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gape de Mayt

Traduccin: Gixane

gape
de Mayt

Sinopsis:
Beth y Nicki empiezan sus vidas juntas. Pero amor infinito conlleva dolor
infinito.
PARTE 1

AVISOS
Es una historia contempornea. No precisa renuncia a los derechos de autor.
Trasfondo: Esta historia es continuacin inmediata de Hesed. Los lectores
deben leer Hesed si esperan apreciar gape.
A los lectores de Hesed: Deseo dar las gracias a aqullos que me hicieron
llegar sus palabras tras leer la historia. gape no habra sido escrito sin
vuestro estmulo.
Reconocimientos: Mi gratitud a Cath por su extensos ediciones/comentarios y
a Tana por su fiel estmulo y revisin beta.
Comentarios: Los comentarios son siempre alentados y apreciados.
Subtexto: Esta historia retrata una relacin amorosa entre dos mujeres. Si eres
menor de edad o es ilegal para ti leer este texto, por favor, no prosigas.

Agape (gape) de Mayt 2001. Parte 1 de 4. Traduccin de Gixane.


Reproduccin autorizada por la autora, Mayt. Toda su obra, en ingls, puede
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ser encontrada en Auxip. Tambin puedes leer las crticas de Lunacy a sus
fanfics.

Nicole despert gradualmente. Le era extrao el espacio en que se hallaba. Sac


su mente de las profundidades del sueo buscando el consuelo que viene con el
conocimiento bsico de la localizacin de uno mismo. Sus sentidos ofrecieron
pistas, la sensacin de las sbanas, el olor de la habitacin, los trinos de pjaro
colndose en su conciencia. Sin embargo, fue el persistente sabor en su boca lo
que trajo el recuerdo clarificador. Nicole extendi la mano buscando a la otra
mujer. Haba habido una mujer, esto ahora lo recordaba. Con la extensin de
su brazo busc carne y hueso. Encontr vaco. La mente de Nicole fue a los
restos del sueo, un sueo familiar que la haba sostenido durante casi un ao,
el sueo de hacer el amor a Beth. Sueo y recuerdo chocaron. Sus diferencias
enfrentndose. La escena del recuerdo no era el tico, sino un colchn en el
apartamento de Hyde Park. Nicole no haba disfrutado la reciprocidad de Beth,
en cambio se durmi con la mujer ms joven en sus brazos. Las emociones
sentidas fueron mucho ms profundas, ms arrasadoras de lo que jams
hubiera podido anticipar. Nicole abri sus ojos al espartano cuarto. Yaca sola.
Su albornoz colgaba de un gancho detrs de la puerta de entrada.
Beth estaba en el solario sostiendo un jarra medio vaca de t. Miraba a la calle
inactiva. Incluso tras un ao de residencia, el silencio de Chicago aun le
sorprenda. La ciudad era tan grande y activa, verla en reposo llevaba una
imagen de la mano misericordiosa de Dios llamando al descanso a la creacin.
Beth senta la misericordia de Dios por aqullos ms all de los paneles de
cristal, pero no por ella que estaba detras de ellos. En nombre de Dios haba
rechazado a Nicole. Se haba rechazado ella misma. La tarde anterior acab el
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rechazo. Se haban unido fsicamente completando una odisea menor. El amor


de Nicole haban sido apasionado y tierno. Beth no pudo reprimir la liberacin
de sus lgrimas. Retrocediendo en su recuerdo fue incapaz de clamar alegra o
paz, ni dolor o desesperacin. Beth nunca antes haba conocido el puro hambre
y entrega carnal. La yuxtaposicin de tan corprea existencia con su espiritual
sentido del ser le era difcil de reconciliar. Beth saba que era ambas mujeres.
Conocerse ms completamente no fue su mayor sorpresa. Lo que no haba
esperado fue tocar lo sublime en el abrazo de Nicole. Por una razn que se le
escapaba, la verdad de la presencia de Nicole en su vida le asustaba.
Nicole se at el albornoz mientras dejaba la alcoba. Atraves el vestbulo haca
la cocina. Volvindose vi a Beth. La joven, vestida de pantaln gris de deporte
y top blanco, estaba inmvil en el centro del solario. A Nicole le alivi verla.
Anhelaba a Beth y, aun as, vacilaba en molestarla. Senta mayor distancia
separndolas que el ancho de la sala. Nicole no senta tener derecho a entrar
sin invitacin.
Beth cerr los ojos. La tarde anterior, mientras entraba en el sueo, rez una
oracin de gracias. Ahora anhelaba revivir la oracin, pero las palabras
permanecan sin sonido. Beth sinti el aliento de la vida entrar en ella. Contuvo
el aliento durante un latido antes de soltarlo. Repiti el esfuerzo, tomando
aliento, soltndolo. Senta su cruz descansando sobre su cuello, su leve peso en
su piel. Anhel el leve peso de Dios a lo largo de la noche como respuesta a su
oracin. Contrariamente a todos sus deseos, no tuvo sentido de la inmediatez
de Dios. Durante la tarde anterior, en la sala, arrodillada al lado de Nicole,
pidindole a Nicole que le hiciera el amor, Beth apart a un lado el riesgo de
perder a su Dios. Ahora con el sol calentando su rostro, dese creer que ningn
riesgo se haba corrido. Dese creer que Dios haba estado con ella mientras
rompa las reglas de la Iglesia. Dese creer que su sentido de alienacin de Dios
haba acabado. En verdad, estaba a la vista de Dios, insegura.

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Beth abri los ojos. Reflejada en el panel de la ventana estaba la imagen de


Nicole. Beth sonri ante el oportuno consuelo. Se volvi a su amante. "Buenos
das."
Nicole ofreci una suave sonrisa. "Buenos das."
"Te gustara un caf?"
"Puede esperar. Cmo ests?"
"Bien. Y t?"
Nicole breg con la distancia fsica. Senta intensa vulnerabilidad. "Te amo."
Beth se dio cuenta de la fragilidad de Nicole. Era la misma fragilidad que haba
encontrado expresin prior al acto de amor. "Y yo te amo."
Nicole sostuvo la mirada de Beth por un momento antes de sentir una timidez
desacostumbrada. Retrocedi y fue a la cocina. "Har caf."
Beth se acerc dejando su jarra de t en la baranda de roble que divida la sala
de la cocina. Observ a Nicole mientras sta mirada fijamente los armarios.
Nicole no saba dnde empezar. Era extraa en su propio hogar. Sinti una
creciente ola de energa indefinida. Se pareca a la furia. Se senta fuera de
control y no le gustaba. No poda coreografiar la maana despus con Beth
como haba hecho con todas las mujeres en su vida menos una. No estaba
segura de desearlo. Al mismo tiempo saba que sera ms fcil si pudiera.
Nicole sinti a Beth cogerle la mano. Beth ofreci, "Permteme, hasta que te
hagas con las cosas."
"Es difcil."

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"El qu?"
"Qu hago ahora?"
"No estamos hablando sobre hacer caf, verdad?"
"No." Nicole solt la mano de Beth y se alej un paso. Mantuvo a Beth a su
espalda. "He perdido cuanto he conocido. Voy a tener que disculparse con
Connor. Siempre dijo que yo viva una vida estructurada. Le dije que estaba
equivocado. Pero tena razn. Yo tena el tico, los Campos, mi estilo de vida.
Todo se ha ido."
"Ests reconstruyendo los Campos. Y en cuando al apartamento, puedes
mudar las cosas. Nada est grabado en piedra." Las palabras de Beth no fueron
recompensadas. "Nicki, no estoy segura de qu necesitas qu estilo de vida
quieres, pero podemos intentar resolverlo."
Nicole se volvi a Beth. "Cmo te sentiras si me marchase ahora mismo?"
Beth degluti. "Si es lo que quieres."
Nicole era incrdula. "Siempre vas a ser tan fcil?"
"Nicki, qu pasa?"
Nicole susurr. "Te amo."
La splica insistente que Beth oa incrustada en la declaracin de Nicole fue
inesperada. Beth mantuvo su mirada en la confusa mujer ante ella. La voz de
Nicole temblaba. "Condenacin, Beth. No puedo..."
"No puedes qu"
"Despertar en una cama vaca. Otra vez no."

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"Si no estoy contigo, llmame. Ir a ti."


"Todo lo que he de hacer es llamarte?"
Beth estaba al lado de Nicole. "mame. Resptame." Beth alcanz y acarici la
mejilla de Nicole con el dorso de su mano. "Desame."
Nicole tom la mano de Beth con la propia y puso un beso en su palma.
Tranquilizadoramente alz sus ojos. Su sonrisa volvi. "Dnde guardas el
caf?"
"Nicki, ests segura que es caf lo que deseas?"
Nicole puso su brazo alrededor de la cintura de Beth y la acerc. Beth se
permiti ser tomada.

Yaciendo en la cama, Nicole puso su cuerpo sobre Beth. Nicole combati sus
propios deseos, intentando mantener su expresin mesurada. La fuerza de su
necesidad fsica era avasalladora. No poda evitar que su cuerpo temblase.
Beth sinti temblar a Nicole. "Qu pasa?"
Nicole gir su cabeza, afianzndose contra el hombro de Beth.
Beth apret su abrazo de Nicole. "Nicki, est bien dejarte llevar."
La voz de Nicole era ronca. "No quiero herirte."
Beth se volvi y puso sus labios cerca de la oreja de Nicole. Habl en susurro.
"No lo hars."
"No sabes de lo que soy capaz."
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"Pero quiero saberlo." Beth acarici la nuca de Nicole. "Confo en ti y me


conozco lo bastante para pedirte que pares si empiezas a llevarme a donde no
quiera ir." La certidumbre de Beth encontr silencio. "Es ste el estilo de vida
que crees haber perdido? Dame una oportunidad. Siempre he sido buena
estudiante, sobre todo cuando deseo aprender tan desesperadamente." Beth
esper. Sinti tensarse el cuerpo de Nicole, despus aquietarse, esto dej
preguntndose a Beth cmo era posible tan dramtico cambio fsico. "Por amor
de Dios, Nicki. Hazme tuya."
Nicole se alz. La mirada de Beth segua cada movimiento suyo. Lo que fuera
que Nicole estuviera sintiendo o pensando, estaba ms all de la percepcin de
Beth. Nicole abri la boca como para hablar. Se detuvo, entonces tom el labio
inferior de Beth y lo mordi suavemente. Solt su presin de la suave piel y alz
los ojos a Beth.
'Por amor de Dios.' Las palabras haban traspasado el caos interno de Nicole.
Saba que no haba nada casual en la expresin de Beth. Nicole saba que el
sentimiento no sala fcilmente de Beth. A pesar de la cruz que llevaba, a pesar
de que agarr la cruz antes de dormirse la noche antes, Nicole no haba
esperado que la presencia del Dios de Beth habitase la cama compartida. Nicole
senta al ladrn. "Eres ma?" pregunt.
Beth estudi a la intensa mujer. "S."
Los pensamientos de Nicole se ensombrecieron. No quera compartir a Beth.
Jams haba compartido una mujer. Estaba determinada a jams hacerlo. Beth
tena que ser completamente suya. Nicole hara suya a Beth. En la cama, Beth
experimentara el poder desatado de Nicole y, si Nicole se sala con la suya, la
fuerza de su poder sera el medio a su mayor seduccin.

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Nicole caminaba por la calle de la ciudad. Una ligera lluvia caa creando una
atmsfera triste y deprimente. Nicole hundi sus manos en los bolsillos de la
trinchera negra de camino hacia el borde del lago. Dej a Beth dumiendo en la
alcoba. Nicole haba tomado a Beth repetidamente. El juvenil cuerpo de Beth
respondi completamente a Nicole. Nicole atesor cada respuesta. Mantuvo
atenta vigilancia a todas las reacciones de Beth. Ningn movimiento, no
importa cuan sutil, escap a la aguda observacin de Nicole. Ningn sonido al
que Beth diese voz, sin importar cuan apagado, dej de ser odo.
Pocas palabras fueron dichas. Nicole no confiaba en qu poda decir. Sus
pensamientos eran desapacibles -- demasiado intensos para ser compartidos.
Nicole senta el peligro de su necesidad de Beth. Nicole no haba sido buena con
mujeres a las que dese mucho menos que a Beth. Intent racionalizar su
miedo. Haba intentado alejarse de Beth, pero Beth haba ido a ella. Nicole se
dijo que tom a Beth porque Beth pidi ser tomada. Nicole se aprovech
plenamente del deseo de Beth de complacer. Para Nicole, poseer a Beth fue
embriagador.
Beth haba susurrado el nombre de Nicole mientras la abrazaba dbilmente, su
aliento aminorndose del rpido paso que Nicole le haba provocado. Nicole
saba que haba llevado a Beth a su lmite fsico. Sinti un miedo creciente
mientras abrazaba a Beth. Saba que tena la necesidad, el hambre de tomar de
nuevo a Beth y a una parte de ella no le importaba lo agotada que estuviera
Beth.
Nicole haba mantenido el celibato tras acabar su relacin con Page. Su
atencin estaba solamente en Beth. No estaba dispuesta a arriesgarse a perder
la posibilidad de Beth por una noche de desfogue, incluso si era con una
desconocida en una ciudad extraa. Nicole se dijo que la mayora de sus ms
fieras conductas fueron causadas por el tumor ya extirpado de su cerebro.
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Ahora saba que no era verdad. Aun albergaba la misma profundidad de pasin
y la acompaante oscuridad que la dominaron en el pasado.
Nicole tema su poder sobre Beth. Comprenda que Beth confiaba en ella
implcitamente y estaba as ciega ante la amenaza. Nicole haba imaginado la
luz de Beth contra su sombra. Supuso seguro refugio para ambas dentro de la
luz de Beth. Nicole no encontraba ese seguro refugio. La verdad estaba ms all
de la unin fsica, ms all de la comprensin de Nicole. No poda reconciliar
cmo una alma gentil como Beth poda ser catalizador de su propio consumidor
deseo. Su remordimiento lleg a un umbral insufrible, Nicole se apart de Beth
antes de hacer un dao mensurable.
La lluvia continuaba cayendo. El viento creciente soplaba sin obstculos por la
despejada orilla del lago. Las gotas de lluvia cortaban como pequeos y fros
cuchillos la cara de Nicole. A Nicole no le importaba. Se sent en un banco del
parque, su mirada yendo a las olas del Lago Michigan chocando contra el muro
de piedra. Nicole dese ser una ola. Dese que su fuerza chocase con un objeto
inamovible y fuese detenida, rechazada, se evitase que recorriese la orilla
robando el rico sustrato, cortando la raz del crecimiento.
El pensamiento de volver a Beth estaba inmerso en la incertidumbre. El odo
interno de Nicole oy la voz de Beth, 'mame. Resptame. Desame.' Nicole se
pregunt si poda ser tan fcil. Inclin la cabeza y mantuvo las manos en su
regazo. Cmo poda perderse en el lapso de menos de un da? Qu haba Beth
agitado dentro de ella? Dijo las palabras que haban guiado su vida desde la
universidad. "Que pueda aceptar la gracia de la vida buscando bondad "
Nicole vacil. Su corazn le dola. Mir las rugientes olas del lago. Aquietando
sus pensamientos, continu con voz sosegada. "Buscando bondad dentro de m
y dentro de los dems." Nicole se esforz por encontrar la gracia en el momento.
Se esforz por encontrar bondad dentro de ella. Se esforz por aceptar que su

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vida la haba llevado a este momento y lugar. No haba esperado que su destino
fuese tan cruel.

Beth yaca bajo las deliciosamente frescas sbanas. Una lnguida sensacin
tom residencia en su cuerpo. No poda recordar haberse sentido jams tan
libre de tensin. Sus msculos eran lquido. Conservaban su forma slo por el
esqueleto al que se aferraban. Manteniendo los ojos cerrados y su cuerpo
quieto, Beth poda volver a sentir cmo pareca encajar perfectamente en la
forma del cuerpo de Nicole. Nicole ofreci un deseo asombroso. Irradiaba de ella
y Beth sinti la intensidad, sinti el calor de Nicole hasta el grado de
quemadura. Haba dolor en el calor. Era un dolor seductor. Con l vena el
placer del absoluto abandono de todo freno, de lo que Beth, a falta de mejor
trmino, habra descrito como decoro.
Para Beth, nada indecente haba en el esfuerzo de Nicole. Estaba, sin embargo,
desprovisto de lo civilizado. Era bajo. Era fundamental. Era instintivo. Era fiero.
Nicole era insaciable. Beth saba que Nicole haba deseado ms de ella de lo que
haba tomado. Beth quiso dar a cambio, pero Nicole estaba determinada a
hacerlo a su manera y gru un ronco "No." Nicole haba tomado las muecas
de Beth y las retuvo con una mano encima de la cabeza de Beth mientras
continuaba explorando su cuerpo. En el presente, el recuerdo del poder crudo
de Nicole hizo estremecer el cuerpo de Beth. Le haba fascinado la capacidad de
Nicole de alejarla de todo pensamiento. Haban residido en el mundo exttico
del cuerpo y no la mente.
Los pensamientos de Beth vagaron a esos momentos del pasado cuando fue
testigo de Nicole en lo ms vulnerable. A juicio de Beth, Nicole mantena
consistentemente un aire de desafo. El hilo de desafo estaba presente cuando
Nicole le pidi su amistad a Beth. El mismo hilo se tramaba en el tejido de
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Nicole durante su estancia en el hospital, as como durante la primera visita de


Beth al tico. En su momento, Beth crey que esa particular visita al tico le
haba proporcionado un vislumbre de la vulnerabilidad de Nicole. Los eventos
posteriores probaron su equivocacin. El privilegio de tan ntima visin no fue
suya hasta el incendio de los Campos Elseos. Slo entonces descubri Beth la
genuina indefensin de Nicole. La conmocin inicial del incendio haba dejado a
Nicole abatida. Fue la peticin de Nicole de ser abrazada lo que finalmente le
dio razn a Beth para creer que Nicole no slo la deseaba sino que, ms
importante, la necesitaba. Que la necesidad de Nicole fuese fsica no pareci
remarcable en ese momento.
Beth se di cuenta que durante la tarde anterior la vulnerabilidad de Nicole
haba aparecido ante ella por segunda vez. La confesin de Nicole de que no
saba qu hacer, defina la divisin entre Nicole, la mujer de gran capacidad
intelectual, y Nicole, la mujer de gran presencia fsica. Beth comprenda que,
cuando el intelecto de Nicole alcanzaba su lmite, cuando ya no poda usar la
razn para resistir, su cuerpo tomaba control. Tras el incendio, las necesidades
fsicas de Nicole dominaron su determinacin de mantener un yo de fuerza e
independencia. A final, Nicole poda ser conocida a travs de su cuerpo. De
similar manera, durante la tarde anterior, limitada en su habilidad de expresar
su amor verbalmente, Nicole se bloque. Fue incapaz de actuar hasta que Beth
hubo implicado a su cuerpo.
Beth consider el encuentro de la maana. La conducta de Nicole se acercaba a
lo irracional, un estado de ser impensable en ella hasta que Beth lo presenci.
La distancia inicial de Nicole, su confesin de prdida de todo lo que le era
familiar, su momentnea amenaza de reclamar su independencia, su
declaracin de amor, su deseo verbalizado por Beth, culmin finalmente en un
anhelo fsico tan grande que se le hizo evidente a Beth que el apreciado sentido
de control de Nicole haba sido acorralado. Una vez ms, emergi la
vulnerabilidad de Nicole. Una vez ms, Beth alcanz a Nicole implicndola
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fsicamente. La sensacin del cuerpo tembloroso de Nicole seguida por el


encauzamiento de Nicole de toda su sangrante energa, en un acto de pura
voluntad, dej a Beth sobrecogida por su amante.
Beth estaba insegura de qu haba hecho para finalmente convencer a Nicole de
permitirse librase de sus trabas autoimpuestas. Las nicas palabras de Nicole
fueron las que prologaron su acto de amor. "Eres ma?" Beth saba que nadie
en la tierra poda reclamarla como Nicole. Beth esperaba que algn da Nicole
se entregase tan libremente como ella se haba dado a Nicole. Beth sospechaba
que, por ahora, estaba ms all de Nicole permitirse ser tomada de la misma
manera.
Para Beth, encontrarse sola en el apartamento no fue inesperado. Su breve
estancia con Nicole en Boston le prepar para la permanente necesidad de
soledad

de

Nicole.

Al

habilitar

el

apartamento,

Beth

intent

crear

conscientemente un refugio para Nicole. Ese refugio era el estudio. Ninguna de


las limitadas pertenencias de Beth, incluyendo sus libros, se encontraba en el
estudio de Nicole. Era esperanza de Beth que ella y Nicole llegaran a una
comprensin de cmo arreglar su espacio compartido. Esperaba un arreglo que
sirviera las necesidades de ambas.
Beth estaba leyendo en el solario cuando Nicole entr en el apartamento. Eran
casi las cinco de la tarde. Beth contuvo todo deseo de ir a Nicole. En cambio se
propuso seguir las seales de Nicole. Nicole se despoj de su chaqueta y la
colg en el armario del vestbulo. Se agach, desacordon los zapatos y se
descalz, dejndolos en la estera del vestbulo. Su pelo estaba mojado. Senta el
fro en su cuerpo. Fue al bao y tom una toalla, regresando a la sala mientras
se secaba el pelo.
Beth alz la mirada y esper. Satisfecha con su esfuerzo, Nicole dej la toalla
alrededor de su cuello. Se concentr en Beth. "Hola."

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Beth sonri. "Hola."


"Tengo trabajo que hacer."
"El estudio es todo tuyo."
Nicole ech un vistazo hacia el vestbulo que llevaba a su oficina. "Algo que
deba saber?"
"He puesto tu ordenador porttil en el aparador y he guardado tus libros. Los
estantes estn algo desnudos pero me figuro que estars llenndolos bastante
pronto. Dej tus archivos en paz. No estaba segura cmo los deseabas
organizados en el archivador lateral."
"Es todo?"
"Es todo."
"Gracias." Nicole se gir.
"Nicki? "
Nicole ofreci a Beth su completa atencin.
"Nicki. Estaba preguntndome si estara bien si creara un espacio aqu, en el
solario, para m."
Nicole consider el espacio. Le iba a Beth. "El estudio por el solario?"
"Algo as."
"Me parece que me llevo la mejor parte."
"Creo que es un trato justo."
Nicole hizo un amplio ademn con la mano. "Es todo tuyo."
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"Gracias."
"No me lo agradezcas, Beth. Tambin es tu hogar."
Nicole fue hacia su oficina. Se sonri mientras evaluaba las habilidades
diplomticas de Beth. Nicole haba exigido su oficina desde el da que consinti
arrendar el apartamento. La lnea ISDN para la conexin de su ordenador y la
lnea telefnica privada ya haban sido instaladas. Beth insisti en llamar al
espacio el estudio de ambas. Nicole nunca se refiri a l de otra manera que su
oficina. Beth haba aceptado la exigencia no negociable de Nicole y ahora
negoci con xito el solario en compensacin. No haba que infravalorar a Beth.
Nicole se volc en completar el informe final para su cliente. Le dio la
bienvenida a la distraccin. Sentada en el banco del parque durante ms de
dos horas, pudo calmar sus peores temores. En su mente congel la imagen de
las olas chocando contra el muro de piedra. Esa imagen sera su sostn. La
recordara siempre que sintiera el peligro de su oscuridad emergiendo a la
superficie.
Eran las 7:00 PM y Beth no vea seal de que Nicole volviera a ella. Beth fue y
se qued ante el umbral del estudio. "Eh."
Nicole estaba inmersa en su trabajo. Habl sin romper su concentracin.
"Todo bien?"
"Pens que podras tener hambre."
"Comer algo despus."
Beth se pregunt si pronto volvera a perder a Nicole ante las calles de Chicago.
"Saldrs?"
Nicole levant la vista. "Tenemos comida?"
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Confusa, Beth agit la cabeza. "S. Tenemos comida."


"Entonces no s. Depende de qu tenga hambre."
"Vivir sobre un restaurante tena sus ventajas, no?"
"Estoy mimada, no?"
"Trabajas duro por el privilegio."
"Sigue siendo un privilegio."
Beth sinti una oleada de orgullo por Nicole. No haba sido corrompida por su
xito. Era una de las razones por las que Beth la amaba. "Te dejar trabajar."
Nicole volvi a su tarea. Le pareca que en lugar de Miguel cuestionando
constantemente sus hbitos alimenticios, ahora estara Beth. En el torbellino
del cambio, algunas cosas insistan en permanecer iguales.

Nicole haba hecho considerable progreso. Estaba contenta. Segn el reloj del
escritorio era pasada medianoche. Nicole haba entrado en zona, un estado de
completa concentracin mental. El tiempo perda todo significado. Sus
habilidades analticas se desbordaban. Era, para ella, una fuerza creativa, una
muy valorada por sus clientes. Se manifestaba en la habilidad de hacer
conexiones entre variados y a veces dispares datos, que producan estrategias
resolutivas de problemas a menudo nuevas y normalmente muy eficaces. Era
justamente este talento el que justificaba sus tarifas. Ms de una vez tuvo
clientes insistiendo en entregarle personalmente un cheque junto con la
declaracin de que se mereca cada penique. Nicole saba que haba ayudado a
compaas a ahorrar centenares de miles de dlares. Relativamente, el precio
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de sus servicios era una deuda menor en la hoja de contabilidad de la


compaa.
Estirando su cuerpo sinti la tensin soltarse de sus msculos. Se dio cuenta
que Beth no le haba dado las buenas noches. Nicole estaba algo perpleja por
esto. Apreciaba los esfuerzos de Beth por respetar su tiempo de trabajo. Pero
eso no tena que traducirse en completo destierro. Habiendo dejado su oficina,
Nicole not una luz viniendo de la sala. Encontr a Beth dormida en el sof. Un
libro descansado a su lado. Beth aun tena que aprender que nunca podra
imitar el horario de Nicole. Vivir sola, junto a su trabajo consultor, le haba
dado a Nicole la libertad de ir y venir cuando gustase. Nicole tena la vitalidad
para privarse de sueo durante veinticuatro horas o ms y despus dormir todo
el da siguiente. Slo cuando estaba en el sitio de trabajo de un cliente se
impona una autodisciplina rigurosa. Incluso mientras viajaba, Nicole estaba
acostumbrada a gran flexibilidad. Viviendo en hoteles tena acceso a servicio de
habitaciones

gimnasio

permanente.

Con

frecuencia

daba

paseos

medianoche como medio de aclarar la mente antes de meterse en cama. Nicole


slo poda esperar que Beth aprendiera a vivir rpidamente un horario
independiente del propio.
Nicole se agach sobre una rodilla. Tom el libro de Beth notando el ttulo,
Cuidado pastoral en hospitales. Se inclin adelante y puso un beso en la frente
de Beth. Susurr. "Te amo." Nicole tom a Beth cuidadosamente en sus brazos
y la levant. Llev a Beth a la alcoba y la puso sobre el colchn. Beth se revolvi
sin despertar completamente. Nicole volvi a la sala para apagar la luz.
Examin el cuarto. Era su hogar. Aun no lo perciba as. Le era incmodo. Mir
al ahora vaco sof. Era la presencia de Beth lo que haca soportable este
espacio extrao. Nicole saba que necesitaba tiempo para ajustarse. Saba que
tena que darse a ella y a Beth tiempo. Nicole alcanz el interruptor de la luz.
Con un golpecito de su pulgar dej el cuarto en incompleta oscuridad. Las

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farolas brillaron a travs de las ventanas del solario. En tanto no hubiera un


apagn en la ciudad, el apartamento siempre tendra fuente de luz.

Beth despert gradualmente por la maana. Senta el brazo de Nicole alrededor


de su cintura. La cercana de Nicole le trajo tierno consuelo a Beth. Era durante
los momentos silenciosos entre ella y Nicole que Beth renovaba su compromiso
de un futuro juntas. Sin sentido de seguridad y dedicacin, su pasin sera
incapaz de despegar.
Beth estaba buscando un punto de partida en el mundo. Como Nicole, mucho
de lo que conoca haba sido dejado atrs. El tiempo que haba pasado tras la
reunin con su padre y con su hermana, Marie, le dio oportunidad de empezar
a reconstruir su vida. Haban pasado diez semanas desde que fue a Boston
para ver a Nicole. All se tomaron las primeras decisiones. Desde entonces, Beth
haba pasado el tiempo dividido entre dos tareas significativas. Primero, trabaj
para crear un hogar para ella y Nicole. Con pocas excepciones, todo aparte de
su ropa y sus libros era nuevo. Con pocas excepciones Nicole pag el mobiliario
con los beneficios del seguro del incendio de los Campos Elseos.
La segunda tarea de Beth fue matricularse en el programa de doctorado en
teologa de la Universidad de Chicago. Aunque Beth estaba lista para empezar
de nuevo, se le exigi paciencia. Era demasiado tarde para entrar en el
semestre de otoo. Tras investigar las becas disponibles y hablar con la
facultad, Beth supo que en el mejor de los casos podra entrar en la facultad en
un ao. Sus ahorros podran sostenerla no ms de unos meses. La providencia
puso una oportunidad ante Beth. Necesit decidir rpido. Haba tomado su
decisin. Ahora todo lo que restaba era discutirlo con Nicole.

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El regreso al hogar de Nicole no fue lo que Beth esperaba. Haba anticipado una
reconexin similar a la primera noche juntas en Boston. No estaba destinado a
ser. El contacto reemplaz las palabras. El idioma del cuerpo tom prioridad
creando un nuevo lazo, un complemento a su amistad, un nuevo medio para
expresar su amor. De la primera noche y la siguiente maana Beth no se
arrepenta. Lo difcil era esperar a Nicole. Nicole, yendo primero a las calles de
la ciudad y despus a su estudio, dejaba a Beth fuera de su mundo. Beth
deseaba entrada en el mundo de Nicole. Rezaba por que, a diferencia de en la
Universidad, encontrase fcil admisin.

"Beth?" Nicole llam mientras entraba en la cocina.


"Aqu." Beth estaba sentada en el suelo del solario organizando una serie de
documentos relativos a su educacin.
Nicole llen un jarra de caf antes de buscar a su huidiza compaera. "Me
alegra ver que el mobiliario es opcional."
Beth mir a la alta mujer cuyo cabello ala de cuervo, una vez rasurado al cero,
haba crecido tras casi un ao hasta igualar la longitud de su primera reunin.
"Ests siendo sarcstica?"
"En absoluto. Mam sola gritarme por sentarse en las mesas en lugar de las
sillas. O estar en el suelo cuando haba perfectamente buen mobiliario
esperando ser usado. Deca que cuando creciese y tuviese mi propio hogar
podra hacer lo que quisiese."
"Y puedes."
"Como dije."

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"Tienes planes para el da?"


"Jason est esperndome. Voy a pasar buena parte de los prximos meses
trabajando en el proyecto de desarrollo."
"Cundo tienes que irte?"
"Desayuno, ducha, me voy."
Beth mir sus papeles. Incluan los prstamos para sus estudios.
Nicole not un cambio en Beth. No fue para mejor. "Qu pasa?"
Beth movi un documento de un montn a otro. Habl sin mirar a Nicole.
"Esperaba que pudiramos hablar."
Nicole se agach al lado de Beth. "Algo especfico?"
"Unas cosas."
"Quieres hablar ahora?"
"Puede esperar."
"Ests segura?"
Beth senta la proximidad de Nicole. Se volvi a ella y puso un beso en los
labios de Nicole. "Estoy segura."
Nicole llev su mano a la mejilla de Beth. Beth se apoy en la calidez. La mano
de Nicole irradiaba el calor de su jarra de caf. "Entonces me voy."
Beth sigui a Nicole con los ojos cuando parti. Beth no saba cmo empezar.

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gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Me marcho." Nicole sostuvo su cartera en la mano mientras iba hacia el


vestbulo.
Aun hojeando sus papeles, Beth se puso de pie y fue a la sala. "Estars en
casa para la cena?"
Nicole estudi a Beth. Era difcil creer que estaban compartiendo sus vidas una
con la otra. Algo en la pregunta de Beth le preocup. Se dio cuenta cuan poca
informacin comparta con Beth. Beth no tena referencias respecto al horario
de Nicole. "Que tal cena en Salonika's?"
Beth estaba complacida y defraudada. Vera a Nicole en la cena, sin embargo
haba esperado un emplazamiento ms privado que el local restaurante familiar
griego.
"De acuerdo." Beth hizo sincero esfuerzo por comunicar un entusiasmo que no
senta.
En su mente, Nicole vio la imagen helada de olas chocando contra el litoral. Le
desanim la advertencia que conllevaba. Dej la cartera y fue a Beth, tomando
a la joven en sus brazos. Beth no tuvo oportunidad de pensar. Estaba
completamente inmersa en el abrazo de Nicole. Sentir a Nicole abri a Beth a su
soledad y al pesar que la acompaaba. Un pequeo e involuntario sollozo se le
escap. Beth abraz fuertemente a Nicole, inspirando profundamente su
familiar y reconfortante aroma almizcleo.
Nicole cerr sus ojos y se permiti sentir la necesidad de Beth por ella. "Lo
siento."
Beth agit la cabeza. Su garganta tensa de emocin. Su voz imposible de usar.
Nicole meti la mano en el bolsillo de su chaqueta y recuper su mvil. Lo abri
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gape de Mayt

Traduccin: Gixane

y puls el cdigo de marcado rpido para la oficina de Jason Chamberlain. Con


su otro brazo mantuvo firme abrazo de Beth. "Jason. Soy Nicole. Podemos
reprogramarlo para maana?"
Beth esper mientras Nicole escuchaba la contestacin de Jason.
"No. Nada va mal. Quiero pasar tiempo con BethGracias por entender. Nueve
en punto. Bien. Te ver entonces." Nicole embolsill el telfono. Di un paso
atrs para tener a Beth dentro de su campo de visin. Lo que vio en los ojos
llorosos de Beth le dijo todo cuanto necesitaba saber. "Hablemos."

Nicole descansaba en el sof con las piernas estiradas. Beth yaca recostada
junto a ella. Sostena la mano de Nicole con la propia mientras Nicole
descansaba su brazo libre tiernamente sobre el pecho de Beth. Nicole le dio
tiempo a Beth para repasar sus pensamientos. "Por dnde quieres empezar?"
Beth inspir profundamente. Por dnde quera empezar? "No hemos hablado
de dinero. Sobre compartir gastos."
Nicole inclin la cabeza a un lado esperando vislumbrar el semblante de Beth.
"Beth, no trabajas y tienes tu deuda educativa."
Beth not el talento de Nicole para ser sucinta. "Incluso si me aceptan en el
programa de doctorado, pasar un ao antes que pueda empezar mis estudios
a jornada completa. Voy a buscar trabajo."
"Qu quieres hacer?"
"No cambies de tema."

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gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"No lo hago. Sobre los gastos. Qu quieres hacer?"


Beth continuamente acariciaba la mano de Nicole con su pulgar, recibiendo
consuelo al poder darlo. "50/50."
"Qu pasa si quiero ir a cenar a un restaurante caro, o a una obra de teatro, o
de viaje? Dejo de hacer esas cosas? Voy sola? Vienes conmigo y slo te
endeudas ms, o los aceptas como regalos?"
Beth

se

aquiet.

"No

me

importara

si

fueses

con

amigos

sola."

"A m s."
"Podra hacer la mayor parte de los quehaceres."
"Ser mi sirvienta en lugar de mi pareja?" Las palabras de Nicole fueron ms
bruscas de lo que pretenda.
Beth senta una desesperacin creciente. "Nicki, estoy intentando"
Nicole habl mucho ms suavemente mientras apretaba su abrazo de Beth. "Me
enamor de una religiosa. Mucho viene con eso. Algo que no, es el dinero. El
tico era del mismo tamao que este apartamento. No estoy pagando ms por el
espacio para vivir. Espero incremento de gastos adicionales por utilidades, por
el jeep". Nicole hizo una pausa. Estaba siendo un poco demasiado pramtica.
"Comes, no puedo olvidarme de eso." Nicole sinti relajarse a Beth. "Y espero
que llames a Marie y hagas otras llamadas de larga distancia."
"Y si cubro los gastos extras?"
"No voy a estar contando peniques."
La incertidumbre de Beth no encontraba alivio. "Aydame."

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gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole necesitaba ofrecer condiciones justas. Dese haber tenido la presencia de


mente para anticipar esta conversacin. "Cubres todos tus gastos de estudios,
ropa y dems imprevistos personales. Ms nuestra lnea telefnica comn,
comestibles y llenas el jeep cuando lo necesites."
"No es bastante."
"El cable."
Beth se sonri. Si no aceptaba pronto las condiciones de Nicole, prometa ser
una conversacin ardua. "Y el cable."
Nicole le dio golpecitos a Beth para enfatizar. "No hemos acabado todava. Si me
invitas a caf y pastel en Mendici, eso iguala que yo te invite a una noche en la
ciudad. Si queremos hacer algo especial como unas vacaciones, hablaremos
sobre cmo arreglar nuestros gastos antes de finalizar nuestros planes."
Nicole esper la rplica mordaz de Beth. Ninguna vino. Nicole temi haber
sobrepasado su autoridad. Susurr el nombre de Beth. Beth reclin atrs su
cabeza, doblegndose ante la inevitable consecuencia de amar a una mujer
financieramente mucho ms segura que ella. "Gracias."
Nicole estaba satisfecha. Permiti prolongarse el silencio entre ellas antes de
hablar de nuevo. "Beth, dijiste cosas."
"Nicki. He solicitado dos posibles becas en Divinity School. Cualquiera
significara matricula gratis y un estipendio para vivir."
"Deben ser competitivas."
"Lo son. Si consigo una, se har efectiva el prximo otoo. Coincidira con mi
admisin formal en el programa de doctorado. Tengo que esperar un ao."
"Cre que aun podas ir ocasionalmente a cursos como estudiante especial."
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gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Puedo." Beth hizo una pausa. "He recibido una oferta. Contact con Pam
Lathrop, la supervisor de Educacin Pastoral Clnica en el hospital. Le envi
una solicitud tras dejar St. Ann, pero fue despus de pasado el proceso de
entrevistas. Uno de sus candidatos residentes decidi al ltimo minuto aceptar
un puesto en un hospital diferente. Pam me ofreci el puesto."
"Qu significa?"
"Trabajara como capelln asalariada y terminara los nueve meses adicionales
de prctica que necesito para ser certificada como capelln."
"Ser pastor ordenada no es bastante?"
"La prctica es intensa. Tuve que hacer un cuarto de EPC antes de poder
graduarme y ser ordenada. Fue la parte ms extraordinaria de mi prctica.
Algunos pastores no son buenos en el medio hospitalario. Para otros, nada hay
ms gratificante."
"Y para ti?"
"Recuerda lo que te dije cuando nos encontramos, que la razn para mis
estudios fue ayudarme a ayudar a otros a encontrar Dios y vivir una vida
mejor. Nunca sent estar haciendo mayor bien que cuando trabajaba en el
hospital."
"Cundo empiezas?"
"La prxima semana."
"Algo ms?"
Beth gir su cuerpo para mirar a Nicole. "Nicki, trabajar tardes y fines de
semana."

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gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Ya seremos dos."


"Puede ser difcil estar juntas."
"Beth. Mi horario probablemente ser ms flexible que el tuyo. Si me haces
saber tus horas, intentar trabajar en ellas."
"S cunto valoras tu libertad."
"Tienes idea de cunto te valoro a ti?"
Beth sonri. "Te amo."
"Bueno, qu quieres hacer con el da?"
"Todava hay cosas que necesitamos conseguir para el apartamento."
Nicole ech una mirada alrededor. "Las paredes estn desnudas, no? Qu
dices de una galera?"
"No s. No sera ms seguro si me sorprendieses?"
"Pero estaba ansiando las discusin." Nicole se ri. "Quiz podramos establecer
reglas bsicas."
"Por ejemplo?"
"Slo artistas femeninas."
"De acuerdo."
"Yo hago el estudio; t el solario."
Beth protest. "El solario es todo ventanas."

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gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole sonri. "As es. Todava tienes la opcin de alfarera, cristal, mviles".
"Y si no el solario?" intercal Beth.
Nicole estaba disfrutando. Le costaba un poco de esfuerzo mantener la fachada.
"La cocina."
"Oh, por favor!"
"El dormitorio."
A Beth le sobresalt la oferta. "El dormitorio?"
Nicole asinti en afirmacin. Beth era suspicaz. "Quin se queda la sala?"
Nicole fue firme. "Sala y comedor van juntos. Tendremos que estar de acuerdo
en el arte o nada de nada."
"Negocias para vivir, verdad?"
"Es parte del trabajo. Pura estrategia."
"Lo haces bien."
"Gracias, pero hay ms."
Beth fue cauta. Pronunci despacio. "Qu?"
"Vetos. Cada una tiene dos vetos. Si una escoge algo con que la otra
absolutamente no quieres vivir, puede ejercer un veto para evitar la
adquisicin."
"Adquisicin? Realmente pareces consultor."
"Lo siento. Lo intentar hacer mejor."
27

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth traz la sonrisa de Nicole con la yema del dedo. El espritu travieso de
Nicole era un raro obsequio. Beth encontraba seductora la alegra su pareja.
"Nicki?"
Nicole le ofreci una mirada divertida a Beth. "Beth?"
Beth sinti anhelo fsico. De repente la idea de dejar el apartamento haba
perdido su atractivo. Dud en ser la iniciadora. Sin pensar, se incorpor y alej.
"Necesito ducharme."
Nicole mantuvo sujeta la mano de Beth. La mirada de Beth rogaba su libertad.
Nicole concedi con renuencia la exigencia tcita de Beth.

Llegaron a casa tras la cena. Nicole sigui a Beth al dormitorio. "Me gust."
"De veras?" Beth busc la certeza.
"S, de veras. Ests segura que no lo escogiste para m?"
"No. Quiz nuestro gusto en arte no es tan diferente como pensamos."
"Aplazar mi juicio hasta que terminemos el apartamento."
Al alcanzar el centro del cuarto Beth gir alegremente para enfrentar a Nicole.
"Debiera ir bien con el mobiliario, una vez tengamos mobiliario."
"Me alegra que decidieras esperar."

28

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"No lo vendern?"
"Dnde estabas cundo el dependiente acept reservarlo dos semanas?"
"Realmente era adorable, verdad?"
"S, lo era."
"Deseo que hubieras encontrado algo que te gustase."
"Beth, traje mi primera pieza seria de arte cuando era estudiante de segundo
ao en la universidad. Pas aos coleccionando las piezas que tena en el tico.
He aprendido a ser paciente."
"En arte y en libros."
"Entre otras cosas."
"S, lo he notado."
Las dos mujeres se miraron a travs de la alcoba. Beth haba implicado lo que
previamente permaneca tcito. Lo haba empezado. "Nicki. No tienes que tener
tanto cuidado. No me romper."
El humor ligero de Nicole se haba quebrado. "He de tener cuidado. sa es la
idea, no?"
Beth se acerc a Nicole. "Qu quieres decir? Te deseaba. No deseaba que te
contuvieras."
"Pero lo hice." Nicole se envar. "Beth. Me contuve."
Beth debati si preguntarle cunto se haba contenido, pero en lo ms profundo
saba la respuesta. Tena que haber sido mucho para causarle a Nicole el nivel

29

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

de agona que obviamente estaba experimentando. Beth busc un lugar de


mutua seguridad. "Te sentiras ms cmoda si te concediese permiso?"
"Para herirte. No lo creo."
"Para estar conmigo."
"Beth. Te lo dije. No sabes de lo que soy capaz."
"S, lo s. Justo ayer, yo era la mujer en la cama contigo. S exactamente de lo
que eres capaz." Un pensamiento devastador traspas a Beth. "A menos que no
fuera yo"
Nicole vio la sombra caer sobre Beth. "No eres t."
"Cmo puedes decir eso? Soy yo."
"Esto no es sobre sexo."
"Entonces qu?"
"No esperaba sentir como lo hago cuando estoy contigo."
Beth se apacigu. "Cmo te sientes?"
Nicole odiaba la confesin. "Fuera de control."
"Pero no lo estabas."
"Estaba sobre una fina lnea."
Beth fue adelante. Nicole sinti instintivamente el peligro y retrocedi contra el
umbral de la alcoba. Beth se detuvo. "Nicki. No te permitir huir de m sin
lucha. Y no puedes huir de ti."
Beth esper. Nicole no pestae.
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gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth enfrent el reto y se acerc nuevamente. Alarg y puso una confortadora


mano sobre una Nicole inflexible. Al punto del contacto Nicole apart los ojos.
Beth habl suavemente. "Tienes idea de cuan fuera de control me senta en
tus brazos? No comprendes que me llevaste contigo?" Beth levant su mano y
gui la barbilla de Nicole hacia ella. "Escchame, Nicki. No estabas sola. No
hubo momento en que no desease estar contigo."
Haba pensamientos y sentimientos que Nicole no estaba preparada para
compartir con Beth, pensamientos y sentimientos que subyacan la intensidad
del acto de amor, pensamientos y sentimientos que slo hablaban para motivar.
Dotada de conciencia, saba que no importaba cmo se comportase, era
responsable de la intencin. Sus intenciones estaban ocultas en su oscuridad
interior. Exponer sus intenciones a la luz de Beth sera destruir toda esperanza
de la confianza y amor de Beth. En la mayor pesadilla de Nicole su oscuridad
destrua a Beth.
Beth continuaba interpretando las advertencias de Nicole como avisos de dao
fsico. se no era el temor de Nicole. Nicole tema que aplastara el alma de
Beth. Nicole combatira el hacerlo hasta el da de su muerte. El peso de la
verdad de Nicole contra su espritu era inmenso. Nicole comprenda que era el
precio exigido por atreverse a amar a Beth. Si creyera en el diablo ciertamente
habra tipificado su dilema como uno que slo el diablo podra concebir en un
brillante esfuerzo por corromper todo lo bueno en la vida.
Si Nicole honraba un arquetipo se era Sophia, la sabidura. Nicole haba
buscado sabidura sentada en el banco del parque. Su respuesta simplemente
fue buscar y retener la bondad dentro de ella y dentro de los dems. Lo primero
era un fino hilo en que confiar. De pie ante ella estaba lo ltimo. La bondad
estaba buscndola, llamando a Nicole hacia ella. Beth estaba buscando a Nicole
y Nicole saba que no tena la fuerza de carcter de negar a Beth. Beth la

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gape de Mayt

Traduccin: Gixane

tendra. En un momento de compasin, un pensamiento cruz la mente de


Nicole - "Que el Dios de Beth tenga misericordia de su alma."
Nicole cedi. Su postura se relaj. Beth not el cambio. Alentada, se empin y
suavemente bes a Nicole. Nicole necesit poco estmulo para seguir el ejemplo
de Beth. Su beso creci rpidamente en fervor. La reclamacin de Beth sobre
Nicole no fue negada.

Beth escuch la tranquila respiracin de Nicole. El placer de hacer el amor a


Nicole se qued con ella. Beth fue de nuevo dejada a conjeturar la fuente del
temor de Nicole y del alivio de ese temor. Nada haba en su acto de amor que
asustase a Beth. Nicole era caractersticamente intensa, pero tambin
autoposeda. Gui a Beth con sus manos y con susurradas palabras de gua y
afirmacin. Tras llegar Nicole al climax, reclin atrs su cabeza y cerr sus ojos.
Beth esper que Nicole volviese a ella. Nicole no volvi, sino que se fundi en el
sueo. Beth puso su cuerpo encima del de Nicole, descansando su oreja contra
el corazn de Nicole. Se durmi con el poderoso latido del corazn de Nicole
como fuente de consuelo.
Nicole se inclin y cerr sus ojos - una retirada fsica de Beth. Beth haba
alcanzando a Nicole mucho ms profundamente que el reino fsico. Nicole
estaba acostumbrada a abrirse a otras mujeres, sumergindose en las
sensaciones ofrecidas al cuerpo humano, permitindose total escape de todo lo
que tuviese significado en el momento aparte del despliegue de tacto, sabor,
olor y sonidos informes. Nicole prefera la noche, el sexo en oscuridad, la
anonimidad de la otra. La otra mujer no necesitaba nombre. La nica
personalidad reconocida era su disposicin a participar en el encuentro fsico;
su nico valor, su respuesta fsica. Algo ms prometa complicaciones. No
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gape de Mayt

Traduccin: Gixane

importaba cuan claramente Nicole expusiese las reglas de compromiso, como


Page, inevitablemente, surgan exigencias, apareca esperanzas de una relacin.
Las complicaciones venan y aguaban el deseo de Nicole. El cuerpo de la noche
exiga su derecho a tener nombre y todo lo que vena con el nombre. Ya no era
un instrumento que Nicole tocaba. Se volva ser humano con alma.
Beth era por encima de todo alma. Nicole tuvo que abrir sus ojos a la luz de da
y reconocer con quin estaba y llamarla por su nombre - Elizabeth Ann Kelly.
Nicole tuvo que permitirle entrada a Beth a un lugar dentro de s que haba
estado largamente cerrado a los extraos. Un espacio anhelando recrear la
serenidad de un claustro, pero que era, de hecho, un patio fortificado con el
mejor armamento guardado en sus torres centinelas, torres donde bien
entrenados arqueros aseguraban que el solitario patio permaneciera inclume.
En el pozo central, bebiendo de sus aguas, Nicole estaba a la vista de los
arqueros. Su sed inextinguible traicionaba su incapacidad para ser su propia
ama. Gotas de agua bajaban por su barbilla y se fundan con sus lgrimas,
salando la dura e impenetrable tierra. De pie en la yerma tierra, Nicole saba
que un vino dulce y seco le esperaba. Para saborear el vino tena que invitar en
su vida a la mujer del viedo. Nicole volvi a mirar a los hombres de guardia. Si
tan slo pudiera mandar a sus guardias que mantuvieran las flechas dentro de
sus aljabas. Si tan slo pudiera confiar que el odre de la mujer llevara el nctar
prometido.
Amar a Beth fuera de la cama haba sido doloroso y fcil. El dolor de lo no
correspondido tena su elemento noble. El amor casto garantizaba no reevaluar
lo que a Nicole le haba sido enseado a tener por verdadero. Haba amor en el
mundo. Simplemente jams sera suyo. Record la pregunta de Jacob. Alguna
vez haba amado realmente a una mujer? La respuesta era que una vez crey
que s. En retrospectiva lleg a entender que su amor por esa primera mujer
nada ms fue fsico y sincero anhelo, la necesidad de tocar y pertenecer. No

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gape de Mayt

Traduccin: Gixane

conoca a la mujer. De conocerla, Nicole habra reconocido la fealdad del alma


de esa mujer y no habra habido amor.
Amar a Beth fuera de la cama fue un amor primero de conocimiento. Nicole
confiaba en que no habra traicin. El amor de Nicole no peda a Beth nada a
cambio. El amor de Nicole por Beth no estaba confundido por la ruda dinmica
que era una con el ser fsico en que Nicole se haba convertido.
A su manera algo desmaada y torpe, Beth sigui la gua de Nicole y la llev
ms all del lmite, tan diferente de las expertas mujeres que haban
compartido la cama de Nicole. Beth record la primera experiencia de Nicole.
Estaba con una mujer mayor que ella, experimentada, que buscaba la
conquista fcil de una bella novata universitaria. Nicole cometi el error de
decir la palabra prohibida - amor. Su castigo fue rpido. Fue descartada por
una menos sentimental compaera de cama.
Nicole aprendi bien la leccin. Era una leccin atormentadora que precisaba
poco para ser recordada. Beth desafi todo en lo que Nicole se haba convertido.
De Beth vinieron palabras de amor. De Beth vino un ansia que cruz los lmites
de la amistad aunque permaneci firmemente anclada en ella. Con Beth haba
confianza, no slo en que Nicole no herira su cuerpo, sino en que no herira su
corazn. Con Beth no haba reglas conocidas de compromiso a menos que
Nicole volviese al 'mame. Resptame. Desame.' Nicole se reclin y cerr los
ojos - una evasin a todo lo que Beth prometa. Una promesa que Nicole no
estaba preparada para aceptar.

II
"Te ver esta noche."

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gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole mir del monitor de su ordenador a Beth. Beth no estaba de uniforme. El


traje de pastor episcopaliano ya no era parte de la identidad de Beth; en cambio
era reemplazado por la obligatoria chaqueta deportiva azul. Era libre de
complementar la chaqueta con su propio guardarropa. Para su primer da
escogi una larga falda de flores pastel y blusa blanca abierta por el cuello.
Nicole no haba echado de menos la ropa sacerdotal de Beth hasta este
momento. Se levant de la silla y se acerc a la capelln en entrenamiento.
"Estoy segura que lo hars bien."
"Eso espero."
Nicole le dio un beso ligero a Beth. "Los pacientes tienen suerte de tenerte."
Beth sonri. "Te amo."
"Y yo te amo." Nicole comprenda que la vida de Beth, y a su vez la suya, estaba
a punto de cambiar. Parte de ella deseaba retener a Beth en casa. Pero otra
parte de la conciencia de Nicole saba que si Beth se quedaba, no sera la mujer
de la que se haba enamorado. "Venga, capelln Kelly. No quieras llegar tarde
en tu primer da."
Nicole observ a Beth dejar el apartamento. Beth se volvi y ofreci una frgil
sonrisa final antes de salir. No haban hablado sobre el puesto de Beth en el
hospital salvo el da en que Beth le cont a Nicole la oferta. Nicole saba por qu
no abord el asunto. Sin embargo no conoca la causa tras la reticencia de
Beth.
Beth fue hacia la estacin de metro. La voz de Nicole reverberaba en su mente.
Capelln Kelly. Nicole no se haba dirigido a ella como reverenda. Haban
pasado meses desde que Beth haba odo el ttulo en referencia a ella misma. La
desconexin que senta era desagradable. Se senta enferma. Una enfermedad,
sin remedio conocido, hera su alma. Beth haba dado slo cuenta parcial de la
35

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

reunin con su obispo. Era verdad que su obispo haba sido renuente a verla
marchar. Tambin era verdad que aludi a otros clrigos viviendo una vida
incoherente con la regla del ministerio episcopaliano. Y finalmente, era verdad
que Beth haba sido firme en que no se escondera. Lo que Beth no le haba
contado a Nicole era que su obispo le dio un ao para reconsiderar su decisin.
No le pidi Notificacin de Renuncia al Ministerio Ordenado. A menos que la
Iglesia actuase oficialmente, Beth aun estaba en la Iglesia. Aun era pastor
episcopaliana.

Beth se sentaba en la oficina de la reverenda Pam Lathrop. Pam entr cerrando


la puerta detrs de ella. De ojos avellana, la pastor de la Iglesia Unida de Cristo
tena treinta y tantos aos. Llevaba largo su cabello rubio. Unas pulgadas ms
alta que Beth, llevaba su considerable peso fcilmente. Vestida con una falda
negra y blusa azul proyectaba una presencia acogedora y accesible. Pam se
sent frente a Beth. "No puedo decirte cuan dichosa me siento de tenerte con
nosotros."
Beth reflej la sinceridad de Pam. "Estoy ansiando la oportunidad de trabajar
contigo."
Como supervisor EPC de Beth, Pam actuaran como maestra, gua y testigo. Por
la solicitud formal de Beth y sus referencias, Pam saba que tena ante ella una
estudiante excepcional. "Cmo lo llevas?"
"Ha sido catico. Volver a una rutina ser bueno para m."
Pam se ri ligeramente. "Veremos cunta rutina encuentras aqu." Se movi en
su silla. "Has encontrado una iglesia del barrio?"

36

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth se sinti significativa incomodidad. "Sinceramente no lo he intentado."


"Estoy asociada con la Iglesia baptista UCC de Hyde Park. Es una iglesia
hermosa y tiene una acogedora congregacin. La puerta siempre est abierta."
"Gracias. Lo tendr presente."
"Espero que hayas mantenido tus prcticas espirituales. EPC es desafiante. Es
importante mantenerte espiritualmente conectada."
"S, por supuesto."
"Beth, en nuestra prxima reunin hablaremos ms especficamente sobre tus
metas a largo plazo. Por ahora tengo curiosidad sobre qu quieres lograr
durante este primer trimestre."
"Como mencion en mi entrevista, no he trabajado mucho con aqullos muy
enfermos o agonizantes. Me gustara hacerlo."
"Est la unidad de oncologa o la UCI. Tambin tenemos una unidad de
cuidados paliativos dnde son transferidos aquellos cerca de la muerte. La
naturaleza del cuidado pastoral es algo diferente con cada una de esas
unidades. Piensa dnde te gustara concentrarte este trimestre y entonces
discutiremos las tareas y tu plan de entrenamiento para tu residencia
completa."
Beth asinti.
Pam continu. "Qu ms?"
Beth haba considerado los aspectos ms difciles de su primera experiencia
como capelln. "La capellana es diferente de trabajar en una parroquia dnde
tengo oportunidad de llegar a conocer a la gente fuera de una situacin mdica.

37

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Es difcil saber dnde empezar con un nuevo paciente, sobre todo en una
llamada inesperada. Me gustara encontrar mayor grado de comodidad."
"Es razonable. Algo ms?"
Beth baj la vista. Pam esper pacientemente. Beth inspir profundamente
para calmar su creciente emocin. Alz su mirada a Pam, una lgrima cayendo
por su mejilla. "Siento una distancia de Dios que jams haba sentido. Deseo
volver a poder confiar en Dios. Puede no ser apropiado usar EPC para esto,
pero creo que estar en una comunidad espiritual ecumnica de capellanes ser
til."
Pam oy lo que sospechaba Beth necesitaba decir desde el principio. Ningn
pastor con el espritu de Beth poda dejar su Iglesia sin experimentar una
agobiante tensin en su fe. Aunque la inocencia de Beth era loable, Pam saba
que no era ella quien necesitaba or la verdad. La verdad era de Beth y era para
Beth el explorarla. "Beth, EPC tiene varios propsitos. Uno es ayudarte a
discernir tu vocacin. Creo que ests en el lugar correcto."
III

Jason Chamberlain se sentaba a la cabeza de la mesa de conferencias. Nicole


se sentaba sola en un lateral. Enfrente de ella tomaban asiento Miguel, Connor
y Tony. Jason le ech una mirada a Nicole. Era cosa de ella el empezar.
Nicole haba estado estudiando a los Tres Mosqueteros. Al entrar a la sala de
conferencias Connor fue todo calidez. Abraz a Nicole y la ech una larga
mirada. Preguntando finalmente, "Cmo ests?" Connor haba estado con ella
y los Campos Elseos el que ms. Nunca le pidi mucho. Era protector, una
combinacin de hermano mayor y segurata, su robusto armazn irlands era
suficiente para intimidar a la mayora de los desconocidos que no estaban al
tanto de su gentil corazn. Miguel, en contraste, era todo actitud. Estrech la
38

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

mano de Nicole con un aire de desgana y mantuvo una fra cadencia en su voz.
Su patentado humor e irreverencia no se encontraban por ninguna parte.
Miguel se sentaba recto en su silla, sus manos puestas delante de l,
proyectando una postura que era todo negocios. Finalmente lleg Tony, un
tanto gallito y desorientado. La reunin de media maana aun era demasiado
temprano

para

su

gusto.

Tena

poca

energa

inicialmente

pareca

desconectado de los procedimientos. A Nicole le entristeci darse cuenta que,


de hecho, no les haba extraado mucho. Pens que habra sido de otra forma.
Aun as, tener a los Mosqueteros cerca era tranquilizador. Saba lo que deseaba
lograr y saba, dada la opcin, que los quera a su lado en la gran apertura de
los nuevos Campos Elseos.
Empez Nicole. "Aprecio que hallais venido hoy." Nicole le ofreci una particular
sonrisa a Tony. "Jason y yo estamos trabajando en reconstruir los Campos
Elseos. Quiero que los tres regreseis a trabajar en vuestros anteriores puestos.
Os pondr en nmina en base a media jornada para trabajar en los diseos de
interior y preparar los Campos para abrir. Como en nuestra primera vez juntos,
tendreis oportunidad de poner vuestra marca personal en vuestros respectivos
espacios en los Campos."
Connor suspir. "Estaba esperndolo."
Miguel intercal. "Por qu deberamos? Te fue fcil desechar los Campos y a
nosotros tras el incendio."
Connor se volvi a Miguel. "Eh, to, ya lo hablamos. S justo."
Nicole estaba esperando la acusacin. Le lanz una mirada a Tony. Su atencin
estaba en sus colegas gerentes. El silencio resultante le llev a examinar la
sala. Sus ojos encontraron los de Nicole. "Nicki. Sabes que tambin nos fue
difcil perder los Campos."
Nicole respondi suavemente. "Lo s."
39

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"He estado trabajando de DJ y barman. Tuve un par de ofertas de gerente pero


simplemente no quera el lo. No estoy seguro de querer volver a llevar la
batuta. Gano menos dinero. Mucho menos dinero, pero no tengo que
preocuparme por estar junto a un montn de basura dnde alguien tir todos
mis sueos."
"Si te fall, lo siento."
Miguel estall. "Si nos fallaste! S, Nicki. Nos fallaste. No en los negocios.
Malditos negocios. Cre que ramos amigos."
Nicole mantuvo una voz firme. "No dar excusas. Hice lo que tuve que hacer
para sobrevivir. Encaj mi prdida de Bethde los Campos a mi manera.
Obviamente no fu la amiga que necesitabas. Me conoceis lo bastante para
saber lo que puedo dar. Si decids regresar a los Campos, regresareis bajo las
mismas condiciones. Los Campos es un negocio. No os prometer que
cambiar. No s si puedo. No s si quiero."
"Bastante justo." Connor se inclin adelante. "Nicki, yo vuelvo. Necesitar
horario flexible hasta que puedas ponerme a tiempo completo."
"Estoy segura que podemos arreglarlo."
"Nicki." Tony estaba balancendose adelante y atrs en su silla. "Si no quiero
quedarme, me voy, sin preguntas, sin resentimientos?"
"Puedes darme tanto aviso como te d yo. Sin resentimientos."
Tony asinti al ritmo de la silla. "Vale."
Nicole se volvi a Miguel. El fiero latino estaba lejos de aplacado. "Quieres
respuesta ahora?"
"No, puedes darla luego. Una semana es bastante?"
40

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Miguel se puso de pie. "Si no te llamo, no te molestes en llamarme."


"Entiendo."
Miguel hizo su salida sin otra palabra.
Nicole le sigui con los ojos. Algo le deca que regresara. Senta que l
necesitaba hacerle saber a ella y a todos en la sala de su dolor y furia. Nicole
estaba preparada para recibir el castigo pblico. Era un precio pequeo a pagar
dada su historia juntos.
Jason se levant y cerr la puerta de la sala de conferencias dejada abierta por
Miguel. "Tenemos un gran trato que discutir."
La verdadera reunin de negocios ahora poda empezar.

Jason y Nicole se despidieron de Connor y Tony. La reunin fue productiva.


Connor estuvo atento desde el principio. Cuando discutieron problemas
tangibles, el desaliento de Tony fue lentamente reemplazado por creciente
inters. Jason crea que Nicole tena razn para tener esperanza. Y aun as,
ahora separada de los Mosqueteros, su talante se hallaba postrado.
"Nicole. Qu pasa?"
"Cre que me importara ms. He completado los Campos. Nada en esta
promocin es nuevo." Nicole se qued mirando la puerta por la que salieron
Connor y Tony.
"No es slo los Campos. Hemos agregado unidades de alquiler y espacio
adicional para comercios. El total de metros cuadrados es tres veces lo que
tenas."
41

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Me doy cuenta de eso, Jason. Eres promotor. Es parte de quin eres. Los
Campos parecen menos personales. Estoy duplicando una visin, no crendola
nueva".
"Era una cojonuda visin que no merece ser enterrada en un montn ceniza.
Has cambiado de idea? No quieres los Campos?"
Nicole asinti hacia la puerta. "Ellos lo quieren ms que yo. La Taberna, El
Jardn y el Club de baile reflejan las personalidades de Connor, Miguel y Tony.
Fu lo bastante lista para darles libertad para hacer su clientela."
"Entonces no tenas nada de ti en los Campos?"

"Esa parte de m est en el pasado. O quiz slo quiero que lo est. Cuando los
Campos ardieron, pude alejarme y ver nuevas posibilidades. Ahora mi
concentracin ha retrocedido."
"No entiendo. Por qu ejerciste tu opcin?"
Nicole agit la cabeza. "Hbito. Antes de los Campos estaba el bar de mi madre.
Regresar a Chicago significa reconstruir el nico hogar que he conocido."
"Cre que estabas creando un nuevo hogar con Beth."
"No me pidas que tenga sentido, Jason. Ser la primera en admitir que he
cometido un error."
"Qu quieres hacer?"
"Seguir con lo planeado."
"Nicole. Estoy dispuesto a comprar tu parte."

42

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Y recibir la ira de los Mosqueteros? Tengo costumbre de terminar lo que


empiezo. No voy a cambiar ahora."
"Creo que es un alto precio a pagar."
"No va de m o los Mosqueteros. He hecho un compromiso con la comunidad y
pienso mantenerlo."
IV

Beth estaba de pie en la quietud. Desde el umbral del solario sus ojos se
demoraron en el joyero de teca del largo de su mano y unos ocho centmetros
de ancho. Descansaba junto a ella en un largo estante doble para libros que
albergaba su biblioteca. El conocido contenido de la caja le llamaba. Tom la
caja en la mano y se sent descansando la madera en su regazo. Sus manos
cubrieron la caja. Cerr sus ojos sintiendo crecer su necesidad.
Beth abri la caja. Dentro yacan sus cuentas de oracin anglicana. Con una
mano suavemente explor las cuentas de madera con las yemas de los dedos
hasta que el cordn estaba escondido por su palma. El uso de un cordn de
nudos o cuentas para llevar la oracin es comn a muchas tradiciones
religiosas. Beth record cuando un compaero estudiante del seminario, Josh,
le introdujo a las cuentas de oracin anglicana, una forma relativamente nueva
de oracin contemplativa que mezcla la cuerda de oracin de Jess ortodoxa y
el rosario catlico romano.
Una cruz cuelga del extremo de las cuentas. Una cuenta grande, la invitadora,
separa la cruz de la rueda de cuentas. La rueda est compuesta de veintiocho
cuentas divididas en cuatro grupos de siete llamadas semanas. Entre cada
semana hay una sola cuenta, la cruciforme. El emplazamiento de las cuatro
cruciformes forman una cruz.

43

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth levant la cruz con su mano derecha y la bes. Cerr sus ojos
manteniendo la postura, sintiendo la presin de sus labios en la simple y clida
madera. Beth baj la cruz y la acarici con su pulgar, acunando su mano
derecha con la izquierda. Or en silencio. "Bendito sea el nico Dios, santo y
vivo. Gloria a Dios por siempre jams. Amn." Gui la cruz con su mano hasta
que sostuvo la invitadora. "Que las palabras de mi boca y la mediacin de mi
corazn sea aceptable a tu vista, Oh, Seor, mi fuerza y redentor." Su mano se
movi hasta que sostuvo la primera semana a la derecha. "Alzo mis ojos a las
colinas; De dnde llegar mi auxilio? Mi auxilio viene del Seor, Creador de
Cielo y Tierra." Repiti esta oracin por cada una de las siete semanas. Al
alcanzar la cruciforme su oracin cambi. "Santo Dios, Santo y Poderoso, Santo
Inmortal, Ten piedad de m." Entonces fue con la prxima semana, volviendo a
su oracin de la semana. Beth continu sus oraciones recorriendo el crculo
tres veces, un acto simblico de Trinidad. Complet sus oraciones. El peso de la
cruz era fuerza en su mano. Se senta rota. Senta una insoportable separacin
de Dios, un sentimiento que haba defensivamente escondido a lo largo de los
meses anteriores. Sus lgrimas brotaron y, por una vez, no las combati. Beth
llor, inclinando su cabeza, descansando su frente contra las manos alzadas
mientras las cuentas caan en cascada por su brazo. Or en voz alta, pidiendo
ayuda a Dios. Las lgrimas de Beth continuaron, tambin sus oraciones.

Beth y Nicole se sentaban a una mesita en Medici's, un restaurante local


proveedor de los estudiantes de la Universidad de Chicago. El Sunday Chicago
Tribune estaba abierto entre ellas mientras cada una beba su caf. En una
mesa al lado se sentaba una pareja joven, hombre y mujer, y una nia de no
ms de tres aos. La cra dio un grito de deleite. Lo que llam su atencin
particular sera pura especulacin. Nicole mir y sonri. "Cantante de pera en
44

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

ciernes."
Beth comparti el placer. "Estrella Punk es una posibilidad."
"No puedo verla vestida toda de negro."
"Mira quin habla."
"Cre que te gustaba mi esquema de color."
"Blanco y negro no es un esquema de color. Son extremos en el espectro con
nada enmedio."
"El verde le va bien. Casi del color de tus ojos."
Beth devolvi su atencin a Nicole. "Nicki. Has pensado en los nios? En
tener un nio?"
Nicole evalu la pregunta de Beth. Estaba claro que no era una pregunta fcil
de hacer para Beth. Ni lo sera para Nicole responder. "Beth, no tengo la fe que
se precisa para traer un nio a este mundo." Nicole gesticul hacia el peridico.
"Todos los das el mundo se hace ms duro. Es brutal. Demasiado puede salir
mal."
Beth protest suavemente. "No puedes renunciar a la vida."
"No lo hago. Dejar que almas ms valientes tengan hijos. Estoy bien vigilando
a distancia."
Dada la creencia central de Nicole en la bondad de la humanidad, Beth
encontraba difcil aceptar que a Nicole le afectase la dureza del mundo. "Es la
nica razn?"

45

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole fue rotunda. "Una manera de garantizar que no herir a un nio es no


tenerlo."
"Quin dice que lo haras?"
"Quin dice que no?"
"Alguna vez has herido a un nio?"
"Nunca me he permitido acercarme lo bastante para hacer dao."
"Nicki "
Nicole interrumpi. "Beth. S de donde vengo. S quin soy. S la rabia de la
que soy capaz. No merece la pena el riesgo."
Beth haba visto la rabia de Nicole. Tambin saba que Nicole era capaz de
domear sus emociones ms fuertes. Beth no descartara el temor de Nicole,
pero eso no atemperara su desilusin.
Nicole observ a Beth mientras sus ojos regresaban y se demoraban en la nia.
"Beth, quieres un nio?"
Beth mir a Nicole. "Nicki. Jams esper tener un amor mo, mucho menos un
nio."
Nicole extendi la mano y la puso sobre la de Beth. "Quieres un nio?"
"Nunca lo discutimos."
"Lo hacemos ahora. Quieres una nia o un nio tuyo?"
La mirada de Beth fue de nuevo atrada por la nia. Habl suavemente. Dando
voz a un nuevo sueo que haba dejado huella en su corazn cuando abraz el
46

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

amor de Nicole por ella. Era el deseo de crear desde y a travs de su amor. No
era racional. "S."
"Beth. Lo siento."
"No te culpo. Y no puedo pedirte que consientas en un nio sabiendo cmo
sientes."
Nicole se retrep. Ya adolescente saba que nunca concebira un hijo. No poda
arriesgarse a perpetuar la crueldad que sufri como hija de su inestable madre.
La solucin fue fcil. Para ella nada se perda. Pero ahora se estableca el
precio. Negar la maternidad era negarle a Beth un hijo.
Beth extendi la mano y tom la mano en retirada de Nicole. "Puede ser para
bien."
"Cmo puedes decir eso?"
"Mi niez tambin me ense algunas cosas. No hay garantas."
Nicole mantuvo la mirada de Beth. Haba una implcita sinceridad en su
declaracin. Nicole no prolongara ms el tema, aunque sospechaba que esta
conversacin no bastara para debilitar el deseo de Beth. Nicole apret la mano
de Beth. Tranquilizada, Beth se apoy atrs y volvi a su parte del peridico.
Nicole hizo lo mismo.

"Maldicin."
Nicole alz la vista de la lectura. "Qu?"

47

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth reaccion a un artculo. "Por qu los Estados simplemente no legalizan


las uniones civiles?"
Nicole era firme "Por qu importa?"
Beth estaba sorprendida. "Bromeas, verdad?"
Era una discusin familiar de abordar para Nicole. Ella y Kate haban debatido
ms de una vez el asunto. Nicole fue en piloto automtico. "No hay razn para
que gays y lesbianas imiten el matrimonio. Aparte de seguridad social y
diferencia de impuestos, la mayora de los problemas de derechos civiles entre
dos personas pueden resolverse con los adecuados trmites legales. La empresa
privada est ampliando las prestaciones suplementarias a parejas del mismo
sexo simplemente para seguir siendo competitiva. Pero no es el por qu me
opongo. Hay un prejuicio inherente contra los solteros, punto. Los solteros
subvencionan a los matrimonios y a aqullos con hijos. No veo por qu un
sistema de castas de parejas y solteros debiera ser condonado por la sociedad."
Beth nunca haba considerado la disparidad entre solteros y parejas. Le hizo
detenerse brevemente. Escogi apartarlo. "No es slo problemas de derechos
civiles. Es una declaracin pblica de compromiso entre dos almas."
Nicole era bien consciente que Beth haba esquivado la discusin. Los ojos de
Nicole descansaron sobre la cruz colgante del cuello de su amante. "Beth. Por
qu no admites que, para ti, el matrimonio est a un pelo del sacramento?"
Beth respondi suavemente. "Lo est."
"Respeto tus creencias. Por favor, respeta las mas."
Beth senta una frustracin creciente. "Celebraste fiestas de unin en los
Campos."

48

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Claro que s."


Beth fue dura. "Buenos negocios."
Nicole intent no sonrer. Sus habilidades como negociador estaban alerta.
Reconoca cuando una discusin iba de hechos y lgica a lo emocional. Saba
que cuando una conversacin iba a emocional, no tena sentido argumentar.
Continuar el encuentro slo alimentaba la indignacin sentida por el otro. Beth
era transparente. Su pasin haba sido turbada. Menos experta que Nicole en
discutir este particular problema, su nica arma era inferir, no demasiado
sutilmente, que Nicole era hipcrita. "S, lo eran, pero no es el por qu cre los
Campos y no es por qu estoy reconstruyndolo. Quiero que la gente, gay y
hetero, tenga un lugar seguro y acogedor donde reunirse con los amigos, tener
buena comida y baile. Cuando estn en los Campos, no me importa si estn
celebrando un cumpleaos, un aniversario o un bat mitzvah. En tanto no sea la
ceremonia anual de premios Sbana Blanca del KKK."
Beth se rindi. "Lo s." Haba perdido el hilo de la discusin. De momento no
quera proseguir el tema. Descorazonada, volvi una vez ms al peridico. En el
transcurso de un desayuno averigu que ella y Nicole tenan dos diferencias
significativas. Ninguna era irrelevante para Beth. Estar con Nicole significaba
ninguna bendicin de su unin ante Dios y ningn hijo. Los ojos de Beth se
quedaron mirando el papel del peridico. Ya no poda leer. Slo poda fingir leer
mientras el pesar reclamaba dominio sobre ella.

VI
El hospital organiz su programa de Cuidado Pastoral Clnico dividiendo a los
ocho estudiantes en dos grupos de cuatro. Cada grupo se reuna diariamente,
de lunes a viernes. Cada sesin de noventa minutos se centraba en un
49

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

estudiante. Todos los estudiantes compartieron los mismos requisitos. La


primera semana se contaron la historia de sus vidas. Para las nueve de las
restantes once semanas eran libres escoger qu presentacin deseaban hacer
en tanto reunieran todos los requisitos del programa. Los requisitos incluan
presentar su declaracin de fe, un estudio bblico, una valoracin espiritual de
ellos mismos, presentar un video de su esfuerzo liderando un servicio de
oracin

para

responsabilidad,

pacientes,
cinco

en

que

todos

transcripciones

de

los

estudiantes

encuentros

compartan

individuales

con

pacientes siguiendo un formato fijo de autoanlisis y exploracin del problema.


En la sexta y duodcima semana los estudiantes presentaban su evaluacin
parcial y final respectivamente, de nuevo siguiendo un formato prescrito.
Era lunes de la segunda semana de EPC. Con la conclusin de la semana de
orientacin previa, los capellanes eran al fin libres de proporcionar cuidado
pastoral. Adems de Beth, su grupo consista en tres estudiantes de Divinity:
Peter, baptista, Jamie, con la Iglesia Unida de Cristo, y Nathaniel, un
metodista. El segundo grupo estaba integrado por dos estudiantes de Divinity,
Jerry, luterano, y Cynthia, unitaria universalista. Paul, sacerdote catlico, y
Christine, seglar catlica, completaban el segundo grupo.
A Beth le impresion la diversidad de los estudiantes, aunque not que las
tradiciones no cristianas no estaban representadas. Pam y Anthony, el
supervisor asociado de EPC, animaban a los estudiantes a reunirse en la
oficina de capellanes antes de empezar el da, a almorzar juntos y terminar
juntos el da de nuevo congregados en la oficina de capellanes. El apoyo de los
compaeros es un factor crucial en una experiencia EPC exitosa, aunque no
siempre se lograba dado el intangible elemento de qumica entre las variadas
personalidades de los capellanes.
Sin vacilacin los estudiantes escogieron reunirse para almorzar. Una mesa
redonda de la cafetera del hospital les albergaba cmodamente a los ocho, as
que los almuerzos eran a menudo llamados la Mesa Redonda. Conversaron
50

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

cautamente al principio. Beth sinti una comodidad con los estudiantes de su


grupo no inmediatamente compartida con los otro cuatro. En su grupo
compartieron todas las historias de sus vidas. Haba lugar para empezar la
conversacin.
Haba sentido trepidacin antes de compartir la historia de su vida. Reconocer
su relacin con Nicole an era nuevo para ella. Hacerlo en una comunidad de
religiosos, sin importar su compromiso de recibirse entre si con el corazn
abierto, infunda a su narracin con un elemento de potencial incomodidad
para aqullos que escuchaban. Fue sincera respecto a su estatus con la Iglesia
episcopaliana y el hecho de que le haba ocultado la verdad a Nicole. Tambin
hizo notar su ruptura con su padre y su reconciliacin con su hermana.
Reflexionando sobre las diferencias entre compartir su historia durante su
primera experiencia de EPC y sta, se di cuenta de que en el lapso de menos
de cuatro aos su vida haba sido inimaginablemente alterada. Su confianza en
que el cambio era para mejor permaneca frgil y se pregunt si sus
compaeros estudiantes se haban dado cuenta de la ambigedad que ella
senta hacia su vida.
El viernes anterior se completaron las asignaciones de unidades del hospital
para los capellanes. Estudiantes y supervisores se reunieron en sesin
conjunta para escoger tareas. A su gusto, Beth pidi y se le asign la Unidad de
Oncologa. Tambin compartira, con Cynthia, responsabilidades de capellana
para las dos unidades de Cuidados Intensivos del hospital.
Los credenciales de Cynthia eran impresionantes. A los treinta y nueve aos
dej una exitosa carrera de enfermera para seguir el ministerio religioso,
especficamente la capellana. Su vocacin no iba a alejarla del hospital, slo
redefinira su papel dentro de l. Su experiencia de enfermera le haca sentirse
ms cmoda con los enfermos que a los ms principiantes estudiantes de EPC.
Al mismo tiempo, le admiti a Beth que saba que uno de sus mayores desafos
sera dejar fuera de la habitacin a su enfermera interior cuando estuviera con
51

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

un paciente. La afiliacin de Cynthia con los Unitarios Universalistas era


cmoda para Beth. Era bien consciente que la Asociacin Unitaria Universalista
estaba a favor de lesbianas y gays, al punto de aprobar su ordenacin como
clero.

Dado

que

estaran

trabajando

estrechamente

juntas,

acordaron

compartir versiones abreviadas de sus vidas durante el almuerzo. Cynthia di


el primer paso desechando las formalidades. Le pidi inmediatamente a Beth
que la llamara Cindy. Conforme progresaba el almuerzo ofrecieron una
apreciacin fundamental de cmo se vean a ellas mismas. La familia de Cindy
era mezcla de escocs y alemn. Se cas joven y se divorci joven. No tener
hijos durante su matrimonio fue una bendicin y una prdida. Su ltima
relacin seria acab poco despus de entrar en el seminario. Cindy
sobrepasaba en unos cinco centmetros a Beth. Era delgada de cuerpo, ms
que Beth. Sus ojos almendrados eran gentiles, su pelo castao estaba cortado
recto por los hombros. Hablaba concisa pero no impersonalmente. Mientra
regresaban juntas a la UCI, Beth se sinti agradecida por tener a Cindy a su
lado.

VII

Nicole dej el estudio bscando calentar su caf. Vi a Beth en el solario. Beth


se sentaba inmvil. Por su sumisa postura Nicole habra credo a Beth
concentrada en algo fuera de los paneles de cristal. Nicole sigui observando
esperando movimiento, alguna seal de vida. La quietud ininterrumpida de
Beth asust a Nicole. Con Beth dndole la espalda, era imposible estudiar su
semblante.
Beth sinti una mano inesperada en su hombro. Salt de su asiento, se puso
de pie y se volvi hacia Nicole.

52

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

A Nicole le tom por sorpresa. "Lo siento. No quera" Los ojos de Nicole
captaron la mano derecha de Beth. Beth sostena lo que para Nicole era un
rosario. Nicole estaba confusa.
Beth luch por un equilibrio mental. Sus oraciones la haban llevado a un lugar
privado, no destinado a ser compartido. No estaba preparada para la irritante
intrusin.
Nicole busc una retirada rpida. "Iba a ofrecerte una taza de t."
"No. Estoy bien. Gracias." Beth habl con frases abruptas.
"Beth." Nicole estaba perpleja. "Lamento haberte sobresaltado."
Nicole se alej. Beth mir a sus cuentas de oracin. Se pregunt por qu senta
que debera haber procurado mantenerlas lejos de la vista de Nicole.
Nicole fue a la cocina y lleno su jarra de caf. Volvi al estudio y se sent a su
escritorio. Mir hacia el solario. Le fue difcil sentirse intrusa en su propio
hogar; peor, sentirse intrusa en la vida de Beth.

VIII

Nathaniel entr en la salita de capellanes. "Enciende la TV."


Jerry levant la mirada. Reproch. "Podas decir por favor, hermano."
La nerviosa conducta de Nathaniel le dio razn de preocupacin a Christine. Se
levant de su silla y encendi la TV.
Nathaniel se paseaba. "CNN. Canal 57."

53

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth alcanz el mando a distancia. Apretando 5-7 con creciente preocupacin.


Beth, Christine y Jerry se sentaron en silencio. Nathaniel continu paseando
mientras un reportero de CNN describa el ataque terrorista al World Trade
Center.

Nicole estaba trabajando en su escritorio cuando son el telfono. "Nicole


Thera."
"Nicole. Soy Brian Montgomery."
"Brian. Cmo est?"
"Tienes la televisin puesta?"
"No. Por qu?"
"Ponla en CNN."
"Un minuto."
Nicole alcanz su mando. Vi las imgenes de vdeo de Nueva York y escuch a
los comentaristas resumir lo poco conocido. Dos aviones chocaron contra el
World Trade Center en cuestin de veinte minutos. No era accidente.

Los capellanes fueron movilizados para tratar la tensin aadida sentida por
los pacientes, familiares y personal del hospital debido al ataque terrorista. El
factor miedo no poda ser fcilmente contrarrestado. La gente tena familia y
amigos en Nueva York y Washington D.C. Otros teman ms ataques contra
ciudadanos de Estados Unidos. Las preguntas reverberaban a lo largo de los
54

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

corredores del hospital. La primera era slo cuestin de identidad. Quin hara
esto? La segunda iba de lo temporal a lo divino. Por qu? Por qu alguien
hara esto? Por qu Dios permitia que se hiciera? La pregunta temporal podra
contestarse algn da. La divina desafiara incluso al ms devoto.
Beth se reuni con Cindy en la sala de enfermeras de la UCI. El sonido de los
televisores de todas las habitaciones de los pacientes produca una sinfona de
horror. Beth dese que televisiones y radios pudieran desconectarse siquiera
por

breve

tiempo.

Pero

no

era

la

naturaleza

humana

en

tiempos

contemporneos. La necesidad de saber incluso el ltimo rumor o especulacin


era alimentada por varias agencias de noticias. El video de los aviones
chocando contra el World Trade Center, el video de las torres individuales del
World Trade Center derrumbndose, el video del dao hecho al Pentgono era
emitido y reemitido. Ms ensordecedor trauma reverberaba dentro de las almas
de quienes vean derrumbarse los edificios. El nmero estimado de muertos
suba. Inclua a los ocupantes del World Trade Center, los aviones de Nueva
York, Washington D.C. y Pensilvania. Los asesinados incluian cientos de
bomberos de Nueva York, agentes de polica y personal de emergencia que, en
su esfuerzo por salvar las vidas de a quienes juraron proteger, fueron
aplastados cuando se colaps el World Trade Center.
"Llam

mi

hermano,

Frank.

Dijo

que

todos

en

su

oficina

estn

conmocionados. Nadie trabaja. Estn todos escuchando radio o viendo TV. Dijo
que intent entrar en la web de CNN pero no pudo porque est recibiendo
demasiadas visitas."
"Intent llamar a Nicki. Su lnea privada estaba ocupada. Le dej un correo de
voz."
"Viaja por su trabajo, verdad?"
"S, pero planea estar cerca de casa hasta que reconstruir los Campos Elseos."
55

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Cindy puso su mano en el brazo de Beth. "Gracias a Dios por eso."

Beth abri la puerta del apartamento. "Nicki?" A sus estaba la bolsa de trajes
de Nicole y el maletn de ordenador porttil.
Desde el estudio Nicole fue a Beth. "Eh." Tom a Beth en sus brazos,
sostenindola amorosamente.
Por unos momentos Beth se permiti el consuelo de Nicole. "Empacaste?"
"Me voy a D.C."
Beth se apart. "Qu?"
"He estado recibiendo llamadas de clientes todo el da."
"Han cerrado el trfico areo."
Nicole fue directa. "Conducir."
Beth era incrdula. "No puedes."
"Es ms seguro que el transporte pblico."
"Nicki, no puedes ir all. Es peligroso."
"Beth. Mi cliente de D.C. tena oficinas en el World Trade Center."
Beth se detuvo un instante. Su voz se suaviz. "Lo siento."
"Partir por la maana."
Beth renov su oposicin. "No!"
56

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Tengo obligacin con mi cliente."


"No para hacer que te maten. Los terroristas son zelotes. Nadie sabe lo que
harn luego."
"Lo s. La historia se repite, no?"
"Qu quieres decir?"
"Lo qu la gente hace en nombre de Dios."
"Esto es maldad."
"S, lo es. Demasiado humano. Almas luchando por su forma de vida."
"No puedes excusar lo que han hecho."
"Por supuesto que no lo excuso. Pero no cambia el hecho de que los hombres
que secuestraron los aviones tenan un increble compromiso con su causa.
Slo espera. Sern proclamados mrtires."
"No son mrtires! Los mrtires dan sus propias vidas por una causa. No van
masacrando inocentes."
"Para ellos fue un justificable acto de guerra."
"No, Nicki. No estbamos en guerra. Incluso si lo estuviramos, en la guerra
hay reglas."
"Deseara que fuera verdad."
"Cmo puedes ser tan despiadada?"
"Despiadada?" protest Nicole.
"Has visto las noticias?"
57

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Las imgenes de las torres derrumbndose estaban grabadas en la psique de


Nicole. No la haba odo Beth? Tena clientes en el World Trade Center. La
muerte no le sucedi a desconocidos. Nicole conoca los nombres y caras de
ms de una mujer y hombre que, con toda la probabilidad, estaban en las
torres en el momento del impacto. "S."
"Es trgico. No lo sientes?"
Nicole senta incrementarse su dolor, un dolor que se haba esforzado por
contener conforme se sucedan los informes del creciente recuento de muertos
a lo largo del da. "S, lo siento. Hoy fue trgico. Nuestro pas finalmente ha
tenido que enfrentar la derrota en sus propias costas. No habra pasado si no
hubisemos fallado en nuestro deber moral."
"No." Ataj la furia de Beth.
"Abre los ojos Beth. EE.UU. ha intervenido en la poltica extranjera durante
generaciones. Nuestros actos de autointers no afectan el poderoso. Van al
corazn de las naciones. La gente soporta el grueso del dolor. Exigimos alto
precio en nuestras descaminadas campaas para fomantar nuestra visin de
una sociedad justa y democrtica." Nicole no haba acabado. "Por qu crees
que elegir la muerte es una opcin viable? Hemos intentado despojar a esa
gente de dignidad y esperanza. A qu les hemos dejado aferrarse excepto a su
odio por nosotros? Culpo al gobierno norteamericano ms que a los terroristas.
Nos hemos hecho esto a nosotros mismos."
"Cmo te atreves! No tienes idea del dolor que la gente est sintiendo.
Descartas muerte y destruccin, y arguyes una causa razonable. Me importan
un bledo tus fciles justificaciones polticas. No es un problema amoral. Lo qu
hicieron fue inmoral."
Beth cort a Nicole ms profundamente de lo que crea. Comentaristas y
polticos por igual, invitados a compartir su perspectiva de la crisis en los
58

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

medios de transmisin, haba invocado moralidad y Dios con fcil consciencia.


Nicole vea a Beth con la chaqueta azul de capelln y ya no poda separar a
Beth de todas las voces que haban traicionado a la ciudadana pblica con su
retrica descaminada. Nicole haba tenido bastante. No quera tener nada que
ver con el dios de Beth y la moralidad atribuda a ese dios. Habl con voz
helada. "Dime Beth, cual fue la causa primera?"
Beth se call conmocionada.
Nicole

esper.

Saba

que

haba

disparado

una

salva

que

impact

profundamente en la fe de Beth. Saba que era injusto entrar en debate


filosfico o teolgico a pocas horas tras la tragedia. Tanto como Nicole
despreciaba la realidad de odio, el odio exista. El odio reclamaba el corazn
humano como su morada. El esfuerzo de la humanidad por poner grilletes al
odio, por impedirle consumir a su anfitrin como un cncer, es un esfuerzo
interminable. Este da era testamento del fracaso de la humanidad por detener
a su mayor enemigo, ella misma. A Nicole paladeaba la amargura de esa verdad
y se negaba a fingir otra cosa.
Beth estaba perdida en la confusin. Nicole haba hecho la misma pregunta que
Beth haba odo repetidamente a lo largo del da, excepto que la formulaba en
forma que acusaba a Dios de inmoralidad. Beth no tena respuesta. Beth haba
venido a casa anhelando la seguridad y calidez que Nicole siempre le haba
prometido, si no de palabra, por hechos. En cambio, la dureza del da se
acumulaba. "Vete entonces." Beth pas al lado de Nicole y se meti en la
cocina. Nicole observaba, no tomando placer en lo que haba hecho.
Nicole no deseaba nada salvo el silencio que vena con la soledad. "He cambiado
de idea. Parto esta noche."

59

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole continu un debate interno sobre si llamar a Beth. Entenda el miedo de


Beth, pero slo hasta un grado. La vida debe seguir. El pas estaba en estado de
shock. Aun as no poda permitirse desalentarse. Ella tuvo su dosis de
destruccin con el incendio de los Campos Elseos. Haba estado preparada
financieramente para la prdida. Tena en marcha su plan de recuperacin
comercial. Pero reconoca no estar preparada emocionalmente para la
devastacin de todo cuanto fundamentaba su vida adulta. Pero por el plan de
recuperacin comercial tena un punto de referencia. Sigui su propio
pensamiento ms razonado, documentandose slo en una ocasin. Actu en
mitad del dolor porque no tena eleccin. Nicole iba conduciendo a D.C. porque
la vida segua. No importaba si un negocio era incendiado o el World Trade
Center era destruido. La vida segua incluso cuando los smbolos se
derrumbaban.
Son el mvil de Nicole. Suspir. "Hola."
"Nicole. Soy Brian."
Nicole no podra permitirse su desilusin. "Brian. Qu sabes?"
"No s qu se supone he de sentir. Hemos contado cinco de doce. Ahora mismo
no hay razn para creer que el resto sobreviviera. Nicole, Carrie no lo logr."
Nicole haba intentado prepararse para la prdida de su amiga. "Ests
seguro?"
"Habl con John. Ella estaba entrando en la oficina. Comprobamos su
calendario de citas electrnico en nuestras copias de seguridad. Todas sus
reuniones de la maana eran internas."
"Cmo estn John y los nios?"
60

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Devastados. No lo estamos todos?"


"Lo siento, Brian."
"Aun planeas venir conduciendo?"
"Estoy de camino. Supuse que igual podra. No iba a dormir nada esta noche."
"Avsame maana."
"Te llamar a media maana."
"Dios te bendiga."
"Cudate, Brian."

12 de septiembre de 2001

Un mensaje esperaba a Beth cuando lleg a casa al final de su da laborable.


"Beth, soy Nicki. Estoy en Washington. Me quedo en The Jefferson. Puedes
llamar a mi mvil o al hotel. El nmero es (202) 347-2200, habitacin 416.
Beth. Lamento cmo dejamos las cosas ayer. Fue un da duro para ambas. Te
amo. Estate a salvo."
Beth escuch la grabacin con alivio. Di un silencioso 'gracias' por el bienestar
de Nicole. A pesar de esto, la furia de Beth no mengu. No estaba lista para
hablar con Nicole.

61

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

13 de septiembre de 2001 - Medioda


Los capellanes se reunieron para almorzar. Las secuelas del ataque terrorista
haba reforzado la necesidad de comunidad. La mirada de Beth fue de un
capelln a otro. Empezando a su izquierda, Cindy daba fcil consuelo. Peter,
con veintiocho, era un ao mayor que ella. Estaba bronceado. Vesta
cmodamente pantalones caqui. Pensaba en l como un jardinero ingls. Tena
un semblante apacible, un hombre que atiende lo frgil. Su inteligencia
igualaba su compasin, ofrecida con modestia.
Paul era un sacerdote maduro que haba decidido alejarse de la parroquia, de la
administracin y de alternar entre dos congregaciones separadas por setenta
millas. Era, en parte, ejemplo del creciente impacto de la escasez de sacerdotes
catlicos en los Estados Unidos. Exigindosele que duplicase sus esfuerzos
durante cinco aos, su vitalidad, fsica y emocional, se agot. Paul, habiendo
cumplido cincuenta recientemente, anhelaba regresar a un ministerio ms
simple y personal. Escogi la capellana. Beth disfrutaba el aspecto de la barba
gris y blanca de Paul. Caa como melena de len por su cara delgada. Paul
llevaba un elemento de tierra salvaje dentro de l , dondequiera que fuera. Su
apariencia estaba equilibrada por un cabello bien cortado, aun reflejando su
juvenil tinte negro.
Aunque al final de la treintena, Christine transmita la apariencia de inocencia
inexperimentada. Tenda a abrir sus profundos ojos castaos ampliamente al
mundo. Su sonrisa era luminosa y fcil. Beth vea en Christine una cualidad
que ella nunca posey. La vida pareca constantemente asombrar a Christine y
aun as conoca la tragedia de la prdida de un hijo, vctima de un atropello con
fuga, donde nunca se aprehendi al culpable. La vida de Christine como editor
cambi en ese fatdico da cuatro aos antes. Su devocin a Dios fue llevada al
lmite y sobrevivi. Su gratitud por su vida con su marido y dos hijos, nio y
nia, le sostena. Perdi inters en su trabajo. Su bsqueda de significado le
62

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

llev al ministerio. Se tom la decisin familiar de prescindir de comodidades


financieras para permitirle a Christine vivir una vida de servicio. Christine
comparti con Beth una fotografa de su familia. Sus hijos adolescentes
heredaron la exquisita belleza rusa de Christine y el galante porte eslavo de su
marido.
Jerry vesta su estndar camisa blanca almidonada y pantaloness negros
perfectamente planchados con pliege. Con treinta y dos aos era de la edad de
Nicole. El parecido entre ellos acababa ah. Jerry tena pelo rojo, cutis claro y
fsico de nadador. Su fuerte tronco superior se ahusaba en una esbelta cintura.
De palabra y gestos ejerca un derecho por nacimiento al que nadie ms tena
derecho. Reclamaba su espacio deliberadamente desplegando ampliamente su
almuerzo ante l, poniendo su bandeja de cafetera en el centro de la mesa.
Estudiante de segundo ao del seminario, fue directamente de la escuela
secundaria a la universidad y al seminario siguiendo su vocacin, Jamie era la
ms joven de los capellanes. Llevaba su largo cabello rubio en una intrincada
trenza, la elegancia de sta se opona a su juvenil apariencia. De mediana
altura y figura se comportaba con frgil autoconfianza. De muchas maneras era
la ms vulnerable de los capellanes. Se esforzaba en esgrimir su voz pastoral.
Senta el desafo constante de atender a aqullos mucho ms viejos y
experimentados en la vida. Contaba con la conviccin de su sentida vocacin,
una perspectiva religiosa liberal y el deseo de atender al dbil y al desolado.
Jamie no esperaba que su ministerio se circunscribiese slo al hospital.
Deseaba dividir su ministerio entre enfermos y los que vivan la realidad de la
calle. Calles dnde drogas, alcohol, sexo, enfermedad y violencia reclamaban el
futuro de los ms vulnerables, a menudo los ms jvenes. A Beth le
impresionaba el celo de Jamie. Experimentada en atender al empobrecido, Beth
esperaba que Jamie jams dejara de encontrar la ternura luchando por
sobrevivir en el centro de una ciudad de duro hormign y asfalto.

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gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Como metodista, Nathaniel era histricamente el ms cercano a las raices


teolgicas anglicanas de Beth. Pero pronto supo Beth que la teologa de
Nathaniel era mucho ms conservadora que la suya. Su piel negra brillaba a la
luz; a menudo debido a un capa de transpiracin provocada por, lo que Beth
supona, era su incomodidad ante el ambiente mdico y teolgico del hospital.
Era un joven atractivo, introspectivo, agradable y gentil. Estaba planeado que
se graduarse en el seminario tras completar su trabajo de campo. Como Beth y
Paul, estaba empezando su segundo trimestre de EPC. Beth se pregunt por
qu habra escogido volver para completar una residencia de EPC. Se lo
imaginaba mucho ms cmodo llevando una parroquia pequea.
La discusin haba empezado como una comparacin genrica de aqullos a
quienes estaban proporcionando cuidado pastoral. Pronto, la discusin cambi.
Se volvieron su propio tema. El tema era la Mesa Redonda.
Jamie ofreci. "Mi idea es, que a pesar de nuestra diversidad, todos somos
cristianos."
Cindy mir a la estudiante ms joven. "No asumas que todos estamos de
acuerdo en lo que significa ser cristiano o que nuestras diferencias no son
importantes."
"Bueno, dnde quieres empezar?" Jerry estaba ansioso en crear foro para el
intercambio de ideas.
Nathaniel no coincida con el entusiasmo de Jerry. "No estoy seguro de querer."
Atrajo la atencin de todos. "Lo siento, pero vine aqu para aprender a ser
capelln, no para entrar en debates teolgicos."
Jerry no se desanim. "Pero, no es una gran oportunidad de aprender sobre
las fes de otros? Es una de las razones por que el programa EPC intenta traer
diversidad."
64

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Jamie gentilmente apoy a Jerry. "Estoy de acuerdo. Poder articular nuestra fe


slo puede ayudarnos en nuestro ministerio."
"Que pasa cundo discrepamos?" Peter se llev su taza de caf a los labios
mientras esperaba contestacin.
Jerry continu defendiendo su visin de las reglas de compromiso de la Mesa
Redonda. "Respeto. El mismo respeto que damos a los pacientes, a sus familias
y amigos."
Cindy calific. "Con tal de que nuestro respeto no acabe con la cristiandad."
"Los ateos no piden vernos." Jerry se ri. "Por eso el hospital tiene esa
preguntita en el formulario de admisin. 'Desea que los capellanes se queden
condenadamente fuera de tu cuarto?'"
Peter medit. "Lo curioso es cunto tenemos en comn con los ateos."
Jamie ech una mirada en su direccin. "Puedo entender que digas eso sobre
judos, musulmanes e hinds pero, qu tenemos en comn con gente que
niega a Dios?"
"Para ellos no hay Dios, as que la vida sucede, lo aceptas y sigues. Para
nosotros, Dios tiene sabidura ms all de nuestra comprensin, as que la vida
sucede, lo aceptas y sigues."
Jerry ofreci una advertencia. "Si crees en la predestinacin."
"Desde cundo? Creo en la libre voluntad y aun me esfuerzo por aceptar la
sabidura de Dios."
Jerry se ech atr su cabello, no haciendo esfuerzo por esconder su frustracin
por la direccin en que Peter estaba llevando la conversacin.

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gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Peter continu. "Dios decidi darnos libre voluntad y por eso se destruy las
torres World Trade y yo me quedo intentando figurarme por qu."
La voz de Nathaniel cort la conversacin. "Dnde est tu fe?"
Jerry aprovech el desafo de Nathaniel y continu refutando a Peter. "Detesto
decirlo pero Nathaniel dio en el clavo. Te engaas si crees que puedes razonar
una forma de explicar lo que pas el martes."
Las palabras suaves y bajas de Paul proporcionaron sentido de calma. "Me
siento como si hubiramos regresado siglo XIII. Platn contra Aristteles,
Buenaventura contra Aquino."
Jerry aadi. "No olvides a Agustn."
Christine se ech atrs agobiada. "Vale. Admito que me confunde la distincin."
Paul puso su mano madura sobre el brazo de la joven. "Buenaventura confi en
la ortodoxia tradicional influenciada por Platn originalmente. Platn reconoca
la existencia de lo divino, y la imperfeccin del mundo material y de nuestra
habilidad para conocerlo. Para el siglo XIII, las Cruzadas haban abierto Europa
Occidental al Este, incluyendo las obras de pensadores judos y musulmanes
que haban estado comentando los textos de Aristteles. Aristteles defenda
que la humanidad, con la informacin proporcionada por los sentidos, poda
usar la razn para identificar verdades para no slo lo especfico, sino tambin
para lo universal. As que, confiando en Aristteles, se argument que podemos
usar la razn para conocer mejor a Dios. se es Aquino."
"Dnde est Agustn?"
"Con Buenaventura."
Peter critic. "El argumento de Agustn era circular y dejaba la libre voluntad
fuera de la ecuacin. Los telogos contemporneos no le dan mucho valor."
66

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Paul continu. "Pero recuerda, tanto como Aquino intent usar la razn en su
teologa, fue el primero en admitir que al final algunas cosas slo pueden
conocerse a travs de la gracia de Dios."
"Como la existencia de Dios." Los ocupantes de la mesa fueron atrados hacia
Beth.
"Crees que por eso tu pareja no cree en Dios? Que no le ha sido dada la
gracia de Dios?" El comentario de Jerry no fue bien recibido por sus
compaeros. A l le era indiferente el efecto que estaba teniendo.
Beth senta una creciente actitud defensiva. "Nicki reconoce lo divino en toda la
humanidad."
Christine senta curiosidad. "Cmo se est tomando el ataque terrorista?"
"Nicki parti para Washington D.C. el martes noche para ayudar a un cliente
que tena oficinas en el World Trade Center. No nos hemos relacionado excepto
por correo de voz."
Cindy estaba impresionada. "Cmo fue a D.C.?"
"En coche."
Christine continu su interrogatorio. "Si encuentra lo divino en todos nosotros,
cree que somos inherentemente buenos?"
"Somos buenos. Pero tambin reconoce que somos imperfectos."
Jerry intercal. "Eso es el mal."
Jamie discuti. "Pero no es necesariamente cmo yo, como cristiana, defino el
mal."

67

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Christine se esforz comprender el matiz de fes. "Cmo defines el mal?"


"Separacin de Dios."
"Dios que es perfecto." Jerry declar triunfante habiendo remachado su idea.
Nathaniel intent ser odo. "Adn y Eva. Antes de la caida"
Cindy decidi deliberadamente sacudir el fundamenteo sobre el cual se alzaba
la discusin. "Si hubieran sido perfectos, no habra habido cada. Fumos
creados imperfectos por Dios."
Peter se opuso. "A lo qu llamas imperfecto, llamo libre voluntad."
Cindy permaneci constante. "Lo siento, pero tomo el Gnesis como simblico.
Lo leo como alegora, no historia. El pecado, y su culmen el mal, es parte de la
condicin humana."
"Es la Biblia. La palabra de Dios." Nathaniel urgi lo que le pareca era opinin
minoritaria.
Sus compaeros de detuvieron una vez ms. Fue Jamie quien habl primero.
"Detesto finalizar la diversin. Pero es la una. "
Con sentido de alivio, Christine tom su bandeja y se puso de pie. Si las
discusiones de la Mesa Redonda iban a continuar de esta manera, puede que
pasase ms de su hora de almuerzo en la biblioteca del hospital, lejos de la
refriega.

13 de septiembre de 2001 - Tarde

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gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth fue llamada a Oncologa para dar la sagrada comunin a un paciente


catlico. En la sala de enfermeras solicit la ayuda de Bonnie, una de las
enfermeras catlicas. La doctrina catlica permita a un no-catlico recitar la
liturgia, pero no administrar la hostia.
Beth y Bonnie pasaron detrs de la cama acortinada de Robert en una
habitacin compartida.
"Hola, Robert. Mi nombre es Beth."
"Hola, capelln."
"Me dicen que te gustara la Comunin."
"S." l sonri ampliamente. Mir a la familiar enfermera. "Se necesitan dos?"
Beth explic. "No soy catlica."
"Bueno, no te lo tendr en contra."
Beth sonri. "Gracias. Listo para empezar?"
"Dame un momento." Robert cerr los ojos.
Beth observ al anciano caballero. Haba sido admitido esa maana. Bonnie
dijo que su cncer haba estado en remisin. Ahora haba vuelto. Dada su edad
y tratamientos previos de quimio, su doctor crea que una nueva ronda de
quimio hara ms dao que bien. Pronto sera mandado a un hospicio.
Robert abri los ojos. Eran luminosos y claros. Beth envidi el espritu que vea
en ellos. "Estoy listo."
Beth empez el servicio. En el momento apropiado le asinti a Bonnie. Bonnie
puso la hostia en la lengua extendida de Robert. l tom la hostia en su boca y
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gape de Mayt

Traduccin: Gixane

cerr los ojos. Sus manos se alzaron en oracin ante l. Beth y Bonnie estaban
en silencio, dando tiempo a Robert para experimentar plenamente el
sacramento. Abri los ojos. Beth vio en Robert la aceptacin confianda de un
verdadero hijo de Dios.
Despus que Beth cerrase el servicio, puso su mano en el brazo de Robert.
"Algo ms que pueda hacer por ti?"
"No, gracias, capelln". Robert volvi su atencin a Bonnie. "Gracias a ambas."
Bonnie sonri. "Robert, me pasar luego a verte."
Beth le dio las gracias a Bonnie mientras sta trapasaba la cortina para volver
a sus deberes. Robert se ech en la cama y cerr los ojos. Beth pudo ver
relajarse los surcos en su frente. Saba que no importaba si estaba ordenada o
no, como episcopaliana necesitara siempre buscar a un catlico para ayudarle
en ofrecer la comunin a un catlico. Aun as lloraba la prdida de su
sacerdocio. El poder del sacramento era un misterio que nunca podra razonar.
Senta su innegable, consumidora gracia. Beth senta la prdida de no asistir a
un oficio, de no participar en comunin tras dejar St. Ann.
Beth cerr completamente la cortina de Robert antes de dejarlo dormir.
"Realmente crees que ayudar?" Beth fue invocada por una voz grave.
"Perdn?" Beth dio su consideracin al delgado paciente cuya cama estaba
junto a la de Robert. El paciente estaba en mitad de la cuarentena. Su pelo gris
estaba desgreado. Llevaba el pijama de rayas horizontales azules y blancas
abierto por el pecho.
"Rezar. De veras creess que alguien escucha?" El paciente apunt a la cama
encortinada de Robert.

70

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth mir la cabecera de la cama dnde estaba el nombre del paciente Michael Briggs. "S, lo creo."
"Entonces Dios no debe pensar mucho de nosotros."
"Qu te hace decir eso?"
"Muchas oraciones sin contestar." l sonri irnicamente.
Beth no deseaba esta conversacin. Intent separarse airosamente del paciente.
"Hay algo que pueda hacer por ti?"
El hombre ri con cnica satisfaccin. "Tengo cncer pancretico. Qu diablos
podras hacer por m?"
"Lo siento."
Michael vio embotamientros tras los ojos de Beth. Beth no encarnaba el fervor
religioso que l haba imaginado en su disputa. "Por qu lo sientes? No me
conoces."
Beth alej la pregunta de ella. "Tienes dolor?"
"Al menos morir pronto. No como todos los pobres cabrones que estn viviendo
en este lugar olvidado de Dios."
Beth estaba cansada, demasiado cansada para no picar. "Dios no nos ha
olvidado."
Michael not que Beth no crea su propia certeza. "Ya. Sigue rezando y mira si
hay diferencia Regresa en unas semanas. Esta cama estar vaca y yo
enterrado."
"Excsame." Beth senta una oscuridad estranguladora rodendola. No tena
fuerza para resistirla. Sali y fue por el pasillo hasta estar lejos de la vista de
71

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Michael. Se detuvo y apoy su espalda contra la pared. Cerr los ojos e inclin
la cabeza. Susurr. "Por favor. Dnde ests?"

13 de septiembre de 2001 - Noche


El apartamento estaba a oscuras. Beth se sent en sof del solario mirando por
la ventana, mirando nada. No encontraba blsamo para su pesar. El timbre del
telfono interrumpi su muy deseado aislamiento. Se levant y fue la sala
dnde descansaba el telfono inalmbrico.
"Hola."
"Hola."
Beth reconoci la voz de Nicole. Su saludo estaba exento de calidez. "Nicki."
"Cmo ests?"
"Est siendo una semana dura." Beth se detuvo intentando imbuir un grano de
preocupacin. "Cmo est D.C.?"
"Tenso. La gente tiene miedo. Tambin estn afligidos. Cmo es en el
hospital?"
"Igual."
"Puede que no pueda ir a casa durante un par de semanas."
"No esperaba que pudieras." La voz de Beth sonaba hueca por la lnea.
Nicole consider la reserva de Beth. "Beth. Lo siento. El martes no fue momento
de decir las cosas que dije."
72

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth acus a Nicole. "Pero aun crees que lo que dijiste era verdad?"
Nicole se dio cuenta que Beth no iba a permitirles superar fcilmente su
desacuerdo. "S." Beth no ofreci respuesta a Nicole. Contra su buen juicio,
Nicole intent explicarse. "Beth. No condeno la religin; slo cmo algunos la
pervierten para sus propsitos. Y como dijera, lo del martes no iba de religin,
iba de poltica exterior."
"Nicki. No tengo mucho tiempo. Esta noche voy a un servicio de oracin."
"Entiendo. Tienes planes para el fin de semana?"
"No tengo mucho tiempo libre. Estoy de guardia el sbado."
Nicole sinti que se le estaba desanimando a intentar ms contactos. Encontr
la conducta de Beth difcil de justificar. Descorazonada, escogi no imponerse
ms. "No te entretendr ms. Nicole se detuvo un instante. "Te amo, Beth".
Beth se debati. "Cudate, Nicki".
Nicole esper palabras que no vinieron. Sostuvo el auricular del telfono con
menguante esperanza. Toda anticipacin acab cuando oy el clic de Beth
cortando la conexin.

14 de septiembre, 2002 - Medioda


Beth y Cindy se unieron a los otros capellanes a la Mesa Redonda. Cindy le
susurr a Peter. "Bueno, cual es el tema del da?"
Peter respondi con igual voz. "Herejas."
Cindy apuntill. "Jerry debe haber ledo un libro."

73

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Peter se ri.
Beth comi en silencio escuchando la variedad de herejas que sus compaeros
capellanes identificaban y comentaban.
"Todo empez con la Trinidad." Jerry continu su papel de lider no elegido.
"Detesto corregirte, Jerry, pero la primera hereja no tuvo nada que ver con la
Trinidad." Paul puso el guante ante el joven seminarista.
"Oh?"
"La primera hereja fue entre Cristo y los judos. El problema fue la Ley."
Peter estaba listo para disfrutar. "Paul tiene razn. Fue el quid del ministerio de
san Pablo a los gentiles. Tenan los conversos que hacerse judos antes de
poder seguir las enseanzas del Mesas?"
"Bien. Despus fue la Trinidad." Jerry afirm.
"Error." Jamie se senta cmodo discutiendo hechos de historia antes que
teologa. "Fueron los gnsticos y los marcionistas. Eso llev a la creacin del
Canon y el 'smbolo de fe'."
Christine necesitaba aclararacin de lo ltimo. "El Credo de los Apstoles?"
Jamie lo confirm. "S."
Nathaniel decidi unirse. "Despus que Novaciano desafiara a Cipriano sobre la
readmisin de los lapsi en la Iglesia y fue a la vez que Arrio defendi que la
Palabra no era Dios. El Concilio de Nicea resolvi ambos problemas."
Peter ofreci. "Y eso no fue hasta el 325. "

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gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Y desde entonces la Trinidad domin las herejas hasta Lutero." Jerry estaba
decidido a ganar el punto.
Cindy protest. "Espera. Ests saltndote dos herejes cercanos a mi corazn.
Wycliffe y Hus precedieron a Lutero en discutir la primaca de las Escrituras."
Jamie lo ampli. "S, y Wycliffe tambin discrep con la doctrina de
transubstanciacin." Jamie mir a Paul. "Lo siento, Paul."
Paul agit la mano desechando la preocupacin por diferencias en la doctrina.
"Todos somos herejes. Es slo cuestin de perspectiva."
El dominio de Jerry haban sido contraarrestado con regocijo por la Mesa
Redonda. No siendo de los que se frustran, vari el enfoque a quien aun
quedaba por hablar. Dijo. "Beth. No has dicho nada."
Cindy, que se sentaba a la derecha de Beth, puso su mano en el brazo de Beth.
Beth levant la vista. Cindy cabece hacia Jerry. Jerry aguijone. "Viviendo con
Nicole. Cul es tu opinin?"
A Beth aun le quedaba entender por qu Jerry escoga convertirla en blanco.
Intentaba no entrar al trapo, pero no se lo pona fcil. Sin importar sus
actuales sentimientos hacia su pareja, no le permitira a nadie denigrar a
Nicole, especialmente cuando se haca desde la ignorancia. "Jerry. Has
consultado el diccionario ltimamente?"
"Por qu preguntas?"
"Porque pareces pensar que Nicole es hereje. Hereje es quien disiente de la
doctrina de fe aceptada en una iglesia establecida. Ya que Nicole no es parte de
una iglesia, no puede describirse como hereje. Yo, por otro lado, soy hereje
porque aunque en mi corazn aun soy episcopaliana, no estoy de acuerdo con
75

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

la postura de la Iglesia Episcopaliana sobre la homosexualidad y espero algn


da hablar, sin vacilacin, en contra." Beth se inclin adelante. "Tambin te
equivocaras al llamar a Nicole pagana porque tcnicamente se define como
seguidor de una religin politesta, o alguien que tiene poca o ninguna religin,
o aquel cuyas preocupaciones fundamentales son la sensualidad y los bienes
materiales. Nicole no es politesta. Tiene una fe en la que cree profundamente y,
aunque puedo atestiguar su habilidad para disfrutar de la mayora de los
placeres sensuales en la vida, no se obsesiona, a pesar de su riqueza, con los
bienes materiales. Ahora bien, si llamas a Nicole gentil, podras estar cerca,
porque un gentil es definido como miembro no converso de un pueblo o nacin
que no reconoce al Dios de la Biblia, lo que Nicole admite ser. El nico
problema es que Nicole objeta a la segunda definicin de gentil como persona
salvaje o irreligiosa. Nadie que haya conocido a Nicole la describira como
salvaje y, como ya dije, es mujer de profunda fe. Lo pillas?"
Jerry estaba estupefacto por la sucinta leccin de Beth. Jams haba hablado
con tal vehemencia en la Mesa Redonda, o en ninguna parte, por lo que
importaba. Se ech atrs en su silla. Los otros capellanes se esforzaban en
suprimir sus sonrisas. Todos conocan, por conversaciones con Beth en
grupitos y privadas, que era una formidable teloga en ciernes. Dada la
animosidad manifiesta de Jerry, Beth le haba rehuido. Siempre que l estaba
en las cercanas, ella conscientemente limitaba su contribucin a cualquier
discusin. No estaba al tanto de su fuerza intelectual, aparte de lo que era para
l una sospechosa alabanza ocasional dada por otro capelln a Beth.
Beth no esper respuesta. Se puso de pie llevndose su bandeja. Christine se le
uni. Fueron hacia la cocina dnde las bandejas podan ponerse en la cinta
transportadora que las llevaba al proceso de lavado del hospital.
Christine sabore el intercambio de la Mesa Redonda. "Remitir a Jerry al
diccionario fue genial."

76

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Por qu no debera? Nicki me hizo lo mismo."


"Lo hizo?"
Beth se ri un poco. "S. Cmo si no tendra las definiciones tan exactas?"
"Porque las miraste t misma?"
"Siempre hay una razn detrs del aprendizaje."
Christine se haba criado en la Iglesia catlica. Haba aprendido mucho durante
su entrenamiento ministerial laico pero, obviamente, el punto de vista
enseado fue el de la Iglesia catlica. Su espectro de conocimiento formal no
rivalizaba con el de sus compaeros capellanes. Estaba empezando a disfrutar
escuchar de las otras perspectivas compartidas durante las reuniones de la
Mesa Redonda. Lo que Beth haba compartido sobre Nicole iba ms all de las
perpectivas cristianas de la Mesa Redonda y a Christine le desafiaba
intelectualmente su carcter extrao. "Beth, cmo describe Nicole su fe?"
Beth puso su bandeja en la cinta transportadora. "En realidad no lo hace.
Cuando se le presiona dir que es pantesta materialista. Poca gente entienden
lo que significa y s que, para Nicki, es todava una declaracin incompleta."
"Materialista?"
"Por lo que se refiere al alma. No ve su existencia ms all de la vida como la
conoce."
"No hay vida despus de la muerte?"
Beth lo confirm. "No hay vida despus de la muerte."
"Entonces dnde encuentra esperanza?"

77

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"En el bien. A pesar de todo, aun puede ver el bien."


Christine no dej de reconocer lo increble que vislumbraba en la vida. "Cmo
rayos terminsteis juntas?"
"Es una larga historia." Empezaron a regresar a sus unidades. "Nicki es
inteligente y compasiva. Es intensa y suave. Es fuerte y en raras ocasiones es
incluso lo bastante fuerte para permitirme verla cuando es vulnerable. No me
pidi nada excepto respeto."
"Por qu no habras de respetarla?"
"Es buena pregunta."

15 de septiembre de 2001
Beth tuvo un da relativamente tranquilo sola en el hospital. Durante la tarde
pase

por

el

campus

universitario.

Encontr

los

terrenos

hermosos,

embriagadores. La tradicin de beca teolgica en UC le aguardaba. Lo ansiaba.


En un ao sera tambin estudiante. Entr en la Librera del Seminario
universitario y hoje los ttulos. Continuaba leyendo durante sus horas de ocio,
alimentando su hambre intelectual, preparndose independientemente para su
estudios de doctorado.
Aunque no haba participado activamente en las discusiones de la Mesa
Redonda, a Beth le fascinaban la amplitud de temas escogidos y las opiniones
reveladas por sus compaero capellanes. La reprimenda a Jerry del da anterior
le daba esperanza de que el terreno de juego pudiera volverse cmodo para que
todos participaran. Tras dos semanas haba alcanzado su lmite con Jerry, ya
no aceptara pasivamente sus chorradas. Era muy consciente que los otros
capellanes dieron la bienvenida a su voz en la mesa. Cindy cogi a Beth a la
78

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

UCI y brome con que Beth probablemente podran ansiar tener a Jerry en su
grupito el prximo trimestre. Beth no haba considerado la muy real
posibilidad. Los Supervisores del CPU alteraban la composicin de los grupitos
para ampliar a los capellanes la oportunidad de obtener retroalimentacin de
los compaeros. Resolvi que, si iba a tener que tolerar a Jerry en el grupito,
mejor sera establecer pronto los lmites.
Nadie haba podido aun explicar la conducta de Jerry hacia ella. Por lo que
poda ver era un capelln capaz. Dudaba en considerar la intolerancia como
causa. Sin embargo no estaba dispuesta a descartar la posibilidad sin
investigar primero la postura del Snodo luterano de Missouri hacia la
homosexualidad. La posicin del Snodo estaba clara. La homosexualidad era
pecado, uno entre los muchos de la humanidad. Era el intento de la Iglesia de
mantener las enseanzas de las Escrituras. Defenda que la homosexualidad
era una distorsin de la intencin de Dios de que hombre y mujer vivieran en
matrimonio. Aun as la postura de la Iglesia inclua la declaracin de que deba
resistirse cualquier accin de persecucin y ostracismo. Si Jerry era un buen
luterano del Snodo de Missouri, Beth tendra razn al esperar nada menos que
cortesa. La idea de proponer el tema de la homosexualidad en una discusin
de la Mesa Redonda le pas por mente. Se pregunt cmo abordaran sus
compaeros el asunto cuando les fuera planteado abiertamente con ella
presente, una encarnacin de lo que muchos llamaban pecado. La secta de
Jerry no era la nica en la mesa que objetaba la plena inclusin de
homosexuales en la Iglesia.
Rodeada por pilas de libros, los pensamientos de Beth fueron a Nicole. Deseaba
hablarle de este tesoro de librera. Beth saba que Nicole estara en un cielo en
la tierra dada la extraordinaria seleccin de volmenes abarcando todas las
humanidades.
La yuxtaposicin de Jerry y Nicole era delatora. A veces pareca que Nicole
discrepaba con cada postura que tomaba Beth, pero al menos lo intentaba todo
79

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

para hacerlo muy respetuosamente. La nica excepcin que poda recordar fue
durante el acaloramiento de la discusin sobre el 11 de septiembre. En lugar de
saltarse los argumentos de Beth, Nicole los desafi directamente con sincera
consideracin. Nicole tambin tenda a estudiar ms ampliamente las posturas
contrarias, a abrirse al potencial que dentro de ellos tena atisbo de mrito.
Jerry, sospechaba Beth, era presto a cerrar o ignorar un libro que le molestase
--contrariamente al esfuerzo de Nicole de investigar el libro y, con habilidad
extraordinaria, intentar integrar ese conocimiento en el caudal de conocimiento
que ya posea.

16 de septiembre, 2001- Chicago


Beth tomaba a sorbos el caf en el solario. El trabajo haba llenado sus das
distrayndola de la ausencia de Nicole. Este da lo tena para ella misma. Nicole
estaba en alguna parte de Washington. Haban pasado ms de dos das desde
que haban hablado. Dada la recepcin que le dio la ltima vez que llam, Beth
no poda culpar a Nicole por no llamar o enviarle un correo electrnico. Beth
alcanz el telfono.

16 de septiembre, 2001 - Washington D.C.


Brian insisti en que Nicole se tomase el da libre. Le anim a alejarse de la
ciudad. Tras una valiente protesta en medio de su propio agotamiento, Nicole
cedi. El trabajo desviaba sus pensamientos de Beth. Nicole renov el debate
interno de si llamar a Beth. Eran las 7:00 pm en Washington. Saba que Beth
trabaj en el hospital el da anterior. Era ms que demasiado temprano para
llamarla. Nicole decidi conducir hasta el parque nacional de Shenandoah. El
parque era un tesoro, uno al que haba escapado en numerosas ocasiones
cuando su trabajo consultor en D.C. se lo permita.
80

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole estacion el jeep. Colg la mochila de su hombro y tom el sendero. Su


premio al alcanzar el final del aislado sendero sera una magnfica cascada, de
doce metros de altura. Escogi este sendero particular porque era menos
conocido. Anhelaba la soledad.
Mientras

caminaba

empez

sentir

el

atisbo

de

dolor

de

cabeza.

Desgraciadamente el aire fresco no alivi el pulsante dolor. De hecho lo senti


intensificarse. Alcanz la cascada con sentido de alivio. Descansara, comera y
esperara la renovacin fsica. Yaci contra un rbol con una despejada vista
del flujo de agua cayendo en la laguna antes de bajar hasta el valle. El poder
aprisionado le record la lnea costera del lago Michigan. La caida del agua era
larga y dura, sin embargo sobreviva intacta en el abrazo de una esencia similar
a s misma, aunque nica por derecho propio.
Nicole se sent atrs, los ojos cerrados, permitiendo a los sonidos de la cascada
alejarla de su dolor. La transicin a una unin con Beth tena sus momentos
difciles. Y aun as, el anhelo de Nicole era Chicago, Hyde Park, el apartamento,
Beth, todo lo que significaba hogar.
Sedienta, abri sus ojos y alcanz la botella de agua. El agua que trajo con ella
estaba fresca y su sabor era un bienvenido vigorizante. Mir el emparedado de
pavo, la manzana y la naranja. Una ola de nusea le golpe."Maldita sea." Ech
atrs la cabeza y volvi a cerrar los ojos. Estaba empeorando fsicamente.
Senta el entumecimiento bajando por su brazo y mano izquierda. Estos
sntomas le eran nuevos. El dolor de cabeza se agudiz. Involuntariamente se
llev su mano derecha a la cabeza, dejando caer la botella de agua en el
proceso.

81

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

GLOSARIO
gape En el Nuevo Testamento, el amor paternal de Dios por el hombre, as
como el recproco amor del hombre por Dios. El trmino se extiende
necesariamente al amor por el prjimo. A diferencia del amor pasional y egosta,
la caridad (agap) es un amor de benevolencia que quiere el bien ajeno.
ISDN Acrnimo de Integrated services digital network, estndar para las lneas
de

telfono

digitales,

desarrollado

por

Bell-Northern,

que

permite

la

transferencia de datos a gran velocidad (ms de 128 Kb/s).


EPC Acrnimo de Educacin pastoral clnica.
UCI Acrnimo de Unidad de cuidados intesivos.
Bat mitzvah Ceremonia que se hace a las chicas al cumplir los 12 aos, que
viene a ser su presentacin e introduccin al crculo social.
KKK Acrnimo de Ku Klux Klan, organizacin radical de supremaca blanca de
EEUU.
Predestinacin En la teologa cristiana, enseanza en la que el eterno destino
de una persona viene predeterminado por la inalterable ley de Dios. Sin
embargo, la predestinacin no implica la irremediable negacin del libre
albedro. La mayora de los exponentes de la doctrina ha mantenido que slo es
el destino final del individuo el que est predeterminado, no las acciones del
individuo, que siguen siendo fruto de la libre voluntad.
Platn Arstocles (427-347 a.C.), llamado Platn (ancho) por el tamao de sus
hombros. En el centro de la filosofa de Platn est su teora de las formas o de
las ideas. En el fondo, su idea del conocimiento, su teora tica, su psicologa,
su concepto del Estado y su perspectiva del arte deben ser entendidos desde
esta perspectiva. El impacto de Platn en el pensamiento judo es obvio en la
82

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

obra del filsofo alejandrino del siglo I Filn de Alejandra. El neoplatonismo,


fundado en el siglo III por el filsofo Plotino, fue un importante desarrollo
posterior de las ideas de Platn. Los telogos Clemente de Alejandra, Orgenes
y san Agustn fueron los primeros exponentes cristianos de una perspectiva
platnica. Las ideas platnicas tuvieron un papel crucial en el desarrollo del
cristianismo y tambin en el pensamiento islmico medieval.
Aristteles Cientfico y filsofo griego, compil todo el conocimiento humano
conocido en el mundo mediterrneo de su poca. La influencia de la filosofa de
Aristteles ha sido general, contribuyendo incluso a determinar el lenguaje
moderno y el denominado sentido comn, y su concepto del "Primer Motor"
como causa final ha tenido un importante papel dentro de la teologa.
Buenaventura San Buenaventura (1217-1274), telogo cristiano y vicario
general de los franciscanos, clebre por sus escritos espirituales, acept gran
parte de la filosofa cientfica de Aristteles, pero rechaz cuanto conoca de su
metafsica por insuficiente ya que, segn Buenaventura, al filsofo no le guiaba
la luz de la fe cristiana.
Aquino Santo Toms de Aquino (1225-1274), dominico italiano, la figura ms
importante de la filosofa escolstica y uno de los telogos sobresalientes del
catolicismo. En su esfuerzo para reconciliar fe con intelecto, cre una sntesis
filosfica de las obras y enseanzas de Aristteles y otros sabios clsicos: de
san Agustn y otros Padres de la Iglesia, de Averroes, Avicena, y otros eruditos
islmicos, de pensadores judos como Maimnides y Solomon ben Yehuda ibn
Gabirol, y de sus predecesores en la tradicin escolstica.
Agustn San Agustn de Hipona (354-430), el ms grande de los padres de la
Iglesia y uno de los ms eminentes doctores de la Iglesia occidental. Agustn
desarroll sus doctrinas de pecado original y gracia divina, soberana divina y
predestinacin. La Iglesia catlica apostlica romana ha encontrado especial
satisfaccin en los aspectos institucionales o eclesisticos de las doctrinas de
83

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

san Agustn; la teologa catlica, lo mismo que la protestante, estn basadas en


su mayor parte, en las teoras agustinianas. Juan Calvino y Martn Lutero,
lderes de la Reforma, fueron estudiosos del pensamiento de san Agustn.
Gnsticos Segidores del Gnsticismo (del griego gnosis, 'conocimiento
revelado'), escuela cristiana hertica que pretenda conocer por la razn las
cosas que slo se pueden conocer por la fe.
Marcionistas Seguidores del Marcionismo, conjunto de doctrinas herticas
predicadas en el s. II por Marcin (85-169), que sostuvo la existencia de dos
principios: el bueno, que es Dios, y el demiurgo o espritu malfico que cre el
mundo sacndolo de la materia primitiva.
Novaciano Telogo romano (200-258) y segundo antipapa (desde 251). Uno de
los lderes del clero romano, adopt la doctrina del montanismo provocando el
cisma novaciano. San Cornelio, que favoreci una actitud poco severa con los
cristianos

idlatras,

fue

elegido

papa

en

251

Novaciano respondi

nombrndose a s mismo antipapa. Sus partidarios cayeron en la hereja al


negarse a imponer penitencia a los pecadores y en 251 fueron excomulgados
por el Papa. Establecieron entonces su propia Iglesia hasta que en 325
volvieron a integrarse formalmente en la Iglesia cristiana en el concilio de Nicea.
Se cree que Novaciano fue martirizado durante las persecuciones del emperador
romano Valeriano. Fue el primer telogo romano que escribi en latn.
Cipriano San Cipriano, Tascio Cecilio Cipriano (200?-258), cabeza de la
Iglesia cristiana en frica durante el periodo de persecucin de Roma. Bajo el
mandato del emperador Valerio fue juzgado y decapitado, convirtindose en el
primer mrtir de frica. Est considerado como uno de los Padres de la Iglesia
ms autorizados, en especial por la doctrina contenida en De Catholicae
ecclesiae unitate (Sobre la unidad de la Iglesia catlica), una exposicin de la
organizacin jerrquica de la Iglesia. Apoy la clemencia del Papa San Cornelio

84

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

con respecto a los lapsi, lo que provoc la oposicin del sacerdote Novaciano,
que se instaur a s mismo como antipapa.
Lapsi Aquellos cristianos que, al sufrir la persecucin romana, haban
renunciado a su fe.
Arrio Sacerdote de Alejandra, Egipto, cuyas enseanzas crearon la doctrina
teolgica del Arrianismo (siglo IV d.C) que, al afirmar la naturaleza creada y
finita de Cristo, fue denunciada como gran hereja. Las enseanzas de Arrio
fueron condenadas en el ao 325 en el primer Concilio ecumnico de Nicea. Los
318 obispos reunidos all redactaron un credo que estableca que el Hijo de
Dios era "concebido, no hecho", y consustancial (en griego, homoousios, de la
misma sustancia) con el Padre; esto es, el Hijo formaba parte de la Trinidad, no
de la creacin. Previamente, ningn credo haba sido aceptado con carcter
universal por todas las iglesias.
Lutero Martin Lutero (1438-1546) sacerdote y telogo alemn, lider de la
Reforma protestante. No fue telogo a la usanza clsica pero la sutilidad y
complejidad de su obra, inspirada en su estudio riguroso del Nuevo Testamento
y en el gran telogo del siglo IV san Agustn de Hipona, ejerci una influencia
muy importante. Pensaba que la teologa se equivoc al confundir la ley con el
Evangelio y afirm que los seres humanos slo pueden aspirar a ser dignos del
don incondicional de la gracia de Dios. Los seres humanos no pueden percibir a
Dios por medio de la filosofa o la tica. Deben dejar a Dios que sea Dios y verlo
donde l quiere darse a conocer. Para Lutero, Dios revela su sabidura en la
insensatez de los sermones; su poder a travs del sufrimiento y el significado
secreto de la vida a travs de la muerte de Cristo en la cruz.
Wycliffe John Wycliffe (1330-1384), telogo y filsofo ingls del siglo XIV,
reformador de la iglesia y promotor de la primera traduccin completa de la
Biblia al ingls. Fue uno de los precursores de la Reforma Protestante. La
filosofa de Wycliffe, en su forma ms elaborada, represent una ruptura con la
85

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Iglesia pues afirmaba la existencia de una relacin directa entre la humanidad


y Dios, sin mediacin sacerdotal. Segn l, los cristianos podan gobernarse a
s mismos, sin ayuda de papas ni prelados, mediante una estricta observancia
de las escrituras; y denunci muchas creencias y prcticas de la Iglesia como
contrarias a las escrituras. Sostuvo que el clero cristiano debera luchar por
imitar la pobreza evanglica de Jesucristo y sus discpulos. Rechaz, adems,
la servidumbre y la guerra. En mayo de 1415, el concilio de Constanza revis
sus herejas y orden que su cuerpo fuera desenterrado y quemado. En 1428 se
ejecut este decreto.
Hus Jan Hus (1372-1415), reformador religioso checo del siglo XV, cuyo
trabajo fue transicional entre los periodos medievales y reformistas, y anticip
en un siglo la Reforma Luterana. Aunque menos radical que el reformador
ingls John Wycliffe, Hus estuvo de acuerdo con l en muchos puntos. Ambos
condenaban los abusos de la Iglesia e intentaron, con la predicacin, acercar
sta al pueblo; en el aspecto doctrinal crean en la predestinacin y
consideraban la Biblia como la mxima autoridad religiosa; sostenan que
Cristo, antes que ningn eclesistico corrupto, era la verdadera cabeza de la
Iglesia. Envuelto en amarga controversia sobre el Cisma Occidental durante
toda su carrera, fue condenado como hereje en el Concilio de Constanza y
quemado en la hogera. Su ejecucin provoc el estallido de las Guerras Husitas
en Bohemia.
Transubstanciacin En la teologa cristiana, dogma segn el cual el pan y el
vino que se administran en la eucarista se convierten por la consagracin en el
cuerpo y la sangre reales de Jesucristo, incluso aunque las manifestaciones
externas del pan y del vino (forma, color, sabor y olor) permanezcan
inalteradas. Tambin es dogma de la Iglesia ortodoxa, pero fue repudiado por la
Iglesia anglicana.
Pantesta Doctrina que identifica el universo (griego, pan, todo) con Dios
(griego, theos). La reflexin debe partir de un conocimiento de la realidad divina
86

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

y despus especular sobre la relacin entre lo no divino y lo divino. A este


punto de vista suele denominarse pantesmo acsmico. A la inversa, cuando la
reflexin empieza desde una percepcin de toda realidad finita, de las entidades
cambiantes, y da el nombre de Dios a su totalidad se denomina pantesmo
csmico. En el pensamiento occidental, el filsofo holands Baruch Spinoza es
el mximo representante pantesta. Su opinin representa una importante
crtica de la creencia ortodoxa, que afirma que la realidad de Dios es de alguna
manera externa a la realidad del mundo. Un punto de vista recientemente
calificado como pantesta ha sido adoptado por algunos filsofos, incluido el
estadounidense Charles Hartshorne, quien se esfuerza en superar al mismo
tiempo las paradojas del pantesmo y del desmo clsico.

87

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

PARTE 2

17 de septiembre, 2001 - Washington D.C.


Son el telfono junto a su cama. "Nicole Thera."
"Nicki. Soy Kate."
"Eh."
"Cmo te sientes?"
"Mejor. Me dan de alta hoy."
"Es buena idea?"
"Te dije que fui admitida para observacin. Nada ms."
"Podran retenerte otro da y asegurarse de acertar esta vez con tu medicacin."
Nicole se sonri. "Tienes ganas de una demanda por negligencia?"
"Pro bono."
"Calma, tigre!"
"Has hablado con Beth?"
"Aun no."
"Por favor, podras decirme otra vez por qu no la has llamado?"
"Tengo mis razones."

88

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Es adulta. Puede manejar esto. Por amor de Dios, estuvo contigo tras tu
operacin."
"Beth tiene bastante ahora mismo con en el hospital. Si fuera serio, se lo dira."
"Por otra parte, ya que tu diagnstico no es serio"
"Kate!"
"Nicki!"
"S amiga, quieres?"
"Lo soy, o no lo has notado?"
"Lo he notado."
"Cundo vuelves a casa?"
"Espero salir el prximo jueves. Estar en casa el viernes."
"Maldito si conduces."
"No voy a dejar el jeep indefinidamente aqu."
"Puede arreglarse."
"Conseguir vuelo es aun casi imposible. Mis doctores coincidieron en estara
bien en tanto est estabilizada."
"Los mismos doctores que te dieron tu prescripcin original."
"Qu funcion perfectamente durante diez meses. Dales algn mrito."
"De acuerdo." Kate se resign. "Bueno, no me des ms razones para
preocuparme por ti."
89

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Yo tambin te quiero."


"Bueno saberlo. Llmame maana."
"Lo har."
"Y Nicki."
"S."
"Llama a Beth."

17 de septiembre, 2001 - Tarde


Beth se sentaba al escritorio de Nicole, sosteniendo sus cuentas de oracin en
la mano derecha. La lnea personal son. Beth puls el botn en el telfono del
escritorio de Nicole y cogi al receptor. "Hola."
"Hola."
"Nicki. Dnde has estado? Llam a tu mvil y segua diciendo que estaba fuera
de cobertura o desconectado. Habl con recepcin de tu hotel. Todo cuanto me
dijeron es que te vieron irte ayer por la maana."
"Lo siento. Di un paseo al Parque Nacional Shenandoah. Saba que estaba fuera
de cobertura y apagu el mvil. Olvid encenderlo luego."
"Por qu no llamaste anoche?"
"Cuando recib tu mensaje era tarde."
"La prxima vez despirtame."

90

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Con suerte no habr prxima vez."


"Van mejor las cosas en D.C.?"
"Realmente no. Fui a Shenandoah porque Brian Montgomery, el V.P. de
Operaciones, insisti en que me tomase el da libre. Por aqu no va a mejorar en
bastante tiempo. Y nunca ser lo mismo."
"Nicki. Te amo. Puedes ser enloquecedora, pero todava te amo."
"No pares. Te necesito."
"Cundo vienes a casa?"
"Depende. Podra volver a casa conduciendo el jueves. Si lo hago, puedo
quedarme slo unos das antes de volar al Este de nuevo."
"Nueva York?"
"Boston tambin es una posibilidad."
"Nicki." Beth le amonest.
"Beth. Tengo que hacer esto. No todos mis clientes tienen en regla sus planes
de continuacin comercial. Estn luchando por sobrevivir. E incluso los que no
fueron afectados directamente por el ataque, estn haciendo cuanto pueden por
ponerse al da antes que pase algo ms."
"Crees que los ataques continuarn?"
"No lo no s. Si alguien me hubiera dicho hace una semana que terroristas iban
a secuestrar y estrellar dos aviones comerciales en las torres del World Trade
Center, le habra preguntado qu guin de cine haba estado leyendo."
"Es todo tan fantstico. Aun lo encuentro difcil de creer."
91

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole encontraba imposible de silenciar su anhelo por Beth. "Te extrao."


"Yo tambin te extrao. Ven a casa, Nicki."
"Cuenta conmigo para la cena del viernes."
"Promtelo."
"Har lo posible, Beth."
"Entonces te ver el viernes."
Nicole dese tener igual confianza en sus habilidades.

21 de septiembre de 2001 - Maana


Nicole lleg a Chicago al final de la maana del viernes. Con Beth trabajando en
el hospital, aprovech su tiempo libre para ir a Chamberlain Development.
Jason entr en el departamento de diseo. Nicole estaba al lado de su hijo, Alex
y la arquitecta primera del desarrollo, Laura. "Nicole, crees que luego podras
concederme unos minutos?"
"No s, Jason. Alex y Laura me tienen bajo firme horario."
Alex apuntill. "Creo que podemos prescindir de ti unos minutos."
Jason respondi en consonancia. "Es muy generoso de tu parte, hijo."
Nicole y Jason fueron por el corredor hacia la oficina de Jason. Jason puso su
mano en el brazo de Nicole. "Cmo te sientes?"

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gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Bien."
"Me diste un verdadero susto. Has pensado en reducir el ritmo?"
"Puedes no creerme, pero lo he hecho."
"Bueno, tu paso nos avergenza al resto."
"Jason. Con la debida modestia, soy buena en lo que hago. No le echo tantas
horas como algunos pueden pensar."
"As que he imaginado todos las jornadas de doce horas que has trabajado en el
desarrollo."
"La verdad es que ahora mismo no estoy lista para ir a casa."
"Lo siento."
"No. No es eso. Beth trabaja hasta las 4:30. Y hay algo que necesito decirle.
Estoy reuniendo coraje."
"Tu sobresalto de salud?"
"Hay algo ms."
"Bueno, estoy seguro que lo conseguirs. Eres una de las mujeres ms
valientes que jams he conocido."
"Gracias, pero correr riesgos en el mundo de los negocios no es comparable al
personal."
"No estaba pensando en tu astucia comercial. Beth es una joven encantadora.
Amar a alguien con vocacin religiosa debe tener sus propios y nicos
desafos."
93

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Amar a Beth es lo ms fcil que jams he hecho. Y, tambin es lo ms duro.


Nada superficial hay en ella. Una vez me permiti entrar. Tiene gran
profundidad. Su fe es extraordinaria."
"Entonces puedes estar segura que cualquier cosa que necesites decirle, tendr
su fe para ayudarla."
"Puedo hacerte una pregunta personal?"
"Por supuesto. Parece que se ha vuelto una conversacin personal despus de
todo." Haban llegado a la oficina de Jason. "Entra."
"Amabas a tu esposa?"
Jason fue a la silla de su escritorio. Le indic a Nicole que tomase asiento frente
a l. "Mucho."
Nicole se sent en una de las dos sillas de respaldo alto disponibles. "Cmo
soportaste perderla?"
"El cncer de pecho de Maggie estaba en fase avanzada cuando le fue
diagnosticado. La quimio le habra dado unos meses ms, pero no era cmo
deseaba vivir o morir. As que los doctores controlaron su dolor. Le di las
riendas del negocio a Alex, y Maggie y yo pasamos juntos sus restantes cuatro
meses. Cada da perda un poco de ella y cada da ganaba un poco ms de ella.
No me prepar para su muerte. Nada poda prepararme para la ltima
inspiracin que dio. Llor. No dej de llorar hasta despus del entierro. Han
pasado siete aos y aun lloro por ella. Maggie estaba tan viva. Me implor que
me mantuviera vivo. Me pidi slo un favor y fue que no terminara con una
joven de la edad de mi hija hasta al menos dos aos tras su muerte. Tras eso
dijo que todo estaba saldado y no sentira que estaba daando su dignidad
yndome con una jovencita."
94

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"No has vuelto a casarte."


Jason alcanz una foto enmarcada de su escritorio y se la ofreci a Nicole. "Su
nombre es Katherine. Es cinco aos menor que yo. Maggie lo aprobara. Nos
conocemos desde hace ya tres aos. Katherine est divorciada y no quiere
volver a casarse. Soy feliz de tenerla. Me gustara el anillo pero puedo pasar sin
l."
Nicole estudi la foto de la atractiva mujer. "Es encantadora."
"Ahora dime. Por qu preguntas?"
"No me parece poder controlar el futuro."
"Entonces no lo hagas. Maggie me demostr que el nico futuro que necesitas
es la siguiente inspiracin que tomes."
"Ella lo conoca. Yo no."
"Todos lo conocemos, slo no sabemos cundo. Puedo ser presuntuoso, pero
creo que tienes la oportunidad de convertir tu enfermedad en una ventaja.
Maggie me dijo que experiment ms vivamente la vida una vez lleg a aceptar
su diagnstico. De alguna forma, cuanto ms se acercaba a la muerte, ms viva
se senta. Nicole, dicindote esto no quiero inferir que tendrs razn al vivir
esperando tu muerte inminente. Aun puedes aprender la leccin y tener una
vida muy larga."
"Jason. Has entendido mal. No estoy asustada por m."

95

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

21 de septiembre de 2001 Tarde


Era media tarde y Nicole deseaba hacer una conexin ms antes de volver a
casa. Haba llamado a Jacob para quedar a tomar caf. Con la bendicin de
Liza, fueron juntos al restaurante del barrio. Dada la hora del da haba pocos
clientes. Escogieron un reservado apartado. Jacob sac su pipa y bolsita de
tabaco de su bolsillo. Nicole apunt a la seal de 'No fumar'. Jacob hizo una
mueca y devolvi la bolsa del tabaco a su bolsillo. Puso entonces la pipa entre
sus labios disfrutando el familiar consuelo que el instrumento le daba.
Hablaron informalmente renovando su vnculo. Jacob saba que haba algo
especfico en la mente de Nicole. Esper pacientemente a que encontrase cmo
expresarlo.
"Ests segura que no eran cuentas de oracin anglicanas?"
"Nunca o hablar de ellas. Cmo sabe un judo tanto de cristianos?"
Jacob se ri. "Pareces preocupada. Por qu?"
"No lo s."
"S, lo sabes."
"Fue todo tan inesperado. La reaccin de Beth fue tan fuerte."
"Estaba en profunda oracin."
"No puedo compartir eso con ella."
"No. Supongo que no. Nicole, Beth es muy fiel a Dios. Ama a Dios en un modo
que nunca podrs entender."
"Ama a su Dios." Nicole calific.

96

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Jacob se inclin sobre la mesa y palme el brazo de Nicole. "No me hagas


avergonzarme de ti."
"Qu?"
"No tengas celos del amor de Beth por Dios. Si le quitas ese amor, la hars
mucho menos de la mujer que es. Beth no ser la mujer que has llegado a
amar."
"Lo s."
"No, no lo sabes."
Nicole le mir ferozmente.
Jacob repiti. "No lo sabes, Nicole."
"Tengo reverencia por la vida."
"No tienes Dios. Cuando hablas de lo divino hablas de la santidad en todos
nosotros. Es la belleza de la creacin de Dios y no discutir tu visin. Pero es
divinidad en igual plano con tu yo. se no es el Dios de Beth. El suyo, como el
mo, es un poder superior. Dios est ms all y es mayor que Beth. Beth ora a
Dios. Lo que reza, no lo s. Ni lo sabes t, podra agregar. As que no presumas.
La oracin es un acto demasiado ntimo para razonarlo. Si debes saberlo,
pregntale."
"No esperaba esto."
"Entonces eres necia. Me lo dijiste t misma, Beth no dej su fe. Dej la Iglesia.
Creo que sin su Iglesia, necesita su fe ms que nunca. Claro que reza. Es quin
es. Nada hay que te impida hablar con ella sobre su oracin. Dime. Alguna vez
le has hablado a Beth de tu oracin Que pueda aceptar la gracia de vida..."
97

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

" con humildad, buscando bondad dentro de m y de los dems."


"Aun la dices?"
"S, pero no es una oracin en el mismo sentido que las oraciones de Beth."
"Sabe Beth que la dices?"
"Nunca he"
"Bien. Te resientes por su oracin dicha privadamente, en silencio, cuando
crea que estabas en el estudio y, no obstante, t sentada en tu estudio podras
muy bien estar diciendo tu propia oracin sin su conocimiento."
"No me resiento porque rece Jacob, siento distancia entre nosotras."
"No culpes a Dios. Creo que te sientes ms cmoda con Beth como erudita que
como pastor. Beth, la erudita, te permite mantener una distancia acadmica
respecto a su teologa."
"T y Liza tienes conversaciones con ella como conmigo?"
"Es diferente. No hay vergenza."
"No me avergenzo."
"Nicole. No quiero herirte."
"Jacob. Dime. Cul es la diferencia?"
"Los ateos que he conocido son desvados para m. Hay embotamiento. Si
menciono a Dios, me dan una mirada vaca. Creen que estoy terriblemente
engaado. Quiz slo soy crdulo. Les pregunto qu tiene importancia para
ellos. Me hablan de lo material. No puedo evitar sentir que no estn
experimentando la vida plenamente. No vuelvo a mencionar a Dios porque he
98

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

visto su vacilacin y prefiero evitarla. Con Liza, y los miembros de Templo, la


alabanza a Dios resbala de la lengua tan naturalmente como agua que fluye de
un manantial de montaa. Contigo, mi Nicole, estoy al borde del ro, nunca
llevado por l. Hablas de lo divino y puedo ver que es profunda divinidad la que
has encontrado. Pero, aun no es mi Dios personal. Te hablo de teologa. Me
siento ms cmodo hablando a Beth de mi Dios personal."
"As que no hay nada que pueda hacer."
"Tienes un hogar

encantador. Fue

Liza quien me mencion, cuando

regresbamos de cenar contigo y Beth, que no vio ninguna cruz aparte de la


que Beth llevaba. Le sorprendi. Y lo admito, me sorprendi tambin."
"Beth nunca lo ha mencionado."
"Sin duda por respeto a tus creencias."
"Jacob, sabe que acepto su fe."
"Lo afirmas?"
"S."
"Cuan a menudo? "
"Jacob."
"Lo digo en serio, Nicole. Has asistido al oficio con ella?"
"Cuando fuimos a Holy Hill."
"Un oficio catlico dnde ella no poda compartir la Eucarista. Ha pasado un
ao, no?"

99

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"No me ha pedido que la acompae."


"Debe pedirlo? No has hecho cosas por Beth slo porque le hace feliz?"
"S."
"Por qu la fe de Beth debe ser diferente? Qu le complacera ms que tenerte
junto a ella cundo rinde culto? No es como si estuvieras siendo menos sincera
a tus propias creencias. No estoy hablando de conversin. Hablo slo de
compartir. Nicole, por amor del cielo, Beth ha dejado a su iglesia. No puedes
concebir cuan turbada debe sentirse?"
"No habla conmigo de qu siente por dejar la Iglesia."
"Y es ms cmodo para ti de esta manera. No tienes que sentir la irracional
responsabilidad por llevrtela de St. Ann. "
Emergi la furia de Nicole. "Fue su eleccin!"
Jacob contraatac. "Lo hace menos doloroso para ella?"
Nicole estaba bloqueada. Jacob bebi a sorbos su caf mientras Nicole caa en
un silencio pensativo.
El anciano quiso ayudar a su pupila a entender. "Nicole, conoces la palabra
yada?"
"No."
"Es hebreo. Se usa en la Torah para expresar todas las formas de conocimiento.
A veces se refiere a un nio que no puede distinguir entre bueno y malo. Se usa
para describir el conocimiento de un sabio. Conocimiento ganado por
experiencia as como por percepcin contemplativa. Describe la relacin ms
ntima y describe conocer en trminos de lecho matrimonial. Y finalmente, se
100

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

usa en vnculo a lo divino, en nuestra relacin con Dios. Hay un conocimiento


que es tuyo para tenerlo. No eres una nia. Sabes la diferencia entre lo bueno y
lo malo. Puedes conocer a Beth con intimidad y en el lecho matrimonial."
Nicole sonri internamente ante la referencia de Jacob al lecho matrimonial.
"Debes confiar en Beth. Debes abrirte como un libro y permitirle leerte. Mejor
aun, lete a ella. No puedes proteger a Beth. Te equivocas al creer que puedes.
Debes compartir con ella tus esperanzas y miedos, tus alegras y pesares. Si
ella es quin crees que es, dar la bienvenida a la intimidad a la verdad. Tu
verdad puede romperle el corazn pero es un dolor que slo sentir porque te
ama. Es un rompimiento de corazn lo que os acercar."
"Es lo que Liza te da?"
"Liza. Mi Liza es muy paciente. Cuando nos conocimos le deca slo una
palabra aqu y all. Con tiempo pude juntar palabras y compartir un
pensamiento. Ms tiempo y le cont historias breves, ms imgenes,
instantneas de lo que haba visto, de lo que aun veo en mi mente. Y entonces
lleg el da misericordioso cuando pude compartir captulos enteros de mi
historia con ella. Llorando a menudo en su regazo, como si fuera un beb. Mi
Liza escuch. Me abraz. Llor conmigo cuando maldije a Dios y llor conmigo
cuando rogu que Dios volviese a m."
Jacob miraba hacia abajo. Estaba visiblemente conmovido. Nicole tom su
mano, dndole al anciano el tiempo que necesitaba para calmarse.
"Yada." Jacob asinti con la cabeza, reconcentrndose en la leccin original.
"S, estbamos hablando de yada. Nicole, has vivido la vida con mente, corazn
y espritu abiertos. Tienes sabidura. Yada vendr a ti si haces una pausa y
contemplas, dando tiempo y espacio para que se formen preguntas y vengan
respuestas. Pero debes entender que hay un conocimiento ms all de ti.
101

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Nunca conocers a Dios. Y por eso hay una parte de Beth que siempre estar
fuera de tu alcance. Es algo que no puedes compartir. Es una prdida que
agradezco no haber sufrido con Liza."
"Jacob, y si un da me duermo en brazos de Beth y nunca despierto?"
El giro de enfoque de la fe de Beth a la salud de Nicole fue inesperado. Jacob
tuvo miedo. Su voz se elev una octava involuntariamente. "Cre que los
doctores dijeron que te has recuperado bien."
"Eso dijeron."
"No puedes dejar de amar - qu es, mi nia, vivir - por la prdida inevitable."
"Cmo puedes soportarlo? Me encuentro deseando llorar cada vez que abrazo
a Beth. Y cuando hacemos el amor - me siento desesperada."
"Nicole, dale tus lgrimas a Beth."
"Est pasando tanto ahora mismo. No quiero que se preocupe por m."
"Te equivocas al pensar que no se preocupa por ti. Cmo no podra?"

21 de septiembre, 2001 - Noche


Amando a Beth, Nicole anhelaba entender a Beth. Entendiendo a Beth, saba
que necesitaba entender la fe de Beth. Dada la tensin remanente por el 11 de
septiembre, Nicole dudaba en abordar el tema de la fe con Beth, al menos no
hasta que tuviera una comprensin ms clara, una que le permitiera proponer
preguntas razonables. Durante sus estudios universitarios Nicole estudi la
Biblia hebrea y el Nuevo Testamento cristiano y se haban expuesto hasta cierto
grado a la Historia cristiana, pero Nicole no estaba segura de tener base
102

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

suficiente en el desarrollo teolgico de varios dogmas cristianos. Su enfoque


siempre haba sido los filsofos griegos clsicos.
Nicole se apoy contra el escritorio mirando la pared de archivadores slo
parcialmente poblada de libros. La tarea de reconstruir su biblioteca era,
durante estos tiempos de prueba, uno de sus pocos placeres. Consider los
siete nuevos volmenes que haba comprado esa tarde. El empleado le haba
lanzado una mirada intrigada. Nicole no dijo nada cuando acept el retorno de
su tarjeta de crdito.
Era bueno estar en casa. El da haba sido llenado hasta el borde y aun le
quedaba ver a Beth. Nicole cerr los ojos. Poda sentir su cuerpo cabalmente.
Senta la renovacin de su salud y tomaba placer en ello. Admita que haba
empezado a tomar su salud por dada. Shenandoah grab en ella la enormidad
de su error. En su ida a Washington haba aceptado que los enemigos de fuera
estaban fuera de su control. En Shenandoah encar la verdad interior. No un
enemigo, slo un estado de muerte y renovacin que ocurran en cada y todo
momento. Las clulas mueren. Se crean clulas. Era un ciclo tan sutil que la
humanidad se sosiega creyendo que nunca acabar. La vida sigue hasta que lo
creado ya no puede compensar lo muerto o hasta que lo creado consume lo
vivo, como su tumor haba amenazado hacer.
Oy abrirse la puerta frontal. Nicole dijo el nombre de Beth. Beth estaba
cerrando la puerta cuando Nicole entr en el vestbulo. Nicole mantuvo
ininterrumpido el paso tomando a Beth en un abrazo cuando se volvi a ella.
Beth se hundi felizmente en la unin sensual. Haba pasado demasiado desde
que haba sentido la fuerza de Nicole envolvindola.
Beth se ri suavemente. "Hola."

103

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole le senta su emergentes emociones; emociones largamente retenidas en


compaa de otras, las emociones mantenidas a raya en su soledad. No estaba
preparada para otra separacin.
Nicole estaba paralizada en su abrazo de Beth. Por razones que no poda
justificar, Beth sinti una chispa de preocupacin. Busc su propia quietud
interior. Fue entonces que sinti la firme subida y cada de la respiracin de
Nicole. Fue entonces que oy el silencio de Nicole, una ausencia impenetrable.
Dada la certeza del contacto, dudaba que el silencio de Nicole fuera una
negacin consciente. Beth slo haba estado dos veces antes en medio de este
silencio particular. La vulnerabilidad de Nicole era una sustancia que
penetraba a Beth, dejndola convulsa. Beth renov su agarre de su pareja. Tras
un silencio extenso, Beth escogi romper el hechizo. Susurr en la oreja de
Nicole. "Te he extraado."
Nicole suspir. Gradualmente relaj sus msculos, contrarrestando su
avasalladora necesidad fsica por Beth. Su voz era gutural. "Tambin te he
extraado."
Separndose, Beth levant su mano y traz la lnea de la mandbula de Nicole.
"Nicki. Qu tal una cena tarda?"
Nicole asinti. No haba sonrisa. El propio anhelo de Beth por Nicole estaba
estimulado. El momento para la paciencia haba pasado. Tom los labios de
Nicole con los propios, exigiendo todo lo que Nicole tena que dar. Nicole rompi
sus trabas internas. Llev velozmente a Beth contra la pared, exigiendo, a su
vez, todo lo que Beth tena que dar. Haba sido demasiado tiempo para ambas.
Nicole tom control del acto de amor. Ambas se despojaron rpidamente de la
ropa mientras llevaba a Beth a la alcoba. El tono de Nicole cambi
dramticamente una vez se encontr yaciendo al lado de Beth. Fue de alto a
bajo. Nicole se calm.
104

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth dio la bienvenida al familiar peso de Nicole sobre ella. La furia de sus
besos disminuy paulatinamente. Fue Nicole quien atenu sus besos. Se
volvieron suaves como plumas mientras rozaban los labios de Beth y se
elevaban, yndose, antes de volver a reclamarlos nuevamente. Beth intent
seguir su vuelo, pero Nicole us el dorso de su mano para acariciar la mejilla de
Beth, seducindola al reposo. Haban ido a una tranquilidad mutuamente
compartida. Beth poda ver los ojos de Nicole explorarla. Nicole estaba
memorizndola. Nada escapaba a su observacin. Con sentido de alivio Beth
marc el momento en que Nicole le ofreci una humilde sonrisa. Beth le
devolvi la sonrisa multiplicada por diez en fulgor.
"Elizabeth Ann Kelly, te amo." Nicole habl con una voz resonante.
El corazn de Beth le dio un vuelco. Nunca haba odo a Nicole llamarla por su
nombre completo. La fusin de la mirada de Nicole con sus palabras dej a
Beth, por un momento, muda. Se esforz en una respuesta apropiada. "Te amo,
Nicole Isabel Thera". Inspir rpidamente y despus lo solt con calma
restaurada. "Te he deseado en casa. Nos he deseado aqu juntas con el mundo
fuera." Beth traz los labios de Nicole con sus dedos. "Estas ltimas semanas
han sido tan duras. No quiero que el mundo te aleje de m. No quiero que el
mundo se interponga entre nosotras."
Nicole comprenda. Con la comprensin vena el cierre de una puerta dentro de
ella, la puerta que haba luchado con todo lo que era por abrir. Lo que yaca
tras la puerta no haba sido invitado. Lo que Nicole se prepar para mostrar a
Beth era inoportuno. El mundo se haba puesto pavoroso, tocando lo vivo en
forma innegable. Beth no deseaba nada de eso en el reino privado que
compartan. Nicole cerr la puerta. No habra confesin. Nicole no sera aliviada
de su temor. No tendra piedad.
"Aqu estoy y soy tuya. Nada va a cambiar eso."

105

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth rog exponiendo sus dudas. "Hazme creerte."


A Nicole se le dio invitacin; una vez la invitacin domin su deseo y todava, en
este da, la invitacin significaba muy poco para ella. La aceptara. Hara que
Beth le creyese. Ni una palabra ms fue dicha.
Despus del clmax, Beth abraz fuerte a Nicole. Nicole senta las manos de
Beth en sus paletillas, exigiendo la presencia de Nicole, una certidumbre para
aliviar la aguda vulnerabilidad de Beth en el momento de completa liberacin
fsica. Nicole abraz a Beth con un brazo alrededor de su espalda. Su otro brazo
descansaba sobre la cabeza de Beth mientras Nicole se enterraba en la curva
del cuello de Beth. Mientras la respiracin de Beth menguaba a un ritmo
tranquilo, Nicole luch por redominar sus propias emociones. Para Nicole, estar
con Beth no haban sido un enmascarado esfuerzo para marcar su poder y
control sobre Beth. No haba exigido nada de Beth, pero slo le dio a Beth lo
que Beth dese. Aunque medio y fin pudieran haber sido lo mismo para Beth,
Nicole experiment el acto de amor de forma diferente. En lugar de fuerza,
Nicole se senta terriblemente expuesta. Cuando Nicole vio a Beth siendo
arrebatada por las sensaciones que ella caus, Nicole sinti la confianza
incondicional que Beth depositaba en ella. Entendi cual inseguro, en completa
rendicin, poda volverse el dormitorio, no slo para Beth, sino para ella. El
dormitorio se haba vuelto un lugar peligroso para Nicole y le asust a un nuevo
y doloroso extremo. Nicole no haba estado cerca de sentir de esta manera
desde su primer encuentro sexual. Dudaba incluso que entonces el impacto
haba sido tan grande. Con su primera amante Nicole haba sido tan ingenua,
su conocimiento actual no poda ser igual. La exigencia de Beth por Nicole
mengu. Sus tensos msculos se relajaron. La presin de sus manos contra
Nicole baj. Nicole no estaba preparada para aceptar la reciprocidad de Beth.
Nicole senta la puerta dentro de ella amenazando con estallar abrindose
contrariamente a todos su esfuerzo para mantener el cerrojo en su sitio.
Necesitaba tiempo. Se movi, bajando su cuerpo a Beth, descansando su
106

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

cabeza contra la parte baja del seno de Beth, reposando una mano sobre el
abdomen de Beth, yaciendo quieta, buscando consuelo,.
Beth sinti el movimiento de Nicole. La colocacin de Nicole le era nueva a
Beth. Beth mes el cabello de Nicole. Esper que Nicole regresase a ella. Haba
besos que dar. Palabras que decir. Nicole permaneci como estaba. Beth estaba
de nuevo conmovida por esta novedad en su experiencia de Nicole. Lo acept
sin entenderlo. Puso sus brazos alrededor de Nicole mientras sta se dorma.

Octubre de 2001
Nicole observ un continuado y gradual embotamiento del espritu de Beth.
Haba poco que Nicole sintiese que poda hacer excepto ofrecerle a Beth refugio
seguro. Sus conversaciones estaban limitadas. Nicole no discuta su trabajo,
inseparable de la tragedia del 11 de septiembre. Beth segua reticente respecto
a su capellana. Fuera del estudio de Nicole, televisin y radio permanecan
mudas. Beth pasaba mucho de su tiempo leyendo en el solario. Evitaba los
peridicos y revistas de noticias. Nicole trabajaba en el estudio, privadamente
escuchando la Radio Pblica Nacional y leyendo las noticias nacionales e
internacionales. Slo en el acto de amor permaneca inalterada la generosidad
de Beth con Nicole. Nicole se solazaba en su unin fsica. Haba momentos tras
hacer el amor cuando Nicole senta que haba atrado a Beth ms cerca de la
superficie, desde sus profundidades inalcanzables. Esos momentos eran
fugaces, cuando Beth se retiraba de nuevo a una vida interior que exclua a
Nicole, una vida interior que exclua al mundo.
Estas nuevas condiciones de compromiso eran arduas Nicole. Nicole confiaba
en sus otras conexiones para mantener su equilibrio. Kate segua siendo una
estimada confidente. Tena a Jacob. Jason estaba convirtindose en amigo.

107

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Cada uno tocaba un aspecto de la vida de Nicole: Kate, el corazn; Jacob, el


espritu; y Jason, la mente de la empresaria.

8 de octubre de 2001

Beth y Nicole se sentaban a la mesa del comedor comiendo al final de la tarde.


Beth tena turno de noche en el hospital. Conforme pasaban los das Beth
senta el retraimiento de Nicole. Los esfuerzos de Nicole por alcanzarla haban
disminuido notoriamente cuando prest atencin a la renuencia de Beth a
involucrarse en la mayora de los temas. Beth saba que estaba destruyendo
una de las vigas centrales que sostenan la relacin. Su encuentro de
pensamientos e ideas haba sido relegado al desvn.
Beth sinti alivio al principio. Todos en el hospital tenan opinin sobre los
eventos actuales y no eran tmidos al expresarla. Pronto se encontr
retirndose una vez ms de las discusiones de la Mesa Redonda. Aunque Jerry
tena mucha mejor conducta, el inicial entusiasmo de Beth se perdi. Su nico
encuentro con las ideas era sus libros, libros sobre temas en los que escoga
comprometerse. Los libros no le hacan preguntas para las que no estaba
preparada. Si un autor le colaba ante ella una pregunta dolorosa, tena el poder
de ignorar el desafo. El autor no estaba en posicin exigir reconocimiento. El
apartamento era su refugio, dependiente de la cooperacin de Nicole.
Dios permaneca distante. Beth senta el vaco tanto ms en compaa de los
capellanes. Cada da durante el informe matutino rotaban la responsabilidad de
dirigir una corta devocin. Las selecciones que otros escogan expresaban su fe
con una sinceridad que ella no poda, en su corazn, igualar. Se esforz por
cumplir su tarea de presentar su declaracin teolgica. Lo que haba escrito

108

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

pareca seco, sin espritu. Sus oraciones venan con dificultad. Su esperanza de
retorno de fuerza de fe se desvaneca. Senta una creciente soledad.
Nicole continu siendo altruista hacia Beth. Estaba decidida a minimizar los
viajes trabajando tanto como pudiese a travs de telfono, correo electrnico y
fax. Peda poco de Beth y Beth lo agradeca. La habilidad de Beth de dar a
Nicole se haba reducido a la cama. Beth estaba desesperada por sentir y Nicole
era la nica que poda hacerle sentir algo aparte del dolor que dominaba su
vida. Nicole tena el poder de llevar a Beth ms all de todo pensamiento a la
pura naturaleza sensual de su ser.
Beth quiso darle un pedacito a Nicole para compensar para la caresta de
compromiso entre ellas. "Habl ayer con el hermano de un hombre cuya ciruga
no fue bien. El hermano tuvo que decidir si para terminar el apoyo vital."
Nicole levant la vista de su plato. "El paciente no dej instrucciones escritas?"
"No. El hermano me dijo que el paciente estaba asustado y no quiso encarar la
posibilidad."
"Qu le dijiste al hermano?"
"Le pregunt si haba hablado con su hermano sobre lo que habra querido.
Dijo que saba que su hermano no querra ser dejado en estado vegetativo para
que le cuidasen en un sanatorio el resto de su vida Me pidi que le dijese qu
hacer. Dijo que era un buen cristiano. No quera ser asesino."
"Cmo respondiste?"
"Le dije que no poda decirle qu hacer. Que deba pensar en lo que su hermano
querra. Le dije que porque su hermano no dej instrucciones, la decisin ya
era slo sobre lo que su hermano deseaba, tambin sobre con lo que l poda
vivir."
109

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole asinti. Devolvi su atencin a su comida, jugando con ella con el


tenedor. Beth observ a Nicole. Poda ver que Nicole estaba refrenndose.
"Nicki?"
"S."
"Qu ests pensando?"
Nicole estaba segura. "Si el paciente desea morir, debe morir. No importa lo que
el hermano crea."
Beth objet. "No puedes ignorar a los sobrevivientes."
"No lo hago. Mi corazn va al hermano, pero no cambia el hecho de que al
paciente debera quitrsele el apoyo vital. Todos tienen el derecho a escoger la
calidad de su muerte."
"Qu hay de la calidad de su vida?"
"Deseo que pudiramos escoger la calidad de nuestra vidas con carta blanca.
Escogemos cmo viviremos dada qu vida es puesta a nuestros pies. Si somos
inteligentes o discapacitados, fsicamente completos o invlidos. Si mi
operacin hubiera ido mal, no querra que los valores de otro interfirieran con
mis deseos."
"Habras escogido morir?"
Nicole lo confirm. "Si no pudiera vivir una vida con significado, s."
"Y si ests deprimida? No tiene la sociedad la responsabilidad de valorar tu
vida, de poner ms significado en tu vida de la que t eres capaz?"

110

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole se inclin adelante en su silla. "Me asombra que nuestra sociedad est
empezando al fin a reconocer la crueldad de mantener a alguien vivo cuando
todo lo que experimenta es dolor fsico, pero la misma generosidad no es
dispensada a aquellos que tienen un horrendo dolor emocional. Es arrogante
creer que somos ms aptos en curar la angustia mental."
Beth se opuso. "El mentalmente enfermo no tiene capacidad de escoger."
"Quin determina la enfermedad mental? Lo que es enfermedad para nosotros
puede ser xtasis para otro. Piensa en Pentecosts. Quines somos para
juzgar?"
"Oh, ni hablar. No metas la experiencia religiosa en la misma categora que la
enfermedad mental."
"Slo en la extensin de que no es entendida. Concedemos tolerancia al mstico.
Quin se es para decir que el sin hogar alabando a Jess no es un profeta
moderno? Si Dios le dice que yazga quieto y tome la mano del ngel Gabriel,
quin se es para decir que el ngel no est justo all llamndole al Cielo?
Trazamos la lnea basndonos en lo que nos es cmodo. Por qu? Porque no
hay hechos, fuera de la realidad de lo que la persona siente, que ellos sientan.
Esto no es cncer. No puedes apuntar a una radiografa que muestre la
malignidad. Pero los doctores fingen que es lo mismo."
"Entonces, si el da llega y escoges morir, ya est. No tengo nada que decir?"
Nicole se neg a vacilar. "No, no lo tienes. Por otro lado, en lo que respecta a tu
vida, tienes el derecho de hacer la eleccin que sea fiel a ti."
"As que me permitiras irme si te lo pidiera?"
Nicole hizo una pausa. No concedera la prdida. Cierto, senta a Beth
alejndose de ella, pero todava tena esperanza de que, con tiempo, Beth
111

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

volvera a ella. La perspectiva de perder a Beth sin esperanza de retorno era


insoportable. Y aun as, Nicole saba por experiencia que la eleccin no era
suya. "S."
"Cada vida tiene valor." Beth no poda aceptar la condescendencia de Nicole.
"Y cada vida finalizar. Medicina y religin no han conquistado la muerte."
"No es razn para tomar tu propia vida."
"No estamos hablando de suicidio. No es que importara si lo estuviramos."
"Nadie debera jugar a Dios."
"Dios?" Nicole cuestion la eleccin de autoridad de Beth.
"S. Dios!" Beth no refren su furia. "Dios est en esta conversacin."
Nicole mantuvo un semblante tranquilo. "Me alegra poder contar con Kate para
que acte en mi nombre."
Beth no registr su exclusin en la declaracin anterior de Nicole. Su corazn
se haba alejado de lo especulativo. "Me alegra que mi madre no escogiese la
muerte cuando enferm."
"Bueno, mi madre lo hizo y no la juzgu por ello."
A Beth le sobresalt la revelacin. Las emociones de Nicole estaban cerca de la
superficie, amenazando liberarse. Sumada a la innegable rabia de Nicole, Beth
poda ver lgrimas brillando en sus ojos.
Nicole se puso de pie. "Necesito aire fresco." Fue al armario delantero, agarr su
chaqueta e hizo una salida brusca.
Beth vio con impotencia como Nicole cerr la puerta detrs de ella.
112

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

9 de octubre de 2001

El busca de Beth son. Se volvi hacia la mesita de noche y alcanz el


interruptor de la luz. Cuando tom el busca en la mano, pudo or el cdigo
siendo llamado por el sistema de altavoces. Escribi el nmero de habitacin de
UCI en el trozo de papel puesto en la mesita de noche justo para este propsito.
Entonces llam a la centralita para obtener el nombre del paciente,
confirmando el nmero de habitacin del paciente y que estaba de camino. Era
casi medianoche.
Sali de la cama y empez a vestirse. La paciente, Agnes Hanson, le era
familiar. Madre de cinco, de 72 aos, tuvo ciruga de corazn de doble bypass
dos das antes. Haba estado de buen nimo, en parte debido a la constante
visita de familiares.
Beth entr en la UCI. Determinando que la situacin del cdigo no era
problema. El personal del hospital rodeaba la cama de la paciente, inundando
al rea comn. Beth camin al sitio del cdigo, asegurndose que Debra, la
enfermera encargada la viese. Debra se le acerc. "Beth, la familia ha sido
llamada. Podras encontrarlos en Emergencias?"
"Qu pas?"
"No estamos seguros. Estaban trabajando en su tubo respiratorio cuando
empez a sangrar. No tiene buen aspecto."
Los ojos de Beth regresaron a Agnes. Su tnica de hospital haba sido bajada a
la cintura. Una buenas diez personas de varias disciplinas estaban presentes
para ayudar al Dr. Jamison como se necesitase. Beth pens que era una

113

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

bendicin que Agnes no fuese consciente de su alrededor. Le habra mortificado


su exposicin pblica.
Beth fue por el corredor hacia Emergencias. Como medida de seguridad era la
nica entrada pblica abierta por la noche. Esper junto al mostrador de
admisin intentando recordar los nombres de los familiares de Agnes. Su
cuaderno de UCI, dnde anotaba breves perfiles de pacientes y familiares,
estaba guardado en su cajn. La puerta doble de entrada a Emergencias se
abri. Entr Phyllis, la hija de Agnes, seguida por una segunda hija, Clare y el
marido de Clare, cuyo nombre Beth no poda recordar. Phyllis estaba plida de
preocupacin. Fue directamente a Beth y pronunci el nombre de Beth en
reconocimiento. Una vez Phyllis estuvo paralela a ella, Beth se volvi y empez
a caminar hacia la UCI. Nada se dijo durante los primeros pasos.
"Me alegra que ests aqu. Cmo est?"
Beth saba que no era cosa suya compartir informacin sobre pacientes.
Incluso si el paciente ya haba muerto, Beth aun haba jurado silencio. La
informacin slo poda venir del personal mdico. La razn era doble. Primero,
Beth no tena la experiencia y conocimientos mdicos para cumplir la exigencia
de un familiar de informacin completa y exacta. Segundo, Beth necesitaba
mantener su papel como dador de cuidado pastoral. A veces tanto pacientes y
como familiares podan frustrarse o enfadarse con la profesin mdica por no
curar o proporcionar cuidados al grado que ellos esperaban. Estando separada
de los profesionales mdicos del hospital, en la mente de pacientes y familiares,
le permita a Beth continuar cuidndoles cuando a los otros los podan estar
manteniendo a distancia. La respuesta de Beth fue sincera aunque evasiva. "No
estoy segura. Estn haciendo todo lo posible por ella."
Al alcanzar la UCI, Beth gui a la familia de Agnes al rea de espera. Les
asegur que volvera tras informar a la enfermera encargada de que haban
llegado. En el sitio del cdigo Beth observ como los esfuerzos del personal
114

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

mdico para revivir a Agnes se hacan ms y ms desesperados. Un residente


estaba proporcionando compresiones externas al corazn. El cuerpo de Agnes
temblaba

con

cada

comprensin.

Su

modestia

haba

sido

aun

ms

comprometida. Beth poda ver que Agnes no llevaba ropa interior. El


desfibrilador estaba cargado y preparado. Agnes se convulsion. Beth habra
testificado que, de no ser el escenario un hospital, lo que estaba hacindosele a
la matriarca era nada menos que tortura. Era un ataque brutal al cuerpo
humano. El Dr. Jamison not el retorno de Beth. Fue a ella. Debra se les uni.
Sin tomarse tiempo para formalidades, Jamison pregunt. "Hemos trabajado en
ella 40 minutos. Es esto lo que la familia desea?"
Beth poda ver que Jamison deseaba parar, pero se senta compelido a
continuar hasta recibir el consentimiento familiar. "Preguntar."
Beth y Jamison miraron a Debra. Debra respondi. "Ir y explicar la
situacin."
Mientras Debra y Beth regresaban al rea de espera, Debra describi los
inesperados eventos que precedieron al cdigo. Nada debera haber salido mal.
La hemorragia de Agnes no tena sentido para ella o los dems miembros del
equipo. Beth escuch sin comentarios.
Al entrar en el rea de espera, Phyllis se puso de pie. Debra, que estaba
familiarizada con la familia, empez a explicar. Debra habl con tono comedido
y prudente, no buscando compasin. "El terapeuta respiratorio estaba
verificando el tubo de vuestra madre cuando empez a sangrar. Tuvimos
problema controlando el sangrado. Vuestra madre entr entonces en parada
cardiaca. Los doctores estn haciendo cuanto pueden para revivirla. Han
estado con vuestra madre ms de 40 minutos. Necesitamos saber si queris
que los doctores continen su esfuerzo."

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gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth se pregunt cual habra sido el impacto de esas palabras en Phyllis y


Clare de haber visto lo que ella.
Phyllis se paseaba. "Estamos esperando a nuestros hermanos Jack y Janey, y
tengo que llamar a mi hermano Stan."
Clare llor apoyndose en el brazo de su marido. Era claro que Phyllis estaba al
mando y no se le contradecira. Tambin le era obvio a Beth que Phyllis estaba
en un infierno privado de impotencia.
Beth ofreci. "Te conseguir lnea externa para que hagas la llamada telefnica."
Fue al telfono de pared y apret el botn de operador. "Hola, soy la capelln
Beth Kelly. Necesito lnea externa para una llamada telefnica de distancia
larga." Entonces le dio el receptor telefnico a Phyllis. Justo cuando Phyllis
tomaba el receptor, Janey y su marido o novio, Beth no estaba segura, fueron
llevados dentro por un empleado. Janey, la hermana ms joven por al menos
diez aos, habl primero. "Cmo est Mam?"
Clare levant la vista. "La enfermera estaba dicindonolos."
Janey mir a Debra. Debra empez a repetir su declaracin sin cambiar una
palabra. Al mismo tiempo Beth pudo or a Phyllis. "Stan, soy Phyllis. Es Mam,
no est bien no lo s." Beth not que Phyllis estaba esforzndose por or a su
hermano por telfono.
La voz de Debra se haba incrementado en el creciente caos. Beth puso su
mano en el brazo de Debra. Debra detuvo su informe. Beth asinti hacia
Phyllis. Debra mir y entendi. Continu hablando con un volumen ms suave.
Despus de or el informe, Janey se sent en un sof vaco acompaada por su
compaero silencioso.

116

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

La nica hablando, Phyllis, poda ahora ser oda. "Hay una enfermera aqu.
Puede hablar contigo." Phyllis se volvi a Debra y le ofreci el receptor.
"Podras decirle lo que pas a mi hermano Stan?"
Incmoda, Debra tom al receptor y empez a explicar la situacin. Beth
escuch con una oreja como Debra repeta el informe por tercera vez, casi
literalmente. Beth poda sentir la tensin incrementarse en el cuarto. Era difcil
calibrar la dinmica entre las presentes personalidades. Tras explicar lo que
pudo, Debra devolvi el telfono a Phyllis. Con slo unas frases ms, Phyllis
complet la conversacin y colg el telfono.
Debra se esforz no presionar pero necesitaba una decisin. "Qu debo decir a
los doctores?"
Phyllis estaba decidida."Hemos de esperar a Jack."
Una Debra ansiosa mir a Beth. "Ir a ver cmo van las cosas."
Phyllis dijo. "Por favor, dile a Mam que estamos aqu y la amamos."
Debra no supo qu decir, as que simplemente asinti. Beth esper que Debra
se marchase. Entonces examin el cuarto intentado acceder a cada persona
presente. Confirm que las hijas necesitaban ser su enfoque. Su mayor
preocupacin era por Phyllis que no tena a nadie para consolarla. Phyllis
finalmente se sent retorcindose las manos ante ella. Beth escogi sentarse al
lado de ella. Phyllis habl ms para s que a Beth. "Mam estaba
recuperndose tan bien. Por qu pas esto?"
Beth no tena respuesta. Nunca la tena en momentos como stos. Puso su
mano en el brazo de Phyllis, permitiendo que el contacto humano consolase
donde nada ms poda. Entonces Beth oy su nombre pronunciado.
Las lgrimas de Clare haban menguado. "Podras decir una oracin?"
117

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Por supuesto." Beth esper hasta que el movimiento en el cuarto se calm.


Inclin la cabeza, una seal para todos. Beth habl con voz gentil, manteniendo
un paso moderado, dando a los presentes oportunidad de or y reconocer el
significado tras las palabras mientras pasaban su propia confusin interior.
"Permtenos orar. Amado Seor, oye nuestra oracin por tu hija Agnes y
aquellos que la aman. Por favor, dales a los cuidadores de Agnes la sabidura y
habilidad para ayudarla. Por favor, da paz a Agnes cuando enfrenta este
desafo. Con tu infinita misericordia, por favor, toca los corazones de quienes
esperan, guindoles a travs de esta hora difcil. Te ofrecemos nuestra alabanza
mientras decimos la Oracin del Seor." Beth levant la vista e hizo breve
contacto ocular con Phyllis, Clare y Janey. "Padre nuestro, que ests en el
Cielo " Los familiares de Agnes se unieron a Beth recitando la oracin. Beth
saba que ofrecer la habilidad de orar era poderoso y que una oracin que poda
contar con que la mayora supiese era el Padrenuestro. "Amn." Beth permiti
que el silencio dominase el cuarto. La tensin pareci aliviarse.
Clare rompi la quietud. "Gracias."
Beth ofreci una muda sonrisa. Esperaron en silencio. La puerta se abri. Jack
entr, activando una renovacin de movimiento y expresin externa de
emocin. Clare y Janey fueron y le abrazaron. Phyllis permaneci sentada.
Debra volvi. Phyllis se incorpor. "Debra, ste es Jack."
Jack, un hombre alto y larguirucho, llevaba gorra de bisbol y barba de dos
das. Por su apariencia pareca el mayor de los hijos de Agnes. Se volvi a la
enfermera. "Qu pas?"
De nuevo, Debra narr los eventos de la hora precedente. Esta vez enfatiz que
haba pasado una hora desde que empez el esfuerzo por revivir a Agnes. De
nuevo pregunt a la familia qu deseaban hacer. Phyllis mir a Jack. Jack
asinti. Entonces le dijo a Debra. "Pueden parar."

118

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Debra no esper a que se cambiase de opinin. "Se lo har saber al doctor.


Volver en seguida." Debra sali. Beth no dijo nada. Dejando que la decisin
entrase en los corazones y mentes de cada uno en el cuarto.
Janey pregunt. "Ahora qu?"
Beth explic. "Si deseis ver a vuestra madre"
Janey interrumpi. "Lo deseamos."
Beth continu. "Las enfermeras quitarn todo el equipo de la cama de vuestra
madre. El tubo respiratorio se quedar. Es un procedimiento normal. La
enfermera hablar con vosotros sobre hacer los arreglos con una funeraria.
Entonces podis visitar a vuestra madre. Podis estar con tanto como queris."
Saber qu esperar ayudara a la familia a sobrellevar la siguiente hora. Beth no
mencion el tema de donante para trasplante. Dada la edad y condicin mdica
de Agnes haba lmite a lo que poda aprovecharse. Y de nuevo, Beth saba que
era cosa del personal mdico abordar el asunto. Beth esper unos minutos
antes de ofrecerse a decir un servicio de oracin al lado de la cama de Agnes.
Phyllis acept la oferta por la familia.
Debra entr con un portapapeles en la mano. Fue y se sent junto a Phyllis,
que haba sido designada como representante legal de Agnes. Dio los siguientes
pasos que necesitaban tomarse. Phyllis acord llamar a Enfermera dando el
nombre de la funeraria una vez estuvieran resueltos los arreglos. Debra
mencion que la donacin de rganos se discuta normalmente, pero que el
caso de Agnes no sera opcin. Despus que Debra y Phyllis terminaron la
discusin, Debra ofreci llevarles con Agnes. Beth sigui en ltimo lugar.
Al alcanzar la cama de Agnes, Beth not un cambio dramtico. Todo el equipo
haba sido quitado. Agnes estaba vestida con una bata nueva de hospital. Su
pelo haba sido peinado. Su cuerpo estaba dispuesto con los brazos a los lados.
119

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

El personal haba hecho todo lo posible por restaurar la dignidad de Agnes.


Beth agradeca que las imgenes grabadas en su mente no fuesen compartidas
por aquellos que amaron a Agnes. Observando a los amados con el
recientemente difunto, Beth notaba ciertas constantes; la aproximacin
vacilante; tomar una mano, acariciarla tmidamente; el beso en la frente, mejilla
o labios, las palabras susurradas 'te amo.' Beth vio como Phyllis y Clare
estaban a cada lado de Agnes. Jack se puso al pie de la cama. Janey estaba en
un lado, cerca de Clare. Hablaban a Agnes. Hablaban entre ellos. 'Ahora est en
paz.' 'No ms problemas, Mam.' Los sentimientos rebotaban suavemente de un
hijo a otro. Cnyuges y parejas estaban al lado de aquellos con quien haban
venido. Saban que su papel era proporcionar apoyo y en silencio, lo cumplan
bien. Phyllis mir a Beth. "Estamos listos."
Beth dio un paso adelante y abri su librito de oracin. Sigui la liturgia de
Alabanza del Difunto. "Permtenos juntarnos y orar." Beth esper un instante
mientras unas pocas manos se alcanzaban entre si. "Si vivimos o morimos,
somos del Seor. El Seor es mi luz y salvacin. Alzo los ojos hacia la montaa;
de dnde vendr mi salvacin? Mi salvacin viene del Seor que cre Cielo y
Tierra Hemos llegado a conocer y creer en el amor que Dios tiene por
nosotros. Dios es amor y el que mora en el amor, mora en Dios, y Dios en l y
en ella. Dios amoroso y misericordioso, encomendamos a nuestra hermana
Agnes a tu misericordia. La amaste grandemente en esta vida: ahora que est
libre de todas las preocupaciones, dale felicidad y paz para siempre. El orden
viejo ha pasado: dale ahora la bienvenida al paraso dnde no habr ms pesar,
ni lloros ni dolor, nada salvo paz y alegra con Jess, tu Hijo, y el Espritu santo
por siempre jams. Amn." Beth levant la mirada. Los miembros de la familia
le daban toda su atencin. "Y ofrezco esta oracin por la familia y amigos de
Agnes. Dios de todo consuelo, en tu infinito amor y misericordia por nosotros
conviertes la oscuridad de la muerte en alba de nueva vida. Muestra compasin
por tu pueblo en su dolor. S su refugio y su fuerza para alzarlos de la
oscuridad de este pesar a la paz y luz de tu presencia. Escucha sus oraciones,
120

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

mira con amor a tu pueblo que llora y oran por Agnes. Seor Jess, santo y
compasivo, no permitas que Agnes sea separada de ti, sino por tu glorioso
poder dale luz, alegra y paz en el Cielo, dnde vives por siempre jams. Amn."
Beth volvi a levantar la mirada. El estado de nimo alrededor de la cama de
Agnes se haba calmado ms. "Recito Salmo 23, a ti, nuestro Seor
El Seor es mi pastor, nada me falta.
Por prados de fresca hierba me apacienta.

Hacia las aguas de reposo me conduce,


y conforta mi alma;
me gua por senderos de justicia,
en gracia de su nombre.

Aunque pase por valle tenebroso


ningn mal temer, porque t vas conmigo;
tu vara y tu cayado, ellos me sosiegan.
T preparas ante m una mesa
frente a mis adversarios;
unges con leo mi cabeza,
rebosante est mi copa.

121

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

S, dicha y gracia me acompaarn


todos los das de mi vida;
mi morada ser la casa del Seor
a lo largo de los das.

Aquellos presentes se unieron a Beth acabando la oracin. "Amn." Beth


examin a los participantes. Haba aun imperfeccin en el momento. "Por favor,
unos a mi en un padrenuestro. Padre nuestro, que ests en el cielo" El grupo
repiti el padrenuestro. A su fin, Beth cerr su libro de oracin y dio un paso
atrs. Segua siendo testigo silencioso. Fue entonces que vio que Debra haba
escogido permanecer cerca. Fue el suspiro de Phyllis el que anunci que era
hora de irse. Lentamente tomaron camino hacia la salida de la UCI. Beth fue
junto a Phyllis. Al alcanzar el ascensor, puls el botn de bajada y esper. La
puerta del ascensor se abri y la familia entr. Clare y Janey le dieron las
gracias a Beth cuando entraron. Phyllis fue la ltima. Le tendi la mano a Beth.
"Gracias por todo."
Beth sinti la firme aunque gentil mano de Phyllis en la propia. "De nada."
Phyllis entr quedndose al frente y en centro de los otros. Sus ojos
mantuvieron la mirada de Beth mientras la puerta se cerraba. Beth se qued
mirando las puertas selladas de metal. Aun no haba acabado. Volvi a la UCI y
a la cama de Agnes. Le pidi a Debra el grfico de Agnes. Beth rpidamente
hizo una entrada en la seccin de Notas documentando su visita pastoral.
Cerr el grfico y lo devolvi a Debra. "Hay algo ms que pueda hacer?"
Beth vio el brillo de lgrimas en los ojos de Debra. "Gracias por estar aqu."
122

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Me alegra poder ayudar. Buenas noches."


Beth regres por las puertas dobles de la UCI al ascensor. Esta vez puls el
botn de 'arriba' para volver al cuarto de noche del Capelln. Beth estaba
exhausta. Apoy su cabeza contra la pared. El pensamiento vino a ella. "Quin
atiende al que atiende?" Se esforz por mantener dominadas sus emociones,
pero era difcil. Senta su garganta constreida. Volvi a su cuarto y
rpidamente se despoj de su ropa. Puso la almidonada sbana y manta sobre
ella mientras su cuerpo adoptaba una postura fetal. Estaba agobiada por un
sentido de absoluto vaco. Cuando atendi a otros, implorando a Dios que les
tocase y confortase, ella no senta nada salvo despiadado pesar. Dentro de ella,
recorra un baldo yermo. La oracin le haba fallado. Sin la presencia de Dios,
su soledad se volva insoportable. Y as, llor.

10 de octubre, 2001 - Maana


El fuego se consumi. Leo sobre leo ardi en amarillos, azules y ocasiones de
blanco. En el lecho del fuego yaca el rojo carbn rojo que, ahora en las horas
de la maana, se haba convertido en una capa gris de ceniza. Nicole permiti a
su mente entrar en la llama. Mesmerizada, cesado el pensamiento, intelecto en
tregua y supo muy dentro de ella, que era testigo de legado y destino. Un da su
vida acabara y, por su deseo, sera incinerada, su materia sera transformada
por el fuego a restos de hueso y ceniza. No deseaba la prisin de una urna.
Deseaba ser llevada por el viento y esparcida a todo los confines de la tierra.
Vena de los fuegos fundidos de una tierra en creacin y volvera a ellos. Era
cierto, era justamente volver a sus orgenes. Tan diferente era ella de Beth. No
saba cmo hablar a Beth de tales cosas. Beth se aferraba a la unin, a la
persistencia, a una vida ms all de la vida. Beth, sospechaba Nicole, crea que
por pura sinceridad y fuerza de voluntad poda atraer el alma de Nicole a ella,
123

gape de Mayt

mantenerla

Traduccin: Gixane

segura,

ntimamente

cerca.

Beth

estaba

preparada

para

argumentar ante su Dios que perdonase el fracaso de Nicole de abrazar la


inefable verdad del divino creador, para argumentar como abogado una
dispensacin para Nicole, que tuviese por la gracia dada un lugar en el cielo.
Nicole encontraba romntica esa estructura de la Cristiandad, contrariamente
a su propio temperamento clsico.
Record las palabras atribuidas al dramaturgo de principios del siglo XIX Georg
Bchnor argumentando que la vida no es medio, sino fin, 'dado que el
desarrollo es el fin de la vida, la vida misma es desarrollo, por tanto la vida
misma es un fin.' Aqu yaca la diferencia crtica entre sus creencias y la fe de
Beth. Para Nicole la vida era el fin. Para Beth era el medio.
El fuego continuaba quemndose y la ceniza formndose y reunindose. El
corazn de Nicole le dola por Beth. Por el momento dudaba poder alcanzar a
Beth. El abismo entre ellas se ensanchaba ms. Para Nicole decir su verdad
seran lanzar la duda sobre Beth y Nicole no deseaba causar a Beth ms
profundo dolor. El amor no era bastante. Nicole no tena capacidad de consolar
a Beth sin mancillar su propia integridad. Intentarlo, ofreciendo un odo no
juzgador, estaba destinado al fracaso, porque Beth conoca a Nicole lo bastante
para comprender que el escepticismo resida detrs del silencio -- respetuoso
pero inflexible escepticismo.
Beth no vendra a Nicole y Nicole no poda ir a Beth por consuelo. Nicole se
esforz por encontrar la gracia en la verdad de las dos. Su mirada continu
demorndose en las llamas. Cmo poda este fuego particular calentar a Beth
cundo ella no reconoca su existencia?
Nicole oy una llave en la cerradura de la puerta frontal. Rpidamente mir por
las ventanas del solario. Era la luz del da. Haba perdido el paso del tiempo.
Beth entr en el apartamento. Nicole llam suavemente. "Hola."

124

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth mir a la sala. Le sorprendi ver a Nicole sentada en el suelo, apoyndose


contra una de las dos sillas de respaldo alto delante del hogar. "Hola." Beth
guard su chaqueta. "Eres madrugadora."
"Aun no me he ido a la cama."
"No saba tenas fecha tope."
"No la tengo."
Beth se acerc y se sent en la silla enfrente de Nicole. "Deseara que no te
hubieras ido."
Nicole devolvi su mirada al fuego. Beth la imit. Tras unos momentos, inst.
"Por favor, no me dejes fuera."
Nicole intent vencer su fatiga y le asegur. "No lo hago."
Beth no tena vitalidad para continuar. "Fue un error."
Nicole estaba insegura. "El qu?"
"Vivir juntas tan pronto."
Nicole agit su cabeza resueltamente. "No."
Beth persisti en su tren de pensamiento. Prometa alivio. Alivio que no poda
descartar. Alivio, se dio cuenta, que sera bienvenido. "Puedo conseguir casa
propia a travs de los servicios de alojamiento del hospital."
Nicole habl ms fuertemente. "No."
Las dos se sentaron en silencio.

125

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole intent cruzar el abismo. "Beth. Lamento lo de ayer. Haba formas


mucho mejores de decirte lo de mi madre."
Beth se resign. Haba tanto, demasiado, separndolas. Fue a su propia
tribulacin. "No puedo hablar contigo."
"Por qu no? " Nicole no entenda. No poda razonar la disyuntiva.
"Porque no crees "Beth tropez con sus pensamientos. Se qued ponderando
en qu crea ella.
"Pudimos antes." Nicole protest calladamente.
"Las cosas han cambiado. Yo he cambiado. Cada vez que te miro me impresiona
el que creas que lo ms importante de mi vida es una falacia."
Nicole se defendi. "Nunca he"
"No, no has tenido que hacerlo. Agradezco que nunca me hayas llamado
redomada idiota."
"Beth. De dnde viene esto?"
"Nicki. Estoy cansada. Podemos hablar de esto luego?" Beth se puso de pie.
Nicole se inclin hacia a Beth, tomando su mano.
Beth explot. "No me toques." Su violencia alimentada por su desesperacin,
una desesperacin que amenaz con llegar a la superficie durante ms das de
los que poda contar, haba logrado su liberacin. Su pasin le dej
conmocionada a Beth. Cay a un silencio aturdido.
Nicole retrocedi. Las dos mujeres se miraron. Nicole senta el rechazo de Beth
en su mismo corazn. Fue lanzada al pasado, a una vida que no prometa

126

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

amor. El breve indulto con Beth bien podra ser cuanto le permitieran las
parcas. Senta que no le quedaba recurso. "Puedo arreglar darte espacio."
Beth habl con una vacilacin temerosa. "Qu quieres decir?"
"Tengo varios clientes pendientes."
Beth intent encontrar semejanza de orden en un mundo que se haba
descontrolado. "Cunto estars fuera?"
"Tanto como necesites."
"Vendrs a casa los fines de semana?"
"Si lo deseas. Pinsalo y hzmelo saber."
"Qu pasa con tu trabajo en los Campos?"
"El diseo interior est casi terminado. Jason y yo podemos trabajar a travs
del fax y correo electrnico. Los Mosqueteros pueden suplirme."
Todas las dispares demandas en la vida de Beth se haban unido gradualmente
para formar un desafo insuperable. Incluso aunque fue ella la primera en
sugerir la separacin, Beth no estaba preparada para aceptar abiertamente la
oferta de Nicole. Su realidad se le hizo de repente intolerable. "Haz lo que creas
mejor." Se retir a la alcoba.
Nicole mir a Beth desaparecer de su vista. Nicole se senta juzgada y
condenada por un delito no mencionado - su sentencia: abandono.

127

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

10 de octubre de 2001 - Tarde


Mientras Beth dorma, Nicole se pas las horas de la maana conectando con
sus clientes y arreglando su itinerario. Saldra en un vuelo el viernes por la
maana. Poda retrasar el vuelo al domingo pero no vea razn para permanecer
en el apartamento ms de lo necesario. Durmi en el sof del estudio la
mayora de la tarde y entonces, sin una palabra a Beth, sali para trabajar a la
oficina de Chamberlain. Desde el solario Beth vio partir a Nicole. Regres a casa
pasada medianoche. No dud en volver al estudio.
Beth oy a Nicole entrar en el apartamento. Habiendo dejado la puerta del
dormitorio abierta, escuch atentamente el movimiento de Nicole. Oy el cierre
de puerta del estudio. Fue entonces que supo que Nicole no la acompaara.
Beth entenda que fue ella quien haba desterrado a Nicole. Aun as esperaba
que Nicole hubiera intentado una reunin.
Beth flot en un sueo incierto. Despert por el sonido de su alarma y
silenciosamente se prepar para el hospital. Antes de marcharse abri
cuidadosamente la puerta del estudio. Nicole dorma profundamente en el sof.
Beth escogi no molestarla. Era la esperanza de Beth que por la tarde
estuviesen en mejor posicin para encontrar el camino de regreso la una a la
otra.
Una nota de Nicole esperaba a Beth a la hora de la tarde.
Beth

Estar en la oficina de Chamberlain hasta tarde. Parto por


la maana.
Adjunto mi itinerario.

128

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Estate bien,
Nicki

23 de octubre, 2001 Medioda


"El perdn." Jamie dej caer su bandeja sobre la mesa. "Quiero hablar del
perdn."
Jamie haba estado de buen humor en el Informe matutino. Beth supuso que el
enfado de Jamie deba haberse provocado durante el curso de sus visitas
pastorales de la maana. Si escogiera, Jamie podra confidencialmente
compartir la experiencia con su grupito. Era evidente que no deseaba esperar
por el consuelo. Tras un silencio compartido, Jerry tom cautamente el
liderazgo. "Perdn divino o perdn humano?"
"Dejemos fuera las Escrituras."
A Nathaniel le sorprendi la peticin de Jamie. "Qu quieres decir?"
"Por una vez hablemos sin referencia a Escrituras o catecismo."
Jerry intent reforzar las reglas base tcitas. "Jamie, es un foro para expresar
nuestras creencias religiosas."
"Perfecto. Olvdalo."
No fallando en atender la obvia necesidad de Jamie, Paul ofreci un punto de
partida. "El Instituto del Perdn reconoci variedad de fuentes buscando su
modelo de perdn. Incluyeron la tradicin religiosa, filosofa y psicologa."
Peter se acerc ms a aguas peligrosas. "No puedo concebir vivir una vida
humana sin perdn. No es la nica alternativa al odio? Y eso nos destruir."
129

gape de Mayt

"Como

Traduccin: Gixane

pueblo

obviamente

no

estamos

haciendo

un

buen

trabajo

perdonndonos," observ Cindy .


"Condenadamente cierto." Jamie le dijo a su comida.
Cindy deseaba estirarse sobre la mesa y ofrecerle a Jamie su mano. "Creo que
el perdn se entiende mal y por eso es tan difcil. La gente cree que significa
amor incondicional."
"Pero

es

incondicional,"

afirm

Nathaniel.

"No

quiero

decir

que

no

responsabilices a la persona por sus acciones, lo haces. Pero no puedes ver el


perdn como algo que haces para ti aunque, a la larga, te ayudar slo a ti."
La confianza de Peter al contribuir creci. "Tienes que poder perdonar sin
esperar un 'Gracias' del que perdonas."
Nathaniel construy sobre el pensamiento de Peter. "Tienes que poder perdonar
aun cuando nunca vuelvas a ver a la persona que te hiri. Cunta gente han
tenido que lidiar con problemas irresolutos con alguien que muri? La furia
puede consumirles. La furia no slo viene de haber sido heridos, sino porque la
confrontacin que siempre soaron nunca pas."
"Es comn en los casos de abusos en la infancia. Una vez el nio se hace
adulto no hay forma de volver atrs y decir 'mira lo que me has hecho," aadi
Cindy.
Christine fue ms all. "Pero hay ms con los abusos en la infancia. Est la
necesidad de confirmar que el abuso realmente sucedi. Que no es slo una
pesadilla. Que no estn locos."
"Ese tipo de confrontacin probablemente no producira el perdn," decidi
Jerry.

130

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Cmo lo sabes?" le desafi Christine.


Peter defendi la postura de Jerry. "Porque es una confrontacin y nada bueno
puede salir de ella."
Paul pensaba diferente. "Peter, creo que malinterpretas lo que significa
confrontacin. No estamos hablando de acusaciones o ataques. Tienes que
confrontar lo malo. Tienes que definirlo. Tienes que intentar entender su
naturaleza antes de poder dirigirte a ello."
"Paul, la herida no es un impersonal 'ello'. La herida no puede separarse del ser
humano que la caus. A veces no hay forma de poder entender el por qu de la
herida. Todo lo que puedes hacer es aceptar que existe por lo que es."
"Estoy de acuerdo. Y no necesariamente quiero decir entender por qu la
persona te hiri, asumiendo que hubiera motivacin consciente. Me refiero a
confrontar lo que la herida significa para ti."
"Est el riesgo de racionalizar hasta el punto de hacer intil el perdn," advirti
Peter.
"Por qu no tomamos un ejemplo de la vida real?" Beth no crea que la
naturaleza abstracta de la conversacin estuviera ayudando a Jamie. Deseaba
poner carne y sangre en el foro. Los capellanes dieron su asentimiento
silencioso. "Me usar como ejemplo. Mi padre ha finalizado nuestra relacin. No
era mucha relacin para empezar, pero aun pensaba en m como su hija.
Cuando le dije que dejaba el sacerdocio, exigi saber la razn. Cuando le dije
que me haba enamorado de Nicki, dijo que yo no era su hija. Me di cuenta que
mi padre nunca fue realmente un padre para m. Al menos el tipo de padre que
creo todos merecemos. Doli enfrentar ese hecho. Tuve que preguntarme si algo
estaba mal en m para no merecer su amor. Tuve que lidiar con la posibilidad
de que no tener un padre de verdad fuera un castigo. Entonces mir un grupo
131

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

de nios pequeos jugando en el parque y supe que no haba nada que un nio
pudiera hacer para no merecer ser amado. Llegu al punto de creer que mereca
amor. Su amor. El amor de mi hermana, Marie. El amor de Nicki. Como dijo
Paul, tuve que confrontar a mi padre y el dao que me hizo para poder
entender el dolor que senta. Tuve que entender por qu la herida era tan
profunda. Entonces necesit ver a mi padre como menos que un monstruo,
porque todo cuanto poda sentir en ese momento era que slo un monstruo
poda rechazar a su hija como l me rechaz. Pero la verdad es que, cuando
pienso en l, todo cuanto veo es un viejo amargado y solitario que am a su
esposa y permiti que su amor muriese con ella. l nunca perdon a Dios."
Beth hizo una pausa y le lanz una sonrisita a Jamie. "Lo siento, pero no puedo
contar esta historia sin mencionar a Dios. Cuando mi madre muri, mi padre
no pudo encontrar consuelo. En lugar de rechazar a Dios como hacen algunos,
puso a Dios en el centro de su vida. Para mi padre, Dios es para ser temido. Y
no es temor de Dios. Me refiero al temor que queda cerca del odio. Es la clase
de temor que te hace mirar constantemente por encima del hombro. Es quin
mi padre es y no puedo cambiarle. As que le perdon en cambio, segu
adelante y le dej a la vida que escogi para l. Necesit perdonarle para poder
vivir mi vida de la forma que creo Dios piensa para m. As pude permitirle a
Nicki amarme. Y as pude amar a Nicki de la forma que merece ser amada."
"Por qu no culpas a Dios de la muerte de tu madre y del rechazo de tu padre?
Por qu amas aun a Dios despus de todo lo que has pasado?" Jamie se
esforz por mantener mesurada su voz.
Beth estaba atrapada. No quiso mentirle a Jamie. "Quiero creer en la primaca
del amor. Necesito creer en la gracia de Dios."
Paul rompi el silencio que envolvi la mesa. "Amn."
Christine repiti. "As sea."

132

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

25 de octubre de 2001 - Tarde

Beth escuch el mensaje de voz de Nicole:

Beth
Soy Nicki. Regreso en un vuelo de maana por la tarde. Espero... espero que la
vida sea mejor. Te ver pronto.
Haban intercambiado slo unos impersonales correos electrnicos durante las
dos semanas anteriores. Durante ese tiempo Nicole no le haba dado indicacin
a Beth de cuando planeaba volver a Chicago. Su retorno era inesperado.

26 de octubre, 2001 - Noche

Beth entr en el apartamento.


Nicole esperaba el sof de la sala. Se puso de pie. "Hola." Nicole not estar
asustada.
Beth se quit la chaqueta y la puso sobre la barandilla. "Cmo fue tu vuelo?"
"Bien." Nicole se aproxim despacio.
"Hasta cunto te quedas?" La pregunta pareca severa, no era la intencin de
Beth.
133

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole hizo una pausa. Frunci la frente. "El domingo. Esperaba poder pasar
tiempo juntas."
"No me diste mucho aviso. Ya tengo planes hechos para el fin de semana."
Nicole se haba preparado para peor recepcin posible. Estaba decidida a
aceptar lo que Beth estuviera dispuesta a darle. Su respuesta fue genuina.
"Entiendo."
Beth se hizo con la imagen de Nicole de pie en la sala con sus brazos detrs de
ella, los pies bien separados en una postura abierta. "Voy a quitarme esta ropa.
Ceno con Cindy."
Nicole observ como Beth desapareca de su vista. Permaneca de corazn,
como de pie, insegura. Durante dos semanas esper alguna indirecta de Beth
de que sera bienvenida. Cuando ninguna vino, apart cualquier orgullo que
pudiese retener su regreso y decidi venir a casa. El nico solaz que poda tener
era que Beth no le pidi que se marchara. Se recluy en el estudio. Haba
retrasado desempacar. En alguna parte dentro de ella, Nicole haba mantenido
la poco realista esperanza de que Beth la invitara de nuevo al dormitorio.

Cindy y Beth se sentaban en un reservado lateral. Aunque trabajaban


estrechamente juntas, era difcil con sus frenticos horarios realmente relajarse
y hablar entre ellas. Encontraron que disfrutaban de verdad la compaa de la
otra. Las ocasionales cenas compartidas fortalecan la creciente amistad.
Cindy tena una preocupacin no expresada por Beth. Encontraba que Beth era
brillante, compasiva y hbil. En las unidades de cuidados intensivos, los
pacientes, sus familias y amigos, y el personal encontraban a Beth clida y
eficaz. Mientras los vnculos entre los otros capellanes se haban puesto ms
134

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

flexibles, Beth pareca mantenerse a distancia. Cindy no estaba segura de por


qu Beth le haba dado mayor acceso, pero valoraba la oportunidad de
aprender ms sobre cmo Beth experimentaba el mundo y su fe. Cindy estaba
segura que la nica persona en el hospital que poda tener idea de lo que Beth
estaba sintiendo era Pam, y Pam, como Supervisor EPC de Beth, mantena todo
cuanto saba en secreto.
"Has tenido noticias de Nicole?"
Beth

haba

sido

parca

compartiendo

las

dificultades

que

estaban

experimentando ella y Nicole. "Vino en el vuelo de hoy."


Cindy estaba sorprendida. "Entonces por qu ests aqu conmigo?"
Beth se qued callada.
"Deberas haberlo cancelado. Lo habra entendido."
"No me avis." Beth fue compelida a defender sus acciones aunque no fue
acusada. "No estamos en una relacin de uno. Nicki no puede venir e irse
cuando le plazca sin aceptar las consecuencias."
"No es cmo la has descrito en el pasado."
"Ya no hablamos. No puedo hablar con ella sobre lo que es importante para m
sin entrar en discrepancia."
Cindy estaba insegura. "Tu fe? Tu trabajo?"
"S." Beth mir a lo lejos.
Despus de permitirle un momento de pensamiento ininterrumpido a Beth,
Cindy llam a Beth de vuelta a la conversacin. "Hablbais cundo os
conocisteis?"
135

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth devolvi su mirada a Cindy. "S. Todo el tiempo."


"De qu hablbais?"
"De todo."
"Estabais de acuerdo?"
Beth record los debates constantes. "No."
"Entonces no entiendo. Qu ha cambiado?"
Beth dud. "Ya no soy pastor."
La distancia entre ellas se redujo de repente. Cindy poda ver a Beth mucho
ms claramente. "Beth, no culpas a Nicole por la prdida de tu sacerdocio,
verdad?"
Beth no contest.
Cindy temi que la verdad fuera demasiado dolorosa para Beth. "Ests segura
que es Nicole la que se retiene?"

Beth regres sola a casa. Sus pensamientos se demoraron en la conversacin


de la cena. Cindy no se haba asustado de hacer preguntas difciles. Beth saba
que ciertamente Cindy se haba convertido en una amiga; slo a una amiga le
importara lo bastante para correr el riesgo de sondear, de desafiar y, si era
necesario, de ofender.
Era una noche clara y clida para finales de octubre. El trfico era constante.
Individuos, parejas, grupos de amigos paseaban por el barrio de Hyde Park.
136

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth poda or sus voces, sus risas; les observ cuando pasaban al lado,
algunos cogidos de las manos. Extraaba a Nicole. Saba que Nicole la
esperaba.

Beth encontr a Nicole sentada delante del hogar. Un buen fuego arda.
Nicole levant la vista. "Hola. Lo pasaste bien?"
"S."
"T y Cindy parecis estar construyendo una buena amistad."
Beth brome. "Tiene una segunda intencin. Est intentando convencerme para
convertirme una UU."
"Como laica o pastor?"
A Beth le sorprendi la facilidad con que Nicole planteaba el asunto. Ms aun la
nocin de que Beth volviera a un ministerio formal de la iglesia. "Est
tomndoselo lentamente. Slo como miembro de la iglesia."
"Alguna posibilidad?"
"La UCC tiene mejor oportunidad conmigo."
"Podra ver cuan difcil sera ir de alta iglesia a muy baja iglesia. Has hablado
con Pam?"
"Un poco." Beth se gir mientras colgaba su chaqueta en el armario.
Nicole devolvi su mirada al fuego.

137

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth se acerc. Se apoy contra la silla de respaldo alto opuesta a Nicole. "Qu
ves en el fuego?"
"Eternidad."
Beth sinti un tirn en su corazn por Nicole.
"Conoces el significado de temenos?" La tierna voz de Nicole llamada a Beth
ms cerca de ella.
"Es griego, no? Un santuario un sagrado lugar dnde la gente va a entrar en
unin con lo divino."
"Tiene orgenes clsicos. Era un espacio construido. Estaba pensando si tengo
un temenos. En el tico, si estaba sola y si haba silencio dejaba de mirar
fuera de m. Miraba dentro y tocaba la quietud. Es la sensacin ms cercana a
la paz que conozco. Y para m es divino."
Beth estaba atenta.
"Ahora es el apartamento." Nicole mir a Beth. "A veces es aqu delante del
fuego. La mayora del tiempo es el estudio. Nunca te agradec que me dieras el
estudio."
"Saba que necesitabas un espacio propio."
Nicole devolvi su mirada al fuego.
Beth deseaba alcanzar y cruzar el trecho que les separaba. "Tienes planes
para maana?"
"Llam a Jason. Me tiene trabajo de sobra. Pasar el da con l. Kate y yo nos
reuniremos para cenar tarde." Nicole ofreci una disculpa. "No debera haber
asumido que estaras libre."
138

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"El domingo?"
"Todo arreglado." Nicole le dio su completa atencin a Beth. "Beth, de veras,
estoy bien. Entiendo que tu vida no debiera girar alrededor de mis caprichos."
Beth no saba anular el castigo de Nicole sin avergonzarse, sin comprometer un
punto que senta era importante sentar. Nicole pareca haberse recuperado
bien. Beth, a su vez, estaba luchando con el que Nicole estuviera en Chicago
durante el fin de semana y no compartiesen tiempo significativo juntas. Ms
duro aun fue suprimir la impetuosidad de Nicole. Nicole era estructurada,
viviendo una vida de autodominio. Los momentos en que se liberaba
simplemente arrebataban a Beth. Beth lamentaba cualquier refreno de la rara
espontaneidad de Nicole.
La fatiga de Beth la domin. "He tenido un da largo. Voy a acostarme."
"Buenas noches, Beth." El cansancio de Beth no haba escapado a la
percepcin de Nicole.
Beth sinti la sincera calidez de Nicole. Dese invitar a Nicole a acompaarla.
Saba que estaba en su poder deshacer lo hecho. Pero antes de hacerlo, haba
verdades que necesitaba considerar con la mayor honestidad. "Buenas noches."
Entr en el dormitorio con al marchita esperanza de que Nicole viniera a la
cama por propia iniciativa.

28 de octubre, 2001 - Maana


Beth oy el sonido de Nicole en la cocina. El reloj de la mesita de noche deca
6:20 de la maana. El da anterior haba visto a Nicole slo durante una breve
taza compartida de caf por la maana. En este da no deseaba una repeticin
de tan limitado encuentro.
139

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Nicki?" Beth estaba en el umbral de la cocina.


Nicole vesta vaqueros y suter. Hizo una pausa en su tarea de verter una jarra
de caf en un gran termo. "Beth. Lo siento si te despert."
"No lo hiciste. Nicki, es temprano."
"Estar en camino en un rato. Quera asegurarme tener tiempo suficiente antes
de mi vuelo."
"Cundo te vas?"
"A las ocho de esta noche."
Detrs de Nicole, a travs de la ventana de la cocina, la vista de Beth capt los
rboles, su follaje cambiante en respuesta al fresco aire de octubre, las hojas
cayendo libremente. Sus ojos regresaron al termo. Dedujo el destino de Nicole.
"Vas a Holy Hill."
Nicole dej la jarra de caf vaca y empez a cerrar el termo. "S."
"Por qu " Beth se impidi hacer la pregunta. Saba por qu Nicole no la
haba invitado. La respuesta era obvia. Beth haba hecho todo lo posible para
disuadir a Nicole de buscarla. "Te gustara compaa?"
Nicole estaba sinceramente sorprendida por la oferta. "Cre que tenas planes?"
Beth repiti su oferta. Su voz era gentil. "Nicki. Te gustara que fuese contigo?"
"S, me gustara."
"Bien. Me vestir."
Mientras Nicole vea regresar a Beth a la alcoba, se pregunt qu traera el da.
140

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Viajaron a travs de Wisconsin en silencio. En ocasiones, Nicole le echaba una


mirada a Beth, que pareca decidida a disfrutar la campia. Nicole record el
primer viaje a Holy Hill. Como ahora, el silencio domin. Fue entonces un
silencio cmodo. Nicole deseaba creer que su silencio estaba enraizado en el
consuelo y no en la discordia.
Beth alcanz el termo. "Caf?"
"Lo compartir."
Beth verti y le dio la taza del termo a Nicole. Nicole bebi a sorbos el caf,
manteniendo sus ojos en el camino.
Beth se volvi y mir a Nicole de perfil. Busc el principio de una conversacin.
"La Mesa Redonda atac de nuevo esta semana."
Beth esper mientras Nicole tomaba otro sorbo de caf antes de devolverle la
taza. "Qu asunto trataron esta vez?"
"La libre voluntad."
"Cuales eran las posturas?"
"La tenemos completa. No la tenemos. La tenemos pero Dios puede elegir
intervenir."
"Quienes eran los de tenerla?"
"Peter, Cindy y Jamie."
"Los de no?"
141

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Jerry."
"Benditos luteranos."
"Luteranos del Snodo de Missouri."
"No se anda con sutilezas. Si me preguntas, parece pertenecer a la Iglesia de la
Reforma. Y aquellos que creen que tenemos libre voluntad, pero aun
podemos estar sujetos a Dios?"
"Todos los dems."
Nicole mir a Beth. "Incluyndote?"
"Creo en la gracia de Dios."
"S, lo crees." Nicole afirm.
Beth acept el comentario de Nicole como mera declaracin de un hecho. No
haba juicio.
Nicole escogi continuar el intercambio. "Una cosa que no pillo."
"Slo una?" brome Beth.
"Vale. Una de muchas. Qu imagen de Dios tienes si crees que Dios tiene un
elegido escogido que se salvar mientras todos los dems pierden la salvacin?
Dnde est el amor ilimitado de Dios?"
"No es mi imagen."
"Lo s. No quiero ser dura pero la doctrina del elegido y la predestinacin
parece hecha a medida para una sociedad dnde la clase gobernante quiere
convencer a la oprimida de que el statu quo est divinamente ordenado. O peor,
es para aquellos asustados de responsabilizarse por sus vidas."
142

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Es sincero Jerry."


"Estoy segura que s. Es lo que lo hace aun ms difcil de entender."
"Qu piensas sobre aquellos que creen que Dios puede escoger intervenir en
nuestra libre voluntad?"
Nicole mir a Beth y sonri. "Creen en la gracia de Dios." Nicole devolvi sus
ojos al camino. "Son ms optimista de lo que jams podra esperar ser."
"Por qu optimistas?"
"Peticionario y oracin de intercesorio."
"La gracia de Dios no depende de la oracin."
"Cierto. Pero creer que puedes solicitar a Dios y que Dios puede no slo orte
sino actuar en tu beneficio -- es fe."
"Has orado."
"Cuando era nia. Antes de saber las cosas que ahora s."
Beth intent ver a Nicole como nia. No vino fcilmente. "Deseara haberte
conocido entonces."
De nuevo, Nicole dirigi su mirada hacia Beth. Por un momento, retuvo los ojos
de Beth con los propios y sinti la intimidad que les haba eludido
recientemente. "Y yo." Nicole sinti un incremento de emocin. Devolvi sus
ojos al ms seguro paisaje. "Crees que Dios ha contestado alguna de tus
oraciones?"
Beth saba que sentada a su lado estaba la prueba viviente de que sus
oraciones haban sido en verdad odas, aunque la respuesta no era nada que
jams hubiera imaginado. "S."
143

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"No pudo ser slo casualidad?"


"No. No pudo. "

Beth inspeccion la Iglesia en la colina a su derecha. No haba entrado en una


iglesia, ninguna iglesia, desde que dej el St. Ann. La capilla del hospital y el
solario eran donde adoraba, sostenindola mientras se debata en la duda.
Conoca esta iglesia. Recordaba el interior vivamente. Pudo de nuevo or el coro.
La iglesia tena la distincin de ser el nico lugar de culto que comparti, lado a
lado, con Nicole. Irnicamente, era un lugar al que ninguna poda llamar su
hogar espiritual.
Beth se uni a los fieles recitando el Rito Penitencial. Mientras confesaba a Dios
y a los presentes sus pecados, sinti una brecha en el entumecimiento que
haba dominado su vida espiritual. Desde ese momento a travs del kyrie,
gloria, las lecturas, la bendicin y las oraciones de Eucarista la brecha se abri
incluso ms. Mantuvo sus ojos en el Cristo encima del altar. Busc al Cristo.
Senta al Cristo cerca, pero aun fuera de su alcance.
El celebrante llev a la congregacin al padrenuestro. Nicole escuch a la voz
gentil de Beth mientras oraba. Los ojos de Beth estaban cerrados, su cabeza
inclinada. Incluso con ms fuerza senta Nicole en este espacio pblico, aunque
sagrado, la renovacin de su intimidad.
El celebrante alz sus manos y or, reuniendo la atencin de Beth y Nicole.
Entonces mir a la congregacin. "La paz del Seor sea siempre contigo."
La congregacin respondi. "Y con tu espritu."
"Permtenos ofrecernos la Seal de la Paz."
144

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole segua de frente, sus manos firmemente agarradas al banco. Beth se


volvi a ella. Percibi la vacilacin de Nicole. Puso su mano encima de la de
Nicole. "La Paz sea contigo, Nicki."
Nicole sinti el toque de Beth. Haba pasado tantsimo desde que sinti la
calidez de Beth. Volvi su mano hacia arriba, tomando la de Beth
afectuosamente. Mir a Beth que esperaba pacientemente por ella. No poda
decir lo que senta, as que dijo lo que se esperaba. "La Paz sea contigo, Beth".
Beth apret la mano de Nicole y sonri, manteniendo su lugar un instante
antes de volverse a saludar a otros adoradores. Nicole observ el movimiento de
Beth como a cmara lenta antes que el hechizo se rompiese y volviese a tiempo
real. Tambin ella ofreci la Seal de la Paz a aquellos a su lado.
Cuando los fieles recibieron la comunin, Beth y Nicole se retiraron a sus
propios pensamientos. A Beth le alivi que, como no-catlica, la participacin
en la Eucarista le fuera prohibida. Senta un desgarro dentro de ella; uno que
no poda expresar en palabras. Parpade alejando las lgrimas.
Nicole poda ver a su madre en su mente. La mujer, lcida y saludable, alcanz
por Nicole. Nicole se mir las manos. Una oleada de recuerdos la golpe. Sus
manos estaban rojas y en carne viva, golpeadas por qu ofensa no poda
recordar. Nicole no tena los medios para aceptar la invitacin de su madre.

Tras el servicio, sin palabras tomaron al camino de las Estaciones de la Cruz.


Beth escogi este espacio para abordar una pregunta pendiente. "Nicki, cmo
muri tu madre?"

145

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole se detuvo. Devolvi su mirada a la estacin que acababan de pasar.


Jess llevaba la cruz, una corona de espinas en su cabeza. "Era final de enero.
Muri de fro al pie de la escalinata de St. Ann."
Beth hizo la prxima pregunta ms como un pensamiento. "Por qu no entr?"
"Las puertas estaban cerradas con llave. No importaba. Tena sus llaves en el
bolsillo. Estaba a slo un bloque de La Taberna. En su enfermedad... creo que
estaba intentando remarcar un punto. Nunca he estado segura de cual podra
haber sido."
"Lo siento."
"Me sent aliviada. Parte de m se sinti aliviada cuando muri. No tendra que
preocuparme por los intentos de suicidio, o las llamadas telefnicas histricas,
o los vecinos dicindome qu daos haba causado. Pero a la vez, nunca
Nunca tuve oportunidad de despedirme. No poda recordar la ltima vez que le
dije que la amaba." Nicole se volvi a Beth. "En qu tipo de hija me convierte
eso?"
"Humana." Beth habl dbilmente.
Nicole confes. "No quise estar con ella."
"Estabas protegindote."
"Debera haber estado con ella."
"Eras nia."
"Estaba en la facultad!" confes Nicole. Las pasiones de Nicole estaban
peligrosamente cerca de escapar de su tenue agarre. Mir a Beth en un
esfuerzo por reconcentrarse. Beth haba trado un tema que Nicole no deseaba
discutir en este da. Este da era para celebrar lo bueno de su vida con su
146

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

madre. No deseaba ms recordatorio de la oscuridad. Se mir las manos


enguantadas. Los guantes no eran bastante para ocultar sus heridas. Nicole
enterr sus manos en los bolsillos de la chaqueta.
Beth no tena blsamo para la auto-recriminacin de Nicole. Dese para Nicole
la habilidad de buscar reconciliacin. Como pastor, Beth haba realizado La
Reconciliacin del Penitente a quienes iban a ella buscando absolucin. Beth le
ofreci silenciosamente a Nicole la bendicin del rito. 'Que Dios Omnipotente
reciba con misericordia tu confesin de pesar y de fe, fortalezca toda bondad y
por el poder del Espritu santo te guarde en la vida eterna. Amn.' Beth dijo las
nicas palabras que senta Nicole poda aceptar de ella. "Lo siento."
Nicole atendi a Beth. "Caminemos."
Beth entendi que el asunto estaba ahora cerrado. Se le haba dado su
respuesta. Se le haba dado ms que los meros hechos de la muerte de la
madre de Nicole. Haba sido testigo de la culpa de una hija que errneamente
se consideraba cmplice de una muerte, una muerte tipificada como suicidio,
una eleccin, y no resultado de enfermedad mental.
Cuando alcanzaron el pie de la colina, Beth susurr. "Nicki, mira." Beth apunt
al bosque. All estaba una joven cierva.
Nicole espi a la cervatilla. En todas sus visitas a la iglesia nunca haba visto
un ciervo. Se qued quieta. La cervatilla capt la mirada de Nicole con la de
ella, igualando la quietud de Nicole. Ninguna dispuesta a ser la primera en
desviar su mirada. Un grupo de nios corri camino abajo, rindose mientras
tiraban hojas cadas al aire y entre ellos. La cervatilla, sobresaltada, escap.
Nicole mir el vuelo de la cervatilla a la seguridad. Se volvi a Beth. "Gracias."
Beth estaba insegura de la raz de la gratitud de Nicole. Lo acept con una
sonrisa. Continuaron su paseo.

147

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth not a Nicole mirando el reloj cuando llegaron al aparcamiento. "Tenemos


montones de tiempo."
"Debera haber pedido un taxi antes de salir."
"Te llevar al aeropuerto."
"Es un gasto reembolsable."
Beth se pregunt por qu Nicole lo haca tan difcil. "Djame. Lo deseo."
Nicole no tena argumento razonable. "Apetito?"
Beth supo que su oferta haba sido aceptada. "S, por favor."

Nicole sali del jeep. Ech adelante el asiento del pasajero y alcanz el maletn
del porttil y la bolsa de trajes, ponindolos sobre sus hombros. Se inclin
sobre el jeep para ver mejor a Beth. "Gracias por el paseo."
Beth debati si salir. Excepto por la Seal de la Paz, no se haban tocado en
todo el fin de semana. Beth se encontr perdida. Era una vacilacin similar a
cmo se sinti antes a su primera unin fsica, aunque en este momento era
ms duro. No saba cmo volver a empezar a alcanzar a Nicole. Ni siquiera de la
manera ms simple. "Por favor, cudate."
"Lo har."
"Nicki. Cundo vendrs a casa?"
"En un par de semanas, si eso est bien?"

148

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth se dio cuenta que Nicole estaba pidiendo permiso para volver. "S, por
supuesto. Si me lo haces saber con tiempo, intentar mantener libre el fin de
semana."
"Me gustara." Nicole mir el intenso trfico. "Beth, tengo que irme. La
seguridad tarda una eternidad."
"Lo s."
"Te extraar, Beth". Nicole cerr la puerta y rpidamente fue hacia la terminal.
A Beth le pill desprevenida. Nicole no le dio oportunidad de responder. Beth
desabroch el cinturn de su asiento y abri la puerta del jeep. Sali para
seguir a Nicole.
Un oficial de la Guardia Nacional la llam. "Eh! Ningn coche desatendido. Te
remolcarn en un segundo."
Beth se detuvo. Nicole estaba fuera de vista. Beth mir al guardia. Comprenda
que estaba haciendo su trabajo. Le dio un saludo amistosa mientras regresaba
al jeep. Beth haba errado en su cautela y lo lamentaba profundamente.

1 de noviembre de 2001
La ayudante administrativa entr en la oficina de Nicole. "Nicole. Brian hizo que
te mandaran este paquete desde Washington."
Nicole le dio las gracias a Lisa. Tom el gran sobre manila y lo abri. Dentro
una nota de Brian estaba sujeta a un sobre de Federal Express.

Nicole

149

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

John Nolan pidi que me asegurara que recibes esto


hoy.
Brian
P.D.: Si no te hablo hoy, ten Feliz Cumpleaos!

Nicole se levant de su silla y cerr la puerta a su oficina, una de las tres


reservadas a consultores visitantes. El sol de final de la tarde cortaba la
madera. Mirando por los pintorescos ventanales, poda ver el sol flotando sobre
el horizonte, el principio de un espectacular ocaso.
Nicole volvi a su escritorio y abri el paquete de Fed Ex. Dentro yaca una
tarjetita y, envuelto en papel marrn, lo que supuso un libro. Ley la tarjeta.
Mi queridsima Nicole
Espero que esto os encuentre bien a ti y Beth. Las
chicas envan recuerdos. Signific muchsimo para ellas
verte en el servicio conmemorativo de su madre.
He estado repasando despacio las cosas de Carrie.
Encontr lo adjunto. Ella querra drtelo hoy.
Espero que podamos reunirnos la prxima vez que ests
en Nueva York.
Feliz Cumpleaos. Vive la vida a tope.

150

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Con amor,
John

Nicole puso la carta de John al lado. Sus ojos descansaron en el paquete. A lo


largo del da el recuerdo de Carrie haba dominado los pensamientos Nicole,
ms que incluso Beth. Desde el momento en que despert y se dio cuenta que,
por primera vez en seis aos, Carrie ya no compartira el da con ella, el
fantasma de Carrie se volvi su compaera. Por primera vez en seis aos, el
ridculo regalo de Carrie no amenazara avergonzarla pblicamente. Por
primera vez en seis aos, no vera la alegra en los ojos de Carrie u oira su risa
desbordada. Era la irreverencia de Carrie, recordaba Nicole, lo que transpiraba
en el aire durante los primeros dos cumpleaos compartidos. Conforme su
amistad profundizaba, Carrie cambi de tctica. Haba siempre dos regalos,
uno para mortificar y otro para iluminar. El ltimo siempre era un libro y
Nicole saba que Carrie se tomaba en serio la tarea de escoger el volumen.
Siempre era un libro que Carrie haba ledo durante el ao anterior, uno que le
impresion o conmovi. El regalo siempre era una reflexin del espritu de
Carrie. Nicole nunca fue defraudada.
Nicole desenvolvi el paquete. El Anillo de Poder: Smbolos y temas, amor contra
poder en el Ciclo del Anillo de Wagner y en nosotros, una perspectiva feminista
jungiana, de Jean Shinoda Bolen le esperaba. Nicole abri la tapa a la pgina
del ttulo. All encontr la fluida escritura de Carrie.
Nicki

Hay en este libro el desafo de verse uno mismo por


quin es, aceptando las razones de por qu eres y

151

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

teniendo el valor de llegar a ser quien ests destinado a


ser. Rezo para que encuentres la verdad que yo
encontr. Es una verdad sobre amor y poder. Es una
verdad que puede liberarte.
Con amor,
Carrie

Las yemas de los dedos de Nicole descansaron debajo del nombre de Carrie.
Sobre su mano cay una lgrima y despus otra. Las lgrimas de Nicole
continuaron cayendo libremente. Su pena tembl, amenazando la base de su
sensibilidad. Ya no poda dominar sus emociones. Y eso le llev peligrosamente
cerca de la oscuridad que haba mantenido a raya desde el clemente da en que
se sobrepuso al pesar de la muerte de su madre.

"Buenas tarde, Srta. Thera."


"Hola, Richard. Algn mensaje?"
"La Srta. Kelly."
"Llam?"
"No. Est esperndola en la sala de espera."
Beth se sentaba en una silla de cuero de respaldo alto, una mesita y lmpara
de pie a su lado. Mantena ojo avizor sobre la entrada de la sala de espera. No
saba cundo esperar el retorno de Nicole. Estaba preparada para pasar la
152

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

tarde en espera. Sostuvo sus cuentas de oracin en su mano. Haba buscado el


solaz de la oracin durante su vuelo a Boston. Tema que necesitara su
consuelo si su espera se prolongaba a lo largo de la noche. Beth vio a Nicole
volverse hacia la sala de espera. Embolsill las cuentas y alcanz un regalito
envuelto que haba puesto en la mesa.
Tanto como Nicole haba anhelado que Beth contactase, tener a Beth tan cerca
pareca imposible. Nicole se acerc. A propsito se mantuvo a unos pasos.
"Hola."
Beth se puso de pie y sonri nerviosamente. "Hola."
Nicole esper. Beth se dio cuenta que romper el silencio aun era cosa suya.
Estir la mano y le ofreci la cajita a Nicole. "Feliz cumpleaos, Nicki."
Los ojos de Nicole descansaron en la caja. Puso su informe y el paquete Fed Ex
de John en el suelo. Enderezndose, alcanz vacilantemente y tom el regalo en
la mano. Estudi la cajita. No tena idea de qu podra Beth ofrecerle.
Desenvolvi la caja despacio y puso el papel sobre una mesa auxiliar. La caja
de fieltro negra aseguraba cierto nmero de posibilidades. Se prepar
mentalmente y entonces la abri. Un colgante celta de plata maciza con un
collar de plata yacan all. Nicole conoca bien el modelo. Dos crculos
entrelazados, uno sobre el otro, el ms alto simbolizando el espritu, el inferior
la tierra. En el centro una lnea, enhiesta, simbolizando a la humanidad
uniendo ambos. Nicole tom el colgante en su mano. Era la primera vez que
Beth reconoca tan claramente las races paganas de las creencias de Nicole.
Sonri porque saba que este particular diseo tambin era el vesica piscis. Los
primeros cristianos se apropiaron del smbolo pagano y lo hicieron suyo.
Beth se aproxim. "Nicki."
"Es hermoso." Nicole levant sus ojos a Beth. "Gracias."
153

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Tenas planes para la noche?"


Nicole devolvi su mirada al colgante. "Iba quedarme y esperar a ver si me
llamabas."
El corazn de Beth le doli ante la indefensa franqueza de Nicole y la
incertidumbre que revelaba. Puso su mano encima de la de Nicole. "Qu te
gustara hacer?"
Nicole estaba emocionalmente agotada. "Me gustara subir y ordenar servicio de
habitaciones." Nicole mir la bolsa de noche de Beth. "Cunto puedes
quedarte?"
"Hasta el sbado. He de estar en el hospital a las cuatro y media."
"Dos noches."
"Deseara que pudiera ser ms."
Nicole tom la mano de Beth. "Subamos."

Al entrar en el cuarto de Nicole, Beth se dio cuenta que era la misma suite en
que Nicole se haba quedado cuando Beth le visit la ltima vez en Boston. La
suite era indicativa del esfuerzo de Nicole por mantener lo familiar. El
reconocimiento de Beth del espacio fue impecable. Nicole mantena sus cosas
en el mismo lugar. Era como si Beth nunca se hubiera marchado tres meses
antes.
Nicole solt la mano de Beth. "Por qu no te acomodas?"

154

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

En un movimiento fluido Beth puso su equipaje en el suelo y reclam la mano


de Nicole con la propia. Nicole se detuvo. Beth actuaba de propia necesidad.
Fue a Nicole y la bes. Nicole se separ de la inesperada presin de Beth contra
ella. Tom a Beth en un abrazo vacilante, sus manos cayendo levemente contra
la espalda de Beth.
Beth no contuvo su pasin. Nicole senta como si estuviera siendo dividida. No
deseaba defraudar a Beth pero tampoco se senta preparada para sentir las
emociones que Beth tena el poder de evocar.
Los besos de Beth fueron al cuello de Nicole. Nicole sinti un leve mordisco. La
sensacin hizo cerrar los ojos de Nicole mientras involuntariamente se expuso
ms a Beth.
Beth senta una creciente desesperacin por dar a Nicole todo cuanto refren
durante las semanas anteriores. Susurr, "Soy tuya, Nicki," esperando que las
palabras transmitiesen todo lo que permaneca tcito, la disculpa demasiado
dolorosa para darle voz.
El autocontrol de Nicole estaba disolvindose. Descans su frente en el hombro
de Beth. Beth conoca el gesto. Era el acto ms cercano a la rendicin que
Nicole alguna vez permiti. Beth tom a Nicole de la mano y la llev al
dormitorio. Nicole sigui pasivamente. Al alcanzar la cama, Beth despoj a
Nicole de su chaqueta, dejndola caer a sus pies. Continu el proceso de
desnudar a Nicole, ofreciendo besos tranquilizadores mientras alternativamente
se quitaba su propia ropa.
Beth entr bajo el cubrecama guiando a Nicole a yacer encima de ella. La
calidez de la carne de Beth incit a Nicole. Estaba con Beth. Estar con Beth era
ternura y cario, ms que pasin. Nicole puso el cabello de Beth a un lado. Los
ojos de Nicole siguieron el gesto continuado de su mano. Beth estudi a Nicole,
sabedora de la distancia de Nicole. Beth deseaba llamarla a ella, pero escogi
155

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

apartar sus propias necesidades as como las necesidades que atribua a Nicole.
Decidi seguir a Nicole dondequiera que Nicole les llevase.
Nicole devolvi su mirada a Beth. No saba cmo amar a Beth. No saba cmo
mantener su temor a raya. No saba cmo cruzar el puente. En su mente, el
puente estaba suspendido sobre un abismo por un cordn frgil. No crea que
pudiera sobrevivir a volver a caer al precipicio. Nicole bes ligeramente a Beth y
entonces se ech abajo descansando su cabeza en el seno de Beth, su mano
sobre el abdomen de Beth.
Beth entendi la postura de Nicole. Entendi que Nicole no deseaba una noche
de relaciones sexuales. Beth puso sus brazos sobre Nicole. Una vez ms las
expectativas de Beth no se cumplieron. Cerr los ojos y dijo una oracin
silenciosa por Nicole y por ella. Pronto, entr en un sueo profundo.
Beth despert en mitad de la noche. El firme peso contra su cuerpo haba
desaparecido. Se envolvi en una manta y fue al umbral de la sala. En bata,
Nicole se sentaba en el sof, sus piernas dobladas cerca de ella, su espalda a
Beth.
Nicole record su cumpleaos del ao pasado. La belleza, compasin e
inteligencia de Beth le haban intrigado. Beth era inalcanzable. Nicole estaba
segura de los lmites y decidida a vivir con las restricciones, agradecida porque
esa amistad pudiese ser una posibilidad. Pocos das antes de su cumpleaos,
haban disfrutado un t en El Jardn y asistido a una conferencia en la
universidad. Noviembre trajo el viaje a Wisconsin y su operacin. Noviembre fue
el principio de un amor que Nicole nunca podra dominar. No fue para ella el
dominar a Beth ni para Nicole el dominarse. Fue para que Nicole viviera la vida
sin impedimentos. Fue para que Nicole empezar a vivir esas palabras que
guiaban su vida. Aceptar, no cancelar. Aceptar, no mantenerse a distancia,
aceptar sin dudar.
156

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Si Beth se hubiera mantenido a distancia, todo cuanto Nicole saba habra sido
refrendado. Del cuello de Nicole penda el colgante celta. Necesitaba slo cerrar
los ojos y estar quieta y poda sentir su peso contra la piel.
Beth debati si respetar la privacidad de Nicole y volver al lecho o ponerse al
alcance de Nicole. Beth saba que dada la actual vulnerabilidad de Nicole, tena
que moderar su presencia. Pese a eso, Beth haba venido a Boston con un
propsito que aun tena que comprender.
Nicole sinti una manta rozar su brazo. Beth silenciosamente se hizo sitio al
lado de Nicole. Nicole movi sus piernas invitndola al lado de ella. Beth
descans contra Nicole. Un cmodo silencio se estableci entre ellas.
"Nicki?"
"Estoy aqu."
"Lamento haberte alejado."
"Soy buena alejndome. Era ms fcil que quedarse."
"No he sido justa contigo. Ha pasado tanto. Ha sido difcil. Ms de lo que
pens."
"Nosotras?"
"Dejar la Iglesia. No tener iglesia. He estado pasando ms tiempo en la capilla
del hospital. Ayud un poco."
"Bien."
"Tambin ha sido difcil en el hospital. Saba que tendra das malos, pero el 11
de septiembre pareci hacer cada da difcil de terminar. No poda contestar las
157

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

preguntas. No saba como atravesar la furia y depresin que senta la gente. He


sentido que nada haba que pudiera decir o hacer para ayudar a pacientes,
familiares o personal. La noche antes de sugerir que nos separramos, perd
una paciente en la UCI. Vi a los doctores intentar revivirla. Fue desagradable.
Nadie debiera ser tocado como lo fue ella. Estaba furiosa contigo. Acabbamos
de discutir DNR y quitar el apoyo vital." Beth tom la mano de Nicole. "Cre que
era fuerte. Cre que mi fe siempre me ayudara."
"Deseara que me lo hubieras dicho."
"Lo s. Pero manejaste tan bien la tragedia. Estaba resentida porque tu fe en la
vida no fue conmocionada. El 11 de septiembre slo confirm todo lo que
creas."
Nicole estaba devanndose por dentro. Encontraba difcil creer que ella fuera
ejemplo de fuerza para Beth. Tan bien haba camuflado la verdad, o era Beth
inepta o simplemente no deseaba ver la verdad de Nicole? "Tambin he tenido
mis das malos."
"Quiero que vengas a casa."
Nicole no dijo nada. No saba a qu clase de hogar regresara, qu clase de
hogar tena el corazn de crear.
Beth se enderez. "Quieres venir a casa?"
"S."
"Hay una reunin para estudiante de capellana y sus familias el prximo
viernes noche. Entender si prefieres no ir.
Sera la introduccin de Nicole a la Mesa Redonda. "Ver qu puedo hacer."

158

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole se sent en el lado de Beth de la cama. "Buenos das."


Beth abri sus ojos. Nicole estaba totalmente vestida. "Hola. Te vas?"
"Aun es da laboral para m. Intentar volver temprano. Har que conserjera te
d llave. Va a ser un hermoso da. Puedes irte a explorar."
"Vale."
"Si puedo hacer malabares con mi horario, te gustara almorzar conmigo?"
"Me gustara."
"Te llamar sobre las diez." Nicole se inclin y bes a Beth ligeramente. Su
colgante celta pas sobre la cruz de Beth. "Lamento no haber sido mejor
compaa anoche. Me alegra que vinieras."
"Yo tambin".

3 de noviembre de 2001
Beth y Nicole salieron de la mano del vestbulo del hotel. El portero tom la
bolsa de noche de Beth y llam un taxi. Mientras las mujeres esperaban, el
portero abri la puerta del taxi y puso la bolsa de Beth en un extremo del
asiento trasero. Entonces se enderez y le abri la puerta a Beth.
Nicole se haba distanciado progresivamente a lo largo del da. Beth senta que,
aunque la distancia entre ellas se haba estrechado en los dos das anteriores,
aun haba un persistente trecho que las separaba. Cuando las palabras le
fallaban, Beth intentaba alcanzar a Nicole comprometiendo su cuerpo. Nicole
haba seguido la gentil seduccin de Beth durante la tarde anterior. Nicole le
hizo el amor a Beth con una fragilidad de espritu que no se le escap a Beth.
159

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Tras llevar a Beth al clmax Nicole se retir, yaciendo a su lado, su espalda a


Beth. Beth era impotente. Nicole no se abrira ms. Beth escogi yacer contra
Nicole, no pidiendo ms de ella. El sentimiento de rechazo que senta fue
atemperado cuando Nicole se estir atrs y tom la mano de Beth en la de ella,
llevndosela delante, sostenindola cerca de su corazn.
El portero esperaba. Beth solt la mano de Nicole y fue adelante. Al alcanzar la
puerta del taxi, se volvi y mir a Nicole. Beth no repetira su error. Desand
sus pasos hasta Nicole, tomndola en un abrazo completo. Abrumada, Nicole
sostuvo a Beth cautelosamente. Beth dijo las palabras que haba retenido, por
ninguna razn, de Nicole, "Te amo."
Nicole tens su abrazo por un momento antes de soltar a Beth. Se separaron lo
suficiente para poder verse totalmente. Nicole pidi paciencia. "Beth"
Beth tom la cara de Nicole con su mano. "Ven a casa en cuanto puedas."
Nicole asinti.
Sin ms retraso, Beth se volvi y entr en el taxi. El portero cerr la puerta
detrs de ella. Nicole vio como el taxi iba hacia el aeropuerto.

9 de noviembre de 2001
Nicole arregl ver a Jacob al llegar a Chicago. Aunque sintindose mejor, tanto
como lo intent, no poda encontrar su fundamento.
Jacob haba escuchado atentamente. "Hay ms?"
Nicole confes. "No he podido decirle que la amo."
"No entiendo."
160

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Desde que se retir de m Cuando la miro. Cuando la toco. Siento todo


cuanto siento es mi amor por ella, pero no puedo"
"Y tu miedo. No es verdadero? Ests asustada."
Nicole dio a Jacob su completo consideracin. "S."
Jacob dio golpecitos a la mano de Nicole. "Cuando eres joven, cuando el amor
es joven, crees que nada ser como tu amor, pero ests equivocado. Muy
equivocado. El amor se profundiza y este nuevo amor es familiar y nuevo. Creo
que lo que ests sintiendo es la profundizacin de tu amor por Beth." Jacob
mordi su pipa. "Cmo puede ser eso me preguntars? Ya te ha consumido.
Qu ms puedes dar? Cunto ms hay para recibir? Nicole ma, la
profundidad de tu corazn no tiene lmite. Creo que Beth te llevar a lugares
dentro de ti que ni siquiera sabes que existen. Hay riesgo. Beth es tan humana
como t. Cometer errores. Y cuando lo haga, puedes salir herida. Y la herida
ser ms profunda que nada que hayas conocido nunca. Este dolor que llevas
contigo. Beth es fuente de este dolor. Debes confiar en ella. Debes confiar en ti.
He tenido este dolor. Te lo prometo. No lo lamentars."
"Liza?"
"S. Excepto que debo confesar que la he herido ms de lo jams pudo herirme
ella. Por qu se queda conmigo, no lo s. Pero lo hace. Siempre est conmigo
sin importar en que gran necio me convierta. Es mi salvavidas cuando me
pierdo en el mar. Me trae de vuelta. Puedo ser un viejo, bueno para nada, pero
conozco el amor porque la leccin de Liza no puede olvidarse."

9 de noviembre de 2001 - Tarde

161

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Quin es esa?" La atencin de Jerry fue desviada por la increblemente


hermosa mujer en la puerta.
Beth y Pam se volvieron a mirar. Nicole estaba en el umbral.
Jerry cavil. "Me pregunto si pertenece a alguien."
Pam se volvi a Beth y sonri.
"Excsadme." Beth fue a Nicole y le dio un abrazo.
Nicole apret firme.
"Te he extraado."
"Espero no llegar demasiado tarde. Dej mis cosas primero en el apartamento."
"Cmo fue el vuelo?"
Nicole puso su mano en la mejilla de Beth. "Te amo."
No importaba que Beth estuviera segura del amor de Nicole. Senta a veces que
el amor de Nicole y el amor de Dios venan a ella de la misma manera. Era
independiente de su esfuerzo. Las simples palabras de Nicole no haban sido
expresadas en semanas. Beth tena que entender todava por qu. Saba que
Nicole estaba esforzndose y hasta que terminara de luchar con los ngeles, no
hablara. La sonrisa, el gesto, las dos palabras incomparables haban marcado
un fin y un nuevo principio. Beth senta el nuevo principio. Agarrndola,
destruyendo todas las dudas que albergaba. Nicole le perteneca.
Beth abraz a Nicole completamente. Nicole era bien consciente de qu haba
hecho y el reconocimiento de Beth de ello. Nicole susurr en la oreja de Beth.
"Creo que estamos haciendo una escena."
"No me importa."
162

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"S, pero creo que estoy sintiendo una fuerte dosis de envidia en el aire. Quieres
que les guste a esta gente, verdad?"
Beth se ri y retrocedi. "Ven. Hay alguien que quiero que conozcas." Llev a
Nicole hasta Cindy.

Beth not que se haba formado una reunin en una esquina alejada de la sala.
Volvi a su conversacin con Christine y su marido, Aaron. Christine tambin
not la reunin. "Me pregunto qu est pasando."
Peter se acerc al tro. "Beth. Puede que quieras hacer de rbitro entre Nicole y
nuestro erudito residente."
Beth no estaba demasiado preocupada. "De qu estn hablando?"
"DNR y retirada de respiracin artificial."
"Nicki puede valerse sola."
Peter sonri. "No es quin me preocupa."
Christine anim. "Venga, Beth. Al menos miremos."
Beth cedi. "Oh, vale. Pero, no voy a interferir."
Beth lider el contingente. Los otros estudiantes y familiares se apartaron
creando un camino para ella, dndole libre acceso a la contienda. Beth
mantuvo una distancia discreta.
Jerry estaba preguntando a Nicole. "Beth mencion que te gusta leer a los
griegos. Son tu autoridad?"

163

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole no poda creer que alguien tan condescendiente como Jerry aspirase a
convertirse en capelln.
"No necesito particularmente referirme a otros filsofos para justificar mis
creencias, pero como mencionas a los Clsicos, es buen lugar para empezar."
"Tengo limitado uso para ellos."
"S?"
"Sus argumentos son imperfectos."
Nicole no haba tenido una buena discusin con respecto a la filosofa griega en
algn tiempo. Ansiaba explorar el asunto. "Qu argumentos, especficamente?"
"Los cnicos no tenan reverencia por la vida. Sentan que la muerte era una
opcin razonable."
"Y no lo es?"
"No. Lo seres humanos no debieran tomar atajo a la eternidad."
"Pero los cnicos no crean en vida tras la muerte. No estaban tomando atajo a
nada, excepto a dejar de existir."
"Eso es nihilismo."
"No eran los estoicos, y no los cnicos, los que sostenan que la muerte poda
ser una decisin racional? La posicin de los cnicos era ms un problema de
poder vivir la vida segn la naturaleza."
"Tienes razn sobre los estoicos, pero los cnicos aun aplicaron logos para
determinar si estaban viviendo una vida que valiese la pena."
Beth presenci un destello en los ojos de Nicole.
164

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"S, tienes razn." Nicole esper el siguiente movimiento de Jerry. No hizo


ninguno as que decidi tomar el liderazgo. "Qu otros argumentos descartas?"
A Jerry no iba a hacrsele una finta. Respondi con su propia pregunta. "Qu
hay de ti? Qu argumento puedes hacer?"
"No puedo decir que me convenzan las razones de Platn para sancionar elegir
la muerte. Me refiero a que no voy a escoger morir porque la polis me lo
ordene." Nicole propuso una pregunta retrica. "Y a causa de vergenza
intolerable o devastador infortunio? Depende de qu devastador infortunio sea.
La completa prdida de mi habilidad para vivir independientemente podra
calificar. Entonces est la negacin de Aristteles de eleccin debido a nuestro
deber cvico al Estado de permanecer vivo. Y si el deber cvico se redefine para
ser una muerte rpida y barata? Hay problema De todas formas, no me va
mucho todo lo del sacrificio de la libre voluntad individual para beneficio del
Estado. Estoy de acuerdo con la mayora de lo que los cnicos crean y no les
encuentro tan incompatibles con los epicreos. El problema que tengo con los
estoicos es su creencia en la predestinacin. Me hace preguntarme si Martn
Lutero los ley."
Beth suprimi una risa cuando Nicole enlaz la tradicin luterana de Jerry a
sus propias races clsicas.
Nicole continu. "No obstante, dejaron un agujero. Me refiero a que los estoicos
sostenan que quitarse la vida poda simplemente ser el destino de uno.
Personalmente me quedo con Cicern. En Tusculan Disputations escribi que la
vida es una preparacin para la muerte. Creo que es asombroso que hace slo
treinta

aos

que

una

contempornea

como

Elizabeth

Kbler-Ross

conmocionase a la profesin mdica cuando escribi lo mismo en su trabajo


sobre la muerte."

165

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth se inclin sobre Cindy, que se haba movido a su lado y susurr.


"Debiera rescatar a Jerry?"
Cindy respondi con igual susurro. "Jams te perdonar si lo haces."
Nicole se detuvo. El silencio resultante sac a Jerry de su esfuerzo por
mantenerse al ritmo del argumento de Nicole. Le faltaba confianza en su propio
conocimiento para ofrecer respuesta.
Nicole escogi devolver el tema a una referencia cristiana. "Jerry, estoy
desconcertada. Con la fuerte influencia del neoplatonismo en la teologa
cristiana, habra pensado que habras encontrado mrito en la obra de Plotino."
Jerry estaba sintiendo nuseas. "Qu quieres decir?"
"Defendi que nadie poda racionalmente decidir matarse. Tambin defendi
que una buena alma siempre debera decidir permanecer en el cuerpo. Es
interesante que no tuvo que basarse en el argumento pitagrico de que matarse
era un acto contra Dios. No es que me importara. Ya que no creo en Dios, Dios
no es problema. Volviendo a Plotino, estoy de acuerdo con l en que escoger la
muerte no puede ser un acto racional. No querra que lo fuese. Es un acto de
voluntad humana que toma en cuenta razn, emocin y fe. As que la eleccin
nunca es completamente racional El problema con el tema de la muerte
voluntaria es que los poderes civiles sienten que tiene obligacin de intervenir.
No s si la perspectiva de Sneca, de que la muerte es la eleccin definitiva de
un hombre libre, ser jams algo que nuestra sociedad pueda encarar. Qu
piensas, Jerry?"
Beth poda ver que Jerry estaba ahogndose. No poda rivalizar el dominio de
Nicole del tema. A Beth, bien consciente del dotado, casi genial intelecto de
Nicole, no le sorprendi del todo que Nicole llevase a Jerry y a todos cuantos
escuchaban por un vertiginoso tour por la filosofa griega. No obstante, Beth
estaba impresionada por la relativa facilidad con que Nicole lo haba hecho con
166

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

un tema tan lejos del discurso social comn. Beth estaba orgullosa, muy
orgullosa de Nicole. Y, tuvo que admitir que en el transcurso de unos minutos,
haba llegado a una nueva apreciacin por la postura de Nicole sobre el derecho
del individuo a escoger morir, aunque Beth aun disenta en ciertos puntos
especficos.
Jerry encontr su voz. Alimentada por el orgullo herido. "No puedo discutir
contigo. Cualquiera que descarte a Dios se halla demasiado lejos del foro para
ser de cualquier valor."
Nicole sinti el insulto. Su contestacin fue templada. "En tu opinin."
"Puedo ver por qu le es tan difcil a Beth tolerar tu arrogancia atea."
La sala se paraliz. Los observadores esperaron incmodamente la contestacin
de Nicole. Pero no era de Nicole de quien Jerry estaba en peligro. No, era de
Beth. Pam era bien consciente que Jerry no haba, tcnicamente, roto la
confidencialidad de EPC al mencionar los sentimientos de Beth hacia la fe nocristiana de Nicole, si su conocimiento fue obtenido socialmente. Sin embargo,
Pam saba que el comentario de Jerry estaba sacado de contexto, hasta tal
magnitud que careca de cualquier otro mrito. La traicin de un capelln a
otro era inmoral y ella no lo tolerara en el programa EPC.
Nicole sinti el ataque verbal. Fue brutal. No saba cunta verdad contena y no
le importaba. Por el momento, el pensamiento racional le era difcil. An as no
optara por la violencia. "Excsame. Tuve un largo vuelo desde Boston. Creo
que es mejor si me retiro por esta noche."
Nicole se volvi en una direccin lejos de Jerry y Beth. Jerry ech una mirada
alrededor. Pudo ver en los ojos de sus compaeros que se haba convertido en
paria. Mientras buscaba algn rastro de apoyo, su mirada se cruz con la de
Beth. No supo qu interpretar de ella. Toda animacin haba sido inhibida.
167

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth mantuvo la conexin hasta que l no soportarlo ms. Jerry se dio la


vuelta.

10 de noviembre de 2001
Dos horas pasaron antes que Nicole regresara al apartamento. Estaba de pie
fuera de la puerta. Haba una vida dentro del apartamento que ansiaba,
aunque igualmente tema. Senta la hoja de doble filo de gozo y pesar, una hoja
ms aguda conforme era suprimida la distancia entre ella y Beth.
Beth entr en la sala desde la cocina cuando Nicole cerr la puerta. "Nicki?"
Nicole necesitaba romper la tensin rpidamente. "Todos cuanto puedo decir es
que, si Jerry va a ser uno de los elegidos, espero que Dios tenga un almacn de
gracia preparado."
Beth habl antes de comprender totalmente el humor detrs de las palabras de
Nicole. "No dije"
Nicole sonri ampliamente. "No crees que lo s?" Nicole se quit su chaqueta.
"Admito que pasaron un par de bloques antes de recordar que cretino es Jerry.
Sali vivo de la sala?"
Beth sonri. "Apenas."
"No le pegaste ni nada?"
Beth se ri. "No."
Nicole colg su chaqueta en el armario del vestbulo. "A propsito, cmo lo
hice?"

168

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Me qued impresionada."


Si era posible, la sonrisa de Nicole se hizo ms luminosa. "He de ser la mejor
pagana que pueda cuando estoy con tu gente."
Beth estaba a punto de protestar antes de volvrselo a pensar. "Son mi gente,
verdad?"
"S, los son." Nicole mir alrededor. "Bueno, mejor desempaco."
"Puse tu porttil en el estudio y tu bolsa de trajes en el dormitorio."
Nicole le dio su consideracin a Beth. La invitacin de Beth era evidente,
tambin la aceptacin de Nicole. "Gracias."
Beth dio un paso. "Nicki. Estamos bien?"
En ese momento, Nicole no tena duda. "S, Beth, lo estamos."
"Deseo..." Beth refren su necesidad.
"El qu?"
"Deseo hacerte el amor."
Nicole fue a Beth, tomando sus manos en las propias. "Y yo deseo que me
hagas el amor. Deseo que me lleves contigo y, si parece que me marcho de ti,
deseo que me vuelvas a llamar. Lo que sea que hagas, no me permitas alejarme
de ti. Mantenme contigo desde el principio hasta el fin. Hazlo, Beth. Hazlo por
m."

169

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Nicki."
El toque de Beth tena a Nicole al borde. Nicole gimi mientras el placer se
acercaba al dolor.
"Di mi nombre." Beth detuvo todo movimiento para tortura de Nicole. "Nicki, di
mi nombre."
Nicole senta la voz de Beth trayndola de vuelta. Obedeci. "Beth."
"Eso es. Qudate conmigo, Nicki." Beth renov las ntimas caricias.
Nicole estir su mano. Agarr el antebrazo desocupado de Beth. La tensin se
intensific. Sin ms instrucciones, Nicole susurr el nombre de Beth. La
tensin dentro de ella se intensific incluso ms, tan imposiblemente. De
nuevo, dijo el nombre de Beth. Lleg el desfogue. El muro del autodominio de
Nicole se rompi en su completa liberacin fsica, en aicos. El cuerpo de Nicole
se estremeci mientras gritaba el nombre de Beth. Beth senta la presa de
Nicole en su brazo. Se mantuvo firme mientras el cuerpo de Nicole se
convulsionaba en espasmos. Cuando Nicole se calm, Beth se movi cubriendo
el cuerpo de Nicole con el propio, ofrecindose como escudo. Las manos de
Nicole temblaron sobre la espalda de Beth.
"Te amo, Nicki."
Ah estaban las palabras. Nicole empez a llorar. No fueron lgrimas fciles.
Venan del pasado con plena, incontenible fuerza. Haban estado sometidas
toda su vida adulta, sindoles negadas cualquier modo de expresin. Nicole
llor intensamente. Su voluntad rendida. Beth nunca haba presenciado las
lgrimas desatadas de Nicole. Su sospecha de la profundidad del pesar
inexpresado de Nicole fue confirmada. La abraz hasta que las lgrimas
menguaron y se durmi.

170

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth despert para encontrarse sola en la cama. El reloj de la mesita deca 2:28
a.m. Escuch una indicacin de la situacin de Nicole. No oy nada.
Sentndose pudo ver una rendija de luz en el vestbulo. Beth sigui la luz a su
origen.
La puerta del estudio estaba ligeramente entreabierta. Beth us su mano para
abrirla ms. La lmpara del escritorio de Nicole daba tenue luz. Nicole estaba
en la ventana de la esquina mirando a la noche.
"Nicki." Beth entr en el cuarto.
La cabeza de Nicole se volvi ligeramente en contestacin a la voz de Beth.
Recopil sus pensamientos. "He estado teniendo un sueo recurrente, ms bien
una pesadilla. Yo era un fantasma al pie de nuestra cama. Vigilaba mientras t
y yo yacamos en el lecho. Me abrazabas como siempre haces. Te despertaste,
te inclinaste y me besaste en la mejilla. Debiste sentir que algo andaba mal. Yo
deba estar fra. No respiraba. Haba muerto. Mor en tus brazos. Fue la muerte
ms dulce que pude jams soar. Pero entonces vi lo que te hizo. No s vivir
con ese sueo. No s vivir con la verdad de que cuanto ms intimemos, ms
doloroso ser cuando ese da llegue."
Beth se esforz por calmarse. Habl suavemente. "Tu diagnstico ha
cambiado?"
Nicole vio el miedo en Beth. Tom una decisin. "No."
Beth ofreci a Dios un silencioso gracias. Se acerc a Nicole parndose a menos
de un brazo de ella. "Yo podra irme primero."
Nicole fue tomada por sorpresa. Agit su cabeza en desafo. "No."

171

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Parte de Beth entenda ms que demasiado bien el miedo de Nicole. "Mi madre
tena treinta y un aos cuando muri de cncer de ovarios. Su madre - mi
abuela materna - tambin muri de cncer. Tengo el factor gentico que me
pone en alto riesgo."
Nicole fue arrebatada de su propio derrotero hacia el de Beth. Se volvi a ella,
manteniendo un tono firme. "Nunca dijiste nada."
"Nicki. Crees en el destino. Yo creo en Dios. En cualquier forma no podemos
cambiar nuestro destino. Slo podemos luchar por l. Deseo envejecer contigo.
Deseo amarte mientras tu pelo encanece, usas tu primer par de gafas y te
mueves un poco ms despacio para que me sea ms fcil mantener tu ritmo.
Pero, no s cunto tiempo voy a Has estado enferma y s que tu enfermedad
algn da podra regresar, pero no puedo dejar de amarte por la posibilidad de
una recada. No puedo dejar de amarte porque me romper el corazn que me
t me dejes o dejarte yo."
"Est planeado que regrese a Boston el domingo. Puedo llamar y posponer mi
vuelo."
Beth estaba conmovida por la oferta de Nicole, pero saba que Nicole tena que
vivir su vida sin miedo. "Tienes trabajo que hacer."
"Hay cosas ms importantes"
"Te comprometiste."
"S. Contigo."
"Si tu sueo es verdad, vas a morir aqu en mis brazos, no en Boston."
Nicole haba encontrado su igual. "Entonces, ests diciendo que, como
cuestin de autopreservacin, debo irme?"
172

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Lo que se precise."


Nicole no se haba demorado sobre la muerte de la madre de Beth. El hecho
ahora pareca como un riesgo, una amenaza. "Qu a menudo ves a tu doctor?"
"Cada ao sobre mi cumpleaos. Es minuciosa."
"Resultados de la prueba?"
"Todos negativos."
"Marie?"
"Ella est bien. Est en menos riesgo. No tiene la mutacin gentica."
"Por qu no me lo dijiste?"
"Nicki. En el esquema de cosas, no estaba alto en mi lista."
"Entonces por qu me lo dices ahora?"
"Porque no somos tan diferente como puedas creer. Una vez me dijiste que no
creas que se nos prometiera ms que la vida que nos fue dada - el aqu y
ahora. Tenas razn, aceptar lo limitado no es lo difcil. Lo es encontrar
esperanza, encontrar significado en la vida a pesar de lo limitado."
"Y entonces tienes tu vocacin."
"Y te tengo a ti."

22 de noviembre, 2001 - Accin de Gracias

173

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole y Beth haban escogido disfrutar una Accin de Gracias tranquila y


privada. Yacan leyendo en el sof. Se haba vuelto un hbito que adquirieron
sin palabras. Si Nicole deseaba estar sola, leera en el estudio. Si Beth buscara
soledad, la encontrara en el solario. Si se anhelaban, descansaran en el sof
de la sala, una invitacin tcita a la otra para acompaarla. Esta noche, Nicole
fue la primera en tomar residencia en el sof.
Beth haba estado leyendo los Salmos. Cerr su Biblia y gir su cuerpo hacia
Nicole. Beth puso su mano sobre las pginas del libro abierto de Nicole.
Nicole puso falso ceo. "Estaba en mitad de una frase."
Beth esper. Con una mano Nicole alej el libro. Se inclin adelante y la bes.
Beth puso su cabeza contra el pecho de Nicole, buscando el latido del corazn
de Nicole.
Nicole bes la coronilla de la cabeza de Beth y dej su libro. Alcanz entonces la
Biblia de Beth y tom posesin cuidadosa, ponindola encima de su propio
libro. "Algo que admiro de los antiguos griegos era su concepto de hospitalidad.
Alimentaban y baaban a los visitantes, completos extraos, no exigindoles
que revelaran su nombre. Y no era raro que el anfitrin diese un regalo al
visitante para que se lo llevase. La creencia era que, algn da, sus papeles se
invertiran y el anfitrin disfrutara la hospitalidad del visitante."
"Es una pena que perdiramos esa costumbre."
"Me ha hecho pensar en todo el concepto de dar regalos."
"De qu manera?"
"Estaba pensando en el intercambio de anillos."

174

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth se incorpor. Era deliberada en su mirada fija. Le cost a Nicole todo su


autocontrol mantener el contacto visual.
Nicole continu. "No tiene necesariamente que ser equiparado con propiedad.
Hay muchos rituales en la historia que en forma son similares, pero el
significado subyacente es diferente. Y hay nada que diga que dos personas no
pueden elegir imbuir una vieja forma con nuevo significado si fueran de igual
opinin."
"Estoy de acuerdo."
"Y si intercambiaras regalos con alguien?"
"Anillos?"
"Anillos. Qu significara para ti?"
"Con amiga o ms que amiga?"
"Amiga y ms. Mucho ms."
"Significara que yo era sincera hacia ella. Que no vivira mi vida sin
consideracin a ella. Que la amaba en una forma que no tengo palabras para
expresar, as que le he dado un smbolo, un anillo, sin principio ni fin, completo
en s mismo."
"El anillo. Sera elaborado o simple?"
"Una banda de oro."
"El intercambio necesitara ser pblico?"
Beth no le pedira eso a Nicole. "Podra ser privado. Slo nosotras dos."

175

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Ests segura que sera bastante?"


"S, Nicki. Lo sera."
"Es algo sobre lo que pensar."
"Si y cuando lo sabrs."
Beth descans en el pecho de Nicole. Decidi aprovechar el humor abierto de
Nicole. "Nicki. Me gustara un rbol de Navidad." Beth esper el ladrido de
Nicole.
Nicole acarici el pelo de Beth. "Dnde quieres ponerlo?"
Beth levant la vista. Se pregunt cuando haba sido secuestrada la verdadera
Nicole Thera y reemplazada por la mujer en sus brazos. Beth todava dudaba.
Saba que no habra debate si escoga el solario, aunque no era su preferencia.
Decidi arriesgarlo todo. "Junto a la chimenea."
"Eso funcionara. Tendremos que mover las sillas."
"Cindy y yo estbamos pensando en ir juntas a comprar un rbol. Quieres
venir con nosotras?"
Nicole le ofreci una burla juguetona a Beth. "Paso. Navidad y todo cuanto lo
acompaa es tuyo. Vale?"
Beth se senta aliviada. La Nicole que conoca no se haba ido muy lejos.
"Ests segura de esto?"
"Ninguna decoracin en el estudio y ser una pagana feliz."
Beth puso su cabeza en el pecho de Nicole. Amaba a su 'pagana feliz.' Dada su
imprevista discusin sobre anillos, Beth escogi no renovar el tema de los

176

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

regalos. Nicole mantena firme su primera Navidad. A pesar de su conversacin,


Beth no esperaba que este ao fuese nada diferente.

15 de diciembre de 2001
Nicole se senta observada. Levant la vista.
Beth estaba a la entrada del estudio. "Hola"
"Hola. Ests aguantando muy bien el marco de la puerta."
"Gracias. Necesito un favor."
"Por qu suenan alarmas en mi cabeza?" Nicole tamborile su pluma
distradamente contra el escritorio.
"No lo s."
"Podra ser la sonrisa que tienes."
"Te gusta mi sonrisa."
"S, me gusta."
"Necesito ayuda con el rbol."
"Cre que tenamos un trato."
"Slo una cosa. Se me hace difcil llegar arriba del rbol para poner la estrella."
"Quieres que te sostenga?"
"O podras poner la estrella."

177

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Prefiero sostenerte," brome Nicole.


"Te lo compensar."
"Cmo?"
"Elige."
Nicole amonest. "Beth. Ests corriendo un gran riesgo."
"Me ayudars?" Beth estaba imperturbable.
Nicole se puso de pie. "Llvame al rbol."
Beth puso su mano sobre el corazn de Nicole cuando sta la alcanz. "Qu
quieres a cambio?"
"Lo dejar para luego. Estoy segura que se me ocurrir algo."
Beth tom la mano de Nicole y la llev a la sala. Beth haba guardado que las
cajas de decoraciones y limpiado. Todo el mobiliario estaba en su lugar, salvo el
taburete de cocina que esperaba a Nicole. Se detuvieron antes el pino de ms
de dos metros. Nicole tena que admitirlo que estaba bellamente adornado. El
equilibrio del cuarto estaba decorado modestamente. Beth haba ejercido
refrenamiento de buen gusto. Nicole lo aprobaba. Cuanto quedaba para
completar el rbol era la estrella, que estaba en la repisa de la chimenea. Beth
le ofreci la estrella a Nicole. Nicole aprovech el taburete y rpidamente puso
la estrella en el rbol, enchufndola a un cable elctrico cercano.
"Que tal?"
"Perfecto."
Nicole se baj.
178

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Nicki. Espera ah un minuto."


Nicole suprimi una protesta mientras Beth devolva el taburete a la cocina y
oscureca las luces cercanas del cuarto. Fue entonces a la parte de atrs del
rbol y enchuf el cable elctrico principal. El rbol brill. Beth fue al umbral
del solario para capturar una amplia vista del rbol y la chimenea. Nicki poda
ver el deleite de Beth. Deseaba baarse en l. "Es hermoso."
"Te gusta?"
Nicole fue a Beth y le dio un gentil beso. "Lo has hecho bien."
Los ojos de Beth fueron de Nicole al rbol. "Gracias."
"Algo ms que pueda hacer?"
"No. Slo voy a sentarme aqu un rato."
"Vale."
Nicole dej el cuarto mientras Beth se acomodaba en el sof de la sala. En unos
minutos Nicole volvi. Beth sigui a Nicole con sus ojos. No dijo nada cuando
Nicole se desliz detrs de Beth en el sof. Con una clara vista del rbol, Beth
descans contra Nicole. No conoca mayor felicidad.

24 de diciembre de 2001
Nicole y Beth caminaron a casa de la mano despus de disfrutar una cena
tranquila. Nicole not que Beth se haba vuelto introspectiva. Apret la mano de
Beth. "Beth, qu pasa?"
"Te importara mucho si esta noche dejo el apartamento unas horas?"
179

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"La Misa del gallo?"


"S."
"Dnde?"
"St. Paul."
"Puedo ir contigo?"
"Quieres?"
"Quiero estar contigo esta noche."
"E irs a misa para ello?"
Nicole bes la mano enguantada de Beth. "Imagnate."

St. Paul y la iglesia episcopaliana del Redentor de la calle Dorchester estaban a


un paseo de distancia del apartamento.
Beth llev su Libro de oracin comn. Era un regalo dado por su congregacin
de casa con ocasin de su ordenacin. Haban pasado seis meses desde que
rindi culto en una iglesia episcopaliana. Su nica experiencia del culto formal
durante ese tiempo fue su visita a Holy Hill con Nicole.
Nicole sostuvo su mano cuando entraron en el edificio. Beth escogi sentarse a
media distancia del altar. Se sentaron en el borde del pasillo central. Esto
ocasionara la menor molestia cuando Nicole se excusase de la comunin. Al
entrar al banco, Nicole solt la mano de Beth. Beth se arrodill y or. Busc
180

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

sus propias palabras de adoracin, alabanza y accin de gracias pero encontr


seco su pozo. Mir al Cristo. Recit en silencio el Salmo 121.
Yo
de
Mi

alzo

mis

dnde

ojos

los

vendr

auxilio

me

montes;

mi

auxilio?

del

SEOR,

viene

que hizo el cielo y la tierra.


No

deje

no

titubear

duerme

No,

no

tu

tu

pie!

guardin!

duerme

ni

dormita

el guardin de Israel.
El

SEOR

es

tu

guardin,

tu

sombra,

SEOR,

tu

De

da

sol

te

har

el

no

diestra,
dao,

ni la luna de noche.
Te

guarda

el

SEOR

de

todo

mal,

l guarda tu alma;
El SEOR guarda tus salidas y entradas,
desde ahora y por siempre.

El celebrante entr en procesin, seguido por sacerdote auxiliar y dicono.


Haba pasado tanto tiempo para Beth. Observ sus casullas, flotantes y
hermosas. Todas la vestimenta que posea para celebrar la Divina Liturgia
estaba cuidadosamente empacada y fuera de vista. Adoraba incapaz para
mantenerse alejada espiritualmente del altar. Dijo todas las oraciones del
celebrante. Aunque la liturgia catlica era similar a la episcopaliana, Beth
senta una intimidad renovada aqu en St. Paul que le eludi en Holy Hill.

181

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

A la Seal de la paz, Beth y Nicole se volvieron una a la otra. Beth se inclin


adelante y bes a Nicole suavemente en los labios. "Paz, Nicki".
Nicole descans su mano en el brazo de Beth. "Paz, amor mo." Nicole estaba
esperanzada por bien de Beth.
Cuando el servicio continu, Beth silenciosamente recit la Oracin eucarstica.
En su mente alz hostia y cliz. Parti el pan. Ofreci el Cuerpo y Sangre de
Cristo a los comulgantes.
Beth se puso de pie. Nicole sali del banco para permitirle a ella y dems
adoradores salida fcil. Nicole observ cada paso de Beth.
Beth recibi los Sacramentos de ambos tipos. Sigui la hostia cuando el pastor
la puso en sus manos. Alz la hostia a su boca, sintiendo su peso ligero en su
lengua. Fue al Dicono que ofreca el cliz. Bebi el vino. El sabor era mezcla de
dulce y amargo. Beth regres al banco sintiendo creciente ruptura de su
corazn. Se arrodill en oracin. Las palabras de adoracin, alabanza y accin
de gracias aun no vinieron.
La mirada de Nicole descansaba en Beth. A lo largo del servicio Nicole senta
que Beth se haba dejado expuesta a dao potencial, aunque no tena nombre
para ese dao. Todo cuanto deseaba hacer era proteger a Beth, pero saba que
la batalla no era suya para librarla por Beth. El conflicto era entre Beth y la
Iglesia, mediada por el Dios de Beth. El conflicto se localizaba tan
profundamente en Beth que Nicole saba que no tena esperanza de trazar su
topografa. La quietud de Beth era interrumpida por breves movimientos. Nicole
se inclin adelante con preocupacin. Beth lloraba. Nicole no vacil. Se
arrodill al lado de Beth y puso su brazo alrededor del hombro de Beth,
atrayndola a ella. Beth se permiti ser tomada. Sus lgrimas continuaron
mientras Nicole la sostena en tierno abrazo.

182

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole mir a la imagen de Jess de Nazaret en la cruz, al Cristo de Beth.


Dnde estaba el amor perfecto de Dios? Dnde estaba el gape? Dnde
estaba el amor que el santo patrn de esta iglesia predicaba en el captulo 13
de su primera epstola a los corintios? Dnde estaba el amor paciente, amable,
el amor que no es resentido, el amor que se regocija en la verdad? Dnde
estaba la ms grande de las virtudes?
Nicole no poda comprender cmo un Dios permita a una hija de su creacin,
una nia que anhelaba amar y dedicarse a su servicio, el dolor del alejamiento
que Beth senta. Nicole no poda comprender cmo un Dios permita a una hija
de su creacin, Beth, ser rechazada por la misma institucin que profesaba
vivir en Cristo.
Todo cuanto Nicole deseaba era que Beth sanase. Pareca no haber tregua para
Beth, ningn oasis para apagar su sed y sostenerla en su jornada. El lugar
dnde Nicole pens que Beth debiera encontrar descanso y las aguas
afirmantes de vida, la Iglesia, la dej en un desierto reseco, le neg encontrar la
sombra bajo su techo o acceder a su pozo. La Iglesia oblig a Beth a escoger
entre su sacerdocio y su inmaculado amor por alguien, por Nicole. Nicole haba
apartado su furia hacia la Iglesia. Sin embargo, aun deseaba que llegase el da
en que la Iglesia reconociera con vergenza el dao que haba hecho cuando,
errneamente, clam que los Evangelios condenaban a esta hija de su Dios.
Cualquier esperanza que Nicole hubiera albergado de que Beth se acercaba a la
curacin se hizo aicos.

25 de diciembre de 2001
Beth despert. Nicole dorma profundamente al lado de ella. Beth bes a Nicole
ligeramente en la mejilla antes de salir de la cama. Mientras el caf se haca,
fue a la sala inundada de sol. La noche haba acabado tranquilamente. Nicole
183

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

sostuvo a Beth cerca mientras regresaban a casa. Pocas palabras fueron


intercambiadas. Beth agradeca el silencio de Nicole y su habilidad de consolar
sin palabras. Beth no habra sabido responder siquiera a la ms gentil
pregunta. Su corazn estaba tierno al toque. Su fragilidad persista.
Bajo el rbol de Navidad haba un juego de paquetes grandes. Eran nuevos
para Beth. Se inclin para verlos de cerca. Ley su nombre en un sobre que
descansaba encima del paquete ms grande. Debati si esperar que Nicole
despertase. Su curiosidad era demasiado grande para el retraso. Se puso de
rodillas y sac la tarjeta de su sobre. La cubierta tena una simple cruz dorada,
dentro estaba la letra de Nicole.
Beth
Para celebrar a tu Salvador.
Con amor,
Nicki

Beth reley la tarjeta. No entenda. Apart la tarjeta y descans sus manos en


el primer paquete, deslizndolas a cada extremo. Al unsono empez el proceso
de separar el papel por los bordes. El papel se despleg fcilmente. Desliz y
retir el papel revelando una caja de madera de teca. Beth tom una
inspiracin y la retuvo. Ya haba visto cajas similares. Saba qu estaban
destinadas a proteger. Su mano fue al simple pestillo pasador que mantena
cerrada la caja. Lo solt con su pulgar. Movi sus manos entonces a cada
lateral de la caja y levant la tapa. Se cumplieron sus expectativas.
Descansando firmemente en su sitio, dentro del forro de fieltro, haba un cliz
dorado de plata maciza y un copn a juego. En el lateral yaca una patena. Beth
susurr suavemente el nombre de Nicole.
184

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Los ojos de Beth fueron al cliz. Sus manos revolotearon encima de l. No haba
celebrado la Eucarista en seis meses. Alz el cliz de su sitio de descanso con
sus manos, una en la copa, otra en la base. El cliz tena un nodo de nix y
tena engarzadas piedras semipreciosas. La base tena hojas de palma
marcando las cuatro direcciones. Grabada en una banda de una pulgada que
envolva la copa, cuatro uvas idnticas y diseos de trigo se alineaban con las
hojas de la palma de base. Beth levant el cliz a la altura de los ojos. Senta
profunda tristeza. Devolvi el cliz a su sitio, entonces cambi su atencin al
copn. De nuevo usando ambas manos, alz el copn. La tapa tena un
emblema en realce del Espritu Santo. Alz la tapa de la copa. Dentro haba un
suministro completo de hostias sacerdotales.
Beth devolvi el copn a su lugar y llev su atencin al segundo y menor
paquete -- segura de su contenido. Cuidadosamente desenvolvi el embalaje
hallando una caja de teca a juego con similar pestillo. Abri la caja para
encontrar un juego de jarritas de cristal con bandeja chapada dorada, junto a
las jarritas -- un juego completo de lencera para misa. Los dedos de Beth
fueron a la tela finamente tejida. Era delicada y suave al tacto. Bajo la tapa,
sujeta por correas elsticas, haba una simple cruz de madera.
Beth se sent sobre sus talones. Estaba pasmada. El mensaje detrs de las
palabras de Nicole le era claro. El reconocimiento de Nicole de la fe cristiana de
Beth nunca haba sido ms absoluta. Nicole haba reafirmado el lugar de Dios
en el corazn de Beth. Beth inclin la cabeza. Llor abiertamente.
Nicole haba estado observando a Beth desde el recibidor delantero. Beth
estaba tan concentrada por los regalos que Nicole permaneci indetectada.
Nicole estaba satisfecha al ver la cuidadosa exploracin de Beth de los dos
paquetes. El cuidado y reverencia que Beth mostr a cliz y copn dio
esperanza a Nicole de no haberse equivocado. Las lgrimas de Beth en la noche
anterior le haban dejado dudando si su gesto sera bienvenido. Las dudas de
Nicole se azuzaron a la vista de las renovadas lgrimas de Beth. Nicole fue a
185

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth, arrodillndose al lado de ella. Sabiendo era ella la causa del lloro de Beth,
Nicole vacil en ofrecer contacto, temerosa del rechazo.
"Me hablars si te juro que mis intenciones eran buenas?" Nicole aguard.
Las lgrimas de Beth menguaron. Su mirada permaneca fija en el cliz.
Nicole mir de Beth al cliz y de nuevo a Beth.
"Eres erudita y capelln, pero tambin eres pastor. Pens " Nicole asi las
palabras para explicarse. "S que se supone que la misa se celebra en
comunidad"
Beth se volvi y presion sus dedos sobre los labios de Nicole. "Est bien. Estoy
bien."
Nicole tom la mano de Beth y puso un beso en su palma. "Lo lamento."
"No tienes razn para lamentarlo." Beth se pregunt si jams podra amar a
Nicole ms que en ese instante. Sinti un sbito pesar. "Nicki. No tengo nada
para ti."
"Para eso estn los cumpleaos. Es que no quise esperar hasta julio."
Con dbil sonrisa Beth estir la mano y toc el colgante celta de Nicole.

31 de diciembre de 2001

El vestbulo de dos pisos de Chamberlain Development estaba lleno de


invitados. A Jason le gustaba reunir a amigos, familia, empleados y socios
comerciales para celebrar Ao Nuevo. La reunin era informal con abundante
186

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

comida y bebida. Examin la sala en apreciacin. Habiendo debatido si


continuar la tradicin tras el 11 de septiembre, comprendi que haba ahora
mayor razn para poner su vista en el futuro con esperanza. Rendirse a la
desesperacin habra dado, a quienes atacaron los Estados Unidos, una
victoria sobre el espritu de la nacin. El nico cambio que hizo en los
preparativos de este ao fue cubrir con la bandera norteamericana una de las
paredes del vestbulo. Mirando una vez ms la bandera, se pregunt por qu
cost, a l y muchos otros ciudadanos, un ataque al pas expresar abiertamente
su patriotismo.
Nicole se acerc a Trevor. "Beth ha notado tu hiperentusiasmo fotografiando."
"Estaba siendo cuidadoso."
"No lo bastante. Me pidi que viniese y te pegase en la coronilla."
"Cre que era pastor."
"Por eso soy yo quien pega. Tienes lo que necesitas?
"No. No has puesto pose para m. Figrate algo."
"Sgueme."
"Qu vas a hacer?"
"Voy a presentarte y vas a suplicar una foto ms para mandar a tu profesor de
fotografa."
"Nicole, hace aos que soy fotgrafo profesional. Enseo fotografa."
"Vamos a mentir." Nicole enfatiz. "Men-tir. Va con falacia. Toma la maldita foto
y, si a Andrea no le gusta, me vas a or."

187

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Amenazar a quien te est haciendo un favor no es buena estrategia."


"Ni lo es distraer tanto a Beth que tuvo que enviarme a ti."
"Estoy tomando fotos para mostrar a mis estudiantes cmo puede hacerse en
una situacin muy concurrida."
"Perfecto."

Ahora que Nicole haba sobornado al fotgrafo con una foto para liberar a Beth
de su constante flash, Beth pudo disfrutar la fiesta. Connor era una compaa
encantadora. Beth haba echado de menos su sonrisa. l haba sido la
consistente presencia que le daba la bienvenida siempre que entraba en los
Campos Elseos. Alex se les uni cuando Nicole se fue a alternar.
Connor tena una avergonzada sonrisa en su cara mientras Beth describa el
monumental esfuerzo que les haba costado a ella y Cindy meter el rbol de
Navidad en el apartamento.
Connor se ri. "Realmente debes haber deseado ese rbol para pasar por todo
eso incluso despus del discurso de Nicole."
Beth estaba intrigada. "Qu discurso?"
"El discurso del holocausto anual de rboles." Connor se detuvo para que Beth
afirmase lo que l crea era verdad. La mirada en blanco de Beth transmita una
verdad diferente. "Nicki no te dio el discurso sobre que desperdicio es cortar
millones de rboles por causa de un ritual que no tiene nada que ver con el
origen religioso de la Navidad? Que la mayora de la gente no se da cuenta que,"
Connor cambi a un falso tono acadmico, "los cristianos alemanes del siglo
XVII se apropiaron del smbolo de fertilidad pagano del rbol y lo convirtieron
en smbolo de renacimiento apropiado para la celebracin del nacimiento del
188

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Cristo."
"No."
"Dios mo, Beth. Nicki en verdad debe amarte."
Beth se pregunt cul habra sido la valoracin de Connor si le hablara de los
regalos que Nicole le haba dado.

Nicole not la hora en un reloj de pared. Treinta minutos para medianoche.


Inspeccion la sala. Beth estaba bien entretenida por Connor y Alex. Buscando
respiro, Nicole se col entre

la muchedumbre hasta el guardarropa.

Recuperando su chaquetn de cuero negro, lo puso sobre sus hombros


mientras sala a la plaza. Otros asistentes no haban reclamado el espacio, el
fro era disuacin suficiente.
Farolas al estilo del alumbrado de gas bordeaba la plaza de mrmol. Cada uno
brillaba dejando oscuridad limitada entre ellas. Nicole estaba en el borde
iluminado

de

una,

no

arrojando

sombra

discernible.

Ao Nuevo, la marca artificial de un nuevo principio, Nicole se pregunt por


qu exista la necesidad humana de trazar una lnea y saltarla. Para ella,
Nochevieja era un rito de pasaje demasiado genrico para tener significado. Aun
as, que dejara atrs de cruzar la lnea? El ao 2001 empez dolorosamente.
Ese casi brutal beso arrancado de Beth, acompaado por la confesin de un
amor que estaba consumindola, un amor que no entenda y con el que slo
ahora estaba reconcilindose. Fue un ao de idas y regresos, un ao de
destruccin - la prdida de los Campos Elseos; un ao de pesar - de prdida
que no poda reconstruirse. Extraaba a Carrie. En privado aun lloraba a su
amiga y sus socios comerciales. Jams habra Nicole adivinado los eventos de
los ltimos doce meses. Saba que era temerario intentar adivinar los siguientes
189

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

doce. El cambio no proviene de resoluciones forzadas, al menos no en el mundo


libre. No haba ritual ms all de sombreros ridculos, matasuegras y alcohol.
Haba llegado a no desear nada de ello. Deseaba dignidad, silencio y sobriedad.
Deseaba ritual que tocase el alma, no la embotase. Dejar pasar al Padre Tiempo
era fcil. Nunca le conoci. Abrazar al recin nacido era poco realista. El nio
sera moldeado por el mundo heredado, no al revs.
Nicole respir el glido aire y lo encontr ms dulce que del que se haba
alejado. Podra ser acerbo, pero era real, no condicionado. Nicole estaba
sintindose muy, muy sola. No era terrible -- su soledad. Haba estado
demasiado tiempo sin su soledad. En los recientes meses haba podido tallar
fragmentos de tiempo para ella, pero nada extenso. Cmo poda explicar que la
nica empata que aoraba era la propia? Tanto haba pasado en los doce
meses anteriores. Despertaba cada da con un anhelo de soledad que chocaba
con su vida, una vida de recuperacin: recuperacin de su salud, recuperacin
de los Campos, recuperacin de los negocios de clientes y, lo ms importante,
recuperacin de Beth.
En pocas vueltas del minutero empezara el ao 2002. Jason convoc a la
muchedumbre para que llenase sus copas de champn. Beth declin la oferta
de Connor de asegurarle una bebida. Los ojos de Beth examinaron la multitud
buscando a Nicole. Las preguntas le llevaron hacia la plaza. Vislumbr una
alta, solitaria figura fuera. Ponindose su abrigo, busc la compaa de Nicole.
Detrs de ella poda or la cuenta atrs. "Diez, nueve, ocho" Nicole era
impasible ante la conmocin.
En el corazn de Beth, saba que Nicole estaba lejos de ella, ida a un lugar
dnde a nadie se le daba entrada. Beth saba que Nicole estaba en su reino,
conectada a la vida a su propia manera nica. Nicole no requera iglesia. No
profera plegarias. Pero donde estaba de pie era tierra sagrada, un lugar santo
de cuya naturaleza Beth slo poda especular. Nunca podra sentirlo como
Nicole. "Seis, cinco, cuatro " Beth entenda el sentido de prdida que Nicole
190

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

indic al no ser parte de su fe cristiana. Nicole nunca podra compartir el dios


de Beth o expresar una oracin. Beth, a su vez, senta la misma separacin de
Nicole. Haba un lugar dentro de Nicole que Beth jams conocera, aunque lo
anhelaba. Se consolaba con el conocimiento de que esta verdad no era slo
para Nicole. Era verdad de todos. La diferencia profunda era el amor de Beth
por Nicole. Su amor por Nicole transcenda los lmites humanos. Reflejaba lo
divino. Debido a esto, su distancia hasta Nicole la dej alcanzando en un vaco
con la esperanza de ver un vislumbre de la luz inimitable de Nicole, esa luz que
iluminaba su alma, esa luz que defina su fe. "Tres, dos, uno" Surgieron voces
junto con matasuegras, risa y gritos.
Beth se acerc a Nicole. Al alcanzarla, Beth tom su mano. Nicole sinti la
familiar sensacin. La sac de sus pensamientos. Se volvi hacia su fuente.
Beth sonri. "Prspero Ao Nuevo, Nicki."
La atencin de Nicole fue atrada por los sonidos que emanaban de la atestada
fiesta. Se renov la conciencia de hora y lugar. Devolvi su mirada a Beth. La
expresin de Nicole permaneci solemne. Beth tema que Nicole estuviera cerca
de las lgrimas. No saba qu circunstancias le haban llevado a la plaza, qu
haba cambiado la anterior conducta informal de Nicole a la contemplativa.
Beth saba qu se precisaba para reclamar a Nicole. Llev su mano libre a la
mejilla de Nicole. Nicole se inclin. Si Beth estaba guiando a Nicole o Nicole a
Beth era incierto. El movimiento gradual entre ellas se consum con un beso.
El beso fue vacilante, cauto, temeroso. Fue tierno. Fue mutuo. Fue todo cuanto
no fue su primer beso. No marc fin. No marc principio. El beso marc
continuacin. El beso no ces en la plaza. No ces despus que ambas
encontrasen unin y liberacin en su cama. Ni ces cuando se durmieron en
brazos una de la otra.

191

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

GLOSARIO
Pro bono (Latn) servicio ofrecido gratuitamente.
DNR Acrnimo de Do Not Resuscitate, (No reanimar) voluntad expresada por el
paciente para que no se le apliquen medios artificiales de reanimacin en caso
de parada cardiaca.
Cnicos Miembros de una escuela de filsofos griegos fundada durante la
segunda mitad del siglo IV a.C. por Antstenes, un discpulo de Scrates. Los
cnicos afirmaban que la civilizacin, con todos sus problemas, era algo
artificial y antinatural y que deba considerarse con desprecio. Proponan en
consecuencia un retorno a la vida natural, que ellos equiparaban a una
existencia simple, y afirmaban que la felicidad completa slo puede lograrse a
travs de la auto-suficiencia, ya que la independencia es el verdadero bien y no
las riquezas o la lujuria. Por esto puede deducirse que los cnicos eran unos
ascetas que consideraban la vida de abstinencia como una autntica liberacin.
Es obvio que proponan la no satisfaccin de los apetitos naturales, como
tampoco la de los artificiales.
Nihilismo Nihilismo (del latn nihil, 'nada'), trmino aplicado a diversas
filosofas radicales, y por lo general dotado de carcter peyorativo por sus
oponentes, con el propsito de denotar que quienes se adhieren a estas
filosofas rechazan los valores positivos y no creen en nada. El trmino se
utiliz por primera vez para designar a los herejes cristianos durante la Edad
Media.
Estoicos Estoicismo, escuela de filosofa occidental, fundada en la antigua
Grecia. La filosofa estoica se desarroll a partir de la de los cnicos. Los
estoicos, como los epicreos, ponan el nfasis en la tica considerada como el
principal mbito de conocimiento. De acuerdo con los estoicos el alma humana
es una manifestacin del logos. Mantenan que vivir de acuerdo con la
192

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

naturaleza o la razn es vivir conforme al orden divino del universo. La base de


la tica estoica es el principio, proclamado antes por los cnicos, de que el bien
no est en los objetos externos, sino en la condicin del alma en s misma, en la
sabidura y dominio mediante los que una persona se libera de las pasiones y
deseos que perturban la vida corriente. Las cuatro virtudes cardinales de la
filosofa estoica son la sabidura, el valor, la justicia y la templanza, una
clasificacin

derivada

de

las

enseanzas

de

Platn.

Un rasgo distintivo del estoicismo es su vocacin cosmopolita. Todas las


personas son manifestaciones de un espritu universal y deben, segn los
estoicos, vivir en amor fraternal y ayudarse de buena gana unos a otros.
Mantenan que diferencias externas, como la clase y la riqueza, no tienen
ninguna importancia en las relaciones sociales. As, antes del cristianismo, los
estoicos reconocan y preconizaban la fraternidad de la humanidad y la
igualdad natural de todos los seres humanos.
Epicreos Seguidores del epicureismo, sistema de pensamiento desarrollada
en los siglos IV y III a.C. por el filsofo griego Epicuro que identificaba la
bondad ms elevada con el placer, sobre todo el placer intelectual y, al igual
que el estoicismo, abog por una vida moderada, incluso asctica, dedicada a la
contemplacin. Los epicreos buscaban alcanzar el placer manteniendo un
estado de serenidad, es decir, eliminando todas las preocupaciones de carcter
emocional. Consideraban las creencias y prcticas religiosas perniciosas porque
preocupaban al individuo con pensamientos perturbadores sobre la muerte y la
incertidumbre de la vida despus de ese trnsito. Los epicreos mantenan
tambin que es mejor posponer el placer inmediato con el objeto de alcanzar
una satisfaccin ms segura y duradera en el futuro; por lo tanto, insistieron
en que la vida buena lo es en cuanto se halla regulada por la autodisciplina.
Cicern Marco Tulio Cicern (106-43 a.C.), escritor, poltico y orador romano.
Sus obras filosficas revelan su creencia en Dios y en el libre albedro. Casi
todos sus trabajos filosficos se basan en fuentes griegas y, por lo tanto, aparte
193

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

de su valor intrnseco, tienen uno aadido como es el de haber divulgado y


preservado la filosofa griega que de no haber sido por l, tal vez, se hubiera
perdido. Su obra influy mucho en el poeta italiano Petrarca y en otros
escritores del renacimiento.
Elisabeth Kbler-Ross Psiquiatra estadounidense de origen suizo que caus
gran impacto en la opinin pblica con su libro Sobre la muerte y la agona
(1969). En l considera que el paciente terminal suele pasar por una serie de
fases (negacin, enfado, discusin, depresin y aceptacin), que a veces se
pueden manifestar de forma simultnea; o experimentarlas en un orden
diferente; o avanzar y retroceder entre las mismas. Los enfermos terminales y
sus familiares sufren un proceso de desolacin que vara segn las sociedades
y las personas, aunque sus aspectos bsicos parecen ser universales y
biolgicos. Hoy da el asesoramiento se centra en ayudar a los pacientes y a sus
familiares a no reprimir sus emociones.
Plotino Filsofo romano (205-270 d.C.) fundador del neoplatonsmo. El
sistema de Plotino se basa sobre todo en la teora de las ideas de Platn, pero
mientras Platn manifestaba que los arquetipos establecen el vnculo entre la
divinidad suprema y el mundo de la materia, Plotino aceptaba la doctrina de la
emanacin. Esta doctrina supone la transmisin constante de fuerzas del ser
absoluto, o lo Uno, a la creacin por medio de distintos agentes; el primero de
ello es el nous, o inteligencia pura, de la cual emana el alma del mundo; de
sta, a su vez, emanan las almas de los seres humanos y los animales, y por
ltimo la materia. Los seres humanos, en consecuencia, pertenecen a dos
mundos, al de los sentidos y al de la inteligencia pura. Puesto que la materia es
la causa de todo mal, el objeto de la vida debera ser escapar del mundo
material de los sentidos, y de aqu que las personas abandonaran todos los
intereses terrenales por los de la meditacin intelectual; mediante la
purificacin y el ejercicio del pensamiento, las personas pueden elevarse a s

194

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

mismas hasta la intuicin del nous, y por ltimo, a una completa y exttica
unin con lo Uno, que es Dios.
Captulo 13 de la primera epstola a los corintios de San Pablo Aunque
hablara las lenguas de los hombres y de los ngeles, si no tengo caridad, soy
como bronce que suena o cmbalo que retie. Aunque tuviera el don de
profeca, y conociera todos los misterios y toda la ciencia; aunque tuviera
plenitud de fe como para trasladar montaas, si no tengo caridad, nada soy.
Aunque repartiera todos mis bienes, y entregara mi cuerpo a las llamas, si no
tengo caridad, nada me aprovecha.
La caridad es paciente, es servicial; la caridad no es envidiosa, no es
jactanciosa, no se engre; es decorosa; no busca su inters; no se irrita; no
toma en cuenta el mal; no se alegra de la injusticia; se alegra con la verdad.
Todo lo excusa. Todo lo cree. Todo lo espera. Todo lo soporta.
La caridad no acaba nunca. Desaparecern las profecas. Cesarn las lenguas.
Desaparecer la ciencia. Porque parcial es nuestra ciencia y parcial nuestra
profeca. Cuando venga lo perfecto, desaparecer lo parcial. Cuando yo era nio
hablaba como nio, pensaba como nio, razonaba como nio. Al hacerme
hombre, dej todas las cosas de nio. Ahora vemos en un espejo, en enigma.
Entonces veremos cara a cara. Ahora conozco de un modo parcial, pero
entonces conocer como soy conocido
Ahora subsisten la fe, la esperanza y la caridad, estas tres. Pero la mayor de
todas ellas es la caridad.

195

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

PARTE 3

22 de febrero de 2002

El discurso de bienvenida del concejal duraba ya diez minutos. "Condenados


polticos." Miguel saltaba intentando mantenerse caliente.
"Cuida tu lenguaje." Le recrimin Beth en broma.
"Beth! Chica, es bueno verte." Miguel le dio un abrazo de oso a Beth.
"Tambin te he extraado."
"Eh, queda ms de eso?" Tony se acerc.
"Hola, guapetn." Beth abri sus brazos al atractivo italiano.
"Danos un beso." Miguel entr en los brazos de Tony.
Mientras Tony protestaba, lleg Connor y se puso al lado de Beth. "No te vemos
lo bastante."
Beth se volvi. "Connor."
Connor le dio un abrazo manso a Beth. "Cmo ests?"
"Bien."
"Dnde est Nicki? No vinisteis juntas?"
"Tormenta de nieve en Nueva York."
"Ests de broma. Cre que regresaba en el vuelo de ayer."
"Surgi algo y se qued un da extra."
196

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"No parece justo. Trabaj tan duro para reconstruirlo y ahora se est perdiendo
la Gran Inaguracin."
"Aun puede lograrlo. Est en LaGuardia esperando conseguir vuelo."
"Bueno, bueno, bueno. Dejaron salir a la chusma." Kate se uni al grupo.
Connor discuti. "No deberias hablar as de Beth."
"No lo haca." Censur Kate. Se volvi a Beth. "Nicki me llam. He sido
designada para echarte un ojo. Creo que teme que este zarraspastroso gento
ofenda tu fina sensibilidad."
"De veras?" Beth estaba divertida.
"Podra ser al revs. No estoy segura." Kate gui.
Connor intercal. "Ah ests otra vez."
"Chicos," alert Miguel. "Jason est a punto de hablar."
Jason estaba tras el atril porttil.
"Buenas tardes. Mi nombre es Jason Chamberlain y soy co-promotor del
proyecto Chamberlain House-Campos Elseos. Ya que hace fro aqu fuera y
calor dentro, voy a ser breve. Primero, gracias por venir y acompaarnos en
esta celebracin. El barrio experiment una gran prdida con el incendio de los
Campos Elseos. Lo entristeci. Podra descorazonar a los residentes si la
recuperacin no se hubiera hecho bien. Una mujer estaba decidida a
asegurarse que la herida sanase. No estaba dispuesta slo a vender esta
propiedad al postor ms alto. Trabaj duro para asegurar que el nuevo edificio
servira a la comunidad. Desgraciadamente, Nicole Thera est retenida por la
nieve en Nueva York. Hablamos por telfono hace un rato. Dese que diera las
gracias a cuantos han formado parte de la reconstruccin, con especial
atencin a nuestra arquitecto, Laura Morales, y a nuestro gerente de proyecto,
197

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

un joven al estoy orgulloso de llamar hijo mo, Alex Chamberlain. Tambin


quera que diera las gracias a la gente del barrio y la comunidad por su apoyo.
Trabajar con Nicole ha sido una experiencia extraordinaria para m. Su visin
ha sido intrpida. Exigi slo lo mejor. Y es lo que tenemos aqu. La mejor
artesana. La mejor direccin. Os traemos alojamiento asequible, tiendas al por
menor que llenarn los huecos existentes y el retorno de los Campos Elseos.
Planeamos estar aqu mucho tiempo. Planeamos contribuir a este barrio.
Viviremos y respiraremos la tradicin de este barrio de abrazar la diversidad.
Mostraremos cortesa, dirigiremos el negocio honestamente, pondremos alto el
estndar y con nuestro xito - y estoy seguro que tendremos xito - seremos
imn para que ms empresarios inviertan en este muy especial barrio, para que
siga siendo una hogar viable para sta y las siguientes generaciones."
La reunin aplaudi.
Jason continu. "Es costumbre cortar una cinta para marcar nuestro nuevo
principio. Ya que Nicole no est aqu, quiero pedirle a Elizabeth Kelly,
compaera de vida de Nicole, que se una a m."
Beth no haba sido advertida.
Miguel se inclin sobre la oreja de Beth. "Creo que dijo tu nombre."
Connor puso su mano en el hombro de Beth. "Enorgullece a Nicki."
Beth dio a Connor su plena consideracin. Entonces fue hacia Jason. Jason
tena una brillante sonrisa. Le tendi una desmesurada tijera ceremonial a
Beth. "Hagmoslo."
Beth tom la tijera con una mano y le permiti a Jason colocarla para los
fotgrafos. Jason incit, "Listo." Beth asinti. "Bueno, entonces por Nicole."
"Por Nicki."

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gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Cortaron la cinta. La multitud aplaudi. Se tomaron fotografas. Jason abraz a


Beth y entonces se volvi a Katherine, Alex y Laura, que estaban cerca, y los
abraz clidamente. Los Mosqueteros y Kate felicitaron a Beth por un trabajo
bien hecho. Con un sentimiento general de jovialidad, todo entraron en el
edificio para disfrutar comida y bebida, gentileza de Chamberlain Development.

Beth entr en La Taberna.


"Beth."
Se volvi hacia el sonido de la voz para ver a un hombre bien vestido
acercrsela.
"Hola. Mi nombre es Brian Montgomery. Mi compaa es cliente de Nicole."
"Brian. S, Nicole ha mencionado tu nombre." Beth le ofreci su mano al seor.
"Es un placer conocerte. Nicole no me dijo que ibas a estar en Chicago."
Brian tom la mano de Beth en saludo. "No lo saba. Quise sorprenderla.
Puedo invitarte a una bebida?"
"Tomar una infusin."
"T?"
"Manzanilla. Connor guarda un suministro detrs de la barra."

Brian iba por su segunda pinta de cerveza ale. Beth sospechaba que poda
haberse tomado una o dos ms antes de conocerse. Estaba de buen humor. "No
puedo decirte lo que signific tener a Nicole en Washington tras el 11 de
septiembre. Fue tan calmante influencia. Algunos de nuestros empleados
199

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

estaban desesperados por salir de la ciudad, y all va Nicole conduciendo toda


la noche para entrar. Todo el mundo tiene una vocacin."
Beth sonri ante la referencia religiosa. Nunca le sorprenda cmo la gente
intentaba incorporar su vocacin a la conversacin.
"Sabes que una vez se repuper del incendio, contact con cada uno de sus
clientes y reenfatiz, no, insisti en que pusisemos al da nuestros planes de
recuperacin comercial. Estbamos a dos tercios del proceso el 11 de
septiembre. Nicole debe haber sido inundada con peticiones. Por suerte para
nosotros, Nicole es fiel. Por el bien de Carrie, se habra arrastrado hasta D.C. o
Nueva York si hubiera ayudado."
"Carrie?" Pic el inters de Beth el nombre nada familiar.
"Carrie Nolan." Brian reiter el nombre como si debiera serle familiar.
"Lo siento"
"Nicole nunca mencion a Carrie?"
Beth rebusc en su memoria. "Creo que cenaron juntas cuando Nicki estuvo en
Boston el verano pasado."
Brian mir a lo lejos, reuniendo sus pensamientos. "Se queran tiernamente.
Carrie bromeaba que si fuera soltera, diez aos menor y gay, habra sido la
amante de Nicole. Vers, Carrie estaba maravillosamente loca. Toda una
contrapartida al impecable profesionalismo de Nicole." Brian ri cuando un
recuerdo le vino a la mente. Se inclin perdido en su propia narracin.
"Trajimos a nuestros gerentes visitantes para la presentacin de Nicole. Carrie
estaba establecida en Nueva York."
Beth sinti miedo. "El World Trade Center."

200

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"S. Adems de nuestra oficina principal de D.C., tenemos oficinas en Boston,


San Francisco, Londres y Sydney. Carrie sabote la presentacin de Nicole. No
tengo idea cmo lo hizo. Nicole se lo tom bien mientras nos reamos de las
falsas transparencias que Carrie haba cargado en la computadora de Nicole.
Entonces Carrie se levant y exigi que procedisemos con el trabajo sin ms
retraso. Argument que si poda comprometerse el ordenador de Nicole Thera,
todo era posible. Dios la bendiga, tena razn. Ambas la tenan."
Brian tom otro generoso trago de su bebida. "Sabes, dije que t y Jason
habais cambiado a Nicole. Y, lo habeis hecho. Pero, realmente pienso que fue
la muerte de Carrie y lo que le pas a Nicole en Shenandoah lo que le est
haciendo repensarse su carrera. Gracias a Dios fue slo su medicacin lo que
necesitaba ajustarse. No me importa lo que Nicole diga. Aun creo que fue la
tensin de esa semana lo que pudo con ella.

Beth se acerc a Kate. No hubo formalidades. "Necesitamos hablar."


Kate poda ver que algo iba mal. Se excus con la mujer con la que estaba
hablando.
Beth esper slo lo bastante para asegurar privacidad. "Qu pas en
Shenandoah?"
Kate le lanz una mirada dura a Beth. Tom una decisin. "El pasado
septiembre, durante el primer fin de semana de Nicki en D.C., fue a pasar el da
a Shenandoah. Hizo senderismo por uno de las rutas. Enferm. Los sntomas
eran serios y perdi la conciencia."
"Alguien la encontr?"

201

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"No. Cuando recuper la conciencia haban pasado unas tres horas. Aun haba
luz del da. Se sinti lo bastante muy bien para caminar, as que sigui el
sendero y, condenada sea, condujo de regreso a D.C." Kate agit su cabeza con
incredulidad. "Al menos fue lo bastante lista para llegarse a emergencias. Los
doctores de D.C. consultaron con sus doctores de aqu. Determinaron que
necesitaba ajustarse su medicacin. Estuvo hospitalizada para observacin.
Fue dada de alta tras un da. Beth. No puedo darte la razn de por qu te
ocult esto. Intent convencerla para que hablase contigo pero se neg."
Beth explic. "Tuvimos un desacuerdo antes de que se fuera a D.C." Beth le dio
una sonrisa apreciativa a Kate. "Kate. Has roto la confidencialidad."
Kate sonri burlonamente. "Nicki puede demandarme."

Eran casi las 2:00 a.m. cuando Beth volvi al vaco apartamento. Anhelaba a
Nicole. Entr en el estudio y se sent en la silla de Nicole. Frente a ella estaba
la pared de libros de Nicole. Haba hecho sustancial progreso renovando su
biblioteca. Nicole reprodujo la misma meticulosa organizacin por temas que
haba creado en el tico. Los ojos de Beth gravitaron hacia lo que era, segn su
recuerdo, una nueva coleccin. Una variedad de libros sobre Historia cristiana
llenaba dos tercios de un estante. Completaban, no duplicaban, su propia
coleccin. Beth sonri en apreciacin. Continu echando una mirada a la
biblioteca. Identific una segunda nueva coleccin. Los ttulos se grabaron en
su corazn. Jung sobre muerte e inmortalidad, El ltimo baile, Muerte: Etapa
final de crecimiento, Cmo morimos, Negacin del alma, Djame morir antes de
despertar, Una muerte noble, Muerte no te enorgullezcas y Martes con Morrie; los
libros compartian estante con la coleccin de misticismo de Nicole. La variedad
de ttulos que abordaban la muerte reflejaba la perspectiva humanista de
Nicole: filosofa, psicologa, teologa, historia, medicina, no ficcin y ficcin.
Beth fue atrada a ellos. Se puso en pie y fue al estante. Sus dedos trazaron los
202

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

ttulos de volumen. Escogi Una muerte noble. La portada ampliaba el ttulo:


Suicidio & martirio entre cristianos y judos en la antigedad. Fue a la pgina de
contenido. El captulo La muerte de Scrates y legado capt su inters. Hoje el
captulo viendo los ttulos de las secciones. Platn, Aristteles, cnicos,
epicreos Beth haba encontrado la fuente de la leccin de perspectiva griega
sobre la muerte que Nicole le haba dado a Jerry. Beth cerr el libro y lo
mantuvo cerca de ella.

23 de febrero, 2002 - Maana


Eran casi las diez de la maana cuando Nicole lleg al silencioso apartamento.
Habiendo pasado la noche en el aeropuerto, todo cuanto deseaba era estar en
casa. Dej sus efectos personales. No haba seal de Beth. Fue hacia la alcoba.
Beth yaca durmiendo en la cama. Nicole se sonri. La Gran Inauguracin debi
ser un xito. Nicole se quit la ropa y se meti en la cama, colocndose detrs
del cuerpo de Beth. Beth se revolvi.
"Hola." Nicole roz el dorso de sus dedos contra la mejilla de Beth. "No esperaba
encontrarte aun dormida."
Beth se puso boca arriba. Encontraba difcil creer que Nicole estuviera con ella.
Todo cuanto aprendi la noche antes le haba dejado preguntndose por qu
Nicole haba escogido quedarse con ella tras ser rechazada. Beth levant las
yemas de sus dedos y traz los labios de Nicole. Nicole haba aprendido la
fragilidad que yaca tras el gesto de Beth. Nicole esper, dndole el tiempo que
obviamente necesitaba. Nicole not caer una lgrima del ojo de Beth. El
momento del silencio pas. "Qu es?"
"Regresaste a m."
"Siempre."

203

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Alguna vez ibas a contarme la muerte de Carrie y qu te pas en


Shenandoah?"
Nicole estaba sorprendida. "Cmo"
"Brian estuvo en la inauguracin. Quera sorprenderte. Tomamos una copa
juntos. Tom ms de una. Habl de Carrie y lo que significaba para ti. Cuan
orgullosa habra estado al ver los Campos reconstruidos. Tambin mencion
Shenandoah. Consegu que Kate completase con lo que saba."
"No saba que Carrie muri hasta despus de dejar Chicago. Me fu de tan mal
modo y las cosas no se hicieron ms fciles entre nosotras conforme pasaba la
semana as que, cuando enferm, recurr a Kate por ayuda. Aun es mi P.O.A
mdico."
Nicole esper una reprimenda. No vino. Beth confes. "Nunca entend cun
importante poda ser tu trabajo." Se detuvo pensativa. Era mucho lo que
deseaba aprender. "Perdiste a otros, verdad?"
"Nueve con los que trabaj estrechamente. Ms que conoca de vista."
"Dios mo." Beth mir a lo lejos. Su corazn le dola.
Nicole tom la mano de Beth. "Cuando vine a casa, parecas querer mantener a
distancia todo sobre el 11 de septiembre. No saba qu hacer. No saba si deba
intentar llegar a ti. Tema que al necesitarte estuviera siendo egosta, as que
decid no decir nada."
Calmndose, Beth devolvi su mirada a Nicole. "Shenandoah?"
"Brian me anim a que me fuera parte del da. Habamos estado trabajando sin
descanso. Me fu a Shenandoah. Tengo un par de sitios favoritos en el parque.
Me sent dbil y empec a perder la consciencia. Cuando la recobr, me sent lo

204

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

bastante bien para irme. Mi medicacin tuvo que ser ajustada. Estoy bien. Te
juro que he hecho todo lo que me han dicho que haga para cuidar de m."
"Hay algo ms que no me has dicho?"
Nicole saba que haba mucho que permaneca sin decir y sta era su primera
verdadera oportunidad de contselo a Beth. "S."
"Nicki?"
"Beth. Estoy cansada. Luego. Lo prometo, contestar cada una de tus
preguntas. Estuve levantada la mayora de la noche. Ahora mismo slo quiero
descansar."
"Tu palabra?"
Nicole le dio un gentil beso a Beth. Beth le dio la bienvenida. Nicole pidi. "Te
quedars conmigo hasta que me duerma?"
"No me voy a ningn lado."
Nicole se puso de costado tomando con su cuerpo a Beth en un abrazo
completo. Beth agarr firmemente la mano de Nicole. Nicole no estaba
exactamente segura de qu le dira a Beth al despertar. Para ahora dijo su
nica verdad. "Te amo."
"Te amo, Nicki."

23 de febrero de 2002 - Tarde


Para Nicole el significado de la vida se haba purificado en su forma ms simple
-- amor, relacin, conexin. Haba empezado a vivir el cambio, entendiendo que
la cultura contempornea no apoyaba su opcin. Los valores de la sociedad
205

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

occidental promovan velocidad y acumulacin de objetos materiales, no


contemplacin y simplicidad. Cuando explor la muerte, muerte sbita, muerte
como lento deterioro que permite al individuo documentar el viaje, o muerte
como eleccin en trminos de martirio y suicidio, refin y ahond su
compromiso con la vida. Su fuente no era un dios o una religin, aunque
inclua textos sagrados en su exploracin. Como siempre haba sido su manera,
busc el conocimiento de aqullos que la precedieron. O en libros o en
conversacin con individuos respetados, investigaba. Entonces miraba dentro,
integrando lo que aprendi. Trabaj intensamente para aliar corazn, mente y
alma, todo con el propsito de vivir una vida con significado. Mientras yaca
sola en la cama, senta que justo haba empezado a vivir una vida ms
consciente, una vida buena. De acto y obra haba empezado a compartirse con
Beth. Saba que poda hacer ms. Conoca la importancia de las palabras.
Saba que haba llegado la hora de las palabras.
Nicole entr en la cocina en busca de una taza de t. Beth estaba siguiendo
leyendo el sof de la sala.
"Hola."
"Cmo dormiste?"
"Bien. Quieres t?"
"Por favor."
Nicole haba dispuesto el escenario. Hablaran. Trajo dos jarras de t, dando
una a Beth. En lugar de quedarse al lado de Beth, Nicole apart la mesa de la
sala y se sent en el suelo, descansando su espalda contra el sof. Beth puso
su mano en el hombro de Nicole. Nicole bebi a sorbos su t, reuniendo sus
pensamientos, intentando decidir dnde empezar.
"Hay una cascada maravillosa en Shenandoah que puedes alcanzar por una
senda. Yendo por el sendero empec a cansarse. Me dola la cabeza. Cre que
206

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

era la tensin de la semana. Pens que slo necesitaba descanso. Cuando


alcanc la cascada, repos contra un rbol y observ al agua estrellarse en el
estanque. Pens en ti como el estanque de mi vida, una masa de agua que
podra contener y absorber mi ms poderosas y voltiles fuerzas. Has trado
una calma a mi vida que simplemente no puedo explicar."
"El dolor empeor. Era insoportable. Cre que agonizaba. Pens que no era
injusto porque te tuve en mi vida, si bien por breve tiempo. No me sent
estafada, pero detest dejarte atrs sabiendo que no te haba dado todo lo que,
senta, merecas de m. Empec a perder la concentracin y comprend que
necesitaba decirle a Jacob que tenamos dos cosas en comn. Al fin poda jurar
que amaba a una mujer. As que lo primero era que ambos amamos a mujeres.
Lo segundo era que Jacob no poda imaginar la vida sin Liza y yo no poda
imaginar la vida sin ti."
"Cuando vine a casa, quise decirte qu pas. Tambin tena una confesin que
hacer. Pero no pude. No despus de que pidieses que evitsemos que el mundo
se interpusiera entre nosotras."
Nicole se qued callada. Beth ya haba odo la mitad del todo. "Nicki. Qu
queras confesarme?"
Nicole puso su jarra sobre la mesa de la sala. Mantuvo sus manos juntas
mientras hablaba. "Cre saber lo que era amarte. Nuestra primera noche juntas
fue maravillosa, pero me desgarr en una forma que no esperaba. Era mucho
ms fcil amarte desde una distancia segura. Sabes que he estado con otras
mujeres. He conocido pasin y he conocido ternura, pero salvo mi primera vez,
no he conocido qu es confiar. Siempre he estado al mando. Siempre he
deseado poseer."
"Desde el primer da que hablamos en St. Ann, cuando te devolv tu cruz, me
dije que eras diferente. No deseaba poseer y controlarte. Deseaba tu amistad. Y
entonces vino el da cuando dese tu amor. Jams dese que fueras menos de
207

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

lo que eres. Pero Beth, cuando te hice el amor, me asust. Estar contigo me
asust mortalmente. Parte de m no te quera tan cerca. Saba que podas
herirme si te dejaba entrar. Y al mismo tiempo, deseaba dejarte entrar. Saba
que siempre estara en riesgo de perderte. No tena que preocuparme por otra
mujer. Era fcil desechar ese temor porque saba que nunca habras consentido
estar conmigo si no me amaras. Tambin saba cunto valoras la fidelidad.
Tuve miedo porque comprend que siempre amaras ms a Dios. Yo no poda
competir con tu fe, aunque por un tiempo cre que poda. Cre que tena que
hacerlo si iba mantenerte. Sent que Dios estaba en nuestra cama esa primera
noche y todas las noches desde entonces. Siempre he sentido que Dios estaba
entre nosotras. Senta que Dios era un presto ladrn y me resent."
"Antes de irme a D.C. me promet a m misma y ti, aunque no lo sabas, que
aceptara mi destino. Aceptara que en la gracia de tenerte en mi vida, tena que
aceptar que siempre sera segunda a Dios y que eso no hara tu amor por m
nada menos que un regalo. Vine a casa preparada para amarte."
Nicole hizo una pausa e inspir profundamente. "El 11 de septiembre. No pude
ayudarte a lidiar con las consecuencia. Quise, pero estabas tan distante
conmigo, y no saba por qu. Intent no pedir ms de lo que pudieras darme,
pero estaba frustrada. Senta que cada vez que me acercaba, algo creaba una
brecha entre nosotras y siempre estaba arraigado en el hecho que nuestras
creencias eran tan diferentes."
"Tambin tena mi propio pesar y no podas verlo. Carrie y yo no nos veamos
tan a menudo, pero cuando lo hacamos", Nicole se sonri, "el tiempo
desapareca y seguamos donde lo dejamos. Carrie era esta hermosa, irlandesa,
romano catlica, madre de dos maravillosas y crecidas hijas, y esposa a un
hombre callado y generoso que apreciaba el espritu de Carrie. Pero primero era
su propia mujer. Tena gran capacidad para la vida. Era gran amiga y tengo que
admitir que parte de m deseaba que ella me hubiera criado. Qu vida me
habra dado. Mi cumpleaos siempre ha sido el da ms importante del ao
208

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

para m. No es que siempre haya sido el ms feliz. Carrie lo saba. Hacamos un


esfuerzo por reunirnos para almorzar o cenar. Normalmente poda fijar cita con
un cliente de la costa oriental - D.C., Boston o Nueva York. Carrie encontraran
excusa para volar a la ciudad en que yo estuviera."
"El espritu de Carrie no se ha ido. Se mantiene vivo en el amor de John por ella
y en sus dos hijas. Se mantiene vivo dentro de m. Mi cumpleaos fue tan
difcil. Aoraba a Carrie y no tena idea de qu estaba pasando con nosotras.
No esperaba nada ms de ti que una llamada o correo electrnico. Estaba lista
para aceptar que jams iba a encontrar un amor que pudiera mantener.
Ciertamente no te mereca. Pero, all estabas."
Nicole se movi, girndose para enfrentar a Beth. "Una vez te acus de cerrarte
a cualquier verdadera intimidad. Tuve que escuchar mis propias palabras.
John me envi un regalo que Carrie ya haba escogido para m antes del 11 de
septiembre. Lo recib por mensajero en mi cumpleaos justo antes de
abandonar la oficina por ese da. Era el paquete de Fed Ex que tena en la
mano cuando te encontr en el vestbulo del hotel. Era un libro de Jean
Shinoda Bolen. No era bastante para Carrie darme un regalo. Lo dio con un
desafo. He estado intentando mantener el desafo desde entonces."
"Cul fue el desafo?"
"Mirar dentro y nombrar todos los recuerdos que me impulsan, y decidir si voy
a permitir continuar el control que han tenido sobre m. Toda mi vida he temido
ser dejada sola. He escogido mantener una parte de m alejada de quienes amo,
un ataque preventivo contra ser abandonada. No quiero vivir as ms. No quiero
esconderme de ti. Estoy intentndolo cuanto puedo."
"Lamento habrtelo puesto tan difcil."
"No. No fuiste t. Cmo podramos predecir todo cuanto nos ha pasado estos
ltimos seis meses?"
209

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth tom la mano de Nicole. "Cuntame ms sobre Carrie "

27 de febrero de 2002
Beth abri el agua para lavar los platos.
Nicole llev los platos de la cena desde el comedor. "Has estado callada."
Beth no levant la vista del agua corriente. Haba estado mirando el chorro,
hipnotizada. Las dos mujeres haban pasado la tarde cmodamente juntas y
todava Beth se senta distante. Continu cuestionando cmo poda Nicole
entender lo que ella enfrentaba cada da en el hospital. Se esforz por encontrar
un punto de partida para compartir. "Hoy hubo una muerte en la unidad."
Nicole esper. El silencio continuado de Beth incit otra pregunta. "Hubo algo
especial en ella?"
"Cada muerte es especial," susurr Beth.
Nicole puso los platos al lado de Beth. Nicole se pregunt qu tena que hacer
para asegurar a Beth que poda confiar en ella, que al fin haba aprendido que
los sucesos en el hospital no eran para discusiones polticas o morales.
"Cuntamelo."
Beth mantuvo su enfoque bajo y lejos de Nicole. Nicole decidi darle tiempo.
Volvi al comedor a por los platos restantes.
Al or el retorno de Nicole, con su mirada firmemente fija en los platos, Beth
empez su historia. "l le conoc el martes. Le dieron unos das de vida. Su
doctor le mud a cuidados paliativos desde la UCI. Estaba en mitad de los 60.
Por su aspecto no habras sabidoNo pareca frgil. Estaba sentando.
Mantena la mascarilla de oxgeno en su mano. Cada cinco o seis respiraciones
210

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

la llevaba a su boca y tomaba una inspiracin. Fu primero a su cama. Pas a


su esposa que se sentaba en una silla no lejos de la cama. Le pregunt lo que a
cada paciente. 'Hay algo pueda hacer por ti?' Habl tranquilamente. Me pidi
que rezara por l. Le pregunt entonces para qu deseaba que rezara. Me dijo
que deba orar para que pudiera respirar un poco mejor. Me mir a los ojos.
Haba algo. No s. No estoy segura por qu pero le pregunt si saba que se
estaba muriendo. Dijo, 'S.' Ahora entiendo que deseaba respirar mejor hasta
que la muerte viniera a l. Hablamos un poco ms. Cada pocas respiraciones se
detena y usaba la mscarilla del oxgeno. Mencion a su esposa y sus hijos. Lo
buenos que haban sido con l. Cmo l no siempre haba sido bueno con ellos.
Cuando finalmente rezamos, tom su mano en la ma. Me asegur de
mencionar su gratitud en la oracin. Normalmente invito a los familiares a
unirse a la oracin. Esta vez no lo hice. Era slo nosotros dos. No haba
bastante espacio en el cuarto para nadie ms. As lo senta y ni siquiera
consider preguntar. l escuch la oracin y cuando termin, repiti mi 'Amn.'
Entonces apret mi mano. Saba que no haba nada ms que pudiera hacer por
l. Despus fui a su esposa. Haba derramado lgrimas silenciosas. Me arrodill
ante ella y tom su mano. Me dio las gracias y pregunt si regresara al da
siguiente. Promet que s. Cuando regres, el paciente estaba solo. Estaba
inconsciente. La mscarilla de oxgeno estaba ajustada sobre su boca. Tena
problema respirando. Estaba de pie junto a su cama. Quise orar por l pero no
tena oracin, as que dije el padrenuestro en silencio. Me sent en la misma
silla que haba ocupado la esposa y le vigile. Me sent all durante al menos
media hora. Durante ese tiempo la enfermera entr y revis su IV. No dijo
palabra. Me alegra que no lo hiciera porque no deseaba voces en el cuarto. Hoy
fu. La habitacin haba sido despejada. No haba seal de l. Me dijeron que
muri en mitad de la noche."
Nicole fue a Beth y la tom en sus brazos. Beth abraz a Nicole fuertemente,
gotas de agua cayendo de sus manos al suelo, otras absorbidos por la blusa de
Nicole.
211

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Est bien llorar."


Dado permiso, Beth liber el pesar que la yerma muerte haba dejado en ella.
En esta noche, encontrara su solaz en los brazos de Nicole.

2 de marzo de 2002 - Maana


Nicole se sentaba en el comedor disfrutando un desayuno tardo. Beth haba
tenido turno de noche en el hospital. Haba ahora despertado de tomar una
siesta. Beth deambul del solario al dormitorio, de regreso a la sala y entonces
a Nicole. "Nicki. Has visto el libro que estaba leyendo?"
Nicole fingi desinters. "Dnde lo viste la ltima vez?"
"En la sala, jueves noche. Recuerdas, t y yo en el sof?"
Nicole sonri. "No estbamos leyendo."
Beth devolvi la sonrisa. "Lo intentaba hasta que me interrumpiste."
"Culpa ma?"
"No te lo llevaste al estudio, verdad?"
"Por qu lo hara?"
Beth empez a ir hacia el estudio. "Mirar."
Nicole le grit. "Beth! El estudio es mo. El solario, tuyo."
Beth respondi. "No tocar nada."

212

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Con gran satisfaccin y un creciente infantil sentido de anticipacin, Nicole se


llev la taza de caf a los labios.
El estudio estaba oscuro salvo por dos nuevas hileras de luces instaladas en el
techo que iluminaban la pared detrs del escritorio de Nicole. En esa pared
colgaba un retrato. Era un dibujo original a lpiz y carboncillo de Nicole detrs
de Beth, abrazndola. El retrato las capturaba de medio cuerpo. Nicole era
tema secundario. La figura de Beth dominaba el retrato. La mirada en los ojos
de Nicole reforzaba el enfoque en Beth. La mirada de Nicole era slo para Beth.
Beth se inclinaba contra Nicole; su cabeza levemente inclinada atrs, una
suave sonrisa en su rostro.
Beth entr en el comedor. Nicole, mirando abajo, examinaba la seccin de
espectculos del Tribune. "Encontraste el libro?"
La voz de Beth estaba domeada. "No mir."
Sin levantar los ojos, Nicole apart las secciones del peridico que estaban
sobre la mesa para revelar el volumen. "Entonces, debe ser ste."
"El retrato?"
Nicole finalmente levant la vista. "Vas a ejercer veto?"
"No."
"Bien." Nicole regres a leer el peridico.
Beth mantuvo su sitio unos instantes antes de volverse, yendo de nuevo
camino del estudio. Nicole le dio tiempo antes de reunirse con ella. Beth estaba
dentro del umbral del estudio. Nicole fue detrs de ella, tomando a Beth en un
abrazo muy parecido al que capturaba el retrato.
"Cmo se hizo?"
213

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Recuerdas Nochevieja cundo Trevor estaba sacando todas esas fotos? Ahora
sabes por qu."
"Lo hizo Trevor?"
"No." Nicole apunt a la firma. "Andrea Trovasky. Se lo encargu a Andrea.
Trabaj a partir de las fotos y un par de sesiones."
Beth se inclin atrs. "No podra convencerte para colgarlo en la alcoba?"
Nicole fue gentil. "No. Pero tienes derechos de visita."
Beth se dio la vuelta para enfrentar a Nicole. "Quin eres?"
Nicole tom la mano de Beth y la puso contra su propio corazn. "Me conoces,
Beth. Soy la mujer que te ama."

2 de marzo de 2002 - Tarde


Beth yaca sobre el cuerpo de Nicole. "Por qu no crees en nuestras almas?"
Aunque no era raro para ellas hablar de lo etreo o lo divino tras hacer el amor,
a Nicole aun le sorprendi la pregunta. "Creo en nuestras almas."
"No en que seguirn vivas."
"Nunca nadie me ha dado argumento que pudiera aceptar."
"Estaras abierta a una pensadora del siglo IV?"
"Prubame."
"Macrina la Joven. Era hermana de Basilio el Grande y Gregorio de Nisa.
214

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Gregorio escribi sobre una conversacin que tuvo con ella. No intentar
transcribir las palabras de Macrina. Recuerdo pensar, cuando le la historia,
que iba muy por delante de su tiempo. Us la teora de los atmos."
"Qu vino de Demcrito, un griego."
Beth palmote juguetonamente a Nicole. "S."
Nicole tom posesin de la mano de Beth como medida de seguridad.
"Su argumento me hizo pensar en el ADN."
"Estoy intrigada."
Beth alz la mirada para aseverar la sinceridad de Nicole. "Y si nuestras almas
estuvieran hechas de tomos que no podemos detectar? Y si la substancia de
nuestras almas pudiera penetrar nuestros cuerpos y fundirse con nuestra
materia sin perder su identidad? Y cundo morimos, y si el alma se libera de
la materia y se reforma como entidad separada, cada divisin conteniendo
conocimiento del todo para recrearlo? Us la analoga de mezclar pintura y
despus poder separar los tintes a su frmula original."
"A dnde va, el alma?"
"A Dios."
"Si fuera budista, dira que ha tenido lugar moksha.
"No s qu significa."
"El alma - atmn - se unifica con el absoluto - Brahman. El budista cree que
slo puede pasar si se vive el estilo de vida correcto - dharma. Porque no lo
hacemos bien la primera vez, o la segunda, o el nmero de veces que sea

215

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

necesario, el alma regresa para continuar el proceso hasta que alcanza el


nirvana. Macrina no parece pensar que regresar sea necesario."
"Vamos a Dios sin perder nuestra identidad."
"Creera

que

nuestras

almas

deben

poder

codificar

los

cambios

que

experimentan en su propia naturaleza. Crea Macrina que el alma puede


cambiar?"
"Deca que el alma regresar a la naturaleza divina original. Las almas
corrompidas son sanadas primero experimentando la fuerza purificadora del
fuego."
"Salvacin universal tras su propia versin del purgatorio. Es ms generosa que
muchos telogos cristianos. El concepto tendra sentido para el budista si el
alma grabase sus cambios. Si el cdigo de ADN del alma fuera alterado por la
experiencia material y llevase ese conocimiento consigo."
"Sigues diciendo lo que piensas que pensara un budista. No eres budista. Qu
crees?"
"Creo que podra querer leer lo que escribi Gregorio."
"Hay tanto que no sabemos. Hay tanto que no hemos pensado soar. Podras
abrirte a posibilidades maravillosas si slo te lo permitieras"
"Beth. Hay tantas posibilidades para nuestras almas. Los ms grandes
pensadores han intentado entender los misterios. Una teora... una creencia
puede tocarte en modo que ninguna otra y convertirse en verdad para ti. No
tengo la fe o pura voluntad para asumir una creencia."
Beth se incorpor para mejor encontrar los ojos de Nicole. "Pero nuestras
almas, Nicki. Nosotras."
216

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole senta la intensidad de Beth. Exiga ms de lo Nicole poda dar y le


rompi el corazn defraudar a Beth. "Una eternidad contigo sera xtasis. No es
que no lo quisiese de saber que poda tenerlo. Es slo que no s nada. En
verdad no s una maldita cosa."
Beth se esforz por reconciliar la Nicole que conoca con la Nicole presentada
ante ella. Nicole nunca dejaba de investigar. Poda articular creencias y mitos
de culturas a lo largo de las edades y aun Nicole profesaba no saber nada.
Nicole se yuxtapona a tantos que de verdad saban poco y aun estaban seguros
en su creencia; aqullos que sostenan a muerte su doctrina y dogma porque
cualquier aseveracin en contra amenazaba desmenuzar su precaria fundacin.
Beth entenda el hambre de ideas de Nicole. Comparta ese hambre, pero haba
una diferencia filosfica en su intencin. Para Beth, sus estudios fortalecan su
fe. Tener su fe grabada en los corazones y mentes de mujeres y hombres
durante dos milenios le llevaba al centro de una comunidad de fe. Aunque su fe
era principalmente entre ella y su Dios, no estaba sola como cristiana. Nicole
nunca estaba en comunidad. El comentario de Christine sobre la soledad de la
postura de Nicole - el comentario que encedi la ira de Beth - pudiera muy bien
haberlo hecho porque el entendimiento haba sido uno que Beth prefera no
reconocer. Era uno al que Beth no deseaba que otros llegaran. Beth intentaba
mantener a distancia la piedad que le inspirabaa. No deseaba lstima en
ninguna parte en su relacin con Nicole. Nicole era ms que demasiado fuerte
para tenerle lstima y, aun as, la piedad llegaba de propio acuerdo. Su Nicole
era mujer que no conoca Dios, no crea en ningn futuro, permaneca aislada
en su conviccin. Beth no deseaba ver la vida de Nicole a travs de ese sombro
espejo. Si pudiera, lo rompera, tomara un fragmento de cristal en su mano,
cortara a Nicole sobre el corazn y le demostrara que sangraba con la pasin
de la vida y nunca podra sustentarse de las heladas aguas de la razn. Beth
habra levantado el mismo fragmento de cristal a los ojos de Nicole y apuntado
a los fragmentos que permanecan en el suelo, para demostrarle que la imagen
que reflejaban, parcial o entera, era la misma. Que ella era sino un fragmento,
217

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth otro, y el todo era el universo de Dios. Estaban unidas incluso en sus
fragmentos separados por la fuerza omnipotente que los cre y les dio la
capacidad de reflejar en s lo divino. Lo divino apreciado por Nicole. Beth
cometera este acto de violencia para llevar a Nicole a ella si pudiera, pero no
poda. Tanto cuando lo intent, Nicole perseveraba. Nicole que no reconoca
nada permanentea ms all del alcance de Beth. Beth saba, y lo saba sin
malicia, ni difamacin, que el ignorante era mucho ms fcil de convertir a la fe
por medio de la supersticin y el sincretismo de mitos locales existentes que
aqullos que han visto el mundo en su diversidad. Aqullos, como Nicole, que
no saban nada en la enormidad de su conocimiento.
Beth volvi a Nicole. "Nunca lo sabrs con seguridad."
"Quiz cuando muera." Nicole le ofreci una sonrisa frgil a Beth.
Beth de nuevo descans sobre Nicole. Nicole envolvi sus brazos alrededor de
Beth. "Lo siento."

12 de marzo de 2002
Nicole entr en la sala vestida con pantaln negro, un suter de cuello de
tortuga negro y un chaquetn de vestir negro.
"Nicki. Pareces"
Nicole sonri. Tom la mano de Beth para llevarla a la puerta. "Hora de irse."
Beth se arrastr en resistencia.
"Un beso."
Nicole fue feliz al obedecer. Beth se rindi al abrazo de Nicole.

218

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole retrocedi. "Hola."


"Hola."
"Tenemos reserva a las seis."
"Dnde est este restaurante?"
"En el centro. Oh, casi me olvido. Llam Pam. Quiere que recojas libros en su
iglesia y los lleves al hospital por la maana. Deberan estar en el despacho de
la iglesia."
"Puede esperar. Ir por la maana."
"Tenemos tiempo. Ven. An estoy intentando caerle bien."
"Le gustas. Qu te hace pensar que no?"
"No s. Slo una sensacin."
Nicole condujo el jeep al frente de la iglesia, estacionando en un espacio
reservado por dos conos amarillos.
Beth le reprendi. "Quebrantando la ley delante de una iglesia. Nada bueno,
Nicki."
"Entrar contigo."
Pam sali de la entrada principal de la iglesia y se qued en la cima de las
escaleras. Usaba vestiduras completas. "Hola a las dos."
Beth fall en determinar la discrepancia entre las instrucciones de Nicole y la
presencia de Pam. "Cul es el acontecimiento?"

219

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Una amiga me pidi que realizara una ceremonia especial." Pam se volvi a
Nicole. Beth sigui la mirada de Pam. Nicole estaba al lado en silencio.
"Nicki?"
Nicole mir tmidamente a Beth. "Cre que queras una bendicin de nuestra
unin."
Beth estaba pasmada. Busc la broma en los ojos de Nicole, pero todo lo que
encontr fue pura sinceridad. Que esperaba un da encontrar aceptacin de su
amor de Nicole en la Iglesia era un sueo inexpresado. La realidad de la
posicin de la Iglesia episcopaliana, emparejado con las creencias de Nicole,
eran obstculos insalvables que Beth jams pens podan vencerse. Estaba
delante de la iglesia. No era la Iglesia episcopaliana. Era la Iglesia Unida de
Cristo. Estaba delante de una iglesia de Cristo. La Iglesia le daba la bienvenida.
Una iglesia de Cristo le daba la bienvenida a ella y su amor por otra mujer. No
slo la bienvenida, sino que estaba preparada para bendecir su amor ante Dios.
Y para su asombro, de pie ante la iglesia estaba Nicole, preparada para
compartir

la

bendicin

con

ella.

Todo

el

comportamiento

de

auto-

distanciamiento de Beth fue devastado. Beth sinti el amor de Dios. Estaba


sobrecogida. Estaba anonadada. No entenda por qu Dios haba derramado tal
gracia sobre ella. Beth estall en lgrimas. Nicole tom a Beth en sus brazos.
Por una vez, respecto a la fe de Beth, Nicole estaba segura que acert.
Pam mir a la pareja con gran gozo. Se pregunt si Nicole tena comprensin
completa del regalo que estaba dndole a Beth. Habl a la joven llorosa
mientras bajaba los escalones de la iglesia. "Espero que no lleves rmel. He
tenido novias que terminaron pareciendo mapaches."
Beth no pudo evitar reirse. Pam le ofreci unos pauelos de papel a Beth.
Beth los tom agradecidamente. "Gracias."
220

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Los pastores han de estar preparados. Bien, estis listas?"

Precedidas por Pam, Beth y Nicole atravesaron la iglesia de la mano. Se


arrodillaron ante el altar mientras Pam proceda con la bendicin.
"Beth y Nicole, presentndoos aqu hoy estis realizando un acto de fe una en
la otra -una fe que debe crecer, madurar y perdurar. Si teneis vuestro amor
puesto en tal fe, no slo en este momento, sino todos los das en delante,
entonces siempre acariciareis las esperanzas y sueos que ahora albergais.
Resolved que el amor vencer lo trivial y mundano de la vida. Resitir en
esperanza y confianza, creyendo en vosotras mismas y una en la otra. En este
espritu podeis crear una unin que irradiar de una a la otra y dar nueva
esperanza y fuerza a cuantos vean con inters vuestra bsqueda. Beth y Nicole,
intercambiareis smbolos de vuestro amor y compromiso una a la otra?"
Nicole meti la mano en su bolsillo y abri una caja de fieltro negra que
contena dos alianzas de oro. Tom los anillos en una mano mientra devolva la
caja a su bolsillo con la otra. Nicole levant los anillos, con la palma abierta,
hacia Pam. "S."
Pam tom los anillos y los puso en la palma de su mano izquierda. Con su
mano derecha hizo la seal de la cruz encima de los anillos. "Dios siempre
amante, que habindonos amado, aun nos ama. En esta hora, bendice estos
anillos, smbolos del vnculo declarado por tu hijas, ante tu vista. Que el amor
de Jess fluya a travs de estos anillos como corriente de compasin, devocin,
curacin y vida. En nombre de Jess Cristo, tu hijo, nuestro Seor. Amn."
Pam dio un anillo a cada una de las dos mujeres. "Nicole."
Nicole tom la mano de Beth y suavemente puso el anillo en su dedo.

221

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Elizabeth Ann Kelly


Vivo meramente el presente -- dnde ests?
Tienes hogar en ao pasado, futuro?
Te llamo desde cada rama frondosa,
Pero ests lejos y no puedes oir.
Cada flor alza a su cabeza roja o amarilla,
Y te asiente cuando pasas:
No te apresures, sino aquieta tu ansioso paso,
Y vivirs conmigo, pues all estoy.
El arroyo que murmura junto a ti, -- atiende su voz,
Ni detengas tu odo; soy yo quien rog su fluir;
Y con su alegres aguas te regocijes,
Y de la vida que vivo dentro de ellos sabras.
Y colina, bosquecillo, flores y arroyo fluyente,
Cuando vivas con ellos parecern ms justos;

222

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Y despiertas como de un sueo engaoso,


La vida hoy conmigo y ma para compartir."

"Beth, mi corazn es tuyo. Consagro mi vida a ti. Hasta que la muerte nos
separe."
Beth sostuvo la mano de Nicole. Se haba permitido preguntarse, antes del
acrrimo rechazo de Nicole del matrimonio y ceremonias de la unin, qu
palabras le dira a Nicole de ser bendecida su unin. Para hablar ante Dios,
Beth deseaba palabras encontradas en la Biblia. Deseaba palabras que
celebraran su amor, palabras que entrasen fcilmente en el corazn de Nicole.
Beth recit, con slo pequea variacin, de El Cantar de los Cantares de
Solomn mientras pona el anillo en el dedo de Nicole.

"Nicole Isabel Thera


Yo soy de mi amada,
y hacia m tiende su deseo.
Oh, ven, amada ma,
salgamos al campo!
Pasaremos la noche en las aldeas.
De maana iremos a las vias;
veremos si la vid est en cierne,
si las yemas se abren,
y si florecen los granados.
All te entregar
el don de mis amores.
223

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Las mandrgoras exhalan su fragancia.


A nuestra puertas hay toda suerte de fruto exquisitos.
Los nuevos, igual que los aejos,
los he guardado, amada ma, para ti.
Podra besarte, al encontrarte afuera,
sin que me despreciaran.
Te llevara, te introducira
en la casa de mi madre, y t me ensearas.
Te dara a beber vino especiado,
el licor de mis granadas.
Su izquierda est bajo mi cabeza,
y su diestra me abraza.

"Nicki. Te amo. La muerte nunca nos separar."


Nicole sonri. Alcanz la mejilla de Beth y con su pulgar captur una lgrima
que caa del rabillo del ojo de Beth.
Pam observ el delicado intercambio fsico entre las dos mujeres. Pam no
conoca bien a Nicole. Tena dudas sobre si Beth podra encontrar felicidad en
una relacin con una orgullosa y confesa pagana. Mientras era testigo, Pam no
poda negar la creciente impresin positiva que Nicole estaba dejando en ella.
Las dos mujeres, cogidas de la mano, se volvieron a la pastor.
"El Seor os bendiga y guarde:

224

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Que el Seor haga brilla la luz sobre vosotras y os d la gracia; y


Que el Seor os conceda sabidura y os d la paz. Amn."
Beth repiti. "Amn."
Pam le instruy. "Podeis besaros."
Beth alcanz, tomando la mejilla de Nicole con su mano. "Te amo."
"Y yo te amo."
Las dos mujeres se besaron. Fue un beso frgil, ligero y tierno. Al separarse,
Beth descans contra el hombro de Nicole. Nicole sostuvo a Beth, mirando a
Pam. Las dos mujeres intercambiaron sabia comprensin de la necesidad de
Beth por una transicin suave.
Fue Pam quien habl primero. "Bueno, cuales son vuestros planes para la
tarde?"
Beth se apoy atrs. Sus ojos no se desviaron de los de Nicole. "Nicki me lleva a
cenar."
"Bueno, en realidad no tenemos reserva para cenar."
"No?"
"Esperaba pizza delante de la chimenea."

225

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

20 de marzo de 2002
Beth estaba cuidadosamente picando pimientos verdes.
Nicole, junto al horno, mir por encima de su hombro. "No los hagas demasiado
pequeos."
"No me creo que estemos haciendo esto."
"Ten fe."
"Oh, ni hablar. " Beth intercambi una sonrisa con Nicole. Se asom. "Qu
especias usas?"
"Las usuales. Organo, romero, tomillo, pimienta, comino..."
"Comino? Desde cundo usas comino para lo italiano?"
"No seas tan estrecha de miras. Soy quien te ense a usarlo en los frijoles
negros."
"Ya. Cubano, no italiano."
"Cmo estn esos pimientos?"
"Acab con los verdes. Trabajando en los rojos."
Nicole sac el wok del armario.
Beth no pudo refrenarse. "Espera."
"Qu?"
"Un wok? Vas a usar un wok?"

226

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Nunca has usado un wok?"


"Para hacer chino, no salsa de espaguetis."
"Acordaste que yo sera la cocinera esta noche. Cmo vas con los
championes?"
"Aun estoy en los pimientos."
"Quiz debieras concentrarte en los pimientos y no en el wok."
Beth volvi a su trabajo tragndose una sonrisa, reemplazndola con falsa
severidad.
"Puedo hacerte una pregunta?"
"En tanto no sea sobre los pimientos."
"Estaba leyendo el catecismo en tu Libro de oracin comn."
Beth dej su cuchillo y se dio la vuelta, apoyndose contra el poyete.
"Catecismo?"
"Es una lectura corta, en nada como el catecismo catlico."
"Lo s."
"Estoy segura que lo le cuando nia. No lo recordaba y sent curiosidad."
"Slo t." Beth agit su cabeza en el cariosa incredulidad hacia su pareja.
"Tienes que amarme, verdad!" Nicole se volvi a Beth con amplia sonrisa.
Beth advirti juguetonamente. "No sigas."

227

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"No, no querra hacerlo." Nicole vari a un tono ms templado. "En serio."


"S."
"Leyndolo como adulta Beth, probablemente voy a inadvertidamente decir
algo que podra ofenderte, as que voy a disculparme ahora antes de meterme
en esto."
"Prosigue."
"Si tomo el Catecismo simblicamente, y es la nica manera en que puedo,
puede ser bastante atractivo. Poniendo lo que le en mis trminos Si Dios es
la fuente de la creacin y somos parte de l. Si el pecado es posible debido a
nuestra imperfeccin, si el pecado est distorsionando nuestra relacin con la
fuente y si la oracin es responder a la fuente con pensamiento y con hechos,
con o sin palabras. Estas creencias no difieren de las mas. Si considero la
Trinidad como un modelo dnde Dios es el creador ms all de toda
comprensin, el Hijo el ideal al que debemos aspirar convertirnos y el Espritu
santo la revelacin de lo divino dentro de cada uno de nosotros eso tambin
puedo entenderlo. Y finalmente, si los sacramentos son rituales para manifestar
las creencias de la comunidad, para ayudar a cortar a travs del ruido del
mundo y para expresar un vnculo comn. Bueno, eso ha sido parte de la
condicin humana desde el principio de los tiempos. Por qu, Beth? Por qu
la Iglesia episcopaliana? Por qu no la luterana - a pesar de Jerry, o la
baptista o metodista o la Iglesia Unida de Cristo? Son ms parecidas que
diferentes. Todas se originaron del cuestionamientos de la Reforma de la Iglesia
catlica. No es slo ms problema de forma que de contenido?"
"No puedes ignorar la tradicin."
"Pero se era el argumento de Lutero contra la Iglesia catlica. Si recuerdo bien
la historia, Lutero defendi que la autoridad de la cristiandad se encontraba en
228

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

las Escrituras, no en la tradicin. No estaba la Palabra en el corazn de la


Reforma? No mir Zwingli los documentos de la iglesia slo de los primeros
cuatro siglos de la Era comn? La verdad no se encontraba, segn l, en la
cristiandad primitiva?"
"Has estado leyendo." Beth coment con apreciacin.
"Estoy intentando entender."
"Por qu ahora?"
"No ha sido justo ahora."
Beth concedi el punto de Nicole. "Dnde estn tus griegos?"
"Todava conmigo, fuertes como siempre. Necesito recordarte el impacto de
Platn y Aristteles en el desarrollo de teologa cristiana temprana?"
"No, es mejor que no," dijo Beth en broma.
"Beth, a veces siento que estamos en lados opuestos de la luna, no porque sea
donde pertenecemos sino porque la tradicin nos lo ha llevado a creer."
"Nicki. La fe cristiana puede estar toda en el mismo lado de la luna, pero de
forma fundamental t y yo no. Lo he aceptado."
"Hay paralelismos."
"No crees en Dios," afirm fuertemente Beth.
La respuesta de Nicole fue contenida. "No en tu Dios. No, no creo."
"Para ti Jess es un maestro sabio, no el Cristo. Para ti la vida acaba con la
muerte. Yo creo en el alma eterna."

229

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole comprendi que no haba llegado a Beth. No deseaba nada salvo zafarse
de la conversacin. "Y si no fuera bastante malo, uso wok para hacer salsa de
espaguetis."
"Exactamente." Beth sonri.
"Mejor que vuelvas con esos pimientos." Nicole se dio la vuelta, hacia el horno.
Oy a Beth comentar sarcsticamente. "Sabes, te amo a pesar de tus maneras
paganas."
Nicole tom una profunda inspiracin. Por qu su desilusin era tan grande?

25 de marzo de 2002
Nicole se sentaba fuera de los Campos Elseos. El suave invierno estaba
convirtindose en una primavera igualmente suave. Nicole haba delegado ms
responsabilidad a los Mosqueteros, disminuyendo la necesidad de venir a los
Campos. Laura le dise una soleada oficina en la 3 planta. Tena una tercera
parte del tamao del tico original con una escalera privada al complejo de los
Campos. Tena un apartamento inmediato actualmente arrendado con una
clusula de aviso de 60 das. Nicole y Jason siempre estuvieron de acuerdo en
que Nicole tena derecho preferente a ese apartamento especfico. Combinado
con su oficina, fcilmente duplicaba en tamao al tico. El plan fue finalizado
cuando ella y Beth estaban teniendo dificultades. Nicole decidi entonces que si
Hyde Park no era su futuro, volvera a los Campos, recreando su vida como
mejor pudiera. Puede haber sido por esta razn, ms de ninguna otra, por lo
que Nicole prefera trabajar en su estudio en el apartamento de Hyde Park.
Siempre que miraba a la puerta inmediata de la oficina en el apartamento, le
recordaba su duda y miedo de perder a Beth. El sentimiento era agridulce
230

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

porque, a la vez, saba que ella y Beth estaban viviendo una vida de promesa.
No estaban acercndose ni alejndose una de otra.
Nicole observ a Jacob paseando por la calle, sus pasos dados con deliberacin.
Record las innumerables veces que haba le haban llevado a la calle. En aos
pasados se mova con mucha ms facilidad. Su Jacob estaba envejeciendo. No
obstante vena a ella a sentarse calladamente y observar el barrio, as como
para batirse con palabras, lo que fuera que el espritu les impulsase a hacer en
el momento. Jacob se sent en uno de los tres nuevos bancos instalado fuera
de los Campos. Sac despacio su pipa y tabaco. Nicole se mordi la lengua.
Agradeca poder volver a la prctica habitual de compartir un descanso en la
tarde con el anciano.
"As que vienes y te sientas. No sabes que hace fro fuera? Demasiado fro para
un viejo como yo."
Nicole disfrutaba con el hombre. "Tengo confianza en Liza. Normalmente te
arropa bastante bien."
"Tiene bastante de qu preocuparse."
"No tenas que venir."
"Cmo no podra? Me siento en mi oficina y te miro. Es como si estuviras
llamndome. Qu voy a hacer?"
Nicole puso su mano encima del brazo de Jacob. "Gracias por venir. Hay algo
que quiero contarte."
"Bueno o malo."
"Bueno. Muy bueno, creo."
"Me vendran bien buenas noticias. Qu tienes que decirme?"
231

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Amo a Beth."
"Dime algo que no sepa."
"Intercambiamos anillos." Nicole se

quit el guante para mostrrselo.

Jacob mir. No estaba impresionado. Esto sorprendi a Nicole. Le explic ms.


"Beth y yo tuvimos bendicin de nuestra unin."
"Bendicin?"
"Arregl que la reverenda Lathrop, Pam, supervisor EPC de Beth, realizara una
pequea ceremonia en la iglesia con la que est asociada."
"Hiciste esto en una iglesia?"
"S. Slo nosotras tres, de otra forma se os habra invitado a ti y Liza."
"No me importa no ser invitado," restall Jacob.
Esto hiri a Nicole. "Jacob, era importante para Beth tener la bendicin. Fuiste
el que me dijo que fuera ms consciente de sus necesidades. Intent darle"
Jacob interrumpi. "Con suerte ninguna lamentar tu decisin." Hundi su
pipa en su bolsa de tabaco.
Nicole alej su cuerpo del hombre, movindose para verle mejor. "Por qu
ests diciendo esto?"
"La herirs."
"Lo dices como si sea inevitable."
"Lo es. Tienes el poder para destruirla."

232

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Por el amor de"


"Por el amor de qu, Nicole? Dios? No hay tal amor en tu corazn."
"Qu pasa? Qu est pasando aqu?"
"Nada. Es que rec para que no lo hicieras."
"Hacer qu?"
"Te has ligado a Beth de tal manera que no podr escapar al dao que le
hagas."
"Jacob, admito la her en el pasado, pero no fue deliberado. He tenido que
aprender a amarla. Tenas razn sobre eso. Lo admito. Pero no puedes
condenarme por mis errores pasados."
"As que se empe a ti ante la vista de Dios. Por quin juraste t?"
"Por Beth. Mi juramento es a Beth."
"Fcilmente roto."
Nicole respondi con voz medida. "No, no lo es. Hasta Beth, jams di mi palabra
a ninguna mujer."
"Ests ciega como beb recin nacido. Crees que ves el mundo, pero todo
cuanto ves es niebla. La verdad queda fuera de tu habilidad de ver."
"Beth es feliz."
"Lo es? No es lo que me has dicho."
"Es feliz conmigo. No puedo devolverle la Iglesia. No soy responsable de por lo
que est pasando. Esa lucha est ms all de m."
233

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Ests equivocada!" le grit Jacob. Temblaba de ira. "Puede ser amada por ti y
aun ser herida por ti. No tienes idea de cuan profundamente tu escepticismo
ha desafiado mi fe?"
Nicole comprendi que no estaban hablando de Beth. "Jacob."
"Nunca he compartido esto. Ni siquiera con Liza. Te amo, nia ma, como si
fueras mi propia hija. Te he visto florecer con el paso de cada ao. De tu
confusin ha surgido claridad, pero no es claridad lo que te dese. Tomaste un
camino lejos de m y me qued preguntndome cmo poda ser esto. Eres tan
recta y sincera, y no tengo forma de despreciarte en mi furia."
"Furia?"
"S. Te he dejado enfadado ms veces de las que puedo contar, porque mi Dios
es trivializado en tus ojos. Tus hermosos, inteligentes y compasivos ojos no
tienen reverencia por mis creencias. Como no tienen reverencia por las de
Beth." Jacob puso tristemente su mano en la pierna de Nicole. "Oh, respetas
nuestra fe y las lecciones morales y espirituales que puedes sacar de ellas, pero
mucho, si no casi todo, queda en el suelo de la era como paja. Mi nutriente es
aventado y desaparece. No necesitas mi nutriente ni el de Beth. T, Nicole, no
nos necesitas para mantener tus creencias, pero yo te necesito, carne y hueso,
corazn y mente Te necesito para probarme que hay bondad y, de esa
bondad, benevolencia de Dios. Cuando te miro, nia, veo la mayor irona. T,
que me das fe en Dios, niegas a Dios. Cmo debe sentirse Beth? Con su
corazn roto como est, puedo ver a Beth perder a Dios en la oscuridad.
Contigo, Nicole, no puedo ver la oscuridad impenetrable, ni la brillante luz que
te llama a Dios. De nuevo te pregunto, cmo debe sentirse Beth?" Jacob hizo
una pausa e inspir. La vitalidad del hombre era incapaz de soportar el peso
que le presionaba. "Eres una presencia maldita. Eres el mayor desafo a Dios
que pudo jams Beth invitar en su vida."

234

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole estaba anonadada por la valoracin de Jacob. Redefina su relacin con


l, as como con Beth. "Jams pretend herirte."
"Claro que no. Por eso eres tan peligrosa. No eres como el racionalista del siglo
XVIII que atacaba creencias religiosas, ofendiendo a judos y cristianos por
igual. Entonces podra permitir que mi justo enojo se alzase contra ti y
desechar tus opiniones. Ofreces un respeto insidioso y medido."
"Jacob," protest Nicole. Se puso de pie. "No sabes que hubo un tiempo en que
dese creer, en que dese ir a la sinagoga contigo o a misa con mi madre, no
como invitada sino como quien se hermana en la fe? No piensas que he
deseado que entiendas qu creo y cmo siento, para que pudieras ponertelo a
igual plano con tu propia fe? No piensas que es duro para m estar sola? Pero
es quin soy. Lo he aceptado."
"Todos estamos solos."
"No, no lo ests. Me lo dijiste t mismo, Liza comparte tu fe. Eres judo. Tienes
historia, comunidad y Dios." Nicole intent controlar su desilusin. "Maldita
sea. No esperaba esto de ti. Todo este tiempo pens que aprobabas que Beth
estuviera en mi vida. Siento como si no te conociera. No nos conozco."
"Siempre te he dicho lo que creo puedes soportar."
El pesar de Nicole se volvi clera. "Algo ms que me hallas retenido por mi
propio bien?"
Jacob agit su cabeza tristemente. "No. Slo lamento no ver antes la verdad.
Debiera haber hablado antes. Fall en mi responsabilidad a Dios de detenerte."
Nicole retrocedi como si la hubieran abofeteado. No saba reconciliarse con
este hombre al que amaba completamente. Se sentaba en el banco expuesto.

235

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Era frgil y vulnerable. No le hara ms dao. "Lo siento, Jacob. Siento haberte
defraudado. Siento haberte herido. Jams volver a herirte."
Jacob no dio respuesta. Nicole habra cado de rodillas y suplicado que le
mostrase una forma de volver a l si creyese que servira. Pero, para su
desmayo, crea que haba un grano de verdad en su condenacin de ella. No
poda defenderse con total confianza en su inocencia. Se alej dejando solo al
hombre.
Jacob mir a Nicole por el rabillo del ojo. No poda darle su plena
consideracin. Fue slo cuando entr en los Campos Elseos que levant su
cabeza. Entonces mir por la calle a su oficina. No tena la fuerza para volver a
Liza.

27 de marzo de 2002
Kate haba estado dndole a Nicole un humorstico y pormenorizado recuento
de ltima primera cita. "Vale, se acab!"
"Qu?" Nicole levant sus ojos de la ensalada.
"No ests escuchndome."
"Oh, s, lo estoy. Estabas admirando el color de sus ojos y la forma como
sonrea."
"Te odio."
"nete al club."
Kate se detuvo preocupada. "Cmo estais t y Beth?"

236

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Bien." Nicole vio la duda de Kate. "De veras."


"Entonces quin te odia?"
"Odiar no." Nicole dej su tenedor en el plato y se ech atrs. "Es Jacob."
"Qu? Te adora."
"Dijo que soy mayor desafo a la fe de Beth."
"No lo creo."
"Jacob dijo que no es nada que yo diga o haga. Es el poder vivir sin dios. Antes
de irme a Boston en octubre, Beth dijo algunas de las mismas cosas."
"Eso fue hace tiempo. Me dijiste que admiti que su furia tena ms que ver con
sus propios sentimientos que con nada que hicieras t."
"Cmo puede amarme si cada vez que me mira si soy antittica a todo
cuanto valora?"
"Bien, me estoy enfadado. Eres una de las personas ms morales que conozco."
"S, bueno, eres abogada."
"Vete al infierno."
"No

creo

en

l,

as

que

tendrs

que

mostrarme

el

camino."

Kate recogi su servilleta y la dobl mientras hablaba. "Nicki, por qu es


bastante para ti?"
"Qu?" Nicole conoca el hbito nervioso de su amiga de enzarzarse con una
servilleta cuando estaba incmoda.

237

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"La vida. Un principio y un fin. Por qu tenemos la capacidad de imaginar ms


si no podemos tenerlo?"
"Por qu no podemos tomar todos nuestros sueos en las manos?"
Kate fue sincera. "Puedo entender por qu podra ser duro para Beth venir a ti."
Kate despleg y entonces empez a replegar su servilleta. "Eres tan
condenadamente honrada. Es desarmante."
"Estaba leyendo a Jung. Algo que escribi con lo que podra estar de acuerdo
fue que la meta de la vida es la muerte y que temer la muerte es dejar de vivir.
Lo saba antes de leerlo. Cuando lo le, sent la verdad de ello. Quiero que mi
vida acabe con una muerte noble. Cuando me derrumb en Shenandoah,
acept mi muerte. Estaba preparada para dejarme vas. Me dej ir. Dejarme ir,
Kate, signific dejarte a ti, a Jacob y a Beth. Agradezco mi vida. Ha habido
mucho dolor y confusin, pero tambin he tenido amor: el amor de mi madre, el
amor de mis amigos y el amor de Beth. Qu ms puede pedirse? He de admitir
que cuanto ms me acerco a Beth, ms duro es aceptar la simplicidad de la
muerte. Ha habido momentos entre nosotras que me dejaron sobrecogida. No
puedo expresarlo en palabras. Deseo con todo mi corazn no perder nunca la
posibilidad de sentir tan ntimo vnculo con otro ser humano, pero ese deseo no
es bastante para hacerme poner un dios en el escenario para poder decirme
que la muerte realmente no es la muerte. Kate, si mi amor por Beth no me hace
creer en su tipo de dios, nada podr. Creo que Beth lo entiende y le hiere."
"Porque quiere que sepas lo que ella sabe?"
"Soy incapaz de saber lo que ella sabe. Jacob tena razn en eso."
"Qu ms dijo Jacob?"
"No importa."

238

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Creo que s."


"Dijo desear haber hablado antes. Dijo desear haber podido detener nuestra
ceremonia de unin."
"Maldicin!" Kate intent consolar. "No lo deca en serio."
"S lo deca. Creme."
"Lo siento. Qu vas a hacer?"
"Qu puedo hacer? He hecho mi voto a Beth y nada va a cambiar eso. Jacob
tiene que aceptarme por quin soy. Le dar tanto tiempo como necesite para
reconsiderarlo."
"Qu dijo Beth?"
"No se lo he dicho."
Kate dej caer su cabeza sobre la mesa en burln disgusto. La levant entonces
y ech una mirada a Nicole. "No hemos pasado ya por esto?"
"Realmente crees que es el mejor momento para decirle a Beth que una de las
personas ms importantes de mi vida desaprueba nuestra bendicin? No crees
que ya lo est pasando lo bastante mal?"
"No podrs evitrselo mucho tiempo."
"Lo s.

239

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

29 de marzo, 2002 - Viernes Santo


Beth llam a la puerta del estudio que estaba entreabierta y la abri ms.
Nicole llevant la vista de su libro. "Nicki. Necesito pedirte un favor."
"Lo que sea."
"No me pidas que lo explique pero, puedes quedarte en el estudio la prxima
hora?"
Nicole estaba perpleja por la demanda de Beth. Escogi respetarla. "De
acuerdo."
"Gracias." Beth cerr la puerta.

Beth oscureci la luz del comedor. Despej la mesa de todas las sillas. Cubri
la mesa con lencera del altar. Continu cuidadosamente el proceso de
disponerse la celebracin de la Liturgia Divina. Se alej del altar y ech una
mirada a la cerrada puerta del estudio. Fue entonces a la sala para cambiar su
vestimenta.
Beth se acerc al altar e inclin su cabeza, "Seas conmigo, amado Seor."
Estaba de pie en silencio buscando la paz de Dios. Levant su cabeza y abri
los ojos. Fue al altar y empez la misa. "Bendito sea nuestro Dios. Por siempre
jams. Amn. "
Ley la leccin del Viejo Testamento: Isaas 52:13 - 53:12. Seguido por el Salmo
22:1 - 11.
Dios mo, Dios mo, por qu me has abandonado?

240

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

lejos de mi salvacin la voz de mis rugidos!


Dios mo, de da clamo, y no respondes,
tambin de noche, no hay silencio para m.
Mas t eres el Santo,
que moras en las laudes de Israel!
En ti esperaron nuestros padres,
esperaron y t los liberaste;
a ti clamaron y salieron salvos,
en ti esperaron y nunca quedaron confundidos.
Y yo, gusano, que no hombre,
vergenza del vulgo, asco del pueblo,
todos los que me ven de m se mofan,
tuercen los labios, menean la cabeza:
"Se confi al Seor, pues que l le libre,
que le salve, puesto que le ama!"
S, t del vientre me sacaste,
me diste confianza a los pechos de mi madre;
a ti fui entregado cuando sal del seno,
desde el vientre de mi madre eres t mi Dios.
No andes lejos de m, que la angustia est cerca,
no hay para m socorro!

Ley entonces la Epstola a los hebreos 10:1-25. Anunci el Evangelio. "La


Pasin de nuestro Seor Jesucristo segn Juan." Entonces ley Juan 19:1-37.
Continu con la Solemne Colecta. Beth fue a la sala. Encendi dos velas, las
trajo y puso una en cada lateral del altar. Se alej una segunda vez y volvi a
entrar, sosteniendo la cruz. La puso en el centro del altar. Recit el Himno.
241

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Mientras continuaba, senta creciente emocin. Las palabras lentamente


empezaron a tomar presa en ella. La Pasin hizo una profunda incursin en su
corazn. Se hizo difcil volver las pginas de su Libro de oracin comn.
Continu con la Confesin de los pecados. Cerr los ojos y recit el
padrenuestro, sus manos alzadas en alabanza.
Beth baj sus manos y las uni ante ella. Estaba en silencio. Podra acabar
aqu el oficio. Cuando empez estaba insegura si continuara con la Comunin.
Haba consagrado hostia y vino la noche antes, como es tradicin para no hacer
Accin de gracias y Particin del pan en Viernes santo.
Beth abri sus ojos al altar. Una sola hostia descansaba en la patena. El vino
estaba en el cliz.
"El Cuerpo de nuestro Seor Jesucristo que os fue dado, os conserve cuerpo y
alma para la vida eterna. Tomad y comed esto en conmemoracin de que Cristo
muri por vosotros y alimentad vuestro corazn por la fe, con gratitud.
Con manos temblorosas Beth alz la hostia. Su cabeza inclinada, la tom en su
boca. Su pesar la consuma. No slo era suyo. Lo comparta con el Cristo.
Busc apoyo con sus manos en el altar. No combati el ataque sino que se
rindi a l. Sus lgrimas fluyeron. Dijo las siguientes palabras mientras lloraba.
"La Sangre de nuestro Seor Jesucristo, que fue vertida por vosotros, os
preserve en cuerpo y alma para la vida eterna. Bebed esto en conmemoracin
de la Sangre de Cristo vertida por vosotros y dad las gracias."
Beth levant el cliz y bebi el vino. Senta pasar el vino a travs de ella. Senta
su calidez. La huidiza calidez no escap, sino que tom residencia. La calidez se
qued con ella. La calidez la consol. Lo senta mientras sus lgrimas
continuaban.

242

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth devolvi el cliz al altar. Sus lgrimas no seran inhibidas. No le


preocupaba ser descubierta. Estaba en presencia de Dios y nada ms
importada. No estaba sola.

Nicole levant la vista de su lectura para comprobar la hora. Haban pasado


noventa minutos desde que Beth hizo su peticin. Nicole cerr su libro y fue al
reproductor de CD, apagando el volumen. Escuch los sonidos de la noche. No
oy nada al otro lado de la puerta del estudio.
Nicole entr en el comedor. Se detuvo ante la vista de la mesa dispuesta para
misa. Sus ojos examinaron las sillas puestas contra la pared. Una cruz yaca en
la cabecera vertical. En el centro, cliz y patena, a un lado el copn, al otro lado
las jarritas y toallas para dedos, los candelabros encendidos dispuestos
uniformemente estaban al frente, todos que descansando sobre la fina lencera.
Nicole haba visualizado la escena. El impacto de su presencia tangible era
mucho mayor de lo que haba pensado posible. La mesa del comedor estaba
transformada en altar sagrado.
Nicole entr en la sala. Se detuvo en el centro. Beth estaba sentada en el sof
del solario, sus piernas dobladas bajo ella. Mirando el reflejo en las ventanas
del solario, poda ver que Beth vesta una simple sotana blanca con un cinto de
cuerda de algodn anudada alrededor de su cintura. De su cuello penda una
estola blanca con la cruz celta bordada en oro metlico. Nicole no poda definir
los sentimientos que esta imagen provocaba. Ante ella estaba la imagen de Beth
cuando la conoci, la mujer que lleg a amar en contra de su buen juicio. Ante
ella la mujer que haba estado oculta durante los meses pasados, si haba
yacido latente o reprimida a la fuerza, Nicole era incapaz de discernirlo. Ante
ella estaba la mujer que Beth necesitaba ser. De algn modo Beth necesitaba
volver a la parte de su vocacin que dej atrs en St. Ann. Nicole no saba cmo
podra llegar a ser. Slo saba que tena que ser, a cualquier precio.
243

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole se acerc. Desde el da de septiembre cuando encontr a Beth rezanda,


cuentas de oracin en mano, Nicole nunca haba interrumpido a Beth mientras
se sentaba en el solario. Nicole se coloc al lado de Beth. El reflejo del cristal no
hubo revelado las lgrimas de Beth.
Nicole anhelaba ser reconocida. "Beth."
Beth habl, manteniendo su mirada hacia la noche. "Dijiste que yo era erudita,
capelln y pastor. Tenas razn. En mi corazn nunca dejar de ser pastor."
"Quiz no era debido que dejaras la Iglesia."
"No lo hice. " Beth se volvi a Nicole. "Hay algo que no te he dicho."
El miedo de Nicole a perder a Beth ante Dios encontr punto de apoyo.
"Nicki, la Iglesia no me ha privado de mi sacerdocio. Mi obispo me dio un ao
para decidir. Declin hasta que me lo pidi como cortesa hacia l."
Nicole lo saba mejor. "Pero no lo hiciste como cortesa hacia l."
"Al principio " Beth necesitaba ser completamente honesta con ella misma.
"No, no lo hice. Siempre fue por m. En realidad no saba a qu estaba
renunciando. Mi obispo saba que yo necesitaba dejar la puerta abierta para
poder llegar a este da. No puedo seguir por el camino que tom. Necesito una
iglesia. No quiero sentirme proscrita cuando celebro la Eucarista. Y quiero
celebrar la Eucarista. Quiero ser ordenada en la Iglesia. Aun necesito tiempo,
pero voy a hablar con Pam. Quiero empezar a asistir a su iglesia." Beth extendi
la mano y tom la de Nicole, acariciando la alianza de oro de Nicole con su
pulgar. "S que seremos bienvenidas."

244

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Los ojos de Nicole haban seguido la mano de Beth. Ahora alz su mirada a los
ojos bajos de Beth. Con su mano izquierda levant la barbilla de Beth. Nicole
busc un corroborador vislumbre de esperanza. "Ests segura?"
"S. La Iglesia episcopaliana tom la decisin por m. Slo que no poda irme
hasta entenderlo."
"Entender qu?"
"Por qu no quera irme. Irme significaba que no era lo bastante buena para
servir a Dios. Significaba que Dios rechaz mi amor. Intent amar a Dios pero
dola tanto Me senta abandonada. La distancia entre nosotras pareca
imposible."
"Qu lo mejor?"
"T." Beth continu sosteniendo la mano de Nicole. "Nuestra bendicin fue el
principio. Y entonces, cuando hablamos sobre el Catecismo episcopaliano,
comprend que tenas razn. Mi ncleo de creencias episcopalianas son
compartidas por la mayora de las denominaciones cristianas. Estaba
aferrndome a la forma, no al contenido."
Nicole mir sobre el hombro de Beth hacia el comedor. "Celebraste misa?"
"S. No puedo explicarlo. Por favor, creme cuando te digo que he sido tocada
por el amor de Dios."
"Te creo."
"Hay algo que necesito que sepas. He perdonado a la Iglesia episcopaliana por
lo que me hizo y por lo que sigue haciendo a mujeres y hombres como yo. No
espero que tambin puedas perdonar."

245

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Beth. Nada hay que deba perdonar. No soy parte de la Iglesia. No puede
herirme como puede y te ha herido."
"Alguna vez te entender?"
"Confa en m. Soy sincera en mi respeto por tu fe."
"No es a lo que me refiero." Beth se agach y bes a Nicole. "Te amo."

27 de abril de 2002
La hija de cuatro ao de Pam, Sarah, corriendo alrededor de la manta de picnic
rindose. Nicole estaba a un par de pasos de distancia. "Pam. Se cansa alguna
vez?"
Pam estaba sentada en la manta junto con Beth. "Dale una hora."
"Estoy exhausta slo de mirarla."
Tom, el marido de Pam, actu como cocinero jefe, asando hamburguesas y
perritos calientes. Matthew, su hijo de ocho aos, haca de pinche.
Nicole cogi a Sarah por la cintura de su pantaln y la alz. Sarah estaba en
horizontal. Nicole la gir de lado a lado. Nicole volvi a hablar a Pam. "No
necesitas hacer ejercicio. Slo levantar y bajar. Levantar y bajar." Con cada
frase Nicole alzaba a Sarah hasta su cintura y despus la bajaba.
Sarah chillaba con deleite. "Mami! Mami!"
Beth no poda creer a Nicole con nios. Ni poda Pam. "Nunca me dijiste que
Nicole fuera tan buena con los nios."
"Nicki est llena de sorpresas."
246

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole agarraba ahora a Sarah por los tobillos. "Sarah. Te gusta el mundo al
revs?"
Sarah se rea aun ms ruidosamente. Agitando los brazos intentava volver a
poner el mundo en perspectiva. Con rpido movimiento, Nicole tom a Sarah
por la cintura y la alz, acunndola en sus brazos. "Que tal?"
Sarah estaba disfrutando de su nueva compaera de juegos. Cogi por el cuello
a Nicole con sus brazos y apret. Nicole mir en los claros ojos azules de Sarah.
Senta la inocente alegra de la nia. Alcanz profundamente dentro de ella. Se
pregunt si alguna vez conoci tal alegra cuando nia. Sarah estaba
hipnotizada por la atencin y serenidad de Nicole. Nicole acerc a Sarah.
Mantena en sus brazos confianza incondicional. Nicole no pudo evitar actuar
en su deseo de besar en la frente a la chiquilla.
Beth not el silencio y mir para ver qu faltaba. Lo que vio le conmovi
profundamente. La fuerza de Nicole yuxtapuesta a la vulnerabilidad de Sarah.
Vio en el tierno abrazo de Nicolo a la nia algo que crea, hasta ese momento,
siempre haba estado reservado para ella sola.
Pam susurr. "Si Sarah fuera mayor dira que tienes competencia."
Beth se pregunt si podra ser verdad. Estaba Nicole enamorndose?

El picnic de la tarde fue un xito. Nicole y Beth iban silenciosamente, de la


mano, a casa desde la orilla del lago. Al llegar a su apartamento, Nicole puso la
cesta del picnic en el poyete de la cocina y fue a su estudio. Beth contuvo
comentarios respecto a Nicole esquivando sus deberes fregando platos.
Pasaron las horas. Nicole permaneca en su estudio. Beth aguard en la sala
esperando que Nicole escogera venir a ella. Defraudada, us la nica razn
247

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

legtima que tena para interrumpir. Estando en el umbral del estudio vio a
Nicole sentada en una de las dos sillas de alto respado. Estaban encendidas la
lmpara de la mesa auxiliar y los focos del retrato. Beth poda ver una atisbo
del perfil de Nicole. Nicole no estaba trabajando. No estaba leyendo. Su
escritorio estaba despejado. Su computadora apagada. Nada sobre la mesa
auxiliar indicaba que se hubiera realizado esfuerzo alguno. "Nicki. Me voy a
acostar.
Beth no recibi contestacin. Entr en el estudio y se arrodill sobre una rodilla
al lado de Nicole, ponindola la mano en el brazo. Habl suavemente. "Nicki."
Nicole se volvi a Beth. "Nicki. Es tarde. Por qu no nos acostamos?"
Nicole emergi de dondequiera que hubiera estado. Sonri. "En un ratito."
"Estar esperando." Beth bes a Nicole en la mejilla antes de salir.

Nicole entr en su cama a la media hora. Beth le dio la bienvenida. "Hola."


Nicole extendi su cuerpo junto a Beth y la bes tiernamente. Entonces se
movi para que su oreja descansara sobre el corazn de Beth. Puso su brazo
encima de Beth. Beth haba llegado a reconocer esta rara postura como
indicacin de la Nicole ms atormentada.
Nicole habl sin evidente tribulacin. "Pam y Tom han hecho un estupendo
trabajo con Matthew y Sarah."
"S, as es."
"Son nios felices."
"Pam sigue diciendo que est temiendo el periodo adolescente."
248

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"No parecen ser demasiado protectores."


"No. Pero Pam y Tom son cuidadosos."
Nicole cay en el silencio. Tanto como Beth deseaba conducir la conversacin,
escogi esperar que Nicole encontrarse su modo.
"Algo pas cuando estaba jugando con Sarah. No s, Beth." Nicole hizo una
pausa para respirar. "Si alguna vez fu tan viva e inocente, no lo recuerdo. Lo
sent a travs de ella. Todo cuanto saba desapareci como insignificante y era
slo Sarah y asegurarme que estaba segura, saludable y feliz. Se detuvo toda
su salvaje y loca energa, Sarah se seren y toc mi mejilla como si, por ese
instante, yo fuera lo nico entre ella y el mundo, y confiaba en que la
mantuvise en mis brazos."
"Pueden hacerte eso. Especialmente cuando tienen la edad de Sarah."
"Pasaste tiempo con nios cuando estabas en St. Ann."
"S y durante mi internado en St. Michael. "
"Despus que acabes tus estudios"
Beth acarici el pelo de Nicole. "S?"
"Llevaremos tiempo juntas un hijo. Beth, podra amar a tu hijo."
Beth oy la frgil declaracin de Nicole. No era mero consentimiento a un nio.
Era deseo sincero y una vez ms, Beth se qued preguntndose por qu el
cambio. Primero ninguna ceremonia de unin y entonces se encontr
arrodillada lado a lado con Nicole, intercambiando anillos bajo las vigas
sustentantes de una iglesia, recibiendo la bendicin de Cristo y Dios. Haba
deseado un nio para ella y para Nicole. Nicole haba sido clara. El riesgo de un
nio era demasiado grande para que lo corriese. La previa honestidad de Nicole
249

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

no poda discutirse. Tener un nio era un riesgo. El mundo poda ser un lugar
brutal. Tener un nio deliberadamente precisaba gran fe en uno mismo; si se
tena pareja, en la pareja, en el nio por nacer y para Beth, en Dios. Tener un
nio era un acto de fe en Dios. Reflejaba la creencia de que la creacin de Dios
era buena. Que lo que llegase a ser tena propsito, un propsito a menudo
ms all de la razn. Nicole yaca sobre el corazn de Beth pidiendo un nio y
Beth saba que sta era la nica manera en que podan escoger convertirse en
ms que pareja, convertirse en familia. Beth tena que permitirle a Nicole
encontrar corazn para amar. Para Nicole corazn se traduca en valor. Nicole
necesit encontrar valor para amarla. Eso haba confesado. Ahora Nicole
necesitaba mayor valor para extender el crculo e incluir a un tercero. Algo no
haba cambiado. Nicole no estaba engendrando al nio. Beth entendi que el
lmite permaneca. Pero Nicole amara a su hijo. 'Su hijo' -- para Beth el
sentimiento era inaceptable.
"Nicki, ven aqu." Beth inst a Nicole a ella.
Nicole se levant y colg sobre Beth, como era su costumbre. Beth retir el pelo
de Nicole a un lado. "El nio siempre ser nuestro. No mo. Es la nica forma
en que puede ser para nosotras."
Nicole ofreci una sonrisa juguetona. "Puede ser que podamos encontrar un
donante de esperma griego."
Beth se ri. "Un griego de ojos azules."

02 de mayo de 2002
Las dos mujeres se sentaban enfrentadas a la mesa del comedor. Un juego de
Scrabble entre ellas. Beth estaba poniendo palabras de muchos puntos. Nicole
se esforzaba por mantener el paso.
250

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth termin la ltima ronda. "Quiero conocer el tanteo."


"No."
"Una cosa que me gusta de este juego es la combinacin de conocimiento y
habilidad que se exige para ganar." Beth estaba disfrutando a expensas de
Nicole.
"Todava est la suerte de lo que te toque."
"S, pero si realmente sabes palabras puedes trabajar con casi cualquier letra."
"Dame ajedrez. Ajedrez es pura estrategia. La suerte nunca es factor."
Beth sonri cuando puso la prxima palabra.
Nicole advirti en broma. "Sigue as y jams volver a jugar contigo."
"Ests segura no ests dejndome ganar?"
"S!"
Beth tena que preguntar. "Cmo puedes estar tan iliterata?"
Nicole lavant la vista de sus letras; letras que se negaban a formar nada salvo
una simple palabra de cuatro letras. "Gracias por esa. No la conoca. Lo
admito."
"T con tantas habilidades." Beth ri.
"Ahora que sabes la verdad, todava me amas?"
Beth escogi sus letras de repuesto. "Te amo ms."

251

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Quiz podramos jugar luego una partida de ajedrez?"


"No eres ni chispa competitiva, verdad?"
Nicole sonri culpablemente.
El telfono son. Beth se ofreci. "Lo coger.
Nicole continu jugando con sus letras.
"Hola?"
Una voz de mujer, "Podra hablar con Beth?"
"Al habla."
"Beth, soy la doctora Lorenz. Es buen momento?" Beth mir a Nicole, absorta
en el tablero de Scrabble.
"S."
"Los resultados de tu prueba han llegado. Necesito que vengas para poder
hacer pruebas de seguimiento."
"Es"
"Beth. Siempre me has pedido que sea sincera contigo. Estoy preocupada, pero
no hay causa de alarma. Dada tu historia familiar quiero asegurarme que todo
est en orden."
"Cundo?"
"Har que mi oficina te llame por la maana. Debiera pasar slo unos das
antes de que te citemos."
252

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Haz que tu oficina me llame al busca. Estar en el recinto del hospital la


mayora del da."
"Tienes alguna pregunta?"
"Esperar a verte."
"De acuerdo. Buenas noches, Beth."
"Gracias por llamar." Beth puso el telfono en su base.
Nicole mir. "Quin era?"
"El hospital. Ped a Enfermera que me diese actualizacin sobre un paciente al
que he estado aconsejando."
Nicole poda ver que Beth estaba inquieta. Malas noticias?"
Beth volvi a su silla. "No lo s todava. Los resultados no eran concluyentes.
Necesitan hacer ms pruebas."
Nicole ofreci el poco consuelo que pudo. "Espero que los resultados de la
nueva prueba sean buenos."
Beth encontr el abrazo visual de Nicole. "Como yo."

253

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

GLOSARIO
Basilio el Grande San Basilio (329?-379), padre y doctor de la Iglesia,
patriarca del monacato oriental. Famoso por su brillantez y santidad de vida,
fue reclamado por el obispo de Cesrea para defender la doctrina cristiana
contra los ataques herticos de los arrianos. Basilio, su hermano san Gregorio
Nisa y su amigo san Gregorio de Nacianceno son conocidos en grupo como los
padres de Capadocia. La abuela de Basilio, Macrina, sus padres Basilio y
Emmelia, su hermana Macrina y sus hermanos ms jvenes, Gregorio y Pedro
de Sebaste, son tambin venerados como santos.
Gregorio de Nisa San Gregorio de Nisa (335-394?), obispo de Nisa
(Capadocia) y padre primitivo de la Iglesia, hermano menor de san Basilio.
Gregorio es famoso como telogo. Su posicin religiosa era muy ortodoxa y se
mostr en particular celoso en el combate contra la doctrina del arrianismo.
Demcrito (460 -370 a.C.), filsofo griego que desarroll la teora atmica del
universo, concebida por su mentor, el filsofo Leucipo. Segn sta, todas las
cosas estn compuestas de partculas diminutas, invisibles e indestructibles de
materia pura (en griego atoma, 'indivisible'), que se mueven por la eternidad en
un infinito espacio vaco (en griego kenon, 'el vaco'). Aunque los tomos estn
hechos de la misma materia, difieren en forma, medida, peso, secuencia y
posicin. Las diferencias cualitativas en lo que los sentidos perciben y el origen,
el deterioro y la desaparicin de las cosas son el resultado no de las
caractersticas inherentes a los tomos, sino de las disposiciones cuantitativas
de los mismos. Demcrito consideraba la creacin de mundos como la
consecuencia natural del incesante movimiento giratorio de los tomos en el
espacio. Los tomos chocan y giran, formando grandes agregaciones de
materia.
Moksha Estado mstico de liberacin.

254

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Zwingli Huldrych Zwingli (1484-1531), el ms importante reformador suizo.


Como Martn Lutero, acept la suprema autoridad de las Escrituras, pero la
aplic ms rigurosa y exhaustivamente a todas las doctrinas y prcticas.

255

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

PARTE 4 - CONCLUSIN

14 de mayo de 2002
Beth entr en el apartamento. "Nicki?"
"En el estudio."
Beth se apoy contra el umbral del estudio. "Hola."
Nicole apart la vista de su computadora. "Hola."
"Trabajars hasta tarde?"
Nicole sonri. "Hazme una oferta."
"T y yo. Un paseo despus de la cena."
Tmidamente, Nicole cuestion. "Me echas de menos, verdad?"
Beth adoraba a Nicole cuando era juguetona. "Muchsimo."
"Soy toda tuya."

Caminaban por la orilla con el murmullo del tranquilo lago Michigan lavndola
lnea costera. "Aqu." Beth se sent en un banco del parque llevando a Nicole de
la mano para que la acompaara.
Asentada al lado de Beth, Nicole inici la conversacin. "Qu pasa, Beth?"
Beth se qued la mano de Nicole, concentrndose en ella. "Fui a mi
reconocimiento mdico anual. Mi anlisis de sangre y ultrasonido indican
tumor ovrico." Beth levant la mirada.

256

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole saba que Beth tena un plan. Beth era transparente, pero slo hasta un
punto. Nicole jams sospech lo que Beth le haba dicho. La calma de Beth era
constante aunque su mundo estaba transformndose en pesadilla. Nicole
expres el diagnstico primero. "Cncer?"
"Debido a mi historia familiar y al hecho de tener el gen mutado relacionado al
cncer ovrico, el riesgo es alto."
"Dnde est el tumor?"
"Ovario derecho."
Nicole se puso de pie y se alej unos pasos de Beth. Beth la sigui con sus ojos.
Nicole habl con su espalda an contra Beth. "Cundo lo supiste?"
"Las ltimas pruebas llegaron hoy."
Nicole se dio la vuelta. "Ahora qu?"
"Necesito ver al cirujano. Mi doctor recomienda quitar ambos ovarios. Quiz
histerectoma. Si el tumor es maligno y lo han cogido a tiempo, nada ms. Si el
cncer se ha extendido, quimio."
"Cundo?"
"No estoy segura. Quiz en una semana."
Nicole di un paso adelante. Teniendo los hechos, poda ver a Beth de nuevo.
"Cmo ests?"
Beth continu la tarea de relatar detalles. "Necesito llamar a Marie esta noche.
Podra querer venir desde Atlanta."
Nicole le dara latitud a Beth. "Tu padre?"

257

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"No."
Nicole mir a lo lejos intentando dominar sus crecientes emociones. Tras breve
pausa, pregunt. "Alguien ms?"
"Pam. Se lo dir por la maana. Tendr que ajustar mi horario en el hospital. Al
menos slo voy a perderme la ltima semana de EPC."
El silencio tom residencia entre ellas mientras sostenan la mirada. La
realidad de la conversacin empez a poseer a Nicole. Habl suavemente. "Beth,
comprendes lo que acabas de decirme?"
Beth se puso de pie y fue a Nicole. "Nicki, no mencionar la voluntad de Dios y
mi necesidad aprender a doblegarme ante ella. No te dir que he estado
debatindome y que pas buena parte de los ltimos das en la capilla del
hospital rezando para tener la fe para aceptar mi diagnstico. Slo voy a decirte
que estoy decidida a aceptar la gracia de la vida con humildad, buscando
bondad dentro de m y de los dems."
Beth le dio su fe a Nicole en la mano, frgil aunque resiliente. Fundi su fe en
los propios principios de Nicole, esperando recordar a Nicole dnde sus
creencias se cruzaban.
"Deseara que me lo hubieras dicho. No deberas haber esperado sola."
"Necesitaba tiempo. Cre que t, mejor que nadie, lo entendera. De todas
formas no estoy sola. Nunca he estado sola."
Nicole alarg la mano y toc la cruz de Beth. No poda penetrar la fe de Beth.
Estaba ms all de Nicole. Pero Nicole aceptaba que la fe de Beth, su Dios trino,
era y siempre sera parte de sus vidas compartidas. Nicole no podra desplazar
al dios de Beth y, como este momento una vez ms afirmaba, el dios de Beth
tomaba preminencia sobre ella. Beth fue a Dios primero y segundo. Tener a
Beth en su vida era la mayor gracia que Nicole haba conocido. Aceptar a Beth y
258

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

el amor de Beth haban sido una difcil lucha. Aceptar a Beth y el amor de Beth
en el contexto de la fe de Beth haba sido y continuaba siendo una leccion de
humildad. Dios tena el amor divino de Beth. Nicole tena el amor terrenal de
Beth. A veces era duro, pero Nicole se obligaba a ver lo bueno, el equilibrio en
los amores de Beth. La voluntad de Nicole tembl.
Nicole separ los ojos de la cruz. No tena palabras para Beth. Saba que Beth
aguardaba. Nicole no poda considerar la prdida. Tocar la posibilidad seran
entrar en desesperacin ms all del desconsuelo, ms all de la prdida de su
propia vida, que prestamente cambiara por la de Beth. Sin una palabra tom a
Beth en sus brazos.

15 de mayo de 2002 - Maana


"No! Lo he intentado, Kate. Lo he intentado. Desde nuestros primeros das en
el apartamento, saba que no deseaba compartir a Beth con su dios. No
deseaba a Dios entre nosotras. Dese hurtarla y cre que dndole esas cosas
que Dios no poda darle, lo lograra."
"Tienes idea cuan duro fue aceptar que todo cuanto d a Beth, para ella, al
final provena de Dios? Cuanto ms la amaba, ms la amaba Dios. Tienes idea
cuan duro fue aceptarlo? Beth nunca sera completamente ma. Tuve que
aprender a compartirla. Si no, ella y yo no tenamos futuro. Si intentara
suprimir su fe, si intentara hacerle escoger entre nosotros, la destruira. No
crees que lo s! Puedo amarla, hacerle el amor, arrebatarla del mundo, pero
slo por breves instantes y ni una vez estuvimos solas. Beth no puede vivir sin
su Dios y yo no quiero vivir sin Beth. Claudiqu. Al final llegu a un lugar
donde acept las condiciones. Acept las condiciones, Kate, pero slo porque
todava tena a Beth en mi vida. Las condiciones han cambiado. Dnde est
ahora el amor de Dios? Dnde est el amor de Dios en el cncer?"

259

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Kate despej su calendario y fue inmediatamente a los Campos Elseos despus


que Nicole le comunicase las noticias de Beth. Estaba ante el escritorio de
Nicole intentando encontrar una manera de alcanzar a su amiga. "Nicki, Beth
necesita a ti y a su fe. Ahora ms que nunca."
"No me digas eso, Kate. Me puse de rodillas por ella. He ido de buena con lo
religioso. Me he mordido la lengua una y otra vez. Redefin mi integridad. Beth
me dice que es la voluntad de Dios. Que tiene que aprender a doblegarse ante
ella. Bueno, yo no tengo que doblegarme ante nada! No hay Dios, Kate!" Nicole
estamp su puo sobre el escritorio. No hay Dios! No fingir. No estar al lado
de ella y fingir."
"No puedes dejarla pasar esto sola."
"No est sola. Tiene a Dios!"
Kate se sent frente a Nicole. "Nicki, por favor, dime no te pusste as cuando te
lo dijo."
Nicole se incorpor. "No. No me puse as. Estuve tranquila. Hice todas las
preguntas adecuadas. Y entonces la mir y no pude hablar. Todo lo que pude
hacer fue abrazarla."
Kate sinti una ola de alivio. "Ha pasado reconocimientos mdicos anuales. Las
probabilidades coger el cncer a tiempo son buenas."
Nicole se alej y se puso delante de las ventanas mirando el panorama de la
ciudad. Kate esper mientras los minutos pasaban. Nicole finalmente habl.
Sus violentas emociones estaban bloqueadas, reemplazas por dolor. "Deseaba
un nio. Le acababa de decir le acababa de decir que compartira a su hijo.
Por qu se lo dije? Por qu ahora?"
Conociendo a Nicole como la conoca, Kate nunca habra esperado que
consintiera un nio. A Kate continuaba impresionndole cmo el compromiso
de Nicole hacia Beth haba tomado preminencia en su vida. Fue y se puso al
260

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

lado de ella. "Quiz necesitaba saber que habras amado a su hijo. Quiz se
era el sentido, que ambas sepais cuanto habeis crecido juntas. Que a pesar de
todo, elegiras traer un nio a este mundo."
"Es tan joven."
"Como t. El cncer no ha sido muy discriminante con vosotras. Nicki,
recuerda que me dijiste que en Shenandoah aceptaste tu muerte. Que habras
muerto agradecida por tu vida incluso si fue breve. Quin dice que Beth no
experimenta su vida de la misma manera? Deseaba dar y lo hizo, como pastor y
capelln. Tiene el amor de sus amigos. Nunca ha estado ms cerca de Marie.
Tras todo el dolor de dejar su iglesia, an tiene a Dios. Y Nicki, te tiene a ti.
Dijiste que tu nico pesar en Shenandoah fue que no habas podido darle a
Beth todo lo que mereca de ti. Mira lo que has hecho desde entonces. Te he
observado. Estoy tan orgullosa de ti. Estoy tan orgullosa de cunto le has dado
a Beth. Beth nunca ha sido ms feliz. Si pasa absolutamente lo peor y lo acepta
como la voluntad de Dios, tienes que estar a su lado en todos los sentidos. A
poco que pueda, si no lo haces, encontrar el infierno, te llevar all yo misma y
me asegurar que nunca lo abandones."
"No tendrs que hacerlo. Ya estoy sintiendo el fuego."
"Por qu ests siendo tan dura contigo misma? No te he visto as desde que"
Kate agarr el brazo de Nicole y tir para que se enfrentaran. "No es lo mismo."
"Est enferma y no puedo ayudarla."
Kate repiti. "Nicki. No es lo mismo."
Nicole mir a lo lejos.
La memoria de Kate trajo el pasado vividamente al presente. Exigi. "Beth lo
sabe. Se lo has dicho. S que lo has hecho."
Nicole liber su brazo. "S, lo sabe. Se lo digo todos los das."
261

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"No es como con tu madre. No es en nada como con tu madre."


Nicole devolvi su mirada al paisaje. Senta la derrota completa. "Mi madre,
Carrie Baj la mirada al edificio al otro lado de la calle. "Jacob."
"Si te hubieras rendido cuando tu madre muri, nunca te habras convertido en
la mujer que eres y Beth nunca habra entrado en tu vida. S lo que te hizo.
Estaba all. Ahora estoy aqu y te digo que no puedes permitir que esto te
destruya. No puedes cerrarte de nuevo."
Nicole no podra sobrevivir sola. "Te necesito cerca."
"Estoy aqu, Nicki. Dime qu necesitas y lo tendrs."

15 de mayo de 2002 - Tarde


Beth cogi el telfono. "Hola."
"Beth. Soy Kate."
Beth respondi automticamente. "Kate. Nicki no est aqu."
"Lo s. Nicki me llam." Kate se esforz por encontrar las palabras correctas.
"Lo siento."
Beth desvi la compasin. "Cmo est?" La preocupacin de Beth por Nicole
no se alivi durante el transcurso de la noche anterior, slo se acumul.
"No s qu decir."
"Confidencialidad."

Con

suave

Beth

not

las

continuas

limitaciones

definitorias de su relacin con Kate.


"No. No es eso. He visto slo as una vez antes a Nicki y es difcil saber qu est
sintiendo o qu har." La impotencia de Kate era agnica. "Hay algo que pueda
hacer por ti?"
262

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Gracias, Kate. Slo queda esperar."


"Nicki me autoriz a cuidar de tus necesidades legales: Poder notarial mdico,
poder notarial y testamento. Los tienes hechos?"
"No."
"Trabajas en un hospital. Sabes cun importante son."
Beth saba que esta tarea no era opcional. "Cundo puedes verme?"
"Cuando quieras. Te abrir mi calendario."
"Maana por la maana?"
"A las nueve."
"S puedo."
"Beth. Pese a mi amistad con Nicki, como tu abogado, mantendr tus
decisiones en secreto."
"Lo s."
"Ahora estoy hablando como amiga de Nicki. A quien escojas nombrar como tu
representante es decisin tuya, debe ser alguien que te conozca bien y a quin
confiaras literalmente tu vida. Si no escoges a Nicki, necesita saberlo. Y si la
nombras, debes hablar con ella antes de ingresar en el hospital. No puede leer
tus deseos en un pedazo de papel. Debes discutirlos con ella hasta que ests
segura que entiende, acepta y es capaz de darte lo que quieres. No puede
quedar duda."
"Entiendo." Beth comprenda que Kate estaba sobre una fina lnea cuando
mantena su norma de tica profesional mientras, con lo mejor de su habilidad,
salvaguardaba a Nicole de cualquier dao innecesario.
"Bien. Te ver maana a las nueve."

263

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Gracias, Kate." Beth colg el receptor del telfono. Se pregunt qu haba


querido Kate decir sobre haber "visto slo as una vez antes a Nicki." El miedo
de Beth por Nicole se increment.

20 de mayo de 2002 - Tarde


Cruzada de piernas, Marie se sentaba en el sof de la sala. "Es Nicole siempre
tan habladora?"
Beth se puso en el lado opuesto del sof, bien consciente de la fuente del mudo
sarcasmo de su hermana. "Te sorprenderas. No es el mejor de los momentos."
Marie consider a su hermana. Nunca haba pensado en Beth como frgil, pero
la verdad ya no se le escapaba. Lo que una vez Marie crey era Beth en lo ms
descaminada, era ahora una parte de ella que respetaba renuentemente porque
saba que era la fe de Beth, sobre todo lo dems, lo que le daba fuerza para
soportarlo. "Sin lamentos?"
"Algunos. Podra haber hecho ms fcil para Nicki nuestra vida juntas."
"Te ama. Puedo verlo."
"No hay da en que no me diga que me ama."
"Tengo la sensacin de que dos mujeres juntas no tienen que esforzarse tanto
en ser romnticas."
"Es un comentario sobre Joey?"
Marie sonri. "Tiene potencial."
Viendo la sonrisa en la cara de Marie, Beth no pudo evitar rerse.
"Joey se ofreci a venir a Chicago conmigo."
"Y dijiste no porque"
264

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Ya estoy compartindote con Nicole Hay algo que pueda hacer por ella
mientras ests en el hospital?"
"Dale mucho espacio, especialmente si las noticias no son buenas."
"Beth " Marie se inclin y puso su cabeza en el regazo de Beth.
Beth dio la bienvenida a la intimidad. Mes el pelo de Marie. Hubo un tiempo,
cuando nias, en que Beth confortaba a menudo a Marie justo de esta manera.
"Creo que Nicole por Pap fue buen cambio."
"Deseara que no tuviera que ser as."
"No puedes cambiar al viejo."
"Lo s."
Marie alcanz y tom la mano de Beth. "No recuerdo muy bien a Mam."
"Es difcil impedir que los recuerdos se desvanezcan. ramos tan jvenes
cuando muri. La abuela era buena contndome historias sobre nuestra vida
con ella. Te pareces a Mam ms que yo. Haba una pizca de rebelde en ella."
"Tambin aoro a la Abuela. Lamento no haber ido a su entierro."
"Quiz podramos ir juntas algn da y visitar el cementerio."
"No tenemos que ver a Pap, verdad?"
"No. Slo nosotras dos."
"Eso me gustara."

Beth le abri la puerta del apartamento a Kate. "Hola. Entra."


Kate entr en el recibidor delantero. Marie se acerc. Kate salud a la Kelly ms
joven. "Hola, chica. Lista?"
265

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Cuando quieras."
Kate ech una mirada alrededor. No vio rastro de Nicole. "Dnde est?"
"Fue al parque. Dijo que sabras dnde encontrarla."
"S el lugar. La traer a casa en un rato."
"Kate." Beth se centr. "Por favor, cuida de ella."
Kate comprendi la confianza. "Estoy haciendo lo mejor que s."
"Gracias."
Kate se volvi hacia la puerta abierta. Se detuvo y mir a Beth. "Beth, alguna
vez te he dicho que me gustas?"
Beth sonri. "No. No lo has hecho."
"Me gustas. Eres lo mejor que jams le ha pasado a Nicki. Espero que te des
cuenta de eso."
Beth se preguntaba hacia mucho si Kate aprobaba su emparejamiento. Sinti
particular satisfaccin al confirmar que la protector de Nicole la haba
aceptado. "No tardes demasiado. Nicki y yo tenemos algunas cosas que hablar."

Nicole se sentaba en un banco del parque observando las aguas del lago,
escuchando

su

suave

cancin.

Saba

que

encaraba

un

misterio

incomprensible. Para Nicole, Dios era y siempre sera, el misterio de la vida, el


misterio ms all de lo divino. Estar en buenos trminos con el misterio, con
Dios,

era

una

constante

lucha.

Se

interconectaba

con

ese

misterio

privadamente, pero sin pronunciar la palabra, Dios. Nombrar a Dios era dar a
entender, a quienes la oyesen, algo muy diferente de lo que pretenda.

266

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

A diferencia de Beth, no saba si era guiada por el misterio. No saba si el


misterio tena expectativas en ella. Ni tena la sensacin de que el misterio la
amaba. Aunque no conoca su naturaleza, saba que el misterio exista. Lo que
saba es que, por razones ajenas a su comprensin, tena la capacidad de
contemplar el misterio. Y as lo haca. Nicole saba que su vida estara
incompleta de no ser Dios un constante e indescifrable compaero.
Nicole vacilaba en referirse a Dios. Vacilaba porque mirar a los cielos y permitir
resbalar de sus labios el nombre de Dios podra interpretarse como que crea en
el misterio, en una forma que conceda la posibilidad de respuesta de su fuente.
Nicole no poda concebir el misterio como ser sensible que, a su vez, la
conociese y creyese en ella.
Ya era lo bastante difcilmente para Nicole aceptar que haba personas en este
mundo que vean ms en ella que ella misma. Tambin haba vacilado con
ellos. Haba vacilado con Jacob hasta que su constancia se gan su confianza.
Haba dudado con Kate hasta que su amistad resisti la desesperacin que
Nicole sinti en la muerte de su madre. Haba dudado con Beth hasta que el
amor de Beth la posey. Nicole no entenda la confianza de todos en ella. No
entenda cmo podan estar tan seguros de ella. Y an as, cada uno, a su
propia manera, crea en ella.
La mayor incertidumbre de Nicole resida entre ella y el misterio, entre ella y
Dios. Cmo poda Nicole ir fuera o ir dentro y tocar a Dios, creer en Dios?
Cmo poda confiar en Dios cundo no conoca a Dios y nunca le conocera?
Ah yaca la clave. Saba que tena que confiar en el misterio, Dios, como haba
aprendido a confiar en Jacob, Kate y Beth. Saba que su falta de confianza era
una funcin de su no comprometerse, de no experimentar directamente, de no
sentir fsicamente a Dios como hacan ellos. Saba que su falta de confianza era
una funcin de su incapacidad para ver, or, tocar, saborear, or lo infinito
dentro de lo finito, siendo lo finito lo bastante milagroso para dejarla pasmada.
En este momento, todo cuanto poda hacer era confiar y responder a lo divino
267

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

que senta en la vista de las aguas del lago y los sonidos de la suave cancin del
agua.
En esta vspera Nicole estaba privada de la fe que una vez alberg como nia, fe
en lo que estaba ms all del misterio, fe en que Dios era el Dios de Beth y el
Dios de Jacob, no su enigma. Tan profundamente como excavaba por su fe,
an tena que dar con la veta prerrequisita. Lo que dara solaz y lo que senta,
nunca se fundan en uno y lo mismo. As que segua siendo la pagana que
contemplaba a Dios sin conocer a Dios. Segua siendo la mujer que amaba a
una mujer que amaba a Dios. En su hora de necesidad pronto extendera la
mano y tocara a Beth. Su acto de abrazar a Beth, lo divino que encontraba en
Beth, era lo ms cercano que Nicole poda estar de Dios. En su hora de
necesidad, abrazar a Beth sera su oracin.

Kate se sentaba al lado de Nicole. Puso su mano en el brazo de Nicole. "Cmo


ests?"
"Deseara fumar o beber."
"Crees que ayudara?"
"No, pero al menos podra recurrir al clich."
"Hay otros clichs que escoger."
"Ahora no, Kate. Tras lo que s, de una manera u otra, caer en el clich de la
banshee griega histrica. Entonces no te me acerques. No ser responsable de
mis acciones."
"Habeis hablado?"
"Un poco. Hablaremos esta noche. Gracias por tener a Marie durante la noche."
"Nos vemos en el hospital."
268

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Recuerda, 7 de la maana, no de la tarde."


"Lo saba?" Kate le dio un empujn amistoso a Nicole. "Imagino que a cambio
conseguir buenas historias de cuando Beth era nia."
Nicole sonri. "No haba pensado en eso. Tengo que llevarme a Marie a un
almuerzo a solas."
"Tendrs oportunidad mientras Beth se recupera."
Nicole examin a su amiga. "Gracias por eso."
"Marie parece bastante agradable."
"Me gusta verlas juntas. Es como verte con Tracy."
"Eso ahora. Debieras habernos visto cuando crecamos. Convertimos el
amor/odio en ciencia. Era diferente con Adn y Cal. Tener hermanos mayores
molaba y era agradable saber que le echaban un ojo a sus hermanas
pequeas."
"Hasta que deseaste empezar a salir."
Kate se ri ruidosamente. "No les gust la competicin!"
Rindose con ella, Nicole puso su brazo alrededor de Kate. "Te quiero."
"Lo mismo digo."
Cayeron en un silencio cmodo, de los que slo puede compartirse con amigos
que han atravesado juntos la incierta y opaca bruma de la vida.
Nicole habl suavemente. "Beth ha estado tan calmada. Est cuidando de
nosotros ms que nosotros de ella."
"Es quin es. No va a cambiar ahora."
Nicole dirigi su mirada hacia Kate. "Pero quiero ayudarla."
269

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Ya lo arreglars. Ambas lo haris."

20 de mayo, 2002 Tarde


Beth abrazaba a Nicole. Haba intentado ser fuerte durante los das entre la
primera llamada telefnica de la Dr. Lorenz y este da. Necesitaba intentar
afrontar el legado de su madre, una vida que entraaba predisposicin a una
muerte temprana. Lo entenda y crea que se haba rendido a lo finito. Pero eso
fue antes de St. Ann. Fue antes de Nicole. La vida que se confeccion se colaps
en respuesta al peso de la verdad: la verdad de la Iglesia Episcopal que la
negaba a ella, la verdad del escepticismo de Nicole que cre un corte entre Beth
y Dios slo porque Beth fracas en aceptar a Nicole como una gracia de Dios.
Beth saba que su padre clamara que el cncer de Beth era retribucin divina
por dejar la Iglesia, por amar a Nicole. Beth se pregunt de ser cierto, qu gran
e imperdonable acto haba puesto su madre ante Dios? Beth agradeca que en
el ao previo su vida hubiera despedazada, hasta su mismo centro. Si su vida
iba a ser breve, al menos sera sincera. Si su vida iba a ser breve, era una vida
que haba conocido un gran amor. Beth abrazaba a Nicole. No deseaba soltarla.
Deseaba conocer el amor de Nicole en todas sus formas, formas an por llegar,
formas que se compartiran con el tiempo cuando envejecieran, cuando la vida
las desafiase, cuando hubiese dado vida al hijo de ambas y fuesen sus
progenitoras. Antes de Nicole, Beth haba ahogado sus sueos. Con Nicole, los
sueos lentamente se manifestaron y encontraron agarre en su vida. Amor,
pareja y promesa de familia eran primarios. Tambin estaba su vocacin. Su
vocacin encontr nueva verdad en su ministerio como capelln. Esperaba con
ilusin sus estudios, beca en mano. Por qu se le dio tanto para tener todo en
peligro ante la cruda realidad del cncer? Era para que muriese sabiendo que
era digna del amor de Dios - que, como Jacob le haba dicho, necesitaba "un
poco ms ayuda que otros"? Necesitaba pruebas, as que se le dio a Nicole para
que supiese cuan profundo y permanente poda ser el amor, cmo lo imposible
270

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

poda ser posible. Se le dio breve tiempo en su vocacin para ser instrumento
estimado de Dios. Se le dio la beca universitaria para apartar cualquier duda
restante del mrito de su educacin.
Beth abrazaba a Nicole. No deseaba soltarla. No deseaba morir. Dios la
ayudase, no deseaba ser liberada de su vida terrenal. Habra sido ms fcil
antes de Nicole. En su rida vida en St Ann, una muerte temprana habra sido
difcil, pero no se habra acercado a lo que estaba luchando ahora dentro de
ella. Beth abrazaba a Nicole sabiendo que tena que soltarla. Rez porque Dios
tuviese piedad de ella y le ayudase a soltar cuanto se le haban dado.

Beth empacaba sus cosas en la alcoba mientras Nicole lea en el sof de la sala.
Beth sostuvo su Biblia en la mano. La alz y se inclin ante ella, dndole un
beso. "Seor, ten misericordia en mi alma. Dame la fuerza y sabidura para
resisitir. Amn." Puso la Biblia en su bolsa de noche. Beth alz sus ojos hacia la
puerta. Ms all esperaba Nicole. An haba cosas que Beth necesitaba decirle
a Nicole. La necesidad de la misericordia de Dios fue inmediata.
Entr en la sala y acept la invitacin tcita de Nicole. Nicole apart su libro
mientras Beth ocupaba su lugar, descansando su cuerpo sobre el de Nicole.
Nicole puso un beso en la cabeza de Beth y la abraz suavemente.
Beth se consol en la capacidad de compartir el silencio aunque saba que era
le necesario romperlo. "Nicki. Vi a Kate esta maana y firm mis papeles
legales. Gracias por hacer los arreglos."
"De nada."
"Te he nombrado mi representante primario y Marie mi secundario en todo."
Nicole acarici el cabello de Beth.

271

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Nicki, si las cosas van mal durante la operacin o despus. Si llega el momento
en que no queda esperanza, djame ir. S que lo he discutido contigo. Mis
sentimientos han cambiado un poco. He visto tomar demasiadas precauciones
extraordinarias en el hospital. Confo en que luchars por mi vida y, si es mi
hora, confo en que luchars por mi muerte."
Nicole cerr los ojos. Reuni toda su fuerza para mantener la calma. No poda
encontrar su voz y recurri a otro beso.
Beth continu. "Habl con Marie. Entiende mis deseos. No tendrs que decidir
sola si no quieres." Beth hizo una pausa. Oa el latido del corazn de Nicole y
senta el subir y caer de la respiracin de Nicole. "Nicki?"
"Estoy aqu."
"Escribiendo mi testamento, me di cuenta de cuan poco poseo. Te lo dejo todo
excepto la cruz de mi abuela. Quiero que la tenga Marie."
Nicole no poda concebir separarse de la cruz. Siempre haba sido Beth para
ella. Sin embargo, honrara los deseos de Beth.
"Me gustara ser enterrada al lado de mi madre en Riverton. Quiero estar
sosteniendo mis cuentas de oracin."
De nuevo, Nicole estaba perdiendo un smbolo de la fe de Beth. "Tu padre.
Ests segura no quieres llamarle?"
"Si no soy su hija saludable, no soy su hija enferma. He visto lo que pasa
cuando familias enemistadas son obligadas a soportarse en un hospital. No
llevara mucho tiempo antes que t o Marie fuerais a por mi padre y con
razn. No necesitas eso. No lo deseo."
Nicole bes a Beth.

272

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Jams podra haberte imaginado. Nunca podra haber rezado porque entrases
en mi vida. Dios mo, tenerte en mi vida lo cambi todo. Amo ms a Dios
porque entraste en mi vida. S que no siempre lo pareci, pero es verdad." Beth
extendi la mano y tom la de Nicole. La bes tiernamente.
"Nicki, no esperaba esto tan pronto. Creo que siempre supe que enfermara
como mi Madre, pero sinceramente pens que tendra ms tiempo. Pens que
tendramos ms tiempo." Beth se mordi el labio intentando detener sus
lgrimas. "Deseaba darte un hijo. Lo siento mucho. Debera habrtelo dicho
cuando te conoc. No habrias tenido que lidiar con mi enfermedad."
Nicole haba alcanzado su lmite. Tom a Beth por los brazos y la levant
mientras inclinaba su propio cuerpo adelante. "Basta ya!" Nicole mantuvo a
Beth firmemente en su mirada. Beth mir a lo lejos. "Mrame, Beth". Nicole
acentu cada palabra cuando repiti la orden. "M-ra-me."
Beth levant su mirada. Haba un ltimo regalo que deseaba de Nicole. Las
yemas de sus dedos trazaron la boca de Nicole disipando la furia, buscando la
pasin ms tierna de Nicole. Temblando, Beth se inclin adelante y bes a
Nicole. El beso tembloroso se hizo ms necesitado. Haba emergido el anhelo de
Beth. Nicole se prepar. Beth la tendra. Ella tendra Beth. En esta noche de
miedo, todo cuanto las palabras fracasaban en decir sera expresado a travs
del tacto.

21 de mayo de 2002 - Maana


Entraron en el rea de Admisin del hospital. Nicole llevaba la bolsa de noche
de Beth. Beth se detuvo. "Me gustara pasar primero por la Capilla." Nicole
asinti y dej a Beth guiarles.
Beth entr en la capillita. Haba cuatro pequeos bancos a cada lateral del
pasillo central, al fondo un altar pequeo. Detrs del altar, en la pared, estaban
273

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

los smbolos de las mayores fes: la cruz celta de la Cristiandad, la estrella de


David del Judasmo, la estrella y luna creciente del Islam, los carcteres
snscritos que se pronuncian Ohm, el smbolo hind de realidad definitiva, el
yin-yang del Tao y la rueda de ocho radios que representa el camino de ocho
vias del Budismo.
Beth fue a un banco de la segunda fila y se arrodill. Nicole se qued atrs de
pie. Por un momento, desvi su firme mirada de Beth. Examin la capilla,
sabiendo que haba sido la casa espiritual de Beth durante los ltimos nueve
meses. ste era el espacio, ms de ningn otro, dnde Beth iba a estar con
Dios. Era un espacio apacible, de iluminacin reducida, situado en un
tranquilo pasillo del hospital, dando la bienvenida a tantos como pudiera sin
volverse tan genrico que no mantuviera atisbo de lo sagrado. A Nicole le gust
el espacio. Dej en el suelo la bolsa de mano de Beth. Permaneci erguida, sus
manos unidas delante de ella. Cerr los ojos e inclin la cabeza a lo infinito, a
todo lo que sobrepasaba la comprensin humana, a la fuerza de la creacin, a
la fuente de lo divino que hallaba en cada ser vivo. Estaba de pie y senta el
pulso de su propia vida recorriendo sus venas y con cada respiracin se
acercaba a una quietud interior que le despojaba de todo lo no esencial. Senta
su fuerza y su vulnerabilidad. Senta su amor y su miedo. Senta el espritu de
Beth. Saba que, a la vez, estaba sola y era parte de un universo compartido,
inexplicablemente unido.
Beth complet su oracin. Buscaba valor para enfrentar la verdad y aceptarla
con gracia. Buscaba compasin para aqullos que amaba y la amaban. Cuando
se volvi vio a Nicole de pie, cabeza inclinada, ojos cerraron, en completa calma.
Para Beth era postura de oracin y, an as, saba que Nicole no rezaba. Beth
estaba profundamente conmovida por la imagen. Dese entender lo que estaba
viendo.
Cuando Beth se le acerc, Nicole abri los ojos y ofreci una sonrisita. Beth
puso su mano encima del corazn de Nicole. "Necesito que hagas algo por m."
274

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Lo que sea."


"No me permitirn tener la cruz y el anillo. Gurdalos por m."
"Por supuesto."
Beth llev sus manos detrs de su cuello y desabroch la cruz. Tom la mano
de Nicole. Nicole le abri su palma. Beth puso cruz y cadena en ella. Entonces
se quit la alianza de oro y la puso encima de la cruz. Cerr la palma de Nicole
y la cubri con su propia mano. Beth record el da en que Nicole fue a ella en
St. Ann para devolverle la cruz robada. Record el da en Boston cuando Nicole
volvi a poner la cruz en su cuello, la cruz que Beth haba desechado con furia
y frustracin. Record el da en que Nicole se haba puesto de rodillas a la vista
de Dios y puso la alianza de oro en su dedo, prometiendo su amor. Beth bes la
mano de Nicole. Entonces mir a Nicole y dijo las palabras dichas con menos
frecuencia que las de amor pero de igual importancia. "Gracias, Nicki. Gracias
por todo lo que me has dado."
"Beth "
"Es la hora."

Kate y Nicole estaban fuera del cuarto acristalado de Beth dndoles tiempo a
solas a Beth y Marie. "Bueno, conseguiste buenas historias sobre Beth?"
"Algunas. Nos quedamos la mitad de la noche hablando. Que tal vosotras?
Hablasteis?"
"S."
"Dios mo, es un coro!"
Nicole sigui los ojos de Kate. Se acercaban, liderados por Pam, todos los
capellanes en sus chaquetas azules. "Buenos das, Nicole."
275

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Hola, Pam. No creo que conozcas a mi amiga, Kate."


Pam y Kate intercambiaron saludos. Kate decidi que era buen momento para
ser irreverente. "Vais a cantar para Beth? Si as es, tengo una voz bastante
buena."
Nicole sonri. "No la escuches. Canta como una macaco."
"Al menos no dijiste machota."
Pam se ri. "Me alegra verte de buen nimo."
"Mejor que llorar." Kate se puso seria.
Pam le explic a Nicole. "Pensamos en ofrecer una oracin."
"Por supuesto. Entrad."
A travs de la puerta abierta los capellanes entraron en el cuarto de Beth,
congregandose alrededor de su cama. El humor era clido y animoso.
Kate se volvi a Nicole. "Vienes?"
"Ve t. Necesito un instante."
Kate estudi a su amiga cuidadosamente, asegurndose del bienestar de Nicole
antes de dejar su lado.
Teniendo un momento de privacidad, Nicole sac el anillo, la cruz y la cadena
de Beth del bolsillo de su chaqueta. Estudi los smbolos mientras
descansaban en su palma. No combati la ola de emocin. La sinti libremente.
Unidos su amor y temor. Introdujo el anillo en la cadena y entonces asegur la
cadena alrededor de su cuello. Anillo y cruz cayeron al lado de su colgante
celta, que colgaba independiente de su propia cadena de plata.
Nicole oy la voz de Pam. "Rezemos."

276

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole se volvi hacia la entrada del cuarto. Los ocupantes haban unido las
manos. Entr y se puso a un par de pasos en el lateral, manteniendo una clara
vista de Beth, que yaca en la cama, con una mano cogiendo a Marie, con la
otra a Pam. Nicole no escuch las palabras de la oracin. No oy nada. El
mundo se haba detenido y ella estaba a solas con Beth.
"Amn."
Beth abri los ojos, inmediatamente captando la mirada de Nicole y
mantenindola.
"Lamento la interrupcin, pero la ciruga est de camino," interrumpi
suavemente la enfermera de Beth.
Los capellanes se fueron del cuarto, quedndose fuera, con la intencin de
esperar hasta que Beth fuera sacada. Kate apret la mano de Beth y sin una
palabra sali. Marie bes su hermana y dijo una palabra de amor antes de
seguir a Kate a la puerta. Slo entonces Nicole regres a Beth. Tom la mano de
Beth, compartindola con las cuentas de oracin de Beth.
Beth not la cruz. Alarg la mano y la toc. Beth sonri. "Qu va a pensar la
gente?"
"Ah se va mi reputacin."
"Podras tenerlas por m hasta que vuelva de ciruga?" Beth volvi su mano
permitiendo que las cuentas de oracin se deslizasen en el puo de Nicole.
"De veras vamos a confundir a la gente." Nicole ofreci una frgil sonrisa. Llev
su mano libre a la frente de Beth, apartando un menchn de cabello. "Tengo un
pesar."

277

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth mir pensativamente a Nicole. No poda empezar a imaginar lo que Nicole


estaba sintiendo. Lo que no haban hablado la noche antes.
"Lamento no poder amarte tan perfectamente como Dios."
Beth solt un pequeo sollozo. "Nicki."
Nicole bes a Beth levemente en la frente y entonces le ech un vistazo a la
puerta. "Oh, bien. Ahora todos van a decir que la pagana te hizo llorar."
Beth se ri calladamente, serenndose, agradecida por la bendicin del humor
en este momento. "Nicki. Conoces el concepto cristiano de convertirse en novia
de Cristo?"
"S."
"Sabes cmo se aplica al matrimonio?"
Nicole estaba insegura sobre la referencia de Beth. "En las escrituras de
Pablo?"
" y de San Juan Crisstomo. El amor de dos fsicamente unidos crea la
experiencia de volverse uno con el otro sin perderse a s mismo, sin ser
destrudo. Dios nos lo dio para que pudiramos tener mejor comprensin de lo
que sera finalmente nuestra unin con Dios. Cada vez que me has hecho el
amor, he conocido el amor perfecto de Dios. Nunca he separado ese amor de ti."

Nicole observaba como era Beth llevada en silla de ruedas a ciruga. Pam estaba
al lado de ella. "Pam, entiendo la teologa del sufrimiento redentor. Dime.
Conociendo a Beth, qu puede haber hecho para merecer esto?"
"Puede no ser Beth quien necesite aprender la leccin."

278

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole ech una dura mirada a Pam. Pam puso una mano consoladora sobre el
brazo de Nicole. "Ni t. Muchos de nosotros hemos sido conmovidos por la
enfermedad de Beth."

Jerry entr en la capilla. Para su sorpresa, encontr a Nicole sentada en uno de


los bancos. Jerry debati si dejar a Nicole en su soledad. Su propia
incomodidad, dada su pasada conducta, era la motivacin para irse.
Nicole mir la figura que se haba sentado al lado de ella. Si hubiera intentado
adivinarlo, nunca se le habra ocurrido Jerry. Los ojos de l descansaban en
sus propias manos. Nicole devolvi su mirada al frente de la capilla.
"Beth viene a menudo aqu."
Nicole respondi en voz callada. "S. Lo s."
"Me hace sentirme ms cerca de ella." Jerry haba esperado una palabra de
nimo de Nicole. Nicole permaneci callada. "La envidiaba. Cuando todos los
capellanes se sentaban juntos para almorzar"
Nicole le ech una mirada afilada a Jerry. No deseaba que el capelln
transgrediera la confidencialidad de Beth por segunda vez. Jerry encontr la
mirada de Nicole. No retrocedi. "Es desenvuelta y elocuente. Ve y se da cuenta
de cosas que otros no siempre perciben. Profundiza y nos lleva con ella. Y todo
cuanto puedo pensar al respecto es 'Es tan joven.' Cmo puede alguien tan
joven conocer la vida y a Dios de la forma que ella? No habl de ti en trminos
ntimos. Slo generalidades. Pero no haba forma de ignorar que tus creencias
diferan de las de ella. Me negu a creer que pudirais hacer funcionar una
relacin. Tena en mi mente que era mentira. Que Beth estaba mintindose o
mintindonos. Entonces viniste a la recepcin. Al instante en que entraste fue
obvio que todo lo que Beth nos haba dicho era verdad. En realidad, si algo,
haba sido modesta en tu descripcin. La manera como os abrazasteis... tienes
279

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

idea de cmo tu amor por ella irradia de ti?" De nuevo, Jerry hizo una pausa
con la esperanza de una respuesta. Ninguna fue dada. Deseaba creer que
Nicole estaba escuchando. Prosigui. "Fu estpido. Cre que podra rebajarte
un punto o dos. Pero en cambio me derribaste. Me diste suficientes
oportunidades para admitir que no tena idea de qu estaba hablando, pero mi
orgullo

sigui

entrometindose

hasta

que

me

humill

completamente

atacndote y traicionando a Beth. Me disculp con ella."


"Me lo dijo."
"Nunca me disculp contigo. Nicole, espero que puedas perdonarme."
"Dej pasar esa noche hace bastante." Nicole poda ver que Jerry necesitaba
ms de ella. "Acepto tu disculpa."
Jerry le ofreci una muda sonrisa a Nicole. "Gracias." Se puso de pie. "S que
no le das mucho mrito a ello, pero Beth est en mis oraciones."
Nicole haba seguido a Jerry con sus ojos. "Gracias."
La sonrisa de Jerry se ampli. Tamborile su mano contra el banco, expresando
una inconsciente nota de satisfaccin y alivio. Se volvi y sali de la capilla
dejando una vez ms a Nicole a sus propios pensamientos. Las palabras de
Jerry estaban en vanguardia. 'Cmo puede alguien tan joven conocer la vida y
a Dios de la forma que ella?' De todo lo que dijo Jerry, fue su pregunta, junto a
su apreciacin de Beth, lo que conmovi el corazn de Nicole.

21 de mayo de 2002 - Tarde


El Dr. Nash, cirujano de Beth, entr en el rea de espera quirrgica. Vindole,
Kate puso su mano en el brazo de Nicole. Nicole mir a Kate y entonces a Nash.
Se encontr con l en medio del cuarto. Kate se qued un paso detrs. Marie se

280

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

uni a Nicole. Connor y Pam se quedaron lo bastante cerca para or, pero lo
bastante distantes para no estorbar.
"Beth pas muy bien por la operacin. Pillamos a tiempo el tumor. Quitamos
sus ovarios, como estaba planeado. Tambin decid quitar el tero y trompas de
Falopio como precaucin. No sabr ms hasta que tengamos la analtica
completa, pero creo que el cncer estaba localizado. No haba indicacin de que
hubiera metstasis."
Nicole estaba silenciosa. Se esforz por captar el significado de la valoracin de
Nash. Kate puso su mano en el hombro de Nicole y di un paso adelante.
Marie pregunt. "Cundo podemos verla?"
"En un par de horas." Nash mir a Nicole. Se di cuenta que Nicole no estaba
en estado mental de pedir ms informacin. "El Dr. Lorenz y yo nos pasaremos
ms tarde y hablaremos contigo y Beth."
Nicole asinti.
Nash extendi la mano y tom la de Nicole. "Beth va a ponerse bien."
Nicole se fij en los ojos del cirujano. Eran sinceros.
Nicole se volvi y fue hacia la esquina del cuarto dnde haba estado esperando.
Mir el cielo nublado de fuera y se pregunt por qu no estaba brillando el sol.
Se haban preparado para las peores noticias posibles. Nicole estaba
convencida de que su felicidad con Beth, inmerecida, le sera arrebatada. Beth
haba abordado su vida como limitada por la predisposicin gentica al cncer
ovrico. De momento haban recibido una prrroga. Ella y Beth dejaran el
hospital con la sobrecogedora gracia de la vida an de ellas. Nicole empez a
llorar, lgrimas de dolor inexpresado, lgrimas de alivio, lgrimas de alegra.
Estallaron a travs de la bien construida fortaleza interior que haba creado
para sobrevivir.
281

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Marie, a travs de sus propias lgrimas de alivio mir desvalidamente a la


temblorosa Nicole. Marie se volvi a Kate por consejo. Kate levant su mano
para que Marie se quedase en su sitio. Kate fue a Nicole, ponindose como
centinela entre Nicole y los dems. Kate conoca su papel. Las lgrimas de
Nicole no seran interrumpidas.

Marie y Nicole se acercaron a la cama de Beth en la unidad de recuperacin


quirrgica. Nicole le permiti acceder a Beth primero a Marie.
Marie atraves la unidad y hasta la cama de Beth sin vacilacin. "Beth."
Beth le sonri a su hermana menor. "Eh."
"Lo hiciste bien, hermanita."
"No estaba sola."
"Me enorgullece estar en la profesin mdica."
Nicole sonri con renovado sentido de alivio. Comprendi que el significado del
comentario de Beth era muy diferente de la interpretacin de Marie.
"Te quiero." Marie se agach y bes a la plida Beth en la frente.
"Yo tambien te quiero." La voz grave y gutural de Beth delataba el restante
efecto de la anestesia y el efecto continuado de los analgsico que le haban
sido administrados.
Marie control su ms grande preocupacin. "Slo podemos quedarnos unos
minutos. Reglas de primera visita. Ya sabes cmo es. Pero te ver cuando te
trasladen a tu cuarto."
"Vale." Beth ofreci una sonrisa dbil.

282

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Hay aqu alguien ms para verte." Marie se volvi hacia Nicole. La presencia de
Nicole no se le haba escapado a Beth. Marie se alej ofreciendo completa
privacidad.
Nicole tom la mano de Beth. "Hola."
"Hola. Pareces cansada."
"An no se me da bien la indefensin."
"Lgrimas?"
"S."
"Me lo contars despus?"
"Todo. Lo prometo." Nicole respet que Beth desviara el tema de su propio frgil
estado.
Beth sonri con ms conviccin. "Has cambiado, Nicole Isabel Thera."
"Porque te amo, Elizabeth Ann Kelly".
"Voy a ponerme bien."
"S, as es." Nicole seal con las yemas de los dedos el trazo de una lgrima
cayendo del ojo de Beth.
Beth descans su rostro contra la mano de Nicole. "Tenemos ms tiempo."
"S, lo tenemos."
Stephen, el enfermero de turno se acerc. Nicole le mir. Devolvi su mirada a
Beth. "Tengo que irme. Te ver despus."

283

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Nicki?"
Nicole oy la muda splica en la llamada de Beth. "S."
"En la capilla." Beth no poda continuar con su pensamiento porque no tena
palabras para expresarlo.
"Qu pasa con la capilla?"
"Te gust?"
"S. Me gust." Nicole aguard, esperando ms de Beth.
Stephen interrumpi suavemente. "Lo siento. Pero hay cosas que necesito
hacer."
La consideracin de Nicole por Beth no vacil. "Vale?"
Beth asinti. Nicole la bes y regres, con Marie a su lado, al rea de espera.

5 de junio, 2002 - Medioda


"Hola." Beth entr en la oficina de Nicole en los Campos Elseos.
Nicole levant la vista de su trabajo. Le sorprendi ver a la an convaleciente
Beth. "Hola. Qu te trae por aqu?"
"Cindy y yo estamos almorzando."
"Podras traerla."
"Connor le est echando un ojo por m. Podemos hablar?"
Nicole se levant de su escritorio y fue a Beth, dndole un suave beso. "Pasa
algo?"
284

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Hoy recib una llamada de Liza. No has ido a visitar a Jacob."


Nicole cerr la puerta de su oficina. "No, no he ido. "
"Por qu?"
"Jacob No soy bienvenida." Nicole fue hasta la ventana desde dnde tena
vista de la oficina de Jacob.
Beth no traspas el espacio fsico de Nicole. "Qu pas entre ambos?"
"Le her."
Beth no poda imaginar la ofensa de Nicole. "Cmo?"
Nicole se volvi hacia Beth. "De la misma forma que a ti."
"Cmo me heriste?"
"Desafi tu fe."
Beth implor. "Te dije que tenerte en mi vida ha fortalecido mi fe. Tras todo lo
que hemos pasado este ltimo ao, cmo puedes dudar de m?"
"Jacob dijo"
Beth fue firme. "Si mi fe cristiana y la hebrea de Jacob no puede resistir tus
creencias o cualquier otra creencia que sea diferente, entonces no es digna de
tenerla. No es fe en absoluto. Lo que fuese que Jacob te dijese de m, de
nosotras, estaba equivocado. Y la verdad es que no tena derecho a interferir."
"Ha estado conmigo a travs de todo."
"S cunto le quieres, pero no permitas que nuble tu juicio." Beth haba
esperado no tener que confesar la verdad sobre Jacob, pese a tener la bendicin
de Liza para hacerlo. Nicole segua inamovible. "Nicki, Jacob estaba
combatiendo la depresin cuando te habl."
285

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole agit la cabeza. "Jacob no."


Beth di un paso hacia Nicole. "Liza me dijo que, desde el primer da que le
conoci, Jacob ha tenido episodios de depresin clnica. Su niez fue una
pesadilla. Nunca ha podido dejarlo atrs completamente."
"Pero, le he conocido la mayora de mi vida y soy"
"Ya estabas lidiando con la enfermedad mental de tu madre. l no quera que lo
supieras. La depresin no vena a menudo, pero cuando lo haca Liza te menta
y deca que estaba en un largo viaje de negocios. No haba razn para que les
cuestiones."
Nicole devolvi su mirada a la ventana, hacia la oficina de Jacob. "Cmo est?"
"Bien, pero te aora. No sabe cmo disculparse contigo."
"Yo me ocupar."
Beth fue a Nicole. "Debemos invitarle a l y Liza a cenar."
Nicole tom la mano de Beth. "Gracias."
"Yo tambin le quiero, sabes?"

Beth y Cindy estaban sentadas a una mesa de ventana en El Jardn. Beth


acababa de terninar de darle a Cindy una visita por los Campos.
"Esto es de Nicole? Estoy impresionada."
"Es agradable, verdad?"
"Entonces, es en los Campos Elseos donde os enamorasteis?"
Beth mir por la ventana. "No estoy segura de exactamente donde y cuando
pas. En alguna parte entre St. Ann y esto."
286

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Has vuelto a la iglesia?"


"No. S que est a la vuelta de la esquina, pero para m podra estar al otro lado
del mundo. Recuerdo cuando los Campos ardieron y cre que Nicki estaba
dentro. Fue el principio del fin de mi sacerdocio."
"Cul fue el fin?"
"An no he llegado. Pero lo estar pronto."
"Buenas tardes." Gil se acerc a la mesa.
"Hola, Gil."
"Es bueno verte, Beth. Te gustara pedir en seguida?"
"Que tal si nos das un poco tiempo. Podra tomar manzanilla para empezar?"
Cindy complet la orden. "Y yo tomar caf."
"Regresar por un minuto."
Beth sonri mientras vea irse a Gil. Muchos de los empleados de Nicole
volvieron a los Campos cuando volvi a abrir. La continuidad era reconfortante.
Cindy empez. "Bueno, dijiste por telfono que haba algo de lo que deseabas
hablar."
Beth devolvi la atencin a su amiga. "S, lo hay Nicki y yo nos pasamos por
la capilla del hospital antes de ser ingresada. Vi algo all que jams haba visto
antes."
Cindy estaba atenta. "El qu?"
"A Nicki. Cuando termin mis oraciones me volv para verla de pie al fondo.
Tena las manos juntas delante de ella, su cabeza estaba inclinada y sus ojos
287

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

cerrados. Cindy, an no puedo explicar cmo me sent vindola de esa manera.


Estaba tan inmvil. Estaba en paz. No estaba buscando. Encontr lo que
estaba buscando, siquiera por un instante. Desde entonces he intentado
recordar otras veces que se han acercado a ese instante. Recuerdo llegar a casa
y encontrarla sentada sola delante del hogar hipnotizada por las llamas. Estoy
segura que ha habido ms, simplemente no pude verlos por lo que eran."
"Qu eran?"
"Nicki me record que el Catecismo episcopaliano describe la oracin como
responder a nuestro creador de pensamiento y obra, con o sin palabras. Nicki
estaba orando. Me pele con ella cuando intent describir la oracin en sus
propios trminos. Porque lo que oracin significa para m es diferente que para
ella."
Cindy entendi la lucha de Beth. "A veces siento que la diversidad de los
Unitarios Universalistas es bendicin y maldicin a la vez. La bendicin es ver
todas las tradiciones incluidas en nuestro crculo de fe. Para m la llama de
nuestro smbolo, el cliz, es la eterna esperanza de que un da nuestras fes
vivirn en paz. La maldicin es que es difcil encontrar un modo de culto que
tenga significado para todos los que vienen a nosotros. Y entonces estn los
buscadores como Nicole que no encajan en ninguna de las etiquetas que les
ofrecemos: humanista, desta, testa o lo que sea. Ella simplemente est ah con
sus creencias y no se puede negar que son profundamente sagradas para ella.
Por lo que me has dicho, me pregunto si Nicole no ha nacido con dos siglos de
anticipacin. Puedo verla como una Madre del desierto buscando esa sabidura
huidiza."
"Es cmo te la he descrito?"
"Por supuesto. Su necesidad de soledad, su conocimiento de mito, religin y
filosofa, su bsqueda insaciable del significado de la vida. Tiene que ser fuente
288

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

de su fuerza. Su enfermedad. El incendio. El 11 de septiembre y la muerte de


su amiga. Tu enfermedad. Ella no perdi la fe en el mundo durante todo ese
tiempo. Slo una de esas cosas poda hacer pedazos a cualquiera.
"Nicki no es invencible."
"Exactamente. Est inmersa en algo que no puede describir a nuestra
satisfaccin pero que para ella es nada menos que la fuente de su creencia en
vida de que Dios est con nosotros. Nos rendimos porque vivimos en un pas
que se funda en la tradicin judeo-cristiana. Te garantizo que nuestra visin de
la fe sera diferente si passemos tiempo en el Este o en Africa."

5 de junio de 2002 - Tarde


Nicole se sentaba en un banco fuera de los Campos esperando a Jacob. Estaba
determinada, si era necesario, a pasar el resto del da en su llamada silenciosa.
Jacob no podra esconderse de ella. Nicole se sonri. Saba que Liza le daran
slo un plazo a Jacob antes de echarle a la calle. Pasaron unos buenos
cuarenta minutos antes de que la puerta se abriera y Jacob saliese a la acera.
Mir a su izquierda y su derecha. Nicole se pregunt si estaba sopesando
potenciales rutas de escape. Para ventaja de Nicole, no haