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TEMA 11.- FONTICA Y FONOLOGA.

EL SISTEMA
FONOLGICO DEL ESPAOL Y SUS VARIANTES MS
SIGNIFICATIVAS.
1.- Fontica y fonologa: el sonido y el fonema................................................................1
1.1.- Fontica y fonologa. Definiciones.......................................................................1
1.2.- El test de la conmutacin. Rasgos pertinentes de oposicin.................................2
1.3.- Nociones de acstica: cualidades fsicas del sonido.............................................3
2.- Criterios para la clasificacin de fonemas y sonidos en espaol.................................3
2.1.- Consonantes..........................................................................................................3
2.1.1.- Accin de las cuerdas vocales........................................................................4
2.1.2.- Accin del velo del paladar............................................................................4
2.1.3.- Punto de articulacin......................................................................................4
2.1.4.- Modo de la salida del aire en la articulacin..................................................4
2.1.5.- Lquidas / No lquidas....................................................................................5
2.2.- Vocales..................................................................................................................5
2.2.1.- Punto de articulacin......................................................................................5
2.2.2.- Modo de articulacin......................................................................................5
2.2.3.- Accin del velo del paladar............................................................................6
2.2.4.- Abertura..........................................................................................................6
2.2.5.- Labializacin..................................................................................................6
2.2.6.- Intensidad.......................................................................................................6
2.2.7.- Acstica, o timbre...........................................................................................6
3.- Grupos fonticos: la slaba, los grupos de intensidad, fnico y tnico........................7
3.1.-La slaba.................................................................................................................7
3.2.- Grupo de intensidad..............................................................................................7
3.3.- Grupo tnico..........................................................................................................7
3.4.- Grupo fnico.........................................................................................................8
4.- Tipos de oposiciones segn la Escuela de Praga..........................................................8

1.- Fontica y fonologa: el sonido y el fonema.


1.1.- Fontica y fonologa. Definiciones.
Es el polaco Courtenay quien, en torno a 1870, fue el primero en distinguir
ambos fenmenos atendiendo al carcter fsico de la fontica y a la abstraccin de
sonidos en fonemas que supone la fonologa. No obstante, el verdadero iniciador
contemporneo de estos estudios es Trubetzkoy, quien establece la fontica como la
ciencia de los sonidos del habla y la fonologa como la que se ocupa de los sonidos, o
fonemas, de una lengua. De ah que defina al fonema como una unidad mnima
abstracta capaz de distinguir significaciones aunque ella no sea portadora de significado
alguno.
El mismo Trubetzkoy abord la fonologa desde el punto de vista de la funcin
representativa por su capacidad de distinguir significaciones y la dividi en: fonologa
distintiva, que se ocupa del valor funcional de los fonemas; fonologa culminativa,

que aborda de cuntas unidades consta un enunciado; y fonologa delimitativa, que


acota el principio y el final de tales enunciados.
Por su parte, atendi la fontica desde dos perspectivas: la acstica, que estudia
los sonidos en cuanto realidad fsica; mientras que la articulatoria se interesa por el
movimiento de los rganos fonadores para emitir sonidos articulados. En un principio, y
ya al margen de Trubetzkoy, hemos de sealar que la fontica se estudiaba de modo no
experimental, basndose en impresiones, hasta la llegada de la fontica experimental,
que identifica los sonidos con la ayuda del espectrgrafo.
La escuela de Praga consolida la definicin de Trubetzkoy de fonema: es una
unidad mnima abstracta con un conjunto de rasgos mnimos pertinentes capaz de
distinguir significaciones aunque ella no tenga significado alguno.

1.2.- El test de la conmutacin. Rasgos pertinentes de


oposicin.
Los fonemas y sus variantes se descubren mediante el test de la conmutacin,
pondremos entre parntesis la terminologa del Distribucionalismo norteamericano por
su progresivo asentamiento:

Si dos sonidos pueden aparecer en un mismo contexto y se produce un


cambio de significado estaremos ante dos fonemas distintos (distribucin
contrastiva).

En cambio, si estn emparentados articulatoriamente pero no se produce un


cambio de significado nos encontramos ante dos alfonos o sonidos de un
mismo fonema (distribucin complementaria).

Si dos fonemas pierden su carcter opositivo en un determinado punto del


sintagma estaremos ante una neutralizacin (alternancia libre), cuyo
representante es el archifonema.

