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Cules son los principios teraputicos de la expresin artstica?

Jos Gabriel Alcal Farrera


Desde tiempos remotos, el ser humano se ha expresado a travs de sus creaciones, sus
dibujos, pinturas, utensilios, etctera, estas creaciones delatan su existencia y nos
expresan un mensaje, un conocimiento acerca de su manera particular de ser y estar en el
mundo. La historia del arte, antecede por mucho a los sistemas de escritura y a los
sistemas de lenguaje formales (o tal como ahora los conocemos, puesto que s tenan una
forma de comunicarse entre ellos).
La particular habilidad o impulso creador del ser humano, est presente en todas las
culturas, desde la ms primitiva hasta la ms civilizada, el arte ha sido una forma de
expresin que se materializa desde la imaginacin hasta la realidad, a travs de diversos
materiales, como son la piedra, el papel, la tela, la arcilla, el cuerpo, entre muchos objetos
ms.
En la antigedad el valor que se le atribua a las creaciones artsticas, era de carcter
mgico, mtico y divino. Estas producciones tales como tallados en piedra, pinturas en
cuevas, pequeas esculturas en barro, entre muchas ms, eran representaciones que
utilizaban para asegurar un buen cultivo, buen clima, entre otras propiedades que les
traeran beneficios tanto fsicos como espirituales, a travs del arte se comunicaban con
sus dioses, pidindoles su proteccin y bendicin.
Tambin el arte era parte fundamental de sus ritos, en donde los cantos, la danza y su
vestimenta, tenan fines preventivos o intentaban a travs de ellos recobrar el equilibrio,
su salud y bienestar, conectando con la esencia de la naturaleza de todo ser vivo, con su
ser interior.
Sin embargo, el descubrimiento de sus propiedades beneficiosas para la salud es
relativamente actual, es a partir de la dcada de 1930 y 1940 cuando empiezan a surgir
investigaciones acerca del arte y su implicacin en la salud mental. Inglaterra y los
Estados Unidos fueron los primeros escenarios en los que el arteterapia emergi; como
principales propulsores de esta tcnica de terapia, podemos mencionar a Margaret
Naumburg, Edith Kramer, Adrian Hill, entre otros.
El surgimiento del arteterapia fue en mi opinin un suceso emergente. Durante esos aos
la sociedad an estaba experimentando los cambios y las consecuencias de la segunda
guerra mundial. El ambiente social, se encontraba dominado de tensiones, ausencias,
carencias, inseguridad y falta de certeza. Todas las personas tenan la necesidad de
sobrellevar las emociones que este ambiente les ocasionaba.
Se pueden mencionar tres acontecimientos importantes que influyeron en la construccin
del arteterapia. El desarrollo de la teora psicoanaltica elaborada por Freud, en la cual se
descubri que los seres humanos tenemos una estructura en nuestra psique que nos es
inconsciente y que en numerosas ocasiones actuamos en base a ella, por tanto no somos
conscientes de porque actuamos de tal manera. Otro factor importante fueron las nuevas
corrientes artsticas, tal como lo fue el surrealismo, que apoyado del descubrimiento del
inconsciente empez a plasmar en sus obras ya no el mundo exterior del artista, sino que
buscaba expresar de una manera automtica, es decir de una forma no consciente, su

mundo interior y simblico. Dichas obras estaban caracterizadas de una falta de lgica,
tal como si fuera la representacin de un sueo, tambin dejaban ver una fuerte carga
emocional, sobre todo de emociones como la angustia, el dolor y la tristeza, que eran
externadas de una manera violenta sobre la obra. Y por ltimo los desastres dejados por
la segunda guerra mundial, en donde los hospitales estaban repletos de pacientes,
horrorizados por la crudeza de las imgenes vistas durante la guerra. Los mdicos y
especialistas estaban ante la necesidad de devolverles la calma y el equilibrio emocional
a estos pacientes.
Lo anterior es a grandes rasgos los antecedentes de lo que actualmente se conoce como
arteterapia. Para Bassols (2006) el arteterapia es un acompaamiento y una ayuda a la
persona en dificultades sociales, educativas, personales, de tal manera que el trabajo
realizado a partir de sus creaciones plsticas, sonoras, dramticas, teatrales, escritas,
generen un proceso de transformacin de s misma y le ayuden a integrarse en sus grupos
de referencia social, de una manera crtica y creativa. (pp. 19-20).
Arteterapia es facilitarle al paciente, tcnicas para la expresin de sentimientos,
emociones, situaciones, que le provocan malestar y que no le permiten continuar con
su crecimiento personal, ofrecindole un espacio seguro y de contencin. Estas tcnicas
tambin denominadas expresivas, se encuentran dentro del gran abanico de recursos de
creacin artstica.
Sin duda la utilizacin de tcnicas como el dibujo, la pintura, el juego y sobre todo la
fantasa, son los elementos ms idneos para la expresin de los conflictos emocionales,
pues no representa un medio amenazante que inhiba la apertura y expresin de las
emociones. Otra de las virtudes de esta tcnica es que la expresin de los conflictos se
realiza por medio del acto creador que los representa. Con esto no se pretende indicar que
se trata de un tipo de terapia no verbal, puesto que ms bien se da una interaccin entre
estos tipos de comunicacin mediados por el arteterapeuta.
Coll (2006) menciona que el arte terapeuta no quiere solo nuestro bien-estar, nuestra
felicidad, nuestra evitacin del malestar; quiere algo ms: quiere el desarrollo de lo propio
de cada uno, que podamos construir desde el malestar. Quiere que la ambivalencia propia
del deseo no nos impida desear; que desde la dificultad se extraiga la posibilidad; quiere
tambin que la duda y el dolor sean vividos como parte de la constitucin subjetiva y, por
tanto, que desde el trabajo de creacin pueda simbolizarse como modos de ser y de
relacin. (p. 43).
Algo que subyace y es el elemento principal del arteterapia es este proceso creador, es la
posibilidad de crear, a partir de la imaginacin, de la fantasa; y bajo todo proceso creador
podramos decir que hayamos implicado la creatividad, inherente a todo ser humano, es
decir que no slo pertenece al grupo de los artistas, poetas, pintores, cientficos, etctera,
sino que la posibilidad de crear, ha estado presente en toda la historia humana.
Para Vigotsky (2008) Llamamos tarea creadora a toda actividad humana generadora de
algo nuevo, ya se trate de reflejos de algn objeto del mundo exterior, ya de determinadas
construcciones del cerebro o del sentimiento que viven y se manifiestan nicamente en el
ser humano. (p. 12).

Comprendemos entonces que en el ser humano habitan ciertas fuerzas instintivas,


llamadas pulsiones, que se caracterizan por ser una especie de impulsos que incitan a la
persona a actuar, pensar, desear, de determinada forma. Ya Freud elabora una tpica
sobre el psiquismo humano, en donde denomina a estas fuerzas instintivas como
pulsiones, una pulsin de vida Eros y una pulsin de muerte Thanatos.
Sin embargo, el fenmeno de la creatividad, de la creacin y el arte, va ms lejos de lo
que Freud denomino, sublimacin, es decir, encaminar el cumplimiento del deseo de
cualquiera de estas dos pulsiones, hacindolo aceptable para el Supery, para las normas
sociales. La creatividad es en s misma un impulso, una pulsin creadora, a travs de las
formaciones de procesos terciarios, en donde lo imposible se hace posible, adquieren
sentido, en un espacio de trascendencia y libertad.
Tal como lo expresa Fiorini (1989) ese empuje impulsa a salir del espacio de lo dado, es
decir, a atravesar el lmite de lo ya dado. El del psiquismo creador, empuje pulsional a mi
juicio, apunta a desorganizar las formas ya establecidas para trasladar el psiquismo a
nuevos espacios, espacios de lo desconocido. (p. 4).
Por supuesto que desde la teora psicoanaltica, el fenmeno de la expresin artstica
queda en un afn de interpretar las producciones, el objeto creado, con la intencionalidad
de encontrar su significado. En este sentido el psiquismo creador, bajo la mirada del
discurso psicoanaltico, queda reducido a un mtodo interpretativo. Esta concepcin del
arte para fines teraputicos, en mi opinin reduce en mucho su riqueza, pues el arteterapia
va ms all de la simple interpretacin de las producciones.
Como menciona Bassols (2006) la persona acompaada habla1 a travs de las formas
artsticas, el arteterapia es una forma de decir la verdad jugando en lo simblico. Las
experiencias en la creacin pueden representar actos de violencia, de agresividad,
abandonos, prdidas, sentimientos, y lo hacen de forma indirecta sin una
intencionalidad. (p. 21).
Lo cual ayuda a la persona a integrar y transformar estas experiencias, vivenciarlas de
una manera segura, para poder dominarlas, manejarlas y con ello cambiar los sentimientos
negativos o destructivos por otros que favorezcan su salud emocional. Se trata pues, de la
integracin de la Psique. Bajo esta nueva mirada el proceso creador, permite reconciliar
los aspectos que rechazamos en nosotros mismos. La palabra arte (artao) significa pues,
algo que une, el arte es entonces un medio natural por el cual la Psique tiende a unir las
partes separadas.
As refiere Duncan (2007) las artes, () favorecen la exploracin, expresin y
comunicacin de aspectos de los que no somos conscientes. () ayudndonos a ser ms
conscientes de aspectos oscuros, y facilitando, de este modo, el desarrollo de la persona.
(p. 40).
Desde esta perspectiva, encontramos a un terapeuta con sentido humano, que confa en
los propios recursos naturales de las personas. Busca el crecimiento personal de sus
pacientes, a travs del lenguaje de los smbolos. Los smbolos son aquellas producciones
que emergen del inconsciente, de una forma no intencional o conceptualizada, tal como
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Las comillas son del autor

sucede en los sueos. Las producciones artsticas generan imgenes que emergen del
inconsciente, autnticos smbolos, necesarios para el crecimiento psicolgico, que
acercan al ser al camino de individuacin.
Aqu el inconsciente ya no es visto como una cueva en donde slo se esconden nuestros
temores, lo que rechazamos, los temas relacionados con lo sexual o la agresividad, sino
como una gran fuente que nos conecta con nuestro pasado particular y adems con toda
nuestra historia humana. Este inconsciente tendr la funcin de equilibrar los opuestos de
nuestra personalidad. Cuando algo no est bien, el inconsciente nos hablara a travs de
los smbolos, los sueos, los mitos, leyendas y por supuesto el arte.
Para Byington (2008) las tcnicas expresivas abren una dimensin particular para el
ejercicio de la funcin estructurante de la interpretacin, pues proponen la elaboracin
del smbolo para que ellos propios produzcan sus significados. (p. 10). La elaboracin y
expresin artstica propone al paciente recobrar fuerzas para integrar a su Psique todo
aquello que lo est desequilibrando o que no le permite seguir con su camino de
crecimiento personal.
A manera de conclusin, manifiesto que las tcnicas expresivas, tal como su nombre lo
indica, permiten al Ser expresarse tal y como es, nos muestra el camino que se debe seguir,
lo que debemos trabajar para integrarnos, tambin nos brinda alivio, a travs de la
manipulacin de las situaciones o complejos. El papel del terapeuta es fundamental,
porque es el que acompaa a la persona, le brinda un espacio seguro, le da muestras de
apoyo y empata, no busca juzgar, proporcionando contencin para que el propio paciente
elabore sus conflictos y adquiera de ellos su propio significado.

REFERENCIAS
Bassols, M. (2006). El arteterapia, un acompaamiento en la creacin y la transformacin.
Arteterapia- papeles de arteterapia y educacin artstica para la inclusin social. Vol.
1. Pp. 19-25.
Byington, C. (2008). Introduccin al estudio de las tcnicas expresivas por la psicologa
simblica Junguiana. Seminario sobre tcnicas expresivas de la maestra de psicologa
analtica. Santiago.
Coll, F. J. (2006). Un viaje por arte terapia. Arteterapia- papeles de arteterapia y
educacin artstica para la inclusin social. Vol. 1. Pp. 41-44.
Duncan, N. (2007). Trabajar con las emociones en arteterapia. Arteterapia- papeles de
arteterapia y educacin artstica para la inclusin social. Vol. 2. Pp. 39-49.
Fiorini, H. (1989). Formaciones de procesos terciarios, una tpica del psiquismo
creador. Ponencia presentada en el XXII Congreso Interamericano de Psicologa. Buenos
Aires.
Vigotsky, L. (2008) La imaginacin y el arte en la infancia. Coyoacn. Mxico.