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EDUCACIN A DISTANCIA: PRINCIPIOS Y TENDENCIAS

Cristian Cerda Gonzlez

El rpido crecimiento experimentado por la educacin a distancia en los ltimos


aos, impulsado principalmente por el desarrollo tecnolgico, puede errneamente
hacernos pensar que la educacin a distancia es una estrategia nueva en el rea
de la educacin. Revisando la historia, se puede constatar que la educacin a
distancia tiene un largo historial. La Universidad de Londres fue la primera
universidad en ofrecer programas en educacin a distancia, su objetivo era educar
a los ciudadanos britnicos que vivan en el imperio colonial (India y Australia)
alrededor del ao 1800, quienes de otra forma no podran haber accedido a
educacin superior.
Para comprender cmo ha evolucionado la educacin a distancia en los ltimos
aos y cmo la tecnologa ha influido en ella, en necesario partir entregando una
definicin de lo que entendemos por educacin a distancia o aprendizaje a
distancia, como tambin es definida por algunos autores.
La educacin a distancia es un aprendizaje planificado que ocurre normalmente
en un lugar diferente al de la enseanza, por lo tanto requiere de tcnicas
especiales de diseo de cursos, de instruccin, de comunicacin, ya sea por
medios electrnicos u otro tipo de tecnologa, as como de una organizacin
especial (Moore & Keraley, 1996).
UN NUEVO PARADIGMA EN EDUCACIN
Desde la creacin de las instituciones de educacin superior en Europa, un
paradigma tradicional, conocido como el modelo de Paris ha dominado la
educacin y ha servido de modelo para el mundo acadmico. Este modelo
presencial, centrado en el profesor, pone su nfasis en la transmisin unilateral de
informacin desde un experto hacia un aprendiz (Altbach, 1998). Pese a la
popularidad del modelo en la academia, nuevas voces en educacin demandan un
cambio hacia un modelo ms centrado en el alumno, hecho que puede ser
apoyado de manera ms directa a travs del uso de recursos informticos.
Actualmente y de acuerdo a Oblinger y Maruyama (1996), el aprendizaje est
ocurriendo en al menos tres diferentes escenarios. Las universidades, el trabajo y
ltimamente, gracias a las bondades de las nuevas tecnologas en el Campus
Virtual. Esto est haciendo del eslogan aprender a cualquier hora y en cualquier
lugar una realidad que se puede convertir en la prxima herramienta que la
educacin estaba esperando.

Finalmente, gracias al rpido desarrollo de las comunicaciones, el mundo est


avanzando hacia una comunidad global. Esta comunidad est cada da lidiando
con nuevos cambios que afectan la economa, la salud, el trabajo, la educacin, e
incluso la manera en que las personas interactan diariamente.
TEORA DE LA EDUCACIN A DISTANCIA
Los cursos de educacin a distancia difieren de otros tipos de cursos
principalmente por la separacin entre el alumno y el profesor. Este escenario no
puede ser encontrado en ninguna de las teoras tradicionales de la educacin; por
lo tanto, surge la necesidad de generar una teora en educacin a distancia, capaz
de responder los correspondientes cuestionamientos que existen en el rea. Una
teora provee las referencias necesarias para identificar qu es lo que ya se sabe
en un rea de estudio y por lo tanto qu es lo que necesita ser estudiado
Otto Peter cree que la educacin a distancia es producto de la sociedad industrial
debido a que en su proceso se pueden encontrar caractersticas comunes a una
sociedad industrial tales como la divisin del trabajo, la mecanizacin, la
produccin en masa, la estandarizacin y la centralizacin. Por consiguiente en su
diseo e implementacin pueden ser empleados los mtodos industriales. El uso
de estos elementos industriales permite el uso de medios de comunicacin para
atender un alto nmero de alumnos. Peters (1993) considera que la educacin a
distancia slo puede ser rentable si el nmero de alumnos matriculados es alto. la
educacin a distancia debe evolucionar hacia una direccin comn, generando
una teora fuerte y consistente, capaz de entregar respuesta a los
cuestionamientos bsicos requeridos para desarrollar e implementar programas
efectivos. Esta teora adems debe ser capaz de orientar la investigacin,
contestando las principales preguntas que alumnos y docentes tienen en el rea.
TECNOLOGAS UTILIZADAS
Existen diversos tipos de tecnologa que se emplean en educacin a distancia.
Segn Sherron y Boettcher (1997), la interaccin entre usuarios y proveedores en
el rea ha provocado constantes y sostenidos avances tecnolgicos. Como
resultado de esta interaccin se pueden identificar cuatro generaciones
tecnolgicas en educacin a distancia.
La primera generacin se caracteriz por el uso predominante de un solo tipo de
tecnologa. Durante 1850 a 1960 se utiliz radio, televisin o material impreso para
transmitir informacin con las naturales restricciones de tiempo.
La segunda generacin se desarroll durante 1960 a 1985 y se caracteriz por el
uso del videograbador y del televisor.
La tercera generacin (1985 a 1995) integr el computador, la Internet y el uso de
videoconferencia de dos vas.
La cuarta y actual generacin, 1995 al 2005 aproximadamente, ha incrementado
sustancialmente la interaccin.