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LAS

CUESTIONES

FUNDAMENTALES

DEL

MARXISMO

Ediciones de la Ftderaein de Maestros


MUM. 3

Las cuestiones
fundamentales del marxismo

EDICIONES DE LA FEDERACION
DE MAESTROS DE CHILE --

PREFACIO
Las Cuestiones fundamentales del marxismo, la
ltima obra de 'Plejanov, que contiene una exposicin
sistemtica del marxismo dialctico, hizo su aparicin en
1908,. es decir, u n cuarto de siglo despus que Plejanov
lanzara a la publicacin su clebre panfleto El socialismo y la lucha poltica, que inaugura la historia de la
social-democracia revo [ucionaria rusa.
Este folleto, publicado en 1833, signific la ruptura completa con los viejos prejuicios de los narodniki.
Frente a la derrota sufrida por el movimiento reoolucio'ario, su aparicin seal una nueva va, al trmino de
la cual habra de llegar la oictoria, lenta pero seguramente. Plejano-o ahond en la ms profunda realidad rusa
para mostrar el procem social y econmico, que minaba
lentcrmente pero con tenacidad, el antiguo rgimen. Predijo que la clase obrera rusa, desarrollndose paralelamente al capitalismo, asestara e! golpe mortal a! absolutismo ruso y ocupara el lugar que le corresponda en
las filas del ejrcito internacional idel protetariado.
Pero Plejanov no se ha limitado a la crtica &l viejo populismo de los narodniki. E n un tratado, qve aun
conserva todo su valor, ha hecho la exposicin de las
cuestiones fundamentales del socialismo cientfico e indicado que el mtodo del mciterialismo dialctico es el
arma ms eficaz en la lucha terica y prdcticn.
Qu es el social'ismo cientfico? Por tal entendemos
esta doctrina comunista que desde 1840 comenz6 a desprenderse' del sociaCisrno utpico, bajo la fuerte influencia de la filosofa hegeliana, de u n lado, y de la econo'

ma clsica, del otro; que di por primera vez una


explicacin real de todas las etapas del desenvolvitp~ento
de fa civilizacin humana; que demoli sin piedad los
sofismas de los tericos burgueses y que, "armado de
todo el saber de su siglo", se apresti a la defensa del
proletariado. Esta doctrina demostr, no solamente con
una claridad perfecta toda la inconsistencia cientfica de
los adversarios del socialismo, sino que, sealando sus
errores, di al propio tiempo la explicacin histrica de
dlos. De este modo, como dijera en otro tiempo Heirn de
la filosofa de Hegel, "ella unci a su carro de triunfo
cada una de las opiniones sobre las que hab.a triunfado".
"As como Darwin ha enriquecido la biologa con
Ya teora del origen de las especies, de asombrosa simplicidad y de gran rigor cientfico, del mismo modo Tos
fundadores del socialismo cientfico han demostrado, en
la evolucin de las fuerzas productoras y la fucha de
estas fuerzas contra las formas sociales retrasadas de produccin, el gran principio ,de la transformacin de las
especies sociales".

Pero n o es como u n "clich" o una "verdad definitiva y sin apelacin", que Plejanov haba recomendaa los revo!ucionarios rusos e! sistema del socialismo cientfico. Se comprende, desde luego, escriba, que la eoolucin del socialismo cientfico n o est todaop terminada y
que efla n o puede detenerse en los trabajos de Engels y
de Marx, del mismo modo que la teora de origen de las
especies n o poda considerarse como definitivamente coqstituda con la aparicin de las principales obras del bilogo ingls. Al planteamiento de los principios fundamentales de la nueva doctrina debe suceder el estudio detallado de las cuestiones que se relgcionan con esta ltima,
estudio que de8e completar y llevar a su trmino la revolucin realizada en la ciencia por los autores del Manifiesto comunista. No hay ninguna rama de la sociologa
ante la cual n o se hayan abierto nuevos horizontes, de una
magnitud extraordinaria, a medida que cada una de ellas
ha ido asimilando las concepciones filosficas e histricas
de aquella revolrtcin, La influencia fecunda de estas
concepciones se deja sentir actualmente en el dominio de

la hisforiu del derecho y de fo que se llama la ciuilizacin primitiva".'


Plejanov cree necesario subrayar la siguiente purticularida@de la doctrina marxista: "Remntando en su
g~nealaga,entre otros, a Kant y a Hegel, el socialismo
cientfico se presenta como el ms encarnizado y rauelt o adversario del idealismo filosfico. DespZuza 4e p
ltimo refugio a fa sociologa, en donde los posirioistas
le habiun hecho tan ca!urosa acogida. E2 socialismo cientfico presupone la "concepcin materialista de la historia", es decir que explica la historia espiritual de la humanidad gor Ia evolucin de las relaciones sociales en el seno
de sta (entre otras, por la influencia de medio ambiente)
Una actividad incansuble en la actividad del partido retloucionario del proletariado, la necesidad de aplicar
un mtodo nuevo al estudio de la actualidad rusa, a la
exploracin de los "destinos del cupitalisrn~en Rusia",
no impedan, sin embargo, a Plejanoo trabajar en el
"estudio detallado" de las cuesriones fundamentales del
mrxisrno. dedicando su atencin cada vez con mayor intensidad a la historia de la filosofa, de la cioilizacin y
del arte. Al propio rietnpo que reaiizaba este trabajo especial de desarrollar las concepcio~esde Marx y de Engels,
Plejanov t o m para s la turea de defenderlas contra t'os
diferenres representantes del revisionismo ruso e internaciohal. DE esre revisionismo que ha pretendido en diversas ocasiones "completas", "corregir" o "reemplazar" ciertos principios del marxismo por viejos "dogmas" burgueses, caducos desde hace tnucho tiempo.
Esta obra de Plejanoo est consagrada especialmente al aspecto 'filosfico.e Iistrico del sociaEisrno cientfico. Pura Plejanov, el marxismo representa toda una
concepcin del mundo. uno e indivisible, penetrado de tu
unidad de una idea fundamental. P l e j a n o protesta con tra las tueoas tentativas de Bogdanov, Lunacharsky,
&rsirrov, Fritsche, de separar, en esta concepcin, los aspectos histrico y econmico del fundamento filosfico
en
que se apoya. Protesra contra todos los ensayos de
'<
asentot-" el rnarxistno sobre nuevas bases, acopindofo
a distintos sistemas filosficos, corno el neo-kantrsmo,

".

'

el' machismo, el ernpiriocriticismo, etc., tentativas llevadas


a cabo, las ms de las veces, bajo la infuencia de mrrientes filosficas puestas de moda, en u n momento dado,
entre los idelogos de la burguesa.
Segn la opinir? de Plejanov, expresada por pinle;a v e z con ocasin de una polmica con Bernstein, el
materialismo de Marx y Enyels deriva del spinozismo, al
que Feuerbach desembaraz de los elementos teolgicos
que pesaban sobre e'!. Como Feuerbach, los fundadores
del socialismo cientfico reconocen que existe unidad, pero n o identidad, entre el "pensar" y e! "ser". Las rectificaciones que Marx hiciera a la filosofa de Peuerbacb
consisten, principalmente, en que las relaciones de.uccin
y reaccin recprocas entre el objeto y el kujeto son apreciadas por Marx, en cttanto al sujeto se refieren, en u n
sentido acrivo: ste aparece como un ser actuante y n o
solo contemplativo.
"'Actuando sobre la naturaleza exterior y d i f i c i n dola, el hombre modifica al propio tiempo su t~aturaleza".
Plejanov est en la verdad ccrando afirma que Marx
.ha sido fuertemente influenciado por un artculo de
Feuerbach, titulado Tesis preliminares para la . reforma
de la filosofa, publicado en 1843, e n el segundo romo
de la misma coleccin en donde haba aparecido ( ~ r i n w r
tomo) un artculo de Marx sobre la censura prusiana.
" E l pensar est condicionado por el ser, pero no el
ser por el pensar. El ser est condicionado por s mismo... el ser tiene su fundarnento en s mismo". Esta coiicepcidn, agrega Plejanov, ha sido colocada por f i r x en
la base de la interpretacin materialista de la historia.
Esto n o es del todo exacto. M a r x ha m o d i f i c d o
radicalmente y completado ia tesis de Feuerbach. que es
tan abstracta, tan poco fundada en la historia, cqmo su
hombre que I ha colocado en el lugar de Dios y de su
modificacin hrgeliana, !a Razn. "La esencia humana
no es algo abstracto, propio del individuo considerado
como tal. En su redidad, dice h f a r x , en las conucidas
tesis sobre Feuerbacfi, esta' esencia est representada por
el conjunto d e las relaciones sociales". Por no Itegar hasta esta conclusin es qrre Ferrerbach se ue obligado a "abs-

traerse del curso de la evolucin histrica y partir de la


suposicin del inditriduo abstracto, aislado".
En completo acuerdo con esta crtich del hombre
abstracto de Feuerbach, Marx modifica tambin su tesis
fundamental: " N o es, dice, Zc conciencicr de los hombres
la que determina su manera de ser, sino al contrario, su
manera de ser social l o que determina su conciencia". E l
error fundamental de todos los sistemas filosficos que
pretenden explicar las relaciones entre el ser y el pensamiento, ha consistido en querer ignorar esta circunstancia
que Feuerbach no alcanzab a ver, y especialmente el
hecho de que el individuo abstracto, analizado por ellos,
pertenece m realidad a una forma determinada de l a sociedad.
Ya en sus primeras obras, Plejanov haba puesto
de relieve, mns de una vez, la difereccia entre el mtodo
dialctico de Marx y Engels rj la teora vulgar de lo
evolucin, segUn la cual, ni la naturaleza, n i la historial
se hacen por saltos, sino que en el m u n d o todo se transforma lenta y g r a d u a l ~ n t e ,En
.
su polmica con T i k homirov, Plejanoo explica al "nuevo defensor del abso' lutismo" la ineluctabilidad de los saltos en la evolucin.
Son particularmente interesantes en la obra de
~ l e i a n o vlos captulos sn que demuestra cmo los sabios
contemporneos estn, a mermco sin saberlo, obligados
en razdn del estado actual de la ciencia social a dar uoa
explicacidn materialista de los fenmenos que son objeto
de su estudio. Cada nuevo descubrimiento re?ativo a la
hisroria de la ciuilizacin, a la *mitologa, al arte, trae
consigo nuevos argumentos en favor de la interpretacin
materialista de la historia. A las fuentes de documentacin que Plejanov enumera a las cuales se refiere, habra podido agregar, para 1908, los trabajos de otros
tantos sabios burgueses en el dominio de las ciencias
histricas y sociblgicas. Sir? darse cuenta de elfo, estos
sabios emplean ur? lenguaje y acumulan piedra por piedra materiales y hechos que confirman la exactitud de
las concepciones filosficas e histricas tiel marxismo.

.LAS CUESTIONES FUNDAMENTALES DEL MARXISMO.


El marxismo es toda una concepcin del mundo. Hablaii.
do con brevedad, el materialismo contemporiirrtro representa
actualmente el ms alto grado de esta coacepA6n del mudo,
cuyas bases haban sido ya posttiladas en la antigua Helade,
por Dembcrito y los pensadores ionianos, sus precursores. Lo
que sc llama el h l l o z o ~no es, en efecto, otra cosa que un
inateriaismo ingenuo. Es a Carlos Marx y a su amigo Federico Engels a quienes pertenece el merito principal de haber
formulado y desarrollado los principios fundamentales del ma.
terialismo moderno. Los aspectos histrico y econ6mico de
esta concepcin del mundo, lo que se designa ordinariamente
con el nombre de materfalismo hlst6rica, as como el conjunto, estrechamente ligado a este, de las concepciones sobre los
pmbkmas, el mtodo y las categdais de la ecoaomia pifflca~
sobre el &sarroUo ecom6dco de la sociedad, y mas particularmente de la sociedad capitalista, son casi exclusivamente
!a cbra de Marx y Engels. La contribucin de sus predecesores
en este dominio no debe ser considerado mas que como un
irabajo preparatorio. Muchos y preciosos materiales haban sido
acumulados, pero no sisteihatizados, ni considerados a la luz
de un pensamiento general, Por esta razn no habian podido
ser utilizados ni apreciados en su exacta significacin. Lo que
han hecho en este orden de ideas los adeptos de Marx y Engels
en Europa y Amrica no es sino el estudio ms o menos feliz de problemas especiales, algunas veces, es verdad, de la
ms alta importancia. Es por esto que generalmente no se en.
tiende por "marxismo" sino los dos aspectos ya mencionados
de la actual concepcin materialista del mundo. Y esto ocurre,
no solamente entre el "gran pblico", que no se ha elevado
todava a la compensaci6n profunda de las doctrinas filosficas, sino tambiCn entre quienes se estiman discpulos fieles de

Marx y Engels, tanto en Rusia como en el resto del .mundo


civilizado. Estos dos aspectos se- consideran como algo independiente del "materialismo filos6fico", y hasta, en ocasiones,
como opuesto a este. Pero como ambos aspectos, separados
arbitrariamente del conjunto de las concepciones que les estAn relacionadas y de las cuales forman la base terioa, no
pueden permanecer suspendidos en el aire, quienes han realizado tal separaci6n se sienten naturalmente en la necesidad de
:'apuntalar el marxismo", a ~ c o p l n d o l ~ lms
o a menudo en
la forma ms arbitraria y bajo la influencia de corrientes filo$Micas pred~minantes entre los idelogos burgu-a
tal
o cual filsofo, a Kant, Mach, Avenarius y, en esfos ltimos
tiempos, a Jos Dietzgen. Es cierto que las concepcianes filos6ficas de J. Dietzgen se han formado completamente libres
de influencias burguesas y que en cierto modo se emparentan
a las de Marx y Engels. Pero las de estos ltimos tienen un
contenido incomparablemente mAs rico y ordenado, y por ecta sola razn no pueden ser c o r n p l e t ~sino, cuando mas,
popularizadas, hasta cierto punto, por medio de la doctrina de
Dietzgen. Hasta ahora no se ha intentado "completar a Marx"
por medio de Santo TomAs de Aquino (11). Sin embargo, no
seria imposible, a pesar de la reciente encclica del Papa contra
los modernistac, que el mundo catlico diera nacimiento a un
penszdor capaz de esta proeza terica.

Por lo general, quienes sienten la necesidad de "completar" el marxismo alegan que Marx y Engels no han hecho, en
ninguna parte, la exposicibn de sus concepciones filos6ficas.
Pero semejrinte razonamiento es p w o convincente, y aun si fuera valedero no constituira una razn para reemplazar dichas
concepciones por las de cualquier otro pensador, y colocindb
se frecuentemente en puntos de vista totalmente diferentes.
Es preciso tener en Cuenta que disponemos de suficientes datos
para formarnos una idea cabal de las concepciones de Marx
.y de Engels (1). Dichas concepciones han sido expuestas de
una manera, muy completa y en su aspecto definitivo, aunque
en forma polemica, en la primera parte del libro de Engels
El libro de VI. Verigo Manr al9 P h i l ~ p h(Berna. y Leip(1)'
zig, 1904) est consagrado a la filosofa de Marx y Engels. Pero. e3
dificil imaginar una obra que satisfaga menos 'que . hsta.

Hcrrn Eugen Dtihrings Umwalzung de Wissenschaft (del cual


existen varias traducciones rusas). En el interesante folleto del
mismo autor, Ludwig Feuerbach und der Ausgang der
Plassischen Philosophie (folleto traducido al ruso por nosotros
y adicionados de un prefacio y notas explicativas), estn expuestas Las concepciones que constituyen la base filosfica del
marxismo, esta vez en forma positiva. Una caracterstica breve,
pero brillante, de estas mismas concepciones, ha sido dada por
Engels en el prefacio a la traduccin inglesa del folleto Socialism o utbpico y socialismo cientfico (111). En cuanto respecta a
Marx, es preciso sealar, en primer trmino, como de gran iniportancia para la comprensin del aspecto filosfiico de su
docti-ina, la caractetistica de la dialbctica materialista, expuesta
por 61 mismo, en oposicin a la dialdctica idealista de Hegel,
en el prefacio de la segunda edicin del primer tomo del Capital,
y despues las numerosas obervaciones detalladas, consignadas
a lo largo de la exposicin de dicha obra. Algunas phginas
de la Miseria de la filosofa son igualmente, en ciertos aspecta,
de la ms alta importancia. Por ltimo, se puede apreciar con
gran exactitud el proceso de la evolucin de las ideas filosficas
de Marx y de Engels, en sus primeros escritos, publicados
recientemente por F. Mehring, con el ttulo de Aus dem iiteraricchen Nachlass von Karl .Marx, Friedrich Engels und Ferdifiand Lassalle, Stutgart,l902.
En si, tesis doctnral titulada Di&rena der ~~4!okritlschen - und Cplkureischen Naturphllmphie, Io mismo que er!
ciertos articulas ic.p!'c~ducidos por Mehring, en el primer toino de la precitada ediii01i. el joven Marx aparece todava como el idealista "pur sang" de la escuela Iiegeliana. Pero en los
artIculos publicados primeramente en los Deustch-Frmzosdsche
Jahrbcher, e insertados ahora en el mismo primer tomo, Marx,
y con el Engels, que colabora igualmente en .los J~hrbcher, se coloca ya firmemente en el punto de vista del
humanismo.de Feuerbach (V). En la obra titulada Die Heilige
Familie, oder Kritik dex kritischen P(ritik, publicada en 1845
y reproducida en el scgiindo tomo de la edici6n.de Meliering,
los dos autores, es decir, Marx y Engels, realizan algunos
ptogresos importantes en lo que se refiere al desarrollo de la
filosofa de Feuerbacli. Puede apreciarse la orientacin del
trabajo que ellos habian emprendido en aquellas once Tesis
sobre Peuerbrach, que Marx habia redactado en la primavera
de 1845 y (lile .I.:ngels habia publicado en el anexo al follo'o
Ludvrig Feuerbach, que hemos mencionado mhs arriba (VI).

En una palabra, iio son rnateiales los que faltan. Es secesario solamente saber servirse de ellos, es decir, estar preparado s coinprenderlos. Pero precisamente, los lectores actuales
no se encuenican eii tales condiciones, y por consiguiente, no saben aprovecharlos.
Por qu ocurre tal cosa? Por ~nhltiples razones. Una
de las mas importantes es que actualmente se conoce muy
nial, en primer lugar, la filosofa hegeliana, sin la cual es
dificil poder asimilar el metodo de Marx, y en segundo, ,la
historia del inateriallshno, sin la cual no es posible formarse
una idea cabal de la doctrina de Feuerbach, que fue, en filosofa, el predecesor inmediato de Marx y que ha suministrado, c? gran parte, la base filosbfica de la concepcin del
mundo de Marx y Engels.
De ordinario se presenta el "huinanisino" de Feuerbach
coni.1 una cosa muy confusa e indeterminada, F. A. Lange,
que ha con!ribuido como pocos a propagar entre el "gran
piiblico" y cl mundo cientifico una idea completamente falsa de la cs~nciadel materialismol y de su historia, niega completamente al "humanismo" de Feuerbach el carlcter de doctrina materialista. Su ejemplo h sido . seguido por la casi
totalidad de los que han escrito sobre Feuerbach, tanto en
Rusia como en el extranjero. P. A. Berline, que describe cl
h;imanismo de Feirerbach como iina especie de materialismo iio "puro" (1). iin 11;t podido tampoco sustraerse a la
influencia de Larigc. En cuanto a Fr. Mehringel, quiz el
nico conocetlcr de la filosofl~ entre los social-dembcratas alemanes, declaramos no ver claramente lo que 61 piensa en este respecto. Por el contrario, nos es fficil darnos
cuenta de que Marx y Engels consideraban a Feuerbach coino materialista. Es cierto que Engels pone de relieve la
i!lccnsclziiensis u(' Feuerbach. Pero no deja por ello de re.
conocrr que los principios fun-tales
de su Filosofia
son ptirarnente ninieria'i,si:is (VII). A esta misma concliisirr ticne que Ilrgar quien quiera tomarse 11 trajajc d: cs.
tudlar a fondo la doctrina de Feuerbach.
Al dejar dicho lo que antecede nos damos perfecta
ciienta de que corremos el peligro de suscitar el asombro

Ver su interesatite libro Alemania en vsperas & la r ~ v o l u (1)


cibn de 1848. San Pcrersburgo, 1906, pgs. 228-229.

de iiilmerosos lectores. Pero ello no debe arredramcs, ya


que con razn decia el pensador antiguo que la adniiracibn era
e1 comienzo de la ciencia. Y a fin de que nuestras lectores no
se sientan as sbrprendidos, les recomendamos preguntarse,
antes que nada, que quera decir precisamente Feuerbach,
ciintido, esquematizando, pero de nianera muy caracterstica,
su d c u l u m viiza? filosfico, escriba: "Dios fue mi primer
pensamiento. la raz6ii mi s?gundo y el hombre mi tercero y !timo." Nosotros afirmamos que esta cuestin encuentra incontcsiableiiiente su soluci6n eii estas palabras muy significativas de
Fttuerbach mismo: "En la discusin entre el materialismo y d
espiritualismo, se trata..:. de la cabeza humana.... Una vex
pilestos de acuerdo sobre la materia de que esta hecho el cereIli-0, llegaremos facilmente a una conclusin cierta en lo
que se re.fiere a cualquiera otra materia, y por extensin, a la
iiiatcria general" (1 ). Desde luego, Feuerbach declara que
sir antriopo~dgia,es decir, s u humanismo, significa hnicamente que Dios.. no e s otra cosa que el ~zspirituhuinano tirima
(2). Este punto de.vista antropolgico, do hace notar Feuerbach. no era ya extrafio 2 Descartes (3). Pero, quC significa. eso? Significa que Feuerbach habia tomado al hombre
codo piicto de partida de sus razonamientos filosficos nicamente porque esperaba, partiendo de este punto, ,llegar
mas pronto al fin, que era dar una idea justa de la materia en
general, y de sus relaciones con el "espiritii". Por consiguiente,
estamos en presencia de u11 procedimiento metodolgico, cuyo
valor era condicionado por las circunstancias de tiempo y
de lugar, -es decir, por los modos de razonar tan propios de
tos 'szbios .alemanes, o simplemente de los alemanes cultos
^de(la epoca (4), pero que no dependa en modo alguno de
'una Cotlaepci6n particular del mundo (VIII).
,r<. Se ve ya por esta cita de las palabras de Feuerbach, a
pfapbsito de la "cabeza humana", que en la epoca en que
las escriba la cuestin de la "materia de que esta hecho el
cercbro" haba sido resuelta en un sentido puramente materialista. Esta misma solucin habian adoptado Marx y Engels.

( 1 ) Lfebe'r Spiritualiemcs und Matcrialism~is, Obras, X, pgina 129.


(2)
Obcis, 1V; pg. 249.
3
Ibia pg. 249.
( 4 ) Feuerbach mistno dice, muy bien, que cl principio de toda
filosof ia est determinado- por cl estado precedente &el pcnsrmipnto
fil(jdfico.

Ella se convirti en la base ae su propia filosofia, lo quc


resalt:. con la claridad m i s completa de Las obras de Engels,
Ludwig Feuerbach y Anti Dkring, que hemos mencionado
ya. He aqui por quC nosotros debemos examinar esta soluci6n de modo mAs penetrante, ya que, estudihndola, haremos
ai propio tiempo el estudio del aspecto filosbfico del nnarxismo.
En su articulo titulado Vorlaufigc Thesen zur Reform der
Pbilosophie, publicado en 1642, que ejercio una influencia
niuy grande sobre Marx, Feuerbach declara que las "verdaderas relaciones entre el pensar y el ser deben. ser expeaadas de la mamera siguiente: el sn es el sujeto y el pensalii es
d atributo. El pensamiento esta condicionado por el ser, pero nQ el ser por el pensamiento. El ser est8 condicionado por
si niismo tiene su fundamerito en si mismo ( 1 ) .
Estas concepciones de las relaciones del ser con el pensamiento puestas por Marx y Engels en i base de la interpretaci6n materialista de la historia, constituye el resultad6
mas iiiiportantc de esta critica del idealismo hegellano, que
en SIIS lneas priiicipales habia sido hecha por Feuerbacli mismo y cuyas concl~sionespueden ser resumidas asl: Feuerbach ha encontrado que la filosofia del Hegel habia
suprimido la cnntradicci6n existente entre el ser y el pensar.
pero segun l, la ha suprimido m t e n i n d o ~ c ,sin embargo,
en el ititerior de la misma, es-decir, de uno de los eknaenfos
de esta coniradi(-cin, o sea el pensamiento. Segn yegei, el
pettsamiento es precisamente el ser; al ,pmmiento es sujeto, el dr es atributo (2). Po: lo tanto,-y, en general el ideailsmo -- no elimina la contradiccin sino por medio de lai supresin de uno de sus elementos constitutivos, o sea el sr,
es decir, la existencia de la materia, de la, nahrralapza. Pero
suprimir uno de los elementos constitutivos de esta contradiccibn, no significa, en modo alguno, resolverla. "La doctrina de Hegel, segn la cual la naturaleza "es supuesta" por
la idea, no representa mhs que la traduccin en lenguale
filosfico, de la doctrina teolgica, segn la cual, la naturaleza es creada por Dios; la realidad, la materia, por un
sCr abstracto, inmaterial" (3). Esto no s61o en cuanto se
refiere al idealismo absoluto de Hegel. El idealhna iIrcas-

...

(1)
Obras, 11, pg. 263 (Obras, edicin del Instituto Marx y
Engels, t. 1. y6g. 7 1 ) .
(2) Ibid 11. pg. 261.
( 3 ) ' Obras, 11, pg. 262

cendental de Kant, eegn el cual el mundo exterior recibe


de la/ Razn, y no inversamente, est leskrecha&menteemparentado a la concepcin teolbgica, se@
la cual,
les k rrtzdn divina la que dicta al mando las leyes que lo
rigen (1). El idealismo no establ6ce la unidad del sr y del
pensa@xto y no puede establecerla, sino que, al contrario,
p# m e . El punto de partida de la filosoffa idealista - el

sw leyea

- es totalmente
errneo. El punto de partida de la verdadera filosofia debe
ser, no el yo, sino el yo y el tu. Solamente as se puede
llegar a u n a comprensin justa de las relaciones entre e!
pensamiento y el ser, entre el sujeto y objeto. Yo soy "yo"
para mi mismo y simult6neamente "tii" para otro. Soy, al propio tiempo, sujeto y objeto. Es n e c e ~ r i oadems dejar
constancia que "yo" no es el ser abstracto con el cual opera
la filosofla idealista; yo soy un ser real; mi cuerpo pertenece
a mi eseda; aun mAs, mi cuerpo considerado como un todo, es precisamente mi yo, mi verdadera entidad. No es el
ser abstracto el que piensa, sino precisamente este ser real,
este cuerpo. De ello resulta que, contrariamente a lo que
afirman los idealistas, es el ser material, real, el sujeto y el
pensamiento, el atributo. Y es exctamente en esto en lo que
consiste la inica solucin posible de esta contradiccihii
entre el ser y el pensar, que ha querido ser resuelta por el
' idealismo sin resultado. En el caso que tratamos no se
mprfme uno 3610 de los elementos de la contradiccidn; los
do% son conservados, poniendo de manifiesto su verdadera
unMad. "La que para m, o sea subjetivamente, es un acto
pur-amente espiritual, inmaterial, no sensible en si, es o b j e
tivaminte un acto' material sensible (2);'
. Notad bien que diciendo esto Feuerbach se aproxima a
Bpinoza, cuya fiibsofa exponla ya con tanta simpata en la
epoca en que su propio divorcio con el idealismo apenas e::
dibujaba, es decir, cuando escrlbfa su historia de la nueva
filosofla (IX). En 1843 hacia notar muy sutilmente, en sus
Omndsatze, que el panteisino es uii n~aterialismo teolgico,
una aegacidn de la teohga, negacii~que se mantiene dentro de un puiito de vista teolbgico. Es en esta confusi6n del
materialismo con fa teololg'a en donde residia la inconsecuencia de Spinoza, lo que no le impide, sin embargo ,encontrar
yo, cbmo principio filosfico fundamental,

r .

(1)
(2)

Ibid., pg. 2 9 5 .
Obras. 11, p5g. 350

la "expresi6n justa, por lo mcnos en su tiempo, para los


conceptos materialistas de la &poca moderna". Asi, Feuerbach
llama a Spinoza "el Moises de los librepensadores y materialistas modernos". (1) En 1848, Feuerbach plantea la
siguicn:~ cues:ibii: ''Qu es lo que Spinoza I!ama, 16gicamente o metaflsicamente, sustuincia, y teol6gicamente Dios?"
Y 61 responde categricamente: "No. otra cosa que la naturaleza". Seala como el principal error del spinozismo el
que "la esencia sensible, antiteolbgica, de la naturaleza toma en el el aspecto de un ser abstracto, metaflsico". Spinosa ha suprimido el dualismo de Dios y la Naturaleza
porque 41 considera los fenmenos naturales como actos
de Dios. Pero precisaniente porque lo$ fen6rneiios naturales
son ante sus ojos los actos de Dios, es que este permanece
como un sr distinto de la naturaleza y sobre el cual esta
se apoya. Dios se presenta como sujeto y la naturaleza cnmo atributo. La filosofIa que se haya emancipado definitivamente de las tradiciones teolgicas tiene que suprimir
este error considerable de la filocofia, exacta en el fondo,
de Spinoza. ')Abajo esta contradiccin!", exclama Feuerbach.
No Deua slve natrua, sino Aut deus aut natuna~ Es aqui
donde esta la verdad (2).
As, pues, el "humanismo" de Feuerbach aparece siendo
nada mds que el spinozismo privado de su apendice teoldgiw. Y es este spinozismo, desprovisto de su apndice teolgico, el que Marx y Engels adoptaron precisamente cuando
hubieron roto con el idealismo.
Pero desembarazar al spinozismo de su apkndice teoliigico significaba poner de relieve su verdadero contenido
materialista. En consecuencia, el slpInozismo dn? Mam y
EmgeIs mpmentaba precisamente el m a ~ a l i s mm8s m-0.

Esto no es todo, sin embargo. El pensar no es la. causa


del S&, sino su consecuencia, o ms exactamente, su propiedad.
Feuerbach dice: Foge und Eigenschaft (consecuencia y prupiedad). Yo siento y pienso, ng como un sujeto opuesto al objefo, sino como un sujeto-objeto, como un sr real, maferial.
Y el objeto es para mi no solamente la cosa que yo
siento, sino tambitn el fundamento, la condicidn indlspensable de mi sensacin. El mundo objefivo no se encuentra so-

(1)
(2)

Ibid., pig. 291.


Obras, 11, pg. 350.

lamente fuera de mi; estA tambikn en ini misnio, en mi propia, piel (XI). El hombre no es ms que una parte de la naturaleza, una parte del-ser; es por ello que no hay lugar a
la contradlcci6n entre su pensamiento y su ser. El espacio y
el tiemp? no existen solamente para el pensamiento. Ellos son
igualmente formas del sf. Son formas de mi contemplacin.
Pero lo son nicamente por la razdn de que yo mismo soy
un sr .viviente en el tiempo y en el espacio y que no percibo, ni aieinto, mas que en tanto que soy un tal ser. De manera general las leyes del ser son al propio tiempo las leys
del pensar.
As se expresaba Feuerbach (1). Es igualmente lo que
decia Engels, aunque en otros terminos, en su polemica con
DUliring. Se ve ya la parte importante de la filosofa de Feuerbach, que ha pasado a la de Marx y Engels.
Si Marx ha comenzado la obra de s,u interpretaci6n materialista de la historia por la critica de la fflosofia hegellana
del derecho, no ha sido sino porque la critica de la fllomfia
especulativa de Hegel ha sido hecha ya por Feuerbach.
A[in criticatido en sus tesis a Feuerbach, Marx desarrolla
y completa eri muchas ocasiones las ideas de aquel. He aqui
un ejemplo tohiado del dominio de la "gnoseologla". Segn
Feuerbach, el hombre, antes de pensar en el objefo, experimenta sobre si su accin, lo contempla, lo siente.
Marx tiene en cuenta este pensamiento de Feuerbach
cuando dice: "El principal error del materialismo - inclusive el de Feuerbach +onsistla has!a ahora en que no consideraba la realidad, el mundo objetivo y sensible, sino bajo
la forma del objeto o de la contemplacin, no como actlvldad humana concreta, como ejercicio prlictico, lo que explica que Feuerbach, en su libro la Esencia del Cristimismo,
no considere como actividad verdaderamente humana m8s
que ,la (activiaad te6rica. De otros tCrminos, Feuerbach hace resaltar el hecho de que nuestro ."yon conoce el objeto so-te
expoatncm a su acci6n (21; sin embargo, Marx
replica: nuestro "yo" conoce el objeto actuando a su vez sobre
d. El pensamiento de Marx es perfectamente justo; ya Pausto habla dicho: "En un comienzo era la acci6nM.Es clerto
que para la defensa de Feuerbach.podfa alegarse que en el
( 1 ) O-.
11. pg. 334. y X. pgs. 1 8 4 - 1 8 6 .
(2) "E1 pensar - dice - est precedido p o r cl sir: antes de
pensar !a calidad t4 Ir sientes". (Dbrao. 11, pip. 2 5 3 ) ,

proceso de nuestra acddn sobre los objetos, nosotros no conoceinos sus propiedades sino en la medida en que ellos actan a su turno sobre nosotros. En los dos casw, el p
simiento esta precedido de la msacibn; en ambos experimentamos en primer lugar, las propiedades de los objetos, y
no es sino, despues que pensamos en ellos. Pera Marx no negaba tal cosa. Para el na se trataba del hecho Incontestable de
que la sensacldn precede al pensamiento, sliio de que el hombre llega hasta el pensamiento principalmente por las sensaciones que experimente en el proceso de su accin sobre el
mcndo exterior. Y como esta acci6n le es impuesta por la
lucha por la existencla, la teorla del conoclmientb esta en
Mant estrechamente ligada a su concepcin materialista de
la historia. No sin raz6n este mlsmo pensador, que habla
redactado contra Feuerbach la tesis a que hemos hecho referencia mAs arriba, ha escrito en el prinier lamo de su Ca"Actuando sobre la nafuraleza., fuera de 01, el hombre
modifica al mlsmo tiempo su propia naturaleza". Esta frmula no revela todo su profundo sentido mds que a la Iiiz
de la teorja del conocimiento formulada pof Maarx. Y nosotros veremos ms adelante Iiasta q u e punto esta teorfa esta confirmada por la historia de la civlllzacin, y, entre otras,
por la Iingtilstlca.
Es necesario, sin embargo, recmocer que la teora del
conocimiento de Marx proviene en linea recta de la de Feuerbach, o si se prefiere, es propiamente hablando,, la de Feuerbach, pero profundizada de una manera genial por Marx.
Agreguemos, de paso, que este perfeccionamientq genial
habia sido sugerido por el "espritu de la Cpoca". Esta tendencia a considerar dicha relacin de accidn y de reaccibn
recfproca entre $1 objeto y el sujeto, precisamente del lado
en que el sujeto juega un papel activo, era el refleja del estado de espirltu de la sociedad de la Cpoca .en que se precisa la concepclbn del- mundo de Marx y de Engels (XI11).
La revoliici<)n de 1848 no estaba rnuy lejos..

w:

La teorla de la unldad del sujeto y del ctifeto, del pensar y del ser, propia a Feuerbach camo a Marx y Engels,
ha sldo igualmente la de los materialistas tnAs eminentes d?
tos siglos XVIl y XVIII.

Hemos demoslrado en otra parte (1) que La Mettrie y DIes necesario decirlo, por -vlas
distintns-a
una concepcibn del mundo quo era "una c ~ p c
cle de spinoaismo", es decir, a un spinozismo privado de si!
apndice teol6gic0, que desfiguraba su verdadero contenido.
Seria 1Ac11 demostrar que en lo que concierne a la unidad del
sujeto y del objeto, Hobbes esta igualmente muy prximo a
spinoza. Pero ello nos llevarla muy lejos. AdemAs, no. hay
ningiina necesidad imperiosa de hacerlo. Ser6 vefdaderamente mas interesante para el lector comprobar que actualmente
todo naturalista, a poco que reflexione sobie la cuestin de
las relaciones entre el pensar y cl s2r, concluye en esta teora de su unldad que hemos encontrado en Feuerbach
Cuando Huxley escribla: "En nuestros dias, nadie que es
tb al corriente de la ciencia contemporAnea y que conozca
los hechos puede dudar de que es necesario buscar las bases de la psicologa en la fisiologia del sistema nerviosa y
que lo que se llama la actividad del esplritu no es sino un
complejo de funciones cerebrales" (2), expresaba preclsamente lo que decia Feuerbach, s610 que 61 tena concepciones mu,
cho .menos claras, y es por esto que ha intcntads aliar su
manera de ver al escepticismo de Hume (3).
Asimismo, el "monismo" de Haeckel, esta doctrina que
hizo tanto ruldo, no es otra cosa que una doctrina puramente iiiaterialista y, en el fondo, prbxima a la de Feuerbach so.
bre la unldad del sujeto y del objeto. Pero Haeckel conocii
muy mal la hlstoria del rnaterlalismo, y es por esto que juz
ga necesario combatir su "carcfer uniIateraIM, cuando debid
h a k t s e da40 el trabajo de estudiar la teoria materialista de!
c.~nociiriiento cn la forma que hab!a tomado en Feuerbach
Mnrx. Ello le Irabria preservado de muchos errores y de op'.
niones unilat~rales que facilitan cbnsiderablemente la luch;
que tus adversarios sostienen contra 61 en el terreno filosifico (XW). . '
En sus diferentes obras, por ejeniplo, en el trabajo tillr
lado, Cerebro y alma, leido c i i cl LXVI Congreso Naturo!'stl
y indlcos alcmanes ieunidos e i i Viena (26 septiembrz (1;
[ieriit hablan llegado-aunque,

(1)
Ver el artculo titulado ''Betnstein y el materialismo" en.
nuestta compilaci6n Crtica de nuwwqs crtitos (Plejanov. Obras, to.

me

XI).
(2)

Hume: m vida,

O ) IbiQ, pie. 110.

.SU filasofa.

Pg. 108.

1894), Augiisto Forel (1) se apxxima mucho al materialisiito

moderno, al materialismo de Feuerbach - Marx Engels. En


algunas ,prirfe~,Forel no solaiiitiite expresa ideas muy seiiiejantes a Is de Feuerbach, sino que-hecho verdaderamente curioso-expone sus argumentos de la misma manera que &te.
SegMn Forel, cada dla se producen nuevas y convincentes
pruebas dcl Iiccho de que la psicologla y la fisiologa del cerebro no .son ms que dos maneras diferentes de considerar
"ut?a si~lay misma cosa". El lector no habr olvidado el punto de vista idkntico de Feuerbach sobre esta cuestin, y que
hemos citado ms arriba. Tal punto de vista puede .completarse por esta frase de Feuerbach: "Yo soy un objeto psico16gico para mi mismo, pero un objeto' fisiolbgico para ofrd'
(2). En resumen, la idea principal de, Forel se reduce a la
tesis de que la conciencia es "un reflejo interior de la actividad cerebral" (3). Y ello es ya una concepcidn puramente
materialista. .
Los idealistas y kantistas de toda especie y matiz objetan a los materialistas que no podemos conocer directamente sino el nico lado psquico de los fen6menos, del que
se ocupan Forel y Feuerbach. Schelling habla ya formulado
esta objeci6n de una *manera ingeniesa. Decia que "el espiritu permanecerla siempre coino una isla a la que no podra
llegarse desde el oceano de la materia, a menos de Iiacer uii
salto". Forel conoce esto perfectamente, pero pnieba de una
manera'concluyente que seria imposible el progreso de la cieiicla si no quisiCramos traspasar los limites de' esa isla. "Cada
hombre, dice, no tendra ms que la psicologia de su subjetivlsmo y deberla positivamente poner en duda 'la existencia
del mdndo exterior, comprendida la de los otros hombres" (4).
Pero .parecida duda constituye un absurdo (XV). "Las conclusiones deducidas por analogla, la inducci6n aplicada segn
las ciencias naturales y flsicas, la comparacidn de la experiencia de nuestros cinco sentidos, nos prueban la existencia del
mundo exterior, as como la de nuestros semejantes y la de
---( 1 ) Ver igualmente el tercer captulo de su libro L'Ame et le
Sy5cirne nervenx, Hygihne et Pathologie. Pars, 1906.
(2) Obrar 11, pdgs. 3 4 8 - 3 4 9 .
(3) Die pyschischen Fahigkeiten der Ameisen, etc. Munch,
1901, phg. 7.
(4) Die pyxhkchen Fahigkeiten &r An~eiszn,~
etc. Munich. 1901.
p ~ g s .7 y 8 .

psicologkt. Asiniismo ellas rios demuestran que hay ~ i n a


pslcologla comparada, una psicologla de los animales. En fin,
nuestra propia psicologla seria para nosotros incomprensible y
llena de contradicciones si quisieramos considerarla fuera de
-toda relacin con la actividad de nuesfro cerebro; sobre fodo,
que estara en contradiccin con la ley de conservaci6n de la
energia" (1 ):
Feuerbach tio se limita a poner de relieve las contradicciones en que inevitablemente caen los que repudian el punto de vista materialista; demuestra asimismo por qu camino
los idealistas llegan hasta su "isla". "Yo soy yo", escribe, para mi mismo, y t para los otros. Pero yo no soy tal, mas
-que como ser sensible, es decir, material. Mas la razdn absoluta aisla este "ser para si mismo1' en tanto que sustancia,
'Atomo "yo", Dios. Es por ello que no puede establecer ms que
una manera arbitraria la relaci6n entre el "ser para s mis.mo" y el "ser para los otros". Lo que yo pienso sin sensibilidad lo pienso fuera de toda relacin (2). Feuerbach acompaila esta consideracin extremadamente importante del anlisis, del proceso de abstraccin que. termina en el nacimiento
de la 16gica hegeliana en tanto que doctrina ontolglca (3).
Si Feuerbach hubiera dispuesto de los conocimientos que
suministra la etnologla actual, habra podido agregar que el
idealismo filos6flco procede histdricamente del anidarno pro-pio de las razas primitivas. Ello habla sido ya indicado por
E. Taylor (4)) y algunos historiadores de la filosofia (5) comienzan a tenerlo en cuenta-aunque, por el momento, ms
bu

(1) lbid, pgs. 7 y 8.


(2) Obgs 11. pg. 322.
(3) "El espritu absoluto de Hegel no es otra cosa que el espritu abstracto, el espritu aislado de s mismo, lo que se llama el cspiritu ,finito, del mismo modo que el ser infinito de la teologa no es
otra cosa que el ser abstacto finito". (Obras, '11. pg. 263).
(4) La civilization primitivo, Pars, 1876, t. 11, pdg. 143. Es
necesariq, desde luego, haccr notar que Feuerbach ha tenido, a este proy6sit0, una intuicion verdaderamente genial. .pues dice: "El concepto del
objeto . n o es primitivamente otra cosa que el concepto de otro "yo".
49 as que el hombre, en la infancia, concibe todos los objetos como seros que actan libre y arbitrariamente: es por esto que el concepto &l
objeto nace, en general. p c r intermedio del t, que es e1 yo objecioo".
Reymqnd. Lansannc, 1905, pginas 41 4-415.
. (5) Ver T. Comperz: Les penseuas de la Grhde, traducido por
Aiigusto Reymond. Lausanne, 1905, pgs. 414-41 5.

'

bien coiio una cur1os;dac que coino u n hecho de importancia

terica considerable.
.Todas estas consideraciones y argumentos de Feuerbach
no solamente eran bien. conocidos de Marx y Engels, quienes
hablan reflexionado profundamente sobre ellos, sino que han
contribuido indudablemente en gran parte a formar su propia
concepcin del mundo. Si despus Engels manifest el m6s
grande desprecio por la filosofla alemana posterior a Feuerbach, fu porque ella no hacia sino revivir los viejos errores
filosficos que Feuerbach habia ya denunciado. Efectivamente,
ni uno solo de los criticos modernos del materialismo ha expuesto un argumento que 110 haya sido ya refutado por Feuerbach mismo, o, antes que l, por los materialistas franceses
(XVI). Para los "crlticos de Marx"-E. Bernstein, K. Schmidt,
B. Croce y otros-la "detestable panetela eclctica" de la filosofia alemana ms moderna les parece un plato tny nuevo;
al hacer su colacin y viendo qtie Engels no encontraba Gtll
ocuparse de ello, sc imaginaron que este "eludla" el examen
de una atgumentaci6n que haba analizado desde hace mucho
tiempo y declarado sin valor. Es una vieja historia, sin embargo, siempre nueva. Las ratas no dejardn nunca de creer
que el gato es inucho ntas fuerte que el le6n.
Aun recono.ciendo la asombrosa semejanza y hasta, en
parte, la identidad de las concepciones de Feuerbach y Forel, hagamos notar, sin embargo, que si ste posee conocimentos mucho nihs co,nsiderables en el dominio de las ciencias naturales, Feuerbach le era muy superior en el dominio
filosdfico. Es por esto que Forel comete errores que no en;
contramos en Feuerbach. Forel llama a la suya feoda pdcofisiolbgica de la identidad ( 1 ) . A esto no, hay nasa que objetar, puesto que toda termin,ologia es algo convencional. Pero como la teoria de la identidad estuvo en otro' tiempo en l a
base de una filosofia idealista bien determinada, Forel habria
hecho mejor denominando a su: doctrina, franca y valientemente, una doctrina materialista. Sin embargo, como visiblemente ha conservado ciertos prejuicios contra el materialismo,
ha elegido por este niotivo otra denominacin. Por esto encontramos necesario sealar que la identidad, ea el sentido que
( 1 ) Ver su articulo titulado: Dip . p ~ y c h o - ~ h ~ i o l o g k cIdm*
M
titastbeoric als wi~enchafiches Pwtubt, en la coleccibn F ~ s c h n f t .1,
Ro~cuthal, Leipzig. 1906. 1 .? parte, pigs. 1 19-1 32.

le da
no tiene nada de comn con la identidad ea 4
santido Iddista corriente.
Los "crfticos de Marx" ignoran esto igualmente. En la
polbmica que sostuvo con nosqtros K. Schmidt atribua a Los
materialistas la doctrina idealista de la identidad. En realidad, el materialismo reconoce la unidad del sujeto y del ob.
jeto, pero de ningn modo su identidad. Era- Feuerbach quien
lo habia explicado ya con toda lucidez.
Segun este, la unidad del sujeto y del objeto, del pensar
y del ser, no tiene sentido sino en el caso de que el hombre
sea la base de esta unidad. Ello tiene todavla cierto aire de
"humanismo", y la mayor parte de los que han estudiado a
Feuerbach no han creldo necesaria reflexionar seriamente sobre el modo c6mo el hombre sirve be base de unidad a las
oposiciones que hemos indicado. Feuerbach lo comprende de
la siguiente manera: "Solamente alli donde el pensamiento no
es un sujeto por si mismo, sino el atributo de un ser real (es
decir, material), all solamerite no estd separado del ser" (1).
Ahora bien; den quC sistemas filos&jicos el pensamiento es
"sujeto por SI mismo", es decir, algo in'dependiente de la existencia corporal del individuo pensante? La respuesfa es clara: en los sistemas ichlistas. Las idealistas .transforman primero el pensamiento en una entidad 'aut6noma, independiente
del hombre (en "sujeto por s"), para declarar, en seguida,
que en esta entidad-por tener una existencia distinta, independientes de la materia-se resuelve la contradicci6n entre el
ser y el pensamiento (XVII). Y as es, en efecto. P o r q u ~
que cosa es esta entidad? E s el pensamiento. Y este tiene
una existencia completamente independiente. Esta solucin de
la contradiccidn no es sino puramente formal. Se llega a ella,
como,ya lo hemos dicho, nicamente porque se suprime uno
de los elementos de la contradicci6n, 0 sea el ser, que permane.ce independiente del pensar. El .ser aparece como una
simple propiedad del pensar, y cuando decimos que tal objeto
existe, ello significa que existe s61o en nuestro pensamiento.
Tal era por ejemplo; la conceycitiii de Schslnng. Para el, el
pensar era el principio absoluto,, de donde proceda necesariamente el mundo real, es decir, la naturaleza y el espritu
"finito". Pero, ~ c 6 m o 3Que significaba la existencia del mundo real? Nada ms que su existencia en el pensamiento, Para
L

(1)

Obras, . 11, pg. 340.

Schelling, el unversq no era & que la auto-centempadn


del espWtri absoluto. Hegel pensaba de la misma manera. Pero Feuerbach no se contenta c m semejante soluci6n, puramente formal, de la contradiccin entre el pensar y el ser.
Asl, 61 demuestra que no hay ni puede haber pensamiento independiente del hombre, es decir, del ser real material. El
pensamiento es una actividad del cerebro. "Pero el cerebro
no es el 6rgano del pensamiento sino en tanfo que el se encuentra ligado a una cabeza y a un cuerpo humano" (1).
Se ve por lo que queda dicho en ,que sentido Feuerbach
consideraba al hombre como la base de unidad del ser y del
pe-nsar. Es en este sentido que el mismo no es otra cosa que
un ser material que tiene la facultad de pensar. Siendo tal
d r , es claro que ninguno de los elementos de la contradiccibp debe ser suprimido en el; ni el S&, ni el pensar, ni la
"materia", ni el "esplritu", ni el sujeto, ni el objeto. Estos
elementos se unen en l exactamente como en un sujeto(hj"Yo soy y yo pienso.. . nicamente como un sujetoobjeto", dice Feuerbach.
Sr no significa existir en el pensamiento. En este aspecto la filosofia de Feuerbach es mucho mas clara que la
de Dietzgen. "Probar que una cosa existe-dice Feuerbaches probar que ella mo existe dmpleqente en el @?nsiaanlento"
(2).'Esto es petfectamente justo. Pero qulere decir tambien
que la unidad del pansar y del ser m ptoede dgnificar, en
modo alguno, su identidad. Es este uno de 10s caracteres mhs importantes que dlstinguen el materialismo del idealismo.
Cuando se dice que Marx y Engels 'fueron durante algUii tiempo adeptos de Feuerbach, se quiere dar a entender
con ello que su concepci6n del niundo se modificd despus,.
diferenciandose completamente de la de Feuerbach. Es esto
lo que piensa K. Diehl, quien en'cuentra que generalmente se
exagera mucho la influencia ejercida por 'Feuerbach sobre
Marx (3). 'Tal juicio encierra un error formidable. Aun despuCs que Mar3 y Engels dejaron de seguir a Feuerbach, continuaron participando en mucho de sus concepciones filos-

--(1)

(2)

(3)

Obas, 11. pgs. 3 6 2 y 363.


Ibid.. X. pg. 187.
Handwortkrbnchder Staatswfssenschaftrn,

V. pg. 708.

ficas. Esto se deduce claramente de las tesis de Marx sobre


.Feuerbach, las cuales no refutan las ideas fundamentales de
este fi16sof0, sln0 que Simplemente las modifican. Pero, sobre
todo, Marx pide en estas tesis que dlchas ideas sean aplicadas de manera ms consecuente a la interpretacin de Irt
realidad que rodea al hombre, y particularmente a la de su
propia actividad. "No es el pensar el que determina al ser,
sino el ser quien determina el pensar". Marx y Engels colo.can este pensamiento, que se encuentra en la base de la filosofla de Feuerbach, en la de la interpretacin maferialistii
de la historia. El materialismo de Marx y de Engels es una
doctrina mucho ms ampla que el materialismo de Feuerbach.
He aqu por que estas concepciones, y particularmente su aspecto filos6fic0, no serhn completamente claras sino para quien
.se de el trabajo de averiguar la parte considerable de la filosofia de Feuerbach que ha entrado en la concepciln del
mundo de los fundadores del socialismo cientifico. Y si v e l ~
a alguien esforzarse por encoitrar un "fundamento filosfico"
al materialismo,histrico; estad persuadidos de que en el saber de este mortal hay, a pesar de toda su profundidad, una
gran
laguna a este respecto.
'
Mas dejemos a los espiritus profundos entregados a si!
trabajo. Ya en su tercera tesis sobre Feuerbach, Marx aborda
el problema ms arduo de aquellos que debia afrontar en el
dominio de la "prctica" histrica del hombre social y resolver con ayuda del justo concepto, elaborado por Feuerbach,
de la unidad del sujeto y del objeto. Esta tesis estd concebida asi: "La doctrina materialista, segn la cual los hombres son el producto de las circunstancias y de la e d u c a c h . . . .
no tlene en cuenta el hecho de que las circunstancias son preclsamente modificadas por los hombres y que el educador debe Ser 61 mismo educado". Resuelto este problema, el "secreto'! de la interpretacidn materialista de la historia Tia sido encontrado. Pero, precisamente, Feuerbach no poda resolverlo.
En el dominlo de la historia 61 permanecla idista (XVIII)
- c o m o 106 mate!-ialistas franceses del siglo XVIII-, con los
cuales tenla, desde luego, muchos rasgos comunes. Ha si30
mecesa~io, en este punto, que Marx y Engels construyan todo de nuevo, utilizando el -material tebrico acumulado hasta
entonces por la ciencia social y particularmente por los historiadores franceses de la epoca de la Restauracin. En este
aspecto, igualmente, la filosofla de Feuerbach le suministr
gran nhmero de indicaciones preciosas. Feuerbach dice parti-

cu/arnieiite: "El arte, la religibn, la filosof[a y la ciencia no


son sino manifestaciones o revelaciones- de la "esencia humana" (1). De aqui se deduce que es necesario buscar en la
"esencia humana" la explicacibn de todas las ideologlas; es
decir, que la evolucin de estas ltimas esti determinada por
la de la "esencia humana". Pero ~ q u Ces la "esencia humana"? A ello responde Feuerbach. "La esencia humana no reside ms que en la comunidad, en la unidad del ho'mbre con
el hombre" (2). Esto es muy vago y constituye el llmite que
Feuerbach nunca ha traspasado (XIX). Pero es justamente mAs
alla de este llmite que comienza el dominio de esta interpretacin materialista de la historia que Marx y Engels han descubierto. Ella nos indica las causas que determinan, en el curso de la evolucin humana, "la comunidad, la unidad del hornbre con el hombre", es decir, las relaciones mutuas que' los
.hombres adquieren entre ellos. Este limite que wpara a Marx
de Feuerbach demuestra asimismo hasta que plinto estan prd
xhnm unb del otro.
Se lee en la sexta tesis sobre Feuerbach que U esienda
humana es el conjunb de todas las relaciones sociala Esta
concepci6n, de mayor precisin que la de Feuerbach, revela
mas claramente que ninguna otra las relaciones estrechas que
exlsten entre la concepcin del miindo de Marx y la filosofla de Feuerbach.
Cuando Marx escribi esta tesis conoca ya, no solamente la ruta en la cual era necesario buscar la wluciii del problema, sino tambikn la solucin misma. En su IntroduccMn a
la critica de la filomh &U derecho de Hegel habia demostrado que las relaciones de los hombres en sociedad, "las relaciones JurIdicas, lo mismo que las formas de Esfado, no pue-den ser explicadas por ellas mismas, ni por 1 que se llama
la evoluci6n general del espritu humano; que enas tienen sus
raices en las condiciones materiales de existencia, cuyo CQnjunto ha sido denominado "saciedad civil" por Hegel, a ejemplo de los ingleses y franceses del siglo XVIII; que la anatorilla dc la sociedad civil debe ser buscada en su econom[a".
No quedaba entonces por explicar sino el ~ r l g e ny la evolucibn de la economia para tener la solucin completa del problema que el materialismo no habla podido encontrar durante
varios siglos. Es esta la explicacibn que ha sldo dada por Marx
y Engels.

(1)
(2)

Obras, U, pg. 343


Ibid., 11. p6g 344

Cuando hablamos de solucfdn completa d e este gran problema, se comprende que no tenemos en cuenta m i s qrie su
solucidn general, d@rlca, aquella que el materialismo no lo.
gr6 encontrar por mucho tiempo. Se.comprende que hablando
de solucin completa no tenemos en cuenta 'la arltdtica .del
desarrqlio social, sino su lgebra; no la exflcadh de las
causas de los diferentesfwimk?noS, sino la del mo&o crno hay
que proceder para descubrirlas. Esto significa que la interpretacin materialista de la historia tiene, sobre todo, un valor
aretodolgi~.Engels lo emprenda perfectamente asf, cuando
escribla: "Lo que nos hace falta no es tanto los resultados
brutos que estudia; estos nada significan sin el conocimiento
de la evi~luci6nque a ellos ha dado lugar" (1): Es lo que no
comprenden, casi siempre, ni los "criticas" de Marx-a quienes el Seor perdonar& como se dice-, ni algunos de sus
adeptos, que es peor todavla. Miguel Angel decla de SI mismo:
"Mis conocimientos engendraritn gran-nmero de ignorantes".
Esta predicci6n se ha cumplido, desgraciadamente, en cuanto
se refiere al marxismo. Son las concepciones de Marx las que
en la actualidad engendran tantos ignorantes. La culpa no
es, evidentemente, de Marx, sino de aquellos mismos que dicen tantas tonteras en su nombre. Para evitar esto precisamente es necesario comprender el vdur tnetodOl&gico del mterialbma histrico.

Uno de los nis grandes mritos de Marx y de Engels a


propdsito del inaterialismo es el de haber creado u n mtodo
sdo, Concentranao todos sus esfuerzos en la lucha contra el
.lemento especulativo 'de la filosofa de Hegel, Feuerbach no
habla apreciado ni utilizado debidamente el elemento dialkctico. A este propsito l declaraba: "La verdaderra dialectica
no es un monhlogo del pensador solitario consigo mismb; es
un dilogo entre el yo y el tii (2). En primer ,lugar, la dialctica no tena en Hegel el valor de "un monlogo del pensador solitario consigo mismo", y, en segundo, la observacin
de Feuerbach defini de manera justa el punto de partida, p5m no d metodo de la flloMa. Han sldo Marx y Engels quic-

(1)

(2)

Obras psturnas. 1. pg. 477.


Obras, 11, pg. 345.

nes han llenado esta laguna, habiendo coniprendido que, auri


combatiendo la filosofia especulativa de Hegel., era necesario
no ignorar su dialctica. Algunos crltlcos afirman que desde
los primeros tiempos que siguieron a su ruptura con el idealismo, Marx manifestaba una gran indiferencia ante la dia.lctica. Pero tal opinin, que parece exacta a primera vista,
se halla desmentida por el hecho sealado m6s arriba, de que
ya en los Deutsch-hamasfscbe Jahrbcher, Engels se ocupaba del metodo dialectico como del alma misma del nuevo sistema (1).
En todo caso, la segunda parte de la Miseria de la F,iiomfa no deja ninguna duda sobre el hecho de que Marx, en
la kpoca de su polemica con proudhon, apreciaba perfectamente el valor del metodo dialectico y saba servirse de el.'
En esta discusi6n1 la victoria de Marx fue la de un hombre
que sabia pensar dialecticamente sobre otro que no habia
sabido comprender la esencia de la dialdctica, ,pero que se habia esforzado, no obstante, por aplicar el inttodo dialectiico
al analisis de la sociedad capitalista. Y esta misnia segunda
parte demuestra que la dialctica, que en Hegel tenia un carcter puramenfe idealista, que se conserva tambi&n en Proudhon, en la medida en que este la haba asimilado, habla sido colocada por Marx sobre un fundamento materialista (XX).
Mas luego, caracterizando su dialctica rrtaiterialida, Marx
escribta: "Para Hegel, el proceso lgico, que 61 transforma an
en un sujeto autnomo, denominndolo ,idea, es el demiurgo
'de la realidad, la cual no es otra cosa que su manifestacida
externa. Para mi es justamente lo contrario; el ideal no es
sino el material transformado y traducido en el cerebro humano". Esta caracteristica presupone un acuerdo completo con
Feuerbach, primero, en cuanto concierne a la opinibn sobre la
"idea" de Hegel, y, despues, en lo qiie se refiere a las relaciones entre el sr y el pensar. Slo un hombre convencido de
la verdad del principio fundamental de la filosofia de Feuerbach: no es el pensar el que condicion al ser, sino el ser el
que condiciona el pensar, era capaz de "poner sobre sus pies"
ta dialectica hegeliana.
( 1 ) Engels no tena en cuenta su sola personalidad. sino que.
por lo genetal, la de todos aquellos que tenan las mismas ideas: "Non
hace falta. . ", dfca. No hay duda que Marx era de los qac pensaban
coma. l.

Muchas gentes confunden la dialectica con la doctrina de

IL evoluci6n. La dlalkctica es, en electo, una doctrina de la

evolucin. Pero difiere esencialmente de la "vulgar" teorla de


la evolucin" que descansa fundamentalmente sobre el principio de que ni la naturaleza nl la historia hacen saltos y que
todos las cambios m realizan en el mundo graduiciitmente. Ya
h'cgel haba demostrado que comprendida asl, la teorla de In
evolucin era inconsistente y ridicula.
"Cuando se quiere representar la aparicin o desaparid6n
dc alguna cosa-dice Hegel en el primer tomo de su Jhgicak
iiu las representa ordinariamente como uria aparicin o desaparicibn gradualh. Sin embargo,, las transformaciones del ser
no consisten solamente en el cambio de una cantidad en otra,
sino tambien en el de la cantidad en calidad, e inversamente;
cambio que, al suponer la sustitucibn de un fenbmeno por
otro, constituye una ruptura de la 44progpesividad'f(1). Y cada
vrz que hay ruptura de la progresividad se produce un salto
eii el curso del desarrollo. Hegel demuestra despues por una
serie de ejemplos con qu frecuencia se producen saltos en la
naturaleza, lo mismo que en la historia, y pone de manifiesto
el error ridiculo que sirve de base a la vulgar "teorla de la
evc\lucibn". "En la base de la doctrina de la progresividadescribe-se encuentra la idea de que lo que surge existe ya
efectivamente y permanece imperceptible nicamente a causa de
su pequefiez. Lo mismo, cuando s e habla de desaparicibn gradual de un fenbmeno, se supoae que esta desaparicin es un
hecho cumplido y que el fenmeno que ocupa el lugar del
precedente existe ya, pero que no son perceptibles todavla ni
uno ni otro.. . Peco de esta manera se suprime de heclio toda
aparicibn y toda desaparicin.. . Explicar estas fases de iin
fenbmeno dado por la progresividad de la transformacibn es
referir todo a una tautdogfa engorrosa, puesto que es coiisiderar como realizado de antemano, (es decir, coino ya aparecido o desaparecido) lo que esth en vas de aparecer o desaparecer". (2).
Marx y Engels han adoptado enteramente esta concepclOn dialectica' de Hegel sobre la inevitabllldad de lo8 saltos
'

--.--(1)

Wissenschaft der Logik, t. 1. Nureinberg. 1 8 1 2 , phgs. 3 1 3 -

314.

