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Fobia: Intensa ansiedad provocada por un estímulo que hace que se huya

de él o se lo evite, desproporcionada con el peligro real que supone el objeto
o la situación temida.
La persona hace esfuerzos conscientes, modifica su conducta y sus rutinas o
se toma auténticas molestias con tal de no enfrentarse al estímulo temido
[ejemplos]
Causa de las fobias:
-Se asocia ese estímulo a alguna situación o causa de temor hasta que
produce el miedo por sí mismo
-Se mantiene ese miedo porque nunca nos atrevemos a enfrentarnos a él y
llega un momento en que la conducta se sostiene sola
¿Cómo sabemos que las fobias se crean de esa manera?
Experimento del Pequeño Albert
John B. Watson y Rosalie Rayner, en la Universidad Johns Hopkins de EEUU
(estudio publicado en 1920):
Bebé de 9 meses (aún hoy no se conoce su verdadera identidad) .
Se le enseñan una serie de estímulos: una rata de laboratorio, un conejo
blanco, un mono, algodón, lana, papel quemado… y se comprueba que son
todos le son indiferentes (estímulos neutros).
Luego se le deja una ratita blanca de laboratorio para que juegue con ella,
pero cada vez que la toca, los experimentadores provocan un ruido fuerte y
desagradable golpeando una plancha de metal (un estímulo que provoca
miedo de por sí)
Al cabo de unos cuantos ensayos, al niño se le acerca la ratita, y se
comprueba que, a pesar de no producirse el ruido, tiene miedo a tocarla o a
que se le acerque. Se le había provocado una fobia que antes no existía.
Después se comprobó que el miedo se producía igualmente si se le
acercaba el conejo blanco, y otros objetos recubiertos de algodón
(generalización).
Lamentablemente, el experimento se interrumpió, y nunca se pudo
completar la segunda fase, que hubiera podido conseguir eliminar la fobia
creada.
Hoy en día este experimento no hubiera podido realizarse, no sólo pro
razones éticas, sino también metodológicas, pero sus resultados se han
demostrado muchas veces en ocasiones posteriores.