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Amar de Nuevo

Angela Devine

Amar de Nuevo (28.5.1997)


Ttulo Original: The Perfect Man (1996)
Editorial: Harlequn Ibrica
Sello / Coleccin: Bianca 875
Gnero: Contemporneo
Protagonistas: Rod Swift y Alison Brent

Argumento:
Alison Brent llevaba cinco aos huyendo del pasado cuando Rod
Swift apareci en su vida. A las pocas horas de conocerla, Rod
haba conseguido tentarla con la vuelta a la civilizacin y con
compartir su cama. Su hija de seis aos, Cathy, decidi que el
extrao podra ser un padre ideal, pero el primer matrimonio de
Alison le haba enseado que no haba hombre perfecto, por
ms que el envoltorio fuese extremadamente atractivo.

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Captulo 1
UNA CIERTA intranquilidad se haba apoderado de Alison durante todo el
da. La pequea cabaa se le haca claustrofbica y asfixiante sin la
presencia de su hija; y finalmente decidi salir a dar un paseo. Eso
seguramente la tranquilizara, y adems neutralizara un cierto malestar
que senta, como si se sintiera con la aoranza de algo que ni siquiera era
capaz de definir. O al menos era lo que le pareca a ella. Pero por supuesto
no tena ni la menor idea de qu era.
Despus de conducir durante al menos veinte minutos, el ruido del motor
la hipnotiz. Por lo que finalmente se par al lado de la arena y se acerc a
la orilla del agua. Las olas de color verde jade rompan violentamente y la
creciente marea comenzaba a tragarse el espejo plateado que formaba el
agua poco profunda en la orilla.
Al principio la arena era fina y blanca, como almendras molidas. Pero a
medida que se adentraba en el agua, su consistencia se iba pareciendo a
la de los cereales.
Luego, cuando finalmente la fuerza de la corriente hizo que Alison se fuera
hundiendo en la arena, y la cubri desde los pies hasta la rodilla, empez
a sentirla ms compacta.
El viento azotaba su cabello rojizo y llenaba el aire de un ulular dolorido e
inquietante.
Alison tom aliento y luego ech el aire en un suspiro largo y profundo.
Aunque llevaba viviendo all cinco aos, jams se cansaba de la
magnificencia de la playa de Queensland, en cuya extensin de casi
cuarenta millas no haba rastro alguno de vida humana.
De todos modos se haba sentido decepcionada cuando Cathy haba
rechazado la proposicin de acompaarla a observar el vuelo de los
pjaros ese da.
Era la primera vez que Cathy no haba querido acompaar a su madre.
Solan ir a ver los pjaros, recorrer la playa, y acampar por all. Pero esa
vez Cathy haba fruncido la nariz en seal de protesta por aquel plan.
Todava le pareca or en su cabeza su vocecita de nia de seis aos.
-Mirar los pjaros! Qu aburrido y solitario! Adems la ta Lyn me ha
dicho que me va a llevar a Noosa y que me comprar unos zapatos con
unos adornos dorados.
Alison sonri secamente. No poda echarle en cara a su hija que prefiriese
unos zapatos coquetos a unos pjaros de varios colores. Pero eso no era
motivo para que Alison no fuera sola. Y por otro lado, qu sentido tena
tener cuatro das de vacaciones de su agobiante trabajo de organizacin
de tours?
ltimamente los negocios haban sido tan rentables que su hermano haba
contratado a otro conductor para que pudiera sustituirlos cuando ellos se
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tomaran un descanso. Algo que era estupendo para Jerry y su esposa. Pero
para Alison empezaba a ser ms un peso que un placer.
Alz los prismticos y comenz a rastrear el cielo azul. Inmediatamente
aparecieron los dos magnficos acantilados de arena ante sus ojos. Su
perfil esculpido por el viento, logrando extraas figuras.
Entonces pase los prismticos con pulso firme por la playa, detenindose
un momento para examinar una gaviota y una serpiente de mar negra y
amarilla alzada por las olas.
De pronto vio una bandada de golondrinas en el cielo, girando y dibujando
figuras como si de un cuerpo de ballet se tratase.
Era seal de que se estaba acercando otro vehculo. Mientras observaba,
lo vio aparecer a travs de una cortina de arena. Iba demasiado deprisa.
Esas zonas de arena seca engaaban: parecan suaves pero a menudo
contenan grandes y peligrosas depresiones que no se descubran hasta
que uno se hunda en ellas. Si pudieran advertirse...
-No! -grit horrorizada.
Porque en ese preciso momento el vehculo que se aproximaba dio un
pequeo salto por encima de la arena y golpe sobre el acantilado que
haba detrs. Dio como coletazos en el aire, se lade a ambos lados, y
golpe el mar violentamente, salpicando agua por todos lados.
Alison tena el corazn en un puo cuando baj los prismticos para salir
disparada hacia el lugar del accidente. Qu encontrara al llegar all?
Estaran ahogados los ocupantes del vehculo? Tendran heridas en la
cabeza? Sera capaz de salvarlos? No haba nadie ms que pudiera
ayudarlos. Deba darse prisa!
Le temblaban las manos cuando gir la llave para poner en marcha el
motor de su vehculo. Condujo lo ms rpido que pudo, lo ms rpido que
se atrevi a conducir, porque no quera tener un accidente ella misma.
Fij la mirada en el parabrisas del vehculo accidentado, y manote el
aparato de radio para llamar a Jerry. Seguramente l sabra qu hacer.
Se sinti aliviada cuando oy ruidos en el receptor.
-Jerry? Jerry? Estas all? Soy Alison. Ven, por favor. Cambio.
-Alison? Soy Jerry. Vamos de camino a Noosa. Pasa algo?
La voz de su hermano pareci serenarla.
-S. Ha habido un accidente a mitad de camino de Teewah. Voy a investigar
ahora mismo. Pero puede ser que necesiten una ambulancia area desde
Nambour. Me mantendr en contacto contigo. Cambio.
Algo ms adelante vio un riachuelo, con agua color t, debido al bosque
que lo rodeaba. Al pasar, el minibs se sacudi. Luego volvi a la arena
lisa, desde donde el vehculo pareca ms y ms grande. Se acerc todo lo
que pudo. Par el motor de su propio vehculo y fue ala orilla.
El vehculo estaba de costado, sumergido a medias en el agua, con las
olas golpendole y sacudindolo insistentemente.
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Alison sinti un nudo en el estmago al examinar el naufragio. El lugar del


conductor estaba sumergido totalmente. Si el choque lo haba dejado
inconsciente, el conductor seguramente estara ahogado. Aunque tambin
exista la posibilidad de que hubiese sobrevivido al impacto y hubiera
levantado la cabeza por encima del agua. Si as fuera, ella deba encontrar
el modo de sacarlo de all.
Mientras vadeaba el agua, estuvo a punto de perder pie a causa de una
ola que la golpe y la sacudi enrgicamente. Alison repentinamente
sinti el fro del agua del mar. Tuvo que aferrarse al cap para no perder el
equilibrio. Quiso mirar a travs del parabrisas, pero las olas le impidieron
ver lo que haba en su interior. Tal vez si se suba al cap...
En ese mismo momento casi se cae del susto: porque se abri la puerta
del copiloto, e inmediatamente despus apareci un hombre moreno y
musculoso que intentaba salir. Estaba completamente empapado, y sus
pantalones cortos y su camisa pegados al cuerpo.
Alison se alegr al verlo. Era un alivio.
-Gracias a Dios que se encuentra bien! Hay alguien ms con usted?
-S, el conductor -contest-. Est inconsciente, y creo que es posible que
tenga un tobillo roto. Lo nico que poda hacer era mantenerle la cabeza
por encima del nivel del agua. Pero debemos sacarlo de aqu. Si usted
puede subir y mantener la puerta abierta, creo que podr hacer el resto.
Era una empresa difcil.
Alison se sent torpemente, sujetndose al cap del coche, y sostuvo la
puerta abierta, mientras el hombre hizo maniobras para sacar a su
compaero del vehculo.
De algn modo, se las ingeni para levantar al hombre inconsciente y se
lo ech al hombro. Entonces trep como un gato, con su acompaante a
cuestas, tratando de ser lo menos brusco posible con l para no hacerle
dao, y lo deposit sobre la parte sana de la carrocera.
-Bien, ahora ya puede soltar la puerta -le dijo el extrao a Alison-. Despus
arrstrese hasta aqu con cuidado y sujtelo firmemente mientras yo me
meto al agua. Despus lo llevar a hombros.
Era una tarea delicada. Alison tena miedo de que el hombre herido se
golpeara contra las olas. Pero finalmente concluyeron la labor.
-Bien. Llevmoslo ahora hasta su autobs, y veamos qu daos ha sufrido.
Tiene radio en su coche?
-S -contest Alison tratando de apurar el paso para alcanzarlo-. Ya he
llamado a mi hermano para decirle que hubo un accidente. Estar pronto
por aqu.
-Buen trabajo -dijo el extrao.
Para alivio de Alison, el herido se movi y quej cuando lo subieron a la
zona de pasajeros del autobs.

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Le sangraba una herida en la cabeza. Y al mezclrsele el rojo de la herida


con el agua del mar, tena un aspecto monstruoso.
Entonces su acompaante se dio cuenta del horror que expresaban los
ojos de Alison, y tocndole el hombro, le dijo:
-No se preocupe. Es slo una herida superficial. No necesitar ms que
unos puntos. Y tampoco creo que haya sufrido un dao grave en la cabeza
-luego, dirigindose al herido, dijo-: Puedes ornos, Quentin?
El herido pestae y se volvi a quejar.
-T y tus malditas pelculas, Rod -se quej amargamente el hombre
herido-. Deberais pagarme por peligrosidad en el trabajo. Y qu me dices
de mi tobillo? Dios! Me est matando! No puedes hacer algo?
-Le echar un vistazo -prometi su amigo.
Alison se alegr de dejar en manos de otro la responsabilidad del herido.
Mientras el hombre examinaba y se encargaba de los primeros auxilios del
herido, Alison volvi a llamar a su hermano.
-Jerry? Aqu, Alison. Haba dos personas en el naufragio. Una de ellas est
bien aparentemente. La otra tiene heridas, pero an no s la gravedad del
caso. Tiene un corte que necesita sutura, y un tobillo fracturado. Te
llamar nuevamente en cuanto tenga novedades. Cambio y fuera.
Cuando Jerry anunci que el helicptero de rescate estaba en camino, el
clima en el autobs se haba vuelto espeso, entre los quejidos,
maldiciones, y gritos sofocados de dolor.
Al dejar a un lado el micrfono, Alison descubri con alivio que el herido
haba sido vendado en la cabeza por su amigo y que en ese momento le
estaba vendando el tobillo hinchado con un trapo, y ponindole alrededor
hielo de la nevera que tena para los refrescos.
-Me alegro tanto de que usted supiera qu hacer. Yo he hecho un curso de
primeros auxilios, pero nunca he tenido que intervenir en algo ms serio
que quemaduras por el sol o picaduras de insectos, hasta ahora. Menos
mal que usted estaba aqu. Me temo que yo sola hubiera sido
completamente intil en este caso.
-No se preocupe por ello. Porque probablemente nos ha salvado la vida
llegando en el momento justo. Y adems no le ha dado miedo el mar. Creo
que lo hemos hecho bien los dos -l le sonri brevemente, y luego se
volvi al paciente.
Por algn motivo que no alcanzaba a comprender, Alison se haba visto
turbada por esa sonrisa, tanto que se haba puesto colorada.
Entonces se dijo que era idiota, dio unos pasos por el pasillo, y se sent en
uno de los asientos, fuera de la cabina del conductor.
-Puedo ofrecerle alguna otra cosa? Alguna bebida fra, tal vez?
-Creo que Quentin beber agua solamente, en caso de que necesite algn
tipo de ciruga en el tobillo. Pero yo le agradecera algo fresco, cuando
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termine con esto. Sospecho que slo es cosa de ligamentos, pero puede
ser que tenga algo en el peron.
Mientras hablaba segua envolviendo el tobillo, y elevando la pierna de su
amigo sobre unas toallas que haba encontrado en un asiento de atrs.
Alison no deca nada, pero pensaba que el hombre no tena buen aspecto:
estaba plido, sudoroso, y muy dolorido. Cmo era que su compaero
pareca tan imperturbable? A no ser que...
-Es usted mdico? -pregunt Alison.
-No, soy un hombre de negocios.
-Y entonces, dnde ha aprendido a hacer todo eso tan bien?
-La primera vez que tuve que vrmelas con un tobillo fracturado fue en los
Alpes suizos, en unas vacaciones en la montaa. Y desde entonces he
tenido que hacerlo en ms de una ocasin. Una vez en la jungla en
Vanuatu, otra vez en los Andes, y otra en el Tibet. Crame, las condiciones
que me han tocado hoy son un lujo, comparadas con aqullas.
Alison pestae. En qu tipo de negocios estara metido el hombre, para
que fuera a dar a lugares como Vanuatu y el Tibet? Le daba la impresin
de que eran lugares donde no se comerciaba excesivamente... O
simplemente le gustara viajar a esos lugares? Alison sinti cierta
curiosidad. Siempre le hubiera gustado viajar a lugares exticos, pero se
haba casado a los diecinueve aos. Hizo una mueca de amargura. Pero,
por qu pensar en esas cosas, en lugar de seguir ayudando al herido?
-Le dar agua -dijo Alison, ponindose de pie.
Se alegraba de tener algo en qu ocuparse. Mientras serva agua fresca de
un termo, mir detenidamente a los hombres.
Quentin, el herido, era el ms apuesto de los dos, sin lugar a dudas. Tena
el pelo rubio, algo ondulado, ojos azules muy vivos, y rasgos delicados.
Pero haba algo artificial en l, qu instintivamente le disgust a Alison.
Como se haba casado con un actor, reconoca perfectamente la necesidad
compulsiva de algunos hombres por seducir a todas las mujeres que
aparecieran en escena. Y aunque era evidente que Quentin estaba
dolorido, se esforzaba ridculamente en atraerla. Cuando le alcanz la
taza, los dedos de l la rozaron durante un segundo, y luego le devolvi
una sonrisa agradecida y galante.
-Gracias, bonita.
Alison apret los dientes, reprimiendo su deseo de tirarle el agua a la cara.
Afortunadamente el otro hombre no intentaba nada en ese sentido,
aunque, de no ser porque Alison no quera saber nada de hombres,
hubiera dicho que era el ms irresistiblemente atractivo de los dos. Era
alto, con un fsico musculoso y fuerte, y una presencia casi animal,
primitiva, que seguramente despertaba cierta excitacin en cualquier
mujer.
No era que fuese realmente guapo. Al contrario. Sus facciones eran
demasiado duras, con una mandbula excesivamente pronunciada, una
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boca terrible y ojos grises y arrogantes, con finsimas arrugas a su


alrededor, como si estuvieran acostumbrados a los guios para ver en la
distancia. Incluso su pelo, hmedo y pegado a la cabeza, mostraba unas
cuantas hebras plateadas en medio de su negrura.
De repente, como si fuera consciente de que ella lo estaba mirando, se dio
vuelta, y la mir. Un irremediable rubor fue subiendo hasta las mejillas de
ella.
-Lo siento -dijo l-. Supongo que me he olvidado de ciertas normas de
cortesa habituales. Es hora de que nos presentemos. Soy Rod Swift y ste
es Quentin Gellibrand.
Swift? Swift? Le sonaba el nombre, pero no saba bien de qu. Su vida
estaba tan alejada del mundo all, que aunque l fuera una persona muy
conocida, ella sera la ltima en saberlo. Y Quentin Gellibrand? Tampoco
le deca nada ese nombre, auque Quentin pareca creer que ella deba
reconocerlo.
-Soy Alison Brent -contest ella, extendindoles la mano para saludarlos.
Alison sonri irnicamente, pensando que si se hubiera presentado con el
nombre por el cual alguna vez haba sido conocida, tambin la habran
reconocido inmediatamente.
Sera famosa todava en el mundo de all fuera? Haca tanto tiempo de
ello, que probablemente la gente la habra olvidado ya. Eso esperaba!
Siempre haba odiado la publicidad.
-Hola.
-Hola, Alison.
La mano de Quentin estaba fra, y lnguida. No le gust nada. En cambio
la de Rod era clida, firme, consistente, pero tambin la turb
profundamente.
No podra llegar el helicptero de una vez para rescatar a los
accidentados, e incluso a ella, para que dejara de sentirse tan tonta? No
quera estar en esa situacin. Deseaba fervientemente volver a estar sola
en la cabina del autobs, en las colinas detrs de la playa de Teewah, con
la puerta cerrada, a salvo de hombres como Rod Swift.
Pas ms de una hora hasta que oyeron el ruido del motor sobre ellos y
vieron un remolino de arena alrededor de un aparato. Era el helicptero
por fin. Alison se sinti aliviada al ver que el personal de rescate
confirmaba las sospechas de que Quentin no estaba gravemente herido,
aparte de su tobillo. Y an ms aliviada se sinti cuando vio que Rod Swift
iba a salir de su vida sin demora. Pero para su indignacin, result que l
se neg a marcharse en el helicptero.
-Quiere que lo llevemos al Hospital de Nambour para que le hagan un
chequeo? -le pregunt el piloto, una vez que haban colocado a Quentin a
bordo.
-No, no se preocupen. Estoy perfectamente. Volver por mis propios
medios.
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-Pero... -protest Alison.


-Me parece bien. El aparato volar mejor con menos peso... Bueno, los
ver a ambos ms tarde, entonces.
Alison hizo un ltimo intento por sacrselo de encima.
-Mire, no hay carreteras por donde yo vivo! -suplic-. Y la marea debe
estar subiendo ahora mismo. No podremos llegar a Noosa por la playa, as
que se quedar inmovilizado hasta maana.
-No hay problema. Si usted no puede alojarme, me quedar a dormir
afuera.
Alison, media hora ms tarde, no sala de su asombro todava, mientras
conduca por la arena hacia su cabaa. Su sentido de la hospitalidad y del
pudor le haba impedido discutir ms, pero no poda fingir sentirse cmoda
con la situacin.
Obviamente Quentin necesitaba ingresar en un hospital lo antes posible, y
no era cuestin de empeorar las cosas. Pero de todos modos, le haba
molestado la forma en que Rod le haba impuesto su compaa.
Hubiera sido mejor que su hermano Jerry y Lyn, su cuada, hubiesen
estado en casa. La cabaa de ellos estaba muy cerca de la suya, a escasos
cincuenta metros, y estaba segura de que hubieran recibido encantados a
Rod, como husped por una noche. Pero Jerry y Lyn haban llevado a Cathy
a Noosa a pasar el fin de semana, y entonces Alison se vea obligada a
permanecer una noche en compaa de un extrao. Y su vecino ms
cercano estaba a quince millas de all!
Por primera vez sinti cierta rabia por las consecuencias que poda tener
vivir voluntariamente aislada del mundo.
-Hay algo que le moleste? -pregunt Rod amablemente.
-No! -solt ella.
-A m no me importa en absoluto acampar fuera.
-Oh! No sea estpido! -exclam ella-. Me sentira ridcula si le hiciera
hacer semejante cosa. Puede quedarse en casa de mi hermano Jerry. Estn
fuera durante el fin de semana.
-Y est segura de que no les importa?
-S, estoy segura.
El resto del viaje lo hicieron en silencio, si bien hubiera sido prcticamente
imposible conversar debido al ruido que haca el motor y el rugido del mar.
Y hasta entrar en el sendero que conduca a su cabaa, Alison no tuvo
consciencia de su modo de actuar.
No era manera de dirigir un negocio de turismo. No! Deba olvidarse del
negocio del turismo! Aqulla, en realidad, no era manera de dirigir su vida,
ms bien. Haba llegado a ser tan huraa y desconfiada de las personas
extraas, que ni siquiera era capaz de ofrecer refugio a alguien que haba
sufrido un accidente... De pronto se sinti avergonzada de s misma.
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-Mire, perdone si he sido algo descorts. No recibimos muchos visitantes


por estos lugares, y me he acostumbrado demasiado a estar sola. Por
supuesto que le doy la bienvenida si quiere quedarse.
Rod la mir con curiosidad.
-Gracias -dijo-. No me tenga miedo. No voy a hacerle dao alguno.
-No es eso lo que he pensado -contest ella, mirndolo un instante a los
ojos, y desviando la mirada inmediatamente despus.
Para su asombro, su voz haba sonado insegura y extraa. Sinti que se
volva a poner colorada. Qu te ocurre?, pens. Haba llevado
montones de hombres en tours por la Isla de Fraser y nunca le haba
pasado estar tan tonta como en ese momento. Clmate!, se dijo.
Aparc el minibs debajo de un refugio de aluminio cerca de su cabaa, y
sali del vehculo. Rod la sigui, mirando todo con mucho inters. A unos
cincuenta metros estaban las dos cabaas, cada una con una terraza y
mirador, y al fondo el paisaje magnfico del ocano.
-Viven slo ustedes tres aqu? -pregunt l con inters-. T, tu hermano
y su esposa?
-No, somos cuatro. Vive mi hija con nosotros tambin. Ella est fuera este
fin de semana.
Rod pareci sorprendido, casi decepcionado... O eran imaginaciones de
ella?
-Su marido est fuera?
-Mi marido est muerto! -solt ella.
Luego se arrepinti de haberlo dicho.
Habra sido mejor mentirle, fingir que Harley estaba vivo an y que viva
all con ellos. Se habra sentido ms segura ante aquella atraccin
indeseada que senta por ese hombre.
En ese momento l la miraba insistentemente, como si estuviera
pensando lo que habra significado la muerte de su marido para ella.
-Lo siento-murmur l.
-No lo lamente! Hace mucho tiempo de ello!
A simple vista pareca una afirmacin inofensiva, pero l la mir como si
aquello tuviera una gran importancia para l.
Ella se sinti incmoda, y se apart de l, diciendo:
-Tengo que hacer algo para la cena. sta es mi cabaa. La otra es de mi
hermano y su esposa. Por qu no se sienta en el porche de la casa? Le
traer una bebida fresca. No tardar.
l la sigui y le sujet el brazo.
-Por qu no deja que yo cocine? Es lo menos que puedo hacer despus de
todos los problemas que le he causado.
Ella se volvi para mirarlo de frente.
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No era slo la calidez de su mano, sino toda su presencia lo que la


inquietaba, como si causara una revolucin en sus terminaciones
nerviosas.
-No, est bien. No te molestes. De todos modos el lugar est un poco
desordenado. Los juguetes de Cathy... Y ahora que me acuerdo... Slo
tengo comida de lata. No me ocupo mucho de cocinar cuando ella no est.
Mire, ser mejor que vayamos a buscar algo para comer a casa de Jerry y
Lyn. A ellos no les molestar. De acuerdo?
Ella se dio cuenta de que hablaba demasiado deprisa, torpemente, pero la
idea de que Rod Swift invadiera su espacio privado la alarmaba
terriblemente. Su cabaa era su refugio del mundo. Y haca mucho tiempo
haba decidido que ningn hombre se acercara a su vida. No le hara dao
ningn hombre.
Si Rod hubiera sabido lo cerca que ella estaba del pnico, seguramente
tampoco se habra inmutado, porque l apenas le sonri brevemente
como respuesta a su pregunta. Y luego se dirigi a la otra cabaa.
-Por m, no hay problema. Y ya que vamos a buscar comida a casa de
Jerry, no podra prestarme algo de ropa de su hermano? Estoy empapado
todava.
Alison se volvi a sentir incmoda y torpe.
-Por supuesto. He sido una estpida al no ocurrrseme a m misma. Jerry
debe tener su misma talla, as que puede ponerse lo que necesite.
-Bien -le sonri-. Usted tambin est muy mojada. Por qu no se cambia
tambin y luego nos encontramos en el porche dentro de una hora? Trato
hecho?
El corazn de Alison se hundi. Saba que l estaba bromeando, pero ella
se senta tan insegura como si tuviera quince aos, y fuera su primera
cita. Por un lado quera actuar relajadamente y de un modo natural;
devolverle la broma... Decirle algo as como que beberan champn y
bailaran toda la noche. Antes de conocer a Harley, lo habra hecho. Pero
ahora no poda sino mirarlo como atontada, dar un paso hacia atrs, y
asentir con torpeza.
-Est bien. Nos veremos dentro de una hora -dijo con voz tensa.
Se meti en su cabaa y se qued as, apoyada contra la puerta,
escuchando el latido de su corazn, que pareca que se le iba a salir.
Seguramente l pensara que ella era idiota. Es que haba perdido por
completo la habilidad para comportarse naturalmente con los hombres?
Seguramente le sera ms fcil si l no tuviera una presencia masculina
tan imponente.
-Alison? -se oy la voz de l.
A pesar de la puerta que los separaba, ella poda notar el tono de mando.
Abri a regaadientes la puerta.
-Qu pasa? -pregunt ella.
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-Pngase algo bonito, no le parece?


Cincuenta minutos ms tarde, Alison se haba duchado y lavado la cabeza,
y estaba mirando indecisa ante el ropero abierto. No haba demasiado
para elegir. Unas pocas prendas que usaba en su trabajo de gua turstica.
Porque sus pantalones y sus camisetas viejas que usaba para la playa, no
le seducan en absoluto en esta ocasin.
No quera darle la impresin de que con slo una sugerencia ella
obedecera sus requerimientos. Pero por otro lado, estaba harta de todas
esas prendas descoloridas y llenas de sal! Por un momento la excit la
idea de ser una mujer normal que tena una cita con un hombre muy
especial.
Sus dedos se dirigieron a su nico vestido bueno, un modelo en muselina
color crema, con flores azules, que sola llevar cuando iba a ver al director
del banco de Noosa. Dud un momento.
Y luego tir de la percha, diciendo:
-Qu diablos!
Cuando se dispuso a atravesar los cincuenta metros que separaban la
cabaa de Jerry de la suya, se detuvo un momento. Entre el sonido de las
olas a lo lejos, se oa una msica de cuerda flotando en el aire. Era
Vivaldi, no? Rod deba haber puesto un disco de Jerry, pero era tan
romntico!
Una sonrisa brot de sus labios, y la ayud a seguir su camino.
Se sorprendi al ver que sobre la mesa de plstico del porche haba un
mantel de colores vivos, y la mejor vajilla china de Lyn, junto a dos copas
de champn.
Me pregunto por qu nunca hemos comido con estas cosas!, se dijo con
un sentimiento cercano a la envidia. Porque realmente el paisaje que los
rodeaba era ideal para una comida con todo tipo de detalles. Y
seguramente a Lyn le encantara. Pero Jerry y yo siempre estamos
ocupados. Siempre usamos platos de plstico con tres o cuatro salchichas,
alguna ensalada de lata y un bote de coca-cola para nosotros. Quizs
debiramos cambiar esas cosas.
Sinti la aoranza por una vida distinta. Por un instante se vio a s misma
como un pjaro atrapado en una jaula, intentando escapar de la trampa
que ella misma haba escogido. No! No era cierto! Ella haba ido all para
recuperar su libertad!
Rod apareci con unos pantalones cortos color beige y una camisa marrn
y blanca que ella le haba regalado a Jerry para su ltimo cumpleaos. No
pudo reprimir una cierta indignacin al verlo as. Es que no poda
conformarse con una ropa ms comn?
Y an se indign ms cuando vio que llevaba un cubo de plata con una
botella de champn en l. Porque una cosa era que aceptase la
hospitalidad de alguien que le ofreciera comida y refugio despus de un
accidente, y otra cosa que se sintiera con derecho a escoger los productos
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de lujo de la despensa del dueo de casa ausente. Rod debi leer sus
pensamientos, porque dijo:
-Si le preocupa lo que pueda decir su hermano, tengo una buena despensa
en mi casa, y le prometo enviarle un buen champn francs para reponer
ste. Y algunas camisas, tambin.
Alison se puso rgida, cuando vio que l se acercaba. Pero l slo le acerc
una silla para que ella se sentara.
-Quiere un poco de champn? -le pregunt.
-Supongo que s -dijo ella, secamente.
l pacientemente afloj el corcho, y luego lo quit. Hubo un ruido al
destaparse, e inmediatamente las burbujas del champn comenzaron a
salir.
A pesar de su hostilidad, Alison sinti una especie de excitacin. Si las
cosas hubieran sido de otro modo, probablemente habra sido muy
placentero pasar una noche cenando all fuera, con ese cielo color lavanda
y rosado, y con ese hombre extrao y vital que la miraba a travs de esos
ojos grises tan profundos.
-Bueno, un brindis por usted -dijo l alzando la copa-. Que sus sueos se
hagan realidad.
-No tengo sueos -contest Alison, dando un trago a la copa.
l alz las cejas ante semejante comentario. Y Alison se dio cuenta de lo
gruesas y amenazantes que eran.
-Ninguno? -pregunt l-. Qu ha sucedido? Ya se han hecho todos
realidad? O es que ha tirado la toalla?
-Y usted qu cree? -Alison volvi a beber-. Lo siento. No he querido aguar
la fiesta. Simplemente he aceptado la realidad por fin.
-La realidad? Bueno, no parece que su realidad sea muy triste. Vive en un
lugar privilegiado.
-S.
-Es un paisaje maravilloso, tiene un trabajo interesante, rodeada de gente
que la quiere...
El rostro de Alison se vio ensombrecido.
-Oh! Eso es, no? Alguien a quien usted ama la ha dejado.
Alison se puso fuera de s.
-Pero quin se cree que es usted! Porque lo he ayudado a salir del mar
cree que tiene derecho a que le cuente la historia de mi vida? Qu le
importa mi vida? Por qu tengo que hablarle de mis ms profundos
sentimientos?
-Y de qu otra cosa mejor podemos hablar? Mire, hoy hemos compartido
una experiencia muy especial. Yo he estado a punto de morir. Y usted me
salv. No es la primera vez que me pasa algo as, y dada la vida que llevo,
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no ser la ltima... Bueno, por mi experiencia, momentos como esos


suelen crear una relacin muy intensa entre la gente que los comparte. Si
t le debes a alguien la vida, quieres pasar por alto todas las cuestiones
sociales que rodean las relaciones, y entrar de lleno en una amistad
profunda. Eso es lo que quiero. Poder conocerla.
Poder conocerme?, se alarm Alison. Por un instante pens en todo lo
que significaba eso que l deca. Charlar con l, confiar en l, confesar
todo lo que haba sucedido en el pasado. Y no estaba dispuesta! No poda
hacerlo. No poda arriesgarse. Pero sin embargo sufra una lucha interna,
una cierta aoranza contra la cual no poda luchar.
-Usted no me debe nada. Slo he hecho lo que cualquier persona decente
hubiera hecho en mi lugar.
-Puede ser -dijo l, como decepcionado-. Pero no entiendo por qu se pone
as. Por qu me teme tanto.
-No le temo.
-No se siente sola viviendo aqu?
-No -dijo ella, dudando, pero sin demostrarlo.
Y una vez haba sido cierto; cuando ella haba ido a vivir all, buscando un
lugar remoto donde aislarse del mundo. Las nicas personas que vivan all
eran Jerry y Lyn, y otra familia llamada Campbell, quienes tambin
conocan su verdadera identidad. No, entonces no se haba sentido sola.
Pero luego las cosas haban cambiado, especialmente desde que los
Campbell se haban mudado.
-No, no es una vida tan solitaria. Veo a un montn de turistas.
Rod se encogi de hombros, en un gesto que pona de manifiesto que no
le impresionaba lo que ella acababa de comentarle.
-Los turistas vienen y se van. No se puede decir que puedan establecerse
con ellos relaciones duraderas. No le parece?
-Y? -Alison saba que sus contestaciones eran un poco duras y arrogantes,
pero no poda evitarlo.
Le molestaba el modo en que l se obstinaba en interrogar acerca de
cosas tan ntimas. Pareca un dentista trabajando en un nervio en carne
viva.
-Mire, por qu no traemos la comida aqu fuera? -dijo Alison, para cortar
la conversacin.
-De acuerdo. Ya est todo organizado -dijo l, ponindose en pie y yendo
hacia la puerta con pasos largos.
Volvi al poco tiempo con una bandeja con cosas para picar: patatas fritas,
ostras ahumadas, aceitunas y panecillos suecos. Alison se desarm ante
aquellas atenciones, y le sonri antes de probar la comida.
-Y su hija? -le pregunt en un tono desinteresado.
-Qu pasa con ella?
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-Cmo se llama? Cuntos aos tiene? Cmo es?


