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LOS CIDOS GRASOS

Los cidos grasos son molculas formadas por cadenas de carbono que
poseen un grupo carboxilo como grupo funcional. El nmero de carbonos
habitualmente es de nmero par. Los tipos de cidos grasos ms abundantes en
la Naturaleza estn formados por cadenas de 16 a 22 tomos de carbono.
La parte que contiene el grupo carboxilo manifiesta carga negativa en
contacto con el agua, por lo que presenta carcter cido. El resto de la
molcula no presenta polaridad (apolar) y es una estructura hidrfoba. Como
la cadena apolar es mucho ms grande que la parte con carga (polar), la
molcula no se disuelve en agua.
Los cidos grasos se clasifican en saturados e insaturados.
1. Saturados: Los enlaces entre los carbonos son enlaces simples, con la
misma distancia entre ellos ( 1,54 ) y el mismo ngulo (110). Esta
circunstancia permite la unin entre varias molculas mediante fuerzas
de Van der Waals. Cuanto mayor sea la cadena (ms carbonos), mayor
es la posibilidad de formacin de estas interacciones dbiles. Por ello, a
temperatura ambiente, los cidos grasos saturados suelen encontrarse en
estado slido.
2. Insaturados: En ellos pueden aparecer enlaces dobles o triples entre los
carbonos de la cadena. La distancia entre los carbonos no es la misma
que la que hay en los dems enlaces de la molcula, ni tampoco los
ngulos de enlace (123 para enlace doble, 110 para enlace simple).
Esto origina que las molculas tengan ms problemas para formar
uniones mediante fuerzas de Van der Waals entre ellas. Por ello, a

temperatura ambiente, los cidos grasos insaturados suelen encontrarse


en estado lquido.