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5.

LA FONTICA PERCEPTIVA

MARTA HERNANDEZ LOPEZ

5.LA FONTICA PERCEPTIVA

5.1 El mecanismo de percepcin.


5.2 Cualidades perceptivas de los sonidos.

5.3 Invariacin acstica y percepcin categorial.


5.4 Teoras sobre la percepcin.
5.5. La comprensin: reconocimiento de palabras y
comprensin de oraciones y pragmtica.

5.FONTICA PERCEPTIVA.
5.1. El mecanismo de percepcin.
Ya sabemos cmo se producen los sonidos del habla humana y tambin cmo
se transmiten, pero en el proceso de comunicacin oral interpersonal falta un
elemento: la percepcin.

La fontica perceptiva es la rama de la fontica que estudia los mecanismos de audicin


y percepcin el habla humana y busca elaborar modelos de percepcin del habla.
En el esquema de comunicacin se centra en el receptor.

La audicin humana es un proceso complejo:


Comienza en el odo, con la captacin de las ondas sonoras, rgano muy
sofisticado pero bien conocido por todos vosotros.
Se produce la transmisin de los impulsos nerviosos desde el aparato
auditivo hasta las zonas adecuadas del cerebro. A partir de esta transmisin
empieza el proceso ms importante.
Culmina en el cerebro, donde se produce un complicadsimo proceso de
tratamiento de la informacin que supone la percepcin e interpretacin de los
sonidos. Es justamente el proceso ms interesante y el ms desconocido.

Si la audicin consiste fundamentalmente en la captacin de los


sonidos y su conversin a impulsos nerviosos, la percepcin es el
mecanismo por el cual el cerebro interpreta el mensaje que le llega a
partir de los impulsos nerviosos que le enva el nervio auditivo.

El odo humano se forma entre la cuarta y la octava semana del


periodo embrionario. A medida que los huesecillos del odo medio se
desarrollan, las conexiones del sistema nervioso central se establecen
en la cclea y las estructuras vestibulares. La mielinizacin de las fibras
auditivas tiene lugar entre las 24 y 28 semanas en el tero y la
percepcin auditiva se desarrolla lentamente desde ese momento en
adelante. En este momento el odo est sintonizado especficamente
con los sonidos que se escuchan en el tero, pero el feto responder
tambin a algunos estmulos auditivos externos. El nivel de sonidos en
el interior del tero nunca est por debajo de los 28 dB y puede subir
hasta los 84 dB cuando la madre canta. Los sonidos que pueden llegar
al feto deben ser msa intensos que los propios del medio intrauterino y
de baja frecuencia, porque la frecuencia alta es amortiguada por el
medio materno.

Durante los primeros das despus del nacimiento los odos siguen
llenos de lquido superfluo, de manera que el nio habita un mundo
entre sonidos uterinos y extrauterinos. Una vez que se haya
aclarado el lquido, los odos del neonato pasan a ser receptivos a
un gran nmero de frecuencias de sonidos alrededor de 20.000 Hz.
La fisiologa del odo no nos ayuda a comprender cmo se
produce la percepcin, Su estudio se lleva a cabo de la nica forma
que se conoce: indirectamente a travs de test perceptivos a
numerosos grupos de individuos.
A travs de estas pruebas de percepcin se ha establecido
que el ser humano es capaz de percibir una banda de frecuencias
muy amplia que va desde los 16 Hz hasta los 20.000 Hz. Por
debajo de los 16 Hz se encuentran los infrasonidos (es decir,
sonidos cuya frecuencia de vibracin se halla por debajo de los 16
ciclos por segundo), insuficiente para ser percibida por el odo. En
cambio por encima delos 20.000 Hz se sitan los ultrasonidos.
Igualmente no perceptibles por el odo humano

La frecuencia percibida y su intensidad estn ntimamente


relacionadas porque unas frecuencias necesitan ms intensidad que
otras para ser percibidas.
Por convencin, se ha establecido que un sonido de 1000Hz se
empieza a or a o dB, sera el umbral de audicin, y se sigue oyendo
hasta 120 dB aproximadamente (umbral del dolor).
A continuacin observamos la llamada curva de Wegel, que
representa la intensidad que necesita cada frecuencia para ser
percibida por el odo humano. Siguiendo esta curva, que adems
ofrece el rea de audicin humana que cubre la msica y el lenguaje,
comprobamos la afirmacin anterior, un sonido de 1000Hz se empieza
a or a los 0 dB, y se deja de or aproximadamente a los 120 dB. Un
sonido de 90 Hz necesita, en cambio, 40 dB para empezar a orse.
Se puede observar que en la regin de frecuencias medias llegamos a
percibir sonidos de baja intensidad; en cambio, para frecuencias
especialmente graves o agudas necesitamos ms intensidad (sobre
todo para las graves).

Todo ello se resume en que el campo de audibilidad humano


tiene aproximadamente la forma de ojo abierto que puede
apreciarse en el grfico. Est contenido entre cuatro lmites: los
infrasonidos, los ultrasonidos, el umbral de audicin (curva negra), y
el umbral del dolor (curva blanca).

El interior de estas fronteras fisiolgicas comprende todo


aquello que es audible por una persona oyente. La parte central de
este campo (elipse azul) representa la zona de la conversacin,
aquella ms privilegiada en que se emite la parte ms significativa
de los sonidos del habla humana.
Audicin y fonacin estn relacionadas en lo que se refiere a
frecuencia e intensidad: Producimos oralmente aquello que
podemos or bien.
Cunto mayor sea el grado de prdida auditiva de una persona
sorda, ms arriba estar situado su umbral de audicin, es decir que
necesitar ms intensidad de sonido para tener una muy leve
sensacin auditiva. Si dicho umbral (lnea negra) se desplaza tan
hacia arriba que interfiere la zona de las frecuencias
conversacionales, la persona en cuestin no oir de manera
efectiva las que queden por debajo de esa lnea, y tendr por
consiguiente dificultades para entender qu le estn diciendo.

Fases de la Percepcin Sonora

La percepcin auditiva se da en cinco fases:


Deteccin.

Discriminacin.
Identificacin.
Reconocimiento.= repetir lo que escuchas
Comprensin.

5.2. CUALIDADES PERCEPTIVAS DE LOS SONIDOS


Desde el punto de vista perceptivo destacamos tres cualidades de los
sonidos
a) Tono
b) Sonoridad perceptiva
c) Timbre

TONO:
Cuando hablamos de tono desde este punto de vista nos
estamos refiriendo a nuestra percepcin del tono fundamental de un
sonido complejo o, de lo que es lo mismo, a su primer armnico.
Nuestro cerebro interpreta les frecuencias bajas como sonidos
graves, y las frecuencias altas como sonidos agudos.
El tono fundamental medio en las voces masculinas (ms
graves) se sita alrededor de los 120 Hz y, en cambio, el patrn
femenino (ms agudo) suele localizarse sobre los 220 Hz.

En el punto en el que desarrollamos las unidades


suprasegmentales, ya vimos que en palabras aisladas la slaba
tnica presenta un tono fundamental algo ms agudo, ms elevado,
que las slabas tonas adyacentes. Por tanto, la percepcin del
tono puede ser un indicador del acento en la palabra.
De todas formas, tambin sabemos que en una cadena fnica
el problema es ms complicado y que no se puede desligar
completamente el acento de la entonacin general de la frase. La
entonacin es la sensacin perceptiva de las variaciones del tono a
travs de un enunciado.
LA SONORIDAD PERCEPTIVA:
Conocemos como sonoridad perceptiva nuestra percepcin de
la intensidad de un sonido, su amplitud media global,
acsticamente hablando.

El nivel de sonoridad perceptiva tiene su propia unidad de


medida: el fon. Es una unidad de sensacin perceptiva frente al
dB que es una medida de intensidad fsica, acstica.
El fon es la unidad que mide el nivel de sonoridad perceptiva
de un sonido. Para relacionar el nivel de intensidad fsica con el
nivel de sonoridad perceptiva se parti de un hecho convencional:
un sonido de 1000 Hz posee 0 dB y tambin 0 fones. A partir de
aqu, las dems frecuencias se miden en relacin con esta
medida. Todo el umbral de audicin poseer 0 fones, aunque no
todas las frecuencias en l necesiten la misma intensidad fsica
para empezar a ser percibidas.

EL TIMBRE:
El timbre corresponde a nuestra percepcin de la particular
distribucin frecuencial de los formantes o de las resonancias
de los diferentes sonidos. Dado que la resonancia es la mayor
amplitud de uno o unos de los armnicos en una frecuencia
concreta, el timbre es nuestra percepcin de una relacin entre la
amplitud y la frecuencia de los armnicos que componen los
formantes (espectro).
En las vocales el timbre viene determinado por sus tres
primeros formantes. Pero no solamente los sonidos armnicos
(como las vocales) poseen timbre, los inarmnicos tambin. La
diferente composicin frecuencial de los inarmnicos les proporciona
su timbre caracterstico.
En funcin de su timbre un sonido se percibe como ms claro
(predominio de frecuencias altas) o ms oscuro (predominio de
frecuencias bajas).

5.3. INVARIACIN ACSTICA Y PERCEPCIN


CATEGORIAL
La informacin acstica de los sonidos es muy abundante, pero
contiene elementos de diferente consideracin respecto a su
percepcin. El hecho de que al hablar por telfono se pierdan
algunas bandas frecuenciales con informacin importante y que, a
pesar de ello, se comprenda el mensaje, hace pensar que no todos
los elementos de las ondas sonoras son imprescindibles para la
percepcin. Los llamados ndices acsticos son la informacin
acstica ms relevante, la que como oyentes utilizamos para
distinguir unos sonidos de otros.
Si se trata de que estos ndices acsticos constituyan la pista
que nos oriente acerca de cul es el sonido en cuestin, parece de
sentido comn pensar que esos ndices sean invariantes, es decir,
que no cambien en diferentes contextos, individuos o situaciones; sin
embargo este concepto de invariacin acstica es controvertido.

Los seres humanos somos capaces de percibir una cantidad


impresionante de diferencias entre estmulos; pero nos vemos
mucho ms limitados a la hora de etiquetarlos. Sin embargo, en
ocasiones muy determinadas, nuestra capacidad para discriminar
se acerca mucho a nuestra capacidad para identificar: es lo que
ocurre en un modo muy concreto de percepcin, que se ha
calificado como categorial, pero tambin como fontica o
psicolingstica, por oposicin al modo ms comn de percepcin,
que sera el continuo, auditivo o sensorial.
En general, categorizar significa colocar y ordenar objetos y
eventos diferentes en un conjunto limitado de tipos o categoras; los
elementos incluidos en cada una de ella se caracterizan por
compartir una propiedad (que puede ser un rasgo fsico evidente, o
puede ser una distincin muy sutil, o el resultado de una
convencin), aunque difieran entre s en propiedades que, a
efectos de esta clasificacin, resultan irrelevantes.

Cuando se aplica al campo de la percepcin, el adjetivo categorial


alude al fenmeno por el cual grandes cambios fsicos en un rango
determinado (de tiempos, de frecuencias) no producen diferencias
perceptivas (todos los estmulos se incluyen en la misma categora, y
esas diferencias son inexistentes para el oyente), mientras que unas
diferencias muy pequeas en otro rango provocan un cambio drstico en
la percepcin: se identifica el estmulo como una unidad nueva.

Vemoslo con algunos ejemplos. En las notas musicales, los


tonos puros o algunos elementos del lenguaje como la entonacin o las
vocales, a medida que cambia el estmulo vamos variando nuestra
percepcin sobre l: en el paso de [a] a [i] podemos detectar elementos
intermedios, con un timbre que comparte caractersticas de ambas
vocales.
Sin embargo, hay otro tipo de estmulos (consonantes,
fundamentalmente) cuyas diferencias, aunque fsicamente sean
graduales, se perciben de forma abrupta, slo tras alcanzar un punto
crtico.

Podemos manipular -mediante sntesis de voz- las transiciones


que dan lugar a la percepcin de [b] o [d], varindolas
paulatinamente. Esas modificaciones progresivas no producen
ningn efecto en el oyente mientras no se alcanza un punto crtico;
a partir de l dejaremos bruscamente de identificar el estmulo como
[b] y comenzaremos a identificarlo como [d], sin pasos intermedios
entre ambos estadios (es el efecto de frontera fonolgica): slo
percibimos dos unidades (las mismas que podemos etiquetar,
identificar), pero no toda la secuencia de matices intermedios, que
desaparecen, por irrelevantes, de nuestra conciencia. Las
diferencias fsicas entre los distintos subtipos de [b] o [d] pueden ser
mayores que las que nos llevan a saltar de una categora a otra,
pero sin embargo, no producen efecto hasta que no alcanzan ese
determinado punto al que somos ms sensibles: la discriminacin
se basa en etiquetas de los sonidos, en categoras funcionales, no
en propiedades acsticas de los sonidos, que resultan difciles de
recuperar conscientemente.

Es la percepcin categorial una forma empobrecida de


descodificar? Aunque a primera vista pudiera parecerlo -es una
forma simplificada de percibir, en el sentido de que desecha
caractersticas de la seal que se consideran sutiles-, sin embargo,
se trata ms bien de una forma de aumentar la eficiencia y
velocidad del procesamiento del habla, conservando slo los
contrastes que nos ayudan a identificar unidades, y minimizando
incontables diferencias no pertinentes. Es un mecanismo de
optimizacin: nos permite distinciones muy rpidas, que son las ms
tiles en el discurso continuado. Sin ella, la conversacin normal no
existira (Handel, 1993: 285).

La percepcin categorial se consider, durante los aos 60 y


70, caracterstica de los sonidos lingsticos, frente al modo de
percepcin ms general, que sera el continuo. Como explicacin
unos recurran a las consonantes, como hemos dicho, que se
articulan de modo discontinuo. Otros (Pisoni) consideraban que los
rasgos acsticos que diferenciaban esos estmulos, pertenecientes
a una misma categora, se perdan en el momento en el que la
informacin se converta en representacin fontica (lo cual se vea
reforzado por experimentos en los que un mismo estmulo se
perciba de forma continua cuando no se consideraba lingstico, y
de forma categorial cuando el sujeto era informado de que se
trataba de habla sinttica). Al mismo tiempo, los experimentos con
bebs de Eimas y sus colaboradores mostraban que desde los
primeros meses de vida, los nios perciban esas sutiles
diferencias.

Todo ello llevaba a la conclusin de que se trataba de una


dotacin innata en el hombre, que le predispona hacia el lenguaje
desde antes de nacer, por medio de un detector de rasgos
distintivos presente en el sistema auditivo.
Sin embargo, desde entonces han ido apareciendo datos
contrarios a estas hiptesis:
- Ha habido muestras de percepcin categorial en animales, como
chinchillas, codornices o monos; aunque es cierto que han
necesitado un periodo de entrenamiento, y presentan capacidades
ms limitadas que las de los bebs (Jusczyk, 1997: 57).
- Tambin se han encontrado casos de percepcin categorial en
sonidos musicales, en tonos puros o en vocales (Handel, 1993:
275).
- El tipo de tarea al que nos enfrentemos tambin influye: si se
requiere un almacenamiento mayor en la memoria a corto plazo,
que tiene unas limitaciones de espacio importantes, y quiz sea

esto, y no el tipo de estmulo, lo que imponga la necesidad de


simplificar la representacin (OShaughnessy, 1990).
-

Por ltimo, cada rasgo distintivo puede depender de mltiples


claves acsticas, y variar segn los contextos. Todo ello introducira
una variedad de detectores muy costosa e improbable
A la vista de lo anterior, se ha puesto de relieve, como
alternativa, el papel de las discontinuidades auditivas para
explicar la percepcin categorial: las propiedades temporales del
sistema neuronal auditivo generan una cierta sensibilidad natural
hacia determinados cambios en puntos temporales o
frecuenciales; seran precisamente esas fronteras perceptivas
innatas las que utilizaran los recin nacidos para categorizar
contrastes lingsticos, sin equivalencia con categoras fonolgicas
de ningn sistema lingstico concreto: los contrastes que en alguna
lengua coincidan con esos lmites sern bien percibidas por los
bebs, mientras que los ms alejados requerirn un reajuste de
fronteras que se hara durante la adquisicin del lenguaje:

los nios poseen cierta capacidad innata para discriminar muchas


clases diferentes de contrastes verbales. En realidad, esta clase de
descubrimientos nos lleva a considerar que los nios nacen con la
capacidad de discriminar contrastes que puedan aparecer
potencialmente en cualquiera de las lenguas del mundo [...]. Sin
embargo, los resultados tambin indican que la experiencia
contribuye a la fijacin de fronteras perceptivas para los hablantes
fluidos de una lengua (Jusczyk, 1997: 56).

Como vemos en la cita anterior, la explicacin puramente


biologicista tambin encuentra bastantes argumentos contrarios: si
las discontinuidades auditivas son iguales para todos los seres
humanos, cmo se explica que los hablantes de ciertas lenguas
puedan percibir continuadamente sonidos que para otros slo se
identifican de modo categorial? Un caso especialmente significativo
en este sentido es el de los sujetos multilinges: parece probado que
son capaces de variar las fronteras perceptivas segn el cdigo que
estn empleando (lo cual sera imposible si esos lmites fueran
impuestos por el sistema nervioso).

En definitiva, parece que ms que hablar de sonidos categoriales


/ sonidos continuos, podemos considerar que las fronteras entre
unos y otros no son rgidas, sino un continuo en el que sera adecuado
considerar que algunos, como las vocales, son dbilmente categoriales, y
otros, como las oclusivas, son fuertemente categoriales.
As pues, la percepcin categorial puede ser entendida como el
resultado de un complejo conjunto de procesos perceptivos, en parte
innatos, unidos a una disposicin adquirida durante el desarrollo del
lenguaje (en la cual la atencin tambin jugara un papel importante:
Handel,1993; Jusczyk, 1997); una respuesta adaptativa a un mundo
perceptivo cambiante e impredecible, en el que muchas veces no es
necesario afinar en ciertas percepciones, si no tienen correlatos
significativos. Quiz la relacin entre sonidos lingsticos y percepcin
categorial pueda entenderse en el sentido inverso: no es que sta haya
sido desarrollada en funcin de aqullos, sino que los sonidos favorecidos
a lo largo de la historia del lenguaje hayan sido los que mejor
aprovechaban las caractersticas del sistema nervioso auditivo, lo cual les
dotaba de mayor perceptibilidad.

5.4 Teoras sobre la percepcin


El mecanismo que utiliza el ser humano para extraer la informacin
de las ondas sonoras e interpretar el mensaje es todava hoy
desconocido. Por ello se postulan diferentes modelos que pretenden
explicarlo, activos y pasivos.
Tenemos que retomar aqu el concepto de variabilidad porque es
el eje sobre el que giran las diferencias entre las principales teoras
sobre la percepcin del habla: los autores que conceden poca
importancia a las diversas fuentes de variacin sobre la seal,
proponen modelos directos, en los que el estmulo sonoro
proporciona toda la informacin necesaria para su identificacin; se
centran en la bsqueda de invariantes acsticos: son los llamados
modelos pasivos. En cambio, para los investigadores que consideran
muy condicionante la variabilidad, resulta imprescindible la
existencia de mecanismos intermedios que compensen esas
distorsiones: es el caso de los modelos activos de la percepcin del
lenguaje.

En ocasiones, esos mecanismos se consideran articulatorios


(es el caso de la teora motora); en otras, se atribuyen a las
caractersticas del sistema auditivo.
En relacin con lo anterior, si la seal acstica contiene
suficiente informacin para identificar una unidad, sea lingstica,
sea musical, es innecesario postular la existencia de un
descodificador especial para el lenguaje. Pero si partimos de que el
oyente tiene que actuar sobre esa seal, para homogeneizarla y
poderla comparar con los modelos almacenados, el paso siguiente
es definir el mecanismo capaz de hacerlo, y dotarlo de
especificidad para una funcin: el anlisis del lenguaje.

As pues, los modelos activos se suelen caracterizar por


considerar que el ser humano dispone de mecanismos
especializados para analizar los sonidos del habla, mientras que los
modelos pasivos sostienen que utiliza con ese fin capacidades
generales para el procesamiento de estmulos sonoros complejo
(ven la percepcin del habla como un proceso sensorial) .

Teoras activas:
Podemos distinguir diferentes teoras dentro de este bloque:
a) La teora motora

En esta propuesta, formulada inicialmente por Liberman,


mantiene que todo hablante/oyente de una lengua dispone de unos
patrones articulatorios que utiliza tanto para la produccin de los
sonidos como para su percepcin. Hay un acoplamiento (mapping,
cartografiado) entre fonemas y gestos articulatorios: para identificar
perceptivamente un estmulo tendramos que identificarlo antes
articulatoriamente. Los gestos articulatorios se convierten as en las
unidades mnimas de procesamiento, y se consideran abstracciones
obtenidas a partir de los rasgos invariables que se necesitan para la
articulacin de un sonido. Si esos gestos articulatorios se pierden
durante la comunicacin (por coarticulacin, solapamiento, etc), los
oyentes los reponemos, a un nivel cognitivo ms elevado, gracias a
la intervencin de un mdulo innato y especializado: el
descodificador fontico, cuya entrada es la seal hablada, y cuya

salida es el conjunto de gestos articulatorios que idealmente lo


originaron.
La percepcin categorial se considera tambin una prueba de la
existencia de esta teora, y de las relaciones entre percepcin y
produccin: como la articulacin de las consonantes es discontinua
(no se pasa gradualmente de [b] a [d]; la intervencin de
articuladores diferentes en un caso los labios y en otro la lenguapermite el paso rpido de uno a otro) su percepcin tambin es
discontinua. Hay sonidos percibidos como un mismo fonema
partiendo de caractersticas acsticas diferentes y sonidos
percibidos como fonemas diferentes teniendo caractersticas
acsticas comunes.
La teora motora es la que mejor explica fenmenos como el
intercambio de sonidos o la coarticulacin (la superposicin de
rasgos correspondientes a sonidos sucesivos). Sin embargo, desde
muy pronto fue criticada en uno de sus presupuestos bsicos: los
anlisis electromiogrficos de los rganos fonadores (indicadores
de su actividad muscular) indicaban que las contracciones

articulatorias tambin variaban en funcin del contexto en el que


apareciera un sonido: la invarianza de las rdenes motoras
quedaba en entredicho.
b) La teora del anlisis por sntesis
Propuesta de Halle, Stevens y House 1972. Propone tambin un
proceso motor intermedio en la percepcin del habla, pero
considera la informacin acstica proporcionada por la seal fsica.
El oyente produce inconscientemente una versin sinttica de la
seal, basado en un anlisis basto, poco detallado, de la misma. Si
ese modelo simplificado coincide con alguno previamente
almacenado, se da por finalizado el proceso de identificacin. Si no
es as, se realiza un anlisis ms fino, ms pormenorizado: los
detalles de la seal slo se tienen en cuenta si resulta
imprescindible.
La teora del anlisis por sntesis se ha esforzado en explicar las
diferencias inter e intraindividuales. Sin embargo, como hemos
visto, la descomposicin que el sistema auditivo realiza sobre la
seal dista mucho de ser simple e imprecisa: este modelo no da

Teoras pasivas:
a) Anlisis acstico directo:= solo necisitar conocer los rasgos del sonido
para recibirlas

Fant (1960) asume que en la codificacin del habla no es


necesario hacer referencia a ningn tipo de mecanismo motor
articulatorio. La informacin acstica que proporciona la seal es
suficiente para llegar al reconocimiento de los sonidos del habla. Este
anlisis es en forma de caractersticas acsticas distintivas, que
permiten reconocer fonemas, slabas y palabras. Desde esta teora, el
proceso de percepcin se ve como un proceso paralelo al de
produccin, no integrado en ella.
b) Deteccin de rasgos:
Klatt, el autor de esta propuesta, mantiene que el oyente no
segmenta la seal en fonemas para descodificarla, sino que genera
directamente, desde el espectro sonoro, un candidato a palabra,

Tendramos
un
diccionario
de
espectros
prototpicos disponible en nuestro almacn mental. Almacenamos
las combinaciones de sonidos (CV, por ejemplo) existentes en la
lengua.
Cuando el oyente descodifica la seal de habla, busca el
camino que mejor corresponde al espectro recibido, ponderando ciertos
factores significativos, como la variacin de la frecuencia fundamental
segn el hablante, las diferencias entre los estados estables y los
variables (transiciones), etc.
El diccionario se compara con el anlisis auditivo de la seal sonora
que llega al odo.

Se ha criticado a esta propuesta por su alto coste de


procesamiento, y la dificultad para probarlo experimentalmente. Sin
embargo, los hallazgos recientes de modelos conexionistas para
explicar la adquisicin del lenguaje (cfr. Aguirre y Mariscal, 2001)
podran proporcionar algunos apoyos a este tipo de hiptesis.

El modelo WRAPSA (Word Recognition and Phonetics


Structure Acquisition), o cmo los nios aprenden a entender.
Es la ms reciente de todas las explicaciones sobre la
percepcin (fue presentada por primera vez en 1989, aunque su
formulacin actual es de 1997), y se encuentra muy ligada a los
estudios sobre las sorprendentes capacidades tempranas para
percibir el lenguaje desde el nacimiento. Su autor es Peter W.
Jusczyk. Su sistema se compone de cuatro etapas:
1) Anlisis auditivo: proporciona una descripcin de los rasgos
espectrales y temporales de la seal de entrada (sea o no sea
habla, los analizadores son los mismos); los rasgos extrados
reflejan la organizacin inherente del sistema auditivo humano y
son independientes de la lengua: se trata de elementos innatos.
Los analizadores estn sintonizados por frecuencias, y extraen
informacin sobre la presencia de ruido en esa banda, y su clase,
duracin e intensidad, as como sus cambios temporales; las

unidades temporales son de tipo silbico (aunque puedan no


coincidir exactamente con la slaba del modelo); sin embargo, esta
informacin desaparece rpidamente si no se graba; y en la
seleccin de lo que tiene que grabarse s puede influir la lengua
materna del nio.
2) Calibrado (weighting): dirige la atencin del nio hacia los
rasgos identificados por los analizadores que son necesarios para
procesar los contrastes entre palabras en una lengua particular. Se
trata, en cierta forma, de una distorsin del espacio perceptivo,
estrechando o ensanchando las distancias entre sonidos para
ajustarlas a las caractersticas fonolgicas de la lengua materna
(propiedades, frecuencia y distribucin de las unidades). El
desarrollo de este sistema de calibrado permite al nio empezar a
almacenar patrones de sonidos, y tambin proporciona el marco
para percibir categorialmente el habla fluida.

3) El principal componente del modelo tiene que ver con el proceso de


extraccin de patrones desde la seal, que tiene lugar en la salida

del esquema de calibrado. Este proceso refina la descripcin de la


seal e intenta la segmentacin en unidades del tamao de una
palabra (lo cual depende de cada lengua). El resultado es una
descripcin que agrupa los rasgos prominentes en unidades
silbicas marcadas prosdicamente (pero sin descender a
segmentos fonticos).
4) Comparacin y almacenamiento de la representacin. Las
representaciones anteriores (consideradas una prueba para la
construccin del lexicn) se comparan con otras, previas, de
palabras conocidas; si se obtiene un parecido grande entre la
prueba y un subconjunto de rasgos almacenados correspondientes
a una palabra del lexicn, entonces la prueba se clasifica como
esa unidad; si no, es necesario un reprocesamiento.

5.5. LA COMPRENSIN: RECONOCIMIENTOS DE


PALABRAS Y COMPRENSIN DE ORACIONES
La comprensin de palabras habladas implica la
transformacin del input auditivo en formas cada vez ms
abstractas hasta la activacin del significado.
El proceso de comprensin de un palabra se inicia cuando
la informacin auditiva, en forma e ondas sonoras, llega a
nuestros odos. De estas ondas sonoras, nuestro cerebro, en un
primer momento analiza caractersticas como la frecuencia, la
intensidad o el timbre, que es lo que permite diferenciar unos
sonidos de otros. A este proceso inicial se le denomina anlisis
acstico y a l estn sometidos todos los sonidos, sean verbales
o no.
La percepcin del lenguaje requiere que tras el anlisis de
las caractersticas del sonido se realice un proceso de
categorizacin de tales sonidos. Para ello primero se realiza un
anlisis de rasgos fonticos, en el que se establece si un sonido

Sonoro, bilabial, nasal... Y a partir de esta informacin se


categoriza el sonido como alguno de los fonemas del idioma. Este
segundo proceso se conoce con el nombre de anlisis fonolgico (
o fonmico).
A medida que se van identificando los fonemas parece que
vamos activando en el lxico de input fonolgico (input auditivo),
en el que se encuentran almacenadas las representaciones de las
palabras
que
hemos
odo
algunas
veces,
aquellas
representaciones que ms fonemas compartan con la palabra que
se est oyendo.
Hemos dejado los patrones sonoros en la corteza auditiva.
Pero estamos lejos de terminar la descodificacin del mensaje; de
hecho, no hemos hecho ms que comenzar, no hemos traspasado
el nivel perifrico del procesamiento; an quedan por delante los
niveles intermedios (procesos lxicos, sintcticos y semnticos) y
el nivel central (interpretacin pragmtica e integracin discursiva)

Reconocimiento y comprensin de palabras


Para asignar significado a los primeros patrones sonoros,
podemos utilizar tres fuentes de informacin: la que proviene del
estmulo (el propio patrn sonoro), la que proviene del contexto
(para lo cual entra en juego la memoria inmediata), y la que
tenemos almacenada previamente en nuestro cerebro (en este
caso, la informacin lxica).

En cuanto pensamos en ese almacn lxico, tendemos a imaginar


una especie dediccionario mental, en el que a cada entrada
tendran que corresponderle un conjunto de rasgos: fonolgicos (y
ortogrficos, si consideramos la lectura), morfolgicos, de
significado, etc.
La comprensin de oraciones
Descifrar una oracin, obviamente, no equivale a sumar sus
componentes, sino que requiere descubrir el modo en que stos se
relacionan, su estructura interna. Para ello, algunos modelos

psicolingsticos consideran imprescindible un procesador


sintctico mientras otros consideran innecesario este estadio
sintctico y postulan que el significado de las piezas lxicas, unidas
a estrategias generales de procesamiento de la informacin, ms
nuestro conocimiento del mundo, seran suficientes para utilizar el
lenguaje para su fin comunicativo primordial.
Comprensin pragmtica e integracin en el discurso

Y llegamos as a los procesos centrales en la descodificacin.


La asignacin de sentido pragmtico, supone manejar los
significados no literales, las inferencias, las relaciones entre lo
tcito y lo explcito. La asignacin de significado a las unidades
oracionales y supraoracionales va ms all de la estructuracin de
sus contenidos. En muchas ocasiones es necesario aadir
elementos que no eran manifiestos en el mensaje original.