.(2) En lo que se refiere a la cuestin de "los saltos". ver nuestro trabajo El infortunio del. seor Tlkhomjt'uv. San Petersbargo, edicin M. Maikh, pgs. 6 - 1 4 .

el proceso del desarrollo. Engels trata de ella de una manera detallada en su polhmica con Dilring, y en eeta ocasin
la "pone sobre sus pies", es decir, sobre una base mlterlalIsta,
Asi, por ejemplo, demuestra que el paso de una forma de
energla a otra no puede cumplirse sino por medio de un salfo
(XXI). Encuentra, a este respecto, en la qumica moderna In
confirmacin del principio dial6ctico de la transformacin de
la cantidad en calidad. En general, las leyes del pensamtento
diadctico son confirmadas, segn 61, por las pmpiedacks daledicas del ser. Aqu Wavia, el ser condiciona el pensar.
Sin entrar en una caracteristica ms detallada de la dialc.
tca maFrialista (sobre sus relaciones con lo que se puede Ilamar la lgica elemental, paralelamente a la matematica elcmental, ver nuestro prefacio a nuestra traduccin del folleto
Ludhvig Feuerbach (l),. recordaremos al lector que la teoria,
que no vela en el proceso de la evo~lucinms que modificaciones progresivas, y que domin6 en el curso de estos ltimos
veinte aos, ha comenzado a perder terreno, aun en el domiriio de la biologa, donde era casi universalmente reconocida.
A este respecto, los trabajos de Armando Gautier y de
Hugo de Vries parecen marcar una epoca. Basta decir que la
teoria de las mutaciones de Yries no es otra cosa que la tewia
cle laf lerduci6n de las especies p saltosi (Ver su obra, en
dos tomos, Dle Mutationsthede, Leipzig, 1901-1903; su iniorme DIe Nkitaticmen und die Mutaomperioclen be1 &r Entstehung dea Arten, Leipzig, 1901, asi como sus conferencias en
fa Universidad de California, editadas, eii traduccin alemana,
con el titulo de Arten unid Varletaten und thre Entstehang
durch di!? Miutaficm, Berln, 1906) ( n I 1 ) . .
SegSln la opini6n de este eminente naturalista, el lado
dbbn de la teoria de Darwin sobre el origen de las espedes es
precisamente la ideta de que tal d g e n puede ser explicado POf
cambios
(2). Muy interesante y fusta es igulalmente
13. observaci6n de D. Vries cuando comprueba que la teora
de los cambios graduales que dominaba en la doctrina del origen de las especies iia ejercdo una influencia desfavorable
sobre el estudio experimental de las cuestiones de esta naturaleza (3).
eii

'

~~

(1)
(2)
(3)

Ver el anexo Dialctica y Lgica.


Dio Mutatiowm, pbga. 7 - 8 .
Alten, etc., phg. 421:

'

Conviene agregar que en los niedios naturalistas modestios, y muy particularmente entre los neo-lamarckianos, se observa iina difusldn rbplda de la tmria de la materia animada,
considerada por algunos como en oposicidn directa con el
materialismo (ver, por ejemplo, el libro de R. H. Franch: Deir
Pieutige Stand der Dawh'schm Prage, Leipzig, 1907), que no
representn, en realidad, si es comprendida de manera justa,
sino la traducci6n en el lenguaje naturalista moderno, de la
doctrina materialista de Feuerbach, de la unidad del ser y dei
pensar, del objeto y del sujeto (1). Se puede afirmar con
toda certidumbre Que Marx y Engels habrian demolstrado el
mas VIVO interes por esta corriente que ,se manifiesta en las
ciencias naturales, y que, a decir verdad, esta todavla, por el
momen to, muy insuficientemente estuduia.
Alejandro Herzen dijo, con razn, que la filosofia de Hegel,
considerada por muchos como conservadora, a primera vista,
es una verdadera Algebra de la revolucin (2). Sin embargo
en Hegel esta lgebra permanecia sin ninguna aplicacibn a las
cuestiones palpitantes de la vida prctica. El elemento especulativo tenia necesariamente que introducir el q'ritu de
congervadwtsmo en la filosofla del gran idealista. Algo muy
diferente ocurre en cuanto a la filosofia materialista de Marx.
El "Algebra" revolucionaria aparece all en toda la potencia
invisible de su mttodo dialctico. Marx dice: "En s u forma
mistica, la dialectica se convirtib =en una moda alemana, porque cubria de una aureola el estado de cosas existente. En
su forma racional, la dialectica no es, a los ojos de la burguesIa y de sus tericos, otra cosa que escndalo y horror, porque, ademhs de la comprensidn positiva de lo que existe, supone igualmente la comprensin de la negacibn, de la desapariclbn, ine~itabledel estado de cosas existente; porque coiisidera toda forma en un aspecto de inovimiento, y, por tonsiguiente, en su aspecto transitorio; porque no se inclina delante de nada, y es, pos SU esencia, critica y revoiucianaria".
S1 se considera la dialctica materialista desde el punfo
de vista de la literatura rusa, se puede decir gue ella fue' la
primera que suministr un metodo necesario y suficiente para
la solucibn de la cuestin del carfider raidonal de todo lo que

( 1 ) Sin hablar de Spinoza, es iietesario no olvidar que muchos


materialistas franceses da1 siglo XIII. se inclinaban hacia la, teora de la
"materia animada".
(2) Ver Engels: Ludkvig Fcne&ch, pgs. 1 - 5 .

existe, cuestidn que tanto habia atormentado a nuestro genial


Blelinski (1). Slo el metodo dialectico de Marx, aplicado al
estudio de la vida rusa, nos ha demostrado lo que haba de
real en esta Siltima y lo que solamente pareca serlo.

Cuando intentamos la interpretacidn materialista de la


historia, la primera dificultad con que tropezamos, como ya
lo hemos visto, se refiere a la cuestin de saber d6nde se encuentran las verdaderas causas del desarrollo de las relaciones
sociales. Sabemos ya que la "anatomia de la 'sociedad civil" es
determinada por la economla de esta iiltima. Pero que es lo
que determina esta economia?
A ello responde Marx: "En la produccin social de su
vida, los hombres se encuentran ligados por ciertas relaclones indispensables, independientes de su voluntad, por relaciones, que wrmspmdm a un grado determinado de la evolud6n
de sus fuerzas Iprod~ctoras
materides. El conjunto de estm re-.
ladones de producci6n constituye la estructura ecoai6dca de la
sociedad, el fundamento real sobre el cual se eleva la superestructura juridica y polltica" (2).
Esta respuesta de Marx reduce as toda la cuestin del
- desarrollo de la economfa a la de las causas que condicionan
el desarrollo de las fuerzas productivas de la sociedad. Y bajo
esta Siltima forma, la cuestidq se resuelve ante todo por la indioaffibn de las prgriedades del medio geogrfico.
Hegel seala ya en su filosofia de la historia el papel
importante de la "base geogrfica de la historia universal".
Pero corno, segn l, la causa de toda evolucin es, en fin de
cuentas, la idea, y como no recurria a la explicacibn materialista, de los fen6menos sino de pasada y en casos de secundaria
importancia, su concepcidn extremadamente justa sobre la importancia histrica del medio geogrdfico no podla conducirle
a las fecundas conclusiunes que de ella se desprenden. Ellas
no han podido ser establecidas en toda su amplitud sino por
el rnateria4ista Marx (3).
( 1 ) Ver nuestro articulo "Bielinski y la realidad racional" en.
la coleccin Veinte aos. (Obras. t. X.).
( 2 ) . Ver e1 prefacio al libro Zur Kritik L r Politischtn Oekonodit.
( 3 ) , Camo ya lo het110s dicho, Feuerbach no iba en este caso

ms lejos que Hepul.

Las propiedades del medio geogrfico determinan tanto el


carcter de los productos de la naturaleza que sirven a las necesidades del hombre, como los objetos que este mismo produce con el mismo fin. En donde no existieron metales,, las
tribus ab,o>rigenesno pudieron pasar, con sus propios medios
de los limites de lo que llamamos la "edad dlo piedra". Asimismo, para que los pescadores y cazadores primitivos pudieran pasar -a la crianza d e ganado y a la agricultura era necesario condiciones geogrhficas apropiadas, es decir, una flora
y una faiiria ooarespondientes. L. G. Morgan hace notar que,
en el hemisferio occidental, la ausencia de animales susceptibles de ser domesticados, asi como las diferencias que existen entre las floras de los dos hemisferios, explican el recorrido muy diferente de la evoluciGn social de sus habitantes (1).
,Waitz dice, a propsito de los Pieles-Rojas de la America
del Norte: "Entre ellos hay ausencia completa de animales
domCsticos. Este hecho es muy importantelFporqueconstituye
la razn principal que los mantiene en un bajo nivel de desenvolvimiento" (2). Schweinfurth relata que en Africa, cuando
una localidad se encuentra superpoblada, una parte de la poblacin emigra, y oCurre entonces que modifica su' genero de
vida. segn el medio geogrfico: " ~ r i b u sque hasta entonces
se ocupan de agricultura se dedican a la caza, y otras qtic
vivian de la crianza de animales pasan a la agricultura (3).
Segn el mismo autor, los habitantes de una regin rica en
hierro, que comprende una parte considerable del A.frica central, se han puesto naturlalmente a extraer y a trabajar el
hierro.
Hay algo mbs todavia. Ya en grados 'ms bajos de la
evoluciQn humana, las tribus entran en relaci6n unas con otras,
cambkando entre ellas algunos de sus productos. Ell'o tiene
por resultado ampliar los lmites del medio geogrfico, el cual
influye a s u vez sobre el desarrollo de las fuerzas productivas
de cada una de estas'tribus, acelerando asi la marchar de este
desarrollo. Como se comprende, la facilidad, mhs o menos
grande, con que parecidas relaciones S; realizan y se desarrollan dependen de las propiedades del medio geogrifico.

-(1)

(2)
(3).

Dic Urgesellschaft. Sttugart. 1891. pgs. 20-21.


Die Indianer N o r d a m e r i k . ~ pg. 9 1 .
Au carur de llAfrique, .t. 1, pg. 209.

Wegel decia ya que los mares y los rios aproxinian a los hombres, en tanto que las montafias los separan. Desde luego, los
mares no aproximan a 1- hombres sino cuando el desarrollo
de las fuerzas productivas ha alcanzado ya un nivel relativamente elevado. Cuando esfe nivel es bajo, el mar-como lo ha
dicho tan justamente Ratzel-obstaculiza fuertemente las relacioties entre las razas que y p a r a (1). Pero, sea lo que
fuere, es indudable que cuanto mAs variadas son las propiedades del medio geogrfico, ms propilas son al desarrollo de
las fuerzas productivas. "No e s la fertilidad absoluta del suelo-dice Marx-, sino la diferenciacin de este iiltimo, la variedad de sus productos naturales, las que oonstituyen la base
natural de la divisin social del trabajo y las que empujan al
hodbre, en virtud de la variedad de las condiciones naturales
en medio de las cuales vive, a variar sus necesidades y capacidades, sus medios y modos de producci6n (2). Csi en los
tnismos terminos que Marx, Ratzel dice: "Lo. que importa,
sobre, todo, no es una mayor facilidad para procurarse el alimento, sino que ciertas inclinaciones, ciertas costumbres y, filialmente, ciertas necesidades sean despertadas en el hombre
mismo" (3). AsI, pues, las propiedades $el medio geogrhfico
determinan el desarrollo de las fuerzas productivas, que, a J U
vez, determinan el desarrollo de las fuerzas econ6micas, y con
elllas e1 de todas las otras relaciones sociales. Marx explica
esto en los siguientes trmin-os: "Las relaciones sociales que
los productores contraen entre s, las condiciones de su actividad ~eclprocay su participaci6n en el cotijunto de la producr
ci6n difieren igualmente seg~inel carcter de las fuerzas productivas. La Invencih de un nueyo instrumento de guerra, el
arma de fuego, tenia necesariamente que modlflcar toda la organlzacin iiterioi del ejerci!~, las relacjones en el cuadro de
las cuales forman los individuos un ejercito y que hacen de
este un todo organizado, y, finalmente, las relaciones entre
ejercitas diferentes (XXIII).
Para hacer esta explioaci6n ms concluyente, citaremos
un ejemplo. Los Masi, en Africa ortental, matan a sus prlsioneros, porque-como dice Ratzel-este pueblo de pastores no
tiene todavia la pibildad tecnicai de exfraer provecho de su
(1) . Anthropogeographie. Stuttgart. 1882, pg. 29.
(2) capital, t. I, 3.8 edici6n. pdgs. 524-526.
( 3 ) Valkerkun& Leipzig, 1887, t. 1, pbg. 5 6

trabajo de esclavos. Pero los iwakamba, que son ag~icultores


y que vlven en la vecindad de estos pastores, tienen el medio
de explotar este trabajo, y por eso dejan con vida a sus prisioneros, a quiefia hacen esclavos. La aparicibn de la esclavitud
supone de este modo el hecho de que las fuervas sociales han
alcanzado un grado de desarrollo que permite explotar el trabajo de los cautivos (1). Pero la esclavitud es una relacin
de piroducdn cuya aparicin sealla el comienzo de la divisibn
en clases en una.sociedad que no conocia hasta entonces otras
divisiones que las que correspondan al sexo y a edad. Cuando la escllavitud alcanza su mayor fl~orecimientoimprime su
huella sobre toda la economIa de la sociedad y, por medio
de ella, sobre todas las otras relaciones sociales, pero sobre
todo sobie el rgimen polith. Por diferentes que fuesen !os
estados antiguos en cuanto a su regimen poljtico, todos tenan
un oarActer comiin: cada uno de ellos era una organizacibn
polltica que expresaba y defsndla nlcameiite los intereses de
los hombres libres.

Sabemos ahora que el desarrollo de las fuerzas prductivas, que, en definitiva, Getermina el de todas las relaciones
sociales, depende de )as propiedades del medio geogniflco.
Pero una vez que ciertas relaciones sociales hati surgido,
ejercen, a su .vez, una
influencia mbre d desarrollo de las
fuerzas productivas. De manera que lo que primitivamento es
una ctmwcuencb se ccmvierte, a su t m o , en una causa; entre la evoluci6n de las fuerzas productivas y el reglmen soclal
se produce una acdn y una reaccin r e c l p r q que tomati
en diferentes epocas las formas mas variadas.
Es menester no perder de vista que el estado de las fuerzas productivas condiciona no solanieiite las relacione8 inte( 1 ) Volkerkunde, 1, pg. 83. Es de notar. desde luego, que rcdncir a la esclavitud es, a veces, en los primeros grados de la evoluciii,
simplemente incorporar la fareaza & 1% prisionems a la organimdn social de los vencedores, confiriandoles loa mismos derechos que a estos 61a timas. N o existo entonces el provecho sumirqistrado par el sbbretrabajo
del prisionero, sino simplemente una ventaja comn que se desprende de
la colaboracin con a t e ltimo. Pero esta forma de esclavitud presupone la existencia de ciertas fuerzas de produc_cin y de cierta organizaci6n de la prodiiccin.

riores que existen en el seno de una sociedad dada, sino tambin SUS relac~CilIC2sexteriores. A cada grado del desenvolvi-

mientlo de las fuerzas productivas corresponde un carcter determinado del armamento, del arte militar y, en fin, del derecho internacional o ms exactamente del derecho intermial, entre otros, del derecho de tribu a tribu. Las
tribus de cazadores no llegan a constituir organizaciones politicas de consideracin, precisamente porque el baj.0 nivel de
sus fuerzas productivas les obliga, segn una vieja expresGn
rusa, a dispeirsarse, cada una para s, en pequeos grupos so.
ciales, en busca de su alimento. Pero cuanto ms se "dispersen, cada uno para si", estos grupos sociales, s6n ms inevitables las luchas sangrientas que surgen para resolver litigios que en una sociedad civilizada podran resolverse fcilmente por un juez de paz. Eyre relata que cuando varias tribus 4australianas se encuentran en un lugar determinado con
fines comunes, las relaciones que se establecen no son nunca
de larga duracibn. Aun antes de-que la falta de alimento o la
necesidad de entregarse a la caza hayan obIigado a los aborigenes australianos a separarse, surgen entre ellos conflictos
que degeneran rlpidamente en verdaderas batallas (1).
Se comprende que semejantes luchas se produzcan por las
causas ms diversas. Pero es digno de atencin que la mayor
econmicas.
parte de los viajeros las .atribuyan a cauCuando Stanley preguntab)a a los indgenas del Africa Ecuatorial por que hacan la guerra a las tribus vecinas, ellos respondian: "Los nuestros parten de caza. Los vecinos se disponen a rechazarlos. Entonces nosotros les atacamos y ellos
nos atacan a sil turno, y peleamos hasta que nos hayamos
fatigado o h'asta que uno de.los campos haya quedado vencedor" (2). Burton dice tambin: "Todas las guerras en Afri~3 reconocen dos causas principales: el robo de ganado o la
captitrn de hombres" (3). Ratzel considera como probable que
en Nueva Zclandia las guerras entre los indfgenas no tuvieran
otro nibvil que el ,deseo de regalarse de carne humana (4).

-----

Ed. J. Eyre: Mnlnners and customs of the abopiginos of the


(1)
A~siralia: Londre3, 1847, p5g. 243. .
( 2 ) Danfi les tnbm de I'APrique. Pars;, 1890, t- 11; pg. 9 1.
( 3 ) Burton: Voyage aux grand lacs de 1'Afrique Orientale. P tis. 1862. pg. 6 6 6 .
(4) Volkerkunde.

t.

1. pg. 93.

Mas rl it!clinaci6n marcada de los indgenas a la antropofagia se explica por la pobreza de la fauna neo-zelandesa (XXIV).
Todos lsaben que la marcha de unja guerra depende del
armamento de las partes beligerantes. Pero el armamento se
encuentra determinado por el estado de sus fuerzas productivas, por su economia y las relcaciones sociales que se han
constituido sobre la base de esta economa (1). Decir que tales pueblos o tribus han sido conquistados por otros pueblos
no es, sin embargo,. explicar por que las repercusiones sociales de su servidumbre h.an sido precisamente stas y no otras.
Las consecuencias sociales de la conquista de las Galias por
los Romanos no fueron, en modo alguno, las mismas que las
de la conquista del mismo pais por los Germanos. Las consecuencias sociales de la conquista de Inglaterra por los Normandos no fueron las mismas que las que trajo consigo la de
la Rusia por los Mongoles. En todos estos casos l a diferencia
fu determinado en ltimo anlisis por la que exista entre el
rhgtrnen econmico de la sociedad soiiietida y 1.a de la sociedad que la habia conquistado. cuanto ms se desarrollen las
fuerzas econmicas de una tribu o de un pueblo, mayores son
las posibilidades que tiene de. armarse para la lucha por la
existencia. Siii embargo, esta regla general admite muchas
excepciones qiie merecen ser tenidas en debida-cuenta. Cuando el desarrollo de las fuerzas proctivas se encuent3an a un
nivel muy bajo, la diferencia en el armamento de tribus que
tienen grados muy diferentes cie desarrollo econrnico - por
ejemplo, pastores nmadas o agricultores sedentarios - no
purde ser tan grande como lo ser posteriormente. Ademis, la
prcigresin en la via del desarrollo econ6mico ejerce una inil~~encia
decisiva en el carcter de un pueblo deferminado, disniiniiyendo su espiritu guerrero, a veces hasta un extremo que
le vuelve incapaz pafa oponerse a un enemigo econmicamente
niAs atrasado, pero, sin embargo, ms acosturnbrado a la guerra. Por ello no es raro que apacibles tribus de agricultores
caigan bajo el yugo de pueblos belicosos. Ratzel hace notar
qtie los ms s6lidos organismos estatales son establecTdos por
los "pueblos senii-civilizados", por el hecho de concurrir a sil

-('1) En lo que explica muy bien Engels en los captu!os del Anti-Dhring. consagrados al anlisis de la "teora de la violencia". Ver
ipiialmente Les matres de la guerre. por el teniente coronel Rousset, profesor dc la E~cllela Superior (le Guerra. Pars, 1901, pgina 2.

formaci6n dw clenientos; agrario y paetorsl, que w ericueiitran reunidos por la conquista (1). Por exacta que sea esta
observacin en general, es necesario recordar que en semejantes casos-la China constituye,un excelente e j e m p l h los
conquistadores econ6niicamente atrasados sufren poco a poco
la infiuencia del pueblo cmquistado, mas avanzado en el crden econmico.
El medio geogrico ejerce una gran iniluencia, no sola-,
inente sobre las tribus primitivas, sino tambikn sobre lo que
se llama pueM0s civilizados. Marx dice: "La necesidad de establecer iin control social sobre detcrrninadia fuerza natural, de
' expl~larlade una manera econ6mica, de captarla, primero, y
de doniinarla, despus, por medio de obras considerables, elevadas p ~ el
r esfuerzo humano organizado, desempea un papel muy importante en la historia de la industria. Tal fue el
sigriifica.'~ de la reglamentacin de las aguas en Egipto, en
la Lombardia, los Piaises Bajos, Persia y las Indias, donde la
irrigacin por medio de canales artificiales trae al suelo no solamente el agua indispensable, sino tambin, y al mismo tiem, po, con e! limo que esta arrastna, e! abono mineral de las
.moirtaas. El secreto del desarrollo de la industria en Espaia
y en Sidlia bajo la domiiiacin rabe residla en la canalizacin" (2).
La doctrina de la influencia que el*medio geogrfico ejeuce :obre la evolucin histrica de la humanidad ha sido frecuentemente reducid,a al simple reconocimiento de la influencia
inmediata del "clima" sobre el hbmbre social: se suponia q u e
bajo la influencia del "clima" cierta "raza" se volva apasionada de su libertad, mientras otr~ase inclinaba a sufrir pacientemente el poder de un soberano rr4s o menos desptico y una
tercera se haca supersticiosa y caa, por consig~iiente,bajo
la cfoinlnacln del clero, etcetera. Semejante concepcin prevalece, por ejemplo, en Backle (3). Segn Marx, el mediij
( 1 ) Volkerkundc, pg. 1 P .
(2) El Capital, pgs. 524-526.
( 3 ) Ver su History of civilisation M England, vol. 1. Lepzig,
1865. pigs. 36-37. Segn Bucklc, "el aspecto geheral del pas" (tbc
general aspe'ct of natun), que es una de las cuatro causas determinantes
de1 carcter particular de un pticblo. influye sobre todo sobre la imaginacin, y una imaginacin fuertemente desarrollada engendra sapersticionm. las que a su vez entorpecen el desarrollo del saber. La frecuen-

geogrAfco iacta sobre el hombre por inbefmedlo de Ea6 mladones de produccion que nacen en un d o determinado,
sobre la base de fuerzas de produccin determinadas, cuya
primera mdici6n de d8ss~rrolloest precisamente representada
por las propiedades de dicho msdio. La etnologia moderna
se adhiere cada vez ms a este punto de vista y, por conslguiente, reserva a la "raza" un lugar ms y ms restringido en
la historia de la "civilizacin". "La uosesin de cierto fondo
de civilizacin-dice Ratzeh- nada tiene que ver con la raza
en si" (XXVI).
Pepo una' vez que se ha alcanzado cierto grado de "clvilizacin", esta ejerce incontestablemente su influencia sobre
las cualidades fsicas y siquicas de la "raza" (1).
La influencia del medio grdfico sobre el hombre social
representa una wtidzd variable. La evoluci6n de las fuerzas
productivas, condicionada por las propiedades de este medio,
aumenta cl poder del hombre sobre la naturaleza, y, @ r ende,
crea una relaci6n nueva entre el h.o.mbre y e1 medio geografico
ambiente. Los ingleses de nuestros dlas reaccionan sobre este
medio de modo muy diferente al de las tribus que poblaban Inglaterra en los tiempos des Julio CCsar. Por esta raz6n se encuentra descartada definitivamente la objeci6n segn la cual el
caracter de 1.a poblacin de un pais determinado puede transformarse fundamentalmente, aun cuando sus condiciones geogrhficas permanezcan las mismas.
tia de los temblores de tierra m el Per al actuar sobre 19 imaginacin
de los indgenas ha ejercido tambien su influencia sobre su rCgimen politico. Si los espaoles y los italianos son supersticiosos ello se debe tambien a los temblores de la tierra y 'a las erupaiones volc6nicas. (Ibid,.
pdg~. 1 12- 1 13) . Esta accin directamente psicol6gica es particularmente fncrte en los primeros eitadios del desarrollo cultural. Sin embargo, la
ciencia moderna estiblece una sem-janza muy notable entre las creencias
religiosas de las razas primitivas colocadas en el mismo nivel de desarrollo econmico. Las opiniones de Bukle, que dste toma, de loa escritorcs del siglo XVII, haban sido ya expresadas por Hip6crates (ver
Da ai&, des eaux ct des lneux; tradnccin de Coray. Pars, 1800, pdriafos 76. 85, 86. 88, rtc.).
(1) Para todo lo que concierne a la raza, vlase el
rcsante de J. Finot: Le prejug des racm. Pars, 1905.
"Algunas tribus negras ofrecen un ejemplo notable de la
existe entre la ocupacidn principal y el carhcter nacional"
gie &r Maturvolker, 11, pig. 1 0 7 ) .

trabajo inteWaitz dice:


relacin. que
(Anthropolo-

Las relaciones jurdicas y polticas (1) engendradas por


una estructura econmica dada ejercen una influencia decisiva
mbre loda la sicologa del hombre social (XXVII). Marx dice:
"sobre las diferentes formas de la propiedad, sobre las condiciones sociales de existencia, se erige toda una superestructura
de sensaciones,.de ilusiones, de inaneras de pensar, de concebir la vida, todas diversas y singulares en s u gnero". El
"sr" determina el "pensar>'. Y se puede decir que cada nuevo
progreso realizado por la ciencia en la explicacin del proceso
del desarrollo social representa un nuevo argumeiito en favor
de esta tesis fundamental del tnaterialismo moderno.
Ya en 1877, Ludwig Noir escribia: "Fu la actividad en
comn; dirigida hacia un fin comn, el trabajo primordial d e
nuestros antepasados, los que dienon nacimiento al lenguaje y
a la vicia acultural" (2). Desarrollando este notable pensarniento, L. Noir4 indica que primitivamente, el lenguaje designa las
cosas del mundo objetivo, no como figuras, sino como cosas
que han tomado una figurlal (nicht als Gastalten, sondern als
gestalte), no como seres activos que ejercen una accin, sino
como seres pasivos que sufren la trrtsma (3). Y explica ellu
por la consideracin exacta de que "todas las cosas hacen su
aparicin en el campo visual del hombre, es decir, que adquieren para el existencia de "cosas", s610 en la medida en
que sufren su iaccin y es conforme a ello que reciben sus
Para lo que se refirre a la influrncia ejercida por la econo(1)
ma sobre las relaciones sociales. ver Engels: Drr U c s p ~ u n gder Familie,
des Privateigcnthams iind dsi Staats, (I.a edicin, Stuttgart, 1900: R.
Hildebrand: Rncht und Sitre anf verschiedrncn Kulturstufen, l.* parte,
Jena, 1896. Desgraciadamente. I-Iildebrand no sabe utilizar bien los d a .
tos eronmicos. El interesante trabajo de T. Achelis* Rechtsentstehung
i:nd Rechtngtschichte. Lcipzig. 1904. trata del derecho como producto
del desarrollo social, pero no profundiza la cuestin de saber qu es lo
que condiciona este desario!lo E n el Iibio de M. A. Vaccaro: Les bases
sociologiqiies di1 droit et de i'Etat. Paris, 1898, se encuentran dispersas
muclia observaciones de detalle que hacen luz sobre ciertos aspectos de
ln cuestin; peto, en suma, el autor mismo no se ha hecho una idea justa del asunto. Ver igualmei1:e Teresa Labiiola: Revisione Cridca dcle
pi6 recenti teorie sulle origini del Diritto, Roma, 1901.
(2) D e r Ursprung der Sprache. Maguncia, pg. 331.
(3) Ibid.. pg. 341.

nombres y apelaciones (1). En* resumen, es la actividad humana La que, segn la opinin de Noir, da su contenido a las
races priinitivas del lenguaje (2). Es interesante comprobar
que Noir vea el primer germen de su teoria en el pensamiento de Feuerbach de que la esencia del hombre reside en
la comunidad, en la unidad del hombre con el hombre. Se ve
visiblemente que ignoraba a Marx; de otro mo'do se habria
dado cuenta de que su concepcin sobre el papel de la iactividad en la formacin del lenguaje es muy prxima a la de
ailul, quien en su teoria del conocimiento insiste de modo especial sobre la actividad humana, en oposicin la Feuerbach,
que hablaba prefer,entemente de la "contemplacin" (XXVIII).
.
Casi no hay necesidad de recordar, a propsito de la teora de Noir, que el carcter de la actividad humana en el proceso de la produccin est determinado por el estado de las
fuerzas productivas.' Ello es evidente. Ms til es hacer notar
que la influencia decisiva del modo de existencia sobre el
pn'samiento es particularntente visible en las razas primitivas,
cuya vida socia1.e intelectual es incomparablemente m8a sirnple que la dc los pueblos.civilizados. Van de Steinen escribe, a
propsito de los iiidgeiias del Brasil ceiitral, que nosotros no
los comprendemos ms que cuando los consideramcrs como el
producto de una sociedad basada sobre la "cana". "La fiiente principal de su experiencia, dice, era su contacto con los
animales, y es por medio de esta experiencia que ellos se ayud a n . . . para explicarse la naturaleza, para formarse una coneepciOn dal n~undo" (3). Las condiciones de una vida hecha a
base de la caza han determinado no. solamente-la concepcin
del mundo propio de estas tribus, sino tambitn sus ideas inofiales, sus sentimierrtos, y anota el ini~smoautor hasta sus gustos artisticos., Y vemos que exactamente ocurre entre los pueblos pastoresi Existe entre ellos lo que Ratzel llama pastoires
exclu~sivos,en los cuales "el tema del 90 por 100 de las conversaciones es el ganado, sus orgenes, sus costumbres, sus
cualidades y sus defectos" (4). Los desgraciados Hemzros, que
los "alemanes civilizados" han pacificado recientemente con
(1)
(2)
(3)
(4)

Ibid.,
Ibid.,
Unteri
Unter

pg. 3 4 7

pg. 369:
den Natnrvolkern Zentral-Brasiliens, pg. 201.

den Natiirvolkern Zentral-Brasiliens, pgs. 205-206.

crueldad 'tan bestial, pertenecsii a estos "pueblos pastores exclusivos" (1).


Desde el momento en que la fuente principal de experlencia era para el cazador primitivo el ganado y que toda su
concepcin del inundo repasaba sobre esta experiencia, no es
de extraarse que .haya sido la misma fuente de donde 41 ha
extraido el contenido de toda aquella mitologa de las trbus
de cazadores, que tiene de filosofa como de teologia y ciencia. ULo que caracteriza la mitologa de los Boschimanos, dice
Andrews Lang, es el papel casi exclusivo que en ella desempean los animales. Aparte de una vieja mujer que aparece
aqui o alla, en sus leyendas incoherentes, el hlo3nbre no juega
en ellas ningn papel" (2). Segn Br. Smith, los indigenas de
Australia, que se encuentran tcdavia, como los Boschimanos,
en el periodo de la caza, tienen por dioses, principalmente, a
los pjaros y a las bestias (3).
La religin de las razas primitivas no esta todava, por
el momento, suficientemente explorada. Pero lo que nosotros
sabemos de ellas confirma ya absolutamente la exactitud de
(1) Por lo que se refiere a 10s "putblos exclusivamente pastores".
ver particularmente el libro de Gustav Fischer: Eigeiiorene Sd-Aftiku,
Rrcslan, 1872. Fischer dice: "El ideal del Cafre, el objeto con que awa v que exalta con predileccin en sus cantos, son los bueyes. es decir,
su bien ms precioso. Los elogios al ganado alternan en los cantos con
aqiih!los dedicados al jefe de la tribu, y aun en &toa es BU ganado t l
que desempea mayor papel (t. 1.. pgina 85). Los cuidados que hay
que prodigar al ganado son a los ojos del cafre la tarea m s honrom
(l. pbg. 85) ; la guerra misma ea una ocupacin favorita del cafre.
slo porque en su pensamiento ella est unida a la idea de un botn a
baso de ganado (1, pg. 79). "L,os litigios entre los cafrcs vienen de
disputas a propsito do1 ganado" (1, p5g. 3 2 2 ) . Fischer ha hecho iguaimente una descripcin muy interesante de La vida de los Boschimanos uzadorea (1. pginas 424 y siguientes).
(2) Mithcs, culter rt religions, trad. por Charilkt, Pars, 1896.
p6g. 332.
( 3 ) Conviene recordar en este punto la observacin de R. A ~ L
are, quien dice que el hombre se reprtsenta, primitivamente, sus dioses
bajo e1 aspecto de animales. ":Cuando se llega ms tarde a concebir los
animales con atributos antropormbficos. los mitos de la metamorfosis
de los hombres en animales comienzan a manifestarse". (Etnographischc
Parallele und Vergleiche, Neue Folge, Leipzig. 1889, pbg. 116). La
apaiicin de las ideas antropornbrficas sobre los animales supone ya un
nwel relativamente ins elevado del desarrollo de las fuerzas productivas. Comparar igualmente Probenius: Die Welonscbauung dPr Naturvolket, Weimar, 1898. pg. 24.

csta breve 9ormuia de Feuebarcli Marx Uc que

"IIO

es la reli-

gin la que hace al hombre, sino el hombre el que hace la


religidn". Taylor dice: "Es evidente que en todos los pueblos
el hombre era el tipo de la divinidad. Esto explica por qu
la estructura de la sociedlad humana y su gobierno se convierten en el modelo conforme al cual son representados la sociedad celeste y el gobierno de 110scielos (1). Esto constituye ya,
sin la menor diida, una concepcin materialista de la religidn.
Saint Simon, como se sabe, sostenla un punto de vista opuesto,
que explicaba el regimen social y politico de los antiguos
griegos p r sus creencias religiosas. Mucho ms importante todava es el hecho de que la ciencia comience ya a descubrir
la relacin causal que existe entre el desarrollo de la
tkcnica de las razas primitivas y su concepcin del mundo (2).
Es evidente que preciosos y numerosos descubrimientos son de
prever en este punto (XXIX).
De todas las ideologias de la sociedad primitiva, es el
arte el que mejor ha sido explorado. Se han acumulado a este
propsito materiales extremadamente abundantes que constituyen la prueba ms inatacable y concluyente de la exactitud,
y, por as decirlo, de la inevltabiidaid de la interpretacin materialista de la historia. Estos materiales son tan numerosos
que na podemos enumerar aqul sino las obras ms Importantes de este genero: Schwveinfurth, Artes africana?, Leipzig,
1875; R. Andre, Ethaoafhische Pardlden, articulo titulado
Das ~~m
bei den Naturvdkern Zemtral-Brasuiens, Berlin,
1894; C. Mallery, Pichre IWriijng o1 the Amerlczgi IndiasAsu~1&1R-rt
af the Bureau 04 Ethnology, Washington, 1893
(los informes para los otros aos contienen datos preciosos
sobre la influencia ejercida por 'la tkcnica, principalmente del
arte textil, sobre la ornamentacibn); Hoernes, Urgwhkhte
der. bildenden Kunts, in Europa, Vienn, 1898; Ernest Crosse,
Die Anfange der Kunts, y su otro libro, KunswisswischaftlIche
Studien, Tubinga, 1900; Yrjo Hirn, Der U n s m n g der KuntR,
Lei4pzig, 1904; Karl Bticher,, Mbeit und Rytkmus, tercera edicin, 1902; Gabriel y Adr. de Mortillet, Le Prhistmique, Paris, 1900; pginas 217-230; Hornes, Dcr Diluviale Mensch in
E u m p , Brunswick, 1903; Sophus MUller, 1'Ernpc Prkkistorique, traducido del dans, por Ein. Philippot, Parts, 1907;
( 1 ) La oirilisatioli priinitivc. ParLs, 1876, t . 11, pg. 322.
( 2 ) Comparar C. Schurz: Voqeschichte der ICultnr, L,eipzig y
Vicna, .pigs. 5 5 9 - 5 6 4 . Volveremos sobre este tema en otra ocasin. ;

Rich. Wallaschek, Anfange der Tonkkunst, Leipzig, 1905


(XXX). .
Se ver por las tesis que siguen y que tomamos de los
autores que acabamos de citar, cules son las concliisiones a
las que llega la ciencia moderna en la cuestin del nacimiento del arte.
Hornes dice (1):'"Ei arte ornamental no puede desarrollarse sino partiendo de la actividad industrial que constituye
la condicin material previa.. . Pueblos sin ninguna industria
no tienen ornamentacin y n.o. pueden tenerla".
Von den Steinen estima que el dibujo (Zeichnen )tiene
su origen en los signos (Zeichen) adopjados con fines prac,
ticos para designar los objetos.
BUcher llega a la misma conclusin de que "el trabaj400,la
msica y la poesia han debido, en su periodo primitivo, formar una amalgama nica, pero que el elemento fundamental
de esta trinidad era el trabajo, en tanto que los otros dos no
tenan sino- un valor accesorio." A su juicio, "el origen de' la
poesa debe ser buscado en el trabajo". Observa que ninguna
lengua dispone en orden rtmico las palabras que forman una
proposicin. Resulta, pues, imposible que tos hombres hayan
llegado al lenguaje poktico ,cadencioso por el empleo de su
lenguaje ordinario. A ello se opona la lgica interna de este
ltimo. Pero, cmo explicar el nacimiento del lenguaje t i mada? Bucher supone que los movimientos rtmicos y coordenadlos del cuerpo han comunicado al lenguaje imaginado las
leyes de su coordinacin. Es tanto m8s plausible esta conceyicin cuanto que en los grados inferiores de la evolucin estos movimientos rtmicos se acompaan habitualmente de canto. Pero, ~ c i n oexplicar/la coordinacin de los movimientos
corporales? Por el carxicter de los procesos de producci6n. Asl,
pues, Idel.secreto de la versificzcibn reside en la actividad productora" (2).
R. ,Wallaschek formula su concepcin sobre el origen de
las producciones escdnicas entre las razas primitivas en [os
cigitientes terminos (3) :'
"Los temas de estos juegos escnicos eran:
l . ~La caza, la guerra, el canotaje (entre los cazadores,
(1)
(2)

(3)

Urgeschichee, etc., pg. 38.


Arbdit und Rylhmus. pg. 342.
Figuran tambifii, ordinariamente, animales.

-- 44 -

la vida y las costumbres de los animales; pantoniimas de carlcter n:!imal y mascaras) (1).
2.q - La vida y las costumbres del ganado (entre Ics pue-

blos pastores). .
3.9 El trabajo entre los agricultores: las semillas, 13 trilla del trigo, el cuidado de las vias).
"Er. la representaciil participa la tribu entera (coro), que
canta y acciona. Se cantan palabras, ptiesto que el contenido
de los cantos constituye precisamente el lado escnico (paiitomima). No figuran en ella sino los actos de la vida cotidiana,
cuyo cumpliniiento es absolutamente necesario en la lucha por
la existencia". 'Wallaschek dice que durante semejantes representaciones, en gran nmero de tribus; el coro estaba dividido en dos partes, colocadas una en frente de otra. "Tal era,
agrega, el aspecto primitivo del drama griego que en su origen fue igualmente tina panfoniima de caracter animal. El
animal. que representaba el myor papel en la vida econmica de los griegos, era. la cbra (de donde la palabra tragedia,
que viene de tragos, macho cabro).
Casi no es posible imaginar'una ilustracin ms brillante
a la tcsis de que no es el ser quien esta determinado por el
pensamiento, 'si110 el pensaniiento por cl ser.

La. vida econmica sc desarrolla bajo la influencia del


incremento de las fuerzas productivas. Esto explica por que
las relaciones que existen entre los hombres se transforman
y, con ellas, el estado psquico humano. Marx dice: "En cierto grado de su evolucin, las fuerzas productoras de la sociedad resultan en contradiccidn con las relaciones de prodiicciun que existen en el seno de esta sociedad, o, en trminos
jurldicos, con las relaciones de propiedad, en el cuadro de
las ciiales aqullas habian evolucionado. De formas que favorccen la evolucin de las fuerzas productivlas estas relacioiies se transforman en cadenas que entraban estas ltimas.
Conienza entonces una poca de revolucin social. (;on la
transformacin de la base econdmica, toda la formidable supercstructura edificada sobre ella se transforma a un ritmo, ya
lento, ya acelerado. Ninguna formacin siocial desaparece an-

(1)

~ n f a n ~der
e Tonkunst. pg. 257.

tes de que 'se hayan desarrollado todas las fuerzas productoras que en ella encuentran amplia cabida, ni se establezca
j a m k nuevas relaciones de produccin en lugar de las precedeiites, mientras que las condicion,es materiales indispensables a su existencia no hayan maduirado en el seno mismo
de la vieja sociedad (XXXI). Y es que la humanidad nunca
s e plantea sino problemas que puede resolver, ya que, apreciando de cerca la cuestin, se encontrar que el problema
no se presenta sino all donde las condiciones necesarias .?
su solucin existen ya o estAn, por lo menos, en vlas de aparicin'' (1 ).
~ e n e m o sde este modo ante nosotros una verdadera "Algebra'!, una "lgebra" puramente materialista de la evolucin
la
social. En esta Alnebra queda lugar para los "sailtos"-de
epoca de revolucin social-, lo misino que para las tmsformaciones grraidualea Aquellas de estas que se producen.
desde el punto de vista cuantitativo, en las propiedades de
un orden de cosas dado, terminan, finalmente, en una transformacin de la calidad, es decir, eii la desaparicin del antiguo modo de produccin-o de la antigua formacin social.
segitn la expresin empleada por Marx eg estos casos-, y en
su reemplazo, por un nuevo modo de produccin. Segain Marx,
los modos de produccin orfenbal, feudal y burguks contenipuraneo pueden ser considerados, de manera general, como
pocas consecutivas ("progresivas") de la evolucin econmica de la sociedad. Pero es necesario creer que despus de
haber conocldo el libro de Morgari sobre la sociedad primitiva, Marx ha modificado su concepcin de la relacidn existente en el modo de produccibn antiguo y el modo de producci6n oriental. En efecto, la lgica del desarrollo econmico
del nodo feudal de produccin ha llevado a la revolucin social que h a marcado el triunfo del c a p l t a l i m . Pero la lgica del desarrollo econmico de la Chlna o del Egipto antiguo, por ejemplo, no ha conducido en modo alguno a la aparicin del modo antiguo de produccin. En el primer caso exist e ~dos fases de desarrollo, apamdendo la una a continuad6n
de la otra y siendo Csta engendrada por aqublla, en tanto
que el segundo caso nos presenta ms bien dos tipos coexistentes'de desarrollo econmico. La sociedad antigua ha sucedido a la organizaci6n soclal pos clanes, mientras que sta

(1)

Prefacio a la Crtica de la ecr>noniia poltica.

ha precedido al advenimiento del rg6mw social oriental. Cada uno de estos dos tipos de organizacidn econmica hizo
su aparicin como resultado del crecimiento de las fuerzas
productoras que se habia efectuado en el seno de la organizaciCn social basada en el clan y que debla, finalmente, traer
l:i deacornposicin de esta organizacin. Y si estos dos tipos
difieren considerablemente el uno del otro, sus signos distintivos principales se han formado bajo Bai infiueacia del medio
gwgffico. En un primer caso, este imponia a la sociedad,
que habia alcanzado un grado determinado de desarrollo de
las fuerzas productoras, tal conjunto de relaciones de p~oducciOn y otro, en segundo caso, muy distinto del primero.
El descubrimiento de la organizacin en clanes estA Ilaimdo evidentemente a jugar el mismo papel que el de la
dlula en biologla. Mientras que Marx y Engels no tuvieron
conodimiento de la organizacidn del clan, su teorfa de la evolucin social no podfa dejar de presentar lagunas importantes,
coino lo ha reconocida luego Engels mismo.
Pero dicho descubrimiento, que por primera vez permita
comprender los estadios inferiores de la evoluci6n soclal, no
ha sido mlls que un argumento nuevo y poderoso en favor
de la interprebaci6n materialista de la hlstoria y no en oontra de ella. Tal descubrimiento ha permitido comprender miicho mejor el proceso de las primeras fases de! ser social, as
como la manera cbmo este ltimo determinaba entonces el
pensamiento social, y por ello mismo ha iluminado de modo
extraordinario la concepcibn de que el pensamiento social
esta determinado por el ser sociai.
Desde luego nos referimos a esto solo de paso. La cues
11611 principal sobre la cual es necesario fijar la atenci6n, es
ha indicaci61-1hecha por Marx de que las relaciones de pro7
pied?d establecidas en un v a d o determlnadu del desarroll~
de las fuerzas productoras favorecen durante clerto tiempo -1
crecimiento de estas fuerzas, pues en seguida comienqa a eiitrabarlo (1). Aunque un estado determlnlado de fuerzas pro.. (1) Volvainos a la esclavitud. En un cierto nivel ella contribuye
al 6esarrollo d: las fugnas productoras, pero despus comienza a enrraharlo. Su dozapanicin entre las naciones civilizadas de Occidentrs es 13
consecuencia de su cks~rrollo econmico. (Sobre la esclavitud, ver la
interesante obra del profesor Et. Cicorti: 11 tramonto della schiavtu.
Tudn, 1 8 9 9 ) .
J . H. Spoke dice cn Les SOII>CBS du Ni1 (Pars, 1865. pg. 2 1 ) ,

dlictoras sea la causa que suscita relaciones deterininadas de


prodircci611, y, en particular, de paopiedad, una vez que esfas
ltima: han lzparecido como cons?cuencia d e la causa indiadu, comienzan a su vez a iiifluir sobre esta misma. Se establece as u11 sistema de acci6n y reaccin recproca entre
Las fuerzas productoras y, la economa social. De otro lado viene a edificarse sobre la base econ6mica toda una superestructura de relaciones sociales, as como de sentlmientos y
de concepciones del mismo orden. Ahora bien, como esta superestructura c0mienz.a tambikn por favorecer el desarrollo
econmico, para entrabarlo despus, se establece igualmente
una a c c i h y una reaccin reciprocas entre la superestructura
y Iz base. Este hecho resuelve enteramente el misterio de todos aquellos fen6menos que a primera vista, parecen contraJccir la tesis fundamental del materialismo histrico.
'Todo lo que ha sid80 dicho hasta por los "crticos" de
Marx sobre el pretendido carcter unilateral ael marxismo y
sit llamado desprecio por todos los "factores" de la evoluciOn
social que n~osea el factor econ6mic0, provienen simplemente
iIe la incomprensi6n de aqu6llos sobre el papel que Marx y
Engels reservan a la accidn y a la reaccin reciprocas entre
la "Liase" y la d'superestructura". Rara convencerse de la idportancia que Marx y Engels asignan, por ejemplo, al factor
politico, basta leer las piginas del Manifiesto comunista, donde se trata del movimiento de emancipaci6n de la burguesa.
Se d i ~ een ellas: "Clase oprimida por el despotisino f e u d ~ l ,
asociacin armada, gobernndose ella misma dentro de la camuna, aquf, libre repirblica municipal; allh tercer estado tributario de la monarquia; despus, durante el perodo manufacturero. centrapeso de la nobleza en las monarquas limitadas o absolutas, piedra angular de las grandes monarquias.
la burguesia, desde el establecimiento de la gran industria y
del mercado mundial, se ha apoderado por fin. de modo excl~isivo, del poder politico en el Estado representativo contemporAneo. El gobierno moderno no es ms que un comit adque entre los, negros. los esclavos estiman quc evadirse es cometer can
el dueo que ha dado dinero por e:los una accin infamante y contrar i a al honor. A ello es necesario agregar que estos mismos esclavos consideran su situacin como m i s honrosa que la de un trabajador asalarijdo. Semejante manera de pencar corresponde a este periodo de 13 socidad, "en donde la esclavitud existe todava como un fenmeno de

ininistrativo de los' negocios comunes de la clase burguesa."


,
La importancia del "factor" politico aparece aqu con nltidez extraordinaria-no faltando "criticos" que la consideren
exagerada-. El origen y el poder de este factor, asi como la
manera como ejerce su acci6n en cada periodo dado del desarrollo de la sociedad burguesa, son explicadas en el h k l fiesto por la marcha del desarrollo ec.onmico, y, por consiguiente, la variedad d e los "factores" no perjudica a la unl.
dad de la causa inicial.
Es indudable que las reladiones polticas iiifluyen sobre
el ivovimiento econmico; pero nto lo es menos que ant~vsde
influir 931bre este movimiento m creadas por l.
Es necesario decir otro tanto del estadi, psquico del
hombre social, de aquello que Stammler llamaba, de un manera un poco unilateral, los coaceptois soclaies. El Manifiesto
dem~icztra;sin dejar lugar a dudas, que sus aut,ores haban
ccmprendidc bien el valor del "factor" ideolgico. Vemos, al
propio tiempo, que si el "factor" ideolgico desempea un papel iri-portante en el desarrollo de la sociedad, 61 rnisnio es
previamente creado por este desarrollo.
"Cuando el mundo antiguo estuvo a punto de perecer, las
viejas religiones fueron vencidas por la religin cristiana.
Cuando las ideas cristianas .sucumbienon frente a las ideas dc
progreso del siglo XVIII, la sociedad feudal libraba una lucha
a muerte con la burguesia, entonces revol~cionaria.'~En cl
caso que nos interesa, el ultimo capitulo del Manifiesto es todava mAs convincente. Sus autores dicen en kl que sus conl.
paeros d e ideas aspiran a inculcar a los obreros, tan netamente como sea posible, la conciencia del antagonismo que
esisie entre los intereses de la, burguesa y los del proletariado. Se comprende bien que quien n:o concede importancia
al "factor" ideol6giCo no tiene razn alguna.:para aspirar a
fdrniar conciencia de una cuesti6n determinada en no importa qr14 grupo social.

Citamos el Manifiesto de preferencia la los dems escri-

tos de Marx y Engels, porque el se refiere a la primera epoca


de su actividad, en la que, segn lo asegiiran algunos de sus
"criticos", tenan una manera "unilateral" d e comprender las
relariones existentes entre los diferentes "factores" del desarrollo social. Vemos as claramente que en esta epoca tambieii

Marx y Engels se distinguan, no por una "mane~iutdlateral" de comprender las cosas, sino mAs bien por una tendencia al monismo, por una repugrtaneia por aquel ectectkhmo
que se hacia tan evidente en las observlaciones de los sefiores "criticos".
No es raro que se haga referencia' a dos cartas de Eng ~ l s ,publicadas en el SOziali$tischer Akadedker y escritas,
itna en 1890 y la otra en 1894. El seaor Bernstein se hja acogido con jlibilo a .estas dos cartas, cuyo contenido constituirg, ~ e g ndice, un testimonio evidente de la evoluci6n que
se habrla producido en las opiniones del amigo y colaborador
de hhrx. Extrae de ellas dos pasajes, a su juicio los mas de
inostrativos, y que nosotros creemos necesario reproducir, ya
gUe ellos demuestran precisamente lo contrario de lo que ha
piekndido probar el seor Ber~stein.
Dice el primero de estos pasajes: "Existen, por consiguietite, innumerables fuerzas que se entrecruzan, un nmero infinito de paralelogiramos de fuerzas, que dan una resultante,
el acontecimiento histrico, el cual puede, a su vez, ser considerado como producto de una potencia que acta como un
todo, sin conciencia ni voluntad. Porque lo que cada uno
quiere separadamente es impedido por los demas, y lo que dz
ellos resulta es algo que nadie ha deseado." (Carta de 1890).
He aqul ahora el otro pasaje: "El desarrollo econmico,
jur'a;co, filosfico, literario, artistico, etc., reposa sobre el desarrollo econmico. Pero todos reaccionan, conjunta y separadamente, uno sobre el otro y sobre la base econ6micaw
(Carta de 1894.) El seor Bernstein ha encontrado que "esto
suena -algo diferente" al prefacio de la obra Zur KrItik deu
plttjschm Oekmmtie, que hace resaltar la relacin que existe sobre la "base': econmica y la "superestructura" que se
erige sobre esta Siltima. Pero, por que es diferente? En realidad. el pasaje citado no hace sino repetir lo que se dice eil
el prefacio en cuesti6n. El sefior Bernstein ha comprendido -1
rrefaclo de Zur Kritik un poco diferentemente, es decir, en d
wntido de que la superestructura social e ideolgica que vies e . a colocarse sobre la "btise eoon6mica", no ejerce ninguna Influencia s.obre ella. Pero sabernos ya que no hay nada
mbs errneo que una manera semejante de comprender el pensamiento de Marx. Y los que han seguido de cerca los ensayos "crlti~os'~
del sefir Bernstein no podian sino alzarse de
Ii~mhrosal ver que el hombre que en otra epoca se habla propuesto la tarea de popularizar la doctrina de Marx no se dd

ba el trabajo, o mas exactamente, era incapaz de romprende esta doctrina.


IEn la segqnda carta de las citadas por el seAor Bernstein
existen pasajes que dilucidan el sentido causal de la teoria
histbrica de Marx, mucho mas importantes tal vez que las Ii.
neas tan mal comprendidas por aquel y que acabamos de citar. Uno de estos pasajes est concebido en estos terminos:
"No hay, pues, un efecto aukmAtico de la situacin econ6mica como algunos quieren flgurhrselo por comodidad. Son los
hombres los que hacen su propia historia, pero en un medio
dado que los condiciona (in adnem gegebftien, de bendangenden Milieu), sobre la base de relaciones efectivas determinadas. Entre estas ltimas son, sin embargo, aquellas de orden
econdmico las que tienen, al fin y al cabo, cualquiera que sea
Iri influencia ejercida sobre ellas por las de orden politico e
ideolgico, una accin decisiva, y constituyen el hilo conductor que permite comprender el conjunto del sistema!'
Entre las gentes que interpreta11 la doctrina hist6rica de
Mzrx y Engels, en el sentido de que "hay un efecto aufomhtico de la situacfn econmica", se encontrlaba igualmente, como acabamos de verlo, el seor Bernstein, en la epoca en que
era todavia "ortodoxo". Entre ellas es necesario enrolar tanibien a un gran nmero de "criticos" de Marx, que han .re!rocedido "del marxismo al idealismo". Estos espritus profiiiitios hacen prueba de una gran suficiencia cuando ellos descubreii y demuestran a los espiritus "iinilaterales" de Marx y
Erigels que la historia es hecha por los hombres y no por el
~~ovimiento
automtco de la economla. Hacen as a Marx l a
ofrenda de un bien que a este solo pertenece, y no sospechan
ahn, en su increible ingenuidad, que el Maax que ellos "mitican" nada&%e de comiin, excepto el nombre, c m el veriiadero Mrx, pues aqul no es sino el producto de su propia
ftlccmprensin, que es en ellos verdaderamente "unilateral".
Es natural que los "crlticos" de esta especie hayan sido absoliitamente incapaces de !'completar" y "corregirp1en alguna
fornra el materialismo histbrico. Por eso 118 nos ocuparemos
ms de ellpp, prefiriendo hacerlo de aquellos que formularori
las bases de esta teoria.
Es d~ mucha importancia dejar constaticia de que cuando
Engels iepudiaba, poco tiempo antes de su muerte, la tnanera "aiitom~tica" de concebir la accibn histrico de la econod a , no bacfa s b o repetfrccasi en los mismos terminos-y

comentar lo que Mwx habia ya escrito g 1845, ea la tercera


tesis de Feuerbach, que hlemos reproducido mdts arriba. Marx
reprochaba al materialismo anterior a
el haber olvldado
qiie "si de un lado los hombres son un producto del medio,
ste es, de otro, modificado precisamente por aquellos':. La
tarea del materialismo en el dominio de la historia. tal como
Marx la conceba, consista, por consiguienfe, en explicar de
que mrqera el "medio" puede ser d i f i c a d o por los hombres,
producto de ese medio. Y Marx encontraba la solucidn de este problema precisando las relaciones de produccidn que se
estzblecen bajo el dominio de condiciones independientes de
la voluntad humana. Son aquellas relaciones las que se establecer~ entre loor hombres en el proceso social de la ~ r o duccin. Decir que las relaciones de produccin se han modificado, es decir, que las relaciones existhtes entre los hambres en el proceso en cuestidn se ham modificado. El cambio
de estas relaciones no puede cumplirse "automiiticamente",,
es dcc-ir, independirntemente e Pa actividad hmana, porque
son dc aquellas que se establecen entre los hambres en el
proceso de su actividad. .
Pero estas relaciones pueden transformarse-y se transforman, en efecto, frecuentemente-en una direccin distinta
d? aqiiclla en que los hombres quisieran modificarlas. El. cardctcr dc la "estructura econn~ica" y el sentido en el cual se
transfwma, no dependein de la voluntad humana, sino del estado de -las fuerzas productoras y de la naturaleza misma
de los cambios que se realizan en las relaciones de producci6n y que resultan necesarios para la sociedad a consecuencia del desarrollo de dichas fuerzas." Engels explica esto en
los siguientes terminos: "Los honibres hacen ellas mismos su
propia historia; pero hasta ahora, aun en las sociedades muy
delimitadas,, no 1.0 han hecho con una voluntad de conjunto
ni segn un plan general. Sus aspiraciones se entrecruzan, y
es por ello que en todas las sociedades parecidas reina la necesidad, siendo el azar el complemento y la forma bajo la
cual se manifiesta". La $actividad humana se define aqu no
como una actividad libre, sinlo como necesaria, es decir, confornte ,a leyes y pudiendo ser objeto de un estudio dentifico.
Asi, pues, el materialismo histbrico, aunque afirma en toda
ocasin que el medio es modificado por los hombres, ofrece al
mismo tiempo, y por la primera vez, el medio de considerar
el proceso de esta modificacin drsde el punto de-vista de fa
cienda. Es la razn de por que nosotros estamos en el de-

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recho de decir que la interpretacion materialista de la historia suministra los prol~rg6menos indispensables-3 toda doctttnia~w>cid6gica que pretenda el titulo de ciencia.
Esto es tan cierto que, en la actualidad, todo estudio dd
un aspecto cualquiera de la vida social slo llega a adquirir
un valor cienfffico, en la medida que se aproxima a la ex.
plicaci6n materialista de su objeto. Y, a pesar de la famosa
"resurreccin del idealismo", tal explicacin se hace cada vez
ms corrientes en cuantas oportunidades los sabios no se entregan a meditaciones edificanies y a grandilocuentes disciirsos sobre el "ideal', sino a la tarea de descubrir el lazo de
iinin causal entre los fenmenos. En la actualidad, muchas
personas que no solamente no son partidarias de la concepci6n materialista de la historia, sino que aun no tienen la me.
nor idea de ella, se declaran materialistas en sus investigaciones histricas. Ocurre entonces que su ignorancia o s u prevencin contra dicha concepcin materialista, impiditndoles
comprenderla exactamente, les lleva a lo que conviene llamar
concepciones unilaterales y estrechas.

He aqu un ejemplo. Hace diez aos, el celebre sabio


francks Alfredo Espinas-sea dicho entre parkntesis, gran adversario de los socialistas actuales-publicaba los Orgenes de
la technologe, "estudio ~saciolgico" extremadamente interesante, *al menos por la idea que desarrolla. Partiendo de la
tesis puramente materialista de que en la historia de la humanidad, la prActica precede siempre a la t s r j a , examina en su
obra la influencia de la Mcnica sobre el desarrollo de la ideologi% es decir, de la religin y de la fflosofa, en la Grecia
antigua.-Llega a la conclusi6n de que en cada periodo de este
desarrollo la concepcin del mundo de los antiguos griegos estaba determinado por el estado de sus fuerzas productoras. Esto constituye, desde ,luego, un resultado de interks e
importancia. Pero aquel que tenga el hbito de aplicar el mk d o materialista a la comprensin de los fenmenos histricos encontrara, por cierto, que la idea expresada en el "estudio" de Espinas es iiemasiado unilateral, por la simple raz6n de que el sabio francks no ha prestado atencihn a los ohos
"factores" del desarrullo de la ideologa, tales como, por ejemplo, la lucha de clases. No. obstante, este factor tiene un3 im:
portancia verdaderamente considerable.

$11 la sociedad yriiiritlva, que igciord la divfskhciii dc claws, la actividad productora ejerce una influencia directa sobre la concepcidn del mundo y sobre el gusto estktico. La ornamentacin presta sus motivos .a la tecnlca y la danza-el
arte puede ser lo mhs importante en una sociedad semejante-e:
se limita a manudo a reproducir un proceso de produccin.
Esto se hace particularmente evidente en las tribus de c m dores colocados en el mAs bajo grado de desarrollo accesible
a nuestra observacin (1). Por esto nos hemos referido principalmente a estas tribus cuand hemos tratado de la dependencia en que se encuentra el estado psqufco del hombre primitivo respecto a su actividad econ6ml.ca (XXXII). Pero en
una sociedad dividida en clases, la influencia directa de esta
actividad sobre la ideologia se vuelve menos apwenfe. Ello es
facilmente comprensible. Si, por ejemplo, cierto genero de danza -ejecutada por la australiana indigena, reproduce figuradamente s u trabaja & recolecdn de lae races, se comprande
que ninguna de las elegantes danzas que servian a la diversin de las bellas mundanas de Francia, en el siglo XVIII, podla ser la figuracin de un trabajo productivo, puesto que
ellas no se ocupaban de trabajo alguno de este genero, prefiriendo entregarse a "la ciencia del dulce amor". Para comprender la danza de la australiana indigena, es suficiente conocer el papel que desempean en la vida de una tribu australiana la recoleccin por las mujeres, de las ralces de .plantas salvajes.
Pero para comprender, por ejemplo, el minuet, no es ne.
cesado conocer la economia de Francia en el siglo XVIII.
en este caso nos encontramos en presencia de uina danza que
es la expresi6n de la psicologa de una clraw n o productora.
La gran mayoria de los "usos y conveniencias" de lo que se
llama la buena sociedad se explica por este mismo genero
de psicologla. A'si, pues, el "factor" econmico cede aqui sil
lugar al factor pskdgico. Pero mo olvidemos que el advenimiento de clases no productoras en la sociedad es el resul-a
tado del desarrollo econmico de esta. Ello quiere decir que
el "factor" econmico conserva enteramente su valor predominantq, aun en el casouen que l cede sil lugar a otros. Por

--

( 1 ) . Los pueblos cazadores haban sido precedidos por los pueblos


rccolectorts de frutos y races, Sanimenvolker, segn la expresin cmpisada ahora por los sabios alemanes. Pero todos los pueblos~srlvnjcs que
ccnbctmac han franqueado ya esta etapa del &s;rrollo. '

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el contrario, es entonces, precisitnante, cuando este valor sc


hace sentir mejor, puesto que es en tal oportunidad que estan
deterininados por 61 la posibiiidad y los imites de la influeacia
de lw otros factores (1);
Esto no es todo, sin embargo. La clase superior mira a
la inferior con iin desprecio no disimulado, no obstante que
ella toma parte en el proceso de producci6n en calidad de clase dirigente. Ello se refiere igualmente en la ideologla de las
clases en cuesti6n. Los romances franceses de la Edad Media,
y particularmente las cancianes de gesta, pintan a los campesinos de entonces con los colores mas ingratos, He aqul un
ejemplo:
Li vllaen son de laide forme
Ainc si tres laide ne vit home;
Cliaucuns a XV piez de granz.
En auques ressemblent jaianz.
Mais trop w n t de laide manikre;
Bocu sont dcvant et dkrriere (2).
Pero los campesinos, como se comprende, tenlan de sf
una Idea totalmente diferente. Mostrfindose indignados ante el
desprecio de ks seores, cantaban:
Nous sommes des hommes, tout comme eux,
et capables de soufrir tout autant qu'eux.
,

y continuaban su cancin, por el mismo estiio.