Jakobson estableci una serie de rasgos pertinentes que se oponen de modo


binario, es decir uno presenta un rasgo que est ausente en el otro:
- Voclico - no voclico: el primero tiene total libertad en la salida del aire.
- Consonntico - no consonntico: El consonntico se origina por una
obstruccin en el canal bucal.
- Lquido - no lquido: el lquido, adems de obstruir el canal tiene mayor
abertura y tono que el no lquido y abre las vocales.
- Denso - difuso: en los fonemas densos predomina la cavidad bucal sobre la
farngea (palatales y velares), mientras que en las difusas ocurre lo contrario (labiales y
dentales)
- Tenso - flojo: en los tensos hay una gran deformacin de los rganos
articulatorios.
- Sonoro - sordo: en los sonoros vibran las cuerdas vocales, en los sordos, no.

- Nasal - oral: en los primeros el aires sale por la nariz, no por la boca, como
ocurre en los orales.
- Interrupto - continuo: en los interruptos se produce un completo cierre de la
salida del aire (oclusivas y vibrantes) mientras que en los continuo no se da tal cierre.
- Grave - agudo: en los graves en canal bucal toma forma alargada (labiales y
velares) y en los agudos la lengua corta el canal bucal en dos cajas de resonancia
(dentales y palatales).
- Recursivo - infraglotal: en los primeros se produce una oclusin de la glotis;
en los infraglotales, no.
- Bemolizados - no bemolizados: los bemolizados redondean los labios (vocales
velares).
- Sostenidos - no sostenidos: en los sostenidos se abre ms la faringe por la
palatalizacin (vocales palatales).

1.3.- Nociones de acstica: cualidades fsicas del sonido.


El sonido est basado en las ondas producidas por la vibracin y el roce y se
propaga a 340 m/sg, o, lo que es lo mismo, a 1224 km/h. El sistema fonador humano se
origina por la vibracin de las cuerdas vocales, el roce de los rganos articulatorios y el
impulso del aire.
El tono es el nmero de vibraciones de las cuerdas vocales por unidad de
tiempo, si el nmero es corto, los sonidos sern graves, mientras que si se da un alto
nmero de vibraciones por unidad de tiempo, sern agudos.
El timbre es la relacin que mantienen las ondas sonoras con la abertura de las
cavidades de resonancia; de ah que los sonidos puedan ser abiertos o cerrados.
La intensidad divide los sonidos en fuertes y dbiles dependiendo de su
intensidad articulatoria.
Segn la cantidad, o tiempo de emisin, los sonidos pueden ser largos o breves.

2.- Criterios para la clasificacin de fonemas y sonidos


en espaol.

2.1.- Consonantes.
En espaol son cuatro los rasgos distintivos pertinentes que permitan la
oposicin estructural de los elementos del sistema consonntico: la accin de las
cuerdas vocales, la del velo del paladar, el punto donde se articula y el modo en que lo
hacen.

2.1.1.- Accin de las cuerdas vocales.


Si vibran estaremos ante sonidos o fonemas sonoros: /b/, /d/,...
Por el contrario, si no vibran estaremos ante sordos: /p/, /t/,...

2.1.2.- Accin del velo del paladar.


Son orales, o bucales, cuando el velo del paladar est adherido a la
pared farngea, de modo que tapa el conducto nasal y el aire pasa por la boca.
Pero si el velo permite que el aire pase por el conducto nasal, sern
nasales: /m/, /n/ y /n/.

2.1.3.- Punto de articulacin.


Es el lugar en el que un rgano activo entra en contacto o se aproxima a
otro, pasivo, para producir un cierre o estrechamiento en la cavidad bucal. Segn
este criterio, tenemos:
Bilabiales: un labio acta sobre el otro, siendo el superior activo y el
inferior pasivo: /p/, /b/ y /m/.
Labiodentales: el labio inferior, activo, entra en contacto con los bordes
de los dientes superiores: /f/.
Interdentales: el pice de la lengua, activo, contacta con los bordes de
los dientes: //.
Dentales: el pice de la lengua, activo, se apoya en la cara interior de los
dientes superiores: /t/, /d/.
Alveolares: el pice de la lengua, activo, se apoya en los alvolos
superiores: /l/, /r/.
Palatales: el predorso de la lengua, activo, se apoya en el paladar duro:
/l/, /n/, /c/,...
Velares: el postdorso entra en contacto con el paladar blando, o velo del
paladar: /k/, /g/, /x/.

2.1.4.- Modo de la salida del aire en la articulacin.


Oclusivas: al tener el rgano pasivo y el activo un contacto completo
cierran momentneamente la salida del aire. /p/, /t/, /k/,...

Fricativas: las articulaciones provocan una estrechez de la cavidad bucal


por aproximacin de los rganos: /f/, /s/, /x/,...
Africados, o semioclusivos: como en las oclusivas, se interrumpe la
salida del aire de modo momentneo, pero luego se resuelve con la misma
estrechez de la cavidad bucal que provocan las fricativas: /c/, y ,...
Laterales: el aire sale por los lados de la lengua: /l/ y /l/.
Vibrantes: la lengua vibra dificultando alternativamente la salida del
aire: /r/ y /r/.

2.1.5.- Lquidas / No lquidas.


Son lquidos los fonemas vibrantes y laterales pues tiene rasgos
voclicos: ostentan la mayor abertura y tono dentro de las consonantes y puede
abrir las vocales. El resto del sistema, no lquido, carece de esas cualidades.

2.2.- Vocales.
En nuestro idioma, las vocales se distinguen de las consonantes en que aqullas
tienen una mayor audibilidad, no impiden la salida del aire por lo que el modo de
articulacin deja de ser pertinente, son ms tensas y vibran durante ms tiempo, y,
sobre todo, en que pueden ser ncleo silbico. Fonolgicamente slo son pertinentes el
grado de abertura de los labios y el punto de articulacin; mientras que en fontica,
adems, se aaden la accin del velo del paladar, el modo de articulacin, la
labializacin, la acstica y la intensidad. De ah que tengamos cinco fonemas voclicos
y unos cuarenta sonidos como variantes de ellos.

2.2.1.- Punto de articulacin.

Manteniendo la definicin anterior, son velares /o/ y /u/, mientras que


las palatales son /e/ e /i/. Las bilabiovelares, pertinentes slo en fontica, se
dan cuando los labios contactan al tiempo que se pronuncian como velares: w
u u o o . Es central /a/, en cuanto el dorso de la lengua est bajo el medio
paladar.

2.2.2.- Modo de articulacin.


Los fonemas voclicos no impiden la salida del aire, de ah que este rasgo
no sea pertinente en fonologa. Este aspecto, por el contrario, slo es
pertinente en fontica: en las semiconsonantes, que forman el primer elemento
de un diptongo creciente en abertura, los rganos parten de una estrechez bucal
que se va abriendo: j y w . Mientras que en las semivocales, segundo

elemento de un diptongo decreciente en abertura, se da el fenmeno


exactamente inverso: u e i .
Hemos de advertir aqu que el diptongo es el grupo voclico que
combina /u/ e /i/ con otras vocales o entre s; mientras que los triptongos se
inician con una semiconsonante, tienen como cima una vocal que en espaol
es siempre /a/ o /e/ y se cierran con una semivocal. Cuando un diptongo pasa
a hiato se da la diresis.
Un hiato existe cuando dos vocales unidas no forman una sola slaba
porque: ambas son mediales /e/ y /o/ o abierta /a/: /deso/; porque la cerrada es
tnica: /kada/; o bien porque se pronuncia de un modo separado: /bixo/. Cuando un
hiato pasa a diptongo se da la sinresis.

2.2.3.- Accin del velo del paladar.


Los fonemas son siempre orales, por eso no se tiene en cuenta este
aspecto en fonologa. Sin embargo, cabe la posibilidad de que se den sonidos
voclicos nasales cuando una vocal vaya entre consonantes nasales: [mno].

2.2.4.- Abertura.
Son cerradas, o altas, si la lengua contacta al mximo con el velo del
paladar: /i/ y /u/. Las medias, por su parte, estn un poco ms separadas: /o/
y /u/; mientras que la abierta, la /a/, apenas contacta.

2.2.5.- Labializacin.
Las labializadas son las velares acompaadas de un redondeamiento de
los labios; mientras que las no labializadas son las palatales y la central.

2.2.6.- Intensidad.
Por su condicin de poder ser ncleo silbico, hay sonidos voclicos que
pueden ostentar un mximo de intensidad: por eso se dividen en tnicas y tonas.

2.2.7.- Acstica, o timbre.


Son agudas si la parte posterior de la cavidad bucal es muy amplia, por
tanto, coinciden con las palatales. Cuando la amplitud corresponde a la parte anterior,
estaremos ante las graves, que son las velares. Ser neutra cuando, al ser la medial /a/,
ninguna cavidad es mayor que la otra. Emilio Alarcos Llorach vio que, al coincidir la
acstica con el punto de articulacin, aquel rasgo dejaba de tener valor opositivo en
favor de ste.

3.- Grupos fonticos: la slaba, los grupos de


intensidad, fnico y tnico.
3.1.-La slaba.
Es el grupo fontico ms elemental y puede constar de uno o varios elementos.
Tiene tres fases: la explosin, o margen de ataque, va desde el cierre articulatorio a
una mayor abertura; el ncleo silbico, o cima, es el eje de la slaba, y ofrece un
mximo de sonoridad, intensidad y abertura en espaol siempre es vocal; y la
implosin, o margen de coda, que tiende al cierre articulatorio. En espaol pueden
faltar los mrgenes, pero nunca la cima.
Los sonidos que preceden a la cima estn en posicin explosiva y los que la
siguen, en posicin implosiva. Los lmites entre slabas vienen dados, pues, por un paso
de abertura a cierre y viceversa, y por un mnimo de abertura, sonoridad y tensin entre
dos mximos. As, podemos definir la slaba como una reunin de sonidos en torno a
una abertura, sonoridad y tensin mximas.
Las slabas son libres, o abiertas, si acaban en vocal y la palabra que sigue no
empieza por consonante. Si terminan en consonante o en vocal y seguidas de palabra
que empiece por consonante estamos ante slabas trabadas, o cerradas. En espaol
predominan las slabas acabadas en vocal.

3.2.- Grupo de intensidad.


Es el conjunto de sonidos subordinados a un mismo acento expiratorio principal.
Pueden formar varias slabas, cayendo el acento principal en una, teniendo las dems
uno secundario. Las palabras que se apoyan en la palabra que tiene tal acento principal
se llaman proclticas; las que la siguen son enclticas. Segn Navarro Toms, existe una
gran relacin entre la intensidad y la funcin sintctica y el rema informacin nueva:
por ejemplo, el verbo siempre tiene el acento principal.

3.3.- Grupo tnico.


En espaol coincide con el grupo de intensidad. Consta de un nmero de slabas
entre las que destaca una por su tonicidad y su energa articulatoria, que, en espaol,
puede ser aguda, llana, esdrjula o sobresdrjula. El acento se define adems por su
grado o tonalidad grave o agudo o por su duracin o cantidad largo o breve. Las
slabas que preceden a la tnica son protnicas; mientras, las que la siguen son
postnicas.

3.4.- Grupo fnico.


Es la porcin de discurso delimitado por dos pausas sucesivas en la articulacin
y puede constar de ms de un grupo de intensidad. Estas pausas estn motivadas por
razones respiratorias y por la necesidad de marcar el final de una expresin o de todo un
enunciado. No obstante, hay distintos tipos de pausas ms ligados a la retrica a la
elocutio o a la pragmtica pues dependen de las intenciones y las variables
contextuales del hablante. Tambin puede estar unido a una comunidad lingstica: de
hecho, el grupo fnico marca la entonacin de un idioma: el espaol lo tiene entre ocho
y once slabas.
En transcripcin fonolgica se marca con triple barra el punto y aparte; con
doble, para el punto y seguido, el punto y coma y los dos puntos; con una sola barra
para la coma; y con media barra para la pausa no marcada grficamente.

4.- Tipos de oposiciones segn la Escuela de Praga.


Para que dos elementos entren en oposicin, no slo han de tener rasgos
diferenciadores, o marca, como afirmaba Saussure sino tambin caractersticas
comunes, es decir: una base de comparacin. Para que haya una oposicin funcional en
un sistema los elementos reciben su valor de la relacin de parentesco y diferencias que
mantienen los unos con los otros. A partir de estas consideraciones previas se establecen
cuatro criterios de oposicin:
Segn la base de comparacin, son bilaterales si la base es exclusiva (por
ejemplo /p/ y /b/ tienen como base exclusiva bilabial, oclusiva); mientras que son
multilaterales si la base no es exclusiva (as /b/ y /t/ tiene como una base que no es
nica: ambas son oclusivas).
Segn la marca, son aisladas si la marca es exclusiva de la pareja (como en /r/
y /r-/, cuya marca simple y mltiple slo a ellas les pertenece) y proporcionales si no es
exclusiva (el rasgo de sonoridad no es una marca exclusiva de /p/ y /b/, por ejemplo).
Segn las relaciones de dos fonemas, al margen del resto del sistema, son
privativas si uno de los elementos presenta un rasgo que presupone su ausencia en el
otro: el rasgo sonoro presupone el sordo; los graduales presentan un rasgo en distinto
grado: sirva de ejemplo la abertura voclica; las equipolentes presenta un rasgo que no
presupone necesariamente su contrario en el otro: as una dental no presupone otra
bilabial.
Segn la validez funcional, son constantes si siempre mantienen tal validez, y
neutralizables cuando pierden su carcter opositivo en un determinado contexto,
dndose un archifonema. En espaol los archifonemas representados con
maysculas se dan cuando aparecen en posicin implosiva:
/n/, /m/ y // > /N/
/r/ y /r-/ > /R/

/p/ y /b/ > /B/


/t/ y /d/ > /D/
/k/ y /g/ > /G/
/l/ y /^l/ > /L/, stas, adems de en posicin implosiva, cuando estn agrupadas
con otras consonantes: /pL/, /bL/, /fL/,...