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Los planes mejor trazados

de hombres y ratones
suelen salir mal.
ROBERT BURNS (1759-1796)

La vida no es ningn pasillo recto y fcil


que recorremos libres y sin obstculos,
sino un laberinto de pasadizos,
en el que tenemos que buscar nuestro camino,
perdidos y confusos, detenidos,
de vez en cuando, por un callejn sin salida.
Pero, si tenemos fe, siempre se abre
una puerta ante nosotros;
quiz no sea la que imaginamos,
pero s ser, finalmente,
la que demuestre ser buena
para nosotros.
A. J. CRONIN

Indice

Partes de todos nosotros


La historia de la narracin
Por Kenneth Blanchard
Una reunin: Chicago
La narracin: Quin se ha llevado mi queso?
Cuatro personajes
El hallazgo del Queso
No hay Queso!
Los ratones: Fisgn y Escurridizo
Los liliputienses: Hem y Haw
Mientras, de nuevo en el laberinto
Dejar atrs los miedos
Disfrutar de la aventura
Moverse con el queso
Las frases escritas en la pared
Probar el queso nuevo
Disfrutar con el cambio!
Un debate: Algo ms tarde,
ese mismo da

PARTES DE TODOS NOSOTROS

Lo simple y lo complejo
Los cuatro personajes imaginarios
presentados en esta fbula, los ratones
Fisgn y Escurridizo y los liliputienses
Hem y Haw, pretender representar las
partes simples y complejas de nosotros
mismos, independientemente de nuestra edad,
sexo, raza o nacionalidad.
A veces, podemos actuar como
Fisgn
que fisgonea y detecta pronto el cambio,
o como
Escurridizo
que se apresura hacia la accin, o como
Hem
que se niega y se resiste al cambio, por temor
a que conduzca a algo peor, o como
Haw
que aprende a adaptarse a tiempo,
en cuanto comprende que el cambio
puede conducir a algo mejor.
Al margen de la parte de nosotros mismos
que decidamos utilizar, todos compartimos
algo en comn: la necesidad de encontrar
nuestro camino en el laberinto y alcanzar
xito en unos tiempos tan cambiantes.

La historia de la narracin
por Kenneth Blanchard

Me entusiasma contarles la historia de cmo se cre la narracin de Quin se ha llevado


mi queso?, porque eso significa que el libro ya se ha escrito y todos podemos leerlo,
disfrutarlo y compartirlo con los dems.
Eso es algo que he deseado que sucediera desde que escuch por primera vez a
Spencer Johnson contar su magnfica fbula del Queso, hace ya muchos aos, antes de
que escribiramos juntos nuestro libro El ejecutivo al minuto.
Recuerdo que en aquel entonces pens en lo buena que era esta historia y en lo til
que sera para m a partir de ese momento.
Quin se ha llevado mi queso? es una narracin sobre el cambio que tiene lugar en
un laberinto, donde cuatro divertidos personajes buscan el Queso, siendo ese queso una
metfora de lo que deseamos tener en la vida, ya sea un puesto de trabajo, una relacin,
dinero, una casa grande, libertar, salud, reconocimiento, paz espiritual, o incluso una
actividad como correr o jugar al golf.
Cada uno de nosotros tiene su propia idea de lo que es el Queso, y nos esforzamos
por encontrarlo porque estamos convencidos de que nos har felices. Si lo conseguimos, a
menudo nos vinculamos a l. Y si lo perdemos o nos lo arrebatan, podemos pasar por una
experiencia traumtica.
El laberinto de la narracin representa aqu el tiempo que cada uno de nosotros
dedica a buscar lo que desea. Puede ser la empresa u organizacin donde se trabaja, la
comunidad en la que se vive o las relaciones que se tienen en la vida.
En las conferencias que pronuncio por todo el mundo, suelo contar el relato del
Queso que usted se dispone a leer ahora y, con frecuencia, la gente me dice ms tarde la
gran diferencia que supuso para ellos.
Lo crean o no, lo cierto es que esta narracin tiene fama de haber salvado carreras
profesionales, matrimonios y hasta vidas!
Uno de los muchos ejemplos extrados de la vida real procede de Charlie Jones, un
afamado presentador de la NBC-TV , quien revel que el hecho de haber escuchado la
narracin de Quin se ha llevado mi queso? salv su carrera profesional.
Su trabajo como presentador es singular, pero cualquier persona puede utilizar los
principios que l aprendi.
Esto fue lo que sucedi: Charlie haba trabajado duro y realizado una gran tarea en la
transmisin de las pruebas de pista y campo a travs de unos Juegos Olmpicos anteriores,
por lo que se sinti muy sorprendido y alterado cuando su jefe le comunic que en los
siguientes Juegos se le retirara de la transmisin de esas pruebas estelares y se le
asignaran las de natacin y saltos.

Al no conocer esos deportes tan bien, se sinti frustrado y poco apreciado, lo que
provoc en l un gran enfado. Dijo sentir que aquello no era justo. A partir de entonces, su
clera empez a afectar a todo lo que haca.
Fue entonces cuando escuch el relato de Quin se ha llevado mi queso?
Despus de eso, asegur haberse redo de s mismo y cambi por completo de
actitud. Se dio cuenta de que su jefe no haba hecho sino cambiarle el Queso de sitio. As
pues, se adapt. Aprendi a conocer los dos nuevos deportes que se le haban asignado y,
a lo largo del proceso, descubri que hacer algo nuevo le permita sentirse ms joven.
Su jefe no tard en reconocer esta nueva actitud y energa, y pronto le ofreci
mejores cometidos. Charlie Jones empez a tener ms xito que nunca y ms tarde qued
incluido en el apartado de presentadores del Saln de la Fama del Ftbol.
Esta no es ms que una de entre las muchas historias de la vida real que he odo
contar acerca del impacto que ha tenido esta narracin sobre la gente y que ha afectado
desde su vida laboral a su vida amorosa.
Estoy tan absolutamente convencido del poder de Quin se ha llevado mi queso?
que entregu un ejemplar de una edicin previa a todos los que trabajan en nuestra
empresa (ms de doscientas personas). Por qu?
Pues porque, como toda empresa que no slo desea sobrevivir en el futuro, sino
seguir siendo competitiva, The Ken Blanchard Companies est inmersa en un cambio
constante. Es decir, sigue cambindonos el Queso de sitio. Aunque en el pasado queramos
contar con empleados leales, hoy necesitamos gente flexible, que no sea posesiva respecto
de cmo se hacen las cosas por aqu.
Y, sin embargo, como todos sabemos muy bien, vivir en una constante corriente de
aguas bravas, con todos los cambios que ocurren en el trabajo o en la vida, puede ser algo
muy estresante, a menos que la gente tenga una forma de considerar el cambio que la
ayude a comprenderlo. Es decir, que entre en la historia del Queso.
Cuando le cuento esta historia a la gente y luego leen Quin se ha llevado mi
queso?, casi puede percibirse cmo empieza a producirse una liberacin de energa
negativa. Uno tras otro, desde todos los departamentos de la empresa, se esfuerzan por
darme las gracias por el libro y decirme lo til que ya les ha sido para ver, bajo una luz
diferente, los cambios que se estn produciendo en la empresa. Cranme, se necesita muy
poco tiempo para leer esta pequea parbola, pero el impacto que causa puede ser
profundo.
A medida que vaya leyendo, encontrar tres partes. En la primera, Una reunin,
antiguos compaeros de escuela hablan en una reunin de clase sobre cmo afrontar los
cambios que estn teniendo lugar en su vida. La segunda parte, que constituye el ncleo del
libro, es La narracin: Quin se ha llevado mi queso?
En La narracin, ver que a los dos ratones les va mejor cuando se enfrentan al
cambio, porque procuran que las cosas sigan siendo simples, mientras que los dos
liliputienses, con sus complejos cerebros y emociones humanas, no hacen ms que
complicarlo todo. No quiere ello decir que los ratones sean ms listos. Todos sabemos que
las personas son ms inteligentes que los ratones.
Sin embargo, a medida que se observa lo que hacen nuestros cuatro personajes y se
da uno cuenta de que los ratones y los liliputienses representan partes de nosotros mismos
(lo simple y lo complejo), se termina por comprender que tendramos muchas ms ventajas
si, cuando cambian las situaciones, hiciramos aquellas cosas sencillas que funcionan.
En la tercera parte, Un debate, la gente analiza lo que signific La narracin para
ellos y cmo van a utilizarla en su trabajo y en su vida.
Algunos lectores del manuscrito inicial de este libro prefirieron detenerse al final de
La narracin, sin continuar la lectura, e interpretar su significado por s mismos. Otros

disfrutaron leyendo Un debate porque eso estimul su pensamiento acerca de cmo


podran aplicar lo aprendido a su propia situacin.
En cualquier caso, confo en que cada vez que vuelva a leer Quin se ha llevado mi
queso? encuentre algo nuevo y til, como me sucede a m, y que eso le ayude a afrontar el
cambio y alcanzar xito, en aquello que usted mismo decida que es el xito.
Espero que disfrute con lo que se dispone a descubrir y le expreso mis mejores
deseos. Ah, y recuerde: muvase con el Queso!
KEN BLANCHARD
San Diego (California)

Una reunin
Chicago

Un soleado domingo, en Chicago, varios antiguos compaeros de clase que haban sido
buenos amigos en la escuela se citaron para almorzar despus de haber asistido la noche
anterior a la reunin de su escuela superior. Deseaban saber ms detalles sobre lo que
suceda en la vida de cada uno de ellos. Despus de no pocas bromas y un copioso
almuerzo, iniciaron una interesante conversacin.
Angela, que haba sido una de las alumnas ms populares de la clase, dijo:
-Desde luego, la vida result ser muy diferente a como cre que sera cuando estaba
en la escuela. Has cambiado muchas cosas.
-Ciertamente asinti Nathan. Todos saban que se haba hecho cargo del negocio
de la familia, que funcionaba del mismo modo y que formaba parte de la comunidad local
desde que tenan uso de razn. Por eso se sorprendieron al comprender que pareca
preocupado-. Pero os habis dado cuenta de que no queremos cambiar cuando las cosas
cambian?
-Supongo que nos resistimos al cambio porque le tenemos miedo observ Carlos.
-Carlos, t fuiste el capitn del equipo de ftbol intervino Jessica-. Nunca cre
posible orte decir que tienes miedo!
Todos se echaron a rer al darse cuenta de que, a pesar de haber seguido
direcciones muy diferentes, desde trabajar en casa hasta dirigir empresas, experimentaban
unos sentimientos muy similares.
Todos trataban de afrontar los inesperados cambios que les estaban ocurriendo en
los ltimos aos. Y la mayora admita no conocer una buena forma de manejarlos.
-A m me daba miedo cambiar dijo entonces Michael-. Cuando se present un gran
cambio en nuestra empresa, no supimos qu hacer. As que no nos adaptamos y estuvimos
a punto de perderla. Pero entonces omos contar un divertido y breve cuento que lo cambi
todo.
-De veras? pregunt Nathan.
-Bueno, el caso es que esa narracin transform mi forma de considerar el cambio,
de modo que en lugar de verlo como la posibilidad de perder algo, empec a verlo como la
oportunidad de ganar algo y comprend cmo hacerlo. Despus de eso, las cosas mejoraron
con rapidez, tanto en el trabajo como en mi vida personal.
Al principio, me molest la evidente simplicidad del relato porque pareca algo que
bien pudieran habernos contado en la escuela.
Fue entonces cuando me di cuenta de que, en realidad, me senta molesto conmigo
mismo, por no haber visto lo evidente ni haber hecho lo que verdaderamente funciona
cuando cambian las cosas.
Al comprender que los cuatro personajes de ese cuento representan las diversas
partes de m mismo, decid cmo quera actuar y cambi.
Ms tarde, se lo cont a algunas personas de nuestra empresa, y ellas se lo
contaron a su vez a otras, y el negocio no tard en mejorar considerablemente, gracias a
que la mayora de nosotros aprendimos a adaptarnos mejor al cambio. Y, lo mismo que me
sucede a m, son muchos los que afirman que tambin los ha ayudado en su vida privada.