-(1)- He aqu un ejemplo de otra naturaleza: El "factor d t 11


yoblacin", segn la expresin empleada por A. K o n (ver su obra
1.a facoeurs de populadon dans k dvelopement social. Pars. 1910).
ejerce indudablemente una gIan influencia sobre el desarrollo social. Pero Marx tiene perfecta razn cuando dice que las leyes abstractas de la
multlplicaci6n n o existen ms que para los animales y las plantas. El
crecimiento (o la dismnuci6n) de la poblacin en la sociedad humana
depende de su organizacin, la cual est determinada por la estructura
rcon6mica de la mism?. Ninguna "ley abstracta" de maltiplicaci6n explicad en nada el hecho de que la poblacin de la Francia achial no
aumente casi. Gran error el de aquellos socilogos y economistas, que ven
m el crecimiento de la poblacin la causa inicial del desarrollo social.
(Ver A. Lona, La l q g e di populazione ed il sbama sodales. glen-

no, 1932).
(2) Comparar Les c!ases riiraleo et le rgime domanial rn Fance
au moyeh 6ge. por Henri Se. Pars, 1901, pg. 554. Ver igualmen.
tr Fr. Meyer: D e Srande. ihr Leben und Ta~:bon, Marburg, 1882.
plg. 8.

Adems, se preguntaban: "Cuando Adin trabajaba la t i e ~


rra y Eva hilaba, dnde estaba el gentilhombre?" En suma,
cada una de las dos clases juzgaba la cuestin desde su propio punto de vista, cuyo carcter particular se hallaba condicionado por la situacin que ellas ocupaban en Ia sociedad.
La lucha de clases imprimia sus huellas en la sicologia de las
partes en'lucha. Quien quiera estudiar la historia de las ideologas en una sociedad dividida en clases tiene que consagrar
toda su atencin a esta influenca. De otro modo n.o llegar
a comprender nada. Ensayad una explicacidn econmica dimcta de la aparicin de la escuela de David en l a pintura francesa del siglo XVIIl y concluir6is en un resultado que n o ser ms que un contrasentido molesto y ridiculo. Pero considerad esta escuela como el reflejo ideol6glco de la lucha de
clases que se desarrollaba en el seno de la sociedad francesa
en vispera de la gran revoliicin, y la cuestin cambiarh en
seguida de aspecto. Ocurrir eritmces que cualidades del arte
de David, que podria creerse en absoluto fuera de la econor
ma socia!, a la que ningn lazo les unira, se harn perfectamente comprensibles (XXXIII).
Es necesario decir otro t3nto de la historia de las ideologias en la antigua Grecia, ea la cual se ha dejado sentir
profundamente la influencia de la lucha de clases. Es precisamente la circunstancia de que Espinas no haya hecho resaltar esta influencia, si no apenas, en su interesante estudio, lo
que da a sus importantes conclusiones un carcter demasiado unilateral. Se podria seguir citando numerosos ejemplos se.
mejantes, y todos ellos testimoniarian que la influencia del materialismo de Mrx sobre ' estos sabios habra sido alstamente
provechosa, porque ella les habra llevado a considerar otros
"Hictmes", adems del tkcnico y econmlco. Esto podria parecer una paradoja, pero es una verdad incontestable que no
nos asombrar si recordamos que aunque, segn Marx, todo
movimiento social es expiicado por el desarrollo econmico de
la sociedad, no lo es sino en ltimo anhlisis, es decir, q-~fe
tal movimiento presupone la accin intermediaria de una serie de otros "factores".

Otra tendencia comienza a delinearse actualmente en la


ciencia molerria, opuesta a la que acabamos de seiialar en
Espinas. s.la de explicar la historia de las ideas por la exclusiva influencia de la lucha de clases. Esta novisima tendencia, por el momento todava poco aparente, se ha desarrollado bajo la influencia directa de2 materialismo historico
de Marx. La encontramos en las obras d e r utor griego A.
Eleutlteropulos, cuya princip'al obra Wirtschaft un P h i l w pie (t. 1, Die Philosophle md die Lebensauffassung dw Oriechenhms auf Orund der gesellschaftllchen Zustande, y t. 11,
Die Philomphie und die Lebensauffassung def germanischroimischen Volker) ha aparecido en BerlIn en 1900. Eleutheropulos sostiene que.la filosofi de cada poca expresa la concepcin del mundo y de la vida (Lebens-undWeltannschauung~
propia a cada una de ellas. Esta concepcin no es muy nueva.
Hegel deca ya que cada sistema de filosofa no es sino Iia
expresin ideolgica de su poca. Segn l, las particularida
des de las diferentes epocas, y, por consiguiente, las fass correspondientes al desarrollo de la filosofa, esta6an deterrninadas por el movimiento de la Idea absoluta, en tanto que,
segn Eleutheropulos, cada poca se caracterizaba, .ante todo, por el estado econmico que le corresponde. La economa
de cada pueblo determina su concepcin del mundo, y sta
encuentra su expresin, entre otras, en la filosofa. 41 mismo
tiempo que se transforma la base econmica de la sociedad
se transforma su superestructura ideolgica. Pero como el
desarrollo econ6mico conduce a la divisin de la sociedad eii
clases y a la lucha entre ellas, la concepcin del mundo propia' a una epoca determinada no tiene w ,carcter uniforme:
difiere segn las clases y se modifica segYn la situacin, las
necesidades, las aspiraciones de esfas clases y las vicisitudes
de la lucha entre ellas. Tal es el punto de vista de Eleutheropolus sobre toda la historia de la filosofia, fue merece, sin
duda, la mayor atencin y una aprobacin absoluta. Desde
hace largo tiempo se comprueba ya an la literatura filosfica
cierta .tendencia a no aceptar el viejo metodo que consiste
en considerar la historia de la filosofia como la simple filiacibn de los sistemas filos6fims. En su trabajo publicado hacia 1890 y consagrado a la cuestin de saber cmo es necesario estudiar la filosofia, el conocido escritor francs Picavet

deelaraba que semejante filiaci6n explica, en realidad, muy


poca cosa (1). Se p d r f a saludar la aparicibi del libro dc
Eleutheropulos como un nuevo paso adelante en la historia de
la filosofla y una victoria del materialismo histrico aplicado
a uiia de las ideologas mhs distanciadas de la economfa. PePO, desgraciadamente, Eleutheropulos no da pruebas de un gran
arte en el manejo del metodo dialbctico de este materialismo.
Ha simplificado al extremo los problemas que se le plantean
y no ha podido, por consiguiente, encontrarles sino soluciones muy unilaterales y, por To tanto, muy poco satisfactorias,
Tomemos por ejemplo a Xen6fanes. Segn Eleutheropulos, aquel fue, en filosofa, el intrprete de las aspiraciones del
proletariado de la antigua Grecia. Es el Rousseau de su bpoca (2). Era partidario de una reforma social en el sentido de
la igualdad de todos los ciudadanos. y su teorfa de la unldaa
del mundo no era sino la base terica de sus proyectos de
*reformas (3). Sobre esta base venian a edificarse todos loti
detalles de su filosofia, comenzando por su concepcin de la
divinidad, para terminar en aquella segn la cual nuestros
sentidos nos dan una represantacin ilusoria del mundo exterior (4).
. La filosofla de ~ e r h c l i t oel Oscuro haba sido engendrada por la reacci6n de los aristcratas contra las aspiraciones
revolucfonarias del proletariado griego. La igualdad uniwrsal es imposible: la naturaleza misma hace a los hombres desiguales. Cada uno debe contentarse con su suerte. Dentro del
Estado es necesario ,tender no a la subversin del orden establecido, sino a suprimir lo arbitrario, hecho posible lo mismo bajo la dominacldn de algunos que bajo la de la masa.
El poder debe pertenecer a la ley, en la cual la ley divina encuentra su expresin. La ley divina no excluye la unidad, pem
la unidad conforme a esta ley es la unidad de los antagmism.
Es por eso que la realizacibn de los proyectos de Xenfanes serla Una infraccin de la ley divina. Desarrollando este pensamiento y apoyndose en otros argumentos, Herhclito ha creado
su dochina dialectica del devenir (5).
( 1 ) L'histoire de la philosophie, E( qii'clk' a it6, ce qu'ctle pcur.
Irre. Pars, 1888.
.
( 2 ) Witmcbaft und Philwphie. t. 1, pig. 9 8 .
(3) Ibid., p6g. 99.
. ( 4 ) , Rirrschaft iind Philosophie, pigs, 99-101.
(S) Ibid., t. 1. pdgs. 103-1 07.

He aqu lo que dice E~eutheropulos. La falta de espacib


no nos permite reproducir btros ejemplos. del analisis que l
hace de las causas que han determinado la evolucin de la
filosofla, aunque casi no hay necesidad de hacerlo. Esperamos
que el lector mismo se de cuentd de la insuficiencia de este
anhlisis. En'realidad el proceso de la evolucibn de las ideologias es incomparablemente mas complejo (1). Leyendo estas consideraciones tan simplistas sobre la influencia que la
lucha de clases. ha ejercido sobre 1.a historia de la filosofa
hay 'que lamentarse que 'Eleutheropulos no haya conocido el
llbro ya citado de Espinas, cuya manera unilateral, sumada a
la suya, igualmente unilateral, habria llenado muchas lagunas
de su anhlisis.
Sea lo que fuere, la tentativa frustrada de Eleutheropulos
i ~ odeja por eso de constituir un nuevo argumento en* favor
de a tesis-inslita para muchos-de que un conocimiento
m S profundo del materialismo histrico de Marx seria de milcha utllidad a algunos sabios contemporhneos, justamente pata preservarlos de caer en la m e r a unilateral de tratar las
c&mes.
Eleutheropulos conoce el materialismo histrico de
Marx. Pero lo conoce mal. La prueba de ello es la prekndida rectificacin que encuentra necesario hacer.
' Observa que las relaciones econmicas de un pueblo no
condicionan sino "la necesidad de su desarrollo". E) desarrollo
mismo seria un asunto individual, de manera que la concepcibn del mundo de este pueblo estaria determinada, en primer Iiigar, por su carcter y por el del pals que habita; por
sus necesidades, despus, y, finalmente, por las cualidades personales de los hombres que hacen e n su seno obra de reformadores. Es en este sentido solamente, como lo hacer notar Eleutheropulos, en que se puede hablar de una relacin de la filosofla ccn la economia. La filosofla satisfarla as las exigencias
.le su tiempo, y ello co~nformea la personalidad del filbsofo.
Eleutheropulos estima evidentemente que esta concepci6n
de las relaciones de la filosofla y de la economfa representa
*ilgo completamente nuevo fre te a la Concepcin materialista
de hlarx y Engels. Juzga, po eso, necesario dar un nombre'
nuevo a su interpretacin de la historia, llamndola Ia teor~

( 1 Adems. rofiriindose a 13 eeonoma de la Grecia antigua.


Eleutheropolus no da'una idea concreta y se limita a lagares comunes.
que en este caso, como en otros, no explican nada.

griega del devenir (1). Esto es simplemente diverfido, y sblo


cabe decir una cosa, a este propsito: la "korla griega del
devenir", que no es, en realidad, sino materialismo hist6rico
mal digerido y expuesto de manera niuy incoherente, p m &
sin embargo, mucho mbs de lo que Eleutlieropulos da, cuando
pdsa de 1 caracterstica de su mktiodo a s aplicacin. Entonces se aleja completamente de Marx.
Ea cuanto concierne especialmente a la "personalidad del
filsofo" y, en general, a la de todo hombre que deja en la
histcria humana la huella d e su actividad: es un grave errar
creer que la' teoria d i Marx y Engels no permite un lugar para ella. Es evidente que s e lo asigna; pero ha sabido, al propio tiempo, evitar la inadmisible aposicin d e Ia actividad da
la personalidad^' con la marcha de los acontecimientos, de.
bmimad~tpar la necesidad econmica. Recurr'ir a ella es de.
nicstrar que no se ha comprendido gran cosa de la explica~1611
materialista de la hissoria. La tesis inicial del materialis':no, como ya lo hemos repetido v r'ias veces, dice que b historia es hecha por los hambres.
si ello es asi, es claro que
es hecha, entre nosotros, por los "grandes hombres". No falta
~ntoricessino darse cuenta de que es precisamente lo que de'criiina la actividad de estos hombres. Engels dice en ulna de
as czrtas, que hemos citado ms arriba:
"Que semejante hombre, y precisamente 61, se eleve en
de!erminada epoca y en un pais dado, constituye naturalmente
un puro azar. Pero si nosotros lo elimin5semcrs Iiariia faRr
quien le reemplazara, y este seria, finalmente, encontrado, bien
o mal. Es al .azar al que es necesario atribuir el hecho d e que
ci oictador militar que la Repblica fnancesa, agotada por sus
propias guerras, exigfa necesariamente fuese el corso Napoleon. Pero que a falta de Napole6n otlro hombre habria ocu.
pauo su lugar, es algo que queda'demostrado por el hecho
(le que el hombre preciso, Cesar, Augusto, Cromwell u otro,
na s!do encontrado cada vez que ha sido necesario. Si Marx
ha descubierto la concepcin mater.ialista de la historia, el ejemplo de Thierry, de Mignet, de GiiizoS y de todos los historladores ingleses hasta 1850, demuestra que s e tendia a este resiiltado, y el descubrimlmto de esta misma concepcin por
Morgan es una prueba de que habia llegado la epoca de for.

I"

(1)

Wirtxhafr und ~1;ilosophie. pg. 17.

mularla y que ella era una necesidad. Tal puede decirse de


todos los azares o de lo que parece azar en la historia. Cuanbo ms se aleja de la economia el dominio que exploramos y
reviste un carcter ideoldgico abstracto, encontramos el azar
oon ms frecuencia en su desarrollo y mayor es el zig zag
que dibuja su curva. Pero trazad el eje medio de esta curva,
y encontrartis que cuanto mayor es el period por examinar
y ms vasto el dominio tratado, m&s tiende dicho eje a ser
paralelo al del desarrolb ec~nmico.~'(1).
- La "personalidad" de todo hombre eminente en el campo
intelectual'o social pertenece al nitmero de estos azares, cuya
aparicibn no impide a la llnea "media" del desarrollo Intelectual de la humanidad seguir un curso paralelo al a e su desarrollo econ6mico -(2). Eleutheropulos se habria dado mejor
cuenta de lo que precede,si hubiera estudiaqo atentamente la
teorla histrica de Marx y mostriindose menos preocupado de
crear su propia "teora griega" (3).
Es intil agregar que estamos a~tualmentelejos de poder
descubrir siempre la relaci6n causal existente enkre la aparicidn de una idea filosfica y la situacin econ6mica de la tipoca en que esth situada. Pero es que comenzam.os apenas a
trabajar en esta direccin, y si e c t u v i ~ r a m sen aptitud de dar
respuesha a todas las cuestiones que en este sentido se plantean, o siquiera a la mayor parte de ellas, nuestro trabajo estara terminado o a punto de estarlo. Lo que importa en este
paso no es el hecho de que nosotros no, sepamos todavia resolver las dificultades que encontramos en este dominio. No
ha haM:io ni puede haber metodo capaz de suprimir de un
golpe todas las dificulfades que surgen en la ciencia. LO que
importa es que la interpretacin materialista de la historia resuelve las dificultades en cuesti6n con mucha mayor facilidad
que las interpretaciones idealista y ecltctica. La prueba de
ello es que el pensamiento cientlfico en el dominio de la hktorla tendia con una fuerza excepcional hacia una interpreC.

(1)

mc

Zocialistiche i\kademikrr. Berlin. 1895. nm. 20. p-

gina 374

(2) Ver nuestro articulo titulado: "Del papel de la personalidad en la historia" en nuestro libro Voinco aos. (Obras. t. VIII).
( 3 ) Llama griega a "su teora", porque, segdn 61. las "tesis fuiidamectaks" han sido enunciads~ por el griego Tales y desarrolladas de
nuevo por un griego. ea decir. por Eleuthoropulos; vase su libro,
f i ~1.7 ) .
. .

tacidn materialista de los fenmeiloc, y que i l la buscaba, por


8si decirlo, c m inalstencia, desde la epoca de la Restau~acidn
( l ) , no cesando de gravitar hacia ella. Esto no obstante la
noble indignacin que se apodera de todo idelogo burgues que
s e respeta desde que oye la palabra "materialismo".
1.3 obra de Franz Feuerherd, titulada Dle Entstehung det
SMe aus der potitischen Oekonomie, mter Thell (Leipzig,
l@)2,), puede servir de tercer ej plo demostrativo de cmo
son ~ictualmen!e inevitables las te tativas de ensayar una expli,acibn materialisla de todos los aspectos de la cultura humana. Dice este autor: "Segn el modo de produccin predomiliante y la forma .de Estado que 61 condiciona, la fnteligencia huma:ia se desarrolla en sentidos determinados, permaneciendo los o!c.os inaccesibles. Es por esto que la existencia de
todo estilo (en el arte) supone la de hombres que viven eii
condiciones pol!ticas determi~nadas,produciendo segfin un m3do deterniinado de produccibn y animados de determinados
ideoles.. . Citando tales causas previas se producen, los hombres crcaii los estilos correspondientes, tan necesaria e inevitablemente, como el bromuro de plata ennegrece y el arcoiris aparece .sobre las nubes tan pronto como el sol, su causa,
produce sus efectos" (2). Esto es, en efecto, la verdad, y es
interesante comprobar que es un historiador del arte quien lo
recorncc. Pero cuando Fe~ierhcrd intenta explicar el origeii
de los disf.iiitos estilos griegos por el estado eco.nmico de la
antigua Grecia llega a un resiiltado iiiuy esquemhtico. No S U bemcs si la segunda parte di3 su obra ha aparecido ya. Peru
nos henios desinteresado de ell) porque nos henms dado per.fecta cuenta de que posee muy nial el metodo materialista moderno de estas doctrinas. Por su esquematismo, sus razonamientos nos hace recordar los de nuestros doctrinarlos Frltsche y Rojkov, a los que hay que desear, 10 mismo que a el,
que estudien, ante todo y sobre todo, el mteriallsmo c o n h pof8neo. Solamente el inarxismo puede preservarles de caer
n el esquernatkmo.

(1) ' Ver a este p&~sito nuestro prcfxio a la stgunda tdicia


de nuestra tradicin rusa del hbnifiesta. ,
(2) Pginas 19 y 20 del libro d: F. Feuarhcrd.

El finado Nicols Mikliailovky afirmabn, en ocasi6n de


su polemica con nosotros, que la teorla histbrica de Marx no
tendrla jam6s una amplia expansin en el mundo de los sabios. Acabamos de ver, y lo veremos todavia, que ello ino es
exacto. Pero, ante todo, nos falta descartar todavia algunos
otros malentendidos que perjudican a la exacta comprensl6n
del materialismo hist6rlco.
S1 nos propusieramos expresar brevemente la concepcidn
de Marx y de Engels sobre la relaci6n de la celebre "base"
con la rno menos celebre "superestructura", concluirlamos en
lo siguiente:
1.9
esfado de tuerzas productiva&
2.' Relaciones econmicas, coridicionadas por estas
fuerzas.
3.0 Regimen social - pofitico, edificado sobre una base
"econmica" dada.
4.0 P M o g i a del hombre social, determinada, en parte,
directamente por la economia, en parte, por todo el regimen
social .polltico edificado sobre ella.
B.* Ideulogias diversas que reflejatii estas psicologlas.
Esta formula es lo bastante amplia coino para que quepan
dentro/de ella todas las "formas" del desarrollo histdrico al
mismo tiempo que es completainente extraa a aquel eclecticismo que no sabe ir m6s alla de la acd6n recfproca entre
las diferentes formas sociales, sin que el hecho de esta accibn
reclproca resuelva siquiera la cuestibn de su origen. La nuestra es una fbrmula monista y estA esancialmente impregnada
de materialismo. Hegel decla en la Pllomfia, del espftik "El
espritu es el Iinico principio motor le la historia." No puede
pensar de otro modo quien se adhiera al punto de vista del
idealismo segiin el cual el a& esta condicionado por el p e n w .
El materialismo de Marx demuestra de que manera la historia
del penaadento estd condicionada por la historia del &T. Perc el idealismo no ha impedido a Hegel reconocer la acci6n
de lo economda copo la de una causa que "se ha hecho efectiva por intermedio del desarrollo del espiritu."'Asimismo, el
materialismo no ha impedido a Marx reconocer en la historia
la acci6n del espiritu como la de una fuerza cuya direccin
esta determinada en cada epoca por el desarrollo de la mnomla.

E! hecho de que todas las IdeuJogJas tenga11 una raz co.


m i a . 3 saber, Ia psPioiogia de ta Bpam en cuesan, .no es
dificil de comprender, y quien quiera se convencerd de ello
coi1 sblo ponerse, aunque no sea sino superficialmente, al cu.
rricnte de los hechos. Como ejemplo, citarenios edtre otros,
PI raso del romanticismo frances, Ylctor Hugo, ugenio Velacroix y Hkctor Berlioz actuaban en tres campos arfisticos totalmente diferentes, Cada uno de ellos se eiicantraba bastante
alejado de los otros dos. Por lo menos, Victor Hugo no amaba la mijsica, y Delacroix desdeaba a los mhsicos "rom&nticos". A pesar de ello se considera a estos tres hombres, can
razdn, como la "trinidad romAnticaW. Una misma psicologla
se refleja en sus obras. Se puede decr que el cuadro Dante y
Virgilio, de Delacroix, expresa el mismo estado de Anjrno que
ha dictado a Vctor Hugo su Hemani y a berlloz su SinfmIs
fmhf&c8. Esto lo sentian sus eantemporAneos, es decir, aquellos que se interesaban seriamente por la merat~iray el arte.
Ingres, que era cl&sico por sus gustos, Ilamab' a Berlioz "el
detestable mirsco, el monstruo, el bandido, el Anticristo" (1).
Ello recuerda las galantes opiniones expresadas por los clAsicos a propdsito de Delacroix. cuyo pincel calificabe'de "escoba ebria", Como se sabe, Berlioz, igual que Vicfor Hugo,
tuvo que sostener. verdaderas batallas (2). Se sabe, igualmente, que no aIcanzt5 la victorja sino despues de esfuerzos
incomparablemente mayores que los de Hugo y muclio ms
tarde que ste. Por qu& ocurrib tal cosa, siendo asl Que la
psicologia expresada eo su msica fu la rnism3 que la que
habla encontrado su expr~sibnen la poesia y en e\ drama torntint:(os? Para responder a esta pregunta seria necesario explicarnos muchos detalles e n la h'rstoria comparada de la Ynslca y de la IIteratura francesas (3), lo cual serh diffcll por

..--(1)

t'er las Souvenirs d'un l~ugolrrc. por Agustin Challamd.

Pars. 1885, pdg 259. lngres ha sido mds consecuelite que Delacroix.
mmdntico en pintura. habia conrervado una predilertibn p o r (a

mdsica cldsica.

(2) Comparar el Ibro de Challamel, pg. 258.


(3) Y Gbte todo en la hlt~ri%del papel desempeiiado por cad.1
una dc estas atta ern calidad de intbrprete de los estados de alma1 de la
p t a . Se sabe tn qub diferentes pocas aparecen en primer plano,. dmlogaa diferentes y ramas ideolgicas distintas. La teologla ha desempeado en l a edad media un papcl mucha mis inpofaate que al pneaente: la danza mra ea la sociedad primitiva e1 arte mis imponante. en tauto que ahora esta Iejas de serlo. ctc.. ttc.

murho tiempa, sino para siempre. Pero sobre lo que no puede exi~tirla menor diida es sobre el hecho de que la psicologa del romanticismo frances no sera comprensible para
nosotros sino en tanto la consideremos como la psicologa de
una clase determinada que se encontraba en condiciones so.
ciales e histricas determinad'as (1).
J. Tienot dice: "El movimiento de 1830 en la literatura
y en el arte estaba lejos de tener un carhcter de revoluci6n
popular" (2). Ello es absolutamente cierto. El movimiento en
.cuesti6n era esencialmente burgues. Esto no es todo, sin embargo. Dentro de la burguesla misma no gozaba de la simpatia general. Segn Tiersot, expresaba la tendencia de un
pequeo grupo de "elegidos1', demasiado perspicaces para descubrir el genio donde el ee encontrara (3). Tiersot comprueba
as de manera superficial-es decir, idealista-el hecho de que
la burguesa de la epoca no comprenda una gran parte de
las aspiraciones y sentimientos que abrigaban entonces en la
literatura y en el arte sus propios idelogos. Parecido desacuerdo entre los idelogos y la clase cuyas tendencias y gustos expresan no es cosa rara en la historia. Ello explica muchas particularidades en el desarrollo intelectual de la humandad. Cuando se ha producido, ha provocado, entre otras, una
actitud de desprecio de la "elite" "refinada" respecto a los
burgueses "obtusos", actitud que aun en nuestros dfas h a in'

-(1) Hay en el libro de Chtsneau (Les Chefs d'Ecole, Pars,


1383. pgs. 378-379) una observacin muy fina sobre la psicologa
de los romnticos. Chcsnean hace notar que el romanticismo ha hecho
su aparicin al da siguiente de la Revolucin y del Imperio. "En la
litcrriura y el arte, hubo una crisis parecida a la que se produjo en
las costumbres despus del Terror, una verdadera crisis de los sentidos. Las gentes haban vivido en un miedo perpetuo. Despus SU miedo
ccs y se abandonaron al placer de vivir. Las apariencias, las formas cxteriores atraan exclusivamente 'su atenci6n. El cielo azul, la luz deslumbradora. la belleza de las mujeres, los terciopelos suntuosos, las sedas
de colores cambiantes, el brillo del oro, el resplandor de los diamantes.
todo invitaba al plac9r. Las gentes; no vivan aino con los ojos, ellas
habian dejado de pensar". Esto se parece en mncbos puntos a 1 1
psicologa de la poca que actualmente vivimos en Rusia. Pero la marcha de los acontecimientos, que era la causa de este estado de nimo,
estaba determinada por la evolucin econmica.
(2) Hictor Iiei!ioz c t la socit de son temps. Pars, 1904,
pigina 190.
( 3 ) Ibid.

ducido en error a muchos espiritus ingenuos, hacindoles incapaces de comprender el carcter archiburguk del romanticismo (1). P e ~ o*m este como en otros casos, el origen y -el
caricter de tal desacuerdo n o pueden ser explicados, en ultimo a?Alisis, mas que por la situacin econmca de la clase social en cuyo seno se ha manifestado aquel. Aqui, como
en toda otra ocasibn, 3610 el sr puede hacer luz sobre los
"secretos" del pensar. Y es por eso que en este-como en los
demhs casos-slo el materialismo es capaz de dar una explicacin cientfica de la "marcha de las ides".

XIV
En sus esfuerzos por explicar esta marcha, los idealistas
no han sabido jamis mirar desde el punto de vista del "curso
de las cosas". Asi, Taine explica las obras de arte por las
propiedades del medio que
al artista. Pero ~cuAlessoti
stas? Son, segn 61, las propiedades psicollbgicaa, es decir, t a
psicologia propia de una poca determinada y cuyas propiedades mismas tienen necesidad de una explicacibn (2). El materialismo, al explicar la psicologia de una sociedad o de una
clase determinada, se refiere a la estructura social creada por
ei desarrollo econmico; pero Taine, que es idealista, explica
el origen del regimen social por la psicologin social, 10 que le
lleva a contradicciones sin solucin. No todos. los idealistas
conceden en la actualidad su adhesin a Taine. Se comprende
por que. Por "medio" Taine entiende la psicologin de la maea, la psicologta del :'hombre medio" de una epoca y de una
clase determinada, y esta psicologia es, segn 61, la ltima
instancia a la que puede recurrir el sabio. Por consiguiente,
segn Taine, el "gran" hombre piensa y siente inspirandose
siempre en el hombre "medio" en las "mediocridades". Ahora
bien, eno es falso y, ademAs, descortes para los "intelectuales" burgueses, inclinados siempre a colocarse en la categorla de los grandes hombres. Taine ha sido el hombre que
habiendo dicho A, se ha mostrado incapaz de pronunciar B,

Aqu nos encoiitramos frente al mismo quiproquo que hace


(1)
que los partidarios del archiburgus Nietzache se nos presenten verdadcramente divertidos cuando atacan a la .burguesa.
( 2 ) "La obra de aite, dice Taine, est determinada por nn conjunto representado por el estado general de espritu y las costumbres
predominantes".

arruinando asi'su propia causa. No habia posibilidad de salir


del dedalo de contradlcclones que habia creado., fuera de in
que ofrece el materialismo histdrlco, que reserva un lugar adecuado tanto a la personalidad" como al "medio", a las gentes
medias como .a los "elegidos del destino".
Desde la Edad Media hasta 1871, inclusive, Francia ha
sido el pas donde la evoluci6n social y politica y la lucha entre las diferentes clases sociales han revestido el carcter ms
tlpico, en la Europa occidental. Dicho esto, no deja de tener
interes hacer notar que s precisamente en Francia donde se
puede descubrir ms fdcilmente la relacin causal que existe
entre el desarrollo. y la lucha ya cifados, de un lado, y la historia de las ideologas de otro.
Hablando de la razn por la que expandieron, en la epoca
de la Restauraci6n en Francia, las ideas de la escuela teocrdtica sobre la filosofla de la historia, R. Flint observa lo siguiente: "El kxito de semejante teora permaneceria, sin ernbargo, inexplicable, si el sensualismo de Condillac no le hubiera preparado la vla y si no hubiera e s t a 0 manifiestamente
destinada a servir los intereses de aquella otra teorla que
representaba las ideas de una vasta clase de la sociedad francesa $antes y despues de la Restauraci6n1' (1). Esto es evidentemente justo. Es fAcil comprender que clase era la que habla
encontrado, en la escuela teocrtica, la expresidn ideolgica
de sus intereses. Pero ahondemos mas a fondo nuestro estudio de la historia francesa y planter2monos esta cuestin: no
seria posible descubrir igualmente las causas sociales d ~ xil
tq del sensualismo en la Francia, anterior a la Revolucin?
El movimiento intelectual de donde hablan surgido los te6ricos del sensualismo, no expresaba, a su vez,, las tendencias
de cierta clase social? Indudablemente que si: expresaba las
tendencias de emancipaci6n del tercer estado franch (XXXIV).
Si fueramos ms lejos en este sentido veramos que, por ejemplo, la filosofia de Descartes refleja muy vivamente las necesidades de la evolucibn economica y la relaci6n de las fuerzas soclales de su poca (2). Finalmente, si nos referimos al
(1)

Th/?philosopbv of history in France and Germany,

pg.

149.

( 2 ) Ver la Histoire de la i,ittrature Francahe. d e . G . Lanson


(Paria. 1896, pgs. 39.4-397). donde la relacin eiitrc ciertos aspectos
de la filosofa de Descartes y la psicologa de la clase dominante en
Francia durante la primera mitad del siglo XVIII est bastante bien explicada.

siglo XIV y fijamos nuestra atencin, por 'ejen~plo, sobre la3


novelas de caballera que tuvieron un gran e x i t ~en la Corte'
y en la aristocracia francesa de la epoca, veremos una vez
ms que ellas eran el espejo de la vida y de las preferencias
de aquella clase (1). En una palabra, la curva del inovimiento intelectual en este interesante pais, que hace poco todavia
estaba en perfecto derecho de decir que "marcliaba a la cabeza de las naciones", toma una direccin paralela a ka del
desarrollo econmico y a la del social y poltico, condicionado por aqu6l.
Todos aquellos seores que hablan "criticado" a Marx en
diferentes tonos, no tenan la menor idea de todo esto. Es itidudable que si la critica es una cosa bella y loable, es necesario, sin embargo, criticar con conocimiento de caiisa, es
decir conpri~nderlo que se crltisa. CMticar un mkfodo dado de
Investigacin cientfica, es determinar hasta qu punto puede
servir para descubrir la relacin causal de los fenbmenos. Pero ello no puede hacerse sino por medio de la experiencia,
es decir, por la aplicacidn de este metodo. Criticar el rnatcrialismo histrico es ensayar la aplicacin del mtodo iie Marx
y Engels ral estudio del movimiento histrico de la humanidad.
S610 de esta manera podri descubrirse los lados dbilels y fuertes de este metodo. "The proof the pudding is in tire eatimig" (la
prueba de que el pudin existe es que se le come), ha dicho En.
gels, explicando su teora del conocimiento. Esto es igualmente cierto para el materialismo histrico. Para criticar este plato es necesario haberlo gustado previamente. Y para gustar
el mtodo de Marx y Engels, es necesario saber servirse de
l. Pero saberlo hacer diestramente supone una preparacihn
cientifica mucho ms seria y un trabajo intelectual ms intenso que los elocuentes discursczs seudo-crticos sobre el carcter "unilateral" del marxismo. .
Los "criticas" de Marx dicen, los unos laiiientanciolo, os
otros en tono de reproche y algunos todavia, con un jbilo
maligno, que hasta ahora no ha aparecido un solo libro que
sirva de ju~stificacinterica al materialismo histrico. Por fa1
entienden generalmente algo del gnero de u11 tratado compendiado de la historia universal desde el punto dc vista ma-

- --( 1 ) En su Histoire des Francais (t. 1. pg. 5 9 ) , Sismondi ~ m i sobre la significacin de estas novelas una opinin intercsmte que suministra dntos para el estiidio sociolgico de la $imitacin.

te

terialista. En la actualidad, semejante #tratado no podra ser


escrito ni por un solo sabio, por universales que fuesen sus
conocimientos, ni por todo un grupo de sabios. Para la confeccin de tal libro, no existen suficientes materiales y no los
habra por mucho tiempo. Ellos slo pueden ser acun~ulados
por medio $e una larga serie de investigaciones sobre detalles .en los dominios correspondientes de la ciencia y realizados por medio del mtodo de Marx. Dicho de otro moda,
los "crticos" que reclaman semejante libro querran que el trabajo fuese ccumenzi~dopor el fin, es decir, que fuese previamente explicado desde el punto de vista materialista, el
mismo proseso histrico que se trata, precisamente de exponer.
De hecho, este libro se esth escribiendo a medida que los sabios contemporAneos-lo ms a menudo sin darse cuenta de
ello, como ya lo hemos dicho.-se ven obligados, ei el estado
actual de la sociologia, a dar un3 explicacidn materialista de
los fendmenos que estudian. Por si solos, los ejemplos citados anteriormente,, son una prueba de que han existido muy
pocos sabios de esta clase.
Laplace dijo que despus del gran descubrin~ientode Newton, transcurrieron cincuenta aos antes de que fuese completado por otros descubrimientos de importancia. Esta gran verdad ha necesitado todo ese tiempo para ser comprendida por
todos y vencer 10s obstculos levaritados por la teoria de los
torbellinos y quizh tambien por el amor propio de los matemfiticos contemporhneos de Newton (1).
Los obstculos que encuentra el materialismo moderno como teoria armoniosa y consecuente son incomparablemente
ms considerables que los que encontr en su aparicin la teoria de ~ e w f o n .Contra 61 se dirige directa y resueltamente el
interes de la clase actualmente dominante y a cuya influencia esta sometida la mayor parie de los sabios de nuestra epoca. La dialctica materialista "qffe no s e inclina ante nadie y
considera las cosas en su aspecto transitorio", no puede gozar de la simpatia de la clase comrrvadwa, que es actualmente, en Occidente, la burguesa. Ella es tan contraria al estado de espiritu de esta clase que se presenta naturalmente a
sus idedlogos como algo intolerable e inconveniente, algo que
no es digno .de las "personas honestas" en general y en parExposition du syetfnic du monde. Pars, .ao IV, t. 11. p i (1)
ginas 2 9 1 - 2 9 2 .

ticular de los "respetables" hombres de ciencia (1). No es de


extraar que cada uno de estos "respetables!' sabios se considere moralmente obligado a apartar de si toda sospecha de
simpatfa par el materialismo. Y lo mas frecuentemente, lo deiiuncia con tanta mas fuerza cuanta ms persistencia pone .en
mantenerse en sus investigaciones especials, dentro de un
punto de vista materialista (2). Resulta de ella una especie de
"mentira convencional" semj-consciente, que no puede tener
sino una nefasta influencia sobre el pensamiento terico.

La "mentira convencional" de una sociedad dividida en


clases, toma proporciones tanto mAs considerables, cuanto mas
queSrantado se encuentra el orden de cosas existente, por la
accin del desarrollo econ6mico y de la lucha de clases que
este provoca. Marx ha dicho, muy justamente, que a medida
que se desarrollan los antagonismos entre las fuerzas productoras en incremento, la ideologa de la clase dominante se
penetra mas de hipocresa. Y cuanto ms descubra la vida,
la naturaleza mentirosa de esta ideoiogia, tanto ms sublime y virtuoso se hace el lenguaje de esta clase (Slantk M8.x.
Documente des Smidisimus, agosto 1904, p. 370-371). La verdad de este pensamiento salta a la vista con gran evidencia
ahora, por ejemplo, que en Alemania la propagaci6n de la vlda

--

'

(1) Ver entre otros a este propsito el artculo de Engels m t n c i ~ n a d omis arriba: Ueber den h!kbriFdzni M a t e r i a l h a s .
(2) Recordad con que empeo se justificaba Lamprechet del
ieproche de materialista. Ved igualmenic cmo se defenda del mismo
cargo Ratzel (Dio Erde utid das Lebea, pg. 6 3 1 ) . Y sin embargo, el
mismo Ratzel escribe: "El total d. las adquisiciones culturales de cada
pueblo. en cada etapa de su desarrollo. se compone de elementos materiales y espirituales.. . Ellos no son adquiridos con medios idbnticos, con
la misma facilidad y al mismo tiempo por tody....E n la base de las
adquisiciones espiritua!cs hay adquisiciones inateriales. Las creaciones del
espritu aparecen como un lujo, solamente despus que las necesidades
fsicas han sido satisfechas. Toda cuestin que se plantea obre el adve;
riiiniento de la cultura se refiere, por consiguiente, a la de ]o$ factored
que favorecen el desarrollo de 12s bases materiales de l a cultura".
iVolkerkunde, t. 1, 1.3 edicin. p6g. 1 7 ) . Esto es materialismo histrico indiscutible. solamente que e6 una c o n ~ p c i n mucho mnoe profunda y, por lo tanto, de caltdad menos elevada, !que el qaten?lirmo
de Marx y Engels. . .

licenciosa y del vicio, revelada por el proceso Harden-Molke,


va a la par con el "renacimiento del idealismo" en sociologa.
Y entre nosotros se encuentra, aun entre las filas de los "tebricos del proletariado", a gentes que no comprenden la causa
social de este "renacimiento" y se someten a su influencia.
Tal es el caso de Bogdanov, Bazarov y otros.
Por lo demis, las ventajas que el mtodo de Marx d a
a todo investigador son tan considerables, que comienzan a
ser altamente reconocidas an por personas que se somete
voluntariamente a la "mentira convencional" de nuestro tiempo. Entre ellas es necesario citar, por ejemplo, al americano
Seligman, autor del libro titulado The economic interpr~etation
0f history, aparecido en 1909, Seligman reconoce abiertamente que lo que ha hecho ietroceder a los sabios delante de la
teora del materialismo histrico, eran las deducciones socialistas que Marx habia derivado de ella. Pero encuentra que
se puede obviar el inconveniente "siendo partidario del materialismo ~ c o ~ ~ ~ yc Qpermaneciendo,
"
sin embargo, adversario del socialismo. "El hecho de que las concepciones econdmicas de Marx sean errneas, dicen, no tiene ninguna relacibn con ,la verdad o falsedad de su filosofla de la historia" ( 1 ) .
En realidad,, las concepciones econ61nicas de Marx estaban ligadas estrechamente a sus concepciones histdricas. Para
comprender bien el Capital, es absolutamente indispensable
profundizar el clebre prefacio de Zur Iiritik der politischen
Oeconamie y penetrarse de l. Pero no podriamos exponer
aqu las concepciones econinicas de Marx, ni dilucidar el hecho sobre el cual, sin embargo, no pueda existir la menor
duda, de que ellas no son otra cosa que una parte integrante
de la doctrina denominada materialismo kistdrico (2). Agregaremos solamente que Seligman es un hombre lo bastante
"respetable", como para asustadel materia~i~imo.Estima

( 1 ) Pginas 24 y 109 del libro de S.. 'qman.


(2) Algunas palabras todava para expli. r lo que precedz. Segn
Marx. "las categoras econmicas no son sino las expresiones .tericnc,
las abstraccio~iesde las relaciones sociales de produ:cin". (Mispdia de .la
filosofa, 11 parte, 2.' obs?rvacin). Ello significa que Marx considera
las categoras econmicas igualmente desde el punto de vista de las relaciones mutuas que existe entre los hombres .cn el proceso social de la
produccig, y por cuya evolucin explica en su lneas fundamentales c1
movimiento hist6rico de la humanidad.

este "partidario" del materialismo econmico que es llevar


la8 cosas hasta un extremo intolerable el pretender explicar
"la religibn y hasta el cristianismo" por causas econbmicas (1).
Todo ello demuestra claramente hasta q ~ i Cpunto esthn profundamente arraigados los prejuicios y por consiguiente, tanibien, los obstAculos que debe combatir y vencer la teoria de
Marx. Y, sin embargo, el hecho mismo de la aparicin del
libro de Seligman, asl corno el carcter de las reservas que
formula, permiten abrigar la esperanza de que el materialismo
histrico-aunque
no sea mas que en una forma cercenada,
"depurada" - acabar por ser reconocido por los ideblogos
de la burguesa que no han renunciado del todo a poner orden en sus concepciones histricas (2).
Pero la lucha contra el socialismo, el materialisnio y los
otros extremos desagradables, supone la existencia de cierta
"arma espiritual", que se halla representada, en la actualidad
sobre todo, por lo que se llama "la economa po.litica subjetiva",, completada por una estadisfica que se deforma mhs o
nienos diestramente. La principal fortaleza en la lucha contra
el materialismo est representada por todas las variedades
posibles del lcantismo. En sociologia se utiliza el kantismo a
este efecto, como una doctrina dualbta, que rorn~pela relacibn
entre el ser y el pensar. Coino el examen de las cuestiones
econ6micas no forma parfe de nuestro plan, nos limitaremos
aqul a la apreciacin del arma filosSfZca de que se sirve la
burguesia en el terreno ideolgico.

(1) Ibid, pg. 37. El origen &l qistian.hmo, de Kautaky, por ccr
Scun libro del mismo gne:o "extremo". merece evidentemente, se&
ligman, ser censurado.
(2) El paralelo que vamos a exponer s e d extremadamente instructivo. Segn Marx, al explicar la dialctica materialista, l o que exiotc.
cxp!ica al mismo tiempo. su &waparicin inev$tablc. E n ello vc Marx el
lado ventajoso, el valor de esta dialhctica d.csde el punto de vista dc!
progreso. Pero Seligman, dice: "El socialismo es una teora que M n f i r re al porvenir: e1 matcria!ismo histrico, una teora que se refiere al
pasado". (Ibid., pg. 108). Es Unicamente por esta razn que Seligman
estima posible para l, defendcr al materialismo histrico. L o que equivale a d.ecir que se pucdc ignorar cate materialiarno en la medida en que
61 explica la desaparicin inevitable de lo quc cxisu, pero rervirse de 61
para la explicacin de lo que 112 existido. Ello eo una & lao nuyerosas
variedades de la "contabilidad por partida doblc" m el dominio ideolgico, la misma qac cs engendrada por causas c c o n m k .

Al final de su pequeo libro S o ~ ut6pico


~ oy socialfsano
cientificq Engels observa que cuando los poderosos medios
de producci6n creados por 1s epoca capltalista se hayan transformado en propiedad social y la produccin Iiaya sido organizada de una manera que se conforme a las necesidades
de la !sociedad, los hombres sern al fin dueos de la naturaleza y de si mismos. Solamente entonces co~menzarna hacer conscientemente su historia y las causas sociales que pongan en accin, producirhn cada vez ms los efectos que ellos
esperan. "La humanidad saltarl del reino de la necesidad al
de la libertad".
Estas palabras de Engels suscitaron las objeciones de todos aquellos que, por ser refractarios m general a la idea
de los "saltos", no podfan o no querfan, de nngn modo,
comprender el "salto" del relno de la necesidad al de la libertad. Semejante "salto" les parecera -estar en contradiccidn
misma con la concepci6n de la libertad que Engels haba formulado en la primera parte del Anti Dhring. Por consiguiente, para explicar en que consistla la confusin en sus ideas
sobre esta cuestin, nos vemos obligados a recordar lo que
Engels habia dicho ya en el citado libro.
Explicando las palabras de Hegel, "La necesidad no es
ciega sino en la medida en que ella no es comprendida", Engels afirmaba que la libertad consiste "en el dominio ejercido sobre nosotros mismos y sobre la naturaleza exterior y
fundado en el conocilniento de las necesidades inherentes a la
naturaleza" (1) y ha desarrollado este pensamlento de manera bastante clara para aquellos que estn al corriente de la
doctrina de Hegel a que se refera. Pero la desgracia es precisamente que los kantistas modernos no hacen ms que "criticar" a Hegel, sin haberlo estudiado. No conocl~ndolo,mal podian comprender a Eiigels. Es as como hacian al autor del
Anti-Dtihring la objeci6n de que no existe libertad donde existe sumisi6n a la necesidad, lo cual era per.fectamente lgico
en personas cuyas concepciones filosficas estn impregnada6
de un dualismo que no sabe unir el pensar al ser. Desde el
punto de vlsta de este dualismo, el "salto" de la necesidad a
la libertad e3, en efecto, totalmente incomprensible. Pero la filosofia de Mar-lo
mlsino que la de Feuerbach-proclama la
~ e r r n Eugen Diibrinqt's Umnalztin:
.(1)
tdici6n, pie. 113.

der Wiswnscbafr, 5.'

unidad del ser y del pensar. Y aunque ella comprendecotno


ya lo hemos visto anteriormente, hablando de Feuerbachesta unidad, de modo completamente diferente al del idealismo
absoluto, no se diferencia, sin embargo, de la teorla d e Hegel
en la citada ciiestin de la relacin de la libertad y la necesidad. Todo el problema se reduce a saber lo que es preciso
entender por necesidad. Aristteles (1) haba ya indicado que
el concepto de necesidad tiene muchos sentidos: es necesario
tomar el medicamento para curar; respirar para vivir; hacer
un viaje a Egipto para recibir una suma de dinero. Es una necesidad, por decirlo asi, condicional: es necesario que respiremos, si queremos vivir; es necesario que tomemos iin medicamentca, si q u e r e m librarnos de la enfermedad, y asi sucesivamente. El hombre experimenta frecuentemente necesidades
de este genero en el proceso de su accin lsobre la naturaleza
exterior: le es necesario sembrar, si quiere cosechar; disparar
la flecha, si quiere cazar; aprovisionarse de combustible, si
quiere poner en marcha una mquina a vapor y as1 sucesivamente. Si no's colocarnos en el punto de vista de la "crtica
neo-kantiana de Marx" es necesario admitir que en esta necesidad condicional, existe igualmente un elemento de sumisin.
El hombre seria nls libre si pudiera satisfacer sus aecesidades
sin emplear ningn esfuerzo. Se m t e siempre a la naturaleza aun cuando 1-51 la subordine a su servicio. Pero este sometimiento es la condicin de su liberacin: haciendolo, aumenta por ello mismo su poder sobre aquella, es decir, su libertad.
Ocurriria lo mismo en el caso de que la produccin social estuviera organizada de una manera racional. Aunque sometiendase a las exigencias de la necesidad tkcnica y econmica, los
hombres pondran termino a este rgimen insensato que hace
que sean doeminados por sus propios prodvcjos, es decir, aumentarla formidablemente s u libertad.
Esto no es todo. Hechos a la idea de que el pensar esta
separado del ser por un abisino, los "criticos" de Marx, no
conocen sino iin sentido de la necesidad: para servirnos tina
vez ms de los trminos de Aristteles, ellos se representan
la necesidad nicamente como una fuerza que nos impide actuar segn nuestro deseo y nos obliga a hacer lo contrario
a 61. Tal necesidad est, en efecto, en oposicin a la libertad
y no puede dejar de pesar sobre nosotros con mayor o menos
(1)

Mefafisica. libro

V. cap. 5 .

- 74

intensidad. Pero es iiecesario tarnbiii no perder de vista que


una fuerza que se presenta ante el hombre como fuerza exterior de coercin, yendo al encuentro de su deseo, puede, en otras circunstancia$ hacerlo con un aspecto totalmente diferente. Tomemos como ejemplo la cuestin agraria tal como se presenta en nuestros das en Rusia. La "expropiacin obligatoria de la tierra" puede parecer a L I ~ Itentateniente inteligente o a un "cadete", una necesidad histrica mas o menos triste-mfis o menos triste, segn el monto
de la "compensacin equitativa" que le sea asignada. Mas ante los ojos del campesino, que acaricia la idea de que se le
adjudique lo que 61 llama la "tierrecita", la necesidad ms o
menos triste ser& por el contrario, aquella "compensacin
equitativa", en tanto que la "expropiacin obligatoria" aparecera seguramente ante 61 como la expresin de su libre voluntad y la prenda ms preciosa de su libertad.
Nos referimos aquf al punto quizh mCls importarite de la
doctrina de la libertad, aquel que no haba sido mencionado
por Engels por la sencilla razn de que era comprensible, sin
mayor explicacin, por todo aquel que hubiera seguido la escuela de Hegel.
En su filosofa de la religin, dice ste: "Die Freiheit ist
des: nichts zu wollen als slch" ( l ) , es decir: "La libertad consiste en 110 querer nada ms que #s mismo" (XXXVI). Y esta
observacin proyecta una Iuz considerable sobre la cuestin
de la libertad, en cuanto ella concierne a la sicologa social:
el campesino que reclama la "tierrecita" del gran propietario
no quiere "nada ms que si mismo". Pero lo que quiere el
"cadete" agrario que consiente en cederle esta "tierrecita" no
es ya "si mismo'', sino aquello a lo que la historia lo obliga.
El primero es libre, el segundo se somete sabiamente a la
necesidad.
Ocurriria lo mismo con el proletariado que .transformara
los medios de produccin en propiedad social y organizara la
producci6n social sobre nuevas bases: no querra nada ms
que si mismo. Y Se sentiria completalnente libre. Pero por lo
que se refiere a lo's capitalistas, se sentiran, en el mejor de
los casos,, en la situacin de aquel propietario agrcola que,
habiendo aceptado el programa, de los "cadetes", no podrla
dejar de aceptar que la iibertad es una cosa y la necesidad
hlstrica otra.
(1)

Hegel: Obras,

t.

XII, pg. 9 8 .

l'enemos la irnpi.esiii de qiic quellus que criticaban a


Engels no le comprendlan, y una de las razones de esta fncompren$i61i, es que ellos eran capaces de ponerse mentalmente en la situacin de un capitalista, pero no podlan, de ningn modo,
en la "piel" de los proletarios. Y creemos que en ello habla igualmente una causa social particular,
causa econ6mica en ultimo tkrmino.
XVI

El dualismo hacia el cual se inclinan en la actualidad los


ide6logos de 13 burguesa, dirige todavla otro reproche al materialismo histrico. En la persona de S t a m d e r le censura no
tener absolutamente en cuenta la t e l a a g a social. Este segundo reproche, estrechamente emparentadq, desde luego al
primero, carece tambien de todo fundamento.
Marx ha dicho: "Para producir, los hombres contraen
entre si relaciones determinadas". Stammler ve en esta frmula la prueba de que Marx mismo no ha podido evitar, a despecho de su teora, las consideraciones teleolgicas. Las palabras de Marx significan, a juicio suyo, que los hombres
contraen conscienbamente aquellas relaciones sin las cuales la
produccin es imposible. Por lo tanto, estas relaclones son el
resultado de una aocin realizada en vista del fin pw alcan-

zar (1).

No es diflcil demostrar en qu punto de su razonamiento,


peca Stammler contra la lgica y comete un error que imprimir6 su huella sobre sus observacioiies criticas ulteriores.
Tomemos un ejemplo. Algunos salvajes cazadores quieren perseguir una presa, pongamos un elefante. A este efecto,
reunen y disponen sus fuerzas en cierto orden. Dnde est
aquf el fin? Dnde el &o
de alcanzarlo? El fin consiste
evidentemente en capturar o matar el elefante y el medio en
perseguir el animal mediante la conjuncin de .todas las fuerzas. Por qu est sugerido el fin? Por las necesidades del
organismo humano. QUE es lo que deter~minael medio? Las
condiciones de la caza. Las necesidades del organismo dependen del hombre, de su voluntad? No evidentemente, y ello
es, desde luego, un asunto que concierne a la fisiolog~ay no a
la aodologa ~ Q u kpodeinos pedir en este caso a la sociolo-

(1)

Wirtschaft und Recht. 2.'

tdici6n. pie. 421.

gia7 El explicar por que razii al buscar los hombres satisfacer sus necesidades-pongamos por caso la necesidad de alimentarse-contraen,
ya estas relaciones, ya aquellas otras
totalmente diferentes. Y este hecho lo explica la sociologia on la persona de Marx 7pw el estado de las fuerzas de
produccin. Ahora bien, el estado de estas fuerzas depende de la voluntad de los hombres y de los fines que persigiien? La sociologa, de nuevo en la persona de Marx, responde: no, no depende de ellos. Y si tal ocurre, es que estas fuerzas surgen en virtud de cierta necesidad, determinada por condiciones dadas y situadas fuera del hombre.
,
iQuC resulta de ello? Que si la caza es una actividad conforme d fin que persigue el salvaje, tal hecho incontrovertible no disminuye en liada el valor de este pensamiento de
Marx: las relaciones de prodpcdn entre los sahages que se
entregan a la caza, se elstablecen en virtud de condiciones
coinpietamente independientes de esta actividad conformes o1
fin perseguido. En otros terminos, si el cazador primitivo aspira conscientemenfe a obtener tanta caza como le sea posible, no se sigue de alli que el cotnunismo propio a la vida
~O
que lleva este cazador, haya su-rgido como el Q ~ O ~ U Cconform al fin de su actividad. No, el comunismo ha nacido, o
m6s exactamente, se ha conservado
puesto que se ha const l t ~ ~ i dmucho
o
antes
como e1 resultado i n c o m i ~ ~ n t es
e , decir, necesario de la organizacin del trabajo, cuyo caricter
era totalmente independiente de la voluntad de los hombres (1). Es precisamente lo que no ha comprendido el
lcantista Stammn quien, en este caso, se h a extcaviado,
arrastrando tras de si al mismo tiempo a nuestro Struv,
EJulg~lcovy otros iilarxistas temporadeq cuyos nombres constituyen legin (2).
Continuando en sus observaciones criticas, dice Stamitiler, que s i el desarrollo social se cumpliese exclusivamente
eti virtud de la necesidad causal, toda tendencia consciente
~LIF
concurriera a este desarrollo, seria un contrasentido ma-

(1)

"La necesidad, por contraste con la libertad, n o es otra cosa


(Schelling, Sysrern c
k transzcndestalern, Idcalimo~,
iaso. ~ a 5 2~ 4 ) .
( 2 ) Este aspecto de la cuestin ha sido expuesta por nosotros, de
ttiancra niuy detallada en diferentes partes de. nuestro libro sobre el
hlotiismo hist&ico. (Obras. t . VII)

q u e el inconsciente".

'

nifiesto. Segii el, ocurre una de estas dos cosas: o bien yo


estimo como naceaario u 3 fenmeno cualquiera, es decir, Inevitable y entonces no tengo necesidad de concurrir a su aparicibn, o bien ini concurso es necesario para que este fenmeno pueda producirse y entonces no puede llamarse necesario. Quin es aquel que procura contribuir a la aparicidn
diaria del sol, aparicibn necesaria, es decir, inevitable? (1).
AquI se lilanifiesta de manera elocuente el dualismo tan
propio a las personas educadas en la filosofa de Kant: el
pensar est siempre separado del ser, segn ellos.
El despertar del sol no est ligado de manera alguna,
ni como causa, ni como consecuencia, a las relaciones socia- .
les de los hombres. Es por esto que se le puede oponer, en
banb que fenmeno de la naturaleza a las aspiraciones conscientes de los hombres, que tampoco tienen ninguna relaci6n
causal con l. Cosa distinta ocurre en cuanto a los fendmenos sociales de la historia. Sabemos ya que la historia es
hecha por los hombres. Por consiguiente, las aspiraciones
humanas no pueden dejar de ser un factor del- movimiento
histbrico. Pero la historia es hecha por los hombres de cierta manera y no de otra, .a consecuencia de determinada necesidad, de la que ya hemos hablado suficientemente. Una
vez dada esta necesidad, las aspiraciones d e los hambres, que.
constituyen un factor inevitabk de la evolucin m i a l , s e
dan Igualmente c o m consecuencias. Estas aspimdones no
excluyen la necesidad, sino que estn determinadas por ella.
Por consiguiente, constituye una gran falta de lgica oponerlas a esta misma necesidad.
Cuando una clase que .aspira a su emancipacin realiza
una revoluci6n social, acta en tal ocasin de manera mas o
menos apropiada al fin perseguido y, eii todo caso, su actividad es la causa de esta revolucin. Pero tal actividad, con
todas las aspiraciones que la han suscitado, es la coasecuencia del desarrollo ec6nmico y, por consiguiente, esta determinada por la necesidad.
La sociologla no se transforma en ciencia, sino a medida que ella llega a coniprender la aparicin de fines en el
honibre social ("teleologa" social), como consecuencia nece-

-(1)
lb$, pigs. 421 y siguientes. Comparar igualmente el artculo de Stammler: Materialistixhe Geschilho~auffassung en Hrndwoterbnch
des Staatsdiss~nschaften. t. V, pags. 735-737.

saria del proceso social, condicionado en Ultimo termino por la


marcha del desarrollo econmico.
Es muy caracteristlco que los adversarios consecuentes
de la interpretacin materialista de la historia se vean obligados a demostrar que la sociologIa es imposible c m o cienda Ello significa que el "criticismd~ se transforma en un
obstculo al desarrollo cientfico de nuestra Cpoca. Los
que pretenden encontrar una explicacin cientfica de la historia de las teoras filosficas, podrn emprender en este caso, una tarea interesante: determinar de qu manera el papel del "criticismo" esta ligado a la lucha de clases en la sociedad moderna.
Si trato de .tomar parte en un movimiento cuyo triunfo
me parece una necesidad hist6rica, ello significa que considero mi propia actividad como un eslabn indispensable en la
cadena de aquellas condiciones cuya totafidad asegurard necesariamente el triunfo del movimiento que ha ganado mis
entuaiasmos. Ni ms ni menos. Esto no comprende un dualistal -pero es perfectamente claro para quien haya asimilado
la teorla de la unidad del sujeto y del olbjeto y comprendido
de que manera esta unidad se manifiesta en los fenmenos
de orden social.
Es muy interesante anotar que los tericos del protestantismo en la Amrica del Norte no coniprenden nada de esta oposicibn de la libertad y la necesidad, que de tal modo
ha preocupado y preocupa todava a los ideolgos de la burgiicasia europea. A. Bargy dice que "en Amrica, los "profcsores de energla" ms convencidos, estn poco inclinados i
reconocer la libertad de la voluntad" (1). Explica tal hecho
por la circunstancia de que kstos, en 'tanto que hombres de
acciii, prefieren las "decisiones fatalistas". Pero Bargy se
engaa. El fataalismolnada tiene que hacer aqu. Esto se deduce de su propia observacin a propsito del moralista
J. Onathan Edwards: "El punto de vista de Edwards. .. es el
punto ir: vista de de todo hombre de accin. Para aquel que
nunca en sil vida se iia propuesto un f i n determinado,, la libertad cs la facultad de poner toda su alma en la prosecusibn de este fin" (2). Esto est muy bien dicho y se parece mucho al "no querer nada ms que si mismo" de Hegel.
A. Bargy: La religin dans la societ aux Etam-Unis. Pars.
(1)
1902, pgs. 88-89.
( 2 ) Ibid., pgs. 97-98.

