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Qu es ser ACOMPAANTE TERAPUTICO?

Fuente: diario eldiaonline.com 7 abril, 2013


La reclusin obligada de los que sufren patologas mentales ya fue. Los tratamientos que operan
en el mbito propio del paciente ganan predicamento. Aqu emerge la figura del acompaante
teraputico. Miriam Lenarduzzi explic a El Da el rol que cumplen estos profesionales poco
conocidos.
- Qu es un acompaante teraputico?
Miriam Lenarduzzi:- El acompaante es un agente de salud. Es una incorporacin nueva dentro de
ese mbito. Responde a un dispositivo alternativo nuevo que trabaja con patologas complejas que
hasta el momento los mtodos tradicionales no podan cubrir. Entonces se trabaja de manera
interdisciplinaria con todo un equipo que trata esas patologas que exceden el mbito privado de la
atencin.
- Cul es la historia de esta profesin?
En Argentina en la dcada del 60 aparecen dos precursores, los doctores Eduardo Kalina y Jorge Garca Badaracco. Este ltimo, siendo jefe de
Servicio del Hospital Neuropsiquitrico Borda, en Buenos Aires, crea una comunidad teraputica. En tanto que Kalina desarrolla la figura auxiliar
del acompaante teraputico. Para comprender esta creacin hay que entender que antes las polticas estaban vinculadas a pacientes que tenan
distintas enfermedades mentales, y que nosotros llamamos locura. Terminaban internados y casi sin posibilidades de recuperacin.
- Es decir, el tratamiento consista bsicamente en la reclusin
Que terminaba, en realidad, en una exclusin. La internacin institucional equivala al aislamiento del paciente de su familia. Frente a las
enfermedades mentales haba una visin psiquitrica en la cual predominaba un abordaje ms bien coercitivo, donde adems no se contemplaba la
posibilidad de que el paciente pudiese insertarse en la sociedad. Dentro de la prctica clnica psiquitrica Kalina hace un primer intento de sostn
del tratamiento en el mbito del paciente, incorporando un agente que l denomin amigo calificado. Trat as a un alcohlico, una persona que
finalmente pudo reinsertarse en la vida social. A partir de esta experiencia, se ve la importancia de este nuevo agente al que se le da un cambio en la
denominacin. Como la definicin de amigo poda mal interpretarse, en relacin a la funcin que deba cumplir, se acentuaron los aspectos
teraputicos. Para el perodo que estamos hablando, la figura se fue institucionalizando en la Argentina.
- Sin embargo es poco conocida
Es cierto. Actualmente en nuestra Provincia, por ejemplo, todava cuesta entender el rol del acompaante teraputico. Quiz se deba a la poca
difusin que tiene en la opinin pblica.
- Son pocos los egresados?
Cuando estudi en la Facultad de Humanidades de la UADER -sede Concepcin del Uruguay- ramos varios estudiantes en la carrera. De hecho
all los egresados estn trabajando. Hasta donde s, en Gualeguaych son pocos los salidos del nivel terciario. Esta carrera se puede cursar tambin
en las sedes Paran y Concordia de la Universidad Autnoma de Entre Ros (UADER) y en varias universidades e institutos del pas. El
movimiento universitario alrededor del acompaante teraputico empez en Buenos Aires y de ah se extendi al resto de la Argentina. La llegada
al interior es un proceso ms lento, aunque s que la matrcula se ha incrementado mucho en nuestra regin.
- En qu consiste la carrera?
En mi caso es una tecnicatura que implica tres aos de cursado. Y en el ltimo ao se hace un seminario en el cual uno trabaja concretamente con
pacientes. Es decir lleva a cabo un trabajo de campo. No obstante, s que hay muchos cursos que se dan para acompaante teraputico. Pero es
importante que se valore a aquel profesional salido del nivel terciario, que puede ameritar una formacin profesional. Por otro lado, creo que
la ambigedad en la definicin de la funcin especfica, hace que profesionales de actividades relacionadas, ejerzan la funcin de acompaante
teraputico sin una formacin adecuada. Dira que actualmente estamos en este proceso de legitimacin y de reconocimiento de la figura del
acompaante. Porque ha habido tres etapas en la historia del acompaante. Una es de conceptualizacin, que se dio entre 1960 y 2000, donde se
define la prctica, y empiezan las primeras experiencias. Otra de institucionalizacin, entre 2000 y 2010, con la creacin de la Asociaciacin de
Acompaantes Teraputicos de la Repblica Argentina AATRA-. Y por ltimo la etapa de legalizacin, en 2010, con la reglamentacin de la Ley
de Salud Mental.
Cambio de mirada
- Volviendo al rol teraputico, se puede decir que est conectado con la idea de tratar al paciente dentro de su mbito?
S. De hecho en el ao 2010 se promueve una nueva Ley de Salud Mental, que justamente tiende a evitar las internaciones. En la dcada del 60
aparece ya un primer proceso de desmanicomializacin, cuando se empieza a conceptualizar la enfermedad desde otro lugar. Entonces Kalina se
plantea la posibilidad de cambiar la mirada sobre lo que es la locura. Y junto con eso disear un dispositivo que permitiera que esos pacientes que
haban sido internados pudieran ser externalizados. La funcin del acompaante, as, estaba ligada a un trabajo extra muros, realizando
actividades relacionadas con la contencin en momentos de crisis. Este enfoque se fue consolidando con el tiempo.
- Pero este tipo de terapia no se aconseja en todos los casos. Es as?
Generalmente se interna al paciente cuando es peligroso para s mismo y para terceros. Pero si no estn presentes esos condicionantes, se permite
la externalizacin. El acompaante, reitero, es esa figura que sostiene emocionalmente al otro. Lo apuntala. Lo escucha, presta odo a su angustia, a
su padecer, y tambin a sus alegras.

- Desde el punto de vista operativo, quin define la estrategia de tratamiento?


Est el profesional de cabecera que en este caso podra ser un psiclogo, un psiquiatra o un mdico clnico. Ellos llevan adelante con el equipo la
definicin de la estrategia en funcin de cada caso en particular, en relacin con la historia clnica y el tipo de patologa. En este contexto se
incorpora el acompaante como una estrategia posible. Cuando hablo de equipo me refiero a que intervienen otros profesionales, como
psicoterapeutas, trabajadores sociales, y dems.
- Cmo debe entenderse el concepto de sostn emocional?
El trabajo del acompaamiento teraputico sirve para sostener a un sujeto en sus actividades diarias. Se busca permitir que el paciente contine o
retome sus actividades laborales, sus estudios y sostener su insercin social en la medida en que esto sea posible.
Tipos de intervenciones
- La esfera de accin incluye las adicciones de todo tipo. Es correcto?
Claro. El acompaamiento teraputico se ubica en relacin a pacientes con distintos problemas vinculadas a la salud mental: con riesgos suicidas,
adictos, anorxicos, bulmicos, depresivos, psicticos, ludpatas, ancianos socialmente aislados o pacientes que presentan dificultades en su
tratamiento () El acompaante se reinventa a cada momento. Est todo el tiempo repesando su accin. Independientemente de la perspectiva
terica desde la que aborda su trabajo, est considerando todo el tiempo caminos a seguir segn las particularidades del paciente y las
circunstancias que se presentan.
- Para dar una idea del tipo de intervencin, qu historia concreta puede contar?
Me acuerdo de un paciente con depresin y algunas psicopatas. Estaba en su casa y todos los vnculos con la familia eran vnculos conflictivos.
Viva prcticamente encerrado en su habitacin, aislado de todo. Sufra crisis reiteradas, que implicaban por un lado un desgaste importante para la
familia y despus reinternaciones. En un mismo ao poda tener entre siete u ocho internaciones. Luego de que se lo compensaba, volva a la casa.
En este caso, el acompaante deba tratar de rearmar los lazos y ponerse en una actitud de escucha permanente. Se trataba de potenciar, en el fondo,
aquellas habilidades que tienen que ver con la construccin de un proyecto de vida sostenible.
- No existe el riesgo de dependencia del acompaante?
El profesional se plantea objetivos para su abordaje. Es un encuadre que tiene que ver con la organizacin horaria. Hay que ir ajustando el tiempo
con vistas a la despedida. Esto tiene que ver con la desligacin. Es cuando el paciente logra sostenerse por s solo () Recuerdo haber ledo el
caso de una chica que estuvo internada en un hospital psiquitrico de Buenos Aires. Su situacin era de aislamiento, no hablaba con nadie, no
deseaba tener contacto con nadie. Los profesionales que la trataban haban perdido la esperanza de hacer algo por ella. Cuando se propone la
incorporacin del acompaante, ste se sita en ese lugar de espera y de escucha. Es decir su trabajo se concentr en el orden simblico. Lo que
haca bsicamente era llevar el mate, con el propsito de establecer algn vnculo. Al principio la cosa no fue fcil. Al mate se lo tomaba l solo.
Pero su presencia estaba operando. Ese estar ah abri las puertas. Porque en un momento el paciente quiso tomar mate. Fue la respuesta que todos
esperaban.
- Cules son hoy las patologas, en el mbito de la salud mental, ms preocupantes, segn su parecer?
Las que afectan a los adolescentes. Hablo de drogodependencia, de trastornos alimenticios, de trastornos de ansiedad, entre otros. Por otro lado,
est todo lo vinculado a la enfermedad de Alzheimer. Aunque habra que pensar el sentido de la incorporacin en este ltimo caso del acompaante.
- A qu se refiere?
El acompaante es bsicamente sostenimiento emocional. Inclusive en enfermedades en las que ya no hay ms nada por hacer. Enfermedades
terminales. Esto tiene que ver con la elaboracin del proceso de duelo. El acompaante trabaja a nivel familiar entendiendo que se incorpora en la
cotidianeidad de la vida del paciente. Ya sea que esa cotidianeidad se d en su casa, en el espacio de internacin o en las instituciones hospitalarias.
Es, por otro lado, una fuente importante de informacin para aquel que est a cargo del tratamiento. Al estar cerca del paciente puede aportar una
visin emprica de su situacin.
Ficha tcnica
Miriam Lenarduzzi es profesora de Psicologa y Acompaante Teraputica. Estudio en la Facultad de Humanidades de la UADER en la sede
Concepcin del Uruguay.
Como acompaante teraputica trabaja desde 2008. Actualmente da clases, en el rea de psicologa, en distintos establecimientos educativos de la
ciudad. A nivel terciario en el Instituto Sedes Sapientiae y en el nivel medio en la Escuela Normal Olegario Vctor Andrade y en el Instituto Jos
Mara Brtora. Lenarduzzi, adems, tiene un posttulo de Educacin en contextos adversos.
El nuevo enfoque sobre la internacin
Los derechos bsicos de las personas usuarias del servicio de salud mental y adicciones estn garantizados en la nueva legislacin sancionada en
2010.
La Ley N26.657 postula que la persona con alguna patologa mental debe ser reconocida como sujeto de derecho, y a que se presuma su
capacidad.
En la parte atinente a la atencin, habla de que debe ser desarrollada preferentemente fuera del mbito de la internacin, en el marco de un
abordaje interdisciplinario e intersectorial.
La internacin slo debe llevarse a cabo cuando aporte mayores beneficios teraputicos que el resto de las intervenciones realizables en el entorno
familiar y comunitario.
Debe ser lo ms breve posible y nunca se debe prescribir o prolongar para resolver problemticas sociales o de vivienda.
Debe tenderse a mantener los vnculos y la comunicacin con familiares, allegados, y el entorno laboral y social.
En cuanto a la internacin involuntaria, la ley habla de que slo se aplica de modo excepcional, slo cuando a criterio del equipo de salud exista
situacin de riesgo cierto e inminente en el caso de que no sean posibles los abordajes ambulatorios.

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