Por otro lado, fueron pocas las personas que dijeron no haber sacado nada en
limpio de esta narracin. O bien conocan ya las lecciones y las vivan y ponan en prctica
o, lo que era ms habitual, crean saberlo todo y no deseaban aprender. No se daban
cuenta de la razn por la que tantos otros se beneficiaban de ella.
Cuando uno de nuestros altos ejecutivos, que tena problemas para adaptarse, dijo
que el relato slo era una prdida de su valioso tiempo, otros se burlaron de l, diciendo que
saban muy bien qu personaje representaba en el cuento, refirindose con ello al que no
aprenda nada nuevo y no cambiaba.
-Pero cul es ese cuento? pregunt Angela.
-Se titula Quin se ha llevado mi queso?
Todos se echaron a rer.
-Creo que esto ya empieza a gustarme dijo Carlos-. Te importara contrnoslo?
Quiz podamos sacarle partido.
-Pues claro contest Michael-. Me encantar y, adems, no se necesita mucho
tiempo.
Y as fue como empez a contarlo.

La narracin
Quin se ha llevado mi queso?

Erase una vez, hace mucho tiempo, en un pas muy lejano, vivan cuatro pequeos
personajes que recorran un laberinto buscando el queso que los alimentara y los hiciera
sentirse felices.
Dos de ellos eran ratones y se llamaban Fisgn y Escurridizo, y los otros dos eran
liliputienses, seres tan pequeos como los ratones, pero cuyo aspecto y forma de actuar se
pareca mucho a las gentes de hoy da. Se llamaban Hem y Haw.
Debido a su pequeo tamao, sera fcil no darse cuenta de lo que estaban haciendo
los cuatro. Pero si se miraba con la suficiente atencin, se descubran las cosas ms
extraordinarias.
Cada da, los ratones y los liliputienses dedicaban el tiempo en el laberinto a buscar
su propio queso especial.
Los ratones, Fisgn y Escurridizo, que slo posean simples cerebros de roedores,
pero muy buen instinto, buscaban un queso seco y duro de roer, como suelen hacer los
ratones.
Los dos liliputienses, Hem y Haw, utilizaban su cerebro, repleto de convicciones y
emociones, para buscar una clase muy diferente de Queso, con mayscula, que estaban
convencidos los hara sentirse felices y alcanzar el xito.
Por muy diferentes que fuesen los ratones y los liliputienses, tenan algo en comn:
cada maana, se colocaban sus atuendos y sus zapatillas de correr, abandonaban sus
diminutas casas y se ponan a correr por el laberinto en busca de su queso favorito.
El laberinto estaba compuesto por pasillos y cmaras, algunas de las cuales
contenan un queso delicioso. Pero tambin haba rincones oscuros y callejones sin salida
que no conducan a ninguna parte. Era un lugar donde cualquiera poda perderse con suma
facilidad.
No obstante, el laberinto contena secretos que permitan disfrutar de una vida mejor
a los que supieran encontrar su camino.
Los ratones, Fisgn y Escurridizo, utilizaban el sencillo mtodo de tanteo para
encontrar el queso. Recorran un pasadizo y, si lo encontraban vaco, se daban media vuelta
y recorran otro. Recordaban los pasadizos donde no haba queso y, de ese modo, pronto
empezaron a explorar nuevas zonas.
Fisgn utilizaba su magnfica nariz para husmear la direccin general de donde
proceda el olor del queso, mientras que Escurridizo se lanzaba hacia delante. Se perdieron
ms de una vez, como no poda ser de otro modo; seguan direcciones equivocadas y a
menudo tropezaban con las paredes. Pero al cabo de un tiempo encontraban el camino.
Al igual que los ratones, Hem y Haw, los dos liliputienses, tambin utilizaban su
capacidad para pensar y aprender de experiencias del pasado. No obstante, se fiaban de su
complejo cerebro para desarrollar mtodos ms sofisticados de encontrar el Queso.
A veces les sala bien, pero en otras ocasiones se dejaban dominar por sus
poderosas convicciones y emociones humanas, que nublaban su forma de ver las cosas.
Eso haca que la vida en el laberinto fuese mucho ms complicada y desafiante.

A pesar de todo, Fisgn, Escurridizo, Hem y Haw terminaron por encontrar el camino
hacia lo que andaban buscando. Cada uno encontr un da su propia clase de queso al final
de uno de los pasadizos, en el depsito de Queso Q.
Despus de eso, los ratones y los liliputienses se ponan cada maana sus atuendos
para correr y se dirigan al depsito de Queso Q. As, no tardaron mucho en establecer cada
uno su propia rutina.
Fisgn y Escurridizo continuaron levantndose pronto cada da para recorrer el
laberinto, siguiendo siempre la misma ruta.
Una vez llegados a su destino, los ratones se quitaban las zapatillas de correr, las
ataban juntas y se las colgaban del cuello, para poder utilizarlas de nuevo con rapidez en
cuando las necesitaran. Por ltimo, se dedicaban a disfrutar del queso.
Al principio, Hem y Haw tambin se apresuraban cada maana hacia el depsito de
Queso Q, para disfrutar de los jugosos nuevos bocados que los esperaban.
Pero, al cabo de un tiempo, los liliputienses establecieron una rutina diferente.
Hem y Haw se levantaban cada da un poco ms tarde, se vestan con algo ms de lentitud
y, en lugar de correr, caminaban hacia el depsito de Queso Q. Despus de todo, ahora ya
saban dnde estaba el Queso y cmo llegar hasta l.
No tenan la menor idea de dnde provena el Queso ni de quin lo pona all.
Simplemente, suponan que estara donde esperaban que estuviese.
Cada maana, en cuando llegaban al depsito de Queso Q, se instalaban
cmodamente, como si estuvieran en su casa. Colgaban los atuendos de correr, se quitaban
las zapatillas y se ponan las pantuflas. Ahora que haban encontrado el Queso empezaban
a sentirse muy cmodos.
-Esto es fantstico dijo Hem-. Aqu hay Queso suficiente para toda la vida.
Los liliputienses se sentan felices; tenan la sensacin de haber alcanzado el xito y
crean estar seguros.
-Hem y Haw no tardaron en considerar que el Queso encontrado en el depsito de
Queso Q era de su propiedad. All haba tantas reservas de Queso que finalmente
trasladaron sus hogares para estar ms cerca y crear su vida social alrededor de ese lugar.
Para sentirse todava ms cmodos, Hem y Haw decoraron las paredes con frases y
hasta dibujaron imgenes del Queso a su alrededor, lo que los haca sonrer. Una de
aquellas frases deca:

Tener Queso
te hace feliz.

A veces, Hem y Haw invitaban a sus amigos para que contemplaran su montn de
Queso en el depsito de Queso Q, lo mostraban con orgullo y decan: Bonito Queso,
verdad?. Algunas veces lo compartan con sus amigos. Otras veces no.
-Nos merecemos este Queso dijo Hem, al tiempo que tomaba un trozo fresco y se lo
coma-. Sin duda tuvimos que trabajar duro y durante mucho tiempo para encontrarlo.
Despus de comer, Hem se qued dormido, como sola sucederle.
Cada noche, los liliputienses regresaban lentamente a casa, repletos de Queso, y
cada maana volvan a buscar ms, sintindose muy seguros de s mismos.
As se mantuvo la situacin durante algn tiempo.

Poco a poco, la seguridad que Hem y Haw tenan en s mismos se fue convirtiendo
en la arrogancia propia del xito. Pronto se sintieron tan sumamente a gusto, que ni siquiera
se dieron cuenta de lo que estaba sucediendo.
Por su parte, fisgn y Escurridizo continuaron con su rutina a medida que pasaba el
tiempo. Cada maana llegaban temprano, husmeaban, marcaban la zona e iban de un lado
a otro del depsito de Queso Q, comprobando si se haba producido algn cambio con
respecto a la situacin del da anterior. Luego, se sentaban tranquilamente a roer el queso.
Una maana llegaron al depsito de Queso Q y descubrieron que no haba queso.
No se sorprendieron. Desde que Fisgn y Escurridizo empezaron a notar que la
provisin de queso disminua cada da que pasaba, se haban preparado para lo inevitable y
supieron instintivamente qu tenan que hacer.
Se miraron el uno al otro, tomaron las zapatillas de correr que llevaban atadas y
convenientemente colgadas del cuello, se las pusieron en las patas y se anudaron los
cordones.
Los ratones no se entretuvieron en analizar demasiado las cosas.
Para ellos, tanto el problema como la respuesta eran bien simples. La situacin en el
depsito de Queso Q haba cambiado. As pues, Fisgn y Escurridizo decidieron cambiar.
Ambos se quedaron mirando hacia el inescrutable laberinto. Luego, Fisgn levant
ligeramente la nariz, husme y le hizo seas a Escurridizo, que ech a correr por el laberinto
siguiendo la indicacin de Fisgn, seguido por ste con toda la rapidez que pudo.
Muy pronto ya estaban en busca de Queso Nuevo.

Algo ms tarde, ese mismo da, Hem y Haw llegaron al depsito de Queso Q. No haban
prestado la menor atencin a los pequeos cambios que se haban ido produciendo cada
da, as que daban por sentado que all encontraran su Queso, como siempre.
No estaban preparados para lo que descubrieron.
-Qu! No hay Queso? grit Hem, y sigui gritando-: No hay Queso? No hay
nada de Queso?, -como si el hecho de gritar cada vez ms fuerte bastara para que
reapareciese.
Quin se ha llevado mi Queso? aull.
Finalmente, puso los brazos en jarras, con la cara enrojecida, y grit con toda la
fuerza de su voz:
-No hay derecho!
Haw, por su parte, se limit a sacudir la cabeza con incredulidad. l tambin estaba
seguro de encontrar Queso en el depsito de Queso Q. Se qued all de pie durante largo
rato, como petrificado por la conmocin. No estaba preparado para esto.
Hem gritaba algo, pero Haw no quera escucharlo. No quera tener que enfrentarse
con esta nueva situacin, as que hizo odos sordos.
El comportamiento de los liliputienses no era precisamente halageo ni productivo,
aunque s comprensible.
Encontrar el Queso no les haba resultado fcil, y para los liliputienses significaba
mucho ms que, simplemente, tener cada da qu comer.
Para ellos, encontrar el Queso era su forma de conseguir lo que crean necesitar
para ser felices. Tenan sus propias ideas acerca de lo que el Queso significaba para ellos,
dependiendo de su sabor.

Para algunos, encontrar Queso equivala a tener cosas materiales. Para otros,
significaba disfrutar de buena salud o desarrollar un sentido espiritual del bienestar.
Para Haw, por ejemplo, el Queso significaba sentirse seguro, tener algn da una
familia cariosa y vivir en una bonita casa de campo en la Vereda Cheddar.
Para Hem, el Queso significaba convertirse en un Gran Quesero que mandara a
muchos otros y en ser propietario de una gran casa en lo alto de Colina Camembert.
Puesto que el Queso era tan importante para ellos, los dos liliputienses emplearon
bastante tiempo en decidir qu hacer. Lo nico que se les ocurri fue seguir mirando por los
alrededores del depsito Sin Queso, para comprobar si el Queso haba desaparecido
realmente.
Mientras que Fisgn y Escurridizo se haban puesto en movimiento con rapidez, Hem
y Haw seguan con sus indecisiones y exclamaciones.
Despotricaban y desvariaban ante la injusticia de la situacin. Haw empez a
sentirse deprimido. Qu ocurrira si el Queso segua sin estar all a la maana siguiente?
Precisamente haba hecho planes para el futuro, basndose en la presencia de ese Queso.
Los liliputienses no podan creer lo que estaba ocurriendo. Cmo poda haber
sucedido una cosa as? Nadie les haba advertido de nada. No era justo. Se supona que las
cosas no deban ser as.
Hem y Haw regresaron aquella noche a sus casas hambrientos y desanimados. Pero
antes de marcharse, Haw escribi en la pared:

Cuando ms
importante es el
Queso para ti, tanto
ms deseas
conservarlo.

Al da siguiente, Hem y Haw abandonaron sus hogares y regresaron de nuevo al


depsito Sin Queso, confiando, de algn modo, en volver a encontrar Queso.
Pero la situacin no haba variado; el Queso ya no estaba all. Los liliputienses no
saban qu hacer. Hem y Haw se quedaron all, inmovilizados como dos estatuas.
Haw cerr los ojos con toda la fuerza que pudo y se cubri las orejas con las manos.
Lo nico que deseaba era bloquear todo tipo de percepciones. No quera saber que la
provisin de Queso haba ido disminuyendo gradualmente. Estaba convencido de que haba
desaparecido de repente.
Hem analiz una y otra vez la situacin y, finalmente, su complicado cerebro, con su
enorme sistema de creencias, se afianz en su lgica.
-Por qu me han hecho esto? pregunt-. Qu est pasando aqu?
Haw abri los ojos, mir a su alrededor y dijo:
-Y, a propsito, dnde estn Fisgn y Escurridizo? Crees que ellos saben algo que
nosotros no sepamos?
-Qu demonios podran saber ellos? replic Hem con sorna-. No son ms que
simples ratones. Escasamente responden a lo que sucede. Nosotros, en cambio, somos
liliputienses. Somos ms inteligentes que los ratones. Deberamos poder encontrar una
solucin a esto.

-S que somos ms inteligentes asinti Haw-, pero por el momento no parece que
estemos actuando como tales. Las cosas estn cambiando aqu, Hem. Quiz tambin
tengamos que cambiar nosotros y actuar de modo diferente.
Y por qu bamos a tener que cambiar? replic Hem-. Somos liliputienses. Somos
seres especiales. Este tipo de cosas no debera habernos ocurrido a nosotros y, si nos ha
sucedido, tendramos que sacarles al menos algn beneficio.
-Y por qu crees que deberamos obtener un beneficio? pregunt Haw.
-Porque tenemos derecho a ello afirm Hem.
-Derecho a qu? quiso saber Haw.
-Pues derecho a nuestro Queso.
-Por qu? insisti Haw.
-Pues porque no fuimos nosotros los causantes de este problema contest Hem-.
Alguien lo ha provocado, y nosotros deberamos aprovecharnos de la situacin.
-Quiz lo que debamos hacer sugiri Haw- sea dejar de analizar tanto las cosas y
ponernos a buscar algo de Queso Nuevo.
-Ah, no exclam Hem-. Estoy decidido a llegar hasta el fondo de este asunto.
Mientras Hem y Haw seguan tratando de decidir qu hacer, Fisgn y Escurridizo ya haca
tiempo que se haban puesto patas a la obra. Llegaron ms lejos que nunca en los
recovecos del laberinto, recorrieron nuevos pasadizos y buscaron el queso en todos los
depsitos de Queso que encontraron.
No pensaban en ninguna otra cosa que no fuese encontrar Queso nuevo.
No encontraron nada durante algn tiempo, hasta que finalmente llegaron a una zona
del laberinto en la que nunca haban estado con anterioridad: el depsito de Queso N.
Lanzaron gritos de alegra. Haban encontrado lo que estaban buscando: una gran
reserva de Queso Nuevo.
Apenas podan creer lo que vean sus ojos. Era la mayor provisin de queso que
jams hubieran visto los ratones.
Mientras tanto, Hem y Haw seguan en el depsito de Queso Q, evaluando su situacin.
Empezaban a sufrir ahora los efectos de no tener Queso. Se sentan frustrados y colricos,
y se acusaban el uno al otro por la situacin en que se hallaban.
De vez en cuando, Haw pensaba en sus amigos los ratones, en Fisgn y Escurridizo,
y se preguntaba si acaso habran encontrado ya algo de queso. Estaba convencido de que
deban de estar pasndolo muy mal, puesto que recorrer el laberinto de un lado a otro
siempre supona un tanto de incertidumbre. Pero tambin saba que, muy probablemente,
esa incertidumbre no les durara mucho.
A veces, Haw imaginaba que Fisgn y Escurridizo haban encontrado Queso Nuevo,
del que ya disfrutaban. Pens en lo bueno que sera para l emprender una aventura por el
laberinto y encontrar Queso Nuevo. Casi lo saboreaba ya.
Cuando mayor era la claridad con la que vea su propia imagen descubriendo y
disfrutando del Queso Nuevo, tanto ms se imaginaba a s mismo en el acto de abandonar
el depsito de Queso Q.
Vmonos! exclam entonces, de repente.
-No se apresur a responder Hem. Me gusta estar aqu. Es un sitio cmodo. Esto
es lo que conozco. Adems, salir por ah fuera es peligroso.
-No, no lo es le replic Haw-. En otras ocasiones anteriores ya hemos recorrido
muchas partes del laberinto y podemos hacerlo de nuevo.

-Empiezo a sentirme demasiado viejo para eso dijo Hem-. Y creo que no me
interesa la perspectiva de perderme y hacer el ridculo. Acaso a ti te interesa eso?
Y, con ello, Haw volvi a experimentar el temor al fracaso y se desvaneci su
esperanza de encontrar Queso Nuevo.
As que los liliputienses siguieron haciendo cada da lo mismo que haban hecho
hasta entonces. Acudan al depsito de Queso Q, no encontraban Queso alguno y
regresaban a casa, cargados nicamente con sus preocupaciones y frustraciones.
Intentaron negar lo que estaba ocurriendo, pero cada noche les resultaba ms difcil
dormir, y al da siguiente les quedaba menos energa y se sentan ms irritables.
Sus hogares ya no eran los lugares acogedores y reconfortantes que haban sido en
otros tiempos. Los liliputienses tenan dificultades para dormir y sufran pesadillas por no
encontrar ningn Queso.
Pero Hem y Haw seguan regresando cada da al depsito de Queso Q, donde se
limitaban a esperar.
Sabes? dijo un da Hem-, si nos esforzsemos un poco ms quiz descubriramos
que las cosas no han cambiado tanto. Probablemente, el Queso est cerca. Es posible que
lo escondieran detrs de la pared.
Al da siguiente, Hem y Haw regresaron provistos de herramientas. Hem sostena el
cincel que Haw golpeaba con el martillo, hasta que, tras no poco esfuerzo, lograron abrir un
agujero en la pared del depsito de Queso Q. Se asomaron al otro lado, pero no
encontraron Queso alguno.
Se sintieron decepcionados, pero convencidos de poder solucionar el problema. As
que, a partir de entonces, empezaron a trabajar ms pronto y ms duro y se quedaron hasta
ms tarde. Pero, al cabo de un tiempo, lo nico que haban conseguido era hacer un gran
agujero en la pared.
Haw empezaba a comprender la diferencia entre actividad y productividad.
-Quiz debamos limitarnos a permanecer sentados aqu y ver qu sucede sugiri
Hem-. Tarde o temprano tendrn que devolver el Queso a su sitio.
Haw deseaba creerlo as, de modo que cada da regresaba a casa para descansar y
luego volva de mala gana al depsito de Queso Q, en compaa de Hem. Pero el Queso no
reapareci nunca.
A estas alturas, los liliputienses ya comenzaban a sentirse dbiles a causa del
hambre y el estrs. Haw estaba cansado de esperar, pues su situacin no mejoraba lo ms
mnimo. Empez a comprender que, cuanto ms tiempo permanecieran sin Queso, tanto
ms difcil sera la situacin para ellos.
Haw saba muy bien que estaban perdiendo su ventaja.
Finalmente, un buen da, Haw se ech a rer de s mismo.
-Fjate. Seguimos haciendo lo mismo de siempre, una y otra vez, y encima nos
preguntamos por qu no mejoran las cosas. Si esto no fuera tan ridculo, hasta resultara
divertido.
A Haw no le gustaba la idea de tener que lanzarse de nuevo a explorar el laberinto,
porque saba que se perdera y no tena ni la menor idea de dnde podra encontrar Queso.
Pero no pudo evitar rerse de su estupidez, al comprender lo que le estaba haciendo su
temor.
-Dnde dejamos las zapatillas de correr? le pregunt a Hem.
Tardaron bastante en encontrarlas, porque cuando haban encontrado Queso en el
depsito de Queso Q, las haban arrinconado en cualquier parte creyendo que ya no
volveran a necesitarlas.
Cuando Hem vio a su amigo calzndose las zapatillas, le pregunt:
-No pensars en serio en volver a internarte en ese laberinto, verdad? Por qu no
te limitas a esperar aqu conmigo hasta que nos devuelvan el Queso?

-Veo que no entiendes nada contest Haw-. Yo tampoco quise verlo as, pero ahora
me doy cuenta de que nadie nos va a devolver el Queso de ayer. Ya es hora de encontrar
Queso Nuevo.
-Pero y si resulta que ah fuera no hay ningn Queso? replic Hem-. Y aunque lo
hubiera, y si no lo encuentras?
-Pues no s contest Haw.
l tambin se haba hecho esas mismas preguntas muchas veces y experiment de
nuevo los temores que le mantenan donde estaba.
Dnde tengo ms probabilidades de encontrar Queso, aqu o en el laberinto?, se
pregunt a s mismo.
Se hizo una imagen mental. Se vio a s mismo aventurndose por el laberinto, con
una sonrisa en la cara.
Aunque esta imagen le sorprendi, lo cierto es que le hizo sentirse bien. Se imagin
perdindose de vez en cuando en el laberinto, pero experimentaba la suficiente seguridad
en s mismo de que encontrara finalmente Queso Nuevo y todas las cosas buenas que lo
acompaaban. As que, finalmente, hizo acopio de todo su valor.
Luego, utiliz su imaginacin para hacerse la imagen ms verosmil que pudiera
concebir, acompaada por los detalles ms realistas, de s mismo al encontrar y disfrutar
con el sabor del Queso Nuevo.
Se imagin comiendo sabroso queso suizo con agujeros, queso cheddar de brillante
color anaranjado, quesos estadounidenses, mozzarella italiana, y el maravillosamente
pastoso camembert francs, y...
Entonces oy a Hem decir algo y tom conciencia de hallarse todava en el depsito
de Queso Q.
-A veces, las cosas cambian y ya nunca ms vuelven a ser como antes dijo Haw-. Y
esta parece ser una de esas ocasiones. As es la vida! Sigue adelante, y nosotros
deberamos hacer lo mismo.
Haw mir a su demacrado compaero y trat de infundirle sentido comn, pero el
temor de Hem se transform en clera y no quiso escucharle.
Haw no tena la intencin de ser grosero con su amigo, pero no pudo evitar echarse
a rer ante la estupidez de ambos.
Mientras se preparaba para marcharse, empez a sentirse ms animado, sabiendo
que finalmente haba logrado rerse de s mismo, dejar atrs el pasado y seguir adelante.
Haw se ech a rer con fuerza y exclam:
-Es hora de explorar el laberinto!
Hem no se ri ni dijo nada.
Antes de partir, Haw tom una piedra pequea y afilada y escribi un pensamiento
muy serio en la pared, para darle a Hem algo en lo que pensar. Tal como era su costumbre,
traz incluso un dibujo de queso alrededor, confiando en que eso le ayudara a Hem a
sonrer, a tomarse la situacin ms a la ligera y seguirle en la bsqueda del Queso Nuevo.
Pero Hem no quiso mirar lo escrito, que deca:

Si no cambias,
te puedes extinguir.

Luego, Haw asom la cabeza por el agujero que haban abierto y mir ansioso hacia
el laberinto. Pens en cmo haban llegado a esta situacin sin Queso.
Durante un tiempo haba credo que bien podra no haber nada de Queso en el
laberinto, o que quiz no lo encontrara. Esas temerosas convicciones no hicieron sino
inmovilizarlo y anularlo.
Sonri. Saba que, interiormente, Hem segua preguntndose: Quin se ha llevado
mi queso?, pero Haw, en cambio, se preguntaba: Por qu no me levant antes y me mov
con el Queso?.
Al empezar a internarse en el laberinto, mir hacia atrs, en direccin al lugar de
donde haba venido y donde tantas satisfacciones haba encontrado. Casi notaba como si
una parte de s mismo se sintiera atrada hacia atrs, al territorio que le resultaba familiar, a
pesar de que ya haca tiempo que no encontraba all nada de Queso.
Haw se sinti ms ansioso y se pregunt si realmente deseaba internarse en el
laberinto. Escribi una frase en la pared, por delante de l, y se qued mirndola fijamente
durante un tiempo:

Qu haras
si no tuvieras miedo?
Pens en ello.
Saba que, a veces, un poco de temor puede ser bueno. Cuando se teme que las
cosas empeoren si no se hace algo, puede sentirse uno impulsado a la accin. Pero no es
bueno sentir tanto miedo que le impida a uno hacer nada.
Mir a la derecha, hacia la parte del laberinto donde nunca haba estado, y sinti
temor.
Luego, inspir profundamente, gir hacia la derecha y empez a internarse en el
laberinto, caminando lentamente en direccin a lo desconocido.
Mientras trataba de encontrar su camino, Haw pens que quiz haba esperado
demasiado tiempo en el depsito de Queso Q. Haca ya tantos das que no coma Queso
que ahora se senta dbil. Como consecuencia de ello, le result ms laborioso y
complicado de lo habitual el abrirse paso por el laberinto. Decidi que, si volva a tener la
oportunidad, abandonara antes su zona de comodidad y se adaptara con mayor rapidez al
cambio. Eso le facilitara las cosas en el futuro.
Luego, esboz una suave sonrisa al tiempo que pensaba: Ms vale tarde que
nunca.
Durante algunos das fue encontrando un poco de Queso aqu y all, pero nada que
durase mucho tiempo. Haba confiado en encontrar Queso suficiente para llevarle algo a
Hem y animarlo a que lo acompaara en su exploracin del laberinto.
Pero Haw todava no se senta bastante seguro de s mismo. Tena que admitir que
experimentaba confusin en el laberinto. Las cosas parecan haber cambiado desde la
ltima vez que estuvo por all fuera.
Justo cuando crea estar haciendo progresos, se encontraba perdido en los
pasadizos. Pareca como si efectuara su progreso a base de avanzar dos pasos y retroceder
uno. Era un verdadero desafo, pero deba reconocer que hallarse de nuevo en el laberinto,
a la bsqueda del Queso, no era tan malo como en un principio le haba parecido.
A medida que transcurra el tiempo, empez a preguntarse si era realista por su parte
confiar en encontrar Queso Nuevo. Se pregunt si acaso no abrigaba demasiadas

esperanzas. Pero luego se ech a rer, al darse cuenta de que, por el momento, no tena
nada que perder.
Cada vez que se notaba desanimado, se recordaba a s mismo que, en realidad, lo
que estaba haciendo, por incmodo que fuese en ese momento, era mucho mejor que
seguir en una situacin sin Queso. Al menos ahora controlaba la situacin, en lugar de
dejarse llevar por las cosas que le sucedan.
Entonces se dijo a s mismo que si Fisgn y Escurridizo haban sido capaces de
seguir adelante, tambin poda hacerlo l!
Ms tarde, al considerar todo lo ocurrido, comprendi que el Queso del depsito de
Queso Q no haba desaparecido de la noche a la maana, como en otro tiempo creyera.
Hacia el final, la cantidad de Queso que encontraban haba ido disminuyendo y lo que
quedaba se haba vuelto rancio. Su sabor ya no era tan bueno.
Hasta era posible que en el Queso Viejo hubiera empezado a aparecer moho,
aunque l no se hubiera dado cuenta. Deba admitir, no obstante, que si hubiese querido,
probablemente habra podido imaginar lo que se le vena encima. Pero no lo haba hecho.
Ahora se daba cuenta de que, probablemente, el cambio no le habra pillado por
sorpresa si se hubiese mantenido vigilante ante lo que ocurra y se hubiese anticipado al
cambio. Quiz fuera eso lo que hicieron Fisgn y Escurridizo.
Decidi que, a partir de ahora, se mantendra mucho ms alerta. Esperara a que se
produjese el cambio y saldra a su encuentro. Confiara en su instinto bsico para percibir
cundo se iba a producir el cambio y estara preparado para adaptarse a l.
Se detuvo para descansar y escribi en la pared del laberinto:

Olfatea el Queso con


frecuencia para saber
cundo comienza a
enmohecerse.
Algo ms tarde, despus de no haber encontrado Queso alguno durante lo que le
pareca mucho tiempo, Haw se encontr finalmente con un enorme depsito de Queso que
le pareci prometedor. Al entrar en l, sin embargo, se sinti muy decepcionado al descubrir
que se hallaba completamente vaco.
Esta sensacin de vaco me ha ocurrido con demasiada frecuencia, pens. Y sinti
deseos de abandonar la bsqueda.
Poco a poco, perda su fortaleza fsica. Saba que estaba perdido y tema no poder
sobrevivir. Pens en darse media vuelta y regresar hacia el depsito de Queso Q. Al menos,
si lograba llegar hasta ella y Hem segua all, no se sentira tan solo. Entonces se hizo de
nuevo la misma pregunta: Qu hara si no tuviera miedo?.
Haw crea haber dejado el miedo atrs, pero en realidad experimentaba miedo con
mucha mayor frecuencia de lo que le gustaba tener que admitir, incluso para sus adentros.
No siempre estaba seguro de saber de qu tena miedo, pero, en el debilitado estado en que
se hallaba, ahora ya saba que se trataba, simplemente, de miedo a seguir solo. Haw no lo
saba, pero se retrasaba debido a que sus temerosas convicciones todava pesaban
demasiado sobre l.
Se pregunt si Hem se habra movido de donde estaba o si continuaba paralizado
por sus propios temores. Entonces, record las ocasiones en que se sinti en su mejor
forma en el laberinto. Eran precisamente aquellas en las que avanzaba.

Consciente de que se trataba ms de un recordatorio para s mismo, antes que de un


mensaje para Hem, escribi esperanzado lo siguiente en la pared:

El movimiento hacia
una nueva direccin
te ayuda a encontrar
Queso Nuevo
Haw mir hacia el oscuro pasadizo y percibi el temor que senta. Qu habra all
delante? Estara vaco? O, lo que era peor, le acechaban peligros ignotos? Empez a
imaginar todas las cosas aterradoras que podan ocurrirle. l mismo se infunda un miedo
mortal.
Entonces, se ech a rer de s mismo. Se dio cuenta de que sus temores no hacan
sino empeorar las cosas. As pues, hizo lo que hara si no tuviera miedo. Ech a caminar en
una nueva direccin.
Al iniciar el descenso por el oscuro pasadizo, sonri. Todava no se daba cuenta,
pero empezaba a descubrir qu era lo que nutra su alma. Se dejaba llevar y confiaba en lo
que le esperaba ms adelante, aunque no supiera exactamente qu era.
Ante su sorpresa, Haw empez a disfrutar cada vez ms. Cmo es posible que me
sienta tan bien? se pregunt-. No tengo Queso alguno y no s a dnde voy.
Al cabo de poco tiempo, supo por qu se senta bien.
Se detuvo para escribir de nuevo sobre la pared:

Cuando dejas
atrs tus temores,
te sientes libre.
Haw se dio cuenta de que haba permanecido prisionero de su propio temor. El
hecho de moverse en una nueva direccin lo haba liberado.
Ahora not la brisa fra que soplaba en esta parte del laberinto y que le refrescaba.
Respir profundamente y se sinti vigorizado por el movimiento. Una vez superado el miedo,
result que poda disfrutar mucho ms de lo que hubiera credo posible.
Haw no se senta tan bien desde haca mucho tiempo. Casi se le haba olvidado lo
muy divertido que poda ser lanzarse a la bsqueda de algo.
Para mejorar an ms las cosas, empez a formarse de nuevo una imagen en su
mente. Se vio a s mismo con gran detalle realista, sentado en medio de un montn de sus
quesos favoritos, desde el cheddar hasta el brie. Se imagin comiento tanto queso como
quisiera y se regode con esa imagen. Luego, pens en lo mucho que disfrutara con estos
exquisitos sabores.
Cuanto ms claramente conceba la imagen de s mismo disfrutando con el Queso
Nuevo, tanto ms real y verosmil se haca sta. Estaba seguro de que terminara por
encontrarlo.
Escribi entonces:

Imaginarme
disfrutando de Queso
Nuevo antes incluso
de encontrarlo me
conduce hacia l.
Haw sigui pensando en lo que poda ganar, en lugar de detenerse a pensar en lo
que perda.
Se pregunt por qu siempre le haba parecido que un cambio le conducira a algo
peor. Ahora se daba cuenta de que el cambio poda conducir a algo mejor.
Por qu no me di cuenta antes?, se pregunt a s mismo.
Luego, sigui caminando presuroso por el laberinto, infundido de nueva fortaleza y
agilidad. Al cabo de poco tiempo distingui un depsito de Queso y se sinti muy animado al
observar pequeos trozos de Queso Nuevo cerca de la entrada.
Encontr tipos de Queso que nunca haba visto con anterioridad, pero que ofrecan
un aspecto magnfico. Los prob y le parecieron deliciosos. Se comi la mayor parte de los
trozos de Queso Nuevo que encontr y se guard unos pocos para comerlos ms tarde y
quiz compartirlos con Hem. Empez a recuperar su fortaleza.
Entr en el depsito de Queso sintindose muy animado. Pero, para su
consternacin, descubri que estaba vaca. Alguien ms haba estado ya all, dejando slo
unos pocos trozos de Queso Nuevo.
Lleg a la conclusin de que, si hubiera llegado antes, muy probablemente habra
encontrado una buena provisin de Queso Nuevo.
Decidi regresar para comprobar si Hem se animaba a unirse a l en la bsqueda de
Queso Nuevo.
Mientras volva sobre sus pasos, se detuvo y escribi en la pared:

Cuando ms
rpidamente te
olvides del Queso
Viejo, antes
encontrars el
Queso Nuevo.
Al cabo de un rato, Haw inici el regreso al depsito de Queso Q y encontr a Hem,
a quien ofreci unos trozos de Queso Nuevo, que este rechaz.
Hem apreci el gesto de su amigo, pero le dijo:
-No creo que me vaya a gustar el Queso Nuevo. No es a lo que estoy acostumbrado.
Quiero que me devuelvan mi propio Queso, y no voy a cambiar hasta que no consiga lo que
deseo.
Haw se limit a sacudir la cabeza con pesar, decepcionado. Algo ms tarde, de mala
gana, volvi a marcharse solo. Mientras regresaba hasta el punto ms alejado que haba
alcanzado en el laberinto, ech de menos a su amigo, pero esos pensamientos
desaparecieron en cuanto se dio cuenta de lo mucho que le agradaba lo que estaba
descubriendo. Antes incluso de encontrar lo que confiaba fuese una gran provisin de

Queso Nuevo, si es que la encontraba alguna vez, ya saba que no era nicamente el tener
Queso lo que le haca sentirse tan feliz.
Se senta feliz por el simple hecho de no permitir que el temor dictaminara sus
decisiones. Le gustaba lo que estaba haciendo ahora.
Consciente de ello, Haw no se sinti tan dbil como cuando estaba en el depsito de
Queso Q, sin Queso. Experiment la sensacin de tener nuevas fuerzas por el simple hecho
de saber que no iba a permitir que su temor le detuviera, y que haba tomado una nueva
direccin, alimentado por ese conocimiento.
Ahora, estaba convencido de que encontrar lo que necesitaba slo era cuestin de
tiempo. De hecho, tuvo la impresin de haber descubierto ya lo que andaba buscando.
Sonri al darse cuenta:

Es ms seguro buscar
en el laberinto que
permanecer en una
situacin sin Queso.
Tal como le sucediera antes, comprendi que aquello de lo que se tiene miedo,
nunca es tan malo como lo que uno se imagina. El temor que se acumula en la mente es
mucho peor que la situacin que existe en realidad.
Al principio de su nueva bsqueda experiment tanto miedo de no encontrar nunca
Queso Nuevo que ni siquiera dese empezar a buscarlo. Pero lo cierto es que, desde que
iniciara su viaje, haba encontrado en los pasadizos Queso suficiente para continuar la
bsqueda. Ahora, esperaba con ilusin encontrar ms. El simple hecho de mirar hacia
delante ya resultaba estimulante.
Su antigua forma de pensar se haba visto nublada por sus preocupaciones y
temores. Antes sola pensar en no tener Queso suficiente o en que este no durase tanto
como deseaba. Pensaba ms en lo que pudiera salir mal que en lo que poda salir bien.
Pero eso cambi por completo desde que saliera por primera vez del depsito de
Queso Q.
Antes pensaba que nunca deberan haberles cambiado el Queso de sitio y que ese
cambio no era justo.
Ahora se daba cuenta de que era natural que el cambio se produjese continuamente,
tanto si uno lo espera como si no. El cambio slo le sorprende a uno si no lo espera ni
cuenta con l.
Al comprender repentinamente que haba cambiado sus convicciones, se detuvo
para escribir en la pared:

Las viejas
convicciones
no te conducen
al Queso Nuevo.
Haw no haba encontrado an Queso, pero mientras recorra el laberinto pens en
todo lo aprendido hasta entonces.

Ahora comprenda que sus nuevas convicciones estaban favoreciendo la adopcin


de nuevos comportamientos. Se comportaba de modo muy diferente a como lo haca
cuando regres al depsito sin Queso, en busca de Hem.
Saba que, al cambiar las convicciones, tambin se cambia lo que se hace.
Uno puede estar convencido de que un cambio le causar dao y resistirse por tanto
al mismo; o bien puede creer que encontrar Queso Nuevo le ayudar, y entonces acepta el
cambio.
Todo depende de lo que uno prefiera creer.
As que escribi en la pared:

Al comprender que
puedes encontrar
Queso Nuevo y
disfrutarlo, cambias el
curso que sigues.
Haw saba ahora que habra estado en mejor forma si hubiera afrontado el cambio
mucho ms rpidamente y abandonado antes el depsito de Queso Q. Se habra sentido
ms fuerte de cuerpo y espritu y podra haber afrontado mucho mejor el desafo de
encontrar Queso nuevo. De hecho, quiz ya lo habra encontrado a estas alturas si hubiese
esperado el cambio y permanecido atento, en lugar de desperdiciar el tiempo negando que
ese cambio ya se haba producido.
Utiliz de nuevo su imaginacin y se vio a s mismo descubriendo y saboreando el
Queso Nuevo. Decidi continuar por las zonas ms desconocidas del laberinto y encontr
pequeos trozos de queso aqu y all. Haw empez a recuperar su fortaleza y seguridad en
s mismo.
Al pensar en el lugar del que proceda, se sinti contento de haber escrito frases en
la pared, en tantos lugares diferentes de su andadura. Confiaba en que eso sirviera como
una especie de sendero marcado que Hem pudiera seguir a travs del laberinto, si es que
alguna vez se decida a abandonar el depsito de Queso Q.
Haw slo confiaba en estar dirigindose en la direccin correcta. Pens en la
posibilidad de que Hem leyera las frases escritas en la pared y encontrara su camino.
Escribi en la pared lo que vena pensando desde haca algn tiempo:

Observar pronto los


pequeos cambios te
ayuda a adaptarte a
los grandes cambios
por venir.
Para entonces, Haw ya se haba desprendido del pasado y se estaba adaptando con
efectividad al presente.
Continu por el laberinto con mayor fortaleza y velocidad. Y, entonces, no tard en
suceder lo que tanto anhelaba.