Pero cuando el li,.mbre "no quiere nada iiis que si mismo",


n6 es en modo alguno fatalista; es hambre de acd6n exclusivamente.
El kantisiiio fio es uria fllosofia de combate ni de homhrei, de icclAri. Es una filcsolla de gentes que ~c quedan p n
todo a mcdic camiiio, una fiiosofia de compromiso.
Engels dice que es r.cccsario que los medios de S u t J i i mir el mal sncial, sean dcs~ubiertoeen las condiciones miteriales dadas de la prod;icci6n, pero no inventadas por tal o
cual reformador social. h!aii~miiler est de acuerdo con Engels en este punto, pero le reprocha . de falta de claridad,
puesto que. scgun (4, el findo de La cuesti6n consiste en saber "por tiledio de qud rr.dtodo debe ser hecho este des?.:brimiento" (1). Esta objecl6n s610 atestigua la confusi6n que
reina en el propio pensamiento de Stammler. Ella cae de su
base por l u siniple raz6n tlc qce atin cuando el carcter del
"m6todo" est determinado, en tales casos, por un gran nniero de "factores" variables en extremo, todos ellos pueden,
sin embargo, ser referidos en ltimo termino a su fuente comn
o sea a la marcha del desarrollo econ6mico. El hecho misino de que la teoriai de Mam haya podido nacer, ha sido condicloiiado por el 3c~arro!lc de! nrc~lo dc produccin capitalista, en tanto que el ,predominio del utopismo (2) el1 el socialismo anterior ,a Marx, es enteramen!e comprensible en
una sociedad donde no solamente se opera el desarrollo del
modo de produccin indicado, sino que tambikn existe, a veces predominando una insuficiencia de e& desarrollo.
Es iniitii que nos exieiidanios rniis ?obre este tema. Pero ha de pert!iitir el lector que a1 !erminar estas pginw
llamemos su atencion sc,bre 1.a i'~.lac.ionestrecha del "mefodo
tictico de Marx y Engrls con las tcsis fundamentales de su
teoria hist6rica
.
. Sabemos ya q!re. conforme a estas teorlas, ,la humanidad
no se planten inas :lile problemas cl18e ella puede resolver,
"puesto qire... el problema misma) no se presenta sino al11
doiide las condiciones inateii:iles isclispensables a su solucin
existen ya o estn en vlas de spnricibn". Pero en donde estas condiciones existen ya, la sitiiaci6n es totalmente diferente de aquella en qiie estn solamente en via de aparicibn.
En el primer caso el rnoniento del "salto" ha llegado ya; en
el S ~ ~ L I Xes! ~c~l~it6::clc ti:! pcrv?!.iir m i s c menos iemoto,
(1)
(2)

Handwoterbuch, pg. 7 3 6 .
Ibid, la misma pgina.

- 80 -

un "fin final", cuya cip;iricioii esta preparada por una seria


de "tinnsformaciones graduales" en las relaciones de las clases sociales cntre si. Cuhl debe ser el papel de los Innovadores cr la epoca cn qbe el "salto" es tod,avia imposible?
No otro, evidentemente, que el de contribuir a las "trariyformaciones graduales", o dicho de otro modo, el de lucliar
por obtener reformas. De este modo el "Fin final", lo misni,.,
que las reformas, encuentran su lugar y la oposicin entre I?I
reforma y el "fin final" plerde toda razn de ser y s e encuelitra relegada al dominio de las leyendas utpicas. Quienquiera que airiita semejaiite opo~sicin- "revisionista" alemii,
del genero de Eduardo Bernstein, o "sindicalista revolucionario" italiano del estilo de aquellos que asistieron al creciente
Congreso Silidicalista de Ferrare-revela su incapacidad para
comprender el espritu y el metodo del sacialisrno moderno.
Esto es inti! de recordar en la hora actual, en que el reformismo y el sindicalismo tienen la osadia de hablar en nombre de Mnrs.
Pero que robusto optimismo se desprende de estas palabras: "La hiimanidad no se plantea sino aquellos problemas
que pued resolverl" Ellas no significan, evidentemente, que
t o d ~soluciii de los gfiandes problemas de la humanidad
preseiitrida por cualquiera utoplsta sea buena. Una cosa es la
utopln y cltra la humanidad, o, mAs exactamente, La clase social que en un instante dado representa los intereses supremos de la humanidad. El r ~ i s m oMarx ha dicho m u y ~ b i e n :
"Cuanta mayor sea la magnitud de una acd6n histbrica mAs
grande ser& el mt]ltnto de las rnassrs qu,o la realicen!' Es!o
significa la condenacin definitiva de toda actitud ut6plca
frente a los problemas histricos. Y si Marx peirsaba, no obstante, que la humanidad no se plantea jzmAs problemas insoIitbles, sus palabras, desde el punto de vista histrico,' representan solamente una nueva expresin de la idea de la unidad del sujeto y del objeto en su aplicacin al proceso del
desenvolvimiento histrico. Desde el punto de vista practico,
ellas expresan la fe serena y viril de que el "fin final" ser
alcanzado, aquella fe que hizo exclamar en otra ocasln a
nuestro inovldable N. G. Tchernychevsky con calida convicc16n :
"Suceda lo aue suceda, ser& sin ernbargo, nuestro cam-

NOTAS
(1)

Mi amigo VIctor Adicr obsorva justammtc, en

CI

artfcuio

qnr cscribib el da de los fnnettlles de Engela. que al socialismo. tal como

y Engels lo comprendan, es no solamente una doctrina e c o n h i sino tambihn universal. (Cito segn la edicin italiana: F. Engcls,
Economa poltica Introduccidn y notas biogrficas y bibliogrdficas por
Felippo Turati, Victor Adler y Karl Kautsky. Miln, 1895). Pero
cuanto mayor es la verdad de esta caracterstica del socialismo, tal como
lo compmndian Marx y Engels, ms extraa es la impresin que produce
ver a Victor Adler admitir !a posibilidad de reemplazar la base matsrielista de esta "doctrina universal" por una base kantiana. iQuC EC pucde pensar de una doctrina tiniversal. cuya base filos6fica n o tiene ninguna
rclaci6n con cl edificio quc sustenta? Engels ha escrito: "Marx y yo henioa sido casi los nicos en introducir la dialctica consciente en la conccpcibn materialista de la naturalrza y de la historia". (Ver prcfacia a
la 3.' edici6n del Anti-Dhng). De este modo, los padres del aocialirmo' cientfico rran. a pasar de l o que piensan algunos de sus adeptor
actualts, marenalitas conscientes. no solamente en historia, sino tambibn
en cienciaa naturalea y fsicas.
(11) E n un artculo cspccial consagrado a Dietzgen (Sovmmlonn y Mir.. 1907, nm. 7 ) , reproducido en la recopilacin titulada De la
l f e n s s al ataque (Obras, t. X V I I ) , Plejanov demuestra que "loa escdCOJ de este obrero de dotcs erccpcion~lesn o contienen en tmrk absolutamentr nada quc pueda ecr considerado como naevo, comparativamente a
lo que contienen lor escritos d c Marx. Engels y Feuerbach".
Plyanov se engaa al decir que hasta .e! presente n o se haba cnsayado "completar a Marx" por TomOs de Aquino. En una serie d r
tstudios muy interesantes, consagrados a las teoras de Marx, a quien estima como el ms grande cconomisia de todos los tiempos, Wilhern HOhof. el escritor catlico bien conocido, se esfuerza por probar que Marx
est dc acuerdo en muchos printos, en su teora del valor, con eL gran
t e d l o g ~de la Edad Media. Ver: Dio Bedeutung dor Marxuchen Kapitalkririk (La significacin de la critica del capital por Marx) y Warenwcrt
nnd Kapitalprofit (Valor de la mercadera y provecho del capital). E n
F n n t i a existen tambin entre los socialistas catlicos admiradores de Mara
y de T o m i s de Aquino (D. Riazanov).
CJ.

(Iu) Engels demuestra en este prefacio, a instancia de Marx, que


e1 m a t e c i d ~ m ors hijo de la Gran Bretaa; que Bacon cm realmeate el
abuelo del matcrirlbmo inglh; que, con Hobbea y Lockc, es el padre de
1s mcaeli miterirlista fnnceea, y que el actual "agnmticiamo" inglte n o
CY m68 que un materialismo medroso.
"En e f a t d i c e Engels-, jno es el agnosticismo otra coaa, para
servirnos de un t k m i n o muy expreaivo de Lancaehire, que un matcrialbmo pdicamente velado"? La idea que el agnstico so forma de la
naturaleza est6 profundamente impregnada de materialismo. En toda la
naturaleza rigen leyes y no hay en ella lugar para una intemencin de
fucre. Pero-agrega
el agnstic-nosotros
n o tenemos el medio de dcmoetrar la existencia de un Ser supremo ms all del mundo conocido,
ni de negarla. Esto tena todava alg6n fundamento en la poca en que
e l gtan astrnomo Laplace, respondiendo a Napolen, que lc interroga-,
ba por que no era mencionado el Creador en la W d n i c a CJeleste, declaraba: "Yo no tena necesidad de esa hip6tesis". Pero en la &poca actual
In concepci6n evolucionista del mundo no ofrece ninghn sitio a , u n creador o regente, y todo juicio sobre un Ser supremo situado fuera del
mando existente aera una contradiccin en s l y, segn me parece, herid a inhtilmente el sentimiento de las personas religiosas.
"Aparte de esto, nuestro agnstico admite que todos nuestros cosocimientos ec fundan sobre impresiones que nos son transmitidas por
loa eentidos. Per+agrega,
de d6nde sabemos que nuestros sentidos nos
dan una idea exacta de las cosas que percibimos .por intermedio de ellos?
Y continha tratando de demostrarnos que cuando habla de cosas o de ms
propiedades lo hace. en realidad, no refiridndosc a ellaa, de las que n o
puede saber nada con certidumbre. sino simplemente a las impresiones que
ban producido en nuestros sentidos.
"No es dudoso, podra decirse, ;que semejante manera de razonar
=a irnfntable. Pero antes de razonar los hombres actan "En .'el comienzo era la accin". Y la actividad hnmana ba nsuelto esta dificultad
mucbo tiempo antes de que la rzz6n humana lo hubiera inventado.
T h c proof of the pudding ie in tbe eating (Ya prueba del pudin se hace
corni4ndole). Desde el momento mismo en que utilizamos estas cosas
para nosotros sometemos a una prueba infalible la veracidad o falsedad dc
nuestra percepciones sensibles. Si ellas son falsas, nuestra apreciacin
sob* la manera cmo la cosa puede eer utilizada debe serlo igualmente,
y raestra tentativa terminar& en un fracaso. Pero ei logramos la tarea
que nos hemos arignado, si comprobamos que una cosa dada correeponde a la idra que de ella nos habamos formado, que responde al fin para
al que la habamos destinado, entonces tenemos una prueba positiva de
que nuestra percepcin de la cosa y de sus propiedadee corrspondp,
cuaos lmim, a Ir realidad exterior. Por el contrario, en todos los caso8
e11 que nos ericontramos frente a un fracaso, no tardamos, por l o en?ral, m descubrir SUS causas. Resulta entonces que la percepci6n sobm la
que habiamos fondado nuestra accibn haba eido hecha superficialm~ntc.
o bien faleamente referida a los rwultadm de otras gercepciones. y que.
p r con8guitnte, nuestro r~zonamirntoera errneo. Pero si noa dtdiumas a cdocor y utilizar nuestros sentidos de manera pmcisa y a mnn-

tcncr nuestta actividad en el cuadro de Ins percepciones obtenidas y


empleadas de manera justa, comprobaremos entonces que el tksnltado de
nuestros actoe prueba el acuerdo de nuestras percepciones con I i naturaleza objetiva de laa cmas quc hemos percibido. P o r el momenm n o gr.
puede citar ningun caso que nos obligue a concluir que nuestras perccpciones sensibles. cientificamente controladas, e v q u e n en nuestro espiritu
las ideas sobre e1 mundq exterior que diverjan, por au naturaleza miami,
de la realidad, o que cxista una divargencia fundamental entre el mando
txterior y nuestras percepciones sensibles.

"Pero he aqu que u11 agnstico neo-kantiano se presenta y declala: puede ocurrir que n o seamos capaces de aprehender justamente las
propiedades de una rosa; pero no estamos en situacin, por un proceso
sensible o mental cualquiera, de aprehender la cosa en s. Esta "cosa en .
si': se encuentra fuera de nncstro horizoneu. A erto ha respondido ya
Ilcgel desde hace tiempo! "Cuando conociis todas las propiedades de una
" cosa, hsta os es conocida; n o queda aino el hecho de que la cosa &&
" cxista independientemente de vosotros, y tan pronto c o d o vuestroa
" sentidos os han enseado esto habis ya aprehendido el ltimo resto de
" la cosa en ni, la famosa "cosa en s" de Kant". A esto se puede agregar que en la hpoca d: Kant nuectra nocin de las cosas de la naturaleza
tenia todava un carcter fragmentario, y ICant tena derecho a sospechar
que detrs de lo poco que sabiarnos de estas cosas se mcondia en cada
una de ellas la misteriosa "cosa en si". Pero todas estas cosas inaprehensihles han sido una despuhs de otra aprehendidas. analizadas; aun mis,
cllas han sido reconstitufdas gracias a los progresos gigantescos de la
ciencia. Y todo aquello que nosotros estamos en aptitud de reconstituir no
podemos considerarlo como imposible de aprehendef. Durante la primen mitad del siglo XIX, las sustancias orghnicas eran para la quimica cosas mieeriosas de este genero, cn tanto que ahora hemos aprendido a reconitituirlas, una despu4s de otra, por la sntesis de sus elementos qumicos, sin recurrir a la ayoda de procesos orgnicos. L o s ~ u i m i c o acontcinporneos declaran que desde el mom:nto eii que la estructura qufmica
de un cuetpo cualquiera nos es conocida, puede ser reconstitudo por.medio de sus elementos. Estimos todava lejos, por el momento, de conocer
la composicin de las sustancias orgnicas superiores. los cuerpos albnniinoides: p ~ r no
, existe razn para que no podamos, aunque fuese al
cabo de varios siglos, adquirir este conocimiento y llegar as a producir
la albmina artificial. Cuando hayamos logrado tal cosa tendremos Ir
posibilidad de reproducir la vida orgnica, desde sus formas inferiores
hasta las ms elevadas, puesto que la vida no es otra cosa que la forma
normal de existencia de los ciicrpos albuminodeos.
"Pero despus de haber hechos estas resenras formales, nuestro agnstico habla y acta como un materialista ordinario que es 61 en e l
fondo. T a n t o como alcancemos a saberlo, dir quizs. la materia y el
movimiento, o como se dice ahora. la encrgia, n o pueden ser ni creados
ni destruidos; pero no tenemos ninguna prueba de que uno' y otro n o
l ~ a y ~eido
n creados en una (poca o en otra. Si ensaphis servlme de estu
afirmncibn contra 41. en un cano particular cualqiiiera. os h a r i abando-

l p i d a i ~ ~ ~ nesta
t e posicin. Admitiendo in absnqacto 11 posibilidad del
cviritualirmo. n o quiere or biblar de ello in concreto. Os diri:' T a n t o
como lo ocpamos o podamos saberlo, n o rxiite creador o . rcgentr del
Uniroreo; huta donde podanios saberlo. la materia y Ia energa n o pueden &or cioidas iii destiudas; para nosotros, el penoamiento n o es sino
una forma de la energa. una funcin del cerebro: todo l o que norotror.
sabemos indica que el mundo est regido p o r leyes inmutables, etc., etc
De este modo, en cuanto l es hombrc de ciencia o sabe alguna cosa, m
materialist;. Ms all de 11 ciencia, en las regiones donde 61 no sabe nid r tiaduce sil ausencia de saber en griego y la llama agnosticismoM.
El representantes m d s tpico del agnosticismo y autor de este trmino es Tbomas Henry Huxlcy ( 1 825-1895), discpul6 de b r w i n y
nno de los ms grandes bilogos indeses, que ha hecho mucho por la
vulgarizacin de los principios de las ciencias fsicas y naturales modernas. De 1 8 6 0 a 1880 fu popular en Rusia, sobre todo entre los "rcalistas pensantes". Su libro El lugar del hombde en la naturaleza ha aparecido en 1864, en dos traducciones. Las lecciones de fisiologa eloment a l fueron prolongadas poc D. Pisarev (D. R.).
(IV) En la M i s d a de la filwoffa, Marx expone el metodo diaICctico de Hegel de la siguiente manera:
"'Todo lo que existe, todo lo que vive sobre la tierra y el agua. slo existe. slo vive p o r un movimiento cualquiera. As, el movimiento
de la historia producc las relaciones sociales. el movimiento industrial
nos da los productos industriales, etc. Del i t i s n ~ omodo que por medio
de Ia abstraccin se transforma cualquier cosa en categora lgica, as
tambin n o hay sino que hacer abstraccin de todo cadcter distintivo de
los diferentes movimientos para llegar al movimiento en estado abstracto,
a l movimiento puramente formal, a la frmula puramente lgica del movimiento. S i se encuentla en las categoras lgicas la snstancia de toda
cosa. se supone poder encontrar en la frmula lgica dcl movimiento el
mhtodo absoluto que n o solamente explica toda cosa. sino que, adems,
implica el movimiento de la cosa. Es de tal m6todo. que Hegel habla en
esos trminos: "El mtodo es la fuerza absoluta, suprema, infinita, a la
que ningn objeto podra resistir; cs la tendencia de la razn a m o nocerse ella misma en toda cora" (Lgica, t. 111).
" i Q d es. entonces el mtodo absoluto? La abstraccin del movimicnto. LQu la abstraccibn del moi~imicnto?E l movimiento en el asprcto abstracto. iQu6 es cl movimiento en el aspecto abstracto? Una formula puramente lgica del movimiento o el movimiento de la razn
pura. E n qu consiste el movimiento de la razn pura? En que ella misma se plantea, se opone y une a s misma; en que se formula en tesis,
sntesis y anttesis, a, en fiii. que ella se admite, se niega y niega su negecibn.
"Pero de qu maneia la razSn se admite, de qu manera sc plaq.
tea como una categora de:erminada? Esto cs ya un asunto de la razbn
misma y dz sus apologietas Pero la iazn se ha planteado como tesis,
csta tesis. esta idea, oponihndosc a ella misma se divide cn don ideas, que
sc contradicen entre s cn afirmaci6n y en negacin, cn sl y en no.
dar

La lucha de estos dos movimienros opncstos contenidos en la aat1tcsis


conbtituye tl movimiento dialictico. S1 sr trancforma en not no n t
u
forma tn a [ ; d deviene multlneamtnte rf y no: no dcviene eimaldnumente no y r. De esta manen las opoeicionerr oc equilibran reclpnxsmente, sc neutralizan y paralizan. La fusi6n de estao don ideas que re
contradicen forma una nueva idea: la snteeis. Esta nueva idea w divide a SU turno en dos opuestas, que tambidn se funden en una nueva sinteei6. Este proceso de descomposicin forma un grupo de ideae, el cual
se somete al mismo movimiento que la categora simple y tiene por nnttcsis otro grupo de ideas opuestas. De .estos dos grupos nace uno naeco: su sntesis. As como e1 grupo nace del movimiento dialctico de los
categoras simples, del mismo modo, del movimiento dialdctko de h
grupos surge la aerie, y el movimietto dialectico de las series engendra
la totalidad del sistema.
"Aplicad este mtodo a las categoras de la economa poltica .y obtenddis la lgica y la metafisica de la economa poltica, . o, en otros
tfnninos, traducirbis las categoras econmicas, conocidas de todo el mundo, en un lenguaje poco conocido, gracias al cual podr creerse que ataban de nacer de un cerebro p!eno de razn pura: d e , tal modo parecen
engcridrarse las categoras unas a otras, relacionarse y entrelazarse bajo la
wla influencia del movimiento dialbctico .... Segdin Hegel. todo lo qua
ha pasado y pasa todava en el mundo es iddntico a lo que pasa rn SU
prapio pensamiento. Resulta de alli que la filosofa de la bistoria no
es mis que la historia de la filosofa, y , en Gltimo thrmino de la filosofa de Hegel".
Hablando de este error que se encuentra en la dialdctica hegelkna.
Marx subraya. en el prefacio de Ir segunda edici6n del Capitai, la diferencia que existe entre la dialhctica materialista y la dialhctica idealista.
"Mi dialdctica no soldmente se distingue esencialmente de la de Hegel, sino que le es diametralmente opuesta. Para Hegel.: el proceso del
pensamiento, que l transforma, bajo el nombre de idea, en un sujeto
independiente, es el demiurgo (creador) de la realidad, que no es sino
su inanifestacin exterior. Pero para mi es justamente lo contrario: el
ideal no es otra cosa que lo material traducido y transformado en el CCrebro del hombre. 'He Iiecho ya, hace treinta aos, la crtica del aspecto mistico de la dialhctica Iiegeliana, en la p o ~ aen que estaba todava
de moda .... El carcter mistico !que la dialectica ha tomado en Hegel. no
le. Iia impedido haber sido el primero en dar un cuadro completo de lar
formas generales del inovimiento de la dialctica. En Iiegel, la dialictica
se ziicontraba de cabeza. Ets necesario ponerla sobre sus pies p a n d a .
c u b ~ i rel grano racional debajo la envoltura mstica.
Bajo su forma mstica, !a dialhctica estuvo de moda en Alemania.
rorque permita tender un velo sobre el estado de cosas existente. Bajo
SU forma racional es a los ojos de la burguesa y de sus intdrpretes docttiiiarios nada ms que escndalo y horror, porque a la comprensin positiva de lo que existe agrega al mismo tiempo la comprensin de la
negacin, de la ruina necesaria del estado de CDW existentes; porque conc i k cadi forma en el flujo del movimiento y, por lo tanto, m su as-

W t o tnnsitorio; porque n o se inclina ante nadie y e8 por tscncii crltice


7 revolucionria", (Prefacio a la segunda edici6n del Capital).
POPlo que se refiere a la ley hegeliana de la trannformacin de 1.E
diferencias cuantitativas en cualitativas, Marx habla en el capitulo aobn
"11 norma y la masa de la plus-vala", cuando examina las condicioncs
en que e1 artesano medioeval se transforma en capitalista. "Ei1 propietario de fondos o de mercaderas n o se transforma realmente en capsitilista ms que cuando la suma mnima invertida para la produccin sobrrpaaa en mucho al capital msdioeval. E n este dominio. como en las
ciencias naturales y fsicas. se confirma la verdad de la ley que Hegd br
d~scubierto en su Lgice, y segn la cual los cambios puramente cuan.
tilativos a1 llegar a cierto grado se transforman en diferenciau, cualitaI
'
tivas".
:aSealando la:, contradicciones en que incurre John Stuart Mill, al
tratar de conciliar la teora del provecho de Ricardo con la teora de la
abstinencia de Segnor. Marx observa adems: "Las contradiccionw vulgares le son tan familiares como extraa le es la "contradiccin" hegeliana. fuente de toda dialctica".
Observa Marx en el Capital que las propiedades de una coca n o alcen de IUS relaciones con otras. sino que no hacen m i s que manifesmnr
t n estas relaciones. (D. R.). '
(V) La carta que Marx diriga el 30 de octubre, a Feuerbach,
tenia una gran importancia para la caracterstica de la evoluci6n de sus
concepciones filosficas. Al invitar a Feuerbacli a tomar posicin contra
Schelling. Marx escribia: "Sois poi ello el hombre mejor colocado del
mundo, puesto que sois Schelling al revs. La idea perfectamenm justa
que Schelling haba formulado en su juventud--debemos
reconocer lo que
triste d~ bueno aun entre nuestros adversarios-y'para cuya realizacin
careca de toda cualidad, excepto la imaginacin. de toda energa que n o
fuera la vanidad. de todo estimulante fuera del opio, de todo rgano fuera de la irritabilidad, teniendo, adems, una intuicin muy femeninaesta idea justa de su juventud, que haba quedado en 01 como una visin juvenil fantstica, se ha transformado en vos en verdad, en realidad, en seriedad viril. Es por esto que Schelling es vuestra anticipacin
&figura&, y desde el momento en que la rcalidad se opone a semejante
Qpfiguratin, sta debe disiparse como un vapor, como una nube. Y o
os c<jnsidrro por esta razn como el adversario de Sche!ling. necesario.
natural, enviado por Sus Maje~tadesla Naturaleza y la Historia. Vuestra
lucha contra 61. es la lucha de la filosofa misma contra au propia deafiguracin". (K. Grun: Lodwig Frue:bach m S W canas y oscntos, Leipzig. 1874, t. 1, pgina 361). Como se ve, Marx comprzndia,,con toda
v~msimiliiud, la "idea de juventud d t Schelling" en el sentido del morlamo materialista. Pero Feuerbach n o participaba de esta manera de ver
dc Marx, como lo demuestra la respuesta que lo di. Encuentra que ya
Schtlling, en sus primeros escritos, "no hace m i s que transformar el
idealismo del pensamiento en idealismo de la imaginacin, y atribuye tan
poca realidad a las cosas como al yo, con la sola diferencia de que el10
tiene otra apariencia, porque en lugar del yo determinado, ha pueato e1
9

"absoluto" indeterminado. dando asi. al idealismo un matiz panttiitr".


(Ibld., pg. ,402).
(VI) , Se r e eoto ms claro en la parte de la Ideologa a k m a n t qrc
hemos publicado .m el primcr tomo de los Afchivw de Carlol Marx y
Federico Engels. Ver. K. Marx y Fr. Engels, 611s opinfmnes eob* L.
Pcucrbach, con prefacio nuestro. El texto autntico de las tesis sobre
F!ciierbach se encuentra all igua!ment:. (D. R.).
(VII) Engels esciibia: "1.2 evolucin de Feuerbach es Ir transformacin de un hegeliano (a decir verdad. nunca haba sido nn hegeliano
perfertamente ortodoxo) . cn materialista. En un momento determinado
de esta .evoluci6n. Feuerbach !lee6 a la ruptura completa con el sispma
idealista de su pwdecesor. Finaiment!? se establece en 61, 'con fuerza irresistible, la conciencia dc que la vida preexistente de la "Idea absoluta"
y , de las "categoras 16gicasW, cuya exis:encia, segn Hegel. haba precedido la del Universo, n o cs m i s que un extrao rezago de la creencia
en un Creador supraterresrrc: que el niundo senaible. accesible a nueetros scntidos exteriores. al que pertenecemos nosotros, es e1 nico mundo real y que nuestra concienciri y razonmiento son engendrados p o r un
rgano material. por una parte de nuestro c u e r p w l cerebro--.
aun'quc
la una y el otro pertenezcan invisiblemente al mundo inmaterial. N o es
la, materia la engendrada por el cspiritn, es el espritu el engendkdo por
la materia. Esto. evdeiitemente, materialismo puro".
(Ludwig Fenerbacb, Sttugart, 1907, pgs. 17-1 8 ) .
(VII1) F. Lange escribe: "El verdadero materialismo estar siempre
inclinado a midar sobre el conjunto de 13 naturaleza exterior y a n o considerar a1 hombre mSs que como una onda en el ocbano del movimiento
eterno de la materia. La naturaleza del hombre n o representa para el
materialismo (La Santa. Familia). M i s tarde, como ya lo hemos visto,
~itales". (Historia del materialismo, t. 11. pg. 74. Leipzig, 1902).
Pero Teodoro Dezamy, en su Cdigo de la Comunichd (Pars. 1 8 4 3 )
roma tambin por punto de partida la naturaleza humana ("el organismo humnno") y. sin embargo, nadie podri dudar de que participa
de la manera de ver del materialismo foncs del siglo XVIII. Desde Inego, Lange n o nlenciona pata nada a Dezamp, en tanto que M a r r le COloca en el numero de los comunistas franceses, cuyo comunismo era m i s
cientfico que el de Cabei, por ejemplo. "Dezamy, Gay y los otros
comuliistas franceses d a la misma orientacin. dice Marx; desarrollan 12
doctrina materialista como doctrina del humanismo real y base lgica
'del comnnismo". (La S.anta Familia). En la poca en que Marx y Engels escriblan este libro. divergan todava en la apreciacin de la filosofn de Feuerbnch. Marx le llamaba uii "materialismo que coincide con
el humanisino" ( a 4 como Feuerbach lo es en la teora, el socialismo y
cl comunismo francs e ingls son en la practica inaterialismo coincidente
con cl bunianismo) M a r r considera. en general el materialismo com o Ir base terica necesaria del comuriismo y del socialismo. Engels.,
por el contrario. era de la opinin dc que Feuerbacb babia acabado de
ua vez por todas con la vieja oposiciii entre el rspiritualismo y el
tnrterirliamo (La Sanca Familia). Ms taidc, coino ya !'o hemos 'victo.
tambiin en la evoluci11 de Fcuerbach, aquella qur este r r ~ l i z a del
,idealismo al materialismo.

- 88 -

(1X) Ya en esta poca Fcucrbah escribla &as interesantes lnms:


"Paz opwxtor que sean. de un lado al rulismo prcticp propio al cen~ m a l i ~ m7o materialismo de ingleses y franceccs, realismo ,que repudia
toda especulacin, y de otro, el eapiritualismo de Spinoza, tienen estos
sistrnua su base 6liima en aquella concepcin de la materia que Spino'za ba expresado como metafsico en su clebre frmula: "La materia
es !a negacin de Dios". (K. Grun: FewltuCb. t. 1: pgs. 3 2 4 - 3 2 5 ) .
(X) En La Santa Familia, anota Marx: "La historia hegcliana
de la filosofia representa a1 materialismo francs como la realizacin de
Ir sustancia spinozista" .(El spinozismo de Marx y Engels haba sdo particularmente sealado por 1 marxista alemin J. Stenr, traductor de la Etica y autor d: una monografa especial sobre la filoeofn
de Spinoza. (D. R.).
(XI) "Cmo apcehendemos el mundo exterior? Cmo el mund o interior? Es evidente que n o disponemos para nosotros de otros
medios que para los otros! ;Puede saberse algo sobre m sin intermedio
de los sentidos? Es que yo existo si n o existo fuera de mi,. es decir
fuera de mi pensamiento? Pero de dnde sh que yo existo? Cmo s
que existo, no en mi imaginacin, sino de una manera accesible a los
sentidos, real, si n o me percibo yo mismo por medio de los sentidos?"
(Aforiarnos pstumos dk Feiicrbach. en e1 libro de Griin, t. 11, pg.
311).
'(XII)
Recomendamos par~icularmente, en este punto, a la atencin del lector aquel pensamiento de Engels, segn el cual las leyes de
1i nzturaleza exterior y las que rigen la vida corpoal y espiritual del
hombre son "dos grupos de leyes que podemos todava separar con todo rigor en la imaginacin, pero nunca en la realidad" (Anti-Dhhring).
Es la doctrina de la unidad del sai: y &i pensar, del objeto y del eujeto.
de que hemos hablad? ms arribz. Por lo 'que se refiere al eapacio y a1
tiempo, ver el captulo V de la obra indicada. Segn se ve en l. el espacio y el tiempo eran para Engels, como para Feuerbach, n o solamente formas de la intuicin, sino tambidn formas del ser.
(XIII) Feuerbach ha dicho de su filosofa: "Mi filosofa no
yiiede ser agotada por la pluma; no hay lugar pata ella sobre el pipel". Pero esta frase no tenia para l mis que un sentido terico. M s
lejos declara: "Puesto que para ella (para su filosofa), lo verdadero
no es lo que ha sido pensado, sino lo que ha sido, al m i m o tiempo que
pensado, visto, odo y sentido". (Aforismos p&tumos, en el libro de
Grfin, t. 11. pg. 3 0 6 ) .

(XIV) Ernest Haeckel ( 1 834-19 1 9 ) , clebre zologo alemin que


ha hecho mucho por la penetracin de la idea evolucionista en las ciencias naturales. E n dos libros- populares: Los Enigmas del Univefso y Lu
Maravillas de h Vida, ha desarrollado-.su sistema de '.'monismo", que e6
una de las variedades de aquel materialismo naturalista del que M a r x dt-

cie que "sus lagunas ae rcvelan ya t n las concepciones abstractas c i d d l gicas de sur defensores, desde al niomento en que allos i a utralimitan &
m e conocimiento^ cipeciila'. (D.
(XV) Aun ms, de regreso e su deportacibn. Tchernychewky
public6 su articulo titulado: "Carcter del conocimiento humano". E n i l
demueetra con ingenio, que un hombre que duda de la existencia de1 mund o exterior debe poner en duda su propia existencia. Tchernychevsky hibia permanecido y permanecib fiel a Feuerbach. La idea fundamental de
so artculo puede ser resumida por estas palabras de Feuerbach: "Yo wy
diatiuto de la3 cosas y de los seres que existen fuera de mi, n o porque me
dis~iiigay o mismo de ellos, sino que yo me diatingo porque difiero de ellos
fsica, orgbnica. efectivamente La conciencia presupone el wr: ella no
es otra cosa que el ser del cual sc est consciente: que la cosa real de 10
que ae tiene conciencia que se representa". ( A f o ~ m o spstumos, en el libro de K. Gnin, t . 11, phg. 306),:
(XVI) Feuerbach llamaba rumiantes" a los pensadores que queran resucitar los elementos de la vieja filosofa. Desgraciadamente cxisten todava tn la actualidad muchos "rumiantes" semejantes. Elloe han
creado una vasta literatura en Alemanip y Francia. Actualmente comienzan a multiplicarse tambibn en Rusia. Plejanov consagra a Bogdanov varios artculos reproducidos en la recopilaci6n titulada DI k defensa d
ataqiu, y al revisioninta italiano Benedetto Croce un aiticliio, tambibn
mproducido en la recopilacin Crtica & nuestrog crtkoa En eEta ltima tambiin se incluyen artculos contra Bernstein y Conrad Schmidt
(Obra, tomo XVII, t. X I ) . (D.R.).
(XVII) Ernest Mach y sus adeptos proceden de la misma manera.
Transforman primero la sensacin en entidad aut6noma, independiente
del cuerpo sensible y a la cual llaman elemento, y despphs proclaman que
ella contieiie la aoluci6n de la contradiccin entre el ser y el pensar, entre e1 sujeto y el objeto. Puede verse por esto cun grande ea el error
de los que afirman que Mach se acerca a Marx.
(XVIII) Es as como se explican las reservas que formula Feuerhach, siempre que habla del materialismo. Dice, por ejemplo: "Mis ac6
de este punto estoy completamente de acuerdo con los materialistas; m i s
all, me separo de ellos". (Aforismos pstumos). Lo que Feuerbach quera decir queda explicado de manera precisa en las siguientes palabras:
"Yo tambin reconozco la idea. pero solamente en el dominio de la hamsnidad, de la poltica, de la moral, de la filosofia" (Grn, t. 11. pg.
307). pero de dnde viene la idea de la poltica y de la mofa17 T a l
rucstin no queda resuelta por el solo hecho de q u e "reconozcamos" If
idea.
(XIX) Desde luego, aegn Feuerbach, igualmente el "ser boma
no" est formado por l a historia. As dice: "YO pienw solamente coma
nn aujeto educado por la historia, generalizado, unido al todo, a la es
pecie, al espritu de la histo~ia universal. Mis pensamientos n o tienen 61
principio y $U fundamento directamente en mi subjetividad particulai
nino que son sus resultados; su principio y su fundamento son lo8 de 1.
hiitozia universal". (K. G N ~ ,t. 11, pgina 309). De este modo encontramos ya en Feuerbach loa g r m e n ~de la concepcibn materialista & 1s

hiatoria. Pero en-este puiito Feuerbach no va ma all que Hegel (ver


nuectro articulo "En ocasin del 60P aniversario de la muerte & Hegel",
m la recopilaci& titulada Veintt ador (Obras, t. VIII). Ea aun mte
ntrnsido que l. Como Hegel, 61 subraya la importancia de l o quc al
8ran filsofo idealista alemn llamaba la "baso geogrfica de la historia
univernal". &)ice as: "El camino que sigue la hiatoria de la Humanidad
le estd evidentemente prescrito. ya que el hombre sigue el camino de la
Naturaleza, como se ve al seguir el curso de las aguas. Los hombres
tratan de ir hacia donde encuentran mejor sitio. Se detienen en u n lugar y eufren la influencia de ste. La esencia de la India es la esencia del
indio. L o que 61 es, lo que, 61 11) devenido, no es sino el produ&o del
sol. del agua. del aire, de las plantas y animales indios. Cmo habra
podido, pues, el hombre dejar de surgir primitivamente de la Naturalr7a? Los hombres que se adaptan a todo gnero de naturaleza han salido
de Lsta, pues ella no tolera ningn extremo". (Aforismm p&umwb K.
Grn, t. 1, p6g. 3 3 0 ) .
y
(XX) Ver la Miseria de la filosofa. primera parte,
agunda notas. Hay que observar, sin embargo, que Feuerbach haba criticado tambin la dialhctica hegeliana desde un punto de vista materiap r e g u n t a b a d e una dialhctica que eeti en
lista. " ~ Q n bpuede dccirse-se
contradiccip con el origen de la evolucin de la Naturaleza? Cul a,
pues. su "necesidad"? Cul la "objetividad" de una psicologa, de una
filosofa que hace abstraccin de la nica objetividad categrica e impe. rrtiva, fundamental y slida, la objetividad de la naturaleza fsica, y que
va hasta situar la verdad absoluta, la perfeccin del esp'ritu, el 'fin de
loe fines de la filosofa en el alejamiento completo de la naturaleza fsica,
en la subjetividad absoluta y no limitada por ningn "no yo" de Fiehte, por ninguna "cosa en s" de Kant". (K. Gan. 1, pg. 3 9 9 ) .
(XXI) "A pesar de .su gradualidad, el paso de una forma de movimicnto a otra resulta siempre un salto, un cambio decisivo. Tal, por
cjeniplo, el paso de la mecnica de los cuerpos celestes a la de las masas
m6s pequeas sobre un solo astro y el paso de la mecnica de las masas
a 1.1 de las molculas, la cual comprende los movimientos que estudiamos en la fsica: calor, luz, electricidad, magnetismo. Asimismo, el paso
de la fsica de las molculas a la de los tomos-a la qumic8-se
pmduce igualmente por medio de un salto decisivo, y es ms cierto todava
en lo que se refiere al paso de la accin qumica ordinaria, a la accin
qumica dc la albmina, que llamamos la vida. No es sino despus. en la
esferr limitada a la vida, que los saltos se hacen cada vez mds raros y
mcilos perceptibles". (Engels, Anti-Diihning)
(XXII) Plejanbv atribuye una importancia exagerada a 106 t a b a jss de De Vnes. Es interesante conocer la opinin que sobre estos ttabnjos tiene uno de los ms grandes botdnicos del siglo XIX, e1 profesor Timeriazev, darwinista consecuente. que sita los trabajos & De
Vries en el nmero de tentativas destinadas a rebajar el valor del darwiniamo.
"Una de las afirmaciones de De _ V i e s llama la atencin: 41 pr+
tende haber llegado a descubrir el verdadero proceso de formacin de las
cspcios nuevas. Segn l, dicho proceso no consistira en una transfor-

ca quz ' ' 6 ~ 6lagunas st revelan ya t n las concepciones abstractas e ideoldcao de rus defensores. desde el momento en que ellos ac axtralimitan &

ris conocimientor copeciales'. (D. R.).

(XV) Aun ms, de regresocae su deportacin. Tchernychemky


public6 su artculo titulado: "Carcter del conocimiento humano". E n 41
dernue~tracon ingenio, que un hombre que duda de la existencia &1 mundo' exterior debe poner en duda su propia existencia. Tchernychvsky h r ba permanecido y permaneci fiel a Feuerbach. La idea fundamentai de
en artculo puede ser resumida por estas palabras de Feuerbach: "Yo soy
distinto de las cosas y de los seres que existen fuera de m, n o porque me
diatriiga yo mismo de ellos. sino que yo me distingo porque difiero de ellos
fisica, orgnica. efectivamente. La conciencia presupone o1 wr: ella n o
es otra cosa que el ser del cual se est consciente; que la cosa real de 13
que ae tiene conciencia que se representa". (Afodrnoa pstumos, en el libro de K. Gnin, t. 11. pg. 306).
(XVI) Feuerbach llamaba "rumiantes" a los penradoree que queran resucitar los elementos de la vieja filosofia. Desgraciadamente existen todava t n la actualidad muchos "rumiantes" semejantes. Ellor han
creado una vasta literatura en Alemanb y Francia. Actualmente comien.
zan a multiplicarse t a m b i h en Rusia. Plejanov consagra a Bogdanov varios artculos reproducidos en la recopilacin titulada De L defensa a i
ataque, y al revisionirta italiano Benedetto Croce un aRiciiio. tambiCn
rrproducido en la recopilacin Crtica 6 nuestrop critkoa E n esta 61tima tambin se incluyen artculos contra Bernstein y Conrad Schmidt
(Obras, tomo XVII, t. X I ) . (D. R.).
(XVII) Ernest Mach y sus adeptos proceden de la misrna manera,
Transforman primero la sensacin en entidad autnoma, independiente
del cuerpo sensible y a la cual llaman elemento, y despphs proclaman que
ella conticrie la solucin de la contradiccin entre el ser y el pensar. entre el sujeto y el objeto. Puede verse por esto cun grande es .e1 error
de los que afirman que Mach se acerca a Marx.
(XVlII) Es as como se explican las reservas que formula Feuerhach, siempre que habla del materialismo. Dice. por ejemplo: "Ms ac6
de este punto estoy completamente de acuerdo con los materialistas; ma
all, me separo de ellos". (Aforismos pstumos). L o que Feuerbach quera decir queda explicado de manera precisa en las siguientes palabam:
"Yo tambin reconozco la idea, pero solamente en el dominio de la humanidad, de la poltica, de la moral, de la filosofla" (Grn, t. 11, p5g.
307). Pero de dnde viene la idea de la poltica y de la moral? T a l
cuestin n o queda resuelta por el solo hecho de que "ieconozcarnoe" 11
idea.
(XIX) Desde luego, scgiin Feuerbach, igualmente el "ser humano" est formado por la historia. As dice: "Yo pienao solamente como
un aujeto educado por la historia, generalizado, unido al todo, a la especie. al espritu de la historia universal Mis pensamientos n o tienen 6 U
priricipio y su fundamento ditectamente en mi subjetividad particular,
sino que aon a s resultados, su principio y su fundamento son loa de la
historia universal" (K. Grn, t. 11, pgina 309). De este p o d o encontramos ya en Feuerbach los grmenq de la concepcin materialista & la

historia. Pero en-este y u ~ i t oFeuerbach no va ms all que Hegel (vef


numtro articulo "En ousn del 609 aniversario de la muerte & Hegel",
en 1a recopilacih titulada Veinte aiim (Obnr, t. VIII). Ei aun min
r e t r ~ s r d o que 41. Como Hcgcl, 61 subraya la importancia de lo quc el
p a n f i l h f o idealista alemn llamaba la "baso geogrfica de la historia
universal". E>ice as: "El camino que sigue la historia de la Humanidad
1s est evidentemente prescrito, ya que el hombre sigue el camino de la
Naturakza, como se ve al seguir el curso de las aguas. Los hombres
tratan de i r hacia donde encuentra11 mejor sitio. Se detienen en un logar y sufren la influencia de ste. La esencia de la India es la esencia del
indio. L o que 61 es, lo que, l ha devenido, no es sino el p r o d u d o del
ml, del agua, del aire, de las plantas y animales indios. Cmo habra
podido, pues, el hombre dejar de surgir primitivamente & la Natural<r a ? Los h o m b r a que se adaptan a todo ghnero de naturaleza han salido
de (sta, pues ella n o tolera ningn extremo". (Aforiemw p&tumoa~ K.
G N ~ .t. 1, pdg. 3 3 0 ) .
(XX) Ver la Miseria de la filosofa, primera parte, primera y
segunda notas. Hay que observar, sin embargo, que Feuerbach habia criticado tambin la dialkctica hegeliana desde un p u n t o de vista materialista. " ~ Q n 6 puede decirse-se
preguntaba-de una dialkctica que eat en
conttadiccip con el origen de la evolucin de la Naturaleza? (Cul ea,
p u e ~ ,su "necesidad"? Cul la "objetividad" de una psicologa, de una
filosofa que hace abstraccin de la nica objetividad categrica e impe. rativa, fundamental y slida, la objetividad de la naturaleza fsica, y que
va hasta situar la verdad absoluta, la perfeccin del esp'ritu, el 'fin de
loa fines de la filosofa en el alejamiento completo de la naturaleza fsica,
en la subjetividad absoluta y n o limitada por ningn "no yo" de Fichte, por ninguna "cosa en s" de ICant". (K. Gnn, 1, pg. 399).
(XXI) "A pesar de su gradualidad, el paso de una forma de movimicnto a otra resulta siempre un salto, un cambio decisivo. Tal, p o r
ejeniplo, al paso de la mecnica de los cuerpos celestes a la de las masas
mis pequeas sobre un solo astro y el paso de la mecnica de las masas
a Ir de las inolculas, la cual comprende los movimientos q u e estudiamos en la fsica: calor, luz, electricidad, magnetismo. Asimismo, el paso
de la fsica de las molculas a la de los tomos-a la qumica-se
produce igualmente p o r nwdio de un salto decisivo, y es ms cierto todava
en l o que se refiere al paso de la accin qumica ordinaria, a la accin
qumica de la albmina, que llamamos la vida. N o es sino despus, en la
esferr limitada a la vida, que los saltos se hacen cada vez m6s raros y
m w o s perceptibles". (Engels, Anti-Dhning)
(XXII) Piejanbv atribuye una importancia exagerada a los t n b a jas de De Vries. Es interesante conocer la opinin que sobre estos t t a bajos tiene uno de los ms grandes botnicos del siglo XIX, el profcsor Timeriazev, darwinista consecuente, que sita los trabajos & De
Vnes en el nmero de tentativas destinadas a rebajar el valor del darwinismo.
"Una de las afirmaciones de De -Vries llama la atencin: 61 pr+
tende haber llegado a descubrir el verdadero proceso de formacin de lag
cspcies nuevas. Segn hl, dicho proceso n o consistira m una transfor-

thacin gradual que se verifica en circunstancias determinadas, sino que


procedera por saltos. a consecuencia de una causa interna deaonocid~.
Pem De Vtes se da cuenta perfecta di: que es i m p i b l e u r p l i u r por mmejantea .raltos I u adaptaciones de los organimios, y qnc 6610 el darwiuimo explica esta paticularidad fundamental de aqulloa. Formula su
posicin frente a1 darwinismo de la maneta siguiente: "La d e c d n natural no &termina el otligm & las especies, sino la mruccin & ha
qua no se han adaptado". Esta distincibn entre las dos teora8 no es muy
grande. Porquc. bajo esta forma, gira alrededor de un juego de palab n s , puesto que el trmino "especie" est tomado en dos sentidos totalmente diferentes. Cuando Daiwin publicaba au libro Del Origen de la
hpries, tena en cuenta las especies "buenas",
generalmente adrptadas en el sentido que les daba Linneo. Es despues de la aparicin de este
libro que el botnico frances Jordn seala la presencia, en los limites
de las especies generalmente adoptadas. de grupos ms pequeos, provirtos dc esta misma estabilidad. que estaba considerada como la marca distintiva de la especic. Es por esto que se llama a stas "especies de Jordin"
y "jordanismo" a la tendeocia a reemplazar los antiguos grupos de esy ~ ~ i epor
s una clasificacibn cn grupos ms pequeos. Son estas nuevas
especies, desconocidas en la poca en que Danvin public su libro. en t s
que De V n e fundamenta su fbrmula. Hay que anotar que este hecho n o
haba escapado a la atencin de Danvin, quien sealaba la existencia eimultnea de variedades que visiblemente no desaparecan a consecuencia
de1 cruzamiento y compartan esta estabilidad con las especies. Mejor
dicho, l conoca la existencia de lo que Jordn llama las "especies menores". y que en sa tiempo s: consideraban como variedades. As. pues.
la variedades de Darwin (y ,de todos sus contemporneos) son Ilamadrc
por De Vries especies, y ello en cl sentido que les daba Jordn. En rrbumen. la seleccin no da nacimiento a n u e v a especies, sino que suprime las eqecies que ya existen. peto que no re encuentran adaptadas. Sea
lo que fuere. De Vries, lo mismo que Danvin, no encuentra otra explicacibn de la transformacin de las especies que la seleccin. No p&de dejar de tener en cuenta este principio, puesto que l explica la diferencia
entrc la &simple variabilidad y adaptacin. N o puede decirse lo mismo de
ICorjinsky. De darwinista fantico, se transform de repente en antidarwinista declarado, pretendiendo haber imaginado una teora qne eliminaba el darwinismo, cuando, cn realidad, no hacia sino ampliar (en
la proporcin de los matcriales reunidos durante cuarenta aos) la lista
de ejemplos de cambios sbitos y considerables que Darqin haba acumulado abundantemente en sus dos libros. Korjinsky .no ha comprendido
nunca la diferencia que existe entre el simple cambio y la adaptacin, os
deii. aquello que es fundamental en el danvinismo. Es necesario tener
en cuenta que la tentativa de De V r i e , Korjinsky y otios no cambiaba
n i afiadia nada a las conccpciones fundamentales de Darwin, ni siquien
cn lo que se refiere a la cuestin parcial de la variabilidad. Danvin admita tambin el cambio brusco por saltos y el eirnl#i gradual, y m&
cbliga en la actualidad a conceder a1 primero iin valor,ex:esivo, cuando
no predominante". (K. Tiniinarev: Los tratad- fundamentales del d a arrollo dr la biologa en el siglo XIX, Mosc, 1908, pjgs. 94-96).

A eutc propsito, es probable que Plejanov haya citado a Armando


Gnuiier en lugar de Alejandro Jordn, pues los mlritos de aquC1, qumico eminente, sc refieren a un dominio totalmente distinto. E s a 61 a quien
hay que atribuir 10s trabajos que demuestran la unidad de Ir materia orgnica s inorginica.
El, hecho de que "las bases de la teora de Korjinsky y de De Vries
ban sido fondamentadas aobre ternno poco slido", ba sido reconocido por el profesor L. S. Berg. uno de los m66 modernos partidarios de
la teora de la evoluci6n de las especies "por saltos". (Tewr & Ir w o lucin, Petrogrado, 1 9 2 2 ) . En su voluminosa obra, titulada Monogeneo evolncin conforme a 1a.s leyes naturales (Petrogrado, 1 9 2 2 ) , cont1n6a ignorando las refutaciones & Timiriazcv, y, al querer probar que
la evoluci6n procede "por saltos, paroxismos, cambios", olvida hs refutacionea hecha por Darwin y su doctrina, L o mismo que en K o r j i n h k ~
y Danilevsky, se descubre en el profesor Berg la intencin de reintmducir en la ciencia el principio de la "finalidad interna de lo que vive",
a titulo de la evoluci6n "regular".
. Plejanov habra podido refetirse cn la actuaiidad a la teora 6 los
"~luanu" de Planck. que introducz tambin los "saltos" en el mnndo
de los procesos electromagnbticos. El "quanta"s1emento de energa-.
es una diferencia cualitativa. resultado de diferencias cuantitativas. Del
mismo modo q u e e h a y npcasidad de cierta acumulacin de diner-transformacin cnantitativa-para
obtener el mnimum del "quanta" necesario para la transformacin de cste dinero en capital, as tambin, scgn esta misma teora, la energta e'hctrica debe acurnularse-transfo~
macin cnantitativa-hasta
que se obtenga el "quanta", que es una
cantidad de energa que produce un efecto determinado. Es fhcil integrar con esta teoria la de la r\rolucin por saltos, y Planck mismo
lo atestigua as. Este critica la tesis de la "inamovilidad de los procems
dinkmicos", qne cra en otra poca la premisa incontestable de todas las
teoras fsicas y que encontraba sn expresin, de acuerdo con Aristtcles,
en la frmula Narnra non facit saltus.
"La investigacin cientifica contcmpornea ha hccho una brecha
considerable en la antigua y venerada fortaleza de la ciencia fsica. La
tesis en cuestin es batida en toda regla por los principios de lo termo'dinbniica, y, si las apariencias n o engaan, sns dlas se encuentran contados. La naturaleza da saltos visiblemente, y hasta de un gnero b u tante extrao .... E n todo caso, la teora de los "quanta" nos lleva a la
conclnsin de que en la Naturaleza se producen cambios que n o c cumplen gradualmente, sino en forma de explosin". (M. Planck, Physikalischc Rundblicke. 1922, pginas 72-75).
La dialctica de Marx realizaba desde el principio la dntesis de la
evolucin gradual y de la teora de las iatdstrofes. de los aaltos. Seg6n
ella, estas catstrofes representan iin momento indispensable en e1 proceso dialictco. Es esta la nica diferencia c i i t n la diallctlca y la n o lucin.
G d a progreso en el conocimiento de la N~turaieza trse conaigo
nuevas prncbaa del hecho de que todo esti en movimiento, de que todo
cvolucioia. Los hltimos progresos de la fsica 7 dr Ir quimlci han dt-

- 93 -

mostrado que el movimiento. la vida, se realizan en el mundo de lm


elementos qumicos "inertes", el cual evoluciona. ae transforma lo miamo
que al de los organismos. T o d o vive y 813 mueve, todo ati ea nn proa
ceso de transformaciii cttrna, dialctica. (D. R.) Comparar I i Dialtica de la Naturaleza dk Fr. Engek (Archivos de M a i t y Engcle. t. 11).
(XXIII) Napolen 1 dijo: "La n_aturaleza de las armas decide &
1 composicin de los ejrcitos, de los sitios de campaa, de laa marcha,
poticiontr. rdenes de batalla. trazado y perfilca de las plazas fuertm,
lo que establece una oposicin constante entre el sistema de las g u e m
de los antiguos y la de los hombres modernos". ( P m i s de G u m de
C h t , Par, 1836, p5p;s. 8 7 - 8 8 ) .
(XXIV) De los trabajos de Ftiednch ~ a t i e l (1844-1904) ha
sido traducido al ruso, por D. K o r o p t c b d y y editado por la IIb r e r i ~ Prosvechtchenie, 1900, la Etnografa. La obra ms importante
que ha aparecido despus del libro de Plejanov es la Gdograpbie bumaine,
dcl gegrafo francds Brunhes, 1910. E n ruso existe igualmente un Compendio & la evolun Be las ideas antropo-geogrAficas (1908). p o r L.
Sinitsky, en el que este tema es objeto de un estudio circunstanciado. Entre 108 gegrafos alemanes que han estudiado la influencia de1 medio geogrfico sobre el hombre e inversamente, el m i s notable es Gettner. A 41 S@
debe tambin una exposicin detallada de las Condiciones geogrficas de
la economa humana. en su o t r a de recapitulacin titulada: GNndrise dti
Socialokonomik (Fundamentos de la economia social), 1914. El carnarada Bujarin se apoya en Gettner cuando trata en su libro Tcora del maeerialumo histrico, prrafo 30, de la "Naturaleza en tanto que medio
para la sociedad", pg. 116-1 1 7 (D. R.).

(XXV) Es caracterstico que ya en SU obra sobre la teora econmica eobn Rodbertus, Plejanov se detenga en el estudio del papel de la
conquista. Segiin l, Rodbertus no ha sobrepasado todava aquella filoaofia de la Historia que a principios del siglo XIX se esforzaba, en la
persona de Agustn Thierry, por explicar el curso de la Historia inglesa por el hecho de que "existe sobre todo una conquista", de que "todo
ello data de una conquista". Plejanov formula de este modo su refutacin fundamental: "Se puede ya, por los escritos de T h i e r y , darse cucn.
ta de la inconsecuencia e inconsistencia de semejante concepcin. Si aun
tonserva cierto aspecto de probabilidad en cuanto ae refiera a la "eutitica"
de un rdgimen social, la teora de la violencia se revela. en cambio, incapaz de explicar las etapas que dicho rgimen atraviesa en su evolucin,
de descubrir las causas que transforman las relaciones de las f u e m a sociales". (Obras, t. 1, pigs. 39-40). (D. R.).
(XXVI) Mil1 deca ya, repitiendo las palabras de "uno de los
ms grandes pensadores de nuestra poca: "De todos los modos vulgare sustraerse al estudio de !a accin ejercida sobre el epiritu humano por
laa influencias miales y morales, el mayor es dquel que consiste en atribuir laa diferencias de altitud y de caricter a diferencias naturalea ianaW". (Prindipb of political Economy, t. 1, pgina 390).
(XXVII) Por lo que ce refiere a la influencia de la economa
sobre laa relaciones socialcs y en particular sobre tl derecha. e3 nccaarie

mencionar las obras de N. 1. Sieber. que han conservado todava todo

sa palor. E n primar lugar, cabe soalor aos Ensayas sobre la cultura sraamia primitiva, 1883. reeditados en 1899, y sus articules minidos
bajo r1 ttulo El Derecho y fa economa, en el segundo tomo & mis obras
{San Potersburgo, 1900). (D. R.).
(XXVIII) Ludwig Noird (1 829-1 889). filsofo alemin can
completamente derconocido de los hidtoriadores de la filosofia proferional.
defendi en una de aus primerns o b r a (Der monitische Gcdankc, 1875)
un monismo prximo al spinozismo. S u punto de partida e6 la unidad
de la materia y el espritu. Ee autor de doa obran: la una. citada p a r
Plcjanov, sobre los Odgenrs d d lenguaje (1874) ; la otra, que n o ofrea el menor intcris, titnlada El instrumento y su impomanuia pa el
b m l b t la Hainanidad (Das Wrrkzeng ond ~ i n Dedeutung
e
f6r dic
Gcrchichte &r Menschheit (D. R.).
(XXIX) N o s permitimoa aealar nuestro articulo, aparecido rn la
nviata Sovnmionny Mir ("L2s pretendidas corrientes religiosas en Ruma"). 1908. setiembre y noviembre (Obras, t. XVII). En a t e articulo
hemos examinado igualmente la importancia de la ttcnita para la evolu.
c6n de l i s idear religiosas
(XXX) Una nueva tentativa de exponer la evoluci6n de la civilizacin humana desde el punto de vista materialista es la que representa
la obra inconclusa del socilogo alemn M. Muller-liere: Ennrricbklungssmfea d$r Menrqscheic (Erapis de la evoluciri do la, Humanidad), 1 9 0 8 1914).
Plejanov ha consagrado al arte, considerado desde el punto de vista
de la concepci6n materialista de la Historia, un articulo especial con el
ttulo "El Arte", reproducido en la recopilaci6n Veinte aiw, pbgs. 334354 ( o b r a , t. XIV).
E n estos dltimos ~1606, la cuestin del origen del arte ha sido estudiada desde un punto de vlsta marxista por Hausenstein: Die Kunit
und dic Gcdellschaft (El arte y la sodedad), Munich. 1916, y p o r
Ln Merten. W w n und die Venndemng der Knate (La rsmdia y las
nan~fozmacionesbe1 arte), 1920. Comparar Bourjarin. Teora del man r i d s m o histrico, pbgs. 215-233 (D. R.).
(XXXI) Como se sabe, en el otoo de 1 9 0 5 algunos matxiataa
no eran de esta opini6n. Consideraban posible en Rusia la revolucibn
socialirta. como si laa fuerzas prodiictoras de este pan~hubieran estado
ya lo auficientem~nte desarrolladas para tal revoluci6n.
(XXXII) Engels dice, en su obra sobre el origen de la familia.
que loa pueblos puramente :azadorea n o existen sino en la imaginacin
de los mbioa. Las tribus de cazadores se entregan igualmente a la ncoleccin de frutos y plantas. Pero, como lo hemos visto, la caza ejerce
una influrncu considerable sobre la evolucin de las ideas y gustos de es.
ta9 razaa.
(XXXIII) Estas ideas han sido desarrollad3s por Plejanov con
mis detalles en su articulo "La literatuza dramtica y la p i n t u n f n n ctsae en el siglo XVII. consideradas dende el punto de vista de 1& Sociologa" (reproducido en la recopilacin Vbinu niloa). (Obnr. t.

XIV).

"Decir que el arte-lo


mismo que la literatura-es
un reflejo de 11
vida, es expresar un penanmiento que. n o obstante la verdad que encierra.
a,sin cmbirgo, muy vago. Para comprrnder 6 qu m a n q el i r t e ntieja la vida, cs necesario comprender Ir mcciaica de h t a . Pero es clert o que en los pueblos civilizados, la locbi de clasu ea o n o de los m i s
irnyortantcs rtaortes de esta mrcinica. Y n o e s sino dcpns de hibet examimado este resorte. de haber tomado cn consideracibn la lucha de clases y
estudiado las peripecias en todas sus mbltiples variedades que citaremos
en aptitud de explicarnos d: una manera c n tanto satisfactoria Ir historia
"tspiritual" de la sociedad civilizada. La marclia de laa "ideas" de esta
sociedad refleja la historia de la3 clases dc que ac compone y los combate6
que estas clasts libran entrz si. (Veinte a6os, plgs. 323-324) (Obrar, t.

XIV).

E n cuanto se refiere a las causas que determimu el Cxlto dc l a pintura de David, ver en el mismo tomo. pigs. 3 17-3 19.
M'. Hausenstein, historiador alem6n de arte, ha ' consagrado, varias
cbraa a este mismo tema.
I
(XXXIV) Con motivo de su polmica con los hermanos Baucr.
hhrx escribi: "La filosofa francesa avanzada y particularmente d m i terialismo francs del siglo XVIII. representaban una lucha. n o solatrienle contra la religin 9 la teologla reinantes. sino tambihn contra la
metafsica del siglo XVII ( y contra toda metafsica), contra la de Descartes, Malebranche, Spinoza y Leibniz, y. a1 mismo tiempo, "contra
las instituciones polticas existentes". Este ES on hecho reconocido uniwtsalmente al presente.
(XXXV) Encontramos ya esta referencia a Sismondi en el artculo bien conocido de Plejanov "Algunas palalbras para la defensa del
matcnelismo econ6mico", carta abierta a V. Golzev (reprodncciini en la
rccopiiacin Veinte aos) (Obns, t. V'II).
Segn Sismondi, "en Francia, bajo el reinado de Felipe V. las novtlas francesas, que eran leidas entonces nicamente en la corte y en lo5
castillos. modificaron las costumbres nacionales, demostrando a la nobleza a lo q u e ella deba aspirar, como perfecci6nW. La literatura Liflueocia evidentemente las costumbres Pero de dbnde haba surgido ella
misma? ;A que causa deban so existencia las novelas de caballera? La
respuesta es bien c l a n : "Las novelas de caballeria ebn su existencia
a la de las costumbrerr de caballera". (D. R.).
(XXXVI) Y a Spiiioza haba dicho (Etica, terccra partc, segundo tiorema, anotacin) que innchos creen actuar libremente, porque COnsus actos. pero ignoran las causas de ellos mismos. "As. el ni60
c n e que quiere leche por su ~ r o p i avoluntad; e! pequeo infante irritado. que quiere vengar= el pusilmine, que quiere liuir". El mismo pensamitnto ha sido expresado por Diderot. en el cm1 la doctrina materiaIlsta era un apinozismo desprcndido de su envoltura ttolbgica.

Imp. "Bl Esfnerzr".

Eyzagnfrrt 11 11.