Alison no pudo reprimir una sonrisa franca y una mirada encendida, al
pensar en su pequea. Y entonces cambi el tono rudo y defensivo por
uno clido y amable.
-Se llama Cathy. Acaba de cumplir seis aos. Tiene el pelo rojizo, como yo,
ojos azules, y algunas pecas en la nariz. Actualmente le faltan dos dientes.
Es muy inteligente, pero un poco diablilla. Jams acepta un no por
respuesta.
Rod se sonri.
-Es algo bueno para ella! Conseguir lo que quiera en la vida.
-S, supongo que s -dijo Alison con un suspiro.
Y lo que Cathy quera en ese momento era ir a la escuela de Tewantin.
Alison no quera lo mismo. Y entre ellas se libraba en ese momento una de
sus ms duras batallas.
-Dnde va a la escuela? -pregunt Rod, como si le hubiera adivinado el
pensamiento.
-Todava no va a la escuela. Tengo idea de que comience este ao el plan
que tiene la Escuela del Aire, para nios que viven en lugares aislados.
Est bastante avanzada, y estoy segura de que podr hacerlo
perfectamente. Ya lee y escribe.
-Y por qu no se muda a Noosa o a Tewantin? Podra organizar tours
desde all, no?
-S, pero por qu tengo que hacerlo? No quiero vivir en un pueblo. Soy
feliz aqu. Cathy es feliz aqu tambin.
-Pero tiene otros nios con quien jugar? Primos, o amigos? -insisti l.
-No. Jerry y Lyn no han podido tener hijos. Pero Lyn la adora. A veces se la
lleva a Noosa a pasar el fin de semana, y de ese modo est en contacto
con otros nios. Ella est bien, sinceramente. Y yo tambin.
-No tena idea de someterla a una especie de inquisicin -dijo l, al verla
afectada por la conversacin-. Si ha terminado con esto, traer el segundo
plato.
Alison se senta demasiado confusa para brindarle ayuda. Por qu
diablos habra aparecido l? Por qu tena el don de dar en el blanco de
sus ms ntimos conflictos? Y por qu ella se senta tan afectada por su
presencia tan masculina, por esa fuerza y potencia que emanaba de l?
Por esa sensacin de seguridad que irradiaba?
De pronto sinti que si l se propona saber todo acerca de su vida, no
parara de hacer preguntas hasta tener toda la informacin deseada. Era
algo que estaba en su naturaleza. Pero, a pesar de que esa conviccin le
haba resultado un poco desesperante, tambin sinti que la halagaba
saber que l tena tanto inters por saber cosas sobre ella.
Muchos hombres haban estado interesados en el pasado. Y generalmente
queran siempre lo mismo: irse a la cama con ella una sola noche, u
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obtener la exclusiva acerca de la muerte de Harley Winchester. Por ello


desde entonces mantena la boca cerrada en cuanto se senta insegura. Y
si Rod Swift quera una de esas dos cosas, sera mejor que se olvidara.
Pero no pareca que Rod persiguiera nada realmente. Volvi silbando, con
dos platos en la mano, y los coloc sobre la mesa. Luego fue a buscar una
ensaladera. Y cuando se volvi a sentar, volvi a servir champn en las
copas vacas.
-Buen provecho! -dijo.
-Buen provecho -contest Alison, sintiendo el delicioso aroma del pescado
con especias.
Alison se sirvi la comida y comenz a comer.
-Est exquisito. Dnde aprendi a cocinar?
Rod se ri. Su cara, con esa sonrisa franca y casi tmida, pareca ms
joven.
-Hace mucho tiempo, durante mi juventud, cuando tena diecisiete aos.
Estaba durmiendo en un terreno detrs de un restaurante de Sydney. Tena
tanto hambre que rob unas verduras que haba en un cesto por all. El
dueo me descubri y me puso a trabajar lavando los cuencos del arroz.
Luego me dio de comer. Y ms tarde me ense a cocinar.
-Y cmo fue a dar all? Realmente vena de una familia pobre? -pregunt
Alison con inters.
-No, vengo de una familia muy rica -se ri con cierta picarda-. Pero haba
sido expulsado de mi tercera escuela, donde estaba interno. Y mi padre
me haba advertido que no volviera a manchar su nombre, y que no
contase con l si me volva a meter en problemas.
-Pobre chico! -dijo Alison acaloradamente-. Si Cathy se metiera en
cualquier problema, jams le dara la espalda. Y por qu lo haban
expulsado?
Rod se encogi de hombros.
-Por rebelda, por faltar a clase sin permiso de mi padre, por falta de
respeto a la escuela. Segn el director, yo no tena el ms mnimo respeto
por los valores que defendan la escuela y el personal que trabajaba en
ella. Y tena razn.
-Y su padre realmente lo rechaz despus de que lo hubieran echado de
la escuela?
-S.
-Y su madre?
-Mi madre haba muerto -la voz de Rod no invitaba a ms preguntas sobre
el tema-. Y yo era hijo nico.
-Y qu hizo despus de eso? Arregl las cosas con su padre y sigui en
otro colegio? -pregunt Alison.
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-No, mi padre no era de los que perdonan. Me asoci a Tan y luego le


compr la parte. Despus, tuve la representacin exclusiva bajo el nombre
de Tan's Thai Roadhouses. Y la cosa fue muy bien.
Muy bien!, se dijo Alison. Ahora recordaba que cuando haba vivido en
los Estados Unidos, haba visto el nombre de Tan's Thai Roadhouses a lo
largo y a lo ancho de todo el territorio.
-Y es el dueo actualmente?
-No, ya no. La vend cuando se transform en una multinacional. Tena
veintisiete aos por aquel entonces, y poda permitirme el lujo de
retirarme para disfrutar un poco de mi vida.
-Viajar por Los Andes y Vanuatu y el Tibet?
-Se acuerda de eso? -l la mir con inters.
-S. Y qu estaba haciendo all?
-Varias cosas. Fundamentalmente montaismo, y submarinismo.
-Parece algo muy peligroso -los ojos de Alison se agrandaron.
-S. Creo que tena una cierta fascinacin por la muerte.
-Y ahora no?
-No.
Alison se sinti intrigada por aquel hombre. Y se dio cuenta de que estaba
haciendo lo mismo que l haba hecho con ella, preguntar demasiado, y se
lament de hacerlo.
Porque ella no quera tener simplemente una conversacin frvola con l.
Quera comprenderlo, quera descubrir qu se esconda bajo esa mascara
de hombre urbano, cul era la esencia de esa masculinidad que emanaba
de l. Y por qu haba necesitado arriesgar su vida como forma de
protesta. Y por qu luego haba cambiado.
Su corazn se sinti convulsionado ante el inters que haba puesto en l.
-Voy a poner otro disco, ste ha terminado.
-Qu quiere poner? Qu tipo de msica le gusta? -pregunt l.
-Jazz. Me gusta el jazz.
-Bien. A m tambin. James Morrison toca el sbado en el Sheraton. Por
qu no viene conmigo al concierto?

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Captulo 2
ALISON lo mir tan horrorizada como si lo que l le hubiera pedido fuera
que se desnudase y se sentara en su regazo.
-No es posible! -exclam.
-Por qu no? Su marido muri hace mucho tiempo. No me parece que
haya nada malo en ir a un concierto conmigo. A no ser que haya otra
persona a quien no le guste la idea.
-No, no hay nadie. Y aun habindola, yo decido sobre mis amistades y
tomo mis propias decisiones... -le solt ella.
-Bien. Entonces no creo que haya nada que le impida venir, no? -se sonri
burln l.
Alison fue a decir algo, pero luego se arrepinti. Evidentemente l estaba
tejiendo una red a su alrededor para atraparla con sus palabras.
-No quiero ir! -exclam finalmente.
Pero saba que menta. Porque ya se estaba imaginando en el Sheraton
con Rod, escuchando blues, luciendo un vestido nuevo, y bailando con los
brazos de Rod alrededor de su cuerpo. Seguramente l sera un buen
bailarn. No poda ser de otro modo.
Una pizca de entusiasmo se le escap en una arruga en la comisura de los
labios.
-No? -le pregunt l suavemente.
Ella le dedic una mirada de pnico, y sinti el rubor en las mejillas.
Se le notara cmo la atraa l? Se le ocurra que l lo adivinaba.
-No! No me apetece!
-Bueno, y qu me dice de una cena? Conozco un pequeo restaurante en
la calle Hastings donde preparan unos ccteles de mariscos estupendos.
-No, gracias. Es muy amable de su parte, pero estoy muy ocupada con mis
tours. Empezamos temprano, y terminamos tarde, algo que no va bien con
la vida social.
-No, supongo que no -se encogi de hombros. Bueno, no importa, de todos
modos.
La facilidad con la que l acept su negativa, le produjo un sentimiento
parecido a la decepcin. Evidentemente l no estaba muy interesado en
ella, sino que quera pasrselo bien una noche. Bueno, se alegraba de no
haber aceptado su invitacin si as era.
-Traer el postre y el caf -dijo l, ponindose de pie y levantando los
platos-. No, no se levante, puedo hacerlo solo.
Ella se qued mirando, absorta, la oscuridad de la noche. Era una noche
hermosa. All las noches eran estupendas. El cielo estaba lleno de
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estrellas, haba una brisa suave, y una fragancia de un jazmn escondido.


A lo lejos, se oa el mar, y como msica de fondo, el croar de los sapos.
Alison suspir, y extendi la mano hasta la copa de champn. Senta una
sensacin entre dolorosa y placentera. Y saba perfectamente que Rod
Swift era responsable de ello.
Por qu diablos haba tenido que ir all? Ahora ella se senta nuevamente
inquieta. Deseaba que fuera... que desapareciera de all.
-Aqu est. Helado de chocolate con kiwi. Y un bao de caf.
Era un helado comn, pero el bao de kiwi y chocolate lo haca especial.
-Siempre hace las cosas con estilo? -pregunt ella.
-S, supongo que es porque odio las medianas, y siempre me ha gustado
sacar el mximo placer a la vida. Por qu conformarse con algo mediocre,
si se puede tener lo mejor?
Alison lo mir con una mezcla de admiracin y resentimiento. No poda
sino admirar su gusto y vitalidad, su apetito por vivir. Unas horas antes
casi haba perdido la vida, pero en ese momento pareca haberse olvidado
de ello. En lugar de estar conmocionado, estaba disfrutando de la vida.
Pero, y si su vida hubiera sufrido un desastre como el que le haba tocado
vivir a ella? No lo habra tambaleado tampoco? No, se dijo.
Seguramente habra tratado de recomponerse y seguir adelante. No se
habra derrumbado como ella. Alison hizo una mueca de amargura.
-Cunteme ms sobre su trabajo. Cmo empez en l?
-No hay mucho que contar. Me qued viuda, y mi marido no me dej nada.
Mi hermano Jerry ya haba empezado en el negocio y necesitaba otro
conductor. Su mujer es ceramista, y no quera otro trabajo. Y le ofrec mis
servicios. Necesitaba un trabajo y un lugar donde vivir.
-Y un sitio donde curarse las heridas?
-S, si lo quiere llamar as -el tono de Alison volvi a ser seco, no permita
ms preguntas sobre el tema.
-Y qu hace la mayor parte del tiempo? Recorridos por la isla de Fraser?
-S, y por las playas de Teewah.
-Y el recorrido de la isla de Fraser le lleva slo un da?
-Generalmente s. Pero a veces, si tengo un grupo de un charter, pasamos
la noche, y a veces hasta das all.
-Tiene mucho trabajo ahora mismo?
-No tanto. Tengo cuatro das libres ahora.
-Puedo tentarla con una oferta? Tengo planeado hacer una pelcula sobre
la isla de Fraser, y necesito ir all para conocer algunos lugares en los que
voy a filmar.
-Una pelcula?
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No pudo evitar un temblor por la excitacin y el horror que le produca.


Haca tanto tiempo que ella no perteneca al mundo del celuloide... Pero la
magia que tena la atraa. La habra reconocido? Pero no, haca
demasiado tiempo que haba actuado en un film, su nico film.
-S -dijo l-. Parece sorprendida. Por qu?
-Porque me ha dicho que era un hombre de negocios.
-S, lo soy. Pero tengo negocios en muchas cosas. Las pelculas son parte
de mis negocios, pero uno de mis negocios favoritos. Debo admitirlo.
-Eso s que es raro. La mayora de los hombres de negocios se interesan
por las pelculas slo por el beneficio que les pueda reportar, pero a usted
realmente le gustan, no es as?
-S. Veo muchas pelculas, y siempre voy a Cannes para el festival.
-De verdad? Yo estuve...
Iba a decir que haba estado all haca siete aos, y que quizs se habran
visto, pero se interrumpi. Qu estpida era! No quera verse involucrada
en una conversacin acerca de su pasado, y adems si se hubieran visto,
seguramente ella se acordara. Un hombre as no se poda olvidar tan
fcilmente.
-Usted estuvo...?
-Nada. Siga. Hbleme sobre el film que tiene planeado hacer de Fraser.
-Bueno es una nueva versin de la historia de Eliza Fraser. Sabe que su
barco naufrag en el ao mil ochocientos treinta y seis y que vivi all con
los aborgenes?
Alison no pudo disimular su inters por la historia.
-S, lo s, por supuesto. Siempre les cuento a los turistas la historia y les
muestro los lugares en donde vivi. Y va a hacer una pelcula sobre ello?
Ya ha hecho la parte de Eliza Fraser?
-S, Marielle Mercer es quien hace el papel.
Eran imaginaciones suyas o la haba mirado de un modo especial cuando
haba pronunciado ese nombre?
-Marielle Mercer? Realmente tiene mucho talento. La he visto en el film
Madre Coraje hace dos aos. Estaba magnfica.
Rod pareci sorprendido.
-Debe ser una buena espectadora de cine, porque slo se proyect en
cines especiales.
-Lo s. Fui a Brisbane a verla.
-O sea que por una vez sali de su escondite? -pregunt l con serenidad.
Ella se sinti afectada por sus palabras. Entonces baj la mirada.
-Cada cierto tiempo lo hago -era consciente de la mirada curiosa de Rod,
pero rehua sus ojos.
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-La dirige Quentin. Lo conoce? Probablemente no. Hace poco que se le


conoce. Tiene mucho talento, aunque es difcil trabajar con l. bamos
camino a la isla de Fraser para conocer algunos lugares posibles para la
pelcula cuando tuvimos el accidente. Doy gracias de que ninguno de los
dos haya sufrido un dao irreversible.
-Tuvieron suerte -dijo Alison-. Quentin conduca demasiado rpido, y las
depresiones de la arena pueden ser muy peligrosas. Aunque se no era el
nico problema. Hay rocas en la playa ms al norte, y tienes que ir con
mucho cuidado para evitarlas. Y no hablemos de la posibilidad de que
tengas un problema con el coche... Hay que estar preparado para
cualquier eventualidad, y tener un muy buen conocimiento del terreno
para sobrevivir.
-Estoy de acuerdo. Y ah es donde llegaste t.
-Yo?
-S -dijo l como si fuera obvio-. Yo me qued sin vehculo y apareciste t
con los conocimientos precisos sobre el lugar, y un vehculo. Qu mejor
cosa podra haber sucedido? Quiero que me lleves a la isla de Fraser
maana.
Debo haber estado loca para aceptar, se deca Alison al da siguiente,
mientras se vesta. Haba pasado la noche prcticamente sin dormir, sobre
todo porque era tan consciente de que Rod estaba en una cabaa a slo
cincuenta metros de ella...
Incluso, en ese momento se senta nerviosa, como el primer da que haba
ido a la pera.
Es absurdo, se deca, mientras se pona un top verde y un par de
pantalones playeros, y se extenda crema para protegerse del sol en los
brazos y en las piernas. Es un tour como otro cualquiera, se repeta.
Pero no era cierto. Para empezar, cundo alquilaba una sola persona un
minibs para un tour de dos das? Nunca. Y si esa persona era Rod Swift,
poda ser an ms inquietante.
Dos das con l!
Y a Rod no le haba importado el precio de la excursin por el uso
exclusivo del minibs. Y ahora ella ya no poda salir de esa situacin. Se
senta atrapada.
De qu hablaran todo el tiempo que pasaran juntos? Pero cuando se lo
haba consultado a Jerry, ste le haba dicho que estaba loca si lo
rechazaba.
Le daba miedo la intimidad con l. Pero tambin la excitaba.
Impulsivamente, Alison fue nuevamente al cuarto de bao, se cepill el
pelo, y se lo recogi hacindose una trenza; luego se mir en el espejo. No
estaba muy conforme con su peinado...

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Tena buenos huesos, los cmaras siempre le haban dicho que tena
buenos huesos. Una nariz pequea y recta, una barbilla sobresaliente, un
perfil clsico. Pero an cuando mejor estaba, su rostro no era bonito, sino
ms bien provocativo. Cara de duendecillo, sola decirle la crtica. Y ahora
que se miraba en el espejo, volva a sentir que no le gustaba mucho.
Ella era corriente, absolutamente normal, excepto por el color de su pelo.
No haba ningn motivo para que un hombre como Rod Swift se fijara en
ella. Pero quizs se estaba dejando llevar por un sentimiento negativo. Tal
vez un poco de maquillaje le levantase el nimo. Una sombra dorada en
los ojos, un poco de rubor en sus pmulos, y un lpiz de labios oscuro y
luminoso le vendra bien. Tendra todava el maquillaje que usaba en
escena guardado en algn armario?
Se lo pas bien durante un rato maquillndose. Finalmente se puso
perfume Chanel N. 5 que le haban trado Jerry y Lyn de las vacaciones en
Nueva Zelanda.
Una voz interior le deca: Por qu ests haciendo todo esto?
Pero luego reflexionaba que no lo estaba haciendo por l, que lo estaba
haciendo por s misma.
Pero sus palabras le sonaron a huecas. Se senta ridcula, y puso una cara
horrible en el espejo. Por fin pareci tomar las riendas de la situacin, y
sali al encuentro de Rod.
Estaba sentado en el porche de Jerry, con otros pantalones de su hermano,
y un polo rayado burdeos haciendo juego. Delante de l haba un plato con
cereales y zumo de naranja, y en ese momento estaba hablando
afanosamente por la radio de Jerry. Evidentemente se senta como en
casa, pens ella con cierta molestia.
En cuanto la vio, termin de hablar y dej el aparato a un lado.
-Estaba hablando con la compaa aseguradora -dijo enseguida-. Tambin
he llamado al hospital de Nambour para saber cmo estaba Quentin.
Alison se sinti culpable. Realmente se haba olvidado por completo de
Quentin.
-Cmo est?
-Bastante bien, considerando el golpe que nos dimos. No tiene ningn
hueso roto, como me haba imaginado, pero su pie fue atrapado por uno
de los pedales y se retorci seriamente los ligamentos. Tendr que estar
enyesado durante unas seis semanas, pero le pondrn un tacn debajo del
yeso cuando ste se endurezca, para que pueda caminar. Por supuesto
que tendr que caminar con muletas, pero no durante mucho tiempo.
Podr salir del hospital en pocos das.
-Es un alivio saberlo -dijo ella sentndose.
-S, lo es. Quiere decir que podremos empezar a trabajar la semana
prxima. Sera desastroso que nuestro director se ausentara -Rod se fue
dentro a buscar el caf.
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Alison record lo costosa que era la produccin de las pelculas. Un solo


da de demora poda significar un autntico desastre. Pero de todos modos
se preguntaba si Rod estara ms preocupado por el coste econmico que
por su amigo.
-Te gusta Quentin? -le pregunt ella.
-Me gusta cmo trabaja -contest l
-Eso no es lo que te he preguntado.
-Mira, no tengo tiempo para juegos-dijo l, dejando la cafetera a un lado-.
Quentin ha alardeado de su destreza al volante, y casi se mata. No me
hace gracia la incompetencia. Y ahora, si no te importa, por qu no
desayunamos y nos marchamos?
-Me arrepiento de haber hablado de esto... -dijo ella como ofendida.
De pronto vio que Rod tena la calculadora de su hermano, y que la estaba
manejando. Despus suspir y dijo:
-No, soy yo quien lo lamenta. No quise ser brusco contigo. El que Quentin
est apartado del trabajo me va a costar muchos dolores de cabeza, pero
no es culpa tuya -Rod apret la mano de Alison distradamente.
Haba sido un gesto sin importancia, pero ella se haba puesto rgida,
como si le hubieran clavado un aguijn. No haba ninguna intencin de
seduccin por parte de l, incluso no haba dejado de mirar la calculadora
mientras le tocaba la mano. Y ni siquiera se haba fijado en su cambio de
peinado ni en el maquillaje.
Pero qu se pensaba que iba a decir l? Que tena la cara ms bonita
que jams haba visto y que su fragancia lo volva loco?
-Oh! Algo ms, Alison.
A Alison se le ilumin la cara.
-Tambin he llamado a un cmara nuestro y le he dicho que nos busque en
la playa de Rainbow, antes de tomar el bote. Va a traerme un guin, y una
cmara de vdeo porttil y algunas cosas ms para reemplazar las cosas
que hemos perdido en el accidente ayer. Le he dicho que estaremos all
sobre las ocho. Te parece bien?
-De acuerdo -contest Alison, un poco resentida por el trato que le daba,
como si fuera una especie de sirvienta til para su trabajo, ms que
considerarla una mujer.
En el momento en que fue a servirse los cereales, pens que realmente no
le gustaba l. Lo que signific un alivio, porque aquella poderosa atraccin
fsica que haba sentido hacia l, la haba asustado.
Lo tratara con cortesa, como si fuera cualquier otro cliente.
Al principio no le fue difcil. El trabajo rutinario de comprobar que su
vehculo estaba bien, y la conduccin del mismo hacia el norte para llegar
a las barcas, la ayudaron a sentirse ms segura.

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Habl de la historia del lugar, identific los pjaros que se cruzaban, y


par para mostrarle Cherry Venture, un barco que estaba encallado desde
haca veinte aos por lo menos. Luego, cuando subieron a la lancha, le
prest los prismticos, y le indic dnde buscar delfines en el agua verde
clara.
Pero cuando empezaron a distinguirse los bancos de arena, y la frondosa
vegetacin de la isla, Alison se sinti presa del pnico. Dos das sola con
ese hombre era algo terrible! Cmo iba a manejar la situacin? Podra
mantener la distancia con l?
-Dnde quieres ir? Qu quieres ver? -le pregunt mientras bajaba de la
lancha y pisaba ya la arena plateada-. Realmente no me has explicado
demasiado tus planes.
Rod se encogi de hombros.
-Puedes hacer tu itinerario de costumbre -dijo-. Hoy, hasta que lleguemos
al lago Boomanjn, por ejemplo. Hemos decidido utilizarlo como lugar para
el campamento de los aborgenes. Aparte de ello, slo quiero tener una
idea general de la isla. Tratar de comprender lo que pudo haber sentido
una mujer inglesa atrapada en ese entorno en el siglo diecinueve.
-Debi ser terrible -dijo Alison, sin dudarlo.
-Terrible. Algo totalmente distinto de todo lo que ella conoca. Piensa en
Inglaterra, con sus campos verdes y sus cabaas, con una pequea ciudad
o un pueblo en lo alto de alguna colina -agreg l.
-De acuerdo. S que no sera una sociedad perfecta. Que habra casuchas,
miseria. Pero al menos haba orden. Habra otra gente como ella.
Imagnate venir de all a todo esto!
-Este brillo del sol que lastima los ojos, estos rboles que a los ojos de una
inglesa deben haber sido tan extraos y feos. La sensacin de encontrarte
abandonada, lejos de tu gente, no tener la comida a la que ests
acostumbrada, no saber hacerte un refugio... Y los peligros! -exclam l.
-Serpientes venenosas y montones de dingos y otros animales salvajes.
Insectos cuyas picaduras se infectaran, el sol quemante, golpes de calor. Y
cuando encontr a los aborgenes tampoco saba si iban a ser hostiles o
amistosos con ella. Ella no hablaba su idioma. Debe haber sido una mujer
muy valiente para quedarse en un lugar como ste -agreg ella.
Rod le dedic una mirada extraa.
-Parece que estuvieras dentro de su piel. Viendo todo con sus ojos
-coment Rod.
Alison se ri nerviosa. Haba hecho lo que siempre haca cuando tena que
meterse en un personaje. Meterse en su piel, ver las cosas como ella las
hubiera mirado. Era el nico modo que tena de darle fuerza y
verosimilitud a una actuacin. Pero otras veces era algo que le sala
espontneamente, que le sala solo, como le acababa de pasar.
Entonces se encogi de hombros y volvi a la realidad.
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-Supongo que he tenido mucho tiempo para pensar en ella, trayendo


gente aqu da tras da durante cinco aos.
-Te has cansado de hacerlo alguna vez?
Alison reflexion sobre ello mientras giraba el vehculo hacia el camino de
arena de los mineros. Luego condujo con cuidado por los recodos
flanqueados por el bosque verde-grisceo.
A su mente acudieron numerosas imgenes: los bosques de selva tropical,
que escondan en su interior las plantas ms extraas y antiguas, los lagos
de agua dulce con sus tortugas acuticas y su lecho de juncos, y la arena
blanca al fondo. Los atardeceres rosados vistos sobre el ocano, la tierra
de matorrales y arbustos con sus serpientes, sus sapos, sus ualabes y
pjaros de mltiples colores.
Y luego reflexion sobre lo desolada que se senta a veces cuando
pensaba en que hara eso durante el resto de su vida.
Pero de pronto tuvo la sospecha de que no era la isla de Fraser lo que la
tena cansada. Estaba cansada de s misma. No se haba dado cuenta de
lo insatisfecha que se encontraba hasta que Rod haba aparecido en su
vida, trayndole un aire de un mundo diferente. El mundo de las pelculas,
de la vida social, y de la conversacin con su agente. Yeso sin tener en
cuenta su propia presencia tan masculina, que la descolocaba an ms.
S, estoy cansada!, pens. Estaba cansada de pasar su vida en un lugar
recndito, comportndose como si ya no le interesara vivir. Le habra
gustado hacer algo diferente, llorar, rer, gritar, volver a sentir. Me
gustara acostarme con l, se dijo.
Se le haba escapado ese pensamiento antes de que le fuera posible
censurarlo. Y lo acompa con imgenes de Rod apretando su cuerpo,
mientras yacan los dos desnudos, cubiertos de sudor y envueltos en
pasin.
Esas imgenes la turbaron terriblemente, y se sonroj. Se dio cuenta de
que l la estaba mirando de una forma extraa, y por un momento pens
que le estaba adivinando el pensamiento. Luego se dio cuenta de que
simplemente estaba esperando la respuesta a la pregunta que haba
hecho.
-No. No me canso.
l se dio por satisfecho con esa respuesta. Y dej el tema.
-Bueno, qu me vas a mostrar? -pregunt luego.
Alison lo adentr en la selva tropical y caminaron a travs de una catedral
de troncos donde la luz verde se filtraba a travs de sus hojas, y caa en el
suelo formando un estampado de destellos dorados de diferentes formas.
Le mostr pantanos y rboles milenarios, que haban precedido miles de
aos al nacimiento de Cristo y que an se asentaban verdes e
imperturbables sobre el lecho del arroyo.
Hubo un momento de peligro cuando una confera enorme se cay y casi
los aplasta. Pero en el aire no se perciba ningn ruido, excepto el del
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zumbido de los mosquitos, el murmullo del agua de los arroyos y el viento


que mova las hojas sobre sus cabezas.
Rod estaba absorto mirando los alrededores, y Alison se sorprendi
cuando de pronto le tom la mano para ayudarla a cruzar un puente
hecho con un leo cubierto de lodo y que se extenda sobre un riachuelo. Y
se sorprendi ms an cuando llegaron al otro extremo y l no le solt la
mano, a pesar de que el camino se ensanchaba y resultaba ms fcil de
atravesar. Se senta desconcertada. Lo haca slo para evitarle una cada?
O tena otro motivo?
La expresin de preocupacin y concentracin no le daba ninguna pista. Y
ella se senta como una quinceaera en su primera cita, ansiosa, tensa. Y
por ello casi se alegr cuando regresaron al minibs.
Afortunadamente cuando llegaron al lago Boomanjn, Rod volvi a tener
una actitud fra y prctica con ella. Evidentemente cuando pensaba en el
trabajo, no haba lugar para ninguna otra cosa.
Se daba cuenta de que su impaciencia aumentaba cuando bajaron las
cosas del coche para acampar con sus dos tiendas.
A pesar de que Rod hizo ms de la mitad del trabajo, no dejaba de mirar el
reloj. Cuando por fin terminaron de colocar las tiendas de campaa, abri
el bolso que el cmara les haba dado en la playa de Rainbow y mir
detenidamente su contenido: una cmara de vdeo, un guin, una cinta
mtrica, y unos marcadores de plstico.
-Sabes? Podras ayudarme. Esto es trabajo de Quentin, pero tengo una
idea bastante precisa de lo que l planeaba hacer hoy. Hemos contratado
a algunos actores negros del territorio del norte, que van a llegar la
semana prxima para hacer el papel de los aborgenes de la tribu. Van a
hacer refugios tradicionales hechos de cortezas antes de que se filme la
escena, pero hasta que los refugios sean construidos no habr nada all,
excepto la arena desnuda. Lo que quisiera hacer hoy es poner los
marcadores para sealar dnde estarn las cabaas de los aborgenes, y
el lugar por donde llevan cautiva a Eliza Fraser. Si pudieras hacer de Eliza,
me ayudara a calcular mejor las distancias y el tiempo aproximadamente.
Alison lo mir anonadada. Sinti algo raro ante la idea de volver a actuar,
aunque no fuese ms que para una sola persona, e inmediatamente se
transform en un sentimiento de pnico. Y si la reconoca?
-No puedo hacerlo! -se quej.
-Por qu no? -la mir l frunciendo el ceo.
-Yo... Bueno... No puedo actuar -balbuce-. Soy como un poste... Me
paralizo... No lo hara bien.
-No importa -dijo l impaciente-. Todo lo que tienes que hacer es caminar
por el lugar, y leer lo que te doy. Ni siquiera voy a mirarte. Por qu armas
tanto lo por algo tan simple?
-Oh! Est bien -musit ella.

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Alison pens que probablemente Rod desconfiara ms de ella si se negaba


a aceptar lo que l le propona. As que no discuti ms. De todos modos
sera bastante improbable que l la reconociera, aunque hubiera visto la
pelcula. Ella llevaba entonces una peluca negra, y de eso haca mucho
tiempo. Adems si actuaba mal, no se le iba a ocurrir que era una
profesional. La idea le hizo gracia, y se sonri.
El sol era abrasador bajo el cielo azul, caminando hacia la orilla de la
playa. Cuando llegaron por fin, ambos estaban cubiertos de sudor, y Rod
se alegr de jugar con el agua de los llanos de alrededor.
Luego comieron los bocadillos de jamn y la fruta, y se dispusieron a
trabajar.
-Bien, aqu est el guin -dijo l sacudiendo un manojo de hojas-. Slo
quiero hacerme una idea del tiempo que se puede tardar en filmar esto.
Pondr estos marcadores aqu, para mostrarte dnde estarn las cabaas
de los aborgenes. Ahora Eliza y su marido han sido capturados a punta de
lanza, y son llevados al campamento. Slo quiero que hagas un recorrido
por la escena conmigo para poder hacerme una idea de la distancia que
Marielle tendr que hacer por la playa. Lee la parte de Eliza y yo leer la
de su marido. Si puedes actuar, mejor. Eso nos ayudar a respetar las
pausas y silencios naturales. Echa un vistazo al guin y luego empezamos.
Alison comenz a leer a propsito en un tono montono, pareca Cathy
leyendo uno de sus cuentos. Ni siquiera respetaba las comas, balbuceaba
a menudo, y por supuesto no pona el ms mnimo nfasis emocional al
asunto.
Cuando haba ledo media pgina,
exclamacin que expresaba irritacin.

Rod

la

interrumpi,

con

una

-Por el amor de Dios! Tenas razn cuando decas que no podas!, no?
Mira, no importa si no le pones mucha emocin a la cosa, pero por lo
menos necesito calcular el ritmo, el tiempo. Si no es una prdida de
tiempo y esfuerzo...
Alison record las palabras de su profesora de interpretacin:
-Respira tristeza, y mostrars tristeza.
Entonces hizo un mohn de decepcin.
-No puedo evitarlo. Algunos no servimos para actuar -y se apart como
quien esconde un rostro con lgrimas.
Aunque lo que verdaderamente senta eran ganas de rerse.
De pronto Rod le sujet el brazo.
-Lo siento -dijo. No quise herir tus sentimientos. Si realmente no puedes
hacerlo, recogeremos las cosas y volveremos a las tiendas.
Alison se debera haber alegrado, pero sinti cierto remordimiento. Haba
necesidad de estropear la tarde de Rod por su paranoia? Despus de todo
no era probable que l la reconociera.

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-Ser que estoy nerviosa porque es la primera vez que lo hago. Podemos
intentarlo otra vez, si quieres.
-Est bien -dijo Rod, dudoso.
La falta de entusiasmo de Rod le despert unas tremendas ganas de
demostrarle de lo que era capaz cuando se lo propona. Despus de volver
al punto inicial en la playa, intent concentrarse en el personaje de Eliza y
comenz a sentir la punzada de excitacin que siempre le haba producido
actuar.
All en la orilla, trat de imaginarse los refugios de corteza y las extraas
figuras desnudas que corran hacia ella, sorprendidos ante aquella piel
blanca y su vestimenta delicada. Entonces se volvi hacia el hombre que
tena a su lado, y vio a su marido, no a Rod Swift, enfermo, ms viejo que
ella, sufriendo las privaciones y calamidades de un naufragio, y de haber
permanecido en un bote durante semanas, inseguro y amedrentado a
medida que las lanzas de quienes los han apresado se van acercando.
La voz de Alison expresaba agotamiento, pero a la vez desafo, valenta, y
esperanza.
-No creo que estn planeando matarnos, si no lo habran hecho antes.
Mira, acaso los nios pequeos no parecen dulces? Estoy segura de que
nos darn de comer, mi amor, y te ayudarn a vendar tu pierna herida por
el coral. Incluso quizs nos ayuden a volver a la civilizacin.
La escena sigui, y Alison se encontr imaginando cada detalle de la
situacin.
Y hasta que ella no lleg a los marcadores que indicaban la entrada al
campamento, donde se dej caer, presa del agotamiento y el terror, no se
dio cuenta de que Rod la estaba mirando como si fuera una especie de
monstruo de dos cabezas.
-Qu ocurre? -pregunt ella en un tono normal entonces.
l movi negativamente la cabeza.
-No puedo creerlo. La diferencia entre la vez anterior y sta! Si pudieras
superar tu miedo a actuar, tendras un talento increble! Has actuado
alguna vez?
-No -contest despus de quedarse paralizada ante la pregunta.
-Bueno, deberas plantertelo. Mira, me gustara que hicieras una prueba
para esta pelcula. El papel de Eliza Fraser ya est dado, pero hay otro
papel maravilloso para el que todava no tenemos a nadie, es el de la hija
de la familia que la rescata. Si t...
-No! -grit Alison. No! No puedo! Te juro que jams... No me lo pidas!
Por favor, no me pidas eso.
Y como si se tratase de un hombre que hubiese querido atacarla, recogi
su bolso y sali corriendo. No hizo caso al grito de protesta que emita Rod.
Se fue hasta la orilla del lago, corriendo hasta perder el aliento, y jadeando
con fuerza. Slo cuando lleg al camino que conduca al lugar donde
haban acampado fren su paso desesperado. Y entonces estaba tan
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agitada que tuvo tentaciones de subirse al minibs y salir de all a toda


velocidad. Pero no poda hacer eso. No haba otros vehculos all, y no
poda abandonar a Rod. Entonces se sinti atrapada, sin posibilidad de
escapar. Dio un golpe tan fuerte a la carrocera del minibs que se lastim
la mano, y no pudo reprimir el llanto.
Por qu se habra atrevido a demostrar su talento con Rod?
Y peor an, por qu se haba permitido tener una reaccin tan
impetuosa?
Pero cuando Rod apareci minutos despus, pareci querer tranquilizarla,
sin demostrarle ningn inters por interrogarla.
-Siento haberte irritado tanto.
-Est bien. No deb actuar de ese modo. Te pido disculpas -dijo con voz
temblorosa.
La mano de l le toc el cuello por detrs, en un gesto que pareca querer
darle seguridad. Ella sinti una sensacin intensa en todo el cuerpo al
contacto de sus dedos. Quera relajarse, y habra deseado abandonarse a
la calidez de su mano, pero en cambio se puso rgida, y se apart.
-No quiero dar explicaciones -dijo Alison en un pronto-. No quiero hablar
sobre ello, as que, podemos dejarlo todo como antes?
-Por supuesto -asinti l-. Qu te parece si pensamos en la cena ahora?
Qu te parece si hacemos una barbacoa con chuletas y maz?
Alison forz una sonrisa.
-Suena bien.
-Fantstico. Encender el fuego. Aunque no haga falta, porque tienes ese
horno de gas... Pero encender un fuego tiene algo especial, no?
Ella asinti con la cabeza, agradecida por la naturalidad con que l se
desenvolva. Un fuego sera bonito, especialmente en ese momento en
que empezaba a irse el sol, y el calor empezaba a ceder.
Por lo visto Rod saba hacer todo perfectamente, y ella pudo entonces
sentarse en una silla, beber algo fresco, y reponerse mientras l haca el
fuego.
Finalmente, cuando el fuego empez a arder, l fue a buscar una segunda
silla y una mesa plegable.
-Podemos comer el maz como primer plato. Luego, podemos asar las
chuletas.
-De acuerdo.
-Por qu no pones la mesa, y yo voy a buscar agua al lago?
A pesar de que Rod se haba tomado el incidente con tanta tranquilidad,
ella se senta ms cmoda cuando estaba sola, poniendo la mesa y
haciendo tareas simples como sa.

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Alison sac las chuletas de la bolsa. Realmente estaban demasiado


congeladas. Decidi dejarlas que se calentaran un rato fuera del fro,
cubrindolas con un plstico para que no fueran las moscas. Cuando se
acerc al sitio donde haban colgado anteriormente sus trajes de bao y
sus toallas, dio un grito de horror.
-No!
Empez a correr gritando. Una sombra desapareci entre los rboles,
camuflada por la falta de luz del atardecer. Y luego vio otra sombra, y otra,
y otra. Cuando lleg a la mesa, descubri que no quedaba nada de carne
en el plato, excepto un rastro de sangre, y que ste estaba en el suelo.
Instintivamente cay de rodillas, y se puso a recoger todas las cosas del
suelo. Cuando se dio cuenta de lo que haba pasado sinti pnico.
Una manada de dingos haba pasado por all, y estaba comenzando a
cercarlos. Seguramente volveran
-Rod! -grit con terror.
-Qu sucede, Alison?
Se oy el ruido de ramas y de pisadas que corran. Rod apareci en lo alto
del camino, se detuvo para hacer una rpida evaluacin de la situacin, y
entonces se apoder de una rama encendida del fuego que haba hecho y
corri hacia el jefe de los perros salvajes.
-Fuera! Fuera! Fuera de aqu! -los amenaz.
Los perros se dispersaron, desvanecindose sus figuras entre los arbustos,
corriendo al trote siniestro y mudo. Alison se puso de pie, se coloc la
mano en el pecho y se ri nerviosamente.
-Lo siento. No quera ser tan alarmista. Pero los dingos me ponen de los
nervios. No son perros normales, son siniestros, aunque parezcan
inofensivos.
-Lo s -dijo Rod, dejando la rama encendida nuevamente en el fuego-.
Pueden matar a un beb, y una manada puede incluso llevarse a un nio,
e incluso a un adulto pequeo. No te han lastimado, no?
Para sorpresa de ella, l la abraz fuertemente, y le acarici la espalda
como para asegurarse de que no estaba lastimada. Ella neg con la
cabeza, pero casi se encontraba sin aliento, ms que nada porque la
cercana de Rod se lo quitaba.
-No -murmur ella.
Luego lo mir, pero eso fue un error. Porque a la luz del fuego, con los ojos
achicados por el inters que pona en ella, era extraordinariamente
seductor. Especialmente con ese cuerpo poderoso tan cerca del suyo, tan
cerca que poda oler su colonia, y el olor a humo que se mezclaba en su
ropa con el sudor. Trag saliva, e intent no volver a mirarlo.
Pero fue demasiado tarde. l ya haba podido apreciar la atraccin que
haba despertado en ella y que no haba podido esconder. Y ahora la
mirada de l haba cambiado la expresin. Ya no era preocupacin lo que
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se vea en ellos, sino un deseo inconfundible lo que brillaba. Entonces con


una mueca sensual, y antes de que ella pudiera protestar, la bes y la
abraz fuertemente.
Su boca era clida, fresca, y pareca necesitar de la de ella. Y en sus
brazos se sinti segura y cmoda. No poda creer lo que ocurra, pero
pronto se entreg a su abrazo y se fundi en l.
Tena la sensacin de haber estado sedienta, y de haber encontrado un
oasis en medio del desierto. Resistirse a l le era imposible. Y le pareci
que lo que haba hecho en todo ese tiempo era morirse de sed cuando
todos sus instintos clamaban por beber, por la renovacin y la vida.
Los labios de ella temblaron y se abrieron. Sinti el calor de la lengua de l
y eso la excit. El cuerpo de ella se arque en un movimiento de placer
inconsciente, de manera que sus pechos lo rozaron. l respondi con un
quejido de placer, y la abraz poniendo sus manos en sus nalgas,
empujndola contra l. Ella sinti su ereccin inequvocamente, su
masculina dureza. Y lo que debi ser una reaccin de indignacin se
transform en una sensacin de abandono y deseo por arrancarse la ropa
y arrastrarlo con ella al suelo del bosque.
Ella entonces se estremeci y le rode el cuello con sus brazos, y lo bes,
con todo el fervor y el deseo de una naturaleza apasionada largamente
encarcelada. Nunca haba sido as con Harley. Nunca. Nunca. Ni siquiera
en los buenos tiempos. Harley haba sido siempre muy egosta, y se haba
saltado impacientemente los preliminares en los que no haba ms que
besos. Y haba pasado directamente a la accin.
Pero Rod no pareca creer que en el besarse no hubiera ms que besos.
Porque en sus besos era agresivo, poderoso, exigente. Pero tambin era
sensible y experto en ello. Alison nunca haba sentido que el contacto con
un hombre pudiera ser tan excitante, pudiera hacerla desear tanto. Los
dedos de l se movan expertamente por sus nalgas y su espalda,
explorando cada milmetro de su cuerpo con caricias rtmicas que la
hacan enloquecer de placer y que estremecan su cuerpo femenino contra
el vigoroso de l.
Incluso descubri el punto sensible que tena al final de la espina dorsal, a
la altura de la cintura, y mova los dedos de tal modo que la haca suspirar
de goce. Un calor intenso la inund. Pens que no lo podra soportar. Era
tan placentero! Tan sensual que ella casi se deshaca!
Cerr los ojos para abandonarse a las sensaciones. Se retorci de placer
mientras las manos y la boca de l la recorran en toda su extensin. Los
labios de l abandonaron su boca, y fueron trazando un camino de besos
desde los labios de ella, pasando por su mejilla, hasta el cuello. La sangre
galopaba en sus venas. Al llegar a los hombros los besos fueron febriles.
Delicadas, largas, y abrasadoras caricias que templaban su piel y la
humedecan en el aire clido de la noche.
Slo cuando l comenz a desabotonarle el top, con la evidente intencin
de acariciarle los pechos, ella volvi en s. Tena los ojos abiertos; su
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cuerpo se puso rgido y el pnico que haba credo desaparecido, surgi


con violencia.
-No! -grit, deteniendo las manos de l, como si fuera a matarla-. No
puedes hacer esto! Ha sido un error todo esto! Yo no quera... Jur que
jams... Oh! Djame sola! Quieres? No lo comprendes? Es el motivo
por el que vine a este lugar, Para que me dejen en paz el resto de mi
vida!
l le tom el rostro con ternura, y la mir intensamente.
-Eres una mujer extraa. Como una criatura del bosque, medio tmida,
medio salvaje, y me recuerdas a alguien... alguien a quien conoc hace
mucho tiempo. Quin eres, Alison?

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Captulo 3
ALISON sinti que se abra un precipicio ante ella.
-Qu quieres decir con eso? Soy yo. Alison Brent. Una operadora de
turismo. Una persona comn y corriente -mientras hablaba se apart de
l, tratando de poner distancia entre ella y ese hombre que pareca
amenazarla con descubrir su secreto.
Despus de haber luchado durante tanto tiempo para tener una nueva
vida, se vea expuesta al riesgo. Sinti nuevamente el impulso de aislarse
de todo contacto con el mundo, de ese mundo que tanto la haba daado,
de correr y esconderse en algn lugar seguro.
Pero Rod Swift avanzaba ahora hacia ella, acaricindole la mejilla,
mirndola a los ojos. Y el latido rpido de su corazn, y la respiracin
entrecortada, le decan que en ese momento ella lo que menos estaba era
segura.
-Hubiera jurado que te he visto en alguna parte. Haba algo en tu mirada
mientras te besaba...
Alison no quera recordar que l acababa de besarla. Ni que la recordaba
besando a otro hombre en una pantalla, en una de las pelculas ms
hermosas del cine australiano.
-Oh! Ser que me parezco por casualidad a alguien que conoces. Tal vez
sea que mis ojos o mi boca se parecen a los de alguien. Pero estoy segura
de que no nos conocemos. Acaso crees que sera posible? T eres un
miembro de la jet-set, y yo no soy nadie especial.
-Ah es donde te equivocas -le dijo tomndole el rostro en sus manos
nuevamente-. Con un talento como el tuyo, eres muy, muy especial. Y
quiero que me dejes ayudarte, Alison. Puedo hacer que te hagan pruebas,
para publicidad...
No pudo continuar.
-No! -exclam ella violentamente-. No quiero publicidad. No lo
entiendes? Jams voy a estar bajo los focos nue... Bueno, no quiero. Eso es
todo. Soy una persona tranquila, que quiere vivir una vida tranquila, y eso
es lo que quiero! Y ahora, podramos dejar ese tema, por favor?
En ese momento se solt de l y se dio cuenta de que le temblaban las
piernas, y se preguntaba si l lo notara. l la mir tan intensamente, que
ella pens que s, pero para su sorpresa, l no sigui presionndola.
-De acuerdo. No puedo obligarte a ello, pero pienso que es un desperdicio.
Por qu no le das una oportunidad al mundo exterior?
Alison no contest, y en cambio fue a buscar ms chuletas a la nevera de
viaje. Afortunadamente siempre llevaba comida de ms, y enseguida el
aire se llen de olor a asado.

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Mientras coman, Rod intent sacarle conversacin, pero ella contest a


regaadient1s. Y cuando l intent hablar de la vida de ella antes de ir a
vivir a Teewah, Alison contest cambiando de tema, y le habl de los
dingos, la explotacin de la minera en la arena, los caballos salvajes, y
cualquier cosa que le sirviera para ahuyentar el peligro.
Finalmente Rod se rindi y se qued bebiendo el vino lentamente con una
expresin pensativa en el rostro. Y an as Alison no se sinti tranquila.
Rod se puso de pie para aumentar la llama del farol. A la luz, el rostro de
Rod le adverta que no abandonara el tema tan fcilmente. Como se
hubiera propuesto devolverla al mundo exterior, tendra la fuerza
suficiente para oponrsele?
Al mirar, vio una nube de mosquitos alrededor del farol. De pronto una
lucirnaga se acerc demasiado a la luz, y cay muerta por la fatal
atraccin. Se compar al insecto. Porque Rod era un peligro para ella, y sin
embargo la atraa. Se quemara ella tambin?
Entonces escuch las palabras que tema escuchar:
-T eres un desperdicio aqu! Tienes tanta vitalidad, calidez y talento
debajo de esa apariencia reservada! Por qu no le das al mundo exterior
una segunda oportunidad? Por qu no haces la prueba para mi pelcula?
-No -Alison sinti una mezcla de sensaciones, aprehensin, repulsin,
tristeza.
-De acuerdo. Por el momento lo dejo. Pero te advierto que no me dar por
vencido en este tema.
No tuvo que esperar mucho para que Rod volviera a insistirle. Lo hizo al
da siguiente. Despus de varias horas ms de exploracin de la isla,
tomaron la barca por la tarde y volvieron a la playa de Teewah. Y a
peticin de Rod, condujo l.
Al principio ella no estaba muy de acuerdo, sabiendo los peligros que los
aguardaban en el suelo arenoso y en el terreno en general, pero
enseguida se dio cuenta de que l era muy hbil y que poda sentarse y
descansar mientras conduca. Esto le permiti reflexionar sobre los hechos
de los ltimos dos das, pero eso era algo que la turbaba. Cada tanto le
echaba una mirada a Rod. Era tan difcil saber lo que pensaba. Era como si
hubiera perdido las riendas de su vida. Y ese beso, el haberla tenido en
sus brazos, qu significara para l?
Haba sido una experiencia muy turbadora para ella. No poda negar que
se senta profundamente atrada por l. Pero no quera meterse en una
relacin para pasar el rato. Y si fuera ms seria la cosa, estaba dispuesta
a embarcarse en una relacin seria? No acabara con su tranquilidad y su
vida ordenada, y reinara el caos? Y qu pasara con Cathy, no le afectara
negativamente que ella saliera con un hombre?
Y suponiendo que sorteara todos esos obstculos, qu pasara en el
futuro? No haba ningn motivo para pensar que Rod fuera a quedarse en
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Noosa ms de las seis semanas que le llevara filmar la pelcula. Haba


sido una estpida por permitir que l la besara, y todava ms tonta por
demostrarle que tena talento como actriz.
Y ahora lo que quera hacer realmente era escapar de toda esa situacin.
-Cuando volvamos a la cabaa, tendrs que disculparme por dejarte con
Jerry y Lyn -dijo con voz tensa-. Tengo que aprovechar estos cuatro das
para ponerme al da en el papeleo del negocio. Tengo mucho trabajo que
hacer. Tendr que encerrarme durante dos das para dejarlo arreglado.
-No te creo -le contest
-Es verdad! -dijo Alison ofendida, por el hecho de que l la considerase
una mentirosa, aunque lo fuese.
-S? Lo dudo. Es evidente que t haras cualquier cosa antes que quedarte
sola conmigo. Qu pasa, Alison? Por qu no me dices qu es lo que te
pone tan mal? Te har bien compartir tus sentimientos con alguien.
Compartir tus sentimientos, las palabras le sonaron en la cabeza. Y le
haban dado en el corazn. Qu consciente era de lo sola que estaba!
Record las noches clidas en que se sentaba en el porche de su cabaa a
observar las lucirnagas alrededor de la lmpara, con Cathy dormida
dentro, y toda la oscuridad y soledad infinita del Ocano Pacfico rugiendo
en la playa frente a ella.
Y ahora, al recordarlo, un sentimiento de desolacin se apoderaba de ella.
Siempre haba pensado que le gustaba la soledad, pero con la pierna
musculosa de Rod tan cerca de la suya, empezaba a dudarlo.
Por un momento se pregunt cmo sera compartir su vida con Rod, hacer
el amor en la cabaa por la noche, explorar el bosque juntos. Pero no, ella
no seguira viviendo all si se embarcaba en una relacin con l. Rod era
un hombre cosmopolita. Querra ir a lugares como Sydney, Pars, los Alpes
Suizos.
De pronto se imagin yendo al festival de Cannes con Rod del brazo,
envuelta en un vestido de noche, sintindose amada por l. Pero l no
sera de los que se casan. Y en caso de que lo fuera, por qu iba a querer
casarse con ella?
Alison permaneci tanto tiempo en silencio, que Rod le dedic una mirada
desconfiada de soslayo.
-Ocurre algo?
-No.
-Entonces me gustara que no parecieras tan preocupada. Hablar de
compartir cosas no tiene por qu ser un drama. Sera estupendo compartir
ciertos entretenimientos juntos. Por qu no cambias de idea y decides ir
al concierto de jazz de James Morrison?
-No! -su tono fue tan ardiente, que Rod hizo un gesto de decepcin e hizo
un movimiento brusco con la barca.

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-Eres la mujer ms exasperante que conozco. Pero no creo que me hayas


derrotado. Ya ver otros modos de convencerte.
Cuando llegaron al sendero de arena que conduca a la casa, ya haba
avanzado la tarde. Alison tema pasar la tarde a solas con Rod, por lo que
se sinti aliviada al ver el jeep de su hermano frente a su cabaa. Y
cuando vio las tres figuras en el mirador del frente, se alegr
infinitamente.
En cuanto Rod par el vehculo, Cathy fue corriendo a su encuentro.
-Mami! Mami! Has tardado siglos en llegar! Mira mis zapatos nuevos!
No son bonitos? Hemos tomado helado de chocolate en Baskin Robbins, y
la ta Lyn me ha dejado jugar en cinco juegos de los soportales. Quin es
ste?
-Mi nombre es Rod Swift -dijo Rod agachndose y extendindole la mano
con reverencia, como si se tratase de una condesa-. Y cul es el tuyo?
Cathy se toc el pelo pelirrojo, abri grandes los ojos, y mostr un chicle
rosa entre sus dientes nuevos y los que le faltaban, y dijo:
-Cathy. Cathy Brent.
-Hmmm... Parece que ltimamente ha venido el Ratoncito Prez por aqu.
Me equivoco?
-Cmo lo sabes?
-Tengo poderes mgicos -dijo Rod solemnemente-. Soy agente del
Ratoncito Prez en la Costa del Sol. Me ha pedido que te d esto por el
ltimo diente que se te cay. Ya ves, hay una oferta especial este mes, el
pago de una bonificacin para cualquier nio que pierda uno de los
dientes de arriba.
Mientras hablaba sac un billete de cinco dlares de su billetera del
bolsillo de atrs del pantaln, y se lo puso en la mano a Cathy.
Los ojos de Cathy se maravillaron.
-Oh! Gracias! Si le escribo una carta al Ratoncito Prez, se la dars?exclam Cathy.
-Cathy, ya est bien. Jerry y Lyn estn esperando para conocer a Rod -dijo
Alison secamente.
Y no te ser tan fcil comprar a mi hermano, pens Alison, mientras Rod
daba grandes pasos con la mano extendida hacia el hombre de barba y
pelo rojizo que se acercaba por el sendero de arena. Lyn se qued en el
lugar donde estaba. Era baja, morena, de ojos pardos vivaces y pecas.
-Lyn, Jerry, quiero presentaros a Rod Swift. Rod, sta es mi cuada y mi
hermano Jerry.
Se dieron la mano.
-Me han dicho que sufriste un percance contra un banco de arena -dijo
Jerry.
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-S -dijo Rod compungido-. Ha sido una suerte que tu hermana estuviese


all. Hubiese sido muy difcil sacar a Quentin del vehculo yo solo, pero
Alison fue de gran ayuda.
-S, lo que pasa es que no tiene confianza en s misma -dijo Jerry sonriendo
a su hermana-. Pero yo siempre he pensado que es muy eficiente, y una
conductora muy capaz. Conoce esta zona como la palma de su mano. Has
hecho bien en contratarla para que te lleve a la isla de Fraser.
-De eso quera hablarte -continu Rod-. Pienso que necesitaremos ms
vehculos durante las seis semanas en que se rueda la pelcula. Pens que
Alison y t podrais ayudarnos.
-Bueno, por qu no tomamos una cerveza, comemos algo y lo
discutimos?
Mientras coman filetes, ensalada y patatas fritas, Lyn bombarde a Rod
con preguntas acerca de su extraccin social, con tanta indiscrecin que
Alison sinti vergenza ajena. De todos modos, escuch con avidez la
informacin que le dio Rod a Lyn: era soltero, algo que a ella ni se le haba
ocurrido ver como posible obstculo, normalmente viva en Sydney,
viajaba un montn, y tena una casa de vacaciones en Noosa, que apenas
usaba.
-Y qu tipo de ayuda necesitaras de parte de Alison y ma? -pregunt
Jerry, despus de comer el helado de mango y tomar el caf.
-Bueno, necesito sobre todo a Alison -admiti Rod-. Necesito contratarla
con un minibs de cuatro ruedas a traccin durante las prximas seis
semanas en exclusiva para la pelcula y el elenco. Pagar lo que haga falta
Habl de una cifra que dej boquiabierto a Jerry.
-Por qu yo? Por qu no Jerry? l conoce la zona tanto como yo, o ms
-protest Alison.
-Ah! Pero l no tiene tu talento para actuar, no?
Jerry y Lyn se miraron de manera sospechosa.
-Para ser sincero estaba esperando convencer a Alison para que hiciera
una prueba para un papel en la pelcula. Ley un guin para m en la isla,
y lo hizo estupendamente.
-S, pero a Alison no le gusta ser el centro de atencin -dijo Jerry incmodo.
-Bueno, puede que cambie de parecer. Pero aun si no quiere participar en
le pelcula, me ha impresionado su forma de conducir, y creo que nos
puede ser de gran ayuda.
-Bueno, si Alison est de acuerdo... -empez a decir Jerry.
-Me gustara que dejaseis de hablar de m como si yo no estuviera aqu!
-exclam Alison enfadada-. Por qu no me has preguntado esto cuando
hemos estado solos, Rod?
-Porque habras dicho que no.
-Y ahora digo que no!
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-Adems, se trata de un negocio familiar, no? En ese caso me parece que


tu hermano y tu cuada tienen derecho a opinar. Quera saber si ellos
podan arreglrselas sin ti y ese tipo de cosas.
-S, por nosotros no hay problema. Con la oferta que nos has hecho,
podemos contratar otro autobs, y adems estoy seguro de que Frank, un
conductor que trabaja con nosotros eventualmente, estar encantado de
tener ms trabajo. Es un montn de dinero, Alison. Yo creo que
deberamos escuchar la propuesta de Rod.
-No quiero escuchar! -exclam Alison.
-T me mandas a la habitacin cuando yo digo eso! -dijo Cathy
acusadoramente.
Los dems adultos se sonrieron. Alison los mir indignada.
-Sigue, entonces -murmur
terminamos de una vez.

Alison-.

Cuntanos

tus

proyectos.

As

-Quiero contratarte durante seis semanas, como ya te he dicho. Tendras


como base de operaciones Noosa.
-Noosa? Tendra que pasar seis semanas en Noosa? No es posible. No
tengo dnde estar all.
-Podras estar en nuestra vivienda -dijo Lyn.
-No! Vosotros la usis todos los fines de semana, no puedo hacerlo.
-Tengo una casa de vacaciones en donde puedes quedarte-dijo Rod.
-Bueno, no pensars que me voy a quedar contigo? -protest Alison.
-No te estoy diciendo eso. Mi casa est en Noosa Sound, pero tambin
poseo una propiedad que alquilo en las vacaciones, a modo de inversin. Y
en este momento est libre. Es bastante cmoda.
Como Alison vio que en ese flanco la haban derrotado, sigui con otras
objeciones.
-Y Cathy?
-Puede quedarse contigo. Es un lugar apropiado para nios. Hay una
piscina, un jardn, y una zona de juegos.
-S! -grit Cathy, saltando-. Podra ir al colegio, mami? Por favor. Oh!
Por favor!
-Ves? Mira lo que has provocado! -exclam Alison. Senta rabia, porque
se daba cuenta de que Rod se haba salido con la suya.
-Y qu he hecho? Hacer una propuesta interesante, y tratar de que la
discutamos.
-Tiene razn, Alison -dijo Jerry.
-Oh! Os ponis de acuerdo contra m! -se levant de la silla-. Pero os
olvidis de que mi respuesta es No!. Lo entendis? No, no, y no!
-Te odio, mami! Eres una egosta -grit Cathy-. Quiero ir a Noosa.
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Jerry y Lyn se miraron.


-Cathy, ve y mustrale a Rod el arenal -sugiri Jerry-. Mientras, tu ta Lyn y
yo conversaremos con tu madre sobre esto.
Diez minutos despus Lyn estaba sentada en el saln de Alison.
-Mira, Alison. Si te da miedo tener que tratar con gente otra vez, no te
preocupes. No has tenido una vida solitaria totalmente. A menudo vas a
Noosa a buscar a los turistas, y haces all la compra una vez al mes.
Adems es Jerry quien ama realmente la vida en estos parajes tan
salvajes. T eres como yo. Necesitas ms compaa y ms estmulos de los
que puedes encontrar en Teewah. Si no tuviramos nuestro apartamento
en Noosa para pasar los fines de semana, yo me volvera loca viviendo
aqu. Pienso que te vendra bien estar ms acompaada. Y a Cathy le
encantara.
-Lo s -dijo Alison, yendo de un lado para otro de la habitacin-. No es eso
slo. Es por l! -hizo un gesto de desesperacin sealando el mundo
exterior.
-Rod Swift? No te cae bien?
-Me... Me pone nerviosa, Lyn!
-En qu sentido?, fsicamente? Te comprendo, es tan sexy que parece
que irradia sensualidad.
Alison asinti, y luego hizo un gesto de contrariedad con la cabeza.
-Ha intentado algo? -pregunt Lyn con inters.
-No exactamente.
-Pero te hizo algo? No puedo creerlo...
-No, no hizo nada por la fuerza. Pero... Me bes!
Lyn se ech a rer.
-Qu te resulta tan gracioso, se puede saber?
-Es el modo en que lo dices. Pareces tan impresionada. Despus de todo
estamos en el siglo veinte, t eres una mujer atractiva, joven, y Rod Swift
parece un hombre de sangre caliente. No es un pecado, no?
-No? Bueno, a m me da esa impresin. Jams pens que hara eso con
otro hombre, y menos con alguien que apenas conozco.
-Te result placentero?-pregunt Lyn suavemente.
-S.
-Y cul es el problema?
-se es el problema. Que me gust. Y adems, no slo me bes, sino que
me invit a ir a un concierto con l. Parece que est interesado realmente
en m como mujer.
-Qu escndalo! Debe ser un depravado!

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-Rete! -dijo Alison con una sonrisa tambin-. Pero a m me pone insegura,
ansiosa. Yo pensaba que haba organizado mi vida aqu, y ahora siento que
se me tambalea... Que empiezo a desear cosas locas...
-Qu cosas locas?
-Gente, diversin. Contacto con el resto del mundo. Y cosas ms
peligrosas an. Amor, pasin... Debo estar loca...
-A m me parece todo natural y saludable. Pienso que deberas aceptar ir
con l al concierto, y hacer el trabajo que te propone. Qu vas a perder
hacindolo?
-Mi tranquilidad de espritu! Mi salud mental! Y Cathy? Si va al colegio
por un tiempo, luego se sentir peor cuando tenga que dejarlo.
-Entonces qudate en Noosa cuando termine el trabajo con Rod.
-No quiero.
-No te creo.
Alison suspir desesperada. Era una discusin que haban tenido
montones de veces. Y no quera seguirla.
-Pero no importa eso ahora. De todos modos pienso que a Cathy la puede
descentrar ver a su madre con un hombre.
-Oh! Eso es una tontera! Qu dao puede hacerle el que tengas una
vida social? De hecho, pienso que a ella puede hacerle bien. En mi
opinin, t eres demasiado sobre protectora con ella, y no la dejas que
tenga contacto con otra gente. Adems, evidentemente Rod es un hombre
que se gana a los nios. Mira el cuento que le hizo del Ratoncito Prez!
-Eso no cambia las cosas! Y si ella se encaria con l? La pelcula dura
slo seis semanas, y Dios sabe qu har l despus. Seguramente se
volver a Sydney. se es el problema, que no s a qu va a conducir todo
esto.
-Bueno, la nica forma de saberlo es experimentarlo. Nadie dice que debas
irte corriendo a la cama con l. Seras tonta si lo hicieras sin saber ms
sobre l y sin saber que es el hombre adecuado. Pero pienso que deberias
darle una oportunidad, Alison. Qu hay de malo en ello?
Qu hay de malo en ello?, se preguntaba Alison mientras iba camino a
Noosa al da siguiente, despus de haber visitado la granja que servira de
cuartel general para la pelcula.
El peligro era que se senta demasiado atrada por l, aunque no supiera
mucho sobre su vida.
Y lo peor era que otras mujeres seguramente sentiran lo mismo por l. Y
no quera ser una de las tantas mujeres que suspiraban a su alrededor.
Como Sara, la ayudante de produccin.
-Qu piensas de Sara? -pregunt Alison, distradamente.
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-Cul es? -pregunt Rod con gesto fruncido--. La rubita plida con
dientes de conejo que parece un cisne a punto de morir? O la de pelo
oscuro que est mascando chicle todo el tiempo? Nunca me acuerdo de
los nombres de esas ayudantes de produccin.
Alison se sonri. Por lo menos l saba su nombre.
-Oh! No importa.
-Qu opinas de la granja?
-Es impresionante! La sala de proyecciones est muy bien. Y todos esos
fax, ordenadores y mdems que hay por todas partes.
-Supongo que ser una experiencia excitante y nueva para ti.
Alison se sonri. No, no era as. Despus de una primera sensacin de
turbacin, le haba sido fcil reencontrarse con ese mundo. Los olores de
la pintura, el calor de las cmaras, le haban trado un montn de
recuerdos, y no todos ellos penosos.
-S, as es.
-An puedes cambiar de opinin acerca de la prueba para el papel de
Charlotte, ya sabes.
-No! Hemos hecho un trato, y has prometido que no actuara y que no
habra ningn tipo de publicidad en lo que yo hiciera. Sera simplemente
una conductora, nada ms. O se acaba todo.
Rod se encogi de hombros.
-Lo que digas. Bien, vamos a echar un vistazo a la casa veraniega.
Despus almorzaremos juntos y me dirs qu has decidido.
A Alison le encant la casa en cuanto la vio. Era una casa blanca de dos
pisos, en un complejo turstico donde haba unas veinte viviendas ms,
situadas entre jardines tropicales en Noosaville, cerca del ro Noosa. Una
piscina azul turquesa se divisaba entre dos casas, y el terreno estaba
adornado tambin por numerosas palmeras.
Rod abri la puerta y la hizo pasar al saln, que se encontraba en la planta
baja. Alison se qued quieta, impresionada por el mobiliario lujoso y el
suelo de baldosas blancas, tan distintos a los de su cabaa. Sofs
cmodos en colores vivos, plantas de adorno, cuadros, y todo tipo de
detalles.
-La cocina est ah. Y el lavadero y el segundo bao estn por all. Arriba
hay tres habitaciones y el bao principal.
Subi por la escalera alfombrada y abri una puerta, que dej ante sus
ojos una habitacin con una cama inmensa, hecha de caa blanca con
apliques en verde, con un ventanal que daba a un balcn rodeado de
vegetacin tropical. Pareca el anuncio de una suite para lunas de miel. Y
Alison se sinti incmoda con slo estar al lado de Rod en ese lugar.
Parecan recin casados.

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Alison se imagin por un momento la escena, y su corazn comenz a


palpitar incesantemente. Inconscientemente abri sus labios. Y cuando lo
mir, descubri que l la estaba mirando tambin.
La escudriaba a travs de esos ojos grises brillantes, con la boca torcida,
destacando en el gesto sus rasgos pronunciados. Y su cuerpo despeda un
calor que la envolva. Sinti tentaciones de tocar esos brazos musculosos,
de deslizar su mano por la abertura de la camisa para descubrir ese pecho
ancho y bronceado... Le faltaba la respiracin. Entonces fue a abrir el
ventanal.
-Quiero ver el balcn. Cathy y yo podemos desayunar aqu.
El pronunciar el nombre de su hija era como un talismn para ella. Una
forma de recordarse que era madre, que tena determinadas
responsabilidades. Que no poda andar fantaseando con lunas de miel
imposibles, y con hacer el amor y...
Alison casi salt ante la sorpresa del brazo de Rod en sus hombros. Pero
entonces se dio cuenta de que l slo haba querido dirigir su atencin
hacia algo que haba abajo.
-Desde aqu ves la piscina -dijo Rod sealndola.
No se vea casi, porque la rodeaban palmeras.
-Sabe nadar Cathy?
-No, todava no. Aunque vivimos casi en la playa, el mar no es buen lugar
para ensearle.
-Bueno, le puedo ensear aqu, si quieres. O en mi casa. Donde prefieras.
Y Alison senta que nuevamente la embarcaba en especulaciones sobre el
futuro. Hablaba como si fueran a estar juntos un tiempo largo. Y por qu
se implicaba as en la relacin con Cathy si no estaba seriamente
interesado?
-Podemos ver las otras habitaciones? -pregunt ella.
Haba otras dos habitaciones, ambas decoradas con exquisito gusto. Haba
en ellas lugar suficiente para juguetes, libros, y ropa. Una vez que Cathy
entrase en esa habitacin, no la sacara nadie. Y se supona que el trabajo
que le haba ofrecido Rod era temporal...
-Te gusta? -pregunt Rod.
-Es precioso -contest Alison.
-Bueno, si ya has visto lo suficiente, podemos ir a almorzar al Sheraton.
Pinsatelo. Y luego me das una respuesta.
El almuerzo en el Sheraton fue ms perturbador an. En cuanto Alison
puso el pie en el magnfico edificio, sinti una excitacin y un placer
inmensos. Pero no se trataba slo de la atmsfera que se respiraba all,
con todas sus fuentes, su vajilla china, y la comida deliciosa, servida
impecablemente, sino del hombre frente a ella, que la estremeca de pies
a cabeza, y le recordaba en cada momento que era una mujer, una mujer
joven, saludable, viva, con milenarios instintos bullendo en su interior. Y l
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ni siquiera trataba de seducirla. Incluso se mantena en un terreno de la


conversacin impersonal y entretenido. Pero ella estaba tan perturbada
por su presencia... Sin embargo haba otro dilogo por debajo de esa
superficie de conversacin despreocupada. Un dilogo de miradas y
sonrisas, y silencios tensos e inquietantes. Alison pens que aquello era
demasiado para ella. Que no lo podra resistir.
-Y? Vas a aceptar el trabajo?-pregunt Rod finalmente, echndose hacia
atrs y limpindose la boca con una servilleta.
Qu labios tan sensuales! Y esos dientes tan blancos!
-Y? Aceptas el trabajo? -insisti.
Alison sinti un nudo en el estmago. Deba protegerse, permanecer a
salvo, deba cerrar la puerta de su corazn para que no hubiera la ms
mnima posibilidad de que le hicieran dao. Abri la boca para decir No,
y entonces Rod le sonri, y ella dijo:
-S.

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Captulo 4
EL DA que su hija empez el colegio, pens que le esperaba un da de
lgrimas y temor. Sin embargo, despus de un gran abrazo, Cathy
desapareci entre los nios de Primer Curso, sin volver la cabeza. Las
nicas lgrimas y los nicos temores y preocupacin fueron los de Alison.
Cuando se cerr la puerta, Lyn, que haba ido con ella para servirle de
apoyo moral, le apret cariosamente el brazo para darle fuerzas.
-No te pongas mal. Ella se lo va a pasar bien, y t tambin deberas
hacerlo. Por qu no te tomas el da libre? Ve a la peluquera y cmprate
ropa nueva antes de que tengas que empezar el nuevo trabajo.
Primero empez a contestar con excusas, y luego, al ver que Lyn la segua
mirando crticamente, exclam suspirando y metindose los dedos entre el
pelo:
-Y por qu no?
-Te vendr bien. Vete a comprar ropa a la calle Hastings, y yo mientras ir
a tu nueva casa y deshar las maletas.
Alison, para su sorpresa, disfrut mucho dejndose lavar el pelo, y
abandonndose a manos expertas que le hacan todo tipo de masajes con
crema acondicionadora. Debajo del secador, decidi tambin hacerse la
manicura. Y cuando se mir en el espejo, y vio su ropa deslucida, tom
una nueva decisin.
Dos horas ms tarde sali de una de las boutiques en las que haba
estado, con ropa nueva puesta, bolsas en la mano y un enorme paquete
con la ropa vieja. Y de no ser por un anticipo que le haba dado Rod, su
tarjeta de crdito se habra quedado sin fondos.
Al pasar por un espejo, sonri pcaramente.
-Qu haces aqu? -pregunt Rod.
Y en el repentino movimiento se le cayeron algunas bolsas que llevaba en
la mano. Alison se agach a recogerlas, pero Rod se le adelant.
Nuevamente esa espalda ancha, ese pelo oscuro, esa sonrisa irresistible
que haca acelerar sus pulsaciones.
-Te estaba buscando -dijo reacomodando todo-. He llamado a tu casa para
ver cmo iba todo, y me atendi Lyn y me dijo que estabas en Hastings.
Alison pens que, despus de haberle dicho esa maana a Lyn que quera
poner distancia con Rod, su cuada no pareca servirle de apoyo.
-S, Ya hemos terminado. Justamente me iba a casa.
-Mejor. As te llevo.
-No hace falta!
-Pero hasta dentro de media hora no hay otro autobs, y llevas
demasiados paquetes. Es una cuestin de sentido comn.
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Alison se dio cuenta de que sus razonamientos eran imposibles de rebatir.


-De acuerdo, entonces. Gracias. Dnde est tu coche?
-No lo tengo aqu. Pero tengo mi motora anclada en el muelle del
Sheraton. Te llevar a mi casa y desde all iremos en mi coche.
-Me parece mucha molestia. Puedo perfectamente...
-No es molestia ninguna-insisti l-. No tengo nada mejor que hacer.
-Es un halago! -contest ella cidamente.
A Rod pareci hacerle gracia el comentario sarcstico de Alison.
-No he querido ofenderte. Djame que me explique mejor: Quise decir que
nada me apetecera ms que llevarte.
La atmsfera no poda ser ms tranquila. Alguna gente los saludaba desde
algunas casas, otros, con sus canoas expresaban su envidia, y los
pescadores, distradamente tambin alzaban la mano para saludarlos.
Incluso los pelcanos, que estaban cerca del muelle de Rod, parecan
resignados ante la aproximacin del aparato que les anunciaba el motor.
Mientras Rod amarraba el bote, Alison miraba con desconfianza e inters
hacia la casa de Rod. La idea de que se era su territorio, le daba terror.
Si por lo menos hubiera tenido el coche cuando la haba encontrado a la
salida de las tiendas... Se habra librado de ir a su casa.
Lo habra hecho deliberadamente para llevarla a su casa? Y en ese caso,
qu ms habra planeado hacer? Terminara su plan en una cama de dos
plazas?
Si fuese as, ya podra despedirse de ella...
Lo mir con desconfianza, pero l no pareci comprender su mirada, y le
sonri mansamente.
En cuanto la motora se qued estable y quieta, Rod salt a tierra firme
para ayudarla a bajar.
-Dnde tienes el coche? -pregunt Alison secamente.
Saba que deba parecer un poco abrupta, pero no era momento de
ocuparse de normas de cortesa.
Rod levant las cejas, como advirtiendo el tono de miedo en su voz.
-En el garaje. Detrs de esa pared de piedra -dijo l, sealando unos
arbustos delante de la casa, casi tapada por un enorme rbol-. La forma
ms rpida de acceder es atravesarla casa.
Apretando su bolso, y no perdindole ojo, Alison lo sigui a travs de un
jardn hasta la puerta de atrs de la casa. El aire era espeso, entre la
esencia de las flores tropicales y el agua del mar. Haba un patio de
ladrillos, con una prgola tupida, y una mesa con varias sillas invitaban a
un alto para guarecerse del sol. En otras circunstancias, seguramente le
habra parecido un lugar ideal.
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Pero afortunadamente Rod pareca tan apurado como ella. Meti la llave
en la puerta y abri el ventanal, invitndola a pasar al saln con aire
acondicionado. Alison comenz a relajarse, pensando que tal vez sus
sospechas eran infundadas.
Entonces Rod hizo un gesto, como si hubiera olvidado lo que estaba a
punto de hacer.
-El coche, ibas a buscar el coche -dijo ella enseguida.
-S, lo s. Pero ahora que me acuerdo, Quentin se supona que deba
enviarme un fax con el plan de la semana prxima, y t necesitars una
copia tambin. Una vez que lo tengas, podrs hacerte mejor a la idea de
nuestros horarios y cundo y para qu te necesitaremos. Sintate un
momento, que yo ir a mi estudio a ver el fax.
Poda ser una excusa, o no.
Alison se sinti ms segura de pie. Dej el bolso en el suelo, y se dedic a
curiosear el lugar.
Siempre haba dicho que se poda imaginar uno cmo era alguien por su
casa. Pero sta la desconcertaba un poco.
No era una casa cualquiera. De hecho le daba la sensacin de estar en la
selva. Casi todo el mobiliario era de caa o bamb. Haba plantas
tropicales por todos lados, y numerosos adornos y artefactos de
Melanesia, presumiblemente de Vanuatu.
Estatuas de madera, canoas en miniatura, mscaras ceremoniales. Pero
eso no quera decir que faltara el lujo. Dentro de un mueble haba un
televisor caro, y un equipo de msica lujoso. Pero, a pesar del lujo, haba
algo impersonal en el lugar. No haba libros, ni fotos, como en la cabaa de
Alison. No pareca adivinarse la presencia de nadie en su vida, ni de su
familia, de nadie unido a l. Excepto...
Alison descubri una foto con marco plateado, algo que desentonaba
totalmente con el resto de la decoracin del saln. Era una mujer que
tena algo familiar en sus rasgos, en sus ojos oscuros, su boca sardnica, y
su pelo recogido. Tena una expresin que tambin le resultaba conocida.
-Marielle Mercer! -exclam en voz alta.
Unos pasos se escucharon en el pasillo que conduca al resto de la casa.
-S. Es Marielle. Me la mand como regalo, y me pareci descorts
devolvrsela -dijo l frunciendo el ceo-. La puse aqu un da. Se me haba
olvidado prcticamente.
Era una explicacin razonable. Si hubiera estado entre otras fotos, ella no
hubiera pensado nada, siendo la nica foto, le resultaba realmente
perturbadora. Seran amantes? La estara engaando en su ausencia?
Sinti una punzada de dolor.
-Es tu novia? -pregunt por fin.
-No! -exclam con dureza l.
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Haba algo tan brusco en su expresin, que ella le crey.


-No, no tengo novia en este momento -dijo l bajando la foto.
Alison trag saliva y agreg:
-Eres demasiado viejo para ello? O no tienes ninguna oferta?
-Ofertas muchas. Pero nada que me interese.
Esta vez pareca que el deseo en los ojos de l era indiscutible. Alison se
sinti nuevamente en arenas movedizas.
-Has recibido el fax?
-No, pero llam a Quentin para quejarme. Me dijo que iba a tener la
informacin mecanografiada y que me la enviara en media hora -dijo con
un suspiro de exasperacin, como volviendo a la realidad.
-Ya veo. En ese caso, ser mejor que me vaya. Puedo recoger una copia
cuando vaya a Eumundi maana. Una vez ms Rod fue ms rpido que
ella. Levant una de las bolsas del suelo, y ley en voz alta:
-Trajes de bao, Boutique Suzanne. Mira, tengo una idea, ya que ests
equipada, por qu no te quedas y te das un bao durante una media
hora? De ese modo podras llevarte el fax de Quentin cuando llegue. As
no tendrs que irte corriendo a Eumundi maana por la maana temprano
y podrs estar un poco ms de tiempo con tu hija.
Alison lo mir molesta. Era tan evidente lo que tramaba!
Pero cuando iba a decirle que no, pens que un bao no tena nada de
malo. Y si decida intentar hacer algo con ella siempre estaban esos
adornos melanesios con los que le podra tirar!
-De acuerdo! -contest.
Rod pareci sorprenderse.
-No cre que fueras a aceptar tan rpidamente.
-Es que pens que si no aceptaba ibas a hacer lo que sola hacerme Jerry
cuando ramos nios.
-Qu?
-Quitarme los juguetes y ponrmelos en alto, para que yo tuviera que
saltar como una loca si los quera. Le diverta verme fuera de quicio.
-Me lo imagino. Supongo que para m tambin habra sido divertido -y
entonces puso en alto las bolsas de las compras.
Pero Alison simplemente se sonri y dijo:
-Ya no me dejo llevar por emociones violentas. Tengo un cierto autocontrol.
Hubo un silencio espeso, en el que se imagin actuando con Rod como con
su hermano, pataleando y pegndole fuera de s.
Pero descubri que no era exactamente lo mismo. Que en realidad se
imaginaba yendo hacia l con los puos cerrados, esperando que l la
atrajera hacia s.
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Ante aquel pensamiento se estremeci.


-Espero que no sea cierto. No quisiera imaginarte tan controlada.
Afortunadamente Rod cambi de conversacin antes de que ella se
sintiera tentada de hacerlo.
-Ven. Te mostrar una habitacin donde puedes cambiarte. La piscina est
a un lado de la casa. Se puede ir desde los ventanales del costado.
Cuando ests lista ven conmigo.
La piscina era grande y con forma de rin, rodeada de baldosas color
terracota, y con estatuas de guerreros y elefantes de piedra. Rod la
esperaba en traje de bao. Y ella no pudo evitar admirar su fsico. Tena el
cuerpo de un atleta, alto y fuerte, con hombros anchos, y los msculos
abdominales bien marcados.
Al ver que l tambin la miraba, se sonroj, y se tir al fondo de la piscina.
Al poco rato sinti una turbulencia a su alrededor. Era Rod que se haba
sumergido y nadaba hacia ella. Cuando lo vio sacudirse el pelo mojado, y
clavarle los ojos en su nuevo traje de bao azul, no pudo resistir cierta
turbacin.
En la boutique se haba preguntado si el escote que tena era apropiado
para la madre de una nia de seis aos, ahora se daba cuenta de que no,
viendo la mirada de Rod.
-Te sientes con fuerzas o ests perezosa?
-Estoy perezosa.
-Quieres que te d una colchoneta para que puedas flotar y descansar
tranquilamente?
-Mmm... S.
Rod fue a buscar una colchoneta a un cuarto trastero.
-Voy a nadar un poco. No te preocupes si te duermes -le dijo al volver-. Te
rescatar si tienes signos de quemaduras a la vista, o si ests por
ahogarte... De momento, te sugiero que te pongas debajo de la palmera.
Era muy placentero estar echada con los ojos cerrados debajo de la
sombra, oyendo el ruido leve del agua mientras Rod nadaba por la piscina
de un lado a otro.
Se senta bien all, en ese lugar tan tranquilo, tan seguro. Rod realmente
pareca un buen anfitrin. Y aunque la haba mirado mucho con su traje de
bao, no intentaba aprovecharse de ella, pens. Incluso se atrevi a
pensar que tal vez l quera slo ser su amigo.
Alison se haba quedado dormida, y mientras tena sueos erticos de
pronto sinti que el mar se le haba venido encima. El colchn inflable se
haba volcado, y Alison se haba cado al agua. Entonces, despus de dar
manotazos y tragar agua, descubri que Rod tena la colchoneta con una
mano, y que la miraba riendo.

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-T, desgraciado! -Alison tosi con indignacin-. Para qu me has hecho


esto?
-Llevabas durmiendo veinte minutos, y era hora de que te levantases. He
terminado de hacer los largos que quera hacer, y me estaba aburriendo.
-Por qu no me has dejado tranquila?
-No quera. Y adems, hablabas en sueos.
-De verdad? -pregunt aterrada.
Entonces al ver la mirada de picarda de Rod, dijo:
-Mentiroso asqueroso! -y yndose hacia l, lo salpic y luch con l.
Pero de pronto los movimientos cambiaron. Todo cambi. Porque los
brazos de l le estrecharon la cintura, y su boca bebi en la de ella. La
colchoneta se escap, el sol enviaba sus reflejos naranjas debajo de los
prpados cerrados. Y no hubo ms mundo que sus cuerpos entrelazados.
Ella no senta nada ms que las sensaciones placenteras de las manos de
Rod en su espalda, de su boca inundndola de hmedo calor. Y le pareci
emborracharse de placer. Lo senta cerca, muy cerca; el latido de su
corazn, su cuerpo separado del de ella slo por los trajes de bao... Y de
pronto sinti endurecerse el smbolo de su masculinidad. Y ella respondi
con la calidez de la pasin, apretndose contra l.
-Alison, Alison, Alison... No sabes lo que me haces. Salgamos de la
piscina... Iremos...
-Rod? -se oy la voz de una mujer.
Era una mujer morena, vestida con un traje rojo de seda, que acababa de
salir de la casa. Rod solt a Alison y se zambull en el agua en el mismo
momento en que apareci.
-Dnde has estado?
-Aqu, en la piscina.
Se oy el taconeo de unas sandalias sobre las baldosas. Y luego la recin
llegada abraz a uno de los elefantes de adorno, y observ a Rod y Alison,
diciendo:
-Bueno, bueno, bueno. Y sta quin es?
-Marielle, sta es Alison Brent. Alison, quiero presentarte a Marielle Mercer.
Aunque no la hubiera presentado, la habra reconocido. Haba visto esos
ojos expresivos, y esos sinuosos movimientos en montones de pelculas.
Y a Alison le daba la sensacin de que esa vez representaba el papel de la
esposa que acababa de descubrir que el marido la engaa, pero que est
dispuesta a mantener su dignidad, y a pelear por su hombre.
Marielle los mir alternativamente. Por sus ojos pareci atravesar un brillo
que expresaba tristeza, pero rpidamente fue reemplazado por una
sonrisa luminosa.
-Bueno, salid del agua, y as nos conoceremos.
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Alison, con un sentimiento de culpa como si hubiera cometido un


asesinato, sali de la piscina. Tampoco el gesto de Rod, compungido y
desafiante a la vez, ayudaba en aquella situacin.
-Bueno, scate, Alison. Y traer bebidas para todos -dijo Marielle.
-No hace falta. Iba a llevar a Alison a su casa en este preciso momento.
Los ojos de Marielle se agrandaron.
-Oh! Pero insisto, quiero saber todo acerca de tu nueva amiga, querido.
Cmo la has conocido y qu est haciendo aqu?
-La conozco desde hace dos das solamente. La he contratado como
conductora para el film. Nada ms -contest Rod, con cierto desprecio.
Alison lo mir como queriendo comrselo. Traidor!, pens. Cinco
minutos atrs, estaba besndola apasionadamente. Y ahora quera
deshacerse de ella cuanto antes. Senta tanta rabia, que ni siquiera tuvo
en cuenta el dao que poda hacerle a Marielle.
-Siempre besas a tus empleadas cuando las invitas a nadar contigo? -dijo
Alison sonriendo dulcemente a Rod.
Rod se estremeci. Marielle se qued pasmada.
-Bueno, sigue, querido. Dinos la verdad a las dos -dijo Alison.
Marielle la miraba tan sorprendida, que Alison se dio cuenta entonces de
lo insensible que haba sido. Entonces se volvi a Marielle, y le dijo para
suavizar las cosas:
-Lo siento. Pero Rod no me haba dicho nada de ti.
En ese momento, recogi su toalla y se march. No quera or las
explicaciones de Rod. Al llegar a la habitacin que le haba cedido Rod, le
temblaban los dedos. Apenas poda secarse.
A la distancia, se oan voces altas, luego se oy un portazo, nuevamente el
chancleteo de las sandalias de tacn, y finalmente el motor de un coche
que se alej. Era una pena que Lyn se hubiera molestado en deshacer las
maletas. Las volvera hacer. Porque en cuanto llegase a Noosa, renunciara
al trabajo con Rod. Recogera a Cathy. Y jams volvera a tener trato con
un hombre!
Se visti de prisa y torpemente, casi a tirones. Despus de pelearse con la
ropa, se puso por fin las sandalias. Y en el momento en que se dispona a
abrir la puerta, alguien llam...
-Vete! -grit.
-Vas a abrir la puerta o tendr que echarla abajo?
-Es tu casa. Supongo que no tendrs ms escrpulos en esto que en otras
cosas...
-Deja de decir tonteras y abre la puerta!