Cuando ya tena la impresin de estar perdido en el laberinto desde haca una


eternidad, su viaje, o al menos esta parte del mismo, termin felizmente y con sorprendente
rapidez.
Haw sigui por un pasadizo que le resultaba nuevo, dobl una esquina y all encontr
el Queso Nuevo en el depsito de Queso N.
Al entrar en ella, qued asombrado ante lo que vio. All amontonado estaba el mayor
surtido de Queso que hubiera visto jams. No reconoci todos los que vio, ya que algunas
clases eran nuevas para l.
Por un momento, se pregunt si se trataba de algo real o slo era el producto de su
imaginacin, hasta que descubri la presencia de sus viejos amigos Fisgn y Escurridizo.
Fisgn le dio la bienvenida con un gesto de la cabeza, y Escurridizo hasta lo salud
con una de sus patas. Sus pequeos y gruesos vientres demostraban que ya llevaban all
desde haca algn tiempo.
Haw los salud con rapidez y pronto se dedic a probar bocados de cada uno de sus
Quesos favoritos. Se quit las zapatillas de correr, les at los cordones y se las colg del
cuello por si acaso las necesitaba de nuevo. Fisgn y Escurridizo se echaron a rer.
Asintieron con gestos de cabeza, como muestra de admiracin. Luego, Haw se lanz hacia
el Queso nuevo. Una vez que se hart, levant un trozo de Queso fresco e hizo un brindis.
-Viva el cambio!
Mientras disfrutaba del Queso nuevo, reflexion sobre lo que haba aprendido.
Comprendi que en aquellos momentos en los que tema cambiar, no haba hecho
sino aferrarse a la ilusin de que el Queso Viejo ya no estaba all.
Entonces, qu le haba hecho cambiar? Acaso el temor de morir de hambre? No
pudo evitar una sonrisa al pensar que, en efecto, eso le haba ayudado.
Luego se ech a rer al darse cuenta de que haba empezado a cambiar en cuanto
aprendi a rerse de s mismo y de todo lo que haca mal. Comprendi que la forma ms
rpida de cambiar consista en rerse de la propia estupidez, pues slo as puede uno
desprenderse de ella y seguir rpidamente su camino.
Era consciente de haber aprendido algo til de sus amigos ratones, Fisgn y
Escurridizo, algo importante sobre seguir adelante. Ellos procuraban que la vida fuese
simple. No analizaban en exceso ni supercomplicaban las cosas. En cuanto cambi la
situacin y el Queso cambi de sitio, ellos tambin cambiaron y se trasladaron con el Queso.
Eso era algo que nunca olvidara.
Haw tambin haba utilizado su maravilloso cerebro para hacer aquello que los
liliputienses saber hacer mejor que los ratones.
Se imagin a s mismo, con todo detalle realista, encontrando algo mejor..., mucho
mejor.
Reflexion sobre los errores que haba cometido en el pasado y los utiliz para
planificar para el futuro. Ahora saba que se puede aprender a afrontar el cambio.
Se puede ser ms consciente de la necesidad de procurar que las cosas sean
simples, de ser flexible y moverse con rapidez.
No hay necesidad alguna de supercomplicar las cosas o de confundirse uno mismo
con temerosas creencias.
Hay que permanecer atento para detectar cundo empiezan los pequeos cambios y
estar as mejor preparado para el gran cambio que puede llegar a producirse.
Conoca ahora la necesidad de adaptarse con mayor rapidez, pues si uno no se
adapta a tiempo, es muy posible que ya no pueda hacerlo.
Deba admitir que el mayor inhibidor del cambio se encuentra dentro de uno mismo, y
que nada puede mejorar mientras no cambie uno mismo.

Y, quiz lo ms importante, se dio cuenta de que siempre hay Queso nuevo ah


fuera, tanto si uno sabe reconocerlo a tiempo como si no. Y que uno se ve recompensado
con l en cuanto se dejan atrs los temores y se disfruta con la aventura.
Tambin saba que es necesario respetar algunos temores, capaces de evitarle a
uno el verdadero peligro. Pero ahora comprenda que la mayora de sus temores eran
irracionales y que le haban impedido cambiar cuando ms lo necesitaba.
En su momento no le gust admitirlo, pero saba que el cambio haba resultado ser
una bendicin disfrazada, puesto que le condujo a encontrar un Queso mejor.
Haba descubierto incluso una mejor parte de s mismo.
Al recordar todo lo aprendido, pens en su amigo Hem. Se pregunt si habra ledo
algunas de las frases escritas en la pared del depsito Q y a lo largo de todo el camino
seguido a travs del laberinto.
Haba tomado Hem la decisin de desprenderse del pasado y seguir adelante?
Haba encontrado en el laberinto y descubierto que poda mejorar su vida?
O se encontraba todava paralizado porque no quera cambiar?
Haw pens en regresar al depsito de Queso Q, para ver si poda encontrar a Hem,
confiando en su capacidad para regresar de nuevo hasta aqu. Pens que si hablaba con
Hem podra mostrarle cmo salir de la difcil situacin en que se hallaba. Pero entonces
comprendi que ya haba intentado que su amigo cambiara.
Hem tendra que encontrar su propio camino, ir ms all de sus propias comodidades
y temores. Eso era algo que nadie podra hacer por l, de lo que nadie podra convencerlo.
De algn modo tena que comprender la ventaja de cambiar por s mismo.
Haw saba que haba dejado atrs un rastro para Hem, y que si ste quera,
encontrara el camino limitndose a leer las frases escritas en la pared.
Se acerc ahora a la pared ms grande del depsito de Queso N y escribi un
resumen de todo lo aprendido. Dibuj primero un gran trozo de queso y en su interior
escribi las frases. Luego, al repasar lo escrito, sonri:

El cambio ocurre
El Queso no cesa de moverse

Anticpate al cambio
Preprate para cuando se mueva el Queso

Controla el cambio
Olfatea el Queso con frecuencia
para saber cundo se vuelve rancio

Adptate al cambio con rapidez


Cuando ms rpidamente te olvides del Queso
Viejo, antes podrs disfrutar del Queso Nuevo.

Cambia
Muvete con el Queso

Disfruta del cambio!


Saborea la aventura y disfruta del sabor
del Queso Nuevo

Preprate para cambiar con


rapidez y para disfrutarlo
una y otra vez
El Queso no cesa de moverse
Haw comprendi lo lejos que haba llegado desde la ltima vez que estuviera con
Hem, en el depsito de Queso Q, pero saba que le resultara muy fcil volver atrs si se
dorma en los laureles. As que cada da inspeccionaba con atencin el depsito de Queso
N, para comprobar en qu estado se encontraba su Queso. Estaba dispuesto a hacer todo
lo que pudiera para evitar verse sorprendido por cambio inesperado.
Aunque dispona de un gran suministro de Queso, realiz frecuentes salidas por el
laberinto, dedicndose a explorar zonas nuevas, para mantenerse en contacto con lo que
estaba sucediendo a su alrededor. Saba que era mucho ms seguro conocer lo mejor
posible las verdaderas alternativas de que dispona, antes que aislarse en su zona de
comodidad.
En una de tales ocasiones, escuch lo que le pareci fue el sonido de un movimiento
all al fondo, en los recovecos del laberinto. A medida que el sonido se hizo ms intenso, se
dio cuenta de que se acercaba alguien.
Poda ser Hem, que llegaba? Estara a punto de doblar la esquina ms cercana?
Haw rez una breve plegaria para sus adentros y se limit a confiar, como tantas
veces hiciera ltimamente, en que quiz, por fin, su amigo fuera finalmente capaz de...

Moverse con
el Queso y
disfrutarlo!
Fin...
O acaso es slo un nuevo principio?

Un debate
Algo ms tarde,
ese mismo da
Cuando Michael termin de contar la historia, mir a su alrededor y observ que sus
antiguos compaeros de clase le sonrean.
Varios le dieron las gracias y le aseguraron que sacaran buen provecho de aquella
narracin.
-Qu os parecera si nos reuniramos ms tarde para comentarla un poco? le
plante Nathan al grupo.
La mayora de ellos contestaron que les encantara hablar sobre lo que acababan de
escuchar, as que dispusieron encontrarse ms tarde para tomar una copa antes de cenar.
Esa noche, reunidos en el saln del hotel, empezaron a bromear unos con otros
acerca de encontrar su Queso y verse a s mismos metidos en el laberinto.
Entonces, con toda naturalidad, Angela pregunt a los miembros del grupo:
-Y bien, quines erais cada uno de vosotros en la narracin? Fisgn, Escurridizo,
Hem o Haw?
-Precisamente esta tarde me dediqu a pensar en eso contest Carlos-. Recuerdo
con claridad una poca, antes de que iniciara mi empresa de artculos deportivos, en la que
tuve un duro encontronazo con el cambio.
En aquella situacin no fui Fisgn, desde luego, porque no husme la situacin ni
detect a tiempo el cambio que se estaba produciendo y ciertamente tampoco fui
Escurridizo: no entr en accin inmediatamente.
Ms bien fui como Hem, que quera permanecer en territorio conocido. Lo cierto es
que... Lo cierto es que no quera tener nada que ver con el cambio. Ni siquiera deseaba
verlo.
Michael, para quien el tiempo no pareca haber transcurrido desde los aos que l y
Carlos fueron tan buenos amigos en la escuela, pregunt:
-De qu ests hablando, amigo?
-De un inesperado cambio de trabajo contest Carlos.
-Te despidieron? pregunt Michael echndose a rer.
-Bueno, digamos que no quera salir ah fuera a buscar Queso Nuevo. Cre tener una
buena razn por la que el cambio no me ocurrira a m. As que, cuando sucedi, me sent
bastante alterado.
Algunos de los antiguos compaeros, que haban guardado silencio al principio, se
sintieron ms cmodos ahora y empezaron a hablar, incluido Frank, que perteneca a las
Fuerzas Armadas.
-Hem me recuerda a un amigo mo dijo Frank-. Iban a cerrar su departamento, pero
l no quiso darse por enterado. No hacan ms que redituar a su gente en otros
departamentos. Todos tratamos de convencerlo de las mltiples oportunidades que existan
en la empresa para quienes estuvieran dispuestos a ser flexibles, pero a l no le pareci
necesario cambiar. Fue el nico sorprendido cuando finalmente cerraron su departamento.
Ahora lo est pasando muy mal, tratando de adaptarse a un cambio que no crea que
pudiera producirse.

-Yo tampoco cre que me pudiera suceder a m dijo Jessica-, pero lo cierto es que
tambin han cambiado mi Queso de sitio en ms de una ocasin, sobre todo en mi vida
personal, aunque de eso podemos hablar ms tarde si queris.
Algunos del grupo se echaron a rer, excepto Nathan.
-Quiz se trate precisamente de eso dijo Nathan-. El cambio es algo que nos ocurre
a todos. Me habra gustado que mi familia escuchara mucho antes esta fbula del Queso.
Lamentablemente, no quisimos ver los cambios que se nos avecinaban en nuestro negocio
y ahora ya es demasiado tarde, porque vamos a tener que cerrar muchas de nuestras
tiendas.
La noticia sorprendi a muchos miembros del grupo, convencidos de que Nathan era
muy afortunado por dirigir un negocio en cuyos beneficios y buena marcha poda confiar,
ao tras ao.
-Qu ocurri? quiso saber Jessica.
-Nuestra cadena de pequeas tiendas se qued repentinamente anticuada cuando
llegaron los grandes supermercados a la ciudad, con sus enormes existencias y bajos
precios. Simplemente, no pudimos competir con ellos.
Ahora me doy cuenta de que, en lugar de ser como Fisgn y Escurridizo, fuimos
como Hem. Nos quedamos donde estbamos y no cambiamos. Tratamos de ignorar lo que
estaba sucediendo y ahora nos vemos metidos en graves problemas. Podramos haber
aprendido un buen par de lecciones de Haw ya que, ciertamente, no fuimos capaces de
rernos de nosotros mismos y cambiar lo que estbamos haciendo.
Laura, que haba llegado a convertirse en una importante mujer de negocios, haba
escuchado con atencin, pero sin intervenir. Ahora dijo:
-Esta tarde tambin he pensado en esa narracin. Me pregunt cmo poda ser ms
como Haw y ver qu estaba haciendo mal, rerme de m misma, cambiar y conseguir que las
cosas fuesen mejor. Siento curiosidad aadi tras una pausa-. Cuntos de los presentes
tenis miedo al cambio? Nadie respondi, as que sugiri-: Qu os parece si levantis la
mano?
Slo se levant una mano.
-Bueno, por lo menos contamos con una persona sincera en el grupo dijo Laura-.
Quiz os guste ms la siguiente pregunta: cuntos, de los aqu presentes, creis que los
dems le tienen miedo al cambio?
Prcticamente todos levantaron la mano. Fue entonces cuando se echaron a rer.
-Qu nos ensea eso?
-Negacin contest Nathan.
-Desde luego admiti Michael-. A veces ni siquiera somos conscientes de que
tenemos miedo. Yo s que no lo tuve. Al escuchar el cuento por primera vez, me encant
aquella pregunta que Haw se hace en un momento determinado: Qu haras si no tuvieras
miedo?.
-Lo que yo he sacado en claro dijo Jessica- es que el cambio ocurre en todas partes
y que har mucho mejor en adaptarme a l con rapidez en cuando ocurra.
Recuerdo lo sucedido hace aos, cuando nuestra empresa venda las enciclopedias
que producamos como un conjunto de ms de veinte libros. Una persona intent
convencernos de que debamos introducir toda la enciclopedia en un solo disco de
ordenador y venderlo por una fraccin del precio que cobrbamos. Nos asegur que de ese
modo sera ms fcil actualizar, nos costara mucho menos de fabricar y habra mucha ms
gente capaz de comprarla. Pero todos nos resistimos a aceptar la idea.
-Por qu os resististeis? quiso saber entonces Nathan.
-Porque todos estbamos convencidos de que la espina dorsal de nuestro negocio
se encontraba en nuestro gran equipo de ventas, dedicado a visitar a la gente puerta a
puerta. El mantenimiento del equipo de ventas dependa de las grandes comisiones que se

ganaban, gracias al elevado precio de nuestro producto. Llevbamos haciendo lo mismo con
xito desde haca muchos aos, y cremos poder seguir hacindolo para siempre.
-Quiz la historia de Hem y Haw se refiriese a eso cuando habla de la arrogancia del
xito coment Laura-. No se dieron cuenta de que necesitaban cambiar algo que hasta
entonces les haba funcionado muy bien.
-Y pensasteis que vuestro viejo Queso era vuestro nico Queso.
-En efecto, y quisimos aferrarnos a eso.
-Al pensar ahora en lo que nos ocurri, comprendo que no se trata nicamente de
que nos cambiaran el Queso de sitio, sino de que, el Queso parece tener vida propia y,
finalmente, se acaba.
En cualquier caso, lo cierto es que no cambiamos. Pero un competidor s cambi y
nuestras ventas se hundieron. Pasamos por momentos muy difciles. Ahora se est
produciendo otro gran cambio tecnolgico en la industria y parece como si en la empresa no
hubiera nadie dispuesto a tomar conciencia de ello. Las perspectivas no son nada buenas y
creo que pronto me quedar sin trabajo.
-Es hora de explorar el laberinto! exclam Carlos.
Todos se echaron a rer, incluida Jessica. Carlos se volvi hacia ella y le dijo:
-Es bueno que seas capaz de rerte de ti misma.
-Eso fue precisamente lo que yo saqu en claro del relato intervino Frank-. Tiendo a
tomarme demasiado en serio a m mismo. Observ cmo Haw cambi cuando finalmente
pudo rerse de s mismo y de lo que estaba haciendo. No es nada extrao que lo llamaran
Haw.
-Creis que Hem cambi alguna vez y encontr el Queso Nuevo? pregunt
Angela.
-Yo dira que s contest Elaine.
-Pues yo no estoy tan segura dijo Cory-. Algunas personas no cambian nunca, y
pagan por ello un precio muy alto. En mi consulta mdica veo gente como Hem. Se sienten
con derecho a disfrutar de su Queso. Cuando se les arrebata, se sienten como vctimas y
le echan la culpa a otros. Enferman con mucha mayor frecuencia que aquellas otras
personas que dejan atrs el pasado y siguen avanzando.
Entonces, casi como si hablara consigo mismo, Nathan dijo en voz baja:
-Supongo que la cuestin es: de qu necesitamos desprendernos y hacia qu
necesitamos seguir avanzando?
Durante un rato, nadie dijo nada.
-Debo admitir sigui diciendo Nathan- que me di cuenta de lo que estaba
sucediendo con tiendas como las nuestras en otras partes del pas, pero confiaba en que
eso no nos afectara a nosotros. Supongo que es mucho mejor iniciar el cambio mientras
an se puede, en lugar de tratar de reaccionar y adaptarse a l una vez que ha ocurrido.
Quiz seamos nosotros mismos los que debamos cambiar de sitio nuestro Queso.
-Qu quieres decir? pregunt Frank.
-No dejo de preguntarme dnde estaramos hoy si hubiramos vendido la propiedad
donde se hallaban instaladas nuestras viejas tiendas y hubisemos construido un gran
supermercado capaz de competir con el mejor de ellos.
-Quiz Haw se refiri a eso al escribir en la pared algo as como: Saborea la
aventura y muvete con el Queso coment Laura.
-Creo que algunas cosas no deberan cambiar dijo Frank-. Por ejemplo, deseo
aferrarme a mis valores bsicos. No obstante, ahora comprendo que estara mucho mejor, si
me hubiera movido antes en la vida, siguiendo al Queso.
-Bueno, Michael, ha sido una bonita parbola intervino Richard, el escptico de la
clase-, pero cmo la pusiste en prctica en tu empresa?

El grupo no lo saba an, pero el propio Richard tambin estaba experimentando


algunos cambios. Recientemente se haba separado de su esposa y ahora trataba de
compaginar su carrera profesional con la educacin de sus hijos adolescentes.
-Bueno contest Michael-, pens que mi trabajo consista simplemente en gestionar
los problemas cotidianos tal como se presentaban. Lo que debera haber hecho, en realidad,
era mirar hacia delante y prestar atencin a lo que suceda a mi alrededor.
Y vaya si gestionaba los problemas! Durante veinticuatro horas al da! No resultaba
muy divertido estar a mi lado. Me encontraba en medio de una competencia feroz de la que
no poda salir.
-Lo que hacas era gestionar le dijo Laura-, cuando deberas haberte dedicado a
dirigir.
-Exactamente asinti Michael-. Entonces, al escuchar el cuento de Quin se ha
llevado mi queso?, me di cuenta de que mi trabajo deba ser el de trazar una imagen del
Queso Nuevo que todos deseramos alcanzar, para que pudiramos disfrutar cambiando y
teniendo xito, ya fuese en el trabajo o en la vida.
-Qu hiciste en el trabajo? pregunt Nathan.
-Bueno, al preguntar a la gente de nuestra empresa con qu personajes de la
narracin se identificaban, comprend que en nuestra organizacin se hallaban
representados los cuatro personajes. Empec a ver a los Fisgones y a los Escurridizos, a los
Hem y los Haw, a cada uno de los cuales haba que tratar de un modo diferente.
Nuestros Fisgones eran capaces de olfatear los cambios que se estaban
produciendo en el mercado, as que nos ayudaron a actualizar nuestra visin empresarial.
Los animamos a identificar en qu podan desembocar aquellos cambios, en cuanto a
nuevos productos y servicios deseados por nuestros clientes. Eso les encant, y nos
hicieron saber que les entusiasmaba trabajar en una empresa capaz de reconocer el cambio
y adaptarse a tiempo.
A los Escurridizos les gustaba hacer las cosas, as que se los anim a hacerlas,
basndose en la nueva visin empresarial. Slo necesitaban un poco de control para que no
se apresuraran a seguir una direccin equivocada. Se los recompens entonces por
aquellas acciones que nos aportaban Queso Nuevo, y a ellos les encant trabajar en una
empresa que valoraba la accin y los resultados.
-Y qu me dices de los Hem y los Haw? pregunt Angela.
-Lamentablemente, los Hem eran las anclas que nos dificultaban el avance contest
Michael-. O bien se sentan demasiado cmodos, o bien le tenan demasiado miedo al
cambio. Algunos de ellos slo cambiaron cuando captaron la visin razonable que les
presentamos, en la que se demostraba cmo el cambio funcionara en su propio beneficio.
Nuestros Hem nos dijeron que deseaban trabajar en un lugar en el que se sintieran
seguros, de modo que los cambios haban de tener sentido para ellos y aumentar su
sensacin de seguridad. Al comprender el verdadero peligro que les acechaba si no
cambiaban, algunos lo hicieron y les fue bien. La visin empresarial nos ayud a transformar
a muchos de nuestros Hem y Haw.
-Qu hicisteis con los Hem que no cambiaron? pregunt Frank.
-Tuvimos que despedirlos contest Michael con pesar-. Queramos conservar a
todos nuestros empleados, pero sabamos que si nuestro negocio no se transformaba con
suficiente rapidez, todos sufriramos las consecuencias y tendramos graves problemas.
Lo mejor de todo es que, si bien al principio nuestros Haw se mostraron vacilantes,
fueron lo bastante abiertos para aprender algo nuevo, actuar de modo diferente y adaptarse
a tiempo para ayudarnos a tener xito.
Pasaron a esperar el cambio y hasta lo buscaron activamente. Al comprender la
naturaleza humana, nos ayudaron a pintar una visin realista del Queso Nuevo. Una visin
que tena sentido comn prcticamente para todos.

