murmur: Esa es una metfora extraamente
desagradable, Maura.No es algo que puedas llevarte- Maura aclar. Ella aadi mordazmente, Y
conocemos al menos a uno de los chicos. Estaramos muy enojadas si te lo llevas.
Yo estara muy enfadada contigo.-

l no es un hombre muy amable. dijo el Hombre Gris. No se haba interpuesto


en el camino de su relacin antes; la amabilidad hasta entonces, se haba ido en
gran parte del Hombre Gris.
As que no puedes explicar lo buenos chicos que son? Pregunt Persephone.
Calla gru, No son buenos chicos. Bueno, al menos uno de ellos no lo es.El Hombre Gris dijo: No espero que haga una diferencia para l de todos
modos.Con un profundo suspiro, inclin la cabeza hacia atrs y cerr los ojos, tan
indefenso como nunca haba sido. El sol de la tarde le ilumin el rostro y el cuello y
los bceps musculosos y tambin ilumino a Maura mirndolos.
Todos tomaron una copa, a excepcin del Hombre Gris, que ya haba terminado la
suya. No quera secuestrar a un chico, l no quera enfadar a Maura, l quera... l
slo quera. Cigarras cantaban locamente desde los rboles. Era tan
imposiblemente verano.
Quera quedarse.
Bueno. dijo Calla, comprobando su reloj y ponindose de pie. No te envidio.
Tengo boxeo. Debo correr. Ta. Ta. Maura, que no te maten.Maura agit la navaja.
Persephone, de pie, as, dijo: Yo le dara eso a Blue, si fuera t. Voy a ir a trabajar
en lo mo. Mis cosas. Mi doctorado. Sabes.El Hombre Gris abri los ojos y ahora Persephone se detuvo frente a l, con las
manos entrelazadas alrededor de su vaso vaco. Ella pareca muy pequea y
delicada y no-tan-ah en comparacin con la presencia anudada de l. Quit una
mano de su vaso para acariciar suavemente su rodilla. S que va a hacer lo
correcto, seor Gray.Ella y Calla cerraron la puerta detrs de ellas. Maura desliz su trasero un par de
pulgadas ms cerca y se apoy en su pierna. Golpe al Hombre Gris con un gesto
muy confiado, poniendo su espalda a un asesino a sueldo. Su corazn previamente
sin vida se agit con esperanza. l arregl cuidadosamente la corona de flores en
su cabello, y luego sac su telfono.
Greenmantle respondi a la vez. Dame una buena noticia.
El Hombre Gris dijo: No est aqu.
Hubo una larga pausa.
Lo siento, la conexin es mala. Dilo otra vez?A El Hombre Gris no le gustaba repetir a lo mismo innecesariamente. l dijo:
Todas las lecturas son a causa de una antigua lnea ley que corre a lo largo de estas
montaas. Te estn apuntando a un lugar, no una cosa.-

Otra pausa, de peor calidad que la primera. Greenmantle dijo: Entonces, quin
te tiene? Fue uno de Laumonier? Te dijo que te pagara? Sabes qu-- maldito,
este no es el da que quieres meterte conmigo. Hoy, de todos los das.El Hombre Gris dijo: No estoy inclinando por ms dinero. As que te lo ests quedando para ti? Siento que eso debera hacerme sentir
mejor, pero no es as. Por lo general, a Greenmantle le llevaba unos minutos
bajar su frenes, pero estaba claro que El Hombre Gris lo haba interrumpido
mientras sufra uno. Todos estos aos he confiado en ti, espeluznante bastardo
enfermo, y ahoraYo no lo tengo. El Hombre Gris interrumpi. No te estoy engaando.Junto a l, Maura agach la cabeza y la sacudi un poco. Incluso sin conocer a
Greenmantle, ella ya haba adivinado lo que el Hombre Gris saba: Esto no iba a
funcionar.
Alguna vez he mentido? Greenmantle exigi No! No he mentido a
nadie, y sin embargo, hoy en da, todo el mundo slo insiste en... Sabes, por qu
no esperaste cuatro meses y me decas que no podas encontrarlo? Por qu no
tomar una mejor mentira?
El Hombre Gris dijo: Prefiero la verdad. Las anomalas de energa siguen el
curso de la culpa y escapan a travs de la base establecida en ciertas reas. He
fotografiado algunas de las anomalas en el crecimiento de las plantas que estas
fugas de energa han causado. La compaa elctrica ha estado luchando contra
sobretensiones conectadas a las fugas durante bastante tiempo. Y la actividad se
ha intensificado debido a un terremoto que ocurri a principios de este ao. Hay
documentacin completa disponible en los peridicos en lnea. Puedo averiguar
cuando te regrese las maquinas.Se detuvo. Esper.
Hubo un breve momento en el que pens: Me va a creer.
Greenmantle le colg.
El Hombre Gris y Maura se sentaron en silencio y miraron el rbol de hayas que
ocupaba la mayor parte del patio trasero. Una paloma de luto se posaba en l,
persistente y dolorosa. La mano del hombre gris colgaba y Maura la acarici.
Este es el diez de espadas. l supuso.
Maura le bes el dorso de la mano. Vas a tener que ser ms valiente.
El Hombre Gris dijo: Siempre soy valiente.Ella dijo: Ms valiente que eso.-

Captulo 47:
Gansey tuvo slo unos pocos segundos de advertencia antes de que el Camaro lo
golpeara. Estaba parado en un semforo cerca de Manufacturas Monmouth
cuando oy el sonido familiar de la bocina de Pig. Posiblemente lo haba
imaginado. Mientras l parpadeaba por la ventana y el espejo retrovisor, el
Suburban se sacudi ligeramente.
Algo lo haba empujado desde atrs.
La bocina de Pig son de nuevo. Bajando la ventana, Gansey estir la cabeza para
ver detrs del Suburban.
Oy la risa histrica de Ronan antes de que se las arreglase para vislumbrar al Pig.
Y entonces el motor aceler y Ronan empuj con el Camaro de nuevo al
parachoques trasero del Suburban .
Era la especie de regreso a casa que debera haber esperado despus del
desastroso fin de semana.
HEY, VIEJO!
Ronan! Grit Gansey. No tena ms palabras. Arruin. Lo poco que poda ver,
se vea bien; no quera ver el resto. Quera preservar la idea de su Camaro, todo
entero, por unos momentos ms.
Detente! Ronan grit desde atrs. Todava haba ms bien una gran risa en su
voz. Menonitas! Ahora!
No, no quiero verlo! Gansey grit. El semforo se puso en verde por encima
de l. No se movi.
Oh, s que quieres!
l realmente no quera, pero aun as hizo lo que Ronan le pidi. Conduciendo a
travs de la luz, girando en la siguiente a la derecha hacia Granja Henrietta y Jardn
(y el hogar) un complejo de tiendas en gran parte integrada por los Menonitas.

Era una parada de verduras, antigedades, casetas de perros, historiales


occidentales, excedentes militares, balas de la guerra civil, perritos calientes, y
candelabros personalizados. Era consciente de la vista de las verduras al aire libre
mientras aparcaba el Suburban tan lejos de los edificios como le fue posible.
Mientras se bajaba, el Pig tron estacionndose junto a l.
Y no haba nada malo con el Pig.
Gansey apret un dedo su sien, mientras luchaba por asimilar los textos de antes,
con lo que estaba viendo. Era posible que Kavinsky lo hubiese fastidiado.
Pero aun as, aqu estaba Ronan, saliendo desde el asiento del conductor, lo que
era imposible. Las llaves se mantenan en el bolsillo de Gansey.
Ronan salt del coche.
Y eso tambin era desconcertante. Porque l estaba sonriendo. Eufrico. No era
que Gansey no hubiese visto a Ronan feliz desde que Niall Lynch muri. Era slo
que siempre haba sido algo cruel y condicionado al respecto.
No este Ronan.
Agarr el brazo de Gansey. Mira, hombre, Mralo!Gansey estaba mirando. Estaba mirando, primero al Camaro y luego a Ronan.
Luego otra vez. Y nada tuvo sentido. Se acerc lentamente alrededor del coche, en
busca de un hueco martillado o un rasguo. Que est pasando? Pens que
estaba destrozadoEstaba. dijo Ronan. De verdad lo destroc. Solt el brazo de Gansey, pero
slo para darle un golpe. Lo siento, hombre. Fue un acto de mierda de mi parte.Los ojos de Gansey se ampliaron. No haba pensado que vivira lo suficiente para
escuchar a Ronan disculpndose por cualquier cosa. Se dio cuenta, tardamente,
que Ronan segua hablando. Qu? Qu dijiste?Te dije, Ronan dijo, y agarr los hombros de Gansey, los dos, y los estrech
teatralmente. Te dije que yo so este coche. Hice esto! Eso viene de mi cabeza.
Es exactamente el mismo, hombre. Lo hice. Lo saque de mi cabeza. Es exactamente
igual, hombre. Yo lo hice. Ya s cmo mi pap consegua todo lo que quera, y s
cmo controlar mis sueos, y s lo que est mal con Cabeswater.Gansey se cubri ambos ojos con las manos. Pens que su cerebro iba a derretirse.
Ronan, sin embargo, no estaba de humor para la introspeccin, de l o de
cualquier otro. Arranc las manos de Gansey de su rostro. Sintate en l! Dime
que es diferente!Empuj Gansey en el asiento del conductor y coloc los brazos sin vida de Gansey
sobre el volante. Apreci la vista ante l como si estuviese analizando una pieza de
museo. Entonces pas ante el volante y arranc un par de gafas de sol que estaban
en el tablero.

De marco blanco, lentes oscuros como el infierno. Los de Joseph Kavinsky, o tal vez
una copia. Quin podra decir lo que era real?
Ronan puso las gafas de sol blancas en la cara de Gansey y lo mir una vez ms. Su
cara se puso sombra durante medio segundo, y luego se disolvi en una
maravillosa risa sin miedo. La vieja risa de Ronan Lynch. No, era mejor que esa,
porque esta nueva tena un toque de oscuridad debajo de ella. Este Ronan saba
que haba mierda en el mundo, pero se estaba riendo de todos modos. Gansey no
pudo evitar rerse tambin, con muchas ms ganas. De alguna manera haba
pasado de estar en una posicin tan terrible, a una tan alegre. No estaba seguro de
que el sentimiento hubiese sido tan profundo si no fuese preparado con todos los
huesos de su cuerpo para una discusin con Ronan. Est bien. dijo. Est
bien, cuntame.Ronan le cont.
Kavinsky?
Ronan le explic.
Gansey apoy la mejilla contra el volante caliente. Eso, tambin, era reconfortante.
l nunca debi haber viajado sin este coche. Nunca saldra de l de nuevo.
Joseph Kavinsky. Increble.
Y qu hay de malo en Cabeswater?
Ronan cubri sus ojos. Yo. Bueno, Kavinsky, en realidad. Estamos quitndole toda
la energa a la lnea cuando soamos. Solucin?Detener a Kavinsky.Ellos se miraron.
Supongo que no, dijo Gansey lentamente, Podramos simplemente
pedrselo amablemente.Heey, Churchill trat de negociar con Hitler.Gansey frunci el ceo. De verdad?No s, Probablemente.Dejando escapar un gran suspiro, Gansey cerr los ojos y dej que el volante
calentara su rostro. Este era su hogar: Henrietta, el Pig, Ronan. O casi. Sus
pensamientos se dirigieron hacia Adam, hacia Blue y algo ms.
Cmo estuvo tu fiesta, hombre? Pregunt Ronan, pateando la rodilla de
Gansey a travs de la puerta abierta. Cmo lo hizo Parrish?Gansey abri los ojos. Oh, l derrib la casa.-

Captulo 48:
Casi al mismo tiempo que a Gansey le pusieron un par de gafas de sol blancas,
Blue iba en bicicleta a dos barrios lejos de su casa. Ella llevaba la rueda del Camaro,
el escudo, y una pequea navaja de color rosa. Estaba decididamente incmoda
con la navaja. Aunque le gustaba mucho la idea de -Blue Sargent desesperada;
Blue Sargent superhroe; Blue Sargent chica mala- Ella sospechaba que lo nico
que cortara la primera vez que abriera la navaja sera a ella misma. Pero Maura
haba insistido.
Las navajas son ilegales. Protest Blue.
Tambin lo es el crimen. respondi Maura.
El crimen estaba en todos los peridicos- s, peridicos, plural, porque contra toda
razn, Henrietta tena dos de ellos- podran hablar. Por toda la ciudad, los
ciudadanos cada vez ms temerosos reportaban robos. Las cuentas estaban en
conflicto, sin embargo- algunos dijeron que haban visto a un solo hombre, otros a
dos hombres, e incluso otros dijeron que a pandillas de cinco o seis.
Eso significa que ninguno de ellos es verdad. dijo Blue mordazmente. Ella era
escptica al periodismo convencional.
O todos ellos lo son. respondi Maura.
Tu novio asesino te dijo eso?Maura dijo: l no es mi novio.En el momento en que Blue estacion su bicicleta fuera del rambler donde Calla
tomaba clases de boxeo, se senta pegajosa y poco atractiva. El csped a la sombra
no tuvo ningn efecto en absoluto mientras caminaba a travs de el a la puerta y
toc el timbre con el codo.
Hola, seorita. dijo Mike, el enorme hombre que enseaba a Calla. l era tan
ancho como Blue era alta- que, para ser justos, no era mucho. Eso es de un
Corvette?
Blue reajust la rueda debajo de su brazo. Camaro.-

De qu ao?
Uh, 1973.
Ooh. Gran bloque? 350?
Uh, Por supuesto?
Genial, seorita! Dnde est el resto?
Por ah, divirtindose sin m. Est Calla todava aqu?Mike abri ms la puerta para dejar entrar a Blue. Est descansando en el
stano.Blue encontr Calla tirada en la desgastada alfombra gris del stano, una generosa
y cansada montaa psquica. Haba un asombroso nmero de sacos de boxeo
colgando y apilados. Blue coloc la rueda del Camaro sobre el estmago de Calla.
Haz tu truco de magia. Le orden.
Qu grosera! Pero Calla lleg a doblar las manos sobre el metal oxidado.
Tena los ojos cerrados, por lo que no poda saber lo que era, pero ella dijo: l no
estaba solo cuando dej atrs el coche.Haba algo escalofriante en la frase. Dej atrs. Podra slo significar "aparc el
coche." Pero no sonaba as cuando Calla lo dijo. Sonaba como un sinnimo de
abandono. Y pareca que iba a ser algo muy trascendental para hacer que Gansey
abandonara a Pig.
Cuando sucede eso?
Ya pas. Calla, respondi. Sus ojos se abrieron y se fijaron en Blue. Y todava
no ha pasado. Circular, es cmo va el tiempo. Utilizamos las mismas partes de l
una y otra vez. Algunos de nosotros ms que otros. Y no lo recordaramos?Dije que el tiempo es circular. respondi Calla. No he dicho que los
recuerdos lo sean.Ests siendo espeluznante. dijo Blue. Tal vez pretendes serlo, pero en caso
de que ests siendo accidentalmente espeluznante, pens en hacrtelo saber.T eres quien trata con cosas espeluznantes. Metindote con personas que
utilizan el tiempo ms de una vez.Blue pens en cmo Gansey haba engaado a la muerte en la lnea ley, y cmo l
pareca ser viejo y joven al mismo tiempo. Gansey?
Glendower! Psame esa otra cosa que tienes ah. Blue agarr la rueda para
darle el escudo. Calla lo sostuvo durante mucho tiempo. Luego se sent y tom la
mano de Blue. Ella comenz a tararear un poco mientras pasaba sus dedos por los
cuervos en la pieza. Era una especie de canto arcaico, encantado de tono, y a Blue
se le eriz la piel al escucharla.

A este punto, ellos lo estaban arrastrando. dijo Calla. Los caballos haban
muerto. Los hombres estaban muy dbiles. No paraba de llover. Ellos pretendan
enterrar esto con l, pero era demasiado pesado. Lo dejaron atrs-.

Dejaron atrs.
El eco se sinti deliberado. Gansey no abandonara el Camaro a menos que
estuviera bajo coaccin; Los hombres de Glendower no abandonaran su escudo
sin una dificultad similar.
Pero es de Glendower? Est cerca? Blue sinti una patadita en su corazn.
Est cerca y lejos, como que ya ocurri y no ha ocurri. Calla respondi. Blue
cansada de la charla psquica enigmtica, insisti:
Pero ellos no tenan caballos. As que slo llegaron tan lejos como pudieron a
pie.
La gente. Calla, dijo. Puede caminar un largo camino si tiene que hacerlo.
Ella se levant y le devolvi el escudo a Blue. Ola como si hubiera estado
boxeando. Suspir ruidosamente.
Calla? Pregunt Blue de repente. Ustedes son de esas personas que
vuelven a utilizar el tiempo? T y mam y Persephone?
A modo de respuesta, Calla respondi: Alguna vez has sentido como que hay
algo diferente en ti? Cmo que hay algo ms?
El corazn de Blue salt dentro de ella otra vez. S!
Calla sac las llaves del coche Fox Way de su bolsillo. Bien. Todo el mundo
debera sentirse as. Aqu. Toma esto. Conducirs a casa. Es necesario que
practiques.Blue no podra conseguir nada ms de ella. Ellas se despidieron de Mike (No
conduzcas esa rueda demasiado rpido, ahora!), Pusieron la bicicleta de Blue en el
maletero, y se fueron con bastante lentitud a casa. Mientras Blue trataba de aparcar
en frente de la casa sin golpear a un coche pequeo de tres colores, ya
estacionado en la acera, Calla chasque.
Bueno, remarc. El problema se ve realmente bien hoy. Esto se debi a
que Adam Parrish estaba sentado en la acera.

Captulo 49:
Adam se sent torpemente en el borde de la cama de Blue. Se senta extrao tener
acceso tan fcilmente a la habitacin de una chica. Si conocas totalmente a Blue, la
habitacin no te sorprenda. Tena siluetas de rboles pegadas a las paredes, hojas
que colgaban en las cadenas del ventilador de techo, un pjaro con una burbuja de
charla en la que se lea GUSANOS PARA TODOS pintado por encima de un estante
lleno de botones y unos nueve pares diferentes de tijeras. Contra la pared, Blue
tmidamente reacomod con cinta adhesiva la rama cada en uno de los rboles.
No hay tiempo, no hay tiempo.
l cerr los ojos por un segundo. Esper a que dejara de andar por encima de los
rboles para que pudieran hablar. Ella sigui jugueteando. l sinti el pulso latente
dentro de l. Se par. No poda sentarse por ms tiempo.
Blue se detuvo abruptamente. Ella se apoy contra la pared, con la expresin
vigilante.
Adam tena la intencin de iniciar la conversacin con una declaracin convincente
sobre por qu el enfoque conservador de la bsqueda Gansey a estaba mal, pero
eso no fue lo que dijo. En cambio, dijo: Quiero saber por qu no me besas, y no
quiero una mentira este momento.Se hizo el silencio. Un ventilador que giraba en la esquina se acerc a los dos. Las
puntas de las ramas se agitaban. Las hojas en espiral.
Blue exigi: Es eso es lo que viniste a hacer aqu?Ella estaba molesta. Adam se alegraba de ello. Era peor ser la nica persona
enojada.
Cuando l no respondi, ella sigui, con la voz cada vez ms enojada, Esa es la
primera conversacin que deseas tener despus de volver de DC?

Qu importa de dnde vengo?


Porque si yo fuera Ronan o Noah, estaramos hablando... sobre cmo estuvo la
fiesta. Estaramos hablando de hacia dnde desapareciste y qu queras hacer con
eso, y no s, cosas reales. No sobre si quieres o no darme un beso!Adam pens que era la respuesta ms irrelevante de todas, y ella todava no haba
respondido a su pregunta.
Ronan y Noah no son mi novia.
Novia! Blue repiti, y sinti una emocin desconectada al orlo decir la
palabra. Qu hay de amiga-amigo?
Pens que ramos amiga-amigo.
Lo somos? Los amigos hablan. T vas caminando hasta el Pentgono, y me
entero por parte de Gansey! Tu padre es un idiota, y me entero por parte de
Gansey! Noah sabe todo. Ronan sabe todo.Ellos no lo saben todo. Ellos saben lo que presenciaron. Gansey sabe porque l
estaba all.S, y yo no lo estaba?
Por qu lo estaras?
Porque me invitaste dijo Blue.
El mundo se inclinaba. l parpade; se enderez.
Pero no haba ninguna razn para que t estuvieras all.Bien, seguro. Debido a que no hay chicas en la poltica. No tengo ningn inters.
Votar? Qu? Olvid mi delantal. Creo que debera estar en la cocina en este
momento, en realidad. Mi rodillo-Yo no saba que-Ese es mi punto! Acaso se te ocurri?
No lo haba hecho.
No iras a ningn lado sin Gansey, sin embargo. Ustedes dos hacen una gran
pareja! Bsalo a l!
Adam lade la cabeza, desconcertado.
Bueno, yo no quiero ser slo alguien a quin besar. Quiero ser una verdadera
amiga, tambin. No slo alguien a quin es divertido tener alrededor porque...
porque tenga tetas.Ella generalmente no deca malas palabras, pero Adam poda imaginar en ese
momento que tetas se senta lo ms cercano a una mala palabra. La combinacin
de tetas y de la intensidad de la conversacin le molestaba.
Bien, Blue. Gansey tena razn. De verdad puedes ser una feminista furiosa.Blue sell su boca. Sus hombros temblaban ligeramente: no como si fuese miedo,
sino como los temblores antes de un terremoto.

l le solt: An no has contestado a mi pregunta. En realidad nada de lo que


acabas de decir tiene algo que ver con nosotros.Sus labios hicieron una forma agria. Quieres la verdad?
Es lo que quera al principio de todo esto. dijo Adam, a pesar de que en
realidad ya no saba lo que quera de ella. l quera que esta pelea acabara. Dese
no haber venido. Deseaba haberle preguntado por Glendower en su lugar. Dese
haberla invitado a la fiesta. Cmo poda haberlo hecho? Su cabeza estaba
demasiado llena, demasiado vaca, demasiado torcida. l haba caminado
demasiado lejos, por tierra firme, pero l no era capaz de retroceder.
Bien. La verdad. Ella apret los puos y se cruz de brazos. Aqu est. Los
psquicos me han dicho toda mi vida que si beso a mi amor verdadero, lo matar.
Ah est. Eres feliz? Y no te lo dije de inmediato, porque no quera decir amor
verdadero y ahuyentarte.Los rboles temblaban detrs de ella. Otra visin estaba tratando de manifestarse.
Trat de desenredarse de ella para tamizar sus recuerdos, tratando de coordinar
sus casi-besos con su confesin de esta profeca mortal. No se senta real, pero
nada lo haca.
Y ahora?
No te conozco, Adam.
Eso no es culpa tuya, susurr el aire. T eres inconocible*.
Y ahora?
Ahora? Ahora...Finalmente, la voz de Blue se sacudi un poco. Yo no te lo
haba dicho hasta ahora porque me di cuenta de que no tena importancia. Porque
no vas a ser t.Se senta como si fuera uno de los golpes de su padre. Un momento de falta de
vida y sangre corriendo hasta el punto de contacto. Y entonces ya no haba tristeza,
sino el calor ya familiar. Lo atraves como una explosin, que revienta ventanas y
devorando todo en una explosin instantnea. En cmara lenta poda imaginar el
movimiento de su mano.
No.
No, l haba hecho esto antes con ella, y no lo hara otra vez.
Se apret un puo en la frente. Con el otro, golpe la pared, pero no fuerte, Como
si estuviese presionndose a s mismo contra la tierra, descargando. Se desgarr su
ira, miembro a miembro. Centrando el ardor terrible en el centro del pecho hasta
que sali.

No vas a ser t.
Y al final, lo nico que quedaba era lo siguiente: me quiero ir.

Tena que haber algn otro lugar al que no haba ido, un poco de tierra, donde
esta emocin no prosperara. Cuando l se dio la vuelta, ella estaba inmvil,
mirndolo. Cuando ella parpade, dos lgrimas aparecieron por arte de magia en
sus mejillas. Las lgrimas rpidas. Que se deslizaban de los ojos hacia la barbilla
antes de que se diera cuenta de que estaba llorando. Adam saba de eso.
Es esa la verdad? Pregunt Adam. Lo pregunt en voz tan baja que las
palabras salieron de grava, como un violn demasiado bajo.
Dos lgrimas nuevas enjugaron sus ojos, pero cuando ella parpade,
permanecieron en sus ojos. Dos luminosos pequeos lagos.

No sers t.
No sera l, con su ira en mal estado, sus largos silencios, su quebrantamiento.

No sers t.
Mrate, Adam, dijo la voz de Gansey. Solo mira.
No sers t.
Prubalo. susurr.
Qu?
Ms alto: Prubalo.
Ella comenz a sacudir la cabeza.
Si no soy yo, no va a hacerme nada, verdad?
Ella sacudi la cabeza con ms fuerza. No, Adam.
Ms alto. Si no voy a ser yo, Blue, no importa, verdad? Eso fue lo que dijiste.

Nunca voy a ser yo.Miserablemente, ella dijo: No quiero hacerte dao, Adam.O es la verdad, o no lo es.Blue le puso una mano en el pecho y apret. No quiero besarte. No vamos a ser
t y yo.-

No vas a ser t.
Desde la ltima vez que su padre le haba golpeado, la oreja izquierda de Adam
haba muerto y no responda. Sin interferencias ni esttica. Slo la ausencia de
sensacin.
As era como todo su cuerpo se senta ahora.
Est bien. dijo con voz incolora.
Blue se sec los ojos con el dorso de la mano. Lo siento. Realmente lo siento.Est bien.El sentimiento volva, pero estaba fuera de foco y sin brillo. Brillante y difuso. No
iban a ser l y ella. No iban a ser l y Gansey. No haba ms, no aqu, no ahora. Pero
estaba aqu. Ahora. Seran slo l y Cabeswater.

Soy inconocible.

l bajaba las escaleras, aunque no recordaba haber salido del cuarto de Blue.
Haba dicho algo? l slo se iba. No saba dnde. Voces e imgenes parpadeaban
a su alrededor, presionando torcidamente.
Una voz, entr por la disonancia. Era la ms tranquila en la casa.
Adam. dijo Persfone, capturando su manga mientras abra la puerta principal.
Es momento de que nosotros hablemos.-

Captulo 50:
Persephone le dio pastel. Fueron a la cocina y ella se lo haba hecho y se lo dio. No
se lo haba presentado como una opcin. Maura le frunci el ceo. Ests segura
de que esa es la forma correcta, P? Supongo que conoces mejores...A veces. Persephone admiti. Vamos, Adam. Vamos a la sala de lectura.
Blue puede venir contigo. Pero ser muy personal.No se haba dado cuenta de que Blue estaba all. Mantuvo la cabeza gacha. Hubo
un roce de su mano mientras pasaba por el pasillo, y le preocupaba en silencio a la
piel en los bordes.
Blue dijo: Qu est pasando?Persephone agit una mano como si fuera demasiado difcil para ella de explicar.
Maura dijo: Ella equilibrar su interior con su exterior. Hacer la paz con
Cabeswater, s?
Persfone asinti. Suficientemente cerca.Blue dijo: Ir, si quieres que lo haga.Todos los rostros se giraron hacia l. Si entraba solo, no habra ms que esto: Adam
Parrish.
En cierto modo, siempre lo haba sido. A veces, el paisaje cambiaba. A veces, el
clima era mejor. Pero al final, lo nico que tena era esto: Adam Parrish.
l hizo ms fcil aceptar dicindose de nuevo: Es slo la sala de lectura.
l saba que no era la verdad. Pero tena forma de verdad.
Me gustara hacerlo por m mismo. dijo en voz baja. l no la mir.
Persephone se puso de pie. Trae tu pastel.Adam llev su pastel.
La sala de lectura era ms oscura que el resto de la casa, iluminada slo por velas
en bloques congregadas en el centro de la mesa de lectura. Adam puso el plato en
la mesa.

Persephone cerr las puertas detrs de ella.


Toma un bocado de pastel.
Adam tom un bocado de pastel.
El mundo se centr, slo un poco.
Con las puertas cerradas, la habitacin ola a rosas en la oscuridad. Y con las luces
apagadas, era extraamente difcil decir qu tan grande era la habitacin. A pesar
de que Adam conoca muy bien las pequeas dimensiones de la habitacin, se
senta enorme ahora, como una caverna subterrnea. Las paredes parecan
distantes y desiguales, el espacio tragando los sonidos de sus respiraciones y el
movimiento de las cartas.
Adam pens: Podra parar ahora.
Pero era solo la sala de lectura. Esta era slo una habitacin que debera haber sido
un comedor. Nada iba a cambiar aqu.
Adam saba que nada de esto era cierto, pero era ms fcil fingir que lo eran.
Persephone seleccion un marco de la pared. Adam tuvo el tiempo justo para ver
que se trataba de una fotografa de una piedra en un campo desigual, y luego puso
el vidrio sobre la mesa frente a l. En la oscuridad y la luz de las velas, la imagen
desapareci. Todo lo que se vea era el reflejo del cristal; fue repentinamente una
piscina en rectngulo o un espejo. La luz de las velas gir y gir en el vaso, no del
todo como luces de velas reales. Su estmago se presion.
Debes sentirlo. dijo Persephone, en el otro lado de la mesa. Ella no se sent.
Cuan desbalanceado ests.Era demasiado obvio para aceptar. Seal el vidrio con sus reflejos extraos.
Para qu es eso?Adivinacin. respondi ella. Es una forma de ver otros lugares. Los lugares
que estn demasiado lejos para ver, o lugares que slo existen un poco, o lugares
que no quieren ser vistos.Adam crey ver un espiral de humo contra el cristal. l parpade. Ya no estaba. Le
dola la mano. Dnde estamos mirando?En algn lugar muy lejano. dijo Persephone. Ella le sonri. Era algo pequeo,
reservado, como un pjaro que miraba desde las ramas. Dentro de ti. Es seguro?Es lo opuesto a seguro. dijo Persfone. De hecho, es mejor que tomes otro
bocado de pastel.Adam tom un bocado de pastel. Qu pasar si no lo hago?Lo que sientes slo empeorar. En este rompecabezas realmente no se puede
hacer las piezas de los bordes primero.-

Pero si lo hago... Adam comenz, luego se detuvo, porque la verdad se


enterraba y encajaba dentro de l. Voy a cambiar para siempre?Ella inclin la cabeza con simpata. T ya te has cambiado a ti mismo. Cuando
hiciste el sacrificio. Esto es slo la parte final.Entonces no tena sentido no hacerlo.
Dime cmo hacerlo, entonces.
Persephone se inclin hacia adelante, pero todava no se sentaba. Hay que dejar
de regalar cosas. No sacrifiques tu mente. Comienza eligiendo el mantener tus
pensamientos para ti mismo. Y recuerda tu sacrificio, tambin. Tienes hacerlo en
serio.Yo lo hice en serio. dijo Adam, su ira subiendo repentinamente. Era una
enemiga eterna. Ella slo parpade con sus ojos negros puros. Su furia se marchit.
Prometiste ser las manos y los ojos de Cabeswater, pero has estado escuchando
lo que te est pidiendo?
No ha dicho nada.La expresin de Persephone era de conocimiento. Por supuesto, lo haba hecho. De
repente, l saba que esa era la causa de las apariciones y medias visiones.
Cabeswater haba estado tratando de llamar su atencin, de la nica manera que
poda. Todo ese ruido, ese sonido, ese caos dentro de l.
No poda entender.Est fuera de equilibrio, tambin. dijo. Pero ese es un ritual diferente para
un problema diferente. Ahora, mira dentro de ti mismo, pero s que hay cosas all
que son hirientes. Rebuscar nunca es seguro. Nunca se sabe a quin vas a
encontrar.l pregunt: Me ayudars si algo sale mal?
Sus ojos negros encontraron los suyos. l entendi. Haba dejado su nica ayuda
afuera en la cocina.
Cudate de cualquier persona que te prometa ayuda ahora. dijo Persephone.
Dentro de ti mismo, slo t puedes ayudarte.Empezaron.
Al principio slo era consciente de las velas. El delgado y alto parpadeo real de las
velas, y el trenzado reflejo de las velas en el cristal del espejo. Entonces, una gota
de agua pareca sumergirse en la oscuridad por encima de l. Debera haber
salpicado en el cristal, pero en vez de eso perfor la superficie fcilmente. Aterriz
en un vaso de agua. Uno de los gruesos y baratos que solan llenar los armarios de
su madre. ste estaba en la mano de Adam. Justo cuando estaba a punto de
beberlo, vio un destello de movimiento. No tuvo tiempo de prepararse a s mismo
antes de la luz -hubo un sonido-

Su padre lo golpe.
Espera! Dijo Adam, explicando, siempre trataba de explicar, mientras golpeaba
el mostrador se desvaneci de su cocina.
Debera terminar por ahora, el golpe, pero l pareca estar atrapado en su interior.
l era el chico, el golpe, el contador, la ira que llev todo.
Esto viva en l. Este golpe, el primero que su padre le haba dado, siempre estaba
rondando en algn lugar de la cabeza.
Cabeswater, pens Adam.
Fue liberado de la golpiza. A medida que el vaso se estrellaba en el suelo,
demasiado fuerte para aplastarse, la gota de agua se desliz hacia fuera y comenz
a caer de nuevo. Esta vez se desplom en un claro de agua reflejado, rodeado de
rboles. La oscuridad se desliz entre los rboles, frondosos, oscuros y llenos de
vida.
Adam haba estado aqu antes.
Cabeswater.
Estaba realmente aqu, o era un sueo? Haca una diferencia para Cabeswater?
Este lugar -Oli la tierra hmeda debajo de las cadas ramas, oy el sonido de los
insectos mismos que trabajan bajo podrida corteza, sinti la misma brisa que sopl
sobre la sobre las hojas tocar su cabello.
En el pozo de agua bajo los pies de Adam, haba peces rojos nadando en crculos.
Se produjeron ondas, all donde la gota haba golpeado la superficie. El
movimiento atrajo su mirada al rbol creciendo en la orilla opuesta. Se vea justo
como lo haba hecho antes: un viejo roble enorme, con una caverna podrida en su
interior, lo suficientemente grande como para admitir a una persona.
Meses atrs, Adam haba estado en el interior del rbol y tuvo una terrible visin
del futuro. Gansey, muriendo a causa de l.
Adam oy un gemido. Era la mujer que haba visto en su apartamento, el primer
espritu. Llevaba un vestido claro, pasado de moda.
Sabes lo que quiere Cabeswater? l pregunt.
Apoyada en la corteza rugosa del rbol de los sueos, la mujer presion el dorso
de su mano contra su frente en seal de socorro. Auli! Greywaren Furis al. Lovi

ne...
No era latn. Adam dijo: No entiendo.Junto a ella, de repente, estaba un hombre con sombrero hongo, el que Adam
haba vislumbrado en la mansin Gansey. El hombre le rog, E me! Greywaren

Furis al.
Lo siento. dijo Adam.

Otro espritu apareci, con la mano extendida hacia l. Y otro. Y otro. Todos los
destellos que haba visto, una docena de figuras. Incomprensibles. Una pequea
voz a su lado, dijo: Voy a traducir para ti.
Se volvi para ver a una pequea nia en un vestido negro. Ella se pareca a una
miniatura Persephone: pelo blanco montaoso, hilado como algodn de azcar,
cara estrecha, ojos negros. Ella tom su mano. La suya estaba muy fra, y un poco
hmeda.
Se estremeci con cautela. Vas a traducir la verdad?
Sus pequeos dedos estaban apretados en los suyos. l no la haba visto antes,
estaba seguro. De todos los flashes y las visiones que haba tenido desde que hizo
el sacrificio, ella no haba sido uno de ellos. Ella era tan parecida a Persfone, pero
retorcida.
No. dijo. Slo yo puedo ayudarme a m mismo.Ella ech la cabeza hacia atrs, enojada. Ya ests muerto aqu.Antes de que pudiera alejarse, ella agarr su otra mano por la mueca. Tres lneas
agudas de sangre se llenaron. Poda saborearlo, como si ella le hubiese arrancado
la lengua en su lugar.
Era como un mal sueo.
No. Si esto era como un sueo, si Cabeswater era como un sueo, eso significaba
que todo estaba bajo su control, si l lo quera. Adam se liber. l no iba a regalar
su mente.
Cabeswater. dijo en voz alta. Dime lo que necesitas.Meti la mano en la piscina. Estaba fro e insustancial, como si deslizase su mano
contra las hojas. Con cuidado, recogi la sola gota de agua a la que haba seguido
en la visin. La inclin hacia atrs y adelante en la palma de su mano, rodando a lo
largo de su lnea de vida.
Dud. En el otro lado de este momento, lo saba, haba algo que lo separara de los
otros para siempre. Cunto? no lo saba. Pero l haba estado en algn lugar en el
que ellos no estaban.
El sera algo que ellos no eran.
Pero l ya lo era.
Y entonces l estaba dentro de la gota de agua. Ya Cabeswater no la necesitaba
para llegar a l a travs de las apariciones. No necesitaba los parpadeos torpes en
su visin. No habra splicas desesperadas para obtener su atencin.
l era Cabeswater, y l era el rbol de los sueos, y l era toda la encina con races
que cavaban a travs de las rocas, en busca de energa y esperanza. Sinti la
succin y el pulso de la lnea de ley a travs de l -qu trmino tan mundano y
burdo era La Lnea Ley, ahora que l la haba sentido-.

Poda recordar cada otro nombre para ella ahora, y todos parecan ms apropiados.

Camino de Hadas. Camino de los Espritus. Lneas de Cancin. Las Antiguas Vas.
Lneas del Dragn. El Camino de los Sueos.
Las Carreteras Cadver.
La energa parpade y escupi a travs de l, menos como la electricidad y ms
como recordando un secreto. Era fuerte, expresndose, y luego desapareciendo,
esperando. A veces, no era ms que ella, y a veces, estaba casi olvidada.
Y debajo de todo, sinti la vejez de Cabeswater. La extraeza. Haba algo cierto e
inhumano en su ncleo. Haba estado all tantos siglos antes que l, y existira
siglos despus. En el esquema relativo de las cosas, Adam Parrish era irrelevante.
Era una cosa tan pequea, slo una espiral en la huella de un ser masivo

Yo no estoy de acuerdo en entregar mis pensamientos.


l sera las manos de Cabeswater y los ojos de Cabeswater, pero l no sera
Cabeswater.
l sera Adam Parrish.
Se sent de nuevo.
Estaba en la sala de lectura. Una gota de agua se vea en la parte superior de la
foto enmarcada. Frente a l, Persephone limpi tres araazos sangrientos en su
mueca; la manga haba sido arrancada. Todo en la habitacin pareca diferente
para Adam. Slo que no estaba seguro de cmo. Era como-- como si se hubiera
ajustado el aspecto en su televisin, de pantalla ancha a normal.
No saba cmo haba pensado antes que los ojos de que Persfone eran negros.
Cada color combinado para hacer negro.
No van a entender. dijo Persfone. Ella puso su baraja de cartas del tarot en la
mesa frente a l. No lo hicieron cuando yo regres.
Soy diferente? Pregunt.
T eras diferente antes. respondi Persfone. Pero ahora no sern capaz de
dejar de notarlo.Adam toc las cartas del tarot. Pareca como si hubiese sido hace mucho tiempo
que l haba mirado la baraja sobre la mesa.
Qu se supone que debo hacer con ellas?
Golpearlas susurr. Tres veces. A ellas les gusta eso. Luego badajalas. Y
luego, jntalas con tu corazn.Suavemente golpe con los nudillos el mazo de cartas, las baraj, y luego agarr el
mazo. Cuando l lo acerc a su pecho, las cartas senta clidas, como un ser vivo.
No se haban sentido as antes.
Ahora hazles una pregunta.
Adam cerr los ojos.

Ahora qu?
Pon a cuatro de ellas. dijo Persephone. No, tres. Tres. Pasado, presente,
Futuro. Enfrntalas.Con cuidado, Adam dej tres cartas sobre la mesa. El arte en el mazo de Persfone
era oscuro, borroso, apenas visible en esta tenue luz. Las figuras en ellas parecan
moverse. Ley las palabras en la parte inferior de cada uno:
La Torre. El ahorcado. Nueve de espadas.
Persephone frunci los labios.
Los ojos de Adam derivaron en la primera tarjeta, donde los hombres se tiraban de
una torre en llamas, luego en la segunda, donde un hombre colgaba boca abajo de
un rbol. Y luego a la ltima, donde un hombre lloraba en sus manos. Esa tercera
carta, esa desesperacin absoluta. No poda apartar la mirada de ella.
Adam dijo: Parece que ha despertado de una pesadilla.Se ve, pens, como yo lo har, si mi visin del rbol sueos se hace realidad.
Cuando Adam levant los ojos hacia Persephone, estaba seguro de que estaba
viendo las mismas cosas que l estaba viendo. Poda decirlo por el aplanamiento
de sus labios, el remordimiento en sus ojos. La sala se extenda a su alrededor,
negra y sin lmites. Una cueva o un viejo bosque o un lago espejo negro mate. El
futuro segua siendo un algo al que Adam fue arrojado: una bsqueda, un
sacrificio, el rostro muerto de un mejor amigo.
No. dijo Adam suavemente.
Persfone se hizo eco, No?No. l neg con la cabeza. Tal vez este es el futuro. Pero no es el final.
Persfone dijo, Ests seguro?Haba una nota en su voz que no haba estado all antes. Adam pens en ello.
Pens en la sensacin de calor al barajar las cartas, y cmo le haba hecho esa
pregunta de ahora qu y ellos le haba dado esta respuesta terrible. Pens en que
an poda escuchar el sonido de la voz de Persephone haciendo eco a su
alrededor, a pesar de que debera haber desaparecido en las estrechas paredes de
esta sala de lectura. Pens en cmo haba sido Cabeswater y cmo sinti La
Carretera Cadver serpenteando a travs de l.
l dijo: Lo estoy. Voy a... Voy a sacar otra carta.l vacil, esperando a que le dijeran que no estaba permitido. Pero ella slo esper.
Adam cort el mazo, puso una mano en cada pila. l tom la carta que se senta
ms caliente. La movi de un tirn, l coloc la carta junto al nueve de espadas.
Una figura vestida se paraba frente a una moneda, una copa, una espada, una
varita -todos los smbolos de todos los trajes de tarot.- Un smbolo de infinito
flotando sobre su cabeza; un brazo levantado en una posicin de poder.

S, pens Adam. El entendimiento pic y luego lo evadi.


Ley las palabras en la parte inferior de la carta.

El mago.
Persephone dej escapar un largo suspiro y comenz a rer. Era una risa aliviada
que sonaba como si hubiera estado corriendo.
Adam. Dijo ella, Termnate tu pastel.

Captulo 51:
Blue haba logrado cortarse a s misma.
Despus de que Adam hubiese entrado en la sala de lectura, haba abierto la navaja
experimentalmente y amablemente la haba atacado. Era slo un rasguo,
realmente. Apenas justificaba una curita, pero ella se puso una de todos modos.
Ella no se senta como Blue Sargent superhroe, o Blue Sargent desesperada, o
Blue Sargent chica mala. Tal vez no debera haber dicho la verdad.
A pesar de que haban pasado horas desde la pelea, su corazn todava se senta
nervioso. Como si no se adjuntara a nada, y cada vez que lata, haca temblar su
pecho. Ella sigui repitiendo sus palabras. No debera haber perdido los estribos; se
lo debera haber dicho desde el principio; ella debi- Cualquier cosa menos lo que
pas.

Por qu no podra enamorarme de l?


l estaba durmiendo ahora, tirado en el sof, con los labios entreabiertos en
agotamiento inconsciente. Persephone le haba informado a Blue que ella esperaba
que el durmiera de diecisis a dieciocho horas despus del ritual, y que podra
experimentar ligeras nuseas o vmitos una vez que se despertase. Maura,
Persephone y Calla se sentaron en la mesa de la cocina, con las cabezas juntas,
debatiendo. De vez en cuando, Blue escuchaba fragmentos de conversacin:

Debera haberlo hecho antes Pero necesitaba aceptarlo!


Ella lo mir de nuevo. Era guapo, y a l le gustaba ella, y si ella no le hubiera dicho
la verdad, podra haber salido a una cita con l como una chica normal, y hasta lo
podra besar sin preocuparse por matarlo.
Blue estaba junto a la puerta principal, con la cabeza apoyada en la pared.
Pero ella no quera eso. Ella quera algo ms.

Tal vez no hay nada ms!


Tal vez ira a dar un paseo, slo ella y la navaja de color rosa. Eran un buen par.
Ambas incapaces de abrirse sin cortar a alguien.

Ella no saba adnde ira, sin embargo. Se arrastr hasta la sala de lectura, en voz
baja, para no despertar a Adam o alertar Orla. Tom el telfono, escuch
atentamente para asegurarse de que nadie estuviese teniendo una experiencia
psquica en el otro extremo. Tono. Llam Gansey.
Blue? Dijo. Slo su voz. Su corazn se calm. No del todo, pero lo suficiente
como para dejar de temblar tanto. Ella cerr los ojos.
Me llevas a algn lugar?
Tomaron el renovado Pig, que de hecho era idntico al ltimo, hasta el olor de la
gasolina y la tos de inicio del motor. El asiento del pasajero era el mismo cubo de
vinilo roto que haba sido antes. Y los faros en la carretera proyectaban las mismas
vigas gemelas de dbil luz dorada.
Pero Gansey era diferente. A pesar de que llevaba sus pantalones caqui habituales
y esos estpidos zapatos, llevaba puesto una camiseta blanca sin cuello y gafas de
alambre. ste era su Gansey favorito, el Gansey-erudito, sin una pizca de Aglionby
en l. Sin embargo, haba algo terrible en cmo este Gansey la hizo sentir en el
momento.
Cuando ella entr, le pregunt: Qu pas, Jane?
Adam y yo peleamos. dijo. Le cont. No quiero hablar de ello.
Puso el coche en marcha. No quieres hablar de nada?
Slo si no se trata de l.
Sabes dnde quieres ir?
A algn lugar que no est aqu.
As los llev fuera de la ciudad, y l le conto de Ronan y Kavinsky. Cuando haba
terminado con eso, sigui conduciendo en las montaas, en las carreteras cada vez
ms estrechas, y le cont sobre la fiesta, y el club de lectura, y sandwiches de
pepino orgnico.
El motor del Camaro gru, hacindose eco sobre la empinada orilla junto a la
carretera. Los faros iluminaban solamente hasta el siguiente giro. Blue recogi sus
piernas y envolvi sus brazos alrededor de ellas. Apoyando la mejilla en sus
rodillas, mir como Gansey cambiaba la velocidad, miraba por el espejo retrovisor y
luego a ella.
Le habl de las palomas y le habl de Helen. Le habl de todo a excepcin de
Adam. Era como describir un crculo sin decir la palabra.
Est bien. dijo finalmente. Puedes hablar de l ahora.
Se hizo el silencio en el coche- bueno, menos sonido. El motor rugi y el anmico
aire acondicionado soplaba respiraciones intermitentes sobre ambos.
Oh, Jane. dijo de repente. Si hubieras estado all cuando recibimos la
llamada de l caminando sobre la interestatal, habras... Se call antes de que ella

se enterara de lo que habra hecho. Y luego, de repente, l se recompuso. Ja!


Adam hablando con rboles, y Noah recreando su asesinato, y Ronan destrozando
y luego hacindome carros nuevos. Qu hay de nuevo contigo? Algo terrible
supongo.
T me conoces. dijo Blue. Siempre sensible.
Como yo. Gansey acord grandiosamente, y ella se ech a rer con deleite.
Una criatura de placeres simples.
Blue toc la perilla de la radio, pero no lo encendi. Dej caer sus dedos. Me
siento muy mal por lo que le dije.
Gansey gui al Pig hasta un camino an ms estrecho. Podra haber sido la
carretera de alguien. Era difcil de decir en estas montaas, sobre todo por la
noche. Los insectos en los rboles cercanos trinaban an ms fuerte que el motor.
Adam se ha matado a s mismo por Aglionby. dijo de repente. Y para qu?
Educacin? Nadie iba a Aglionby para la educacin.
No slo eso. Ella dijo. Prestigio? Oportunidades?
Pero tal vez l nunca tenga oportunidad. Tal vez el xito est en los genes.

Algo ms.
Est realmente no es una conversacin que quiero tener en este momento.
Qu? Oh- Eso no es lo que quise decir. Quiero decir que yo soy ricoNo ayudas.
Yo soy rico en apoyo. Tambin t. Creciste amada, no?
Ni siquiera tuvo que pensar antes de asentir.
Yo tambin. dijo Gansey. Nunca dud. Nunca pens en dudarlo. E incluso
Ronan creci con eso, tambin, cuando ms importaba, cuando se estaba
convirtiendo en la persona que era. La edad de la razn, o lo que sea. Me gustara
que pudieras haberlo conocido antes. Pero crecer mientras te dicen que puedes
hacer cualquier cosa... Yo sola pensar, antes de conocerte, que era por el dinero. Al
igual, pens que la familia de Adam era demasiado pobre para el amor.
Ah, pero como somos pobres pero felices... comenz Blue acaloradamente.
Los campesinos alegresNo, por favor, Jane. interrumpi. Sabes a lo que me refiero. Te lo digo, yo
era estpido sobre ello. Pens que se trataba tanto de sobrevivir, que no se tena
tiempo para ser un buen padre. Obviamente eso no lo es todo. Debido a que t y
yo, los dos somos... ricos en amor.
Supongo. Dijo Blue. Pero eso no me va a meter a la universidad
comunitaria.

Universidad comunitaria! Gansey hizo eco. Su nfasis de asombro en


comunitaria hiri a Blue ms de lo que poda admitir en voz alta. Se sent en
silencio y miserablemente en el asiento del pasajero hasta que la mir por encima.
Sin duda, puedes obtener becas.
No cubren los libros.
Son slo unos pocos cientos de dlares por semestre. Correcto?
Cunto crees que hago en un turno en Nino's, Gansey?
No se hacen donaciones para cubrir eso?
La frustracin brot en ella. Todo lo que haba sucedido ese da se senta a punto
de estallar fuera de ella.
O yo soy una idiota o no lo soy, Gansey decdete! O yo soy lo suficientemente
inteligente como para haber investigado esto por m misma y ser elegible para una
beca, o soy demasiado estpida para haber considerado las opciones y no poder
conseguir una beca de todos modos!
Por favor no te enojes.
Ella apoy la cabeza en la puerta. Lo siento.
Jess. dijo Gansey. Deseo que esta semana termine.
Durante unos minutos, condujeron en silencio: arriba, arriba, arriba. Blue pregunt:
Alguna vez conociste a sus padres?
En voz baja, poco familiar, dijo, Los odio. Y un poco ms tarde, Los
moretones con los que ha ido a la escuela. A quin ha tenido para amarlo?
Nunca?
En su mente, Adam apret el puo contra la pared de su dormitorio. Tan
gentilmente. Aunque todos los msculos se anudaron, con ganas de destruirla.
Ella dijo: Mira all.
Gansey sigui su mirada. Los rboles en un lado de la carretera haban cado, y de
repente vieron que la pequea pista de grava en la que estaban, se aferraba hasta
el lado de la montaa. Todo el valle de pronto se extenda ante ellos. Aunque
cientos de estrellas eran ya visibles, el cielo era todava de un azul profundo, un
toque caprichoso de un pintor idealista. Las montaas al otro lado del valle, sin
embargo, eran negras por la noche, pero el cielo no lo era. Oscuro y fresco y
silencioso. Y bajo ellos, a los pies de las montaas, estaba Henrietta, salpicada de
luces amarillas y blancas. Gansey fue bajando la velocidad de Pig. Pis el freno y lo
estacion. Ambos miraron por la ventana del lado del conductor.
Era una especie de belleza feroz y tranquila, del tipo que no te permitira admirarla.
El tipo de belleza que siempre dola.
Gansey suspir, pequeo y tranquilo y desigual, como si no hubiese tenido
intencin de dejarlo escapar.

Ella cambi su mirada de la ventana a su perfil, mirndolo a l mirar en su lugar. l


presion su pulgar contra el labio inferior - esto era Gansey, ese gesto - y luego
trag. Todo era, pens, tal y como ella se senta cuando miraba a las estrellas,
como cuando entr en Cabeswater.
Qu ests pensando? Pregunt Blue.
l no respondi de inmediato. Luego, cuando lo hizo, mantuvo los ojos fijos en la
vista ante l. He estado en todo el mundo. Ms de un pas por cada ao que
estoy vivo. Europa y Amrica del Sur y - las montaas ms altas y los ros ms
anchos y los pueblos ms bonitos. No estoy diciendo esto para presumir. Slo
estoy dicindolo que porque estoy tratando de entender cmo podra haber ido a
tantos lugares y, sin embargo este es el nico lugar que se siente como en casa.
Este es el nico lugar al que pertenezco. Y porque estoy tratando de entender
cmo, si yo pertenezco a este lugar, l...
Duele tanto. Blue termin.
Gansey se volvi hacia ella, con los ojos brillantes. l se limit a asentir.
Por qu, pens, agonizante, no podra haber sido Adam?
Ella dijo: Si lo descubres, me lo dirs?

l va a morir, Blue, noNo s si estamos destinados a averiguarlo. dijo.


Oh, lo estamos averiguando. dijo Blue con ferocidad adicional, tratando de
aplacar el sentimiento creciente en ella. Si no lo haces t, lo har yo misma.
l dijo: Si t lo averiguas primero, me dirs?
Cuenta con ello.
Jane, con esta luz... l comenz, T...Jess. Jess. Tengo que aplacar mi
cabeza.
De pronto abri la puerta y sali, aprovechando la azotea para despejarse con
mayor rapidez. Golpe la puerta y luego camin alrededor de la parte trasera del
coche; una mano se frot el cabello.
El coche estaba completamente en silencio. Ella oy el zumbido de los insectos
nocturnos y el canto de las ranas y los chirridos lentos de las aves que deberan
haber sabido mejor. Cada cierto tiempo, el motor en enfriamiento dejaba escapar
un pequeo suspiro como un aliento. Gansey no regres.
Tanteando en la oscuridad, ella abri la puerta. Ella lo encontr apoyado en la
parte trasera del coche, los brazos cruzados sobre el pecho.
Lo siento. dijo Gansey, sin mirarla mientras ella se apoyaba en el coche a su
lado. Eso fue muy grosero.

Blue pens en algunas cosas para responder, pero no poda decir nada de ello en
voz alta. Se senta como si una de las aves nocturnas se hubiera metido dentro de
ella. Se caa y perda el valor cada vez que respiraba.

l va a morir, esto va a dolerPero ella le toc el cuello, justo donde el pelo se cortaba de manera uniforme
sobre el cuello de su camisa. El estaba muy quieto. Su piel estaba caliente, y ella
poda muy, muy dbilmente sentir su pulso bajo su pulgar. No era como cuando
estaba con Adam. Ella no tena que adivinar qu hacer con las manos. Ellas saban.
As era como se debera haberse sentido con Adam. Menos como practicando y
ms como una conclusin inevitable.
l cerr los ojos y se inclin, slo un poco, de modo que su palma estaba en su
cuello, desliz los dedos tendidos de su oreja a su hombro.
Todo en Blue se senta frentico. Di algo. Di algo.
Gansey levant la mano con suavidad de su piel, sostenindola como como si
estuvieran en un baile formal. La puso contra su boca.
Blue se congel. Muy quieta. Su corazn no lata. Ella no parpade. No poda
pronunciar las palabras No me beses. Ella no poda incluso decir No.
l slo apoy la mejilla y el borde de la boca contra sus nudillos y luego puso su
mano en su regazo.
Lo s. dijo. Yo no lo hara.
La piel de Blue arda con el recuerdo de su boca. El ave en su corazn se
estremeci y tembl de nuevo. Gracias por recordarlo.
El mir hacia atrs sobre el valle. Oh, Jane.
Oh, Jane, qu?
l no quera que yo lo hiciera, lo sabas? Me dijo que no tratara de conseguir
que fueses a la mesa esa noche en Nino's. Tuve que animarlo. Y entonces qued
como idiota. l se volvi hacia ella. Qu piensas?
Ella se limit a mirarlo. Que sal con el chico equivocado. Que destru a Adam esta

noche sin razn alguna. Que no soy para nada sensataPens que eras un idiota.
Galantemente, dijo, Gracias a Dios por el tiempo pasado. Y luego: No puedo
- no podemos hacerle esto a l.
Algo iba dentado en su interior. Yo no soy una cosa que tener.
No, Jess. Por supuesto que no lo eres. Pero ya sabes lo que quiero decir.
Ella lo saba. Y tena razn. No podan hacerle esto. Ella no debera hacrselo a s
misma, de todos modos. Pero la forma en que descarozaba su pecho y su boca y
su cabeza.

Me gustara que pudieras ser besada, Jane. dijo. Porque yo rogara slo uno
de ti. Bajo todo esto. l agitaba un brazo hacia las estrellas. Y entonces nunca
volveramos a decir nada al respecto.
Aquello pudo haber sido el final del tema.

Quiero algo ms.


Ella dijo: Podemos fingir. Slo una vez. Y entonces nunca volver a decir nada al
respecto.
Qu extraa y cambiante persona era. El Gansey que se gir hacia ella ahora estaba
un mundo lejos del chico alto al que primero haba conocido. Sin ninguna duda,
ella estir sus brazos alrededor de su cuello. Quin era esta Blue? Se senta ms
grande que su cuerpo. Alta como las estrellas. Se inclin hacia ella - su corazn se
detuvo de nuevo - y presion su mejilla contra la de ella. Sus labios no tocaron su
piel, pero ella sinti su aliento, caliente y desigual, en su cara. Sus dedos extendidos
a ambos lados de su espalda. Sus labios estaban tan cerca de su mandbula que
sinti como si realmente la tocaran. Era meta, y recuerdos, y el pasado, y el futuro y
sinti como si hubiera hecho esto antes y ya anhelaba volver a hacerlo.
Oh, ayuda, pens. Ayuda, ayuda, ayuda.
l se apart. l dijo: Y ahora nunca volveremos a decir nada al respecto.

Captulo 52:
Esa noche, despus de que Gansey se haba ido a reunirse con Blue, Ronan tom
una de las pldoras verdes de Kavinsky de su par jeans sin lavar y volvi a la cama.
Apoyado en la esquina, l extendi su mano hacia Sierra, pero ella lo ignoro. Haba
robado una galleta de queso y ahora estaba apilando cosas muy afanosamente
encima de el para asegurarse de Ronan nunca se la quitara. Aunque ella no dejaba
de mirar hacia su mano extendida, fingi no verla. Ella aadi una tapa de botella,
un sobre y un calcetn a la pila de ocultar la galleta.
Sierra. dijo. No bruscamente, pero como dicindolo en serio. Reconociendo su
tono, ella se elev hacia la cama. Ella por lo general no disfrutaba ser acariciada,
pero ella volvi la cabeza a la izquierda y la derecha mientras Ronan trazaba
suavemente las plumas pequeas a cada lado de su pico. Cunta energa se haba
tomado de la lnea de ley para crearla? l se pregunt Era ms que sacar a una
persona? Un coche?
El telfono de Ronan zumb. l se inclin para leer el texto entrante: tu mam me

llam despus de que pasramos el da juntos.


Ronan dej el telfono caer de nuevo a la colcha. Por lo general, al ver el nombre
de Kavinsky iluminar la pantalla de su telfono le daba una extraa sensacin de
urgencia, pero no esta noche. No despus de pasar tantas horas con l. No
despus de soar el Camaro. l necesitaba procesar todo esto primero.

Pregunta cul fue mi primer sueo.


Sierra picote con irritacin el telfono al or el zumbido. Haba aprendido mucho
de Ronan. Gir la pldora verde entre su mano. No iba a sacar nada de sus sueos
esta noche. No sabiendo lo que estaban haciendo a la Lnea Ley. Pero eso no
significaba que ya no poda elegir qu soar.

Mi favorito es Prokopenko.
Ronan puso la pldora en el bolsillo de nuevo. Se senta clido, somnoliento y solo bien-. Por una vez, se senta bien.

El sueo no se senta como un arma escondida dentro de su cerebro. Saba que


poda soar con El Granero ahora, si lo intentaba, pero l no quera soar con algo
que existiera en este mundo.

Voy a comerte vivo, hombre.


Ronan cerr los ojos. Pens: Mi padre. Mi padre. Mi padre. Y cuando abri los ojos
de nuevo, los viejos rboles vagaban hacia arriba alrededor de l. El cielo estaba
negro y las estrellas llenaban el cielo. Todo ola a humo de nogal y boj, a semillas
de csped y a limn.
Y all estaba su padre, sentado en el BMW que haba soado hace tantos aos. Era
una imagen de Ronan, y tambin de Declan, y tambin de Matthew. Un demonio
guapo con un ojo del color de una promesa y el otro del color de un secreto.
Cuando vio a Ronan, l baj la ventanilla.
Ronan. dijo. Pareca que quera decir Finalmente.
Pap. dijo Ronan.
l iba a decir "Te he extraado". Pero l haba extraado a Niall Lynch desde que
tena memoria. Una sonrisa se quebr en el rostro de su padre. Tena la sonrisa ms
ancha del mundo, y la cual le haba dado a su hijo menor.
Te diste cuenta. dijo. l se llev un dedo a los labios. Recuerdas?
Msica se colaba por la ventana abierta del BMW que haba sido de Niall Lynch,
pero ahora era de Ronan. Un poco subida de tono sonaba gaita irlandesa,
disipndose hacia los rboles.
Lo s. respondi Ronan. Dime lo que quieres decir en tu testamento.
Su padre dijo: T'Libre vero-e ber nivo libre n'acrea.

Este testamento se destaca como un hecho a menos que se cree un documento


nuevo.
Es un vaco legal dijo su padre. Un vaco legal para los ladrones.
Eso es una mentira? Pregunt Ronan.
Debido a que Niall Lynch era el mentiroso ms grande de todos, y l haba metido
todo eso en su hijo mayor.
No haba mucha diferencia entre una mentira y un secreto.
Yo nunca te miento a ti.
Su padre encendi el BMW y mostr su sonrisa lenta a Ronan. Qu sonrisa que
tena, qu ojos feroces. Qu criatura era l. Haba soado toda una vida y una
muerte para s mismo. Ronan dijo: Yo quiero volver.
Entonces tmalo. dijo su padre. Ahora ya sabes cmo.
Y Ronan lo hizo. Porque Niall Lynch era un incendio forestal, un mar en aumento,
un accidente de coche, una cortina de cierre, una sinfona creciente, un catalizador
con los planetas dentro de l.

Y l haba dado todo eso a su hijo del medio.


Niall Lynch le ofreci su mano. l agarr la de Ronan entre la suya. El motor se
calentaba; incluso mientras sostena la mano de Ronan, su pie ya estaba en el pedal
del acelerador, partiendo hacia el prximo lugar.
Ronan. dijo. Y sonaba como que quera decir Despierta.
Despus de que la casa se hubiera quedado en silencio, Blue se meti en la cama y
tir la manta sobre su cara. No tena sueo. Su mente estaba llena de la expresin
de aburrimiento de Adam, del Camaro inventado de Ronan, y del aliento de Gansey
en la mejilla.
Su mente tom el recuerdo de la menta y lo transform en un recuerdo
relacionado a l, uno que Gansey no tena an: la primera vez que lo haba visto en
su vida. No el del Nino de cuando l la invit a salir en nombre de Adam. Sino de
esa noche en la iglesia, en el camino de los espritus de los muertos. Un ao- que
era lo ms largo que cualquiera de esos espritus tena. Todos ellos estaran
muertos antes de la prxima vspera de San Marcos.
Ella haba visto a su primer espritu: un chico en un suter de Aglionby, con los
hombros salpicados con agua de lluvia.

Cmo te llamas?
Gansey.
Ella no poda impedirlo.
En la planta baja, la voz de Calla de repente se hinch con rabia. Bueno, voy a
romper la maldita cosa yo misma si te encuentro usndola de nuevo.
Tirana! Maura replic.
La voz de Persephone murmur amablemente, demasiado bajo para espiar.
Blue cerr los ojos con fuerza. Ella vio el espritu de Gansey. Una mano apoyada en
la tierra. Ella sinti su aliento. Sus manos presionando su espalda.
El sueo no lleg.
Unos minutos amorfos ms tarde, Maura golpe las yemas de los dedos en la
puerta abierta de Blue.
Durmiendo?
Siempre. Blue respondi.
Su madre se subi a la cama estrecha de Blue. Ella se acomod en la almohada
hasta que Blue le permiti unas pocas pulgadas de la misma. Luego se acost
detrs de Blue, madre e hija como cucharas en un cajn. Blue a cerr los ojos,
inhalando el olor suave de su madre y la menta de Gansey desvanecindose.
Despus de un momento, Maura le pregunt: Ests llorando?

Slo un poco.
Por qu?
Tristeza general.
Estas triste? Ha pasado algo malo?
An no.
Oh, Blue.
Su madre la envolvi con sus brazos y dio un respiro en la base de su cabello. Blue
pens en lo que haba dicho Gansey, sobre ser ricos en amor. Y pens en Adam,
aun descansando en el sof en el piso de abajo. Si l no tena a nadie que lo
rodease con sus brazos cuando estaba triste, Podra ser disculpado por dejar que
su ira lo dominara?
Blue pregunt: Tu estas llorando?
Solo un poco. Dijo su madre.
Por qu?
Tristeza generalizada.
Ests triste? Te pas algo malo?
No todava. Hace mucho tiempo.
Esos son opuestos. Dijo Blue.
Maura olfate otra vez. En realidad no.
Blue se sec los ojos con la funda de su almohada. Las lgrimas no nos
convierten.
Su madre se sec los ojos en el hombro de la camiseta de Blue. Tienes razn.
Qu nos convierte?
Accin.
Maura se ri suavemente en voz baja.
Qu terrible sera, pens Blue, su mente en Adam otra vez, el no tener una madre

que te amase.
S. Ella estuvo de acuerdo. Qu sabia eres, Blue.
En el otro lado de Henrietta, el Hombre Gris contest su telfono. Era Greenmantle.
Sin ningn prembulo particular, dijo, Dean Allen. El Hombre Gris, con el
telfono en una mano, y un libro en la otra, no respondi inmediatamente. Puso su
edicin hecha jirones de Enigmas Anglosajones sobre la mesa lateral. La televisin
parloteaba en el fondo; un espa encontr a otro en un puente. Ellos estaban
intercambiando rehenes. Ellos haban dicho que fueran solos. No haban ido solos.
A El Hombre Gris le estaba tomando un inesperado largo perodo de tiempo el
registrar el significado de las palabras de Greenmantle. Luego, una vez que se
haba hundido, le tom ms tiempo para entender porque las estaba diciendo.

As es. dijo Greenmantle. El misterio se ha ido. No fue tan difcil averiguar


quin eras. Resulta que la poesa anglosajona es un campo muy pequeo. Incluso
en el nivel de licenciatura. Y sabes lo bien que hago con estudiantes de licenciatura.
El Hombre Gris no haba sido Dean Allen por un tiempo muy largo. Era ms difcil
de lo que uno podra esperar el abandonar una identidad, pero el Hombre Gris era
ms paciente y devoto que la mayora. Por lo general, se cambiaba una identidad
por otra, pero el Hombre Gris quera ser nadie. En ninguna parte.
Toc el lomo del libro enigma. eom wrtlic wiht on gewin sceapen Greenmantle
aadi: As que, lo quiero.

(Soy algo hermoso, forjado para luchar)


Yo no lo tengo.
Claro, Dean, seguro.
No me llames as.

nelle ic unbunden nigum hyran nyme searosled


Por qu no? Es tu nombre, no?

(Resistente, yo obedezco a nadie; y slo cuando me ata con habilidad-)


El Hombre Gris no dijo nada.
As que no vas a cambiar tu historia, Dean? Pregunt Greenmantle. Y sin
embargo, vas a seguir tomando mis llamadas. As que eso significa que sabes
dnde est, pero no lo tienes todava.
Durante muchos aos l haba enterrado ese nombre. Dean Allen no deba existir.
Haba una razn que le haba hecho abandonarlo.
Te dir qu. dijo Greenmantle. Te dir qu. T consigues al Greywaren y me
llamas para el Cuatro de Julio con tu nmero de confirmacin de vuelo de vuelta
aqu. O le digo a tu hermano donde ests.
Qudate quieto, Dean.
La lgica nad lejos del Hombre Gris. En voz muy baja, dijo: Yo te habl de l en
confianza.
Te pagu en confianza. Resulta que l est ansioso por saber dnde ests. dijo
Greenmantle. Tuvimos una charla, Dean. Dice que perdi contacto contigo en el
medio de una conversacin que ha estado esperando para terminar.
El Hombre Gris apag la televisin, pero las voces an zumbaban en el fondo.
Dean. dijo Greenmantle. Ests all?
No, en realidad no. El color se drenaba de las paredes.
Tenemos un acuerdo?
No, en realidad no. Un arma no llegaba a un acuerdo con la mano que la sujetaba.
Dos das es suficiente tiempo, Dean. dijo Greenmantle. Nos vemos en el
otro lado.

Captulo 53:
Por veintin horas, Adam Parrish y el Hombre Gris durmieron. Mientras dorman sin
soar, Henrietta se preparaba para el cuatro de julio. Las banderas empezaron a
verse prendiendo de los automviles. En los suburbios, los fuegos artificiales se
compraban y soaban. Las puertas estaban cerradas y, ms tarde, abiertas. En el
300 de Fox Way, Adam silenciosamente cumpli dieciocho aos. Llamaron a Calla
de su oficina para que se asegurase de que nada importante haba sido robado
durante el corte.
En Manufacturas Monmouth, un Mitsubishi blanco con un juego de llaves en el
encendido y un grfico de un cuchillo en el lado apareci en el estacionamiento
durante la noche. Llevaba una nota que deca: Este es para ti. Justo como te gusta:

rpido y annimo.
Gansey frunci el ceo ante la escritura desordenada. Creo que necesita llegar a
un acuerdo con su sexualidad.Ronan, masticando sus pulseras de cuero, la dej caer de sus dientes y dijo: No
hay como llegar a un acuerdo con tener tres bolas.Era el tipo de broma que le haca normalmente a Noah. Pero Noah no estaba all.
De vuelta en la casa de las videntes, Adam despert. Segn Maura, sac las piernas
del sof, entr en la cocina, donde bebi cuatro vasos de jugo de granada y tres
tazas de uno de los ts ms curativos, dio las gracias a Maura por el uso de su sof,
y luego se meti en su coche tricolor y se march, todo eso en diez minutos.
Quince minutos despus de eso, Maura inform, Persephone vino abajo con un
bolso en forma de mariposa y un par de botas sensibles con tacones de tres
pulgadas y cordones que le llegaban hasta el muslo. Un taxi lleg y ella se meti en
el. Se alej en la misma direccin que el coche tricolor.
Doce minutos despus de eso, Kavinsky envi un mensaje a Ronan: Bolsa de bolas.

Ronan respondi: Bolsa de mierda.


Kavinsky: Vienes al 4 de julio?
Ronan: Te detendras si supieras que ests destruyendo el mundo?
Kavinsky: Dios! eso sera increble.
Y bien? Pregunt Gansey.
Ronan dijo. No apostara por las negociaciones..
Siete minutos despus, Maura, Calla, y Blue subieron al fatigado Ford, pasaron para
recoger a Ronan y Gansey, y se dirigieron hacia el da a fuego lento.
Gansey pareca un rey, incluso sentado en el asiento trasero del vehculo en mal
estado de Fox Way. Tal vez especialmente cuando estaba sentado en el asiento
trasero de un vehculo en mal estado. l pregunt: Qu es lo que estamos
haciendo?
Maura respondi: Accin.-

Captulo 54:
Por qu estamos aqu, hombre? Pregunt Ronan. Sus ojos siguieron a Sierra
mientras caminaba con ansiedad por encima del mostrador. La haba llevado a
tantos lugares, que los nuevos lugares generalmente no la inquietaban por mucho
tiempo, pero no iba a ser verdaderamente feliz hasta que hubiese chequeado el
permetro. Hizo una pausa para dar con su pico en una caja de galletas para aves.
Hay ms gallos que en una maldita pelcula de Hitchcock.
Te refieres a Los Pjaros? Pregunt Gansey. Porque no recuerdo ningn
pollo en ella. Ha pasado mucho tiempo, sin embargo.
Estaban de pie en una cocina hogarea, bajo tierra, en el stano del Pleasant Valley
Bed and Breakfast. Calla buscaba en los armarios y cajones; su versin de chequeo
de permetro, como Sierra, posiblemente. Ella ya haba encontrado una mquina de
gofres y una pistola, y las haba colocado en la mesa del desayuno. Blue estaba de
pie en la puerta, mirando alrededor hacia donde su madre se haba ido. Ronan
supuso que ella y Gansey debieron de haber peleado; ella estaba tan lejos de l
como poda.
Junto a Ronan, Gansey se levant para tocar con sus dedos las vigas que estaban a
la vista. Estaba claramente desconcertado por lo que Maura le haba dicho acerca
de Adam en el auto. Los Ganseys eran criaturas de hbito, y l quera a Adam aqu,
y quera a Noah aqu, y quera agradarle a todo el mundo, y quera estar a cargo.
Ronan no tena ni idea de lo que l quera. Mir el telfono. Se pregunt si
Kavinsky realmente tena tres bolas. Se pregunt si Kavinsky era gay. Se pregunt si
deba ir a la fiesta del Cuatro de Julio. Se pregunt a dnde haba ido Adam.
Lynch, dijo Gansey. Ests escuchando?
Mir hacia arriba. No.

En el mostrador, Sierra arrancaba pedazos de un rollo de toallas de papel. l


chasque los dedos hacia ella y, con un gorgoteo insolente, ella alete desde el
mostrador hasta la mesa, con sus garras haciendo un sustancial clic mientras
aterrizaba. Ronan estaba abruptamente satisfecho con ella como una criatura
soada. Ni siquiera la haba pedido. Su subconsciente, por una vez, le haba
enviado algo agradable en lugar de algo homicida.
Gansey le pregunt a Calla: Por qu estamos aqu?
Calla hizo eco: S, Maura, por qu estamos aqu?
Maura haba entrado desde la otra habitacin; detrs de ella Ronan vislumbr una
esquina de madera, una maleta gris. Hubo un gran estruendo, como un sonido de
tubera, o un grifo abierto. Ella sacudi el polvo de sus palmas y se uni a ellos en
la cocina. Porque, para cuando el seor Gray llegue, quiero que le mires a los
ojos y le convenzas de que no te secuestre.
Gansey le dio un codazo Ronan.
Ronan levant la mirada bruscamente. Qu A m?
S, a ti dijo Maura. El Sr. Gray fue enviado aqu para recuperar un objeto que
permite al propietario sacar cosas de los sueos. El Greywaren. Y como sabes, eres
t.
Sinti un poco de emocin al or la palabra Greywaren.

Si, ese soy yo.


Calla aadi: E, increblemente, recae en tu encanto el convencerlo de que tenga
misericordia de ti.
l le sonri maliciosamente. Ella sonri de vuelta. Ambas sonrisas decan, tengo tu

nmero.
No haba ninguna parte de Ronan sorprendida por esta noticia. Parte de l, se dio
cuenta, se sorprendi de que le hubiese tomado tanto tiempo. Sinti que l
mismo debi de haberlo incitado: Le haban dicho que no volvieran al Granero, y
l lo haba hecho. Su padre le haba dicho que no le contara a nadie sobre sus
sueos, y l lo haba hecho. Una por una, fue violando todas las reglas en su vida.
Por supuesto que alguien lo estaba buscando. Por supuesto que lo haban
encontrado.
l no es el nico que busca, dijo el Blue de repente. No es as? Eso es lo
que significan todas esas irrupciones.
Imposiblemente calmada, giraba una navaja de color rosa para puntuar esta
declaracin. Ese pequeo cuchillo era la cosa ms impactante sobre la
conversacin hasta el momento.
Me temo que s, respondi Maura.
Los Saqueadores, Ronan pens, todo a la vez.

Gansey dijo: Son los-Ronan interrumpi: Es l quien golpe a mi hermano? Debera comprarle una
tarjeta si fue l.
Importa? Pregunt Maura, ms o menos al mismo tiempo que Calla
pregunt, Crees que tu hermano le dijo algo a alguien?
Estoy seguro de que lo hizo dijo Ronan oscuramente. Pero no te preocupesnada de eso era cierto.
Gansey tom el control. En su voz, Ronan poda or el alivio que senta de conocer
lo suficiente sobre la situacin para poder hacerlo. Pregunt si el Seor Gray
realmente quera secuestrar a Ronan, si su empleador saba que el Greywaren
estaba definitivamente en Henrietta, si los dems deambulando por all saban.
Por ltimo, pregunt: Qu pasar con el Seor Gray si no regresa con algo?
Maura frunci los labios. Vamos a utilizar la muerte como una versin corta de
las consecuencias.
Calla aadi: Pero con el propsito de tomar decisiones, podemos asumir que es
peor que eso.
Blue murmur: l puede llevarse a Joseph Kavinsky.
Si se llevan a ese otro chico, dijo Calla, Van a volver por la serpiente. Esto
lo dijo con un movimiento de barbilla hacia Ronan. Entonces sus ojos parpadearon
hasta Maura.
El Hombre Gris estaba en la puerta detrs de Maura, su maleta gris en una mano y
una chaqueta gris colgada sobre la otra. l los puso en el suelo y se enderez.
Hubo ese pesado silencio que a veces ocurre cuando un asesino a sueldo entra en
una habitacin.
Estaba en contra de la naturaleza de Ronan parecer excesivamente interesado en
cualquier cosa, pero no poda dejar de mirar fijamente al Hombre Gris. Era el
hombre del Granero, el hombre que se haba llevado la caja de puzzle. l nunca
habra usado las palabras asesino a sueldo para describirlo. Para l, un asesino a
sueldo era otra cosa. Un gorila. Un-cuerpo gigante, un hroe de accin. Este
depredador cauteloso no era ninguna de esas cosas. Su construccin era modesta,
toda cintica y astuta, pero sus ojosRonan sbitamente tuvo miedo de l. Tena miedo de l de la misma forma que
tena miedo de Las Pesadillas. Debido a que lo haban matado antes, y lo iban a
matar de nuevo, y recordaba precisamente el dolor de cada muerte. Senta el
miedo en el pecho, en la cara y en la parte posterior de la cabeza. Rgido y
punzante, como una barra de hierro.
Sierra se pos en el hombro de Ronan y se acurruc, puso sus ojos en El Hombre
Gris. Ella grazn estridentemente, slo una vez.

Por su parte, el Hombre Gris le devolvi la mirada, con expresin vigilada. Cuanto
ms miraba a Ronan y a Sierra, ms frunca las cejas. Y cuanto ms los miraba, ms
cerca se colocaba Gansey de Ronan, casi imperceptible. En algn momento todo se
torn en el Hombre Gris mirando el espacio entre ellos en lugar de a Ronan.
Por ltimo, El Hombre Gris dijo Si no regreso con el Greywaren el Cuatro de Julio,
le dirn a mi hermano donde estoy, y me matar. l lo har muy lentamente.
Ronan le crey de una manera en la que no crea en la mayora de las otras cosas
en la vida. Era real, como un recuerdo: Este hombre extrao sera torturado en el
cuarto de bao de uno de los moteles Henrietta y luego se desechara y nadie
volvera a buscarlo.
El Hombre Gris no tuvo que decirle a ninguno de ellos que lo fcil que sera
simplemente llevarle a Ronan a su empleador. Tampoco tuvo que decirles lo fcil
que sera hacerlo en contra de la voluntad de Ronan. Aunque Calla estaba junto a
la pistola que haba encontrado en el armario -ahora Ronan vea por qu- Ronan
no crea en eso. Si todo se reduca a ellos contra el Sr. Gray, pens, el Sr. Gray iba a
ganar.
Era como or a Las Pesadillas que venan de sus sueos. La inevitabilidad de la
misma.
Gansey, en voz muy baja, dijo: Por favor.
Maura suspir.
Hermanos, dijo el Hombre Gris. l se refera a Declan o Matthew. A la vez se
fue la luz de l. No me importan las aves.- Luego, despus de un momento, No
soy un secuestrador.
Maura lanz una mirada bastante expresiva a Calla, quin fingi no verla.
Ests seguro de tu hermano ser capaz de encontrarte? Pregunt Gansey.
Estoy seguro de que no voy a poder volver a casa. dijo el Hombre Gris. No
tengo muchas cosas all, ms que mis libros... Tendra que seguir movindome
durante bastante tiempo. Me tom aos escapar de l antes. E incluso si me voy,
no va a detener a los otros. Estn siguiendo las anomalas de energa, entre y ms
all de lo que corre a travs de Henrietta, y en este momento, apuntan directo a lMir a Ronan.
Gansey, que haba mirado horrorizado ante la idea de que el Hombre Gris iba a
tener que abandonar sus libros, frunci el ceo an ms.
Podras soar un Greywaren? Blue pregunt a Ronan.
Yo no voy a darle esto a nadie ms. Ronan gru. Saba que deba ser ms
amable; ya que estaban tratando de ayudarlo, despus de todo. Est matando a
la Lnea Ley tal como es. Quieres ver a Noah de nuevo? Me detendr.
Pero Kavinsky no. Sera como estar parado al lado de una diana gigante.

Podras mentir. Calla sugiri. Darles algo y decirles que es el Greywaren y


dejar que ellos piensen que no son lo suficientemente inteligentes como para
entender cmo funciona.
Mi empleador dijo El Hombre Gris. No es un hombre comprensivo. Si alguna
vez descubre o sospecha una artimaa, sera muy feo para todos nosotros.
Qu me haran? Pregunt Ronan. A Kavinsky? Si me llevaras.
No, dijo Gansey, como si diera respuesta a una cuestin totalmente diferente.
No, el Hombre Gris estuvo de acuerdo.
No digas que no. Ronan insisti. Maldita sea, dime. Yo no he dicho que lo
har. Slo quiero saber.
El Hombre Gris coloc su maleta a la mesa, la abri y puso la pistola en el interior,
encima de los pantalones cuidadosamente doblados. La cerr. l no est
interesado en las personas. Se interesa por las cosas. Va a encontrar lo que te hace
funcionar, y la sacar. La pondr en una caja de cristal con una etiqueta, y cuando
sus invitados hayan tenido suficiente vino, los llevar hasta ti y les mostrar lo que
estaba dentro. Y entonces ellos van a admirar las otras cosas a tu lado.
Cuando Ronan no se inmut -el Hombre Gris no poda saber que Ronan prefera
hacer casi cualquier cosa antes de estremecerse- continu. Es posible que haga
una excepcin para ti. Pero en ese caso te colocara entero en la caja de cristal. l
es un conservador. l har lo que tenga que hacer por su coleccin.
Ronan an no se inmutaba.
El Hombre Gris dijo: l me dijo que matara a tu padre tan desordenadamente
como pudiera y dejara el cuerpo donde tu hermano mayor pudiera encontrarlo. As
l confesara dnde estaba el Greywaren.
Por un momento, Ronan no se movi. Le tom tanto tiempo para darse cuenta de
que El Hombre Gris estaba diciendo que haba matado a Niall Lynch. La mente de
Ronan estaba en blanco. Luego hizo lo que haba que hacer: l se lanz hacia El
Hombre Gris. Sierra estall en el aire.
Ronan! Aullaron aproximadamente tres voces a la mismo tiempo.
El Hombre Gris dej escapar un pequeo "oof" con la ferocidad del golpe. Tres o
cuatro golpes aterrizaron en su cara. Era difcil saber si era por la habilidad de
Ronan, o por la permisividad del Hombre Gris. Entonces el Hombre Gris lanz
suavemente Ronan encima de la mesa del desayuno. Adolescentes y maletas
estaban sobre el linleo en el otro lado.
SEOR GRAY! grit Maura, olvidando su nombre falso en el calor del
momento. Sierra se arroj con fuerza hacia la cara del Hombre Gris. Mientras l
agachaba la mirada para protegerse, Ronan se estrell contra el estmago del
Hombre Gris.

De alguna manera se las arregl para incluir varios insultos con los golpes. El
Hombre Gris, buscando ponerse de pie, se golpe la parte posterior de la cabeza
contra el marco de la puerta detrs de l.
Tienes que estar bromeando! Esa fue Calla. T! El guapo! Ella se olvid
del nombre real de Gansey en el calor del momento. Pralo!
Creo que esto se justifica. Respondi Gansey.
El Hombre Gris tena Ronan en una llave de cabeza indiferente. Entiendo, Le
dijo a Ronan. Pero no fue personal.
Lo. Fue. Para. Mi.
Ronan estrell un puo en una de las costillas del Hombre Gris, y otro
ordenadamente en su entrepierna. El Hombre Gris lo tumb. El suelo sirvi para
bajar el temperamento de Ronan abruptamente. Hubo una pausa, llena slo con el
sonido de dos personas con dificultades al respirar.
Con la voz amortiguada por la baldosa presionada contra su mejilla, Ronan dijo:
No importa cunto hagas por m, nunca te lo perdonar.
El Hombre Gris se apart de l, se apoy en el marco de la puerta y jade: Nunca
lo hacen.
Ronan se levant. Blue le entreg a Sierra. El Hombre Gris se puso de pie. Maura le
dio su chaqueta.
El Hombre Gris se limpi una palma en sus pantalones. Mir a Sierra, y luego dijo:
Para el cuatro de julio, a menos que se me ocurra una mejor idea, voy a llamar a
mi jefe y decirle que tengo el Greywaren.
Todos lo miraron.
Y entonces. Dijo el Hombre Gris, Voy a decirle que lo voy a quedar para m
y que l no puede tenerlo.
Hubo una larga, larga pausa.
Y entonces, qu? Pregunt Maura.
El Hombre Gris la mir. Corro.

Captulo 55:
Adam condujo el coche tricolor hasta lo ms cerca que pudo llegar en el campo
donde sola estar Cabeswater, y cuando ya no poda conducirlo ms lejos, se
estacion en la hierba y comenz a caminar. Antes, cuando haba estado con los
otros, haban utilizado el GPS y el lector EMF para encontrar a Cabeswater. No
necesitaba eso ahora. l era el detector. Si se concentraba, poda sentir la lnea muy
por debajo de l. Se detuvo y parpade, era privado y desigual. Con sus manos
tensas, abra y cerraba y las palmas hacia abajo. Camin lentamente a travs de la
hierba alta, siguiendo la raz de la energa. Los pequeos grillos se cruzaban en su
camino. Vio serpientes no muy lejos de sus pies. En lo alto, el cielo humeante daba
paso a las nubes de tormenta. No le preocupaba la lluvia, pero s un rayo... Un rayo.
En realidad, el rayo poda ser til. l hizo una nota mental para recordarlo ms
adelante. Mir hacia la lnea de rboles a su derecha. Todava no haban
comenzado a soltar sus hojas. Tena horas antes de la tormenta, de todos modos.
Pas los dedos a travs de los tallos.
Haba pasado tanto tiempo desde que se haba sentido as -Como si pudiera
dedicar sus pensamientos a algo que no fuese organizarse para conseguir dormir.
Como si su mente fuese enorme y zumbase hambrienta, Como si cualquier cosa
fuese posible, si slo se dedicase a ello suficiente. As se haba sentido antes de
decidir ir a Aglionby.

Mundo, all voy.


l dese haber pensado en traer un mazo de cartas del tarot desde 300 Fox Way.
Eran algo que Cabeswater podra utilizar para comunicarse ms fcilmente con l.
Tal vez ms tarde podra volver por ellas. Ahora pareca ms urgente volver a este
lugar donde la Lnea Ley era ms fuerte.

Ser tus manos. Ser tus ojos.

Ese era el pacto que haba hecho. Y a cambio, poda sentir a Cabeswater en l.
Cabeswater no poda ofrecerle ojos o manos. Pero haba algo ms. Algo a lo que
quera llamar Vida o Alma o Conocimiento.
Era un viejo tipo de poder.
Adam camin y camin, bajo los crecientes nubarrones de color prpura. Algo en
l deca ahhh y ahhh y ahhh otra vez, aliviado de ser l mismo otra vez, l mismo y
algo ms, ya que estaba solo y no tena que preocuparse por herir o querer a nadie
ms.
Se acerc a la pequea corriente que lo guiaba hasta Cabeswater y que ahora lo
llev slo haca ms campo. De rodillas, l meti sus manos sobre el hilo de agua.
No haba nadie que lo viera, pero l sonri de todos modos, ms y ms
ampliamente. Debido a que la primera vez que haban estado en esa pequea
corriente, Gansey haba estado sosteniendo un lector CEM sobre el agua, donde vio
las luces rojas intermitentes. Haban estado tan emocionados por esas luces, por
haber encontrado algo. El aparato les deca que haban encontrado algo!
Y ahora Adam lo senta en sus manos. Lo senta en su columna vertebral. Poda
verlo mapeado en su cerebro. La Lnea Ley viajaba por debajo de l, como ondas
de energa, pero se desviaban aqu, pasaba como corriente a travs del agua,
viajando hacia la superficie. Era slo un pequeo arroyo, slo una pequea grieta
en la roca madre, como si fuera slo una pequea fuga.
Un trueno retumb, recordndole a Adam que pasaba el tiempo. Se enderez y
sigui la corriente a travs del campo cada vez ms grande. La Lnea Ley se
fortaleci dentro de l, tropezando con su corazn, pero l sigui su camino. Quiz
Cabeswater no estaba aqu ahora, pero recordaba cuando camin a travs de l
por primera vez. Era tan claro como experimentarlo de nuevo. Aqu era donde
haban tenido que subir entre dos rocas y seguir la corriente. Aqu era donde los
rboles haban empezado a crecer ms, con grandes races que brotan desde el
suelo del bosque. Aqu el musgo se haba incrustado en los troncos.
Y ah estuvieron el pequeo arroyo y el rbol de los sueos. El primer lugar en
Cabeswater que se haba transformado para Gansey, y el primer lugar mgico que
se haba revelado verdaderamente ante todos ellos.
Dud. Su visin en el rbol de los sueos presionaba su mente. Gansey en el suelo,
muriendo. Ronan, furioso por el dolor, le gritaba a Adam: Eres feliz ahora, Adam?

Esto es lo que queras, No?


Eso no iba a pasar ahora. Haba cambiado su futuro. Haba elegido hacerlo
diferente. Otro trueno son en la distancia.

Con una respiracin profunda, Adam se abri paso entre la hierba hasta donde el
rbol de los sueos haba estado -sera que todava lo estaba?- Ninguna visin
vino a l, pero sinti la oleada de la lnea ley bajo sus pies.
S, aqu era donde deba que estar. Agachndose, separ la hierba con los dedos y
presion sus palmas contra el suelo. Estaba clido, como un cuerpo vivo. Cerr los
ojos.
Sinti el curso de la Lnea Ley extendindose a ambos lados de l. Cientos de
kilmetros en una direccin, a cientos de kilmetros de la otra. Hubo destellos
lejanos donde la lnea se cruzaba con otras lneas, y por un momento, qued
deslumbrado por ellos. Por la posibilidad de maravillas sin fin. Glendower era un
milagro suficiente, pero si haba un milagro en cada lnea que se senta, seran
suficientes milagros para una vida, si slo tuvieras la paciencia para buscar.
Oh, Gansey, pens de repente. Debido a que Gansey tena la paciencia para
buscar. Y porque las cosas queran ser encontradas por Gansey. l tendra que
haber estado aqu, ahora.
No, no funcionara as si l estuviese aqu. Tienes que estar solo para esto.
Adam alej su mente de Gansey y de esas intersecciones, centrndose a cambio
slo en la Lnea Ley debajo de l. Se mantuvo con ella, siguiendo los picos y valles
de energa. Aqu, brot a travs de un ro subterrneo. Escap a travs de un lecho
de roca. Se separ entre mas bienes. Despeg entre de un transformador. No era
de extraar que estuviese tan agotado por el sueo. Fue como un cable
deshilachado, la energa se escapaba a cien puntos diferentes.
Puedo sentirlo. Susurr.
El viento silbaba a travs de la hierba a su alrededor. Abri los ojos.
Si pudiera reparar esos puntos, como la cinta de electricista en un alambre, l
podra ser capaz de hacer que fuera lo suficientemente fuerte como para traer a
Cabeswater de vuelta.
Adam se puso de pie. Se senta bien haber identificado el problema. Esa siempre
haba sido la parte ms difcil. Con un motor, con la escuela, con la vida. Las
soluciones eran fciles, una vez que sabas lo que se interpona en tu camino.
Cabeswater murmur con urgencia. Las voces cosquilleaban dentro de l y
crepitaban en las esquinas de sus ojos.
Espera, pens. Dese tener las tarjetas. Algo en donde enfocar sus pensamientos
sobre lo que Cabeswater estaba tratando de decir. No voy a ser capaz de entender.
Espera hasta que pueda entenderte.
Al mirar hacia abajo de la colina, vio a una mujer que se acercaba. Se protegi los
ojos con la mano. Al principio pens que era una de las manifestaciones de
Cabeswater.

Ciertamente pareca caprichosa e imaginaria desde esta distancia -una gran melena
de cabello, un vestido gris, botas de cuero que abarcaban todas sus piernas.- Pero
entonces vio que tena una sombra y forma manifestada, y vio que ella estaba un
poco sin aliento.
Persephone lleg hasta l y se qued de pie con las manos en las caderas. Lo
rode en un crculo lento, mirndolo, soplando su aliento.
Por qu ests aqu? Le pregunt. Estaba aqu para llevarlo de vuelta? Para
decirle que estaba equivocado al estar tan seguro?
Ella le sonri, una expresin como de una nia extraa y traviesa. Pens en la cruel
burla que la visin de ella en el espejo haba sido, la terrible criatura de una nia de
su ritual de antes. Nada como este aire, el susurro de una persona delante de l.
Ella desabroch su bolso de la mariposa y sac una bolsa de seda negra desde el
interior. Era el tipo de tela que uno quera tocar, suave y con brillo y vaporosa.
Pareca ser la nica cosa en el interior del bolso.
Te fuiste, Adam, antes de que yo pudiera darte esto. dijo ella, ofrecindole la
bolsa de seda pequea.
Adam acept, sintiendo su peso. Lo que haba dentro era vagamente clido, como
si, al igual que la colina, estuviese viva.
Qu es?
Despus de que l preguntara, pens de pronto sobre cmo ella haba tenido la
precaucin de decir su nombre justo antes. Podra no haber sido nada. Pero se
senta como si estuviera recordndole quin era.

Adam. Adam Parrish.


l vaci el contenido de la bolsa en su otra mano. Una palabra lleg hacia l.

Mago.
Persephone dijo, Mis cartas del tarot.

Captulo 56:
Hey Lynch, no te dej ese auto para que te sentaras a hacrsela a III

Captulo 57:
El Hombre Gris abandon su residencia Pleasant Valley Bed and Breakfast y puso
su maleta junto a la puerta del dormitorio de Maura. No desempac. No faltaba
tanto tiempo para el Cuatro de Julio. No tena sentido.
Calla dijo: Dame un poco de poesa, y yo voy a darte una copa.
El Hombre Gris recit: Nuestros corazones deben crecer resueltos, nuestro valor

ms valiente, nuestro espritu debe ser grande, aunque nuestra fuerza crezca
menos.
Luego lo hizo en el original Ingls Antiguo.
Calla le hizo una bebida.
Entonces Maura hizo algo con mantequilla y Calla hizo algo con tocino y Blue hizo
algo con brcoli al vapor en defensa propia. En el resto de la casa, Jimi se
preparaba para su turno de noche y Orla responda la lnea directa psquica a la
que llamaban constantemente. El Hombre Gris trat de ser til. l entendi que se
trataba de una noche cualquiera en el 300 de Fox Way, todo ese ruido y el alboroto
y el desorden. Era una especie sin sentido de danza, ingeniosa y confusa. Blue y
Maura tenan su propia rbita; Maura y Calla otra. Vio los pies descalzos de Maura
en el suelo de la cocina.
Era lo contrario de todo lo que haba cultivado durante los ltimos cinco aos.

Cmo quera quedarse.


Esta no es una vida para lo que t eres, se dijo.
Pero por esa noche, l poda fingir.
En la cena, Calla dijo: Entonces, qu sigue? Ella solo coma de los platos que
tuviesen tocino en ellos. Blue, que solo estaba comiendo brcoli, respondi: Creo
que tenemos que encontrar una manera de hacer que Joseph Kavinsky deje de
soar.
Bueno, le pregunt Maura. Qu es lo que quiere?

Blue se encogi de hombros desde detrs de su montaa de brcoli. Qu


quiere un drogadicto? Nada.
Maura frunci el ceo sobre su plato de mantequilla. A veces todo.
Como sea. Blue respondi: No puedo ver cmo podemos ofrecer eso.
El Hombre Gris cortsmente intervino: Yo podra hablar con l esta tarde por ti.
Blue apual a un pedazo de brcoli. Suena genial.
Maura le dirigi una mirada. Lo que quiere decir es, "no, gracias."
No. dijo Blue, con las cejas alzadas. S quera decir lo que dije, y puedes
hacer que se sienta intil mientras lo haces?
Blue Sargent! Maura la mir sorprendida. Yo no te ense a ser violenta!
Calla, que haba inhalado un poco de tocino mientras se rea, se agarr de la mesa
hasta que dej de atorarse.
No, dijo Blue peligrosamente. Pero a veces las cosas malas le suceden a los
nios buenos.
Al Hombre Gris le hizo gracia. La oferta sigue en pie hasta que me vaya.
El telfono son. Arriba, oyeron el sonido de Orla luchando desesperadamente por
el. Con una sonrisa agradable, Maura le arrebat lnea desde la planta baja y
escuch un momento.
Qu excelente idea. Ser ms difcil de rastrear. Maura dijo al telfono. Y hacia
la mesa, dijo: Gansey tiene un Mitsubishi que el seor Gray puede tomar en lugar
de su coche alquilado. Oh, y l dice que fue en realidad idea de Ronan.
El gesto calent al Hombre Gris considerablemente. La realidad de su fuga era
mucho ms difcil de lo que les haba admitido a cualquiera de ellos. Haba un
coche de que preocuparse, dinero para la comida, el dinero para gasolina. Haba
dejado una olla sucia en el lavabo de su casa en Massachusetts, y l lo pensara
siempre.
Sera de gran ayuda si l no tuviese que robar el Champagne. Era dotado en el
robo de automviles, pero anhelaba simplicidad.
Por el telfono, Maura dijo: No... No, Adam no est aqu. Est con Persephone,
creo. Estoy seguro de que todo est bien. Quieres hablar con Blue? No-?
Blue agach la cabeza. Ella apual a otra pieza de brcoli.
Maura colg el telfono. Mir por poco hacia Blue. Han peleado de nuevo?
Blue murmur: S. Definitivamente.
Puedo tener una charla con l, tambin. El Hombre Gris ofreci.
Estoy bien. respondi ella. Pero gracias. Mi madre no me implant la
violencia.
Tampoco, observ el Hombre Gris Lo hizo la ma.

Se comi su brcoli, y la mantequilla y el tocino, y Maura comi su mantequilla y


Calla comi su tocino. Haba otra danza frentica por limpiar despus de la cena, y
luchas por la ducha y la televisin, y por conseguir una silla. Maura tom
gentilmente la mano del Hombre Gris y lo condujo hasta el patio trasero en su
lugar. Bajo el negro de las ramas del rbol de haya, se besaron hasta que los
mosquitos fueron insoportables y la lluvia comenz a caer.
Ms tarde, mientras yacan en la cama, su telfono son, y esta vez fue al buzn de
voz. De alguna manera, l siempre saba que iba a terminar de esta forma.
Hey, Dean. dijo su hermano. Su voz era lenta, fcil, paciente. Los hermanos
Allen eran iguales, de esa manera. Henrietta es un bonito lugar, no es as?

Captulo 58:
-Date prisa.
Persephone y Adam no hablaron mucho a lo largo de esa noche, o cuando el
pugilstico sol rosa sali en la siguiente maana, y cuando hablaron, solo decan
por lo general dos palabras: Date prisa. Ellos ya haban conducido a una docena de
lugares para reparar la Lnea Ley, a algunos tan lejos como a dos horas de distancia
y ahora ellos estaban trazando su regreso de vuelta a Henrietta.
Ahora, Adam se arrodillo junto a una rosa muerta en otro patio trasero ms. Sus
manos, ya de por si sucias, presionadas contra la suciedad, cavando para encontrar
la piedra que l saba estaba oculta en algn lugar debajo. Persephone, de pie
observando, miro la enredadera en el otro lado del patio.
-Date prisa- Ella dijo una vez ms. El cuatro de julio ya estaba realmente caliente e
imperdonable. Un banco de nubes se mova lentamente detrs de las montaas, y
Adam ya saba cmo transcurrira el da: El calor iba a ir creciendo y creciendo hasta
que se rompiera en una tormenta cacofnica de verano.

Rayos.
Los dedos de Adam encontraron la piedra. Era la misma en cada fray en la lnea:
una piedra o un cuerpo de agua que confunde y difunde la direccin de la Lnea
Ley. A veces Adam nicamente tena que darle una vuelta a la piedra para sentir
inmediatamente a la Lnea Ley encajar en su lugar, limpio como un interruptor de
luz. Otras veces, sin embargo, l tena que experimentar moviendo otras piedras en
la zona, o eliminando una piedra por completo, o cavando una zanja para redirigir
un arroyo. A veces ni l ni Persephone entendan que era lo que tenan que hacer,
y entonces era momento de extraer una o dos cartas del tarot.

Persephone le ayudo a ver lo que las cartas estaban tratando de decir. Tres de
varitas: Construir un puente sobre el arroyo con tres de esas piedras. Siete de
espadas: Solo sacar la ms grande de las piedras y ponerla en el auto tricolor.
Usar las cartas del tarot era como cuando l haba empezado a aprender latn. Bailo
cada vez que entenda la oracin sin tener que traducir cada una de las palabras.
Estaba exhausto y despierto, eufrico y ansioso.

Date prisa.
Qu era lo que haca a estas piedras tan especiales? l no lo saba. An no. De
alguna manera, ellas eran como las rocas de Stonehenge y Castlerigg. Algo acerca
de ellas conectaba la fuerza de la lnea ley y arrastraba la energa fuera de ella.
-Adam Persephone dijo de nuevo. No haba seales de un coche, pero ella le
frunci el ceo a la carretera. Sus dedos estaban tan sucios como los suyos, su
delicado vestido gris estaba manchado. Ella pareca una mueca escavada de un
relleno sanitario.
-Date prisa.
Esta piedra era ms grande de lo que esperaba. Tal vez doce pulgadas de ancho y
quien sabe que tan profunda. No haba manera de llegar a ella sin sacar a la rosa
de ah. A toda prisa, toma una pala que estaba acostada a su lado. El clavo en la
tierra, torciendo la rosa deformada, lo arrojo a un lado. Sus palmas sudaban.
-Lo siento Persephone le sugiri.
-Perdn?
Ella murmuro, - Deberas decir lo siento cuando matas algo.
Le tomo un momento entender que se refera a la rosa. Iba a morir de todos
modos.
- Moribundo y muerto son palabras diferentes.
Avergonzado, Adam murmuro una disculpa antes de pegar la punta de la pala
debajo de la piedra. La libero. Persephone le dirigi una mirada inquisitiva.
-Tomamos esta dijo de inmediato. Ella asinti. La piedra iba en el asiento trasero
con las dems. Ellos solo haban salido de la calle cuando otro coche se detuvo en
el camino que ellos acaban de abandonar.
Cerca.
Una multitud de piedras fueron apiladas en el auto tricolor, pero esta ltima
presionaba en la conciencia de Adam ms que otras. Sera til, con los rayos, l
pens. Para algo. Para concentrar la Lnea Ley en Cabeswater. Para hacer una
puerta.

Date prisa.
-Por qu ahora- El pregunto - Por qu todas esta partes estn fallando?

Ella no levanto la vista de su tarea, la cual era poner cartas en el tablero. El borroso,
arte con tinta, lucia como pensamientos en lugar de imgenes.
-No estn fallando ahora. Es solo que luce ms obvio con la actual actividad a
travs de l. Como un alambre. En el pasado, las sacerdotisas se han hecho cargo
de la lnea. Mantenindola. Justo como estamos haciendo ahora.
-Como Stonehenge- l dijo.
-Ese es un ejemplo largo y chicle, pero s. Respondi ella en voz baja. Ella levanto
la mirada al cielo. Las nubes en el horizonte haban conseguido estar un poco ms
cerca desde la ltima vez que l haba visto; todava eran blancas, pero estaban
empezando a acumularse encima de otras.
-Me pregunto dijo, ms para s mismo que para ella como seria si todas las
Lneas Ley fueran reparadas.
Ella respondi: - Supongo que este mundo sera un mundo diferente con
diferentes prioridades.
-Malo? El pregunto - Un mundo malo?
Ella lo observo.
-Diferente no es malo, verdad? El pregunto.
Persephone se volvi hacia sus cartas. Swick. Giro la segunda.
Debera llamar al trabajo, Adam pens. Se supona que deba ir esa noche. l no
haba llamada para decir que estaba enfermo antes. Debera llamar a Gansey.
Pero no haba tiempo. Ellos tenan que visitar muchos lugares antes antes-

Date prisa.
Cuando se detuvieron en la interestatal, la atencin de Adam fue a dar a un
Mitsubishi blanco que gritaba en la direccin opuesta en el otro lado de la va.
Kavinsky.
Pero era Kavinsky el que estaba detrs del volante? Adam estiro el cuello para ver
a travs del espejo, pero el otro coche ya era una disminuida mancha en el
horizonte.
Persephone giro una tarjeta. El diablo.
De repente, Adam estaba completamente seguro de por qu se apresuraban. l
saba desde la noche anterior que tena que perfeccionar la energa de la Lnea
para que Cabeswater reapareciera. Una tarea importante, sin duda, pero no de vida
o muerte.
Pero ahora, l supo de inmediato porque se estaban apurando. Ellos estaban
restaurando la Lnea ley por Cabeswater. Ellos la estaban restaurando ahora porque
Ronan la iba a necesitar. Esta noche.

Date prisa.

Captulo 59:
La primera cosa que Ronan noto en la Iglesia el cuatro fue que el sacerdote tena
un ojo negro. La segunda cosa que noto fue que Mathew no estaba ah. La tercera
cosa que noto fue que haba espacio para dos personas en el banco junto a Declan.
Todo el mundo en St. Agnes saba que los hermanos Lynch no iban a la iglesia
solos.
Era una imagen extraamente desconcertante. Durante las primeras semanas
despus de que Niall muriera, los chicos haban dejado espacio para su madre,
como si mgicamente fuera a aparecer en medio de la misa.
Estoy trabajando en eso, Ronan pens, y luego lo empujo fuera de su cabeza.
Era un poco tarde para la misa especial: lucia como la insolencia. Para el momento
que l se deslizo en el banco junto a Declan, una pequea y arrugada mujer ya
haba comenzado a entonar la primera lectura. Era un pasaje que Ronan sola amar
cuando era nio de esto estoy orgulloso. Realmente, la tardanza de Ronan era
porque se haba ido con Gansey a recoger el Hombre Gris de la oficina de alquiler
de coches. Los chicos le haban dado el Mitsubishi y, a cambio, Ronan haba
conseguido la caja de puzzle de vuelta. Pareca un trato justo. Un objeto de sueo
por otro objeto de sueo.
Declan miro bruscamente a Ronan. El siseo - Dnde est Matthew?
-Dmelo t.
Los feligreses en el banco detrs de ellos susurraban de manera significativa.
-Tu no estabas aqu el domingo- La voz de Declan tena un tono de acusacin. Y
Matthew dijo que t nunca te explicas.
Ronan tuvo que admitirse a s mismo con culpa que eso era cierto. l haba estado
acostado sobre el capo de un Camaro inventado y l no haba pasado ningn
minuto pensando acerca de qu da era. Entonces se dio cuenta de lo que Declan
estaba insinuando la posibilidad de que Matthew estaba tomando venganza de

Ronan con una no anunciada desaparicin de s mismo. Si bien es cierto que


engaar a Ronan con una visita en solitario a la iglesia con Declan, pareca un buen
castigo, eso no se senta como la obra de Matthew en absoluto.
-Oh, por favor Ronan susurro l no es tan inteligente.
Declan lo miro sorprendido y venenoso. l siempre estaba tan alarmado por la
verdad.
-Le has llamado? Ronan pregunto.
-No contesta - Declan entrecerr los ojos como si este fracaso en responder el
telfono fuera una infeccin que su hermano menor haba tomado de Ronan.
-Lo viste esta maana?
-S.
Ronan se encogi de hombros.
-l no se pierde La afirmacin inversa est implcita: a diferencia de ti.
-Hasta que l lo hace.
-Esto es t culpa Declan dijo, susurrando. Sus ojos se clavaron en el banco vaco
junto a Ronan y luego en el sacerdote. Te dije que mantuvieras tu boca cerrada.
Te dije que mantuvieras tu cabeza agachada. Por qu no puedes hacer lo que te
dicen, por una vez?
Alguien le dio una patada a la parte de atrs de su banca. Golpeo a Ronan como
una extrema no catlica accin. Miro por encima de su hombro, elegante y
peligroso, y levanto una ceja ante el hombre de mediana edad sentado tras l. El
espero. El hombro aparto sus ojos.
Declan sacudi el brazo de Ronan Ronan.
-Deja de actuar como si t lo supieras todo.
-Oh, yo se lo suficiente. S exactamente lo que eres.
Hubo un tiempo en que aquella declaracin hubiera sido como veneno para
Ronan. Ahora, l no tena tiempo para ello. En el esquema relativo de las cosas, la
opinin de su hermano mayor estaba en un puesto muy abajo. De hecho, Ronan
solo estaba ah por Matthew, y sin Matthew ah, no haba una razn para quedarse.
Se deslizo fuera del banco.
-Ronan- Declan susurro ferozmente - A dnde vas?
Ronan se llev un dedo a los labios. Una sonrisa se deslizo a ambos lados de la
misma.
Declan se limit a sacudir la cabeza, levantando una mano como si l estuviera
simplemente hubiera terminado con Ronan. Y eso, por supuesto, era otra mentira,
porque l nunca iba a terminar con Ronan. Pero en aquel momento, con dieciocho
y la libertad pareca mucho ms cerca de lo que haba estado antes, y eso no
importaba.

A medida que Ronan empujaba a travs de las pesadas puertas de la iglesia las
mismas puertas que l haba pasado con una nueva sonada Sierra- l saco su
telfono y llamo a Matthew.
Se fue al buzn de voz.
Ronan no lo poda creer. Se meti en el BMW para regresar a Monmouth y llamo
de nuevo.
Buzn de voz.
l no poda olvidarlo. No saba por qu. No era que Matthew nunca abandonara su
telfono. No era tampoco que Matthew nunca abandonara la iglesia,
especialmente no en unas celebraciones adicionales de misa.
Era la cara del Hombre Gris y el Cura golpeado y el mundo dado vueltas en su
odo.
Puso el auto en marcha y sali del ardiente centro de la ciudad. Condujo con su
rodilla. Llamo de nuevo. Buzn de voz.
Esto no se senta bien.
Cuando el entro en el aparcamiento exterior de Monmouth, un texto zumbo
proveniente del nmero de Matthew.
Finalmente.
Ronan detuvo el freno de mano, apago el auto, y miro la pantalla.

Qu pasa mofo?
Esto no era algo que el generalmente esperara de su hermano menor. Antes de
que tuviera tiempo de considerar una respuesta, un texto llego proveniente del
nmero de telfono de Kavinsky.

Qu pasa mofo?
Ronan se empez a sentir enfermo por dentro.
Un momento despus, otro mensaje de Kavinsky llego.

Trae algo divertido para el cuatro de julio o veremos cual pldora funciona mejor en
tu hermano.
Sin pausa, Ronan cogi el telfono y llamo a Kavinsky.
Kavinsky contesto a el primer timbre Lynch, estoy contento de escuchar de ti.
-Dnde est?- Ronan demando.
-Tu sabes, yo pregunte agradablemente las primeras veces. Vienes al cuatro?
Vienes? Vienes? Aqu, ten un coche de mierda. Vienes? T lo hiciste feo. Trae
algo impresionante esta noche.
-No voy a hacer esto Dijo Ronan.
Mil pesadillas de Matthew muerto. Sangre en sus rizos, sangre en los dientes,
moscas en sus ojos, moscas en sus tripas.

-Oh- Dijo Kavinsky, con esa lenta, despreciable risa en su voz. Creo que lo hars. O
voy a seguir probando diferentes cosas en l. l puede ser mi final esta noche.
Boom! Quieres ver algo que exploteRonan giro la llave, solt el freno de manos. La puerta de Monmouth estaba abierta
y Gansey se qued ah, una mano arriba, haciendo una pregunta.
-No vas a salirte con la tuya.
-Me aleje con su querido padre Kavinsky observo Y Prokopenko. Y no quiero
ofender a tu hermano pero ellos fueron mucho ms complicados.
-Este fue el juego equivocado. Te voy a destruir.
-No me defraudes, Lynch.

Captulo 60:
Gansey estall en el 300 de Fox Way en avance a la tormenta que se avecinaba. No
haba tocado, slo entr de repente, cuando Blue estaba sacndose los zapatos
que usaba para su trabajo de medio tiempo paseando perros.
Jane? llam. Su estmago se retorci. Blue!
As fue como Blue supo que algo andaba mal. Ronan apareci detrs de l,
explotando, y si ella no lo hubiera sabido de Gansey, lo habra sabido por Ronan.
Este ltimo luca tan salvaje como un animal atrapado. Cuando se detuvo, apoy la
mano en el marco de la puerta, sus dedos arrastrndose sobre el largo de este.
Qu sucede? pregunt ella.
Le dijeron. Inmediatamente los acompa al desfile del Cuatro de Julio, donde
buscaron sin xito a Maura o Calla. Se dirigieron a la casa de Kavinsky y la
encontraron vaca. Luego, a medida que avanzaba la tarde, Blue los dirigi a la
pista de carreras de Henrietta la ubicacin anual de la fiesta de Cuatro de Julio
de Kavinsky. Pareca imposible que ni Gansey ni Ronan jams haban asistido.
Imposible que Blue, estudiante de la ordinaria y vieja secundaria Mountain View,
tuviera un conocimiento exclusivo sobre Kavinsky que ellos no. Pero tal vez esta
parte de Joseph Kavinsky no era muy Aglionby en absoluto.
La fiesta de Cuatro de Julio de Kavinsky era infame.
Dos aos antes, supuestamente haba tenido un tanque real para su gran final de
fuegos artificiales. Un tanque de guerra real. De color aceituna y personajes Rusos
pintados en un costado. Era un rumor, por supuesto, y se qued como un rumor,
porque el final de la historia era que l mismo haba hecho explotar el tanque. Blue
conoca a un estudiante de ltimo grado que afirmaba conservar un trozo de
metal.
Tres aos antes, un estudiante de una escuela a tres condados de distancia haba
tenido una sobredosis de algo que el hospital nunca haba visto antes. Sin
embargo, no era la sobredosis lo que impresion a la gente.

Era que Kavinsky, teniendo quince aos de edad, ya era capaz de atraer gente a
cuarenta y cinco minutos de distancia. Estadsticamente, era probable que no
murieras en la fiesta de Kavinsky.
Todos los aos haba docenas de autos que esperaban ser azotados en la pista de
carreras. Nadie saba quin los haba proporcionado o a dnde iban despus. No
importaba si tenas una licencia, todo lo que necesitabas era saber cmo presionar
el acelerador.
El ao pasado, Kavinsky haba supuestamente lanzado un fuego artificial tan lejos
en el aire que la CIA haba venido a su casa para interrogarlo. Blue encontraba esta
historia bastante sospechosa, seguramente slo haba sido el Departamento de
Seguridad Nacional.
Este ao, dos ambulancias y cuatro policas estaban estacionados a media milla de
la pista de carreras. Lo suficientemente cerca para estar all a tiempo. No lo
suficientemente cerca para ver.
Kavinsky era intocable.
La pista de carreras un largo y polvoso corte en las colinas que la rodeaban ya
estaba llena cuando llegaron all. Msica sonaba de algn lado, benevolente y
optimista. Las parrillas para Barbacoa perfumaban el aire con carbn y descuidados
perros calientes. No haba ni rastro de alcohol. Tampoco de los coches infames que
supuestamente antes haban poblado la pista de carreras. Haba un viejo Mustang
y un Pontiac frente a frente por la avenida principal, vomitando caucho y polvo
mientras los espectadores les animaban, pero el enfrentamiento pareca
terriblemente juguetn y despreocupado. Haba adultos all, y nios pequeos.
Ronan qued mirando a una nia que sostena un globo, como si esta fuera una
criatura salvaje.
Esto no era realmente lo que ellos haban estado esperando.
Gansey se qued de pie y mir a su alrededor, dudoso. Ests segura que este
es el lugar de Kavinsky?
Es temprano dijo Blue. Mir sobre s misma. Se debata entre el deseo de ser
reconocida por alguien de la escuela y el deseo de no ser vista corriendo con los
chicos de Aglionby.
l no puede estar aqu dijo Ronan. Tienes que estar equivocada.
No s si est aqu todava espet Blue, pero este es el lugar. Este es siempre
el lugar.
Ronan mir a uno de los altavoces. Estaba sonando algo que Blue pens que se
llamaba 'rock de yate'. Estaba ms tenso por el momento. Las personas estaban
arrastrando a sus hijos fuera de su camino.

Jane dice que este el lugar Gansey insisti. As que es el lugar. Vamos a
hacer una indagacin.
E hicieron una indagacin. A medida que las sombras de la tarde se hicieron ms
largas, se abrieron paso entre la multitud, preguntaron por Kavinsky y miraron
detrs de los edificios en el borde de la pista. Ellos no lo encontraron, pero
mientras el ocaso gradualmente se haca noche, el carcter de la fiesta cambi
sutilmente. Los nios pequeos fueron los primeros en desaparecer. A
continuacin, los adultos comenzaron a irse, siendo sustituidos por cualquier
chicos de ultimo grado o universitario. Vasos de plstico rojo empezaron a circular
y el rock de yate pas a sonar ms oscuro, ms profundo, ms sucio.
El Mustang y el Pontiac haban desaparecido. Una chica le ofreci una pldora a
Blue.
Tengo mas le dijo a Blue.
Los nervios de repente quemaron la piel de Blue. Ella sacudi la cabeza. No,
gracias.
Cuando la chica le pregunt a Gansey, slo la mir por un momento muy largo, sin
darse cuenta de que estaba siendo grosero hasta que fue demasiado tarde. Esto
estaba tan lejos de la escena de Richard Gansey que no tena palabras en absoluto.
Y luego Ronan tir la pldora de la mano de la chica al suelo. Ella le escupi en la
cara y se alej.
Ronan se gir en un crculo lento. Dnde ests, hijo de puta?
Los focos se encendieron.
La multitud grit.
En lo alto, los altavoces escupan en espaol. El bajo tron a travs de las botas de
Blue. Un trueno real gru en el cielo.
Los motores tambin gruan mientras se abran camino a travs de la multitud.
Cada mano estaba en el aire, saltaban y celebraban. Alguien grit:
Dios Bendiga AMRICA!
Diez Mitsubishis blancos condujeron a la pista de carreras. Eran idnticos: bocas
negras abiertas en un bostezo, grficos de cuchillos a los costados, alerones
gigantes. Pero uno los lideraba a la pista, se lanz a un lado, patinando en medio
de un auge masivo de polvo. Estaba escondido en la nube de polvo, nada ms que
los faros eran visibles, la luz cortando a travs de la suciedad.
La multitud enloqueci.
Ese es l dijo Ronan, ya empujando su camino a travs de los adolescentes.
Lynch dijo Gansey. Ronan! Espera!

Pero Ronan ya estaba a varios pies de distancia, dirigindose directamente hacia el


auto solitario. El polvo se haba despejado y Kavinsky era visible, de pie en el techo.
Vamos a quemar algo! Kavinsky aull. l chasque los dedos, sealando.
Hubo un silbido y un gemido, y de repente el primer fuego artificial de la noche
sali en espiral hacia el azul catico, muy por encima de los reflectores. l se ri,
fuerte y salvaje. A la mierda todos ustedes! dijo algo ms pero se perdi en la
msica ascendente. El bajo los abofete.
Esto no me gusta grit Gansey en el odo de Blue.
Pero no haba otra forma.
Alcanzaron a Ronan justo cuando l alcanz a Kavinsky, que ahora estaba junto a la
puerta abierta del coche.
Cualquier cosa que hubiese sido el voleo de apertura, haba sido desagradable.
Oh, hey Kavinsky se burl. Sus ojos se encontraron con Blue y Gansey. Es
Papi. Dick, esa es una peculiar compaera hetero la que tienes esta noche. Lynch,
ests teniendo dificultades tcnicas?
Ronan agarr a Kavinsky de la garganta, y por una vez, Blue no estaba disgustada.
Otro fuego artificial grit en el negro sobre sus cabezas, como un relmpago.
Dnde est? Ronan gru. Apenas eran palabras.
Kavinsky pareca bastante indiferente. Hizo un gesto hacia el auto detrs de l, y
luego hacia uno de los otros, y luego otro. En un tono ligeramente estrangulado,
dijo: En ese auto. O ese otro. O ese otro. O ese otro. Ya sabes cmo son estas
cosas. Todos se parecen.
Le dio un rodillazo a Ronan en el estmago. Con un jadeo, Ronan lo dej.
Esta es la cosa, Lynch dijo Kavinsky. Cuando dije conmigo o en mi contra, yo
realmente no cre que escogeras en mi contra.
Blue salt hacia adelante cuando uno de los Mitsubishis rasg el aire detrs de ella,
el motor gema alto y haba remolinos de humo. Ya estaba pensando en lo que
tendran que hacer para revisarlos todos. Para dar seguimiento a cada uno de los
que ya haban revisado. Todos los autos eran idnticos, con la misma matrcula de
Virginia y con un emblema personificado: THIEF. (Ladrn)
Pero de alguna manera Kavinsky aadi, es mejor as. Sabes cmo me
gustan las cosas que explotan.
Ronan dijo: Quiero a mi hermano.
En primer lugar dijo Kavinsky, abriendo la mano, dejando al descubierto una
pldora verdeSalva tu vida. Vuelvo en seguida, cario.
La dej caer en su lengua.
Cay en un segundo, de rodillas, y luego se dej caer contra el coche. Blue y
Gansey se quedaron viendo a la forma susceptible de Kavinsky, sin comprender.

Sus venas eran caminos alzndose por sus brazos, el pulso en su mandbula
golpeteaba fuera de ritmo.
Mierda, dijo Ronan, zambullndose en el auto, abriendo la consola central y
escarbando en sus contenidos. Encontr lo que estaba buscando: otra de las
pldoras verdes mierda, mierda.
Qu est pasando? Exigi Blue.
Est soando. dijo Ronan Quin sabe lo que se ha ido a conseguir. Nada
bueno. Mierda, Kavinsky!
Podemos detenerlo? pregunt Gansey.
Slo si lo matas respondi Ronan. Meti la pldora en su boca. Encuentra a
Matthew. Y vete tan rpido como el demonio de aqu.

Captulo 61:
Ronan se precipit en el sueo. Cuando aterriz, con la sangre de sus codos
emanando al ser rozados contra la tierra, Kavinsky ya estaba all, hundido en las
zarzas, cubriendo su rostro. Los rboles que Ronan conoca tan bien ahora estaban
atacndolo con garras de ramas. Algo sobro Kavinsky estaba incorrecto, o algo as,
en comparacin con el bosque a su alrededor. Era como si el sueo lo pintara a l
un usurpador.
Supongo que nuestro lugar secreto es el mismo dijo Kavinsky. l sonri. Su
cara estaba estriada con finos araazos de las espinas.
Ronan respondi No eres tan gran ladrn esta noche.
Algunas noches, Kavinsky dijo, todo dientesSlo tienes que tomarlo. El
consentimiento est sobrevalorado.
Las ramas se sacudieron sobre ambos. Un trueno gru y se estrell, cerca y real,
real, real.
No tienes que hacer esto dijo Ronan.
No hay nada ms, hombre.
Est la realidad.
Kavinsky carcaje ante la palabra. Realidad! La realidad es lo que los dems
suean por ti.
En la realidad es donde estn los dems respondi Ronan. Estir sus brazos.
Qu hay aqu, K? Nada! Nadie!
Slo nosotros.
Haba un fuerte entendimiento en esa declaracin, amplificada por el sueo. S lo
que eres, haba dicho Kavinsky.
Eso no es suficiente respondi Ronan.
No digas Dick Gansey, hombre. No lo digas. l nunca va a estar contigo. Y no me
digas que no te volteas de esa forma, hombre. Estoy en tu cabeza.
Eso no es lo que Gansey es para m dijo Ronan.
No dijiste que no te volteas de esa forma.

Ronan estaba en silencio. Otro trueno gru bajo sus pies. No, no lo hice.
Eso lo hace peor, hombre. En realidad slo eres su gran perro faldero No haba
ni siquiera una pequea parte de Ronan que se sintiera afectada por ese
comentario. Cuando Ronan pensaba en Gansey, pensaba en cuando se haba
mudado a Manufacturas Monmouth, pensaba en las noches de insomnio, en un
verano completo dedicado a buscar a un rey, en Gansey pidindole al Hombre Gris
por la vida de Ronan. Hermanos.
La vida no es slo sobre sexo, drogas y autos dijo Ronan.
Kavinsky se par. Las espinas azotaban sus piernas, hundindose en sus pantalones
cargo. Sus ojos entrecerrados le regresaron la mirada a Ronan, y Ronan pens en
todas las veces que haba mirado por la ventana de su BMW y haba visto a
Kavinsky devolvindole la mirada. La emocin ilcita del acto. La certeza de que
Kavinsky no dejaba que nadie le dijera quin era.
La ma lo es dijo Kavinsky.
Mir hacia el bosque. Estrechando la mano, chasque los dedos, igual que cuando
haba lanzado el primer fuego artificial.
El bosque grit. O lo que sea que Kavinsky haba manifestado haba gritado. El
sonido desgarr la columna vertebral de Ronan. Se oy ruido como de aplausos
junto a su odo. Un golpe de aire. Lo que se avecinaba era enorme.
Los rboles brillaban y lloraban, se hundan y parpadeaban. La Lnea Ley ya minada
parpade y se ennegreci. No quedaba nada. Kavinsky estaba tomando todo para
crear su bestia de los sueos.
No tienes que hacer esto dijo Ronan de nuevo.
Era una bola de fuego. Una explosin en vuelo. Era un dragn y una fogata y un
infierno y dientes. Era la destruccin del Mitsubishi convertida en un ser viviente.
Mientras descenda, abri sus anchas fauces y le grit a Ronan. No era el sonido
que haba odo antes. Era el silbido de un fuego humedecido con agua. Las chispas
llovieron sobre los hombros de Ronan.
Poda sentir cmo lo odiaba. Cmo adiaba a Kavinsky, tambin.
Cmo odiaba al mundo.
Estaba tan hambriento.
Kavinsky mir a Ronan, sus ojos muertos. Intenta mantenerte al ritmo, Lynch.
Entonces ambos, l y el dragn desaparecieron.
Haba despertado, y se lo haba llevado con l.
Date prisa.

Si Adam y Persephone no hubieran estado en el ltimo punto de energa


anteriormente, no lo habran encontrado. Porque mientras estaban all en la
oscuridad, mirando el gran plano lago hecho por el hombre, la Lnea Ley muri
dentro de Adam.
Kavinsky, Adam pens inmediatamente. Lo saba en la forma en que un cuerpo en
descenso saba que estaba cayendo. Tanto intelectual como fsicamente. De la
misma manera que haba estado tan seguro, antes, de que Ronan era la razn de
su urgencia.
Y aqu estaba.
Ronan necesitaba la Lnea Ley. La necesitaba ahora. No haba ms tiempo.
Pero la Lnea Ley estaba muerta y Cabeswater no tena voz dentro de Adam. Todo
lo que tena era este espejo negro plano de lago y un auto lleno de piedras y una
bolsa de cartas que ya no le decan nada.
Qu hacemos?pregunt a Persephone. Fuegos artificiales gimieron a la
distancia, tan amenazadores como bombas.
Bueno, yo no lo s.
l estir una mano hacia las cartas. T eres la psquica! No puedes ver las
cartas? No significan nada para m sin la Lnea Ley!
Un trueno retumb por encima; un rayo corri de nube en nube. La Lnea Ley ni
siquiera alete debajo de Adam. Kavinsky acababa de soar algo enorme, y Ronan
no tena nada con qu trabajar.
Eres t el Mago o no? dijo Persephone.
No lo soy! Adam respondi inmediatamente. No haba nada dentro de l. La
Lnea Ley estaba muerta, y tambin lo estaba el otro dentro de l. Cabeswater
me hace as.
Los ojos de Persephone reflejaron el agua inmvil junto a ellos. Tu poder, Adam,
no es sobre otras personas. No es sobre otras cosas.
Adam nunca haba sido poderoso en su vida.
Ser el Mago no es acerca de ser poderoso cuando tienes cosas y ser inservible
cuando no dijo Persephone. El Mago ve lo que hay all afuera y encuentra
conexiones. El Mago puede convertir cualquier cosa en algo mgico.
l dese fervientemente que la lnea volviera a la vida debajo de l. Si pudiera
tomar siquiera un indicio de ello, podra ser capaz de reunir pistas sobre cmo
solucionar esta ltima seccin. Pero no haba nada en la Lnea Ley.
Nada.
Ahora, dijo Persephone, y su voz era muy baja y suave Eres t el Mago o
no?

Adam cerr sus ojos.


Conexiones.
Su mente se lanz a las piedras, el lago, las nubes de tormenta. Rayos.
Pens, bizarramente, en el Camaro. Necesitando slo la batera para llevarlos a
casa.
Indiget homo battery.
S.
Abri sus ojos.
Necesito la roca del auto dijo l. La del jardn.
Date prisa.
Adam? inquiri Ronan. De verdad eres t?
Porque de repente, el paisaje haba cambiado. Los rboles se haban estremecido y
movido a un lado, y ahora era el lago feo artificial que haban descubierto con
Gansey. Adam se agach junto a la orilla, juntando piedras en un complicado
patrn. Era ese el verdadero Adam o era slo una versin de l creada por el
sueo?
Este Adam levanto la mirada bruscamente. Era el mismo, y era algo ms. Lynch.
Qu acaba de soar Kavinsky?
Un maldito hecho de fuego dijo Ronan. l deba despertar. No tena
oportunidad all tirado en el suelo de regreso en la fiesta.
Adam mir hacia atrs y le hizo seas frenticamente a alguien. Qu ests
soando para vencerlo?
Ronan prob el sueo, con cautela. Se senta tan frgil como una cadena de
caramelo. l no sera capaz de sacar algo.
Nada. No hay nada aqu.
Persephone corri hacia a Adam cargando una larga y plana piedra entre sus
brazos.
Qu estn haciendo? Inquiri Ronan.
Arreglndolo dijo Adam. Empieza a hacer algo. Intentar tenerlo listo para el
momento que termines.
Ronan escuch un grit, muy lejano. Era de afuera de su sueo. El sueo estaba
colapsndose alrededor de l.
Date prisa aconsej Persephone.
Adam mir a Ronan. S que fuiste t dijo. Me lo imagin. Lo de la renta.
l sostuvo la mirada de Ronan por un momento ms, hasta que algo dentro de
Ronan se desenroll y casi dijo algo. Adam se levant de un salto, le arrebat la
roca a Persephone, y corri hacia el lado opuesto de la orilla.

Ahora dijo Persephone.


Ronan se gir hacia los rboles. Cabeswater. Dijo Necesito tu ayuda. T
necesitas mi ayuda
Rapaz, sisearon los rboles.

Saqueador.
No haba tiempo para eso. No estoy aqu para robar! Quieres salvarte?
Nada.
Maldito Kavinsky.
Ronan grit. No soy l, est bien? No soy como l. Maldicin, t me conoces.
No lo has hecho siempre? No conociste a mi padre? Ambos somos Greywarens.
Ah estaba la Chica Hurfana, finalmente. S. Ella se asom desde atrs de uno de
los troncos. Si ella lo ayudaba, podra sacar algo, cualquier cosa. l extendi su
mano hacia ella, pero ella neg con la cabeza.
Vos estis tantum unum.
Eres el nico.
En espaol, aadi: Muchos saqueadores. Un Greywaren.
En forma de ensueo, el conocimiento corri a travs de l, inundndolo. Cuntos
podan convertir sueos en realidad, pero cuntos podan hablarle al sueo. Cmo
estaba destinado a ser la mano derecha de Cabeswater. No lo saba? pregunt
Cabeswater pero no con palabras. No lo haba sabido todo este tiempo?
Mira, lo siento dijo. No lo saba. No saba nada. Tuve que averiguarlo todo
por m mismo, y tom mucho tiempo de mierda, Bien? Por favor. No puedo
hacerlo sin ti.
En sus manos, de repente, estaba la caja de rompecabezas. No se senta como un
sueo. Se senta pesado y fresco y real. Giro los diales y las ruedas hasta que se lea
por favor en el lado Espaol. Se volvi a un lado con el lenguaje misterioso. Esto,
ahora saba, no era un lenguaje de los hombres. Este era un lenguaje de los
rboles. Ley: T'implora?
El efecto fue instantneo. l poda or las hojas movindose y cambiando en un
viento que no poda sentir, y tan slo ahora se daba cuenta cuntos rboles no
haban estado hablando antes. Murmurando, susurrando y siseando en tres
lenguas diferentes, todos se pusieron de acuerdo: Lo ayudaran.
Cerr sus ojos con alivio.
Todo estara bien. Ellos le daran un arma, y l se despertara y destruira ese
dragn de Kavinsky antes que nada ms pasara.
En la negrura de sus prpados cerrados, escuch: tck, tck, tck, tck.
No, pens Ronan. No Pesadillas.
Pero ah estaba el ruido de sus garras. El parloteo de sus picos.

De sueo a pesadilla, as como as.


No haba miedo real, slo temor. Anticipacin. Le haba tomado tanto tiempo para
matarlo a l en el sueo.
Esto no va ayudar dijo a los rboles. Se arrodill, apoyando los dedos en el
suelo blando. A pesar de que saba que no poda salvarse a s mismo, no siempre
era capaz de convencerse a s mismo dejar de luchar. Esto no va a salvar a nadie.
Los rboles susurraron, Quemadmodum gladius neminem occidit; occidentis telum

est.
Una espada nunca es un asesino; es una herramienta en las manos de un asesino.
Pero las Pesadillas no eran una arma que Ronan pudiera empuar.
No puedo controlarlos! grit. Slo quieren lastimarme!
Una Pesadilla apareci. Haba surgido sobre los rboles, bloqueando el cielo. No
era nada parecido a cualquier cosa que hubiese soado antes. Tres veces ms
grande que los otros. Apestaba a amonaco. Blanco glacial. Sus garras eran
amarillentas y traslucidas, oscurecindose a puntas rojas. Venas rosadas resaltaban
de las alas hechas jirones. Sus ojos albinos de color rojo eran pequeos y furiosos
en su cabeza arrugada. Y en lugar de un pico feroz, haba dos, uno junto al otro,
gritando al unsono.
En el otro lado del lago, Adam levant una mano apuntando al cielo. Era una
versin aliengena de s mismo. Una versin de ensueo de s mismo. Un rayo cay
sobre la piedra a su lado.
Como un corazn, la Lnea Ley se sacudi y se contrajo de regreso a la vida.
Cabeswater estaba vivo.
Ahora! Grit Adam. Ronan, ahora!
El horror nocturno sise un grito.
Slo eres t susurr la Nia Hurfana. Ella estaba sosteniendo su mano,
agachada junto a l. Por qu te odias?
Ronan lo pens.
La Pesadilla albina barri sus garras abiertas.
Ronan se puso de pie, estirando el brazo como lo hara con Sierra.
No lo hago dijo.
Y se despert.

Captulo 62:
Adems de arruinar la vida del Hombre Gris, su para llevar a los otros fuera
Henrietta haba estado yendo excepcionalmente bien. Greenmantle no debi de
siempre realmente confiar en l, porque l haba aceptado inmediatamente la
confesin del Hombre Gris sobre el robo. Haba jurado y amenazado, pero
realmente Greenmantle ya haba hecho lo peor que pudo, por lo que sus palabras
carecan de fuerza.
Y las noticias se haban extendido rpidamente, al parecer. Esos faros estaban los
dos hombres que haba descubierto, destroz su habitacin. Y esos faros detrs de
l, calculados e inexorables, eran de su hermano.

Sgueme, sgueme.
Por una milla, dos millas, tres millas, quince millas, el Hombre Gris jug a restallar el
ltigo con los otros dos coches. El coche que contena a los otros buscadores de
tesoros intent ser discreto, pero el coche en la parte de atrs no lo haca. As fue
como supo que era su hermano. Su hermano siempre quiso que Dean supiera. Eso
era parte del juego.

Mi hermano. Mi hermano. Mi hermano.


Se haba paralizado, en un primer momento, a sabiendas de que su hermano
estaba tan cerca. En un primer momento, la nica forma en que el Hombre Gris
podra centrarse en la conduccin era pensando en todo lo que se haba
convertido el Hombre Gris en lugar de todo lo que haba sido Dean Allen. Debido a
que Dean Allen le deca simplemente detente y consguelo, termnalo. Slo ser
peor, susurr Dean Allen en voz baja, si haces que venga a buscarte.

El Hombre Gris, por su parte, deca: Es un gestor de inversiones de treinta y nueve

aos de edad, y para la eficiencia, debera probablemente slo disparar dos veces
en la cabeza y volver a su oficina con una nota ambigua.
Y haba una tercera parte de l, ahora, que no era ni el Hombre Gris ni Dean Allen,
que no estaba pensando en su hermano en absoluto. Esta parte -quizs era el
Seor Gray- no poda dejar de pensar en todo lo que dejaba atrs. Las grietas
desvanecidas y bellas de la pequea ciudad, la sonrisa de Maura, el nuevo trueno
de su corazn. Esta parte de l incluso que adoraba el Champagne.
Los ojos del Hombre Gris flotaron a la nota que segua pegada al volante:

Este es para ti. De la forma en que te gusta: rpido y annimo.


Era un pequeo plan brillante, liso y simple. Todo lo que haba tenido que hacer
era renunciar a todo. Y estaba funcionado muy bien.
Pero entonces sucedi algo.
No haba nada que les rodeara, ms que los rboles, la carretera y la oscuridad,
pero de repente las luces quedaron inactivas en el asiento del pasajero, como si
explotaran.
No en un parpadeo. Sin dar una pista.
Un grito estall en la noche. Los faros detrs de l cayeron mientras los coches se
estrellaban en sus frenos, sin duda, aullando igual que los suyos.
No, pens el Hombre Gris. Uno de esos chicos estpidos haba soado de nuevo
en Henrietta y arruin todo.
Pero no era eso.
Debido a que las lecturas estaban slidas y gritando. Por lo general, la energa se
disparaba en el momento de la creacin del objeto de sueo, y luego caa
abruptamente. Pero los metros seguan vinculados. Y se mantuvieron as, a pesar
del hecho de que el Hombre Gris se diriga lejos de Henrietta a setenta millas por
hora.
Detrs del hombre gris, el primer coche se haba tambaleado. Ellos dudaron de la
historia del Hombre Gris, tal vez. Suponiendo, como el Hombre Gris, que alguien en
otro lugar estaba utilizando el Greywaren.
Pero cuanto ms tiempo las luces parpadeaba y las alarmas se encendan, era ms
obvio era que no era el Greywaren quien lo estaba haciendo. No slo eran las
lecturas constantes, sino que venan de todas partes. Tena que ser la lnea de la
que Maura haba hablado. Algo le haba sucedido, y ahora estaba viva otra vez,
mandando estas lecturas de energa a travs del techo.

El coche detrs de l todava estaba siguindolo, pero ms despacio. Tenan acceso


a las mismas lecturas que El Hombre Gris -y estaban confundidos.
Una realizacin ocurri gradualmente al Hombre Gris. Mientras la Lnea Ley
siguiera creando este tipo de lecturas dramticas, El Greywaren era invisible. Un
poco de energa no se notara en este caos.
Lo que significaba que Henrietta no tena que preocuparse por los nuevos
cazadores que venan tras el Greywaren. Nadie poda utilizar estas lecturas para
determinar cualquier cosa ms que la ubicacin de la lnea. Eso significaba que si el
Hombre Gris de alguna manera poda deshacerse de este coche lleno de
buscadores de tesoros, slo haba una razn para que el Hombre Gris saliera de
Henrietta.
Su hermano.
Ronan haba creado esta Pesadilla para luchar contra el dragn de Kavinsky
entonces lucharon
Hacia arriba y travs del negro las criaturas gruan alrededor de la otra. Los fuegos
artificiales estallaron juntos a ellos, iluminando sus escalas. La multitud, borracha,
drogada, crdula y deseosa de maravillas, gritaban su apoyo.
Abajo en el suelo, Ronan y Kavinsky inclinaban la cabeza hacia atrs, tambin,
viendo lo que haban hecho. Las criaturas eran hermosas y terribles. Las chispas
caan en cascada de ellas mientras chocaban las garras y el fuego. Un chirriante
sonido como un fuego artificial sali de la Pesadilla.
Arriba, arriba, arriba, en lo oscuro. Los ojos de Ronan se lanzaron entre la multitud.
Gansey y Blue haban ido por caminos separados, y los vio ahora desgarrando las
puertas de Mitsubishi, en busca de Matthew. Los coches estaban todos detenidos
mientras todo el mundo miraba a los dragones. No haba muchos coches. Gansey y
Blue lo encontraran. Estara bien.
Pero entonces el dragn de fuego de Kavinsky se escap de la Pesadilla. Retorci
su gaseosa forma y se zaf. Con una explosin de ruido sibilante, choc contra uno
de los focos. El impacto no tuvo efecto sobre el dragn, pero el foco se separ.
Gritos conmocionados punzaban en el aire; el foco cay como si fuera un rbol.
El rostro de Kavinsky estaba animado. Se haba levant de un salto mientras el
dragn de fuego se arrojaba contra otro de los focos. Las llamas estallaron y se
disiparon. La bombilla explot.

La Pesadilla de Ronan cay del cielo, arremetiendo contra el dragn de fuego. Por
un momento, los dos cayeron, rodando por el suelo, y luego se encendieron de
nuevo.
Nadie estaba realmente asustado. Por qu no estaban asustados?
Era magia, pero nadie crea que lo fuese.
La msica segua a todo volumen. Los coches seguan detenidos. Haba dragones
luchando por encima de ellos, y para ellos era slo otra fiesta.
El dragn de fuego grit, el mismo grito horrible de antes. Se apresur hacia el
lugar donde Kavinsky y Ronan estaban parados junto al coche.
Detente. dijo Ronan.
Los ojos de Kavinsky estaban todava sobre la lucha. No me voy a detener ahora,
Lynch.
Su dragn furioso tena las alas extendidas. Rasgando el viento, expuls un tramo
de llamas a lo largo de la tierra debajo de l. Salt desde el tejado del primero de
los Mitsubishi hasta el del final. Mientras sus garras chillaban en el metal, el coche
estall en llamas. El dragn se lanz de nuevo hacia el aire, girando sobre s mismo.
El movimiento volc el coche detrs de l, as de fcil como un juguete.
Matthew?
En el otro de la fila de autos, Gansey agitaba los brazos por encima de su cabeza,
moviendo la cabeza. Capturando la mirada de Ronan. No en ese.
Dime en qu coche est mi hermano. dijo Ronan.
En uno blanco.
El dragn se contrajo a s mismo. Obviamente, se estaba preparando a caer en
picado una vez ms. Era curioso, en realidad, la claridad con la que sus ojos podan
ver a tal altura. Tena ojos terribles. No era que estuviesen vacos, sino que cuando
se miraba ms all de todas las llamas, y el humo y ms llamas, se poda ver que en
el fondo de sus ojos realmente haba ms humo y llamas.
Hubo un silencio repentino en la multitud.
En ese silencio, la risa de Kavinsky era ms fuerte que cualquier otra cosa.
Un solo grito surgi de la multitud. Era una especie de sonido experimental,
tratando de decidir si ahora, por fin, el miedo era la respuesta correcta.
Mientras la Pesadilla de Ronan aleteaba hacia el dragn de fuego, el monstruo de
Kavinsky cubri su cuerpo de vapor. El azufre nubl su boca. Era mortal como un
cncer. Como la radiacin. Tena dientes, pero eran irrelevantes.
Kavinsky chasque los dedos. Otro fuego artificial se dispar, manchando un
camino brillante entre las dos criaturas. Explot por encima de todos ellos como
una flor txica.

La Pesadilla se estrell contra el dragn de fuego. Los dos se estrellaron contra el


suelo, rodando entre la multitud. Ahora no haba gritos ya que la gente se haba
apartado del camino. Las dos criaturas chocaron y desgarraron otro de los
Mitsubishi. Hacia arriba. Hacia abajo de nuevo.
Ronan! La voz de Blue llam, alta y firme. Ella haba mirado dent de otro
Mitsubishi -todava nada de Matthew- La multitud se segua esparciendo -en
alguna parte, se oa una sirena-. Haba tanto fuego. Era como si el dragn de
Kavinsky estuviera rehaciendo el mundo lentamente a su propia imagen. La
mayora de las los focos estaban destrozado, pero las filas eran ms brillante que
antes. Cada coche como una linterna.
El dragn de fuego se lanz hacia Gansey y Blue.
Ronan no tena que gritarle a su Pesadilla. Ella saba lo que Ronan quera. Ella
quera exactamente lo que quera Ronan quera.

Slvalos.
La Pesadilla se enred en las alas del dragn de fuego. Las dos criaturas volaron y
por poco pasaron a Gansey y Blue.
Gansey grit: Haz algo!
Ronan podra matar Kavinsky. Si detena a Kavinsky, el dragn se detendra. Pero
una cosa era saber esa solucin, otra muy diferente era mirar a Kavinsky, con los
brazos estirados sobre la cabeza, ese fuego en sus ojos, y pensar: lo podra matar.
Y lo ms importante, era que no era cierto.
Ronan no poda matarlo.
Est bien. Gru, agarrando el brazo de Kavinsky, Hemos terminado.
Dnde est mi hermano? No ms. Dnde est?
Kavinsky estir su mano libre hacia el Mitsubishi junto a ellos. Es todo tuyo!
Perdiste mi punto, hombre. Todo lo que quera era esto-Hizo un gesto hacia el dragn y la Pesadilla, que ahora caan. Ronan lo solt, corri
hacia el coche. Abri la puerta de atrs. Estaba vaco.
l no est aqu!
Boom! Grit Kavinsky. Otro coche se haba encendido. Las llamas eran
magnficas y laminadas, burbujeantes sobre el auto como nubes de tormenta.
Mientras Ronan cerraba la puerta, Kavinsky trep sobre el cap del Mitsubishi.
Estaba temblando y exttico.
Coloc una mano sobre su pecho, y busc sus gafas de sol blancas de su bolsillo
trasero con la otra. Se las puso, ocultando sus ojos. Los lentes reflejaban el horno
alrededor de ellos.
Ms all, el dragn de fuego hizo su grito terrible de nuevo. Se liber de la
Pesadilla.

La criatura se volvi directamente hacia ellos.


Y de repente, Ronan vio. Vio como cada coche menos ste se quemaba; Como el
dragn destrua cada uno de los sueos de Kavinsky en las filas; Como ahora
llegaba a ellos en un frenes de destruccin.
La Pesadilla vol tras l, menos teatral, un poco de ceniza arrojada en un viento
nuclear.
Se oan golpes, apenas audible sobre todo el caos.

Matthew estaba en el maletero.


Ronan se apresur hacia la parte trasera del auto- no, no, eso no estaba bien, tena
que abrir el maletero desde el interior del coche.- l lanz una mirada al dragn.
Iba volando directamente hacia ellos, con un propsito malvolo.
Desde de la puerta del lado del conductor, abri el maletero. Mientras se volteaba,
vio a Matthew patear la superficie abrir el resto del maletero. Su hermano menor se
tropez torpemente al levantarse, coloc la mano contra el coche para apoyarse.
Ronan poda oler el dragn de fuego, todo el carbono y el azufre.
Ronan se zambull hacia su hermano. Lo arrastr lejos del coche. Le grit a
Kavinsky, Al suelo!
Pero Kavinsky no apartaba la vista de las dos criaturas. l dijo: El mundo es una
pesadilla.
El horror se extendi a travs de Ronan. Fue precisamente la misma sensacin que
haba tenido cuando se dio cuenta de que Kavinsky iba a volar el Mitsubishi en la
fiesta de drogas.
El polvo se arremolinaba frente a las alas del dragn.
Furioso, Ronan grit: Al suelo, bastardo!
Kavinsky no respondi.
Ocurri algo que haba odo en el sueo antes, el de unas alas que aplauden contra
el aire. Como una explosin tomando todo el oxgeno de una habitacin.
Ronan envolvi sus brazos alrededor de Matthew y agach la cabeza.
Un segundo despus, el dragn de fuego estall sobre Kavinsky. Fue directamente
sobre l, a su alrededor, como llama alrededor de un objeto. Kavinsky cay. No
como si l hubiese sido golpeado, sin embargo, sino como cuando l haba
tomado la pldora verde. Call de rodillas y luego se dej caer sin gracia sobre el
coche.
A pocos pasos de distancia, el dragn de fuego call en la tierra, debilitado.

Non mortem, somni fratrem.


Al otro lado de la pista de tierra, uno de los Mitsubishi, an humeante, se estrell
estrepitosamente contra uno de los edificios. Ronan no tuvo que ver al conductor
para saber que era Prokopenko. Dormido.

Lo que significaba que Kavinsky estaba muerto.


Pero l haba estado muriendo desde que Ronan lo conoci. Ambos lo haban
estado.

Morir es un aburrido efecto secundario.


El par de gafas de sol blancas yacan en el polvo junto a los pies de Ronan. No las
agarr. l solo abrazaba a Matthew con fuerza, indispuesto a dejarlo ir todava. Su
cerebro segua reproduciendo la imagen de Matthew saliendo del maletero, el
fuego golpeando el coche, Kavinsky cayendo
Haba tenido tantas pesadillas de que algo le sucedera.
En lo alto, la Pesadilla se agitaba. Tanto Matthew como Ronan la miraban.

Tck. Tck. Tck. Tck.


Ambos picos charlaban. Era una cosa terrible, esta Pesadilla, imposible de entender,
pero Ronan haba terminado con lo de estar asustado. Ya no quedaba miedo.
Con un estremecimiento, Matthew apret la cara en el hombro de su hermano
mayor, confiado como un nio.
l susurr con voz pastosa, Qu es eso?
La Pesadilla apenas se mova, ya que observaba a su creador. Luego ascendi,
girando dos o tres veces mientras lo haca. Se dirigi hacia la noche -Donde, era
imposible de decir.
Est bien. dijo Ronan.
Matthew le crey; Por qu no habra de hacerlo? Ronan nunca le haba mentido.
Mir hacia arriba sobre la cabeza de Matthew como Gansey y Blue comenzaron a
dirigirse hacia ellos. Las sirenas sonaron cerca esta vez; luces azules y rojas se vean
a travs del polvo como luces en un club. Ronan estaba repentina e
insoportablemente alegre de ver a Gansey y Blue unirse a l. Por alguna razn, a
pesar de que haba llegado con ellos, se senta como si hubiera estado solo
durante mucho tiempo, y ahora ya no lo estaba.
Esa cosa. Es uno de los secretos de pap? Susurr Matthew.
Ya vers, respondi Ronan. Porque te los contar todos.

Captulo 63:
El Hombre Gris no poda pensar en una manera de deshacerse de los cazadores de
tesoros sin tener que confrontar a su hermano.
Pero eso era impensable.
El Hombre Gris pens en carta que Maura le haba dibujado. El diez de espadas. Lo
peor que poda suceder. l pensaba que se refera a abandonar Henrietta, pero
ahora saba que aunque eso era terrible, no era realmente la peor cosa que le
poda suceder.
La peor cosa siempre seria su hermano.
Tendrs que ser valiente, haba dicho Maura.

Yo siempre soy valiente.


Ms valiente que eso.
Por mucho tiempo su hermano lo haba perseguido.
Se haba burlado de l a miles de millas de distancia, incluso mientras El Hombre
Gris haba estudiado y se volva an ms peligroso. l haba dejado que su
hermano le arrebatara todo.
Y que, realmente, le impeda que se enfrentara a su hermano? Miedo? Podra ser
el mucho ms peligros que el Hombre Gris? Podra, realmente, quitarle algo?
El hombre gris pens de nuevo en la sonrisa de Maura. Y en todo el ruido en el 300
Fox Way y en las inteligentes bromas de Blue, en el sndwich de atn del Deli
Counter, en la montaas azules.
l quera quedarse.
Persephone la haba dado una palmadita en la rodilla. Yo s qu hars lo correcto,

Mr. Gray.
Mientras conduca, el Hombre Gris estiro una mano al asiento de atrs y arrastro su
maleta gris. Manejado con una mano, mirando de vez en cuanto a la carretera
mojada, encontr su lbum favorito de los Kinks.
Puso en CD en el reproductor.

Luego rebusco hasta encontrar el arma que haba estado escondida en los
gabinetes de la cocina en Pleasant Valley Bed. Comprob que Calla no hubiera
removido todas las balas. Ella no lo haba hecho.
Sali a la interestatal.
l se iba a quedar. O iba a morir intentndolo.
En el espejo retrovisor vio dos carros salir a la interestatal detrs de l. Ms
adelante haba dos paradas de camiones Nada deca cansancio como las brillantes
luces de una parada de camiones. El escogi la ms grande.
Ya poda reconocer la silueta de su hermano sentado detrs del volante. La edad
no haba cambiado su barbilla ni la forma de sus orejas. La edad, el Hombre Gris
pens, no haba cambiado nada de su hermano. El miedo vibro en su interior.
A travs de los parlantes, los Kinks confesaron que ya no queran seguir vagando.
El Hombre Gris se detuvo en una bomba de gasolina.
Esto es lo que sabe el Hombre Gris acercad e las estaciones de gasolina despus
del anochecer: son el peor y el mejor lugar para matar a alguien. Porque aqu, entre
las bombas, en esta suave luz de insomnio, el Hombre Gris seria invisible. Incluso si
no haba otros autos poniendo gasolina, tena dos cmaras de seguridad
apuntando hacia l. Y la cajera que monitoreaba estas cmaras esta justo a un
ataque de pnico de presionar el botn de emergencias. Solo el ms casual de los
asesinos atacara en medio de las estaciones de gasolina. Matar a alguien aqu era
ser descubierto.
El hermano del Hombre Gris no sera descubierto. l no era peligroso por ser
temerario, sino por todo lo contrario.
Y los cazadores de tesoros Ellos probablemente no era asesinos en lo absoluto.
Solo ladrones especializados con habilidad para romper y entrar y con suficiente
tacto para no romper nada una vez estuvieran adentro.
Muy seguro, el hermano del Hombre Gris no se aparc cerca de las bombas, lo
hizo en la oscuridad cerca de un contenedor de basura.
El otro auto tambin dudo, pero el Hombre Gris bajo su ventana y lo llamo.
Despus de una pausa, se acercaron, ventana de conductor en frente de ventana
de conductor.
Solo eran un par de ladrones jvenes, se vean cansados y frustrados. El que estaba
en el asiento del pasajero tena algunos aparatos en su regazo. El Hombre Gris
observ un montn de envolturas de dulce y botellas de soda, una manta arrugada
en el asiento de atrs. As que haban estado viviendo en el auto por unos das. El
Hombre Gris no los odiaba realmente por haber destrozado su habitacin en el
Pleasant. Probablemente como lo hubiera hecho. Bueno, probablemente no. Pero
aun as, estos no eran tan malos como los que haba dejado en el bosque.

Por eso es que eres el mejor, haba dicho Greenmantle.


Era verdad, el Hombre Gris realmente era el mejor.
Estaba claro que ellos no esperaban que el Hombre Gris se detuviera, y si lo haban
hecho, no haban esperado que se asomara por la ventana tranquilamente mientras
los Kinks gritaban, Silly boy, you self-destroyer!
-Buenas noches- El Hombre Gris dijo plcidamente. La estacin ola a comida frita
vieja.
-Hola, hombre-Protesto el conductor.
El Hombre Gris levanto una mano gentilmente. No gastemos tiempo. Yo no tengo
lo que ustedes estn buscando. Le ment a mi empleador. Pretend que las lecturas
inusuales eran por el objeto para que el siguiera pagando por mi habitacin
mientras yo lo segua buscando. Luego le dije que lo tena para intentar conseguir
ms dinero. Lo que no funciono, como pueden darse cuenta.
Ellos lo miraron, muy desconcertados para responder de inmediato.
-Oye, hombre,-Dijo el conductor, por tercera vez. El pasajero paso una mano por su
rostro y luego pensativamente toco el artefacto que tena en su regazo. -Cmo
sabemos que no nos estas mintiendo?-Con que propsito?- El Hombre Gris pregunto. El hizo un gesto hacia el
Mitsubishi. Seamos honestos. Yo podra perderlos fcilmente en estol lo pensaba, de todas formas. Probablemente. Se vea rpido.
Ellos tambin parecan pensarlo, porque ambos arrugaron la frente.
-Mira, solo me detengo por cortesa profesional,-Aadi El Hombre Gris. Puedo
darme cuenta que ustedes no han estado en el negocio tanto tiempo como yo,
pero espero que hagan lo mismo por alguien as en mi posicin.- l quera decirles
que podan mirar en su auto, pero eso sonara muy ansioso. Muy culpable. Ellos
pensaran que l lo haba botado.
Seguan frunciendo el ceo. El chico en el asiento del pasajero dijo. -Qu hay de
las lecturas?
-Te lo dije. Le ment acerca de las lecturas porque saba que poda hacrselo creer
por un tiempo. Son solo de una line defectuosa. Pueden conducir arriba y abajo
por las montaas si quieren comprobarlo. Las siguen a la perfeccin.
Ellos queran tanto creerle. l lo poda ver en los ojos rojos, en los labios partidos.
Ellos haban sido enviados en busca de un fantasma, y no muchos aparte del
Hombre Gris tenan la paciencia para eso.
Ellos terminar.
-Pero que le decimos nuestro hombre?
-Oye, yo que voy a saber?- El Hombre Gris pregunto. Yo soy el que est huyendo
porque el mo no me crey.

-Es verdad- Comento el chico del asiento de pasajero. Hubo una pausa, y luego
aadi, -Tengo que orinar.
El Hombre Gris haba ganado.
-Toma. Pon mi nmero en tu telfono- Dijo El Hombre Gris. Podemos
mantenernos en contacto.
Intercambiaron nmeros. Asiento de Pasajero fue a la estaciona orinar. Conductor
dijo. Bueno, diablos, Quieres un cigarrillo?
El Hombre Gris neg sombramente. Los deje hace un ao. l nunca haba
fumado.
Conductor giro la cabeza hacia donde esperaba el hermano del Hombre Gris en las
sombras. -Qu hay de l?
-El Cauteloso? No lo s. Creo que tendr que hablar con l fuera de las cmaras.
El conductor miro hacia donde el Hombre Gris apuntaba. Oh, hombre. Yo ni
siquiera pens en ellas.
El Hombre Gris toco el final de su nariz. l dijo Bueno. Eso es un consejo. Estamos
en contacto.
-Si.- Dijo el conductor. oh, oye
El hombre gris dejo de subir su ventana. Trato de no contener el aliento, -Si?
El conductor solt una sonrisa. Me gusta la palca de tu auto.
Le tomo al Hombre Gris un momento recordar que era.
-Gracias,- Dijo Me gusta decir la verdad cuando puedo.
El subi la ventana y avanzo. Mientras lo haca, su hermano tambin avanzo en su
auto. Era un pequeo cup, algo que se hubiera visto elegante en Boston. Las luces
brillaban mientras segua al Hombre Gris.
Una parada de camiones era el mejor y el pero lugar para matar a alguien. Porque
fuera del rango de las cmaras de la estacin haba un parqueadero para los
camioneros durmieran un rato. A veces solo haba espacio para diez o quince
camiones. A veces eran treinta o cuarenta. Casi nunca estaba iluminado, nunca
filmaban. Solo haba trilers y conductores fatigados.
Esta parada de camiones tena una rea de parqueo masiva, y el Hombre Gris guio
a su hermano hasta el ltimo rincn de ella. Se detuvo detrs del ms grande de
los camiones.
Esto era todo.
Esto era realmente todo.
El Hombre Gris senta cada punta de esas diez espadas perforndolo.
Cada da gris lo quera. Sera ms fcil solo drselo.
Los Kinks cantaban, Night is as dark as you feel it ought to be.

El cupe se detuvo al pie del Mitsubishi, lado del conductor al frente del lado del
conductor. Y ah estaba, aburrido y suave. Le haba crecido una barba tupida que
de alguna manera hacia nfasis en la curva de sus cejas. La gente siempre pensaba
que l tena un rostro amable. Muchos dicen que los Psicpatas tienen ojos
aterradores, pero no el hermano del Hombre Gris. Cuando quera pasar
desapercibido, era tan clido e ntimo como quisiera. Incluso ahora, sentado en el
cupe con una sonrisa en los labios, se vea como un hroe.
Dean, solo vamos a intentar esto.
-Bueno, hermanito.- Dijo el hermano del Hombre Gris. El saba de antemano que
solo esa voz poda paralizar al Hombre Gris. Como una serpiente, le daba suficiente
tiempo para digerir su vctima. Parece que somos t y yo de nuevo.
Y la voz tuvo el efecto que siempre tena: un veneno lleno de recuerdos. Una
dcada paso antes los ojos del Hombre Gris
Cuchillas
Corte
Rebanadas
Quemadas
Escoger
Sangre
Gritos
El Hombre Gris tomo el arma del asiente del pasajero y le disparo su hermano. Dos
veces.
-En realidad,- Dijo Soy solo yo.
Se puso un guante de su maleta y transfiri el Post-it de su volante al auto de su
hermano.
Luego le subi a la msica, subi la ventana y volvi a la interestatal.
Iba a casa.

Epilogo:
Un secreto es una cosa extraa.
Hay tres tipos diferentes de secretos. Los primeros son los que todo el mundo
conoce, los que requieren al menos dos personas. Una para mantenerlo. Otra para
que nunca lo descubra. El segundo es un tipo ms difcil de secreto: son los que te
escondes de ti mismo. Cada da, miles de confecciones son escondidas de los que
seran sus confesores, ninguna de estas personas admitiran que sus secretos se
reducen a tres palabras: Tengo miedo.
Y luego est la tercera clase de secreto, el ms recndito. Los secretos que nadie
conoce. Tal vez, fue conocido alguna vez, pero fue llevado a la tumba. O de pronto
es un misterio, antiguo y solitario, sin descubrir porque nadie lo ha estado
buscando.
A veces, muy pocas veces, un secreto se mantiene sin descubrir porqu es algo tan
grande que la mente humana no lo podra controlar. Es muy extrao, muy extenso,
muy espantoso que sobrepasa la capacidad de comprensin de la mente.
Todos nosotros tenemos secretos en nuestras vidas. Somos los que los mantienes
o de los que los mantienen alejados, los controlamos o escapan de nuestro control.
Secretos y cucarachas; eso es lo nico que sobrevivir cuando todo termine.
En la vida de Ronan Lynch, haba todo tipo de secretos.
Su primer secreto era l mismo. Era hermano de un mentiroso y hermano de un
ngel, hijo de un sueo e hijo de un soador. l era una estrella en guerra llena de
un sinfn de posibilidades, pero al final, mientras soaba en el asiento trasero de
camino al Granero esa noche, slo cre esto:

Artculo 7
Otra Condicin:
Despus de mi muerte, a mis hijos se les permitir el acceso libre a El Granero,
aunque no pueden tomar residencia all una vez ms hasta que todos hayan
llegado a la edad de dieciocho aos.
Entonces, cuando se despert, todos ellos ayudaron a poner a Aurora Lynch en el
auto. Y en el silencio, condujeron hacia las coordenadas escritas en el diario de
Gansey.
Ah estaba Cabeswater completamente restaurado. Era extenso y misterioso,
familiar y extrao, era un soador y un soado. Cada rbol, Ronan pens, era una
voz que podra haber escuchado antes. Y ah estaba Noah, con los hombros cados
y una mano levantada a modo de disculpa. A un lado de l, Adam se puso de pie,
con las manos en los bolsillos, y del otro lado estaba Persephone, con los dedos
hechos una maraa.
Cuando cargaron a Aurora al borde del bosque, sta despert como una rosa que
florece. Y cuando ella le sonri a Ronan, l pens: Matthew s se parece un poco a
ella.
Ella lo abraz y dijo: Flores y cuervos porque ella quera que supiera que lo
recordaba. Luego abraz a Matthew y le dijo: Mi amor porque era su favorito.
No le dijo nada en absoluto a Declan, porque l no estaba ah.
El segundo secreto de Ronan era Adam Parrish. El trato con Cabeswater haba
cambiado a Adam, volvindolo ms fuerte, ms extrao, ms lejano. Era difcil no
quedarse viendo a las peculiares y elegantes lneas de su rostro. Se mantuvo
apartado mientras los hermanos Lynch revivan a su madre. Tengo algo que
mostrarles les dijo a todos, despus.
Todos lo siguieron a las profundidades de Cabeswater, mientras el alba empezaba
a sonrojar las cortezas de los rboles.
El estanque no est dijo. Donde los peces cambiaron de color por Gansey.
Pero ahora...
Junto al rbol de los sueos, el estanque haba sido reemplazado por una
superficie de roca inclinada y cortada. Estaba estriado y se escinda con araazos
profundos, y el ms profundo cortaba todo el camino a travs de la roca. La glida
negrura les llam.
Una cueva? Pregunt Gansey. Cun profundo llega?No he entrado dijo Adam. Yo no creo que sea segura. Cul es el siguiente paso, entonces? Pregunt Gansey con cautela. Era difcil
saber si era cauteloso de Adam o cauteloso de la cueva.

Hacer que sea ms segura dijo Adam.


Ech un vistazo a Ronan, las cejas fruncidas, como si sintiera los ojos de Ronan en
l.
Ronan mir hacia otro lado.
El tercer secreto era la cueva en s. Cuando finalmente regresaron al 300 de Fox
Way, el sol estaba alto. Para sorpresa de Ronan, un Mitsubishi blanco estaba
parqueado en la acera. Por un momento, pens que... Pero luego vio al Hombre
Gris esperando enfrente del porche con Calla. Su presencia all, en lugar de en
cientos de kilmetros de distancia no era probable, pero tampoco era imposible.
Esto es t culpa dijo Calla, acusadoramente, mientras Persephone suba las
escaleras. Sabas que esto pasara?Persephone parpade sus ojos negros.
Sr. Gray? Pregunt Blue. Cmo es que...?
No interrumpi Calla. Luego. Vengan conmigo.Los llev arriba a la habitacin de Maura. Con un empujn a la puerta, dej que
dieran un vistazo. Una vela estaba derretida en la alfombra y junto a ella, en un
cuadrado de fuerte luz solar, un cuenco de las visiones estaba dado vuelta.
Quin hizo esto? Dnde est mam? Exigi Blue.
Calla, sin decir palabra, le entreg una nota que todos leyeron sobre el hombro de
Blue.
En una rpida caligrafa manchada con gotitas de agua, deca: Glendower est bajo

tierra. Yo tambin.

Agradecimientos:
Me gustara dar las gracias a los sospechosos de siempre, pero especialmente a
Jackson Pearce, sin el cual este libro, literalmente, no existira. Me gustara dar las
gracias a Brenna Yovanoff por el comienzo y a Tessa Gratton por el final.
El equipo de Scholastic sigue siendo increble, sobre todo David Levithan, siempre
tolerante con mis debilidades, y Becky Amsel, nunca permitiendo mis debilidades.
Un agradecimiento especial como siempre a Rachel Horowitz y Janelle Deluise por
lograr que pueda ser leda en todo el mundo.
Blue Ridge Mac: Ustedes me salvaron la vida, en mis apuros, no una vez, sino dos
veces. No voy a olvidar eso. Ponis para todos ustedes.
Agente Laura Rennert: Tambin me salvaste la vida, en mis apuros, no una, ni dos,
sino varias veces. No voy a olvidar eso, tampoco. Ponis para la eternidad.
Como siempre, soy intil sin mi familia. Pap, gracias por los dragones. Mam,
gracias por las horas y horas y horas. Ed, tuviste que vivir con Kavinsky durante
catorce meses. No hay suficientes ponis para eso.

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