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Alison dud. Le habra gustado dejarlo fuera todo el da. Pero eso tena el
inconveniente de que ella se quedara encerrada. Y no pensaba sufrir ms
humillaciones escapando por una ventana.
A regaadientes, gir la llave.
-Por qu has tenido que estropear las cosas de ese modo?
-T... T... -balbuce. Estaba indignada. No poda hablar-. Estropear las
cosas? Yo podra decir lo mismo de ti! Qu pensabas? Que minutos
antes podas estar besndome y que un segundo despus ibas a hacer
como si no me conocieras delante de ella? Eres un hipcrita! Y la pobre
Marielle, qu? Cmo crees que estar sintindose ahora?
-Pobre Marielle! Espero que en este momento est sufriendo. No puedo
decir otra cosa!
-Eres un desgraciado! Un desgraciado! Me seduces, engaas a tu novia,
y encima quieres que ella se desespere. Eres un desalmado!
-Ella no es mi novia!
-Bueno, me parece que ella no opina lo mismo. Se comporta como si lo
fuera. Cmo ha entrado a la casa, entonces? Y por qu estaba tan
afectada por encontrarte conmigo, y ante la idea de que me estuvieras
besando?
-Es una larga historia -dijo Rod, peinndose con los dedos-. Y no me
apetece contrtela.
-Estoy segura de ello! De todos modos no quiero orla. Simplemente,
qutate de mi camino! Me vuelvo a Noosaville, y entonces... Oh!No!
Oh!No!
-Qu ocurre? -pregunt l.
-Son las tres menos cuarto. No llegar a tiempo para recoger a Cathy del
colegio.
-Te llevar.
-No quiero... -comenz a decir Alison, vencida finalmente por la realidad,
que le indicaba que no tena eleccin.
El coche de Rod era un Porsche rojo, algo que tambin le disgust a Alison
en su estado de nimo. Odiaba los hombres ricos que presuman con
coches caros, pero que se saltaban las ms elementales normas sociales.
l condujo con la misma suavidad con la que nadaba. Con un estilo
econmico y suave. No haba duda de que sera igual de eficiente para
poseer y abandonar a una mujer!
De todos modos, a pesar de la rabia contra Rod, en su interior esperaba
una explicacin, una disculpa, algo. Pero l no daba el menor signo de
arrepentimiento, ni de culpa.
Y lo peor era esa sensacin de escena inconclusa. Porque le hubiera
gritado, hubiera seguido peleando con l, hasta arrancarle una
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explicacin. Habra sido


completamente las cosas.

muy

doloroso,

pero

habra

aclarado

Pero as, sin poder desahogarse con l, se senta insatisfecha, si bien el


orgullo le impeda otra cosa. Recogera a Cathy, y le dira a Rod que dejaba
el empleo. Su hija se iba a sentir tan decepcionada! Alison incluso se
haba planteado la posibilidad de ir a vivir a Noosa por su cuenta.
Apret ms las bolsas contra su regazo. Ya no le haran falta esas cosas si
volva a su vida de ermitaa! Alison suspir, desolada, ante la idea.
-Oh! Por el amor de Dios! -dijo Rod, echando el coche a un lado de la
carretera, premeditadamente, y parndolo-. No hay por qu estropearlo
todo! ste es un incidente ridculo y trivial!
-Para ti ser ridculo! Pero para m es importante! De todos modos, no
tengo tiempo de sentarme contigo a hablar sobre ello. Tengo que recoger
a mi hija de la escuela. A diferencia de ti, tengo compromisos importantes
en mi vida.
-Quieres decir que yo no soy capaz de comprometerme? -le pregunt l
resentido.
-Bueno, es obvio, no?
-No! No lo es! T crees entender lo que ocurre, pero no es as.
-Bueno, y quin tiene la culpa de ello? No has sido muy prdigo en
explicaciones, y de todos modos, no me interesa escucharlas. Es mi hija
quien me concierne, y no t.
Rod mir el reloj.
-Te llevar a tiempo. No es lejos. Confa en m! -entonces se gir en su
asiento, y la rode por los hombros-. Me gustara que confiaras en m,
Alison. Podra explicrtelo. Pero es tan complicado, que... Pero quiero que
sepas que Marielle no es mi novia. No vive conmigo, y yo no estoy
enamorado de ella, te lo juro.
-Cmo ha entrado en tu casa si no vive contigo?
-Debe haber entrado por la puerta de la casa. No es raro, cualquiera puede
hacerlo, porque nunca cierro la puerta de entrada cuando estoy en casa.
Seguramente llam al timbre, pero no la omos. As que entr
directamente. Mis amigos suelen hacerlo.
-Mira, no me importa, de todos modos. Podras explicrmelo todo el da,
que no solucionara el modo en que me siento por lo que ha sucedido.
Ahora, podras llevarme directamente a recoger a mi hija?
Ms bruscamente que de costumbre, Rod aceler el coche.
Afortunadamente llegaron pronto, y an no se vean nios merodeando
por all.
-Escucha, por qu no cenamos juntos maana por la noche y hablamos
como adultos?
Alison neg con la cabeza.
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-Lo siento, pero no tiene sentido. Mira, he cometido un error aceptando tu


trabajo, y no quiero seguir adelante. Lamento si eso te supone problemas
de tipo prctico, pero si de verdad necesitas a alguien, Jerry podra
reemplazarme. Incluso puedo pagarte el anticipo que me has dado, o
descontrselo a l. Lo que prefieras. Pero recoger a Cathy, y volver a mi
cabaa. Maana regresaremos -termin diciendo con tristeza.
-No puedes hacer eso. No te dejar marchar. S que piensas que te he
humillado, pero no fue mi intencin. Lo nico que te pido es que me des la
oportunidad de demostrarte que no soy el desgraciado que t piensas que
soy. Creo que es justo.
Alison lo miraba confundida.
-Tengo que recoger a Cathy. Dejo los paquetes y bolsas aqu. Ahora vengo
a buscarlos. Gracias por traerme.
Pero l la sigui.
De pronto un bullicio de voces infantiles rompi el silencio, y un montn de
nios salieron al patio. Entre ellos estaba Cathy, con sus coletas
despeinadas, los calcetines cados, la mochila en una mano y la cara
iluminada.
Cuando vio a su madre, sali corriendo a su encuentro.
-Hola, mami! Adivina una cosa.... Hay dos peces en nuestra aula y sus
nombres son Goldy y Locks. Y me han invitado a un cumpleaos el sbado.
Es el cumpleaos de Ana, mi mejor amiga. Cumple seis aos, como yo.
Pero yo soy mayor que ella. Y adems me faltan los dientes, a ella no. Y he
escrito una historia. Hola, Rod!
-Hola, Cathy! Tu madre ha tenido muy poco tiempo hoy, as que no ha
podido traer su minibs. Por eso os voy a llevar yo en mi coche. Te parece
bien?
-Estupendo!
De no ser por el estado en que se encontraba, Alison se habra visto
movilizada por el modo en que l le coloc derecho el sombrero de paja a
su hija. Y luego, cuando Cathy se puso entre los dos y les dio una mano a
cada uno, ella se sinti un poco incmoda. No quera que su hija se
encariara con l.
La nia abri muy grandes los ojos ante el Porsche rojo al que iban a
entrar.
Cuando la nia se sent en el coche, despus de algunos saltitos en el
asiento, dijo:
-Queris que os lea mi historia?
-Cathy, ms tarde... -empez Alison.
-No! Ahora! -suplic Cathy-. Ahora, por favor, mami. Es que es sobre Rod
y t, y quiero que la oiga.
Con un nudo en el estmago, Alison mir el papel.
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Quiero ir al colegio. Pero asta que Rod le dijo a mami que me dejara ir,
pens que no iba poder ir. Rod es el nuevo amigo de mami ahora vivimos
en su casa.
Alison hizo un gesto de incomodidad, y Rod se ri abiertamente, lo que
termin en una tos. Alison le dedic una mirada asesina.
-Qu va a pensar la maestra de esto? -pregunt Alison.
Cathy se mostraba herida y extraada ante su reaccin.
-No te ha gustado mi historia, mami? Me ha costado mucho escribirla.
Alison pens lo difcil que era explicarle a una nia de seis aos algunas
cosas. Y finalmente le sonri a su hija tiernamente.
-Es una historia muy bonita, cario -dijo en tono desfalleciente-. Y ahora
ponte el cinturn de seguridad. Y vayamos a casa.
Cathy, an visiblemente dolida, obedeci. Pero inmediatamente dijo:
-Puedo ir al cumpleaos de Ana, verdad?
Rod mir a Alison de soslayo.
-No estoy seguro de que eso sea posible, Cathy. Tu madre ha decidido que
no le gusta vivir en Noosa, despus de todo. Y est pensando volver a la
playa de Teewah -dijo Rod, apenado.
Hubo un momento de silencio. Luego Cathy explot:
-Eso no es justo, mami! No puedes hacerme eso! Me habas prometido
que viviramos aqu hasta que terminasen de rodar el film! No es justo!
No es justo!
Alison hubiese querido matar a Rod Swift en ese momento, clavarle una
flecha envenenada, como las que usaban los indios en las pelculas. El
muy desgraciado! Se vala de una nia de seis aos para lograr sus
propsitos!
-Mam, no es justo!
-Mira... -comenz a decir Alison.
Y luego se call, porque empez a sentir un cierto remordimiento por
frustrar de ese modo a su hija. Cathy tena razn. Y tampoco era justa con
su hermano y su cuada. Ella siempre haba cumplido sus promesas, y
haba cumplido con sus compromisos. Y por ms que no quisiera tener
ms tratos con Rod, deba cumplir con los dems y consigo misma.
-De acuerdo! No te pongas as! No nos iremos -dijo cansina-. Nos
quedaremos aqu.
-Tena el presentimiento de que diras eso -murmur l, triunfante.
Alison se molest tanto, que agreg:
-Por descontado que estar muy ocupada con la vida social de Cathy, as
que, de ahora en adelante, nuestros tratos sern estrictamente los
relacionados con el negocio, seor Swift.
Rod alz las cejas, y con un mohn de disgusto dijo:
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-As es, seora Brent? Sabes que para m eso es una declaracin de
guerra. Y debo advertirte que soy un luchador infatigable.

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Captulo 5
CUANDO llegaron a la casa del pueblo, Alison segua teniendo una gran
turbacin interior. Pero no tuvo tiempo de seguir peleando con Rod,
porque ste las dej en la casa y se march inmediatamente, sin intentar
que lo invitaran a tomar el t. Pero Alison saba que era meramente una
estrategia esta vez.
Cuando entr en la casa, no tuvo la oportunidad de estar en la intimidad,
porque Lyn an estaba all, lista para que charlasen y tomasen algo juntas.
Por supuesto Cathy segua contando sus novedades del primer da de
colegio. Despus de que se fuera Lyn, Alison tuvo varias tareas que hacer:
acortar un vestido de Cathy para el colegio, la cena, baarla, y contarle un
cuento.
Hasta las nueve de la noche Alison no estuvo a solas con sus
pensamientos.
Entonces se decidi a darse un bao en la piscina. La noche era clida
pero llena de estrellas, y afortunadamente no haba nadie en la piscina.
Dej la toalla a un lado y se meti al agua. Durante un rato se alegr de
poder tener la mente en blanco, pero enseguida sta se llen de imgenes
y recuerdos de ese da. La invadi un sentimiento de insatisfaccin, a
pesar de la belleza del lugar. Y lo que ms le disgustaba era saber que
tanto ella como su hija le deban a Rod el estar en ese bello lugar. Le
creaba un sentimiento de obligacin con l que contrastaba con la
hostilidad que Rod haba despertado en ella.
No vea claro por qu la haba llevado all. Ni siquiera que necesitase sus
servicios. La habra contratado slo para seducirla? Aunque si as era le
saldra demasiado caro! Y por otro lado seguramente tendra montones de
mujeres guapas dispuestas a echrsele al cuello. Por qu ella, entonces?
O sera por su talento, y querra convencerla finalmente para que actuase
en la pelcula? O su actitud estaba motivada simplemente por gratitud,
porque lo haba ayudado en el accidente?
Por supuesto tambin poda ser que le gustase sin ms. Pero en ese caso,
qu lugar ocupaba Marielle? Sera una relacin de trabajo
exclusivamente?
Al da siguiente, Alison lleg antes de las nueve a la granja. All, la
actividad era frentica.
Personal de Cmara Vestuario Maquillaje, Bar pona en cuatro
camiones aparcados en la zona cercana al granero. Gente que iba y vena.
Varios actores con trajes del siglo diecinueve estaban de pie tomando caf
y con guiones en sus manos.

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Ahora que lo pensaba, habra sido mejor que la hubiera citado a las siete y
no a las nueve. Seria favoritismo porque saba que deba dejar a Cathy en
la escuela primero?
Aunque le vena bien, no quera un trato distinto a los dems.
No haba seales de vida de Rod. La ayudante de produccin llamada
Kelly, estaba sentada mascando chicle y hablando por telfono.
-Estar contigo en un momento -le dijo a Alison.
Mientras esperaba, Alison mir a su alrededor. Todo era un caos. La nica
muestra de orden que haba en el plat era un cartel colgado de una
pared, en el que aparecan todos los nombres de los actores que tomaban
parte ese da, y un horario del da, escritos en rotulador rojo.
La habitacin que se usaba como oficina estaba llena de cosas. Guiones,
tazas de caf de plstico, una lmpara fotogrfica, un cordn largo, y una
linterna vieja.
Alison descubri que su nombre faltaba en la pizarra cuando Kelly dej el
telfono, y se acerc a preguntarle:
-En qu puedo servirte?
-Me han contratado como conductora. Nos present Rod el otro da.
-Ah! S. Lo siento. Realmente sta es una casa de locos, y no estoy segura
de qu trabajo se te ha asignado. Y Rod no va a venir hoy, as que no
podr preguntrselo.
Alison se sinti decepcionada y molesta.
-No te ha dicho qu tengo que hacer?
-No -se encogi de hombros Kelly-. Por qu no te quedas por aqu? Seguro
que a alguien se le ocurre qu puedes hacer.
-Pero no quiero estar aqu sin hacer nada -protest Alison, que cada vez se
senta ms frustrada e intil en ese lugar.
Luego se acord de Quentin. Estara all?
-Est Quentin? No podra darme algo para hacer?
-S, seguro. Ah viene. Quentin, conoces a Alison? Rod la ha contratado
como conductora. Puedes darle algo para hacer?
Alison, al verlo acercarse a ella con muletas, sinti la misma antipata
instintiva que haba sentido la primera vez que lo haba visto.
Estaba tan apuesto como siempre. Llevaba una escayola en la pierna, y en
la cabeza, afeitada parcialmente, se le podan apreciar varios puntos. Por
lo dems, estaba perfectamente, y al verla, no dud en expresar un grito
teatral de alegra, dejar a un lado las muletas, y envolverla en un ferviente
abrazo.
-Querida, es estupendo tenerte aqu. Fue una suerte que aparecieras en el
momento justo, en medio de aquel terrible accidente. Te estoy muy
agradecido.
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Despus del abrazo, Quentin no la solt, sino que la rode ms


suavemente. Haba algo desagradable en su forma de sujetarla y de
mirarla. Alison llevaba ropa nueva, pero le resultaba casi ms irritante que
halagadora su actitud.
-Podra invitarte a cenar para agradecrtelo -agreg Quentin.
Alison, con acritud, pens que sera lo suficientemente bonita como para
merecer el precio de una cena. Realmente era indignante. Pero en ese
momento oy ruidos en la puerta, y enseguida apareci Rod, mirndolos
con rabia. Su rabia y celos eran tan obvios, que Alison no dud en decir:
-Ir a cenar, Quentin? No s bien el tiempo disponible que tendr esta
semana, ya te lo dir ms adelante. Pero no es mala idea.
-Quentin! Los cmaras estn listos para empezar la escena de la granja.
Quieren que vayas inmediatamente -dijo Rod en un tono severo.
Quentin lo mir con frialdad y comenz a recoger las muletas. La
hostilidad entre los dos hombres era indudable, pero, despus de una
inclinacin de cabeza a Rod, Quentin le gui el ojo a Alison, y luego
abandon la habitacin.
-Oh! Rod, pens que no ibas a venir hoy -dijo Kelly.
-Cambi de idea. Hay algn mensaje para m?
-No... S! Los actores de la isla de Melville llegan hoy por la maana en
lugar de maana. Y quieren que alguien los recoja en el aeropuerto de
Maroochydore a las diez y veinticinco.
-Eso lo puedes hacer t -le orden Rod a Alison-. No en el vehculo de
traccin, sino en el minibs que est aparcado fuera, al lado del granero.
Alison se sinti una quinceaera a quien su maestro regaa por estar
besando a un chico. Con la cabeza muy erguida, fue hacia la puerta.
-Y luego qu hago con ellos?
-Ya te dar instrucciones.
Alison lo mir asombrada.
-Eso quiere decir que vienes t tambin?
-S, eso nos dar la oportunidad de conversar.
Alison no poda hacer nada para impedrselo, pero segn caminaban por el
estrecho corredor, comenz a sentir cierto recelo. Porque siempre haba
sabido que Rod, bajo esa aparente serenidad, deba tener mucho carcter.
Y seguramente ste era el momento de demostrarlo.
Pero ella tambin tendra oportunidad de decirle lo que pensaba de
hombres como l, que se comportaban como animales en celo. Porque
todava sospechaba que Marielle era su novia.
Salieron al mirador de la casa, y justamente entonces apareci Marielle.
Llevaba un traje del siglo diecinueve y tena un aspecto tan sensual... Con
ese escote prominente, y esos labios carnosos.
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Marielle la mir con curiosidad y resentimiento. Luego dedic una mirada


casi felina a Rod. Y luego le puso la mano en el brazo con una familiaridad
inconfundible, aunque tambin hubiera entre ellos una gran tensin y
reproche mutuo.
-Necesitaba verte, Rod -le dijo Marielle-. Debemos hablar de algunas
cosas. No tienes necesidad de ir con Alison, no es verdad?
-S, tengo que irme con Alison, pero podemos hablar cinco minutos, si
quieres. Alison, ve y esprame en el minibs, por favor.
De no ser porque era su jefe, Alison lo hubiera mandado al diablo. As que
no tuvo ms remedio que ir adonde le indicaba y esperar en el coche.
No quera or lo que hablasen, pero a la vez la devoraba la curiosidad y el
resentimiento, mientras los vea hablar, en la distancia, desde su vehculo.
Y por la forma de gesticular y de moverse, se vea que Marielle era toda
reproches, y que l se replegaba. Tena la sensacin de que discutan por
ella, y que se haban separado con gestos de insatisfaccin y reproche. l
se dirigi al minibs, subi, cerr la puerta de un portazo, y luego orden:
-Bien, vaymonos ya.
No le dio ninguna explicacin. En teora no era asunto suyo, pero en el
fondo estaba segura de que ella haba sido el tema de conversacin entre
Rod y Marielle.
-Me gustara que cenaras conmigo esta noche -le dijo Rod serenamente.
-Es parte de mi trabajo?
-No.
-Entonces, no, gracias. Aunque quisiera, cosa que no es as, no podra.
Estar muy ocupada.
-Con Quentin, supongo-dijo Rod.
Alison estaba indignada. No tena intenciones de cenar con Quentin, pero
no le iba a dar el gusto de decrselo.
-Por qu no? Por lo menos parece estar en la lista de los que no estn
comprometidos.
-Por las dudas, no lo apuestes! Por lo que yo s, suele estar
comprometido con ms de una mujer, si es que as se le puede llamar. No
suelen durar mucho, eso s, unas semanas. Eres tonta si te metes en una
relacin con l. Es un desgraciado con las mujeres.
-No como t, que eres un don del cielo para las mujeres, no?
-Yo no he dicho eso!
-Da lo mismo. No te hubiera credo. Para m eres muy poco fiable con las
mujeres.
-No creo que puedas afirmarlo tan rotundamente cuando se trata de
alguien a quien conoces desde hace una semana.

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-No? Lo digo basndome en la forma en que te has comportado con


Marielle. Y no vengas a contarme eso de que no es tu novia. Si se nota
que llevis una relacin desde hace siglos!
-No -dijo l.
Por toda respuesta Alison solt una risa cnica.
-De acuerdo! -admiti Rod-. Hemos estado liados, pero hace muchsimos
aos desde aquello. Y acab hace mucho. Hace aos que no tenemos
nada que ver la una con el otro.
-Ella no parece pensar lo mismo!
-se es el problema.
-Fantstico! Eres muy compasivo con la gente a la que abandonas! Muy
sensible y considerado de tu parte!
-Por el amor de Dios, Alison! No es as! Dame la oportunidad de
explicrtelo. Ven a cenar conmigo esta noche.
-No, no me interesa cenar contigo. Tengo una hija a quien atender, por si
se te ha olvidado. No tengo tiempo para cenas a la luz de una vela! -le
grit.
Alison estaba fuera de s, y de pronto tuvieron que frenar para esquivar un
tractor que haba aparecido de repente en la carretera.
Rod suspir profundamente.
-Mira, ste no es el sitio adecuado para discutirlo. Por supuesto que tienes
que atender a tu hija esta tarde. Y yo por mi parte me gustara conocerla
mejor. Pero nosotros debemos hablar tambin. Por qu no salimos juntos
con Cathy el fin de semana, y luego vamos a cenar solos? Seguramente tu
cuada puede quedarse con ella.
-No! -dijo Alison haciendo maniobras para rodear al tractor, que se estaba
colocando en el centro de la carretera principal a Eumundi.
-Hay muchos sitios bonitos adonde podramos ir con ella. Por ejemplo al
lago Cooroibah, o a la Costa Dorada.
-No -insisti ella, dudando internamente.
-Eres terrible! Yo no me dar por vencido!
El domingo por la maana a las ocho, Alison y Cathy disfrutaron del
desayuno juntas, en el jardn.
Acababa de irse el panadero, y Alison gozaba del placer de unos bollos
crujientes, y de un reciente bao en la piscina.
Todo era perfecto... No poda durar.
De pronto se oy el grito de Cathy en el jardn.
-Cathy! Te has hecho dao? -grit Alison asustada, a punto de tirar la
taza de caf.
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-No, no! -contest Cathy detrs de unos arbustos-. Pero mira quin est
aqu, mami!
La pequea sali de entre las plantas, de la mano de una figura masculina
muy familiar. Era un hombre alto, musculoso, de pelo oscuro y ojos grises.
-Es Rod! -exclam Cathy innecesariamente.
-Ya lo veo. Qu ests haciendo aqu? Quieres que trabaje hoy? -dijo
Alison, dirigindose a Rod.
-No -contest Rod-. Quiero que vengas con Cathy a Mundo Marino hoy.
Creo que la salida nos vendr bien a todos.
-S, s! Por favor, mami, di que s!
Alison se sinti molesta al verlos de acuerdo, Cathy con un brillo de alegra
en los ojos, y Rod complacido con los efectos de su plan, mirando la
escena triunfante.
-Te crees muy listo por preguntrmelo delante de Cathy! As te aseguras
de que no podr decirte que no! Pero te equivocas! Mi respuesta es
no!
Cathy cambi repentinamente de expresin. Mir a su madre dolida y con
rabia a la vez.
-Eso quiere decir que no vamos a ir, mami?
Alison se senta como un monstruo que arruinaba la felicidad de su hija
gratuitamente. Y en el momento en que Rod acarici la manita de la nia,
consolndola, se sinti an peor.
-No he dicho eso. Tengo que pensarlo. Ve arriba y lvate las rodillas, que
las tienes llenas de tierra, y ponte ropa limpia. Yo conversar con Rod
mientras tanto.
Cathy obedeci. Cuando la nia hubo desaparecido, Alison mir a Rod:
-Me parece desleal que hagas esto, ilusionando a la nia con cosas que
luego la frustran si yo me niego a hacerlas.
-Tienes razn. Lo siento.
Pero Alison estaba herida sinceramente, y apenas registr sus disculpas.
-No es fcil criar a una hija sola.
-Lo s. Es una labor difcil, y creo que la haces muy bien.
-S, pero crees que soy un ogro porque no dejo a mi hija que se lo pase
bien.
-No es eso. Sino que creo que nos lo podemos pasar bien los tres. Quiero
que seas feliz. Te veo muy tensa. Quiero verte rer -se inclin hacia
adelante, y le tom la mano y la mir intensamente.
Sera sincero? En ese caso, era hermoso lo que le estaba diciendo. Y si
no, era muy cruel de su parte. Porque si era su estrategia para llevarla a la
cama, deba admitir que era brillante.
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Lo ms peligroso de Rod era que pareca ofrecerle todo lo que ella


necesitaba: amor, compaa, afecto, una figura paterna para su hija, y la
necesidad de escapar del pasado. No haba querido admitirlo antes, pero
era as.
Pero tena tanta desconfianza... No slo el asunto de Marielle la echaba
para atrs, sino su propio pasado, todo el dolor por el que haba pasado.
No saba si estaba dispuesta a comprometerse en una relacin. Y si Rod
saba la verdad, la querra?
Por un momento, sinti la tentacin de confesarle todo a Rod. Pero, la
comprendera? O simplemente la despreciara?
Se puso rgida, y se ech hacia atrs, como rechazando el gesto de Rod. l
la mir con desesperacin y deseo, y entonces, dirigi su mano hacia la
mejilla de ella, y se la acarici.
Alison se estremeci al contacto de su piel, y a pesar de toda su
desconfianza, se acerc a l instintivamente, abriendo sus labios.
-Ests besando a mi mam? -pregunt con inters Cathy, que sala de la
casa.
Ellos se separaron abruptamente. Alison se puso colorada.
-No -dijo l tranquilamente-. Pero me gustara -agreg al odo de Alison,
mientras sta enviaba a Cathy adentro con rdenes de ponerse crema
protectora para el sol y cepillarse el pelo.
Durante el camino hacia la Costa Dorada Alison estuvo envuelta en sus
propios pensamientos. Afortunadamente Rod pareca entretenido
escuchando una cinta de jazz, y mirando las plantaciones de pltanos y
pias.
-Estamos cerca, mami? -preguntaba Cathy cada cinco minutos.
Alison se alegr de ver por fin la entrada a Mundo Marino.
-Qu hacemos primero? -pregunt Rod al pasar por el hall de entrada.
-El barco pirata, y la Montaa Rusa -dijo Cathy con los ojos brillantes.
Alison se quej. Tena vrtigo. Y despus de un viaje de dos horas, lo que
menos quera, era que le dieran vueltas a gran velocidad, o que la
movieran hacia atrs y adelante en un barco de piratas.
-Por qu no el tiovivo? -sugiri-. O se pequeo tren?
-No, quiero ir en los juegos buenos, los que te marean.
-Yo la llevar -dijo Rod-. T sintate y toma un caf o alguna otra cosa
mientras.
Con cierta culpa y alivio a la vez, dej que l le comprase una coca-cola, y
se sent a un lado, mientras vea a Cathy y Rod girar a gran velocidad. Era
muy amable por parte de Rod acompaar a Cathy. Pero afortunadamente
l abandon la Montaa Rusa tan entusiasmado como Cathy.
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-Qu te parece si vamos a ver los delfines, las ballenas y los lobos
marinos? -sugiri Rod.
Los tres disfrutaron del espectculo de los animales marinos y del sol
clido. Y todo hizo su efecto en Alison. Se senta relajada, y sonrea con
facilidad durante el show. Al mismo tiempo era consciente de la presencia
de Rod, mirando de vez en cuando sus piernas musculosas y bronceadas.
Y senta como una necesidad de estar a solas con l.
Comieron perritos calientes para almorzar. Era un trato con Cathy, pero
Alison tambin lo disfrut, porque le traa reminiscencias de su infancia.
Despus tomaron un helado.
-Podemos ir en la Montaa Rusa otra vez? -pregunt Cathy.
-No -contest Rod firmemente-. Ahora le toca elegir a tu madre.
Cathy fue a protestar, pero Rod, con su gesto serio se lo impidi.
Por qu Cathy no se comporta conmigo del mismo modo?, se
preguntaba Alison. Rod era tan fuerte y era una persona tan segura de s
misma...
-Qu quieres hacer, Alison? -pregunt Rod.
-Qu tal un viaje en barca para digerir nuestro almuerzo y luego un bao?
El paseo en barca, bajo la brisa suave, era todo un placer. Incluso Cathy
estuvo totalmente inactiva y aletargada. Hasta que llegaron a las cascadas
y la piscina.
-Puedo ir a los toboganes acuticos? -rog Cathy.
-No, hasta que no sepas nadar -contest Rod.
-Vas a ensearme?
-S.
-Ahora?
-Si quieres. Podemos tener nuestra primera clase.
Alison abri la boca para reir a su hija por ser un estorbo para Rod, pero
l le dijo:
-No te preocupes, yo me ocupar de ella. Descansa, o ve a nadar, si
quieres.
Alison obedeci. Mientras disfrutaba del agua, pensaba que era mucho
ms fcil disfrutar de un nio cuando la tarea era compartida con otra
persona.
Despus de un largo bao, se ech en la hierba sobre una toalla, y se
qued adormilada. Entonces volvieron Rod y Cathy y la mojaron.
-Por qu no vas al tobogn acutico? -le dijo Rod.
Alison puso cara de disgusto.
-Porque me da miedo.
-Pero te gustara?
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-Supongo que s.
-Entonces hazlo. Me quedar aqu con Cathy, pero quiero que te subas a la
escalera y bajes por el tobogn. Venga. Contar hasta cinco. Uno...
Dudando un poco, y sin saber realmente si quera hacerlo, Alison comenz
a moverse hasta el tobogn. El hecho de que Cathy la estuviera mirando
tan extasiada hizo que creciera su decisin.
-Mira, no estoy segura... -comenz a decir.
-Dos... -sigui Rod.
-Estoy un poco...
-Tres...
-Oh! Esto es una tontera... No puedo!
-Cuatro.
-Si me mato, t tienes la culpa.
-Cinco.
Y en ese mismo momento, se tir. Sinti pnico ante la velocidad con que
se deslizaba. Fue a dar al agua con fuerza, haciendo burbujas a su
alrededor, y sali a la superficie rindose triunfante.
-Lo he hecho! Lo he hecho! No puedo creerlo! No pens que tendra
valor para hacerlo!
-T tienes valor para cualquier cosa! -dijo Rod, envolvindola en una
toalla-. Lo nico que tienes que hacer es ignorar tus temores y dejarte
llevar. Es ms seguro de lo que parece.
Y Alison pens qu pasara si se dejase llevar en esa relacin. Era ms
segura de lo que aparentaba? Podra cuidarla Rod? Pero tena miedo.
Hubo otro momento en que Alison se sinti movilizada por toda esa
situacin. Rod le haba comprado una foca de peluche a Cathy en la tienda
de regalos, al final de la excursin, y cuando fue a pagar, se le cayeron las
llaves, y una seora le dijo:
-Toma, se le han cado a tu pap.
Cathy se las dio a Rod, y entonces le dijo:
-Esa seora pens que eras mi padre -luego suspir-. Cmo me gustara
que lo fueras!
En el camino de vuelta, Cathy se qued dormida. Al llegar a casa, Rod la
llev a la cama y le quit las sandalias. Entonces la mir con tanta ternura,
que Alison no pudo evitar sentir nuevamente una punzada de ternura al
ver la actitud de Rod con su hija.
-Vas a venir a cenar conmigo? -le pregunt mientras se apartaban de
Cathy de puntillas.
-No puedo. No puedo dejar a Cathy.
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-No te olvides de que hay un servicio de canguros aqu. Los turistas lo


suelen usar a menudo. Todo lo que tienes que hacer es llamar por telfono
y que te pongan con el director del complejo turstico. Tienen unas chicas
de confianza que vienen cuando las llamas.
-Pero puede despertarse y alarmarse si encuentra a una persona extraa.
-Dejaremos el nmero de telfono del restaurante, y si se pone mal
vendremos enseguida.
Alison no saba qu ms excusas darle. Pero luego se dio cuenta de que
quera ir a cenar con Rod.
-De acuerdo -acept-. Ir.
-Te recoger dentro de una hora -prometi Rod.
Una vez que se fue Rod, Alison se duch y se puso una de las prendas
nuevas que se haba comprado. Era un traje de seda color azul metlico,
muy liviano. Alison se senta ms joven y ms vieja a la vez. Joven por su
juventud, pero vieja por su experiencia.
En ese momento oy unas pisadas, e inmediatamente apareci Cathy.
-Ests guapa, mam. Dnde vas?
Alison se puso en cuclillas y la abraz.
-Rod me ha invitado a cenar. Pero no es preciso que...
-Que bien! Espero que te lo pases bien. Quin se queda conmigo? La ta
Lyn?
-No, una niera.
-Fantstico! Seguro que me deja ver televisin hasta tarde!
Alison se ri y le toc cariosamente la punta de la nariz.
Al poco tiempo apareci Rod. Igual que ella, l tambin se haba arreglado
para la ocasin. Llevaba unos pantalones claros, una camisa azul celeste y
una chaqueta azul marino, y en la mano llevaba una rosa roja con roco.
Se inclin y bes la mejilla a Alison. Ella supo por su rostro liso y el
perfume de la locin, que acababa de afeitarse.
Alison se sinti excitada.
-Es para m? Gracias! Es preciosa! La pondr en un florero.
Se despidieron de Cathy y la niera y abandonaron la casa.
-Te apetece caminar hasta el restaurante? Est cerca de aqu, y hay una
luna llena magnfica que se ve desde el ro.
Tena razn. La noche era maravillosa, y los envolvi como un manto de
terciopelo mientras caminaban por el sendero entre las plantas y los
arbustos. La fragancia que despedan algunas flores era embriagadora.
Rod tom su mano y Alison sinti cierto orgullo y placer por estar as con
l. Se senta feliz. Nunca se haba sentido tan feliz.
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Caminaron en silencio. Hubiera querido grabar en su mente el recuerdo de


ese momento para siempre. El croar de los sapos, el zumbido de los
insectos, la luz dorada de la luna entre los rboles, e iluminando el ro. Era
como una sinfona de felicidad que llevase en su interior.
El ruido del restaurante fue como un golpe. Risas, msica, ruido de copas.
Alison se senta feliz, pero hubiera preferido seguir en la quietud de un
lugar tranquilo, en lugar de entrar en un saln bullicioso. Y su deseo se
hizo realidad, porque el camarero los condujo entre la gente, y les dijo:
-Buenas noches seor Swift. Buenas noches seora. Hoy tenemos una
fiesta familiar aqu, la celebracin de unas bodas de plata. Los llevar al
saln de arriba. Es pequeo pero muy acogedor. Espero que les guste.
Y los llev hasta el primer piso por una escalera de madera cuyo ventanal
daba al ro. Estaban ellos solos. El camarero los acomod en una mesa
mirando al ro iluminado por la luna.
-Los dejo que elijan las bebidas, seor Swift. Enseguida vengo.
-Te parece bien este lugar? -pregunt Rod.
-Me parece perfecto -asinti ella.
Al poco rato Rod beba un whisky con hielo y Alison un aperitivo italiano,
mientras miraban el men. Finalmente decidieron compartir un antipasto y
un pollo a la cacerola con patatas fritas y ensalada para Alison, y un
chuletn en salsa de vino para Rod. El servicio era eficiente y amable, les
sirvieron enseguida.
Alison suspir. Y finalmente decidi no comer ms.
-Toma otro poco -dijo Rod.
-No, gracias. Me reservo para el segundo plato. Y despus comer uno de
esos deliciosos helados. Cathy se morira de envidia si me viera!
-Parece habrselo tomado muy bien, no?
-S. Incluso creo que se alegr de librarse de m.
-Bueno, no va a ser siempre tu nia pequea -dijo Rod-. Crecer y har su
vida. Y es justo que t tambin la hagas.
-Supongo que s. Pero me da cierta tristeza. Ella significa tanto para m...
-Has querido tener
inesperadamente.

otro

nio

alguna

vez?

-pregunt

Rod

Alison se sinti turbada por la pregunta. A su mente acudieron palabras


como amor, matrimonio, un hombre para toda la vida. O acaso se
crea que ella podra tener un hijo con cualquier hombre?
Despus de llevar sobre sus espaldas el peso de una maternidad en
solitario, jams lo volvera hacer. Y adems, la vida de casada que haba
llevado no era para tentar a nadie. Pero sin embargo, la pregunta de Rod
le haba despertado una mezcla de sentimientos tan profundos...

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Aoraba amar y ser amada, compartir la vida con alguien, y como


culminacin de ese amor y pasin y compromiso compartidos, un hijo.
Pero no poda decrselo. Lo conoca desde haca tan poco tiempo!
-Tienes una cara muy expresiva -le dijo l, extendiendo la mano para
alcanzar la suya-. Se pueden ver tantas cosas en ella. Enfado, amargura,
cansancio. Pero tambin calidez, aoranza, y deseo por comprometerte.
Pero tienes miedo todava, no es as? Tienes tanto miedo que ni siquiera
te atreves a compartir tus pensamientos conmigo.
Ella respir hondo.
-Lees los pensamientos de la gente, siempre? -dijo ella atormentada.
-No, la cara nada ms. Pero tengo razn, no es as?
-S! -solt ella-. Aunque no s qu parte tienes t en todo esto. S, quisiera
tener otro hijo, pero despus de todo lo que he pasado, me aterra!
-Qu es lo que has pasado?
Alison sinti un nudo en el estmago. Se qued mirando en un punto fijo
del ro, deseando no echarse a llorar. Y entonces se oy decir:
-Mi esposo era adicto a las drogas, con todo lo que eso conlleva. Su
adiccin hizo de mi vida un infierno. Dej de trabajar, se gast todo
nuestro dinero en droga y empez a liarse con mujeres que conoca en
fiestas donde se consuma droga. Intent convencerlo de que lo dejara. Le
rogu que lo dejara. Y entonces comenz la violencia.
-Te pegaba?-pregunt Rod, tomando aliento.
Ella asinti.
-Y por qu no lo abandonaste?
-Lo abandon, s.
-Y esto ocurri... cunto haca que te habas casado?
-Un ao.
-Y la nia? Ya la habas tenido?
-No. Cathy naci dos aos despus.
-No comprendo...
-Harley fue a buscarme... Y... me viol -no pudo reprimir un temblor en
todo su cuerpo, desde su estomago hasta la cabeza. Involuntariamente,
apart la mano de la de l, y se ech hacia atrs.
-Qu desgraciado! No est mal que se haya muerto! Si no lo hubiera
matado por tratarte de ese modo.
Alison pareci derrumbarse por un momento. Luego se recompuso, y con
una sonrisa triste dijo:
-Bueno, ya ha pasado todo.
-No lo creo! Desde que te he conocido me imagin que sufras un gran
dolor que te alejaba de la vida. El pasado est vivo en ti, Alison. Y te est
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envenenando. De todos modos, me alegro de que hayas tenido el coraje


de contrmelo. Ahora que lo s, espero poder ayudarte a superarlo.
Ahora que lo s todo, las palabras sonaban en la cabeza de Alison como
un eco interminable. Porque lo peor no lo saba Rod. Y ella no iba a tener la
valenta de contarle lo que an le produca pesadillas.
Por un momento se sinti tentada a desvelarlo, pero Rod volvi a hablar, y
el momento se perdi.
-Has hecho un buen trabajo con Cathy. Debes haberte sentido muy
temerosa y resentida cuando te enteraste de que estabas embarazada.
-S. Pens que no sera capaz de amar a la criatura. Que siempre me iba a
recordar... Pero, gracias a Dios, no ha sido as. Desde el primer momento
fue algo muy importante para m.
Se dio cuenta de que estaba apretando las manos con ansiedad. Y trat de
dejarlas quietas.
-Si pudieras elegir las circunstancias para tener otro nio, cules seran?
Lo haras t sola?
-No! -contest ella.
La respuesta fue tan vehemente, que l alz las cejas.
-Pienso que eso no es justo, no est bien. Creo en el compromiso entre las
personas, en la posibilidad de una relacin duradera, en el amor. Pienso
que la gente lo necesita. S que no soy un buen ejemplo de ello, pero de
no ser as, ni se me ocurrira pensar en tener otro hijo.
-Ya veo -l baj su copa, y la mir-. Me interesas mucho, Alison.
Alison sinti que su tono era demasiado medido, y se lament de haberle
confesado tantas intimidades.
-Y t me sorprendes mucho! -contest ella-. Eres tan medido! Primero
analizas, diseccionas, me preguntas todo lo que se te ocurre. Y luego te
quedas ah, inexpresivo, sin dar nada a cambio. No tienes sentimientos
detrs de ese rostro imperturbable?
Rod se ech hacia adelante, y le tom la mano.
-S, tengo sentimientos. Tan profundos como los tuyos. Y lo que siento en
este momento es que dara todo lo que tengo por tenerte desnuda en mi
cama. Hara el amor desesperadamente contigo toda la noche, y si mis
deseos ms profundos se cumplieran, te dara un nio.

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Captulo 6
LA SALV la llegada del camarero con el segundo plato. Alison se senta
totalmente perturbada. Estaba en un estado de shock por lo que haba
dicho Rod, y a la vez una excitacin traicionera la recorra de pies a
cabeza.
Su afirmacin la haba confundido mucho. Y peor an, la haba sumergido
en imgenes erticas alarmantes, que pareca no poder ahuyentar. Deba
admitir que ella tambin senta un deseo punzante por l. Se imaginaba el
calor de su masculinidad en su interior, y ella gritando de placer, de
satisfaccin...
El camarero desapareci, y Rod comenz a partir su chuletn. Alison no
saba adnde mirar, por lo que baj los ojos y comenz a comer ella
tambin.
El pollo estaba tierno, aromtico, pero ella no pudo disfrutar de la comida.
-Ests muy callada-dijo Rod, en tono seco.
Alison casi temblaba. Ni siquiera el vino la ayudaba a sentirse ms segura.
Al contrario, la debilitaba ms.
-Qu puedo decir? Es un disparate por tu parte, decir siquiera semejantes
cosas.
-Un disparate decir la verdad? Es la verdad, t lo sabes, Alison.
Ella dej la copa de vino y se sirvi agua.
-No s qu quieres decir siquiera con todo esto -dijo dbilmente.
-Lo que he dicho, exactamente.
Ella se mordi el labio y comenz a mirar alrededor, nerviosa. Quera
decir que se quera acostar con ella? Bueno, eso era demasiado simple, y
no le sorprenda. Era la segunda parte de su afirmacin la que la haba
turbado. Nadie le haba dicho antes que quera darle un hijo...
No poda querer decir que se haba enamorado de ella porque slo haca
una semana que se conocan. Sera uno de esos hombres de Hollywood
que andaban dejando embarazadas a mujeres por todo el mundo? Este
pensamiento la enfureci.
-Pero no tiene sentido que me lo digas! No me conoces lo suficiente, y no
puedes saber si quieres tener hijos conmigo. Si vas a seguir diciendo esas
cosas, me marchar.
Y se prepar para irse, pero l la detuvo.
-Qu ocurre? -pregunt.
-No me gustan los hombres dispuestos a poblar el planeta. Los conozco
bien. Sobre todo los actores, con miles de ex-esposas y nios, no se
comprometen en ninguna relacin. Son unos egocntricos!
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-Pero yo no soy as! Todo esto es muy nuevo para m. Jams he querido
tener un hijo con nadie. Pero t me has convertido en otro hombre. Nunca
he sentido esto por otra mujer!
-Y Marielle? -pregunt Alison con desconfianza.
-No quiero hablar de eso ahora -Rod acerc su copa de vino, bebi un
sorbo de Chianti, y trag como si se tratase de una medicina-, pero
supongo que debo hacerlo. Nunca he sentido nada parecido por Marielle. Y
dudo que ella lo hubiese querido. Hemos tenido una relacin en el pasado,
pero termin hace aos. Los dos nos dimos cuenta de que haba sido un
error. Haca aos que no la vea, hasta que Quentin la contrat para esta
pelcula.
-Entonces por qu parece tan disgustada por verte besando a otra mujer?
-El nico motivo que tiene es la vanidad. Marielle tiene cosas buenas, pero
necesita ser siempre el punto de atencin de los dems. De hecho, quiere
siempre que cualquier hombre que se acerque a ella est dispuesto a ser
su esclavo durante toda su vida. No quiero parecer desagradable, pero no
deseo volver a verla despus de que termine la pelcula.
Alison estaba en silencio. Pareca bastante posible, segn lo que ella
misma haba podido comprobar en el mundo del cine. Aunque haba
actrices clidas y generosas, tambin haba muchas egostas y
necesitadas de constante adulacin. Si era cierto lo que Rod deca, ms
que echarle la culpa, haba que compadecerlo.
-Es cierto eso?
-Te lo juro -dijo l con sinceridad.
Rod se ech hacia adelante, le tom la mano y la mir con ojos
atormentados.
-No te mentira, Alison. Puedo tener otros defectos, pero soy
esencialmente sincero. Adems t te has convertido en una persona muy
importante para m.
Alison se estremeci. Realmente sera as?
-Cmo puede ser as, si hace tan poco que me conoces?
-Qu importa eso! Yo conozco enseguida a las personas. No te olvides de
que he estado en expediciones en lugares remotos. En esas circunstancias
la gente se despoja de los ornamentos de la civilizacin, y se aprende a
conocer a los dems rpidamente, y a juzgar con precisin lo que se
siente por ellos. Y mis sentimientos hacia ti son muy poderosos.
Alison solt su mano. l la miraba profundamente.
-Qu es lo que quieres de m? -pregunt.
El calor de los ojos de Rod le aceler el pulso.
-Pienso que lo sabes, no?-dijo Rod-. Pero me parece que voy muy rpido
para ti. No soy un hombre paciente por naturaleza, pero tratar de no
precipitarme. Lo nico que te pido es que no me cierres el camino, Alison.
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Permite que nos sigamos viendo y que nos conozcamos ms. Eso es lo que
quiero de ti. Por ahora -y extendi una mano hacia ella.
Alison volvi a sentir que el fuego la inflamaba. Dud un instante, y luego
dijo:
-Y suponiendo que lo haga. No hars ms declaraciones embarazosas,
verdad?
-No.
-No intentars besarme... o...?
-No puedo hacerte promesas que no s si podr cumplir! Pero pienso que
t puedes ser capaz de decirme tambin si te molesta. Si es as, dejar de
hacerlo. A regaadientes, por supuesto.
Alison se ri cnicamente.
-Eres tan descarado!
-No, soy sincero, y s lo que quiero. Bueno, lo hars entonces? Vas a
dejarme verte los fines de semana y que salgamos juntos con Cathy? Me
vas a dar esa oportunidad?
Alison suspir, y por fin se rindi.
-S -dijo ella, poniendo su mano sobre la de l.
En los siguientes das, hubo momentos en que pens que no haba sido
una buena decisin. Porque siempre estaba acompaada por Rod, y
descubri que su compaa empezaba a ser una especie de adiccin. Tena
la sospecha de que en otros rodajes no sola estar presente todos los das,
pero no le dijo nada. Era suficiente con que l estuviera all.
El corazn le daba un vuelco cada vez que l apareca en la granja por la
maana, con su figura atltica, sus rasgos duros, que se iluminaban en su
compaa en los descansos. No saba adnde conducira eso, pero
simplemente disfrutaba de estar con l, y senta una gran excitacin y un
gran placer a su lado.
Durante los primeros das, tuvieron tiempo para alejarse de los dems y
dar paseos por las verdes colinas que rodeaban la granja. Despus de eso,
todo el personal se fue a la isla de Fraser, y Alison a partir de entonces
sinti que ganaba su sueldo realmente con el sudor de su frente.
Aunque los otros vehculos estaban equipados con cuatro ruedas a
traccin, ella era la conductora con ms experiencia, y siempre la
llamaban si haba algn problema con otro de los vehculos. En ese caso,
Rod era el primero en ir en su ayuda. Tambin encontraron tiempo para
dar algunos paseos, en los que encontraron gran satisfaccin. Y trataron
de que el campamento all fuera lo ms agradable posible.
De todos modos, Alison trat de mantener la relacin con l en el plano
del trabajo. Y aunque haba credo su explicacin sobre la actitud de
Marielle, le pareci una falta de tacto por parte de Rod demostrar delante
de ella que la relacin con ella creca. Si bien Marielle no pareca notarlo.
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Porque ella en ese momento estaba totalmente inmersa en el papel que


estaba representando, y slo pareca darse cuenta de que estaba con otra
gente si le servan o le obstruan el desarrollo de su trabajo. A Alison le
pareci extraa su actitud. Poda pasar de sonrisas brillantes a enfados
extremos en un abrir y cerrar de ojos. Y ahora que Alison la observaba de
cerca, le pareca evidente que Rod tena razn con respecto a ella. Marielle
pareca tener unas ansias desmedidas por ser el centro de atencin.
Siempre que haba un actor o un cmara cerca, necesitaba que le hicieran
algn favor, ya fuese que le dieran un repelente para los insectos, un vaso
de zumo de naranja helado, o que alguien la escuchase leer el guin, todo
pedido con seductoras cadas de ojos.
Su favorito era Quentin, y Alison comenz a preguntarse si no habra algo
entre ellos.
Una noche le pareci sorprenderlos besndose, pero ante sus disculpas,
Quentin se ri y le pregunt:
-Sabes arreglar puertas mosquiteras? sta acaba de estropearse, y
estbamos tratando de arreglarla, pero no hay manera.
Despus del regreso del personal de la isla de Fraser, los das pasaron muy
rpidamente para Alison. Pas todos los fines de semana con Rod.
Generalmente uno de los dos das lo empleaban en una salida con Cathy,
como por ejemplo en picnics en el lago Cooroibah, salidas a la playa de
Laguna, paseos por el Parque Nacional... aunque Rod siempre se
reservaba un tiempo para estar a solas con Alison.
Cenaron en restaurantes tranquilos, fueron a conciertos de jazz, al viejo
cine de Pomona. Y lo ms peligroso eran las noches que pasaban a solas
en casa de Rod.
l se limitaba escrupulosamente al trato que haban hecho anteriormente.
Nunca presionaba a Alison para que la cosa fuera ms all de unos besos
cuando ella le deca que parase. El problema era que a medida que el
rodaje de la pelcula avanzaba, ella estaba ms segura de que se estaba
enamorando de Rod. E incluso no estaba segura de que quisiera parar
cuando se lo peda a l.
Y quizs las cosas habran quedado as de no ser por que un da perdi un
anillo. Estaba poniendo el lavavajillas una noche despus de la cena
cuando descubri la prdida.
-Cathy. Has visto el anillo de mam? El de oro con amatista que la abuela
me regal para mi cumpleaos.
Cathy se apart de la televisin de mala gana.
-No, mami. Quizs te lo hayas olvidado en el trabajo o en casa de la ta
Lyn.
Alison llam a su cuada.
-Por qu no vas a Eumundi y sales de dudas? -sugiri Lyn-. Puedes dejar a
Cathy aqu esta noche, si quieres.
-De acuerdo, gracias.
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Alison dej un mensaje en conserjera por si Rod llamaba y se fue


directamente a la granja de Eumundi. No haba nadie. La luz de la luna, el
croar de los sapos, las sombras en el granero, le daban un aspecto de
lugar abandonado.
Abri con su llave, y entr. Afortunadamente encontr el anillo enseguida,
en el lavabo del bao.
Se lo puso inmediatamente. En el momento en que estaba
tuvo la tentacin de ponerse el vestido de Charlotte, que
percha en el improvisado saln de la granja. Se mir con
grande. El estilo de su peinado no haca juego con
diecinueve del vestido.

a punto de irse,
colgaba de una
l en un espejo
el estilo siglo

Entonces vio en un estante una caja que llam su atencin y la abri. Sin
pensrselo dos veces, se coloc la peluca que contena.
La transformacin era increble. Pareca una mujer completamente
diferente. Era una solterona del siglo diecinueve que an senta el bullir de
la pasin por la vida. Pareca realmente Charlotte.
Podra hacer ese papel, se dijo. Podra hacerlo mejor que cualquiera de
las chicas que han hecho la prueba. No le dan el toque de fuerza y
resentimiento que debera tener.
Record la escena que le haba odo a una de las aspirantes en la prueba
de esa maana. La escena en que Charlotte intentaba convencer a Eliza
Fraser de olvidar su pasado.
Una expresin de ensoacin y reflexin se apoder de su rostro. La luz de
la lmpara no era la adecuada. Los focos estaran mejor. Apag entonces
la luz, y con unos fsforos que encontr encendi una lmpara antigua.
Entonces comenz a actuar.
-Perdneme si me entrometo en su vida, seora Fraser, pero hay algo que
siento que debo decirle. Desde que usted se refugi entre nosotros, supe
que haba un secreto que la atormentaba, y ahora creo que s cul es. Se
ha enamorado de otro hombre despus de la muerte de su esposo, no es
as?
Alison dio un paso adelante frente al espejo.
-Oh! Por favor, no se vaya, seora Fraser. Su secreto est a salvo
conmigo. Ya lo creo! Y si me permite que le d un consejo, djese llevar
por su corazn. No es culpa suya que el capitn Fraser se haya muerto.
No debe desperdiciar su vida con un sentimiento de culpa sin sentido por
algo que usted no pudo impedir!
El eco de tragedia que le inspiraba su propia experiencia le daba la
resonancia debida al personaje. Cuando termin de pronunciar las
palabras, dej escapar un sollozo e inclin la cabeza.
Estaba tan absorta en el personaje que se dio un susto de muerte al or un
aplauso al terminar la representacin.
-Quentin! Casi me matas del susto! Qu ests haciendo aqu?
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-Vi la luz y entr a investigar. No tena idea de que pudieras actuar as,
Alison. Te digo ahora mismo que el papel de Charlotte es tuyo. Y ms an,
te dar el papel principal en mi prxima pelcula. T y yo podemos hacer
algo grande juntos.
Alison dio un paso hacia atrs y dijo:
-No, Quentin. No quiero el papel, gracias. Estaba jugando simplemente.
Soy una conductora de vehculos, nada ms.
Quentin se acerc a ella, haciendo ruido con la parte metlica de su
escayola.
-Eso es una tontera -coment, tomndola del brazo. Estaba tan cerca, que
Alison poda oler perfectamente el olor a alcohol que despeda su boca-. T
eres una actriz con un talento excepcional. Ya es hora de que hablemos un
rato a solas. Qu pasa con esa cena que me has prometido?
-No creo que sea posible. Lo siento -dijo Alison soltndose de su mano.
-Por qu no? -pregunt Quentin agresivamente-. Antes te pareca bien.
Pero ahora supongo que te parece mejor salir con Rod, no? He visto cmo
te mira. Pero es un desperdicio que ests con l. Lo que te hace falta es un
poquito de variedad, Alison -y la volvi a sujetar, acercndose tanto a ella
que pareca echrsele encima, y entonces la bes.
-Djame, sinvergenza! Djame!
Quentin era muy fuerte, y Alison sinti temor. Entonces se abri la puerta
con un ruido sonoro que pareci un pistoletazo, y apareci Rod. Enseguida
se dio cuenta de cul era la situacin, y con gesto severo apart a Quentin
de Alison zarandendolo por el cuello de su camisa.
-Maldito seas! Tienes suerte de llevar una escayola, porque de no ser as,
te matara. Te digo una sola cosa, desgraciado, si le pones un solo dedo
encima a Alison no slo te romper todos tus huesos, sino que adems
retirar todo el dinero de la pelcula. Y ahora vete!
Quentin se qued mirando con resentimiento a los dos. Luego baj la
mirada y se fue por la puerta, maldiciendo en voz baja. La puerta son con
violencia detrs de l, y luego sonaron sus pisadas alejndose de all.
-Te ha hecho dao?
Alison neg con la cabeza, pero en ese mismo momento reaccion ante
toda la situacin, temblando. Rod la atrajo hacia s y la abraz y exclam
sorprendido:
-Qu es esto? -la apart para verla mejor.
-Una peluca -dijo quitndose el postizo-. Estaba...
-Estabas probndote el traje de Charlotte. Lo que quiere decir que te
interesa el papel, no es as?
-No, yo...
-Pntela otra vez, y leme alguna parte del guin.
-No, yo...
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-Sabes? Con ese traje y esa peluca pareces otra persona. Pero a la vez
me da la sensacin de conocerte. Espera, te la pondr otra vez.
Ella le sujet las manos para que no lo hiciera, pero ya era tarde. La
peluca ya estaba colocada, y Rod la miraba con concentracin. Ella
soport su mirada inquisidora en silencio, apretando los dedos. Su corazn
lata sin cesar. Tema que se descubriera la verdad.
Se estremeca slo de pensarlo. Pero sin embargo, aunque siempre haba
temido ese momento, empezaba a sentir tambin el alivio de que se
descubriera su identidad. Si Rod estaba dispuesto a desenmascararla,
adelante!
Rod dio vueltas alrededor de Alison, y entonces le pregunt como quien
dispara metralla:
-Ya lo tengo! No has hecho t el papel principal de la pelcula de Rhett
Barton hace unos nueve o diez aos? sa de la enfermera en Sydney
durante la guerra? Pero entonces no te llamabas Alison Brent, no? Ahora
djame pensar, cmo te llamabas? Lana? Lara? Ya s! Lara Blythe!
Los ojos de Rod brillaban triunfantes de certeza, por lo que Alison pens
que no tena sentido mentirle. Entonces, derrotada, suspir.
-Lara Blythe. Un nombre tonto, pero lo haba escogido el director. Creo que
tena idea de presentarme como una especie de herona parecida a la de
Doctor Zhivago -asinti.
-Pero eras t! -insisti Rod-. Jams haba visto una actuacin tan brillante
en una actriz tan joven! No tenas ms de... veinte o veintin aos, no?
-Diecinueve -murmur Alison con orgullo.
Rod silb asombrado.
-Tan joven? Bueno, te digo, le robaste el protagonismo al rubio que haca
de piloto. Era tan inexpresivo que daba vergenza ajena. Pero no hay
justicia en este mundo. l se convirti en una estrella de Hollywood
mientras que de ti se olvidaron totalmente. Qu ocurri? Por qu no
continuaste con tu carrera? Yo habra jurado que los directores iban a
hacer cola para contratarte.
-Y as fue! Pero me enamor y me cas. Y mi marido no quera que
siguiera actuando. Dijo que estara demasiado tiempo fuera y que la
distancia destruira nuestra relacin.
-Era un egosta! No tena ningn derecho a impedir que un talento como
t siguiera su camino. Por qu se lo permitiste? Por qu estuviste de
acuerdo en algo tan terrible?
-No se habra casado de no ser as. sa fue la condicin cuando me lo
propuso.
Rod se ri incrdulo.
-Y t estuviste de acuerdo? -dijo-. Tu trabajo no significaba nada para ti?
-Por supuesto que s! Significaba mucho para m! Tal vez ahora no me
creas, pero me encantaba actuar en pblico. Estaba como loca cuando
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logr mi primer papel. Y luego cuando surgi la pelcula, tocaba el cielo


con las manos!
-Y entonces por qu lo dejaste!
-Amaba a Harley. Y pens que estaba haciendo lo correcto.
Rod la mir ms que sorprendido.
-Harley? Te refieres a Harley Winchester? El rubio guapo que haca de
piloto en la pelcula?
-S.
-Eso significa...
Rod se interrumpi, evidentemente impresionado por lo que acababa de
or. Era el momento que siempre haba temido Alison. Se le hizo un nudo
en el estmago y dese que se la tragase la tierra.
-S. Eso significa que mat a mi marido.
-Qu? Eso es imposible!
-Bueno, eso es lo que dijo la prensa, no? Y no se equivocan, verdad? En
todo caso, no creo que estuviesen tan alejados de la realidad!
Su voz decay, y, hundiendo su cara en sus manos, comenz a llorar. Un
llanto amargo y violento que pareca que la iba a romper en pedazos. l
sumergi su rostro en el pelo de ella hasta que sus sollozos se debilitaron,
y le dijo:
-Supn que me cuentas la verdad, lo que ocurri en realidad -y sac un
pauelo de su bolsillo.
-Fue en Hollywood. Un ao despus de que naciera Cathy, ms o menos.
Como sabes, nosotros ya estbamos separados, pero Harley fue una
noche a casa, y empez a golpear la puerta y a gritar. Tuve miedo de que
los vecinos se quejaran, entonces lo dej entrar.
-Eso fue un error -intervino Rod.
-S! En cuanto lo vi, me di cuenta de que estaba drogado. Sus ojos
brillaban en un punto fijo. Comenz a decirme cunto me amaba y que
quera que volviera con l. Le dije que nuestro matrimonio estaba
terminado... y comenz a darme golpes. Corr hacia el dormitorio y me
encerr en la habitacin de Cathy. Cerr la puerta y comenc a gritarle...
Le dije cosas terribles, Rod. Le dije que era un mal padre y un esposo
indeseable y que deseaba que se muriese. Y le dije que si no se iba
llamara a la polica.
-Y entonces? -dijo Rod implacable.
-Y entonces l dijo... dijo... que si era as se iba a matar.
-Y qu pas entonces?
-Minutos despus, o su coche por la carretera. Sal para detenerlo, pero l
ya se haba ido. Cuatro horas ms tarde, vino a verme un polica que me

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dijo que Harley se haba cado a un barranco con su coche, y que haba
muerto.
-Y crees que l se suicid por lo que t le dijiste?
-No lo s, sinceramente -dijo Alison atormentada-. Por lo que me dijo la
polica l iba a una fiesta cuando me dej. Y estaba con una chica con la
que estaba viviendo entonces. Todos dijeron que l pareca de buen
humor, as que pudo ser un accidente, pero la incertidumbre se apoder
de m. Y los medios de comunicacin me culparon de su muerte.
-Cmo se enteraron de la historia? Alison suspir.
-La asistenta nos oy discutir y vendi la exclusiva a una revista. Ella
siempre le haba tenido simpata a Harley, por lo que no mencion la
violencia de Harley ni el hecho de que l fuese un adicto. Slo dijo que l
haba querido arreglar nuestro matrimonio y que yo me haba negado. Sus
fans me escribieron montones de cartas culpndome por ello. Incluso con
amenazas de muerte. Por eso me fui al lugar ms remoto que encontr.
-Oh, Alison! -murmur Rod, rodendole los hombros-. Por eso te
escondes siempre de todo?
Ella lo mir y asinti. Entonces expres en palabras el miedo que la
atenazaba desde haca aos:
-S, Rod. Oh! Dime. Qu piensas de todo esto? La muerte de Harley...
fue culpa ma?

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Captulo 7
-OH, MI AMOR! Por supuesto que no! Tanto si fue un suicidio como si no
lo fue, la muerte de Harley se la provoc l. Y no me parece que t debas
culparte. Te has estado torturando todos estos aos por ella!
Ella asinti. Durante largo rato se qued en silencio, inmvil. Pero para su
sorpresa Rod no pareci horrorizado ni que la rechazara por lo que ella le
haba contado. Por el contrario, la abrazaba como si fuera frgil y
necesitara de su cuidado.
-Por qu no me lo has dicho? -murmur l.
-Tena miedo de que... de que... fuera un shock para ti. Que me culpases!
l la abraz ms fuerte.
-No seas tonta! Me hace sentir ms deseos de protegerte, de hacerte
feliz. Tienes que sacarte todo eso de la cabeza, Alison. Es una pesadilla
que ha pasado. Harley est muerto, y estoy segura de que Quentin no va a
volver a molestarte.
Las manos de Rod se movan por todo su cuerpo, relajando toda la tensin
del temor. Ella se abraz a l, y entonces l le tom la barbilla y la bes.
-Quisiera no tener que irme nunca -murmur Rod.
La mir intensamente. Todas las pesadillas que la haban atormentado
durante el pasado parecieron desvanecerse.
-Irte? Dnde? Por qu? No me has dicho... -dijo ella con voz de pnico.
-Tengo que ir a Sydney maana.
-Porqu?
-He estado en Noosa mucho tiempo. He descuidado un poco otros
negocios. Un complejo comercial en Parramatta que necesita de mi
presencia y una planta textil... Pero de todos modos iba a ocurrir. La
pelcula terminara en una semana, y todos nosotros nos tendramos que ir
de aqu.
Alison sinti un nudo en
rpido haba pasado
Inconscientemente haba
se marchase, Rod se iba
unos ingresos en Noosa.

el estmago. Y luego le pareci marearse. Tan


el tiempo? Pero qu se pensaba ella?
credo que una vez que el personal de la pelcula
a quedar all. Despus de todo tena una casa y

Ahora se daba cuenta de lo ingenua que haba sido. Intent disimular su


desesperacin y desconcierto.
-Oh! Lamento que as sea-dijo framente, separndose un paso de l-. Te
echar de menos. Hemos compartido momentos muy agradables juntos.
l la sujet por los hombros y acerc su rostro al de ella.

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-No me digas eso! Como si no hubisemos compartido ms que un caf y


una conversacin sobre el tiempo soleado! Lo que pasa entre nosotros es
algo serio.
Ella se sinti parcialmente aliviada por su comentario, y luego dud acerca
de sus palabras.
-Si es tan serio por qu te vas?
Rod suspir exasperado.
-No te dejo! No me voy para siempre. Ser una semana en total, ms o
menos, hasta que arregle un poco las cosas. Y en todo caso, no hay
ningn motivo para que estemos separados. Quiero que vengas t
tambin.
Alison abri los ojos grandes. No poda creerlo.
-A Sydney?
-S. Y no me mires como si te estuviera invitando a Marte.
Pero ella estaba tan sorprendida como si as fuera.
-Por qu quieres que vaya contigo?
-Para que sigamos conocindonos. Y hay otra razn tambin -le dijo
mirndola profundamente.
-Qu otra razn?
-Quiero que vuelvas a pensar si no quieres hacer la prueba para el papel
de Charlotte. Como sabes, todava no tenemos a la actriz. Esa parte de la
pelcula se rueda en Sydney, en la parte antigua. Y no llevar ms de dos
semanas de filmacin. Hay cuatro posibles mujeres jvenes para el papel.
Pero ninguna nos convence. Si te decides a aceptar el papel, podra ser el
comienzo de una nueva carrera para ti.
Alison dud. Pero senta una aoranza al or sus palabras.
-No puedo dejar a Cathy.
-Es slo una semana. Estoy segura de que Lyn podra ocuparse de ella, y
que le encantara hacerlo. Si te decides a continuar tu carrera como algo a
largo plazo, se pueden hacer otros arreglos. Tener una chica interna para
que la cuide cuando t no ests con ella, o algo as. Hay muchas actrices
que tambin son buenas madres.
-Puede ser que la gente me reconozca -dijo apenada Alison.
-Y qu? En mi opinin, es una forma de que dejes de esconderte y que
superes ese tema. Ya me imagino los titulares anunciando la vuelta de la
viuda de Harley Winchester despus de cinco aos de inactividad! De
acuerdo. Habr cotilleos, pero t eres fuerte para soportarlos. Y no hay
necesidad de que se enteren de cosas que no quieras, como de que Harley
era un adicto a las drogas, por ejemplo. Tienes tanto talento, Alison!
Tienes que enfrentarte con los medios de comunicacin para defender tu
carrera. Adems, yo te ayudar a quitrtelos de encima!
Sera as?
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Era una oportunidad de hacer un buen trabajo Ella saba que era capaz de
hacerlo! Y adems, era cierto que ahora era ms madura para afrontar la
realidad que cinco aos atrs. Era menos vulnerable.
Pero algo la frenaba. Y no era solamente el pasado. Tambin le preocupaba
Cathy. Quera ser la mejor madre para ella.
-No, no puedo hacerlo! Lo siento. Me gustara, pero no puedo. No quiero
trabajar con Quentin -dijo, buscando una ltima excusa.
-Bueno, tienes razn. Pero hay otros directores. Si decides no hacer esta
pelcula, djame que te presente a otros directores. Ven a Sydney
conmigo, de todos modos.
-Y para qu?
-Para lo que quieras. Tengo una casa grande. Y no har nada que t no
quieras. Sabes perfectamente cunto te deseo, pero jams te poseer sin
que t ests de acuerdo. Olvdate de los directores de pelculas! Ven por
m! Porque te necesito!
Te necesito, las palabras le daban vueltas. Ella tambin lo necesitaba.
De pronto sintieron un crujido. Alison se estremeci.
-Qu es eso?
-Nada. El viento. Las casas viejas siempre tienen ruidos. Pero si quieres
podemos ir a mi casa. Estaremos cmodos all.
Cerraron la granja y caminaron de la mano hasta el vehculo a traccin.
Rod neg con la cabeza como hablando solo.
-No te vayas sola. Ven conmigo en mi coche. Te traer aqu antes de que
me vaya para que te lo lleves.
Alison estuvo en silencio todo el camino hasta Noosa, pensando en los
hechos ocurridos ese da. Se senta aliviada despus de la confesin, algo
que jams hubiera imaginado. Y adems, por primera vez en muchos
aos, senta esperanza. Y tambin pareca estar perdiendo la
desconfianza. Durante semanas enteras haba desconfiado de que l slo
quisiera diversin con ella. Pero en ese caso, no sera extrao que le
pidiera que fuera a Sydney con l, o que le prometiera regresar a buscarla
a Noosa?
Miraba por la ventana, y senta que la aoranza, y el deseo, y la pasin la
iban envolviendo. Ahora se senta libre de preguntar, de ser sincera. Qu
era lo que quera en la vida? Todo: matrimonio, amor, otro hijo, compartir
su vida con l.
Lo mir de reojo.
-Tienes que pasar por casa?
-No, no es indispensable. Cathy est durmiendo en casa de Lyn esta
noche.
-Entonces ven a mi casa. Necesitamos estar un rato juntos.
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Haca calor. Y ella senta como si los pjaros cantasen en todo su ser. Baj
la ventanilla del coche. El aire estaba cargado, y pareca anunciar
tormenta.
-Va a llover -dijo Rod-. Va a haber tormenta antes de que lleguemos.
Comenz a llover justamente en el momento de llegar.
-Oh! He dejado abiertos los balcones! Tengo que subir a cerrarlos, si no
se va a estropear la alfombra.
Alison se toc el pelo hmedo, y avanz por el hall.
-Entra. Ven conmigo. Te dar una toalla para que te seques.
Ella lo sigui dudando. Al llegar al dormitorio, Rod estaba cerrando ya los
balcones, y bajaba las persianas de ambas puertas.
Entonces la mir.
Se oa la tormenta como fondo. Las gotas sobre la persiana, los truenos, el
latido enrgico de su corazn. Entonces Rod fue hacia ella y la tom en
sus brazos. El primer beso pareci electrocutarla. Sus besos siempre le
haban resultado apasionados, desgarradoramente sensuales. Pero se la
enloqueca de placer. Haba perdido totalmente el control.
La atrajo hacia l con tanta fuerza que casi le quita el aliento. Ella poda
or perfectamente el latido de su corazn a travs de su camisa caliente,
masculina y hmeda. Las manos de ella se deslizaron por la espalda de l,
a travs de sus msculos, que le despertaron una gran excitacin. Cuando
la boca de l le encendi la suya, ella sinti un fuego incendindola toda.
No ms malentendidos. No ms necesidad de garantas para permitirse
sentir.
Y se sumergi en una nube de goce. Todo era liviano, suave, embriagador.
Excepto que el abrazo fuerte y clido de Rod tena un efecto casi hiriente
de placer. Abri la boca para recibirlo. Sinti la urgencia de su lengua que
se abra paso por la cavidad.
Con un suspiro largo, ella se entreg. Se apret contra l, lo bes tambin
con pasin. Rod la apret y alz contra l, enmarcando su pelvis con la de
l. La sangre de ella pareci embravecerse. Era un gesto tan violento, y
tan excitante a la vez, que sus miembros parecieron debilitarse, y perder
pie.
Cuando su boca qued libre, lo mir con una pregunta en los ojos:
-S, mi querida. Creo que ya es el momento. Te necesito, Alison.
Todo el cuerpo de Alison pareci estremecerse, como si estuviera
afiebrado. El dolor del deseo slo poda aplacarse de un modo.
l la mir con ojos tormentosos tambin.
Con movimientos suaves y violentos a la vez, le quit el top. Respir
profundamente al ver sus pechos grandes debajo de su sostn; entonces
le desprendi el cierre, que cay al suelo. Ella se encogi, consciente de
que estaba desnuda ante l.
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Sus pechos nunca haban sido grandes. Y despus de haber tenido una
hija, sus pezones haban perdido el rosado, para transformarse en color t.
Tambin haba otros cambios, otras marcas...
Se ruboriz. Pero los dedos de Rod la obligaron a mirarlo.
-Alison? Qu ocurre? Tienes miedo de m? Es eso?
Ella neg con la cabeza.
-Temo que te decepcione. Que no sea lo suficientemente atractiva... Mi
cuerpo no es perfecto...
l se ri, e inclin la cabeza para hundirla en su pelo.
-Qu tonta eres! Para m eres hermosa as como eres!
Entonces la llev hasta la cama y la hizo sentar. Se puso de rodillas ante
ella, y le dijo lo sexy que era, y le confes sus ms ntimos deseos. Ella lo
escuch sorprendida y satisfecha.
Luego sus manos se deslizaron por sus pechos, acaricindolos. Entonces
dirigi su boca a los pezones, acaricindolos con la misma habilidad. Era
tan intenso el placer, que su cuerpo se arqueaba como un instrumento
para el goce. Era una tortura exquisita.
Cuando ella por fin se retorci de deseo y gimi por l, Rod comenz a
desvestirse.
Se despoj de sus zapatos con un movimiento sbito. Luego se quit la
camisa. Qued al descubierto su pecho musculoso y viril. A la luz de la
lmpara, su piel brillaba como la seda, y Alison se qued sin aliento al
descubrirla. No se trataba slo de su figura atltica, sino de su gesto. No
dejaba de mirarla mientras se quitaba el cinturn de piel y los pantalones
cortos. Sus ojos estaban encendidos de pasin. Y ella se vio envuelta en
una oleada de sentimientos tan intensos que el corazn pareci estallar.
Lo deseaba. Lo deseaba tanto! Cuando l hizo una pausa, y se quit por
fin la ropa interior, ella suspir ahogadamente.
l se qued de pie un momento, mirndola, desnudo, sin ninguna
intencin de ocultar su evidente excitacin. Entonces se acerc a ella,
envolvindola en su embriagadora fragancia masculina. Sin pensarlo, lo
acarici. l se estremeci al contacto de su mano y se inclin hacia ella.
-Espera -dijo l-. Te deseo tanto! Pero podra resultar arriesgado. Quiero
que no haya posibilidad de embarazo esta noche.
Ella lo mir alejarse hasta el comodn y abrir un cajn. Tena razn. Su
gesto, en lugar de arruinar el momento, la llenaba de gratitud y amor. l
se preocupaba por ella, la protega, la cuidaba.
Cuando l se ech a su lado, ella le sonri.
-Algn da estar desnudo dentro de ti. Pero antes tienes que aprender a
confiar en m -le susurr.
La mano de Rod se desliz por la cintura de la falda. Ella se puso rgida
involuntariamente.
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-Confa en m -le repiti l.


Con un suspiro largo, ella dej de resistirse. Era muy ertico que l
deslizara su mano por all, y acariciara sus caderas, a medida que su falda
y su ropa interior caan, dejando al descubierto su piel desnuda.
l la mir con inters, hacindola sonrojar.
-Voy a besar cada milmetro de tu piel. Desde los pies hasta la cabeza.
Ella jams pens que unos pies pudieran reaccionar tan erticamente. Al
principio su lengua le haba hecho cosquillas. Pero cuando sus labios
comenzaron a subir, rozando suavemente la parte interior de sus muslos,
ya no tena ganas de rer. En cambio se apoder de ella un calor interior, y
gimi en voz alta, y le revolvi el pelo cuando sus besos alcanzaron su
parte ms ntima.
-Oh, Rod! -suspir.
-Reljate, y disfrtalo, querida -le contest l.
El deleite que ella senta en aquella exploracin no lo haba sentido jams.
Con Harley haba sido siempre menos delicado, ms precipitado. Y a ella le
haban molestado sus prisas. No haba podido disfrutar as, en esas
condiciones. Pero Rod pareca gozar del placer que provocaba en ella,
acaricindola, rozndola, hasta que ella no daba ms.
Y entonces, cuando ella se apret contra l desesperadamente,
demostrando que haba llegado el momento de poseerla, Rod la tom en
sus brazos, y se puso encima para penetrar en su interior.
Ella lo recibi con un grito de placer, rodendolo con sus piernas,
arqueando su espalda.
Ella pens que era imposible sentir ms de lo que haba sentido, pero sin
embargo l la haca gozar ms y ms. Su cabeza comenz a moverse
enloquecidamente mientras le clavaba las uas en su espalda. De pronto
el placer le arranc un grito entrecortado y se abandon totalmente...
Nunca antes haba experimentado algo similar.
-Alison! -dijo l en un gemido, entretejiendo sus dedos al pelo de ella,
estremecido su cuerpo en un espasmo.
Un momento ms tarde pareci desplomarse sobre ella, y le acarici la
cara, mientras pronunciaba su nombre. Ella estaba transfigurada por el
placer y la alegra, y lo apret contra s, escuchando el latido de su
corazn, a travs de su cuerpo envuelto en sudor.
-Te quiero -susurr ella.
Alison se despert al da siguiente creyendo que estaba en su dormitorio,
y se qued echada perezosamente, mirando las sombras de las palmeras
en la pared.
Pero al poco rato algo le dio la sensacin de estar en un sitio desconocido:
la cama, el mobiliario. Se sent confundida. Entonces acudi la memoria
en su ayuda. Se dio cuenta de que estaba desnuda, y se ruboriz.
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Pero no era ella sola. A su lado, extendido a sus anchas, y con un brazo
puesto sobre las caderas de ella, estaba Rod. Su masculinidad nunca antes
haba sido tan notoria. Ella sinti un cierto orgullo y excitacin, mientras
observaba cmo su pecho suba y bajaba.
Estuvo tentada de acariciar los vellos que cubran sus msculos
pectorales, pero se reprimi. Si lo haca, seguramente l le hara el amor.
La idea la excitaba, pero prefera compartir un placer ms profundo y
tranquilo. El placer de mirarlo dormir, sabiendo que era suyo.
De pronto habl y se estir como en sueos.
-Marielle -dijo.
Alison se qued helada. Era como si le hubieran disparado a quemarropa.
Alison se incorpor con un movimiento brusco. Y eso debi despertarlo,
porque la mir y le dijo.
-Eres t. Eres t. Entonces hemos hecho el amor?
-Hace un momento has credo que era Marielle! -dijo Alison luchando por
desembarazarse de las sbanas.
Se encontraba tan herida y humillada, que hubiera querido desaparecer-.
Supongo que habrs credo que estabas haciendo el amor con ella.
-No! Nada de eso. Acabo de tener un mal sueo en el que intentaba
explicarle a Marielle lo que ocurra entre nosotros dos.
-Ah, ya veo! Y qu explicaciones tienes que darle a ella sobre esto?
Rod se quej, y se ech el pelo hacia atrs con la mano libre.
-Y por qu le llamas un mal sueo?
-No he querido ofenderte -dijo descolocado. Slo...
-Slo qu?
-Slo que tal vez hayamos ido muy de prisa -protest-. No quisiera que
tengas que arrepentirte de nada.
-Es una forma de decirme que te arrepientes? -le dijo Alison ofendida.
-No he dicho eso!
-No hace falta! Se te ve en la cara! Lamentas que lo hayamos hecho.
-No es cierto. Por lo menos...
Alison vio que su actitud era evasiva. Con un grito de enfado, se levant
de la cama y recogi su ropa desparramada, intentando vestirse y salir de
all.
Esa noche ella haba pensado en pasar el resto de su vida al lado de Rod
Swift; ahora se lamentaba de haberlo conocido siquiera.
Desgraciado! Todo lo que haba querido era acostarse con ella una sola
noche.
No pudo terminar de vestirse, porque l la detuvo con sus brazos
poderosos.
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-No seas tonta!


-No soy tonta! -grit Alison-. S cuando me toman el pelo. Lo nico que
queras era acostarte conmigo, y luego desaparecer. Para ti no ha
significado nada. No es as? Queras pasrtelo bien una noche nada ms.
Y probablemente haya sido decepcionante para ti. No es verdad?
-Decepcionante? Es ridculo, Alison! Ests retorciendo todo lo que yo
digo! Simplemente creo que ha sido un poco precipitado, y ha sido culpa
ma. Yo no tena intenciones de hacerte el amor anoche, pero no pude
resistirlo. Tenas esa expresin en los ojos, y tus labios se abrieron para
m... Yo slo quera besarte, pero en cambio... Bueno, lo que digo es que
no deb precipitarte a ello. Pero no lo he hecho para agregar una conquista
ms a la lista. T eres muy importante para m.
En cierto modo tena sentido lo que deca. Pero estaba muy confundida.
No quera ser el objeto sexual de alguien a quien no le importaba nada de
ella como persona. Pero necesitaba creerle.
-Bueno, qu hacemos ahora? -pregunt ella en un tono desapasionado.
-Si me dejara llevar por mis instintos, te tumbara en la cama y te hara el
amor otra vez ahora mismo -dijo l en un tono que provoc excitacin en
ella-. Pero creo que aqu hay algo ms importante que los instintos. Quiero
que te tomes el tiempo necesario para pensar lo que quieres hacer. Como
te he dicho, tengo que irme a Sydney, y creo que es mejor que no estemos
en contacto mientras yo est fuera. Cuando vuelva, dentro de una semana
ms o menos, hablaremos.
-De acuerdo -murmur Alison de mala gana.
Ella saba perfectamente lo que quera. Si Rod le corresponda, quera
compartir su vida con l. Pero esa reserva de Rod la conmova tanto como
la entristeca.
Y se convenca de que l lo haca para preservarla, para que no fuera
vctima de sus propios impulsos. Como lo haba hecho la noche anterior
usando un preservativo. -As me gusta... -le dijo acaricindole el cuello.
Pero entonces se apart y le pidi:
-Preferira que te vistieses en el cuarto de bao. No estoy seguro de poder
controlarme vindote as desnuda.
Oh, Rod, qu romntico y protector eres!, pens ella. Deseaba con
todas sus fuerzas que volviese de Sydney y que aclarasen las cosas, y
pudieran pasar la vida juntos.
Rod debi usar el bao de la planta baja, porque cuando ella volvi al
dormitorio, estaba vestido y afeitado. Llevaba unos pantalones grises, una
camisa azul celeste, y estaba ocupado haciendo una maleta y metiendo
un par de pantalones azul marino en ella
-Me gustara que no tuvieras que irte -dijo ella suspirando.
-A m tambin. Pero no ser por mucho tiempo. Puedes llevarme al
aeropuerto si tienes tiempo. Ahora ven conmigo abajo, que nos
consolaremos con un buen desayuno.
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Se sentaron bajo la prgola y observaron comer a los perezosos pelcanos.


A pesar de la inminente partida de Rod, Alison senta una especie de
felicidad agridulce por el hecho de compartir un desayuno con l. El zumo
de naranja fresco, los huevos con bacn, el caf recin molido, todo tena
un sabor especial, tal vez por la sola presencia de l.
Dese que estuviesen casados...
-Bueno, tengo que marcharme -dijo ponindose de pie-. Ests segura de
que quieres acompaarme al aeropuerto?
-S.
En el aeropuerto la asaltaron unas ganas irresistibles de colgarse de su
cuello y no dejarlo ir.
-No puedo ni siquiera llamarte por telfono mientras ests all? -pregunt
ella.
-No -le contest l con un tono serio hecho en broma. Y le toc la mejilla-.
Estar de vuelta dentro de una semana. Y quiero que durante ese tiempo
reflexiones.
De pronto anunciaron el embarque. Sin tener en cuenta los testigos a su
alrededor, Alison abraz a Rod desesperadamente. l la apret
brevemente, y luego se fue.
-Cudate. Y besos a Cathy -dijo l.
Alison asinti, y se mordi los labios.
-Adis -susurr.

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Captulo 8
DURANTE los das siguientes, Alison sigui las instrucciones de Rod en el
sentido de reflexionar acerca de la relacin entre ellos. De hecho no
pensaba en otra cosa. Pero no lo haca de forma desapasionada. Sino que
a su mente acudan, junto con un sentimiento tierno y embriagador,
imgenes de marchas nupciales, arreglos florales, y posibles destinos para
una luna de miel.
Slo cuando regres al trabajo en la pelcula, se dio cuenta de que sa era
la realidad.
Aunque tema su encuentro con Quentin despus del incidente pasado,
por fortuna l pareci haberlo olvidado por completo y se dirigi a ella en
un tono absolutamente profesional y distante.
-Quera avisarte que hoy llega una periodista. Rod quiere que la lleves a la
isla de Fraser maana y que le muestres dnde hemos filmado -le dijo
Quentin ese da cuando la llam a su despacho.
La palabra periodista le inspir cierto temor. Pero era inevitable el
contacto con la prensa en el rodaje de una pelcula.
-Viene alguien conmigo para hablar sobre el film?
-No, aunque despus le har una entrevista a Marielle. Supongo que slo
quiere hablar contigo esta vez.
-Conmigo? Por qu conmigo?
-Bueno, le hemos contado lo del accidente con el vehculo a traccin, y es
el tipo de drama que atrapa a los lectores. El hecho de que Rod y yo
estuvisemos al borde de la muerte y que aparecieras t en ese momento,
ese tipo de cosa. Supongo que quiere tu versin de los hechos.
-No creo que se me d bien tratar con periodistas -dijo Alison-. Y
sinceramente, no quiero que me metan en el asunto. Si debemos contarle
lo del accidente, prefiero que seas t quien lo haga.
Para sorpresa suya, Quentin no lo tom a mal.
-De acuerdo, mustrale el lugar y el escenario de los hechos solamente.
Afortunadamente la mujer que lleg al da siguiente era muy agradable,
pero aun as, Alison no se sinti totalmente segura en su presencia. Y a
regaadientes, se dej tomar una fotografa a gran distancia, en el lugar
del accidente.
Al terminar la entrevista suspir de alivio y se alegr de dejarla en
compaa de Marielle en la granja.
Al da siguiente, cuando Alison sala del bar, Marielle la llam:
-Alison, debes venir a ver el fax que acabo de recibir de esa periodista que
estuvo aqu el otro da. Hay un borrador del artculo que saldr en la
prensa -le dijo Marielle muy amablemente.
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-Gracias, pero no me interesa demasiado. No tiene mucho que ver


conmigo.
-Pero habla mucho de ti. No saba que escondas tantos secretos! Pero se
ve que Rod ha decidido que le vendra bien que salieran a la luz para dar
publicidad a la pelcula.
Alison se qued paralizada.
-Ests bien? -pregunt Marielle-. Te has puesto completamente plida.
Ven a la caravana a leer el fax. Habla bastante sobre tu carrera de actriz.
Alison se dej llevar como una autmata.
Con manos temblorosas recogi el papel. Estaba todo all!
Fotos de Harley y ella de la pelcula de Rhett Barton, e incluso el titular
que haba sugerido en broma Rod:
La viuda de Harley Winchester reaparece despus de cinco aos apartada
del inundo del cine.
Era terrible. Peor de lo que ella hubiera imaginado. Incluso estaba la
historia de la adiccin a las drogas de Harley, y los aos tortuosos que
haba compartido con l siendo su esposa.
-No puedo creer que Rod haya dado esa informacin a la prensa.
-Bueno, t no eres la nica que ha sufrido ese atropello a la vida privada.
l le ha contado todo acerca de nuestra relacin, incluso le dio fotos de
nuestra casa en Sydney. A m no me importa. Por qu va a importarte a
ti?
-De qu hablas? Qu casa en Sydney? De qu relacin me hablas?
-No lo sabes? -dijo Marielle con una risotada-. Bueno, no es ningn
secreto que Rod me pidi que me casara con l hace algunos aos, pero
yo no senta que el matrimonio era lo mo, iba a coartar mi estilo de vida
independiente y libre, as que decidimos vivir juntos. Compramos una casa
fabulosa que daba al puerto de Sydney, mira hay una foto nuestra
tomando el desayuno all, en el patio de atrs. Est un poco borrosa por el
fax, pero se distingue quines somos.
Alison mir con inters la segunda hoja del fax.
-Si llevis viviendo juntos tanto tiempo, por qu no te quedas en su casa
de Noosa? Por qu te vas a un hotel?
-Bueno, los dos pensamos que es mejor tener un poco de aire, y un
espacio donde podamos estar solos. La monogamia puede llegar a ser
muy aburrida, no te parece? Siempre he sabido que Rod usa su casa de
vacaciones para tener sus los con otras mujeres. Y mientras sea discreto,
a m no me importa... Adnde vas?
-A mi casa. Me vuelvo a casa. A mi cabaa de la playa de Teewa.
Al principio estaba tan aturdida, que ni siquiera poda sentir dolor. Ms
tarde se encontr dicindole a Quentin que lo senta pero que no le iba a
ser posible hacer el papel en la pelcula. Que tena que marcharse.
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Por suerte, los dems actores y gente que trabajaba en el rodaje de la


pelcula, no parecan haber ledo el artculo, as que por lo menos se evit
el revuelo y la curiosidad morbosa que hubiera despertado en ellos. Todos
lamentaban que se marchase, pero eso no le pesaba en su decisin.
El problema surgi cuando fue a buscar a Cathy al colegio antes de la hora
de salida.
-Qu ocurre, mami? Pasa algo malo? Estamos haciendo conejos de
cartn para la Pascua, con colas de lana. No quiero irme antes de la hora a
casa. Por qu tenemos que irnos?
Alison sinti tentaciones de romper a llorar, pero las reprimi, y en cambio
expres rabia:
-Porque nos vamos a la playa de Teewah, a nuestra casa. Se termin la
fiesta. Nos volvemos a casa.
-Qu fiesta? -pregunt Cathy preocupada-. Me gusta estar aqu! No
quiero ir a casa! Quiero que nuestra casa est aqu. Y Rod me ha
prometido que me traer un juguete de regalo de Sydney. Me lo ha
prometido!
-No creo que volvamos a ver a Rod. La pelcula est casi terminada.
-Pero mami, a m me gusta Rod. Quiero seguir vindolo. Y adems t
dijiste que quizs siguiramos; en Noosa una vez que se hubiera
terminado la pelcula. Lo has dicho!
-Bueno, a veces las cosas no van como uno cree. Tienes que ser una nia
valiente y aceptarlo.
-No quiero ser una nia valiente. Te odio, mami! Eres egosta, egosta,
egosta! Slo quiero a Rod!
Como un acto de defensa, Cathy hurg en su mochila, sac la foca de
peluche que Rod le haba regalado, y la abraz.
Alison se estremeci al ver al inofensivo animalito, y se dio la vuelta para
que Cathy no le viera los ojos llorosos. Pero en ese momento no pudo
reprimir el llanto, y por sus mejillas resbalaron dos lgrimas que no pudo
ocultar. Entonces, Cathy salt a sus brazos y la rode por el cuello.
-No llores, mam! Por favor! No llores! Siento haberme portado mal...
Alison la abraz muy fuerte. No deba asustar a Cathy de ese modo. Deba
desahogar su pena a solas.
-No te has portado mal, cario. Eres la mejor nia del mundo, y mam te
quiere mucho. Siento que nos mudemos a Teewah nuevamente, pero
intentar que no lo sufras mucho. Ahora sintate. Debemos darnos prisa
antes de que la marea suba.
Cathy estaba muda, y sigui as durante todo el viaje.
-Habis reido Rod y t? No se ha portado bien contigo?
-Algo as. Pero no importa. No quiero volver a verlo.
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La noche de su regreso fue la ms triste de su vida. Afortunadamente Jerry


y Lyn no estaban y eso le evit tener que dar explicaciones. Y por una vez
Cathy se acost a las ocho sin discusiones.
Ni toda la historia de Harley, incluyendo el aspecto siniestro de las drogas
y las infidelidades, le haban hecho tanto dao.
Le costaba admitir que se hubiera equivocado tanto en su juicio sobre Rod.
No poda ser que Rod fuera tan canalla!
Pero no quedaba otra alternativa que creerlo. Porque Rod era el nico que
saba la verdad sobre su pasado, aparte de Jerry y Lyn...
Lo peor, sin embargo, era lo de Marielle. Ahora se explicaba por qu no le
permita llamarlo a Sydney, y tampoco le haba dado su direccin.
Se qued despierta hasta tarde. Se hart de llorar, y por fin el cansancio la
venci, y la dej dormir.
A la maana siguiente se despert a las ocho, dando por supuesto que
Cathy le pedira el desayuno. Pero al levantarse descalza descubri que la
cabaa estaba en absoluto silencio.
Entonces fue a ver a Cathy a su habitacin. No haba seales de la nia.
-Cathy! -grit-. Si ests escondida en alguna parte, sal de una vez!
Pero no hubo respuesta alguna.
Ahora sus leves temores iban en aumento y comenzaron a angustiarla.
Sali desesperada a buscar a la nia por la playa, hundindose en la arena
y en la desesperacin. No haba nadie en la playa.
Deba haber alguna explicacin. Se habra escondido o algo as.
Volvi a la habitacin de Cathy, y la busc por todos los rincones. Entonces
encontr un papel entre las sbanas de su cama:
Querida mam:
Pienso que has vuelto aqu porque reiste con Rod. No qiero que ests tan
triste as que voy a casa de Rod para decile que venga a pedirte perdon
por ser malo contigo.
Un beso.
Cathy.
Alison tuvo que hacer un esfuerzo para no desmayarse.
Deba mantener la calma. No poda haber ido muy lejos. La encontrara
enseguida.
Pero a su mente acudan imgenes terribles de todos los peligros que
podran acechar a su hijita. Manadas de dingos, reptiles peligrosos,
serpientes venenosas, insolacin, el peligro de ahogarse...
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Si Rod estuviese all!


De pronto, se dio cuenta de que poda existir la posibilidad de que Rod
hubiera vuelto de Sydney. Sin pensarlo, fue corriendo hasta su aparato de
radio y lo llam. El telfono llamaba y llamaba. Ella se desesperaba. Pero
de repente se oy la voz de Rod.
-Hola, soy Rod Swift.
-Rod! Soy Alison!
-Alison! Qu ests...?
-Rod, estoy en la cabaa de Teewah. Ha ocurrido algo terrible. Cathy ha
desaparecido, se ha ido.
-Qu? Cmo? Cundo? Ests segura?
Alison suspir profundamente y trat de ordenar sus pensamientos.
-S. Estoy segura. Pens que t y yo habamos reido y quiso ir a buscarte.
No s bien cundo sali. Ha sido durante la noche. Oh, Rod! Estoy tan
preocupada! -su voz se quebr.
-Mantn la calma, Alison. No puede haber ido muy lejos a pie. Has estado
fuera de la cabaa buscndola? La has buscado bien en las dos cabaas?
-S, s. Jerry y Lyn se han ido a Noosa, y no hay nadie que pueda ayudarme
-Alison comenz a llorar-. Rod tienes que venir! Te necesito!
-Alison, debes mantener la calma por el bien de Cathy. No te preocupes.
Organizar un grupo de bsqueda desde aqu, y me reunir contigo en
cuanto pueda. Mientras tanto quiero que hagas lo siguiente. Cathy sabe
leer?
-S, cosas sencillas, pero no entiendo...
-Bien. Entonces escribe algo en un papel y colcalo en la puerta de
entrada para decirle que si va all se quede en la cabaa. Deja un osito o
algo con la nota, algo que le d seguridad, y ve a uno de tus vehculos y
bscala a lo largo de toda la playa. Si no la has encontrado en una hora,
vuelve a la cabaa y qudate all esperando. Me has entendido?
-S... -titube ella.
Despus de cortar la comunicacin con Rod, escribi inmediatamente la
nota en un cartn grande.
Querida Cathy.
He ido a buscarte. Si vuelves, qudate aqu en la cabaa a esperarme.
Volver pronto.
Te quiero.
Mami.

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Sus lgrimas la traicionaban, pero intent no ceder al desconsuelo para


seguir las instrucciones de Rod. Dej el cartel y cuando quiso dejar con l
el mueco de peluche que le haba regalado Rod en Mundo Marino, se
encontr con que Cathy se lo haba llevado. Entonces decidi no ocuparse
ms de ello, e ir a buscar a la nia. Era cierto que Cathy no poda haber
ido muy lejos. Se habra metido en el mar? Se habra adentrado en los
bosques para encontrar un atajo y se habra perdido entre la vegetacin.
O se habra vuelto a casa sin que ella se hubiera dado cuenta?
Despus de buscar y buscar, Alison decidi regresar a la cabaa.
Mientras volva vio ante sus ojos un helicptero. Entonces par
inmediatamente y sali de su vehculo esperanzada y angustiada a la vez.
All se encontr con una figura familiar:
-Rod! Oh, Rod! Me alegro tanto de que hayas venido!
-La has encontrado? -le pregunt l.
Ella neg con la cabeza.
-Espero que haya vuelto a la cabaa en mi ausencia. Ven, vamos para all.
Se subieron al vehculo de Alison. Y emprendieron el camino hasta la
cabaa. Pero all todo estaba igual.
-No te dejes ganar por el pnico, cielo. Ya vers que la encontraremos -le
dijo l abrazndola.
-Pero los dingos... Se perder... Y si...? Oh, Rod! Ha sido culpa ma!
-Vamos, vamos -le dijo secndole las lgrimas con un pauelo-. No puede
haber ido lejos. Y adems es muy fcil orientarse aqu. Le basta con dejar
el mar a la izquierda y los acantilados a la derecha y llegar adonde los
ferrys a Noosa.
-Lo s -dijo Alison-. Pero slo tiene seis aos. Y las mareas? Y si se
interna en el bosque? Cmo haremos para encontrarla?
-Sintate. Te har una taza de t con mucho azcar. Ya he organizado una
operacin de rescate. Lo he notificado a la polica y he reunido a un grupo
de voluntarios para que la busquen, y adems he alquilado un helicptero
yo mismo para poder buscar desde el aire.
-Oh, Rod! No s qu hara sin ti!
Ahora el odio que haba experimentado por l pareca estar a millas de
distancia, reemplazado por una gran gratitud y necesidad de ayuda.
Rod le prepar una gran taza de t.
-Gracias -murmur ella.
Enseguida lleg otro helicptero de rescate, con mapas y todo el equipo
necesario para ello, y con su hermano y su cuada a bordo tambin.
-Saldr en mi helicptero -dijo Rod.
-No puedo ir contigo?
-No, es mejor que te quedes aqu por si regresa.
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-No creo que pueda soportarlo. Supongo que Lyn puede quedarse aqu
-dijo ella.
-S, por supuesto.
Se pasaron todo el da buscando desde el helicptero. Al atardecer Alison
estaba desquiciada. Al volver a la cabaa se dio un bao y tom caf, slo
para ocuparse de algo mientras se mora de angustia. Sus ms terribles
sospechas parecan ir cobrando cuerpo.
Cuando un grupo sali nuevamente a la bsqueda, se lo confes a Rod
-No puedo soportar la idea de que est sola y asustada en mitad de la
noche. Qu va a ser de ella?
Rod le rode los hombros para consolarla.
-No te preocupes. No hace fro; hay agua en los arroyos si tiene sed, y si
tiene hambre comer algn crustceo.
Alison no dijo nada. No poda dejar de pensar en los peligros con los que
pudiera encontrarse su hijita.
-Ser mejor que te vayas a la cama, y descanses.
-No, no puedo, pensando que ella est en peligro.
-Bueno, si no descansas maana no te llevar en el helicptero -la
amenaz-. Te prometo que te despertar en cuanto haya alguna noticia.
Mira, aqu tienes un sedante inocuo que ha trado el doctor del equipo de
Bsqueda y Rescate. Quiero que lo tomes. Es una orden.
Ella abri la boca para discutir, pero entonces se dio cuenta de que Rod
estaba sufriendo tambin; se lo not en la mirada.
-La encontraremos, Alison, la encontraremos -le prometi, abrazndola
muy fuerte.
Al da siguiente Alison tena la sensacin de que Rod se haba equivocado.
Haban buscado a Cathy por toda la playa entre su cabaa y el lugar desde
donde salan las barcas, y no haba resultado. Pero todava caba la
posibilidad de que la nia se hubiera ido tierra adentro.
Por lo tanto, Rod concentr su bsqueda area en esa zona.
Alison estaba como una zombie, inmersa en una pesadilla interminable.
-Qu es eso... all entre unos rboles. Hay algo rosa que brilla.
-Cathy tiene una mochila rosa! -contest Alison alerta-. Oh, Rod, crees
que puede ser ella?
-No puedo ver bien con todos esos malditos rboles. Espera, y me
acercar.
Baj tanto que el aparato rozaba las copas de los rboles. Y entonces, de
pronto, Rod desvi el helicptero.
-Adnde vas? se no es el camino! -grit Alison horrorizada.

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-No podemos aterrizar all. Tenemos que volver a la playa y desde all venir
caminando. Tirar un marcador de las pelculas por all, para que no
perdamos de vista el lugar nuevamente.
Los siguientes quince minutos se le hicieron eternos. Abandonaron el
helicptero y anduvieron a orillas del arroyo, y se internaron en el bosque.
El sol los azotaba, y debieron soportar los araazos de las ramas en las
piernas y los brazos. El aire perfumado de eucaliptus era denso y caliente.
-Cathy! -grit ella repentinamente.
No haba ningn ruido, ms que el del arroyo a lo lejos.
De pronto vieron algo rosa a lo lejos.
Rod fue hacia ello decididamente. Era la mochila de Cathy, pero ella no
estaba.
-Es su mochila. Tiene puesto su nombre.
-Y dnde est ella?
Entonces la vio, acurrucada a la sombra de un arbusto, inmvil. Rod se
acerc a ella temiendo lo peor.
-Est...? -titube Alison.
-No, su pulso es normal. Est extenuada. Eso es todo, creo.
Alison se acerc y la recogi. Sus piernas estaban lastimadas por las
ramas, su cara sucia y el juguete de peluche an apretado contra su
pecho.
Alison suspir aliviada, y abraz fuerte a su hija. Cathy se movi e
incorpor un poco. Entonces, la mirada de desesperacin de la nia fue
reemplazada rpidamente por una de alegra.
-Mami! -grit.

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Captulo 9
ALISON no perdi de vista a Cathy en las siguientes veinticuatro horas. La
llevaron al hospital de Nambour para que la examinaran, y all se qued en
observacin, al lado de su madre a quien le permitieron quedarse con ella
toda la noche.
Al da siguiente Rod fue a verlas. Cathy estaba sentada, comiendo
cereales y charlando contenta. Aparte de las quemaduras del sol, las
picaduras de los mosquitos y algunos rasguos, no pareca tener nada
ms.
-Entonces me acerqu a las rocas para pescarlas, las saqu de la concha y
me las com. Y yo...
Al ver a Rod, se interrumpi y exclam
-Hola, Rod! Gracias por rescatarme. Sabes que mi foca y yo vamos a
estar en televisin hoy?
Rod emiti un quejido en broma.
-Bueno. Espero que sepas decirle a otros nios lo mal que lo has pasado
escapndote. Nos has angustiado mucho.
-Lo s. Lo siento. No lo har otra vez. Oh! Es eso para m? -dijo Cathy
despus de haberse cubierto con las sbanas avergonzada por su
comportamiento del da anterior.
Rod le mostr un mueco de peluche, y lo puso al lado de la foca, y asinti
con la cabeza.
-Y esto es para tu madre -agreg, mostrando un ramo de flores.
Alison recibi el ramo, asombrada y dijo algo incoherente,
-Se lo has trado para pedirle disculpas? -pregunt Cathy con inters.
-Disculpas por qu? -pregunt Rod sorprendido.
-Mam me ha dicho que t te habas comportado mal con ella. Por eso
volvi a Teewah, y se lo pas llorando y llorando en su habitacin. As que
me fui de all para buscarte y decirte que vinieras a decirle que lo sentas.
-Sabes? Creo que tu madre y yo debemos hablar largo y tendido. Te
importa que te la robe un momento?
-Puedes quedrtela todo el da si quieres -dijo Cathy generosamente-.
Pero volvers esta noche, no es verdad, mami?
Alison sinti un ataque de desesperacin. Haba estado tan preocupada
con el problema de Cathy, que se haba olvidado del problema con Rod.
Se senta dolida todava por la traicin, pero l haba salvado la vida de su
hija. Si quera una explicacin de su actitud se la dara.
-De acuerdo. Volver pronto, Cathy.
Alison habl un momento con el doctor de guardia y se fue del hospital.
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-Se trate de lo que se trate, esperaremos a estar en casa para hablar de


ello -le dijo Rod serenamente-. Has pasado por un trance muy difcil, y no
quiero que te d un ataque de nervios.
-Entonces por qu me obligas a esto?
Rod no le contest, sino que neg con la cabeza, y esper que estuvieran
dentro del saln de su casa con un par de bebidas frescas. Y entonces
habl:
-De qu se trata todo esto? -le pregunt Rod, apoyando su mano en su
rodilla-. Si he hecho algo que merezca pedirte perdn, lo siento, pero te
advierto que no s qu es lo que he hecho.
-No lo sabes? No sabes nada acerca del artculo de la periodista que
estuvo en el rodaje?
-De qu diablos estas hablando?
-Lo sabes perfectamente! Eso s, seguramente no sabas que la periodista
iba a enviar un borrador por fax a Marielle.
-Te refieres a la mujer que estuvo en la isla Fraser para escribir la historia
sobre la pelcula en una revista de mujeres?
-S! Y qu historia le has contado! Toda mi historia con Harley! T eras
el nico que lo saba aparte de Lyn y Jerry y ellos jams lo hubieran
contado!
La cara de Rod se ensombreci.
-Y t crees que yo sera capaz de hacerlo? Qu opinin tienes sobre m!
Antes me morira que contar eso a la prensa!
-Y entonces quin lo ha hecho? Nadie lo saba excepto Lyn y Jerry.
De pronto Rod cambi el gesto. Pareca haberse dado cuenta de algo.
-Quentin! La noche en que Quentin te vio en la granja actuando como
Charlotte, nosotros hablamos sobre ello. Despus de que lo ech pudo
haber vuelto y escucharnos la conversacin. Y es lo bastante indiscreto
como para airearlo por ah.
Era posible, pens ella.
-Bueno, pero eso no fue lo peor! -grit ella-. Lo peor ha sido que me he
enterado de todo acerca de Marielle y t.
-De qu?
-Que llevis aos viviendo juntos en Sydney. Haba fotos, y Marielle me lo
ha contado todo.
-Esa mentirosa y daina mujer! Ahora s quin est detrs de todo esto.
Quentin pudo haber aireado la historia, pero Marielle es quien la ha dado a
la prensa. Cundo sale la noticia en la prensa? -pregunt l ferozmente.
-No lo s.

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-Bueno, har que no se publique -prometi indignado-. Amenazar a


Marielle con llevarla a juicio si sigue diciendo ms mentiras sobre m.
Esprame aqu.
Rod fue a su estudio. Desde all se oa la voz de Rod gritando por telfono.
Luego volvi, con la misma expresin de rabia con la que haba
abandonado la sala.
Se sent en una silla, y se sirvi zumo.
-Nunca he tenido tantas ganas de estrangular a alguien! Pero no te
preocupes, est todo controlado. El artculo no aparecer, y Marielle te
pedir disculpas por escrito por sus mentiras.
-Mentiras? Quiere decir que t no vives con ella, entonces?
-No! Hace ms de ocho aos que no vivimos juntos!
-Pero habis vivido juntos alguna vez?
-S! Idiota de m! Cuando tena veintisiete aos, estaba convencido de
que estaba enamorado de ella y le propuse matrimonio. Ella no quera
casarse, y sugiri la idea de que nos fusemos a vivir juntos. A los pocos
meses estaba claro que aquello haba sido un error. As que me fui de all.
Le dije que se quedara con la casa que yo haba comprado y puesto a
nombre de los dos, o sea que en trminos legales es cierto que
compartimos la casa. Pero no pas una sola noche all desde que nos
separamos. Para lo nico que he vuelto all alguna vez ha sido para tener
alguna cena con otra gente. Marielle y yo jams hemos vuelto a estar
juntos.
-Entonces por qu me minti?
-Creo que es porque no quiere que yo me case con nadie, aunque ella no
haya querido casarse conmigo. Es como si creyera que tiene algn
derecho sobre m, lo que es completamente ridculo, teniendo en cuenta
que ella misma va de romance en romance. Ahora mismo tiene una
relacin de amante con Quentin, no s si lo sabes...
-Y piensa que aun as tiene derecho sobre ti? Es ridculo!
-Creo que en el fondo es culpa ma. Despus de que rompimos acept que
mantuviramos una relacin de amigos. Alguna vez la acompa a alguna
recepcin, y ese tipo de cosas. No ha habido ms que eso. Te lo juro. Por
supuesto la prensa lo ha inflado, sin duda animada por Marielle. Yo le
podra haber armado un escndalo por ello, pero hasta ahora no me ha
importado demasiado.
-Y ahora por qu te importa?
-Creo que ya sabes la respuesta. La razn es que me he enamorado de ti.
El corazn de ella salt de alegra ante esas palabras.
-Realmente es as?
-Claro que s!

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-Hay tantas cosas que no entiendo sobre ti! Durante mucho tiempo pens
que eras una especie de play boy, que eras el tipo de hombre que evitaba
comprometerse...
-No es as, ahora, pero en otros momentos de mi vida no habra sido
desacertado decirlo. Me daba miedo el compromiso.
-Por qu?
-Bueno, habra que remontarse a mi juventud. Yo tuve una relacin muy
estrecha con mi madre, que muri de cncer cuando yo tena catorce
aos. Mi padre la reemplaz a los tres meses de su muerte por su amante.
Eso dur unos dos aos, hasta que encontr a otra mujer. Eso me hizo
sentir mucha desconfianza hacia las relaciones entre hombres y mujeres, y
no quera verme envuelto en esas historias, de dejar abandonada a una
mujer, o de perder a quien pudiese amar.
-Pero as no se puede vivir durante mucho tiempo -dijo Alison.
-No, claro. Tuve algunas relaciones. Pero me asegur de que las mujeres
que estuviesen a mi lado fueran lo suficientemente duras como para que
no pudiera herirlas.
-Y Marielle?
-Confund el cine y la realidad. Una vez la vi en una pelcula en un papel
donde representaba a una mujer que amaba profundamente a su marido,
a quien haban arrestado durante la Segunda Guerra Mundial. No me di
cuenta de que ella siempre acta. No tiene nada debajo de su mscara. Y
al poco tiempo me di cuenta de que era incapaz de comprometerse
afectivamente.
-Por eso te ibas a esquiar a los Alpes, y a exploraciones a Vanuatu y esas
cosas?
-S. La ruptura me dej un gusto amargo, y combinado con el cinismo que
me haban dejado en herencia las relaciones de mi padre... Me hizo sentir
que no haba esperanzas de un matrimonio feliz. Pero luego algo cambi.
-Cundo?
-Cuando estuve viviendo con los lugareos de Vanuatu -dijo l-. Me
gustara que un da fueramos all, Alison. La gente vive en la ms profunda
pobreza, incluso todava hay malaria en algunos distritos. Pero la gente
puede ser feliz a pesar de todo. Y la fuente de esa felicidad son las
relaciones entre ellos. Hay tanto amor y calidez entre su gente... Entonces
pens que no deba dejar que Marielle me amargase la vida... Y cuando
volv a Australia saba perfectamente lo que quera. Pero hasta no
conocerte no lo encontr.
-Qu quieres decir?
-Cuando te conoc inmediatamente me sent atrado por ti, por el aura de
tensin e intriga que te rodeaba. Y yo quera saber qu haba detrs de
ello. Pero cuando representaste el papel de Charlotte... Fue algo
impresionante. Y me pregunt si seras capaz de sentir tanto en tu vida
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real como en ese papel. Y quise averiguarlo. Cuando aparecieron los


dingos tuve una muestra de lo que estaba buscando.
-Estaba aterrorizada. Fue un gran alivio que aparecieras t!
-Y yo sent el impulso de protegerte, de cuidarte! Luego, cuando te bes,
me di cuenta de que lo que estaba pasando era algo serio. Pero t eras
tan tmida y estabas tan asustada!
Alison lo escuchaba con inters y asombro.
-Adems, me pareca que no eras feliz con la vida que llevabas...
-Y entonces por qu te precipitaste besndome ese da en la piscina?
-Porque no pude resistirlo. Fue un desastre que Marielle apareciera en ese
momento.
-Cre que ella era tu amante.
-Eso era lo que ella pretenda. Y yo estaba seguro de que sera mucho
ms difcil conseguirte despus de ese incidente!
-De no ser por la invitacin a Mundo Marino delante de Cathy...
probablemente no hubiera aceptado salir contigo.
Rod se ri pcaramente.
-Esa pequea me ha sido de gran ayuda... La quiero mucho. Aquel da en
que ella dijo que le gustara que yo fuera su padre, expres mis deseos.
Eso era lo que yo quera, que fusemos una familia, incluso que
tuviramos ms hijos.
-Me quise morir cuando me hablaste de ello aquel da.
-S, probablemente fui muy precipitado desde tu punto de vista, pero yo
tena tan claro lo que quera... Luego quise frenarme un poco y dejarte
reflexionar, por eso fue lo del viaje a Sydney...
-Bonita forma de dar marcha atrs!
-No seas injusta! Es que me senta muy culpable por haberte hecho el
amor esa noche! Mi intencin no era sa! Yo quera que supieras que no
tena prisa, que lo ms importante eras t! Quera que estuvieras segura
de tus sentimientos hacia m!
-Yo pens que haba algo detrs de ese viaje.
-Pobre Alison! Lo siento. S que tuve un sueo en el que le deca a
Marielle que te amaba y que no la quera ver ms, pero no me acuerdo de
ms. Yo slo quera que aclarases tus sentimientos.
Alison suspir profundamente.
-La historia de Marielle me hiri tanto! Ms que toda la historia de Harley,
porque yo estaba enamorada de t, Rod, no poda resistir que me hicieras
eso. Y Cathy tambin se vio afectada por ello.
-Me horroriza pensar que ella se fue por mi culpa! Saber que las dos
sufristeis tanto por mi culpa! Pero iba a revolver el cielo y la tierra para
encontrarla!
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-Bueno, as lo has hecho -susurr Alison-. Y te lo agradecer el resto de mi


vida.
-No quiero slo tu gratitud, Alison. Quiero que te cases conmigo. Aceptas?
Alison lo mir con los ojos brillantes de amor:
-Oh, Rod! Pens que no me lo pediras jams... Claro que acepto.
Rod la abraz tan fuertemente que casi le hizo dao. Y luego le acarici la
piel.
-T me quieres tanto como yo a ti? -pregunt l.
-S.
-Entonces dilo. Por el amor de Dios, dmelo, y qutame esta espina, que
sepa que es verdad.
-Te amo, Rod -dijo titubeando ella.
Se fundieron en un abrazo.
-Ests segura? Ests completamente segura?
-S -murmur ella. Y abri sus labios-. S, s, s! Siempre lo he sabido. Eran
tus sentimientos los que me preocupaban.
-Bueno, no te preocupes por eso. Porque te amo con todo mi corazn. Y te
amar ms cada da. Quiero casarme contigo, y dormir contigo, y darte
hijos y pasar el resto de mi vida a tu lado. Te parece bien?
Entonces, repentinamente l se puso de pie.
Ella sinti una gran excitacin al ver que l se dispona a llevarla a la
habitacin.
Al llegar a la puerta del dormitorio se detuvo, y con emocin en el rostro le
dijo:
-Es estupendo -contest ella, totalmente vencida

Fin

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