Nos dijeron que queran trabajar en una organizacin que diera a la gente seguridad
en s misma y herramientas para el cambio. Y nos ayudaron a conservar nuestro sentido del
humor, al tiempo que bamos tras nuestro Queso Nuevo.
-Y sacaste todo eso de un cuento tan sencillo? pregunt Richard.
-No fue el cuento, sino aquello que hicimos de modo diferente, basndonos en lo que
tomamos de l contest Michael con una sonrisa.
-Yo soy un poco como Hem admiti Angela-, as que, para m, la parte ms
poderosa de la narracin fue el momento en que Haw se re de sus propios temores y se
hace una imagen en su mente en la que se ve a s mismo disfrutando de Queso Nuevo.
Eso le permiti adentrarse en el laberinto con menos temor y disfrutar ms de la aventura. Y
finalmente le fueron mejor las cosas. Eso es lo que casi siempre deseo hacer.
-De modo que hasta los Hem comprenden a veces las ventajas del cambio coment
Frank con una sonrisa burlona.
-Como la ventaja de conservar sus puestos de trabajo dijo Carlos echndose a rer.
-O incluso la de conseguir un buen aumento de sueldo aadi Angela con picarda.
Richard, que no haba dejado de mantener el ceo fruncido durante toda la
conversacin, dijo ahora:
-Mi director no hace ms que decirme que nuestra empresa necesita cambiar. Creo
que me quiere dar a entender que soy yo el que necesita cambiar, pero quiz no lo haya
querido comprender as hasta ahora. Supongo que en ningn momento me di cuenta de qu
era eso del Queso Nuevo, o de lo que el director trataba de decirme. Oh, creo que haberlo
comprendido me va a venir muy bien.
Una ligera sonrisa cruz por la cara de Richard, que al cabo de un rato aadi:
-Debo admitir que me agrada esa idea de ver Queso Nuevo y de imaginarme
disfrutando con su sabor. Eso me anima mucho. En cuanto uno comprende cmo se pueden
mejorar las cosas, se interesa ms por conseguir que se produzca el cambio. Quiz pudiera
utilizar eso en mi vida personal aadi-. Mis hijos parecen pensar que nada en su vida
debera cambiar nunca. Supongo que actan como Hem y que se sienten colricos.
Probablemente, temen lo que les depare el futuro. Quiz no les haya pintado una imagen
muy realista del Queso Nuevo, probablemente porque ni siquiera yo mismo la he podido
ver.
El grupo guard silencio, mientras varios de los presentes pensaban en sus propias
vidas.
-Bueno dijo finalmente Jessica-, la mayora de la gente habla sobre puestos de
trabajo, pero mientras escuchaba contar la historia pens en mi vida personal. Creo que mi
relacin actual es Queso Viejo que est muy enmohecido.
Cory se ech a rer, mostrndose muy de acuerdo.
-A m me ocurre lo mismo. Probablemente necesito desprenderme de una mala
relacin.
-O, quiz, el Queso Viejo no sea ms que viejos comportamientos intervino
Angela-. De lo que realmente necesitamos desprendernos es del comportamiento que
provoca nuestra mala relacin, y pasar luego a una mejor forma de pensar y de actuar.
-Buena observacin reaccion Cory-. El Queso nuevo puede ser una relacin nueva
con la misma persona.
-Empiezo a pensar que en todo esto hay mucho ms de lo que me imaginaba dijo
Richard-. Me gusta la idea de desprenderme del comportamiento antiguo, en lugar de dejar
la relacin. Repetir el mismo comportamiento no har sino obtener los mismos resultados.
Por lo que se refiere al trabajo, quiz en lugar de cambiar de puesto de trabajo
debera cambiar mi forma de hacer el trabajo. Probablemente, si lo hubiera hecho antes as,
ahora ya ocupara un mejor puesto.

Becky, que viva en otra ciudad, pero que haba vuelto para participar en la reunin,
dijo:
-Mientras escuchaba la narracin y los comentarios que hacais, no he podido evitar
rerme de m misma. He sido una Hem durante mucho tiempo, temerosa del cambio. No
saba que hubiera tanta gente que hiciera lo mismo. Temo haber transmitido esa actitud a
mis hijos, sin siquiera saberlo.
Ahora que lo pienso, me doy cuenta de que el cambio puede conducirla a una
realmente a un lugar nuevo y mejor, aunque en el momento en que se avecina no lo parezca
as y tengamos miedo.
Recuerdo lo que sucedi el ao en que nuestro hijo ingres en el primer curso de la
escuela superior. El trabajo de mi esposo nos oblig a trasladarnos desde Illinois a Vermont
y nuestro hijo se alter bastante porque tena que dejar a sus amigos. Era muy buen
nadador y la escuela superior de Vermont no contaba con equipo de natacin. As que se
enoj mucho con nosotros por obligarlo a acompaarnos.
Result que se enamor de las montaas de Vermont, empez a esquiar, ingres
en el equipo de esqu del colegio y ahora vive felizmente en Colorado.
Si todos hubiramos disfrutado juntos de esta historia de Queso, tomando una
buena taza de chocolate caliente, le habramos ahorrado mucho estrs a nuestra familia.
-En cuanto regrese a casa se la contar a mi familia dijo Jessica-. Les preguntar a
mis hijos quin creen que soy, si Fisgn, Escurridizo, Hem o Haw, y quines creen ser ellos
mismos. Podemos hablar sobre lo que nuestra familia percibe como Queso viejo y cul
podra ser para nosotros el Queso Nuevo.
-Esa s que es una buena idea admiti Richard, sorprendiendo a todos, incluso a s
mismo.
-Creo que voy a parecerme ms a Haw coment Frank-. Procurar cambiar de sitio
con el Queso y disfrutarlo. Y tambin les voy a contar esta narracin a mis amigos, a los que
les preocupa abandonar el Ejrcito y lo que ese cambio puede significar para ellos. Eso
podra conducirnos a algunas discusiones bastante interesantes.
-El caso es que as fue como mejoramos nuestra empresa dijo Michael-.
Mantuvimos varias reuniones de anlisis acerca de lo que podamos sacar en limpio de la
fbula del Queso y cmo podamos aplicarla a nuestra propia situacin.
Fue estupendo porque, al hacerlo as, tuvimos a nuestra disposicin una forma de
hablar y de entendernos acerca de cmo afrontar el cambio que hasta result divertida. Fue
algo muy efectivo, sobre todo despus de que empezara a difundirse ms profundamente
por la empresa.
-Qu quieres decir con eso de ms profundamente? pregunt Nathan.
-Bueno, cuanto ms lejos llegbamos en nuestra organizacin, tanta ms gente
encontrbamos con la sensacin de tener menos poder. Comprensiblemente, sentan ms
temor ante lo que el cambio pudiera imponerles desde arriba. Por eso se resistan al cambio.
En resumidas cuentas, que un cambio impuesto despierta oposicin. Pero cuando
compartimos la narracin del Queso con prcticamente todos los que trabajaban en nuestra
organizacin, eso nos ayud a transformar nuestra forma de considerar el cambio. Ayud a
todos a rer, o al menos a sonrer ante los viejos temores y a experimentar el deseo de
seguir adelante.
Slo deseara haberla escuchado antes termin diciendo Michael.
Cmo es eso? pregunt Carlos.
-Porque resulta que cuando empezamos a hacer frente a los cambios, el negocio iba
ya tan mal que tuvimos que despedir a parte del personal, como ya he dicho antes, incluidos
algunos buenos amigos. Fue algo muy duro para todos nosotros. Sin embargo, los que se
quedaron, y tambin la mayora de los que tuvieron que marcharse, dijeron que la narracin

del Queso les haba ayudado mucho a ver las cosas de modo diferente y a afrontar mejor
las situaciones.
Los que tuvieron que marcharse y buscar un nuevo puesto de trabajo dijeron que les
result duro al principio, pero que recordar la narracin que les habamos contado les haba
ayudado.
-Qu fue lo que ms les ayud? pregunt Angela.
-Una vez que dejaron atrs sus temores contest Michael-, me dijeron que lo mejor
de todo fue el haberse dado cuenta de que ah fuera haba Queso Nuevo que, simplemente,
estaba esperando a que alguien lo encontrara.
Dijeron tener una imagen del Queso Nuevo en sus mentes, vindose a s mismos
progresando en un nuevo puesto de trabajo, lo que los hizo sentirse mejor y les ayud a
realizar mejores entrevistas laborales y a obtener mejores puestos.
-Y qu me dices de la gente que permaneci en tu empresa? pregunt Laura.
-Bueno contest Michael-, en lugar de quejarse por los cambios cuando se
producen, la gente se limita a decir ahora Ya han vuelto a llevarse el Queso. Busquemos el
Queso Nuevo. Eso nos ahorra mucho tiempo y reduce el estrs.
La gente que hasta entonces se haba resistido no tard en comprender las ventajas
de cambiar y hasta ayudaron a producir el cambio.
-Por qu crees que cambiaron? pregunt Cory.
-Cambiaron en cuanto vari la presin de sus compaeros en nuestra empresa.
Despus de mirar a los presentes, pregunt-: Qu creis que sucede en la mayora de
organizaciones en las que habis estado, cuando la alta direccin anuncia un cambio? Os
parece que la mayora de la gente dice que ese cambio es una gran idea o una mala idea?
-Una mala idea contest Frank.
-En efecto asinti Michael-. Y por qu?
-Porque la gente quiere que las cosas sigan igual contest Carlos-, y est
convencida de que el cambio ser malo para todos ellos. En cuanto alguien dice que el
cambio es una mala idea, los dems dicen lo mismo.
-As es. Cabe incluso la posibilidad de que no sientan realmente de ese modo
corrobor Michael-, pero se muestran de acuerdo con tal de llevarse bien con los dems.
Esa es la clase de presin de los compaeros que lucha contra el cambio en cualquier
organizacin.
-Cmo cambiaron las cosas despus de que la gente escuchara esta narracin del
Queso? pregunt Becky.
-La presin de los compaeros cambi contest Michael-, sencillamente porque
nadie quera parecer un Hem!
Todos se echaron a rer.
-Queran husmear los cambios y detectarlos con antelacin, ponerse rpidamente
manos a la obra, en lugar de demostrar indecisin y quedarse atrs.
-Esa es una buena consideracin dijo Nathan-. En nuestra empresa nadie quiere
parecer un Hem. Con tal de no serlo, hasta puede que cambien. Por qu nos has contado
esta fbula en nuestra ltima reunin? Esto podra funcionar.
-Puedes tener la seguridad de que funciona reafirm Michael-. Funciona mejor,
claro est, cuando todos los miembros de una organizacin conocen el relato, tanto si se
trata de una gran empresa como de un pequeo negocio o de la familia, porque una
organizacin slo puede cambiar cuando hay en ella suficientes personas dispuestas a
cambiar.
Luego, tras una pausa, les ofreci una ltima idea:
-Al darnos cuenta de lo bien que haba funcionado para todos nosotros, empezamos
a contarle la historia a todos aquellos con los que hacamos negocios, conscientes de que
ellos tambin tenan que habrselas con el cambio. Les sugerimos que nosotros podamos

ser su Queso nuevo, es decir, mejores socios que contribuyeran a su propio xito. Y eso,
en efecto, nos condujo a nuevos negocios.
Aquello le dio a Jessica algunas ideas y le record que a la maana siguiente tena
que hacer varias llamadas de ventas a una hora muy temprana. Mir su reloj y dijo:
-Bueno, creo que ya va siendo hora de que me retire de este depsito de Queso y
encuentre algo de Queso Nuevo.
Todos se echaron a rer e iniciaron las despedidas. Muchos de ellos deseaban
continuar con la conversacin, pero tenan que marcharse. Al hacerlo, le dieron de nuevo las
gracias a Michael.
-Me alegro mucho de que este cuento os haya parecido tan til les dijo-, y confo en
que pronto tengis la oportunidad de contrselo a otros.
FIN

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