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Historia Mecnica de Fluidos

La Mecnica de fluidos tiene sus orgenes en la hidrulica, tanto en


Mesopotamia como en Egipto alrededor del ao 400 a.C. proliferaron las
obras hidrulicas que aseguraban el regado. Posteriormente, los
imperios griegos, chino y especialmente, el romano se caracterizan por
una gran profusin de obras hidrulica. A lo largo de la historia,
aparecen inventos e investigadores que aportan mejoras sustanciales en
el campo que hoy se denomina Mecnica de fluidos.

A lo largo de las historia aparecieron ms inventos e investigadores que


aportan mejoras importantes en el campo que hoy se denomina Mecnica de
fluidos.
El matemtico y filsofo griego ARQUMEDES realiz una de las primeras
contribuciones con la invencin del tornillo sin fin que se le atribuye
tradicionalmente. Despus de Arqumedes pasaron ms de 1600 aos antes de
que se produjera el siguiente avance cientfico significativo, debido al gran
genio italiano LEONARDO DA VINCI ( (1452-1519)), que
aport la primera
ecuacin de la conservacin de masa, o ecuacin de continuidad y desarroll
mltiples sistemas y mecanismos hidrulicos y aerodinmicos. Un francs
Edme Mariotte (1620-1684) construy el primer tnel aerodinmico y realiz
diversas pruebas en l.
Pero el definitivo impulso se debe a Sir Isaac Newton (1642-1727), que propuso las leyes
generales del movimiento y la luz de resistencia viscosa lineal para los fluidos que hay
denominamos newtonianos. Los matemticos del siglo XVIII (Daniel Bernoulli, Leonhard Euler,
Jean Dalembert, Joseph-Louis Lagrange y Pierre Simon Laplace) obtuvieron soluciones a
muchos problemos de flujos no viscosos. Euler desarroll las ecuaciones diferenciales del
movimiento de flujos incompresibles no viscosos, y posteriormente dedujo su forma integrada,
que hoy conocemos como ecuacin de Bernoulli.

Utilizando estas ecuaciones, Dalembert propuso su famosa

Ecuacin diferencial de

continuidad.
Estos brillantes resultados dislumbran, pero en la prctica tienen pocas aplicaciones, porque la
viscosidad siempre juega un papel crucial. Los ingenieros de la poca rechazaron estas teoras
por irreales y desarrollaron la ciencia denominada "hidrulica.
Experimentalistas como Chzy, Pitot, Borda, Weber, Francis, Hazen, Poiseuille, Darcy, Manning,
Bazin y Wiesbach trabajaron en gran variedad de flujos como canales abiertos, resistencia de
barcos, flujos en tuberas, olas y turbinas. La mayor parte de los datos eran utilizados sin tener
en cuenta los fundamentos fsicos de los flujos.

Al final del siglo XIX comenz la unificacin entre hidrulicos e hidrodinmicos. William Froude
(1810-1879) y su hijo Robert Froude(1846-1924) desarrollaron leyes para el estudio con modelos
a escala; Lord Rayleigh (1842-1919) propuso la tcnica del anlisis dimensional; y Osborne
Reynolds(1842-1912) public en 1883 su clsico experimento, mostrando la importancia de los
efectos viscosos a travs de un parmetro adimensional, el nmero de Reynolds, como se
denomina hoy a dicho parmetro. Mientras tanto, la teora de los flujos viscosos que haban sido
desarrollado por Navier(1785-1836) y Stokes(1819-1903), aadiendo los trminos viscosos a las
ecuaciones del movimiento, permaneca en el olvido debido a su dificultad matemtica. Fue
entonces en 1904, cuando un ingeniero alemn Ludwig Prandtl(1875-1953), public el artculo
quiz ms importante de la historia de la mecnica de los fluidos sobre la Teora de la capa

lmite. Y convirtindose asi en el Fundador de la moderna mecnica de fluidos.

Las aportaciones esenciales a la mecnica de fluidos durante el siglo XX son diversos trabajos
tericos y experimentales de Prandtl y de sus dos principales competidores, Theodore Von
Krmn(1881-1963) y Sir Geoffrey I. Taylor(1886-1975). Que con la nutica y la naciente

aeronutica llevan a sus trabajos a afrontar el clculo del vuelo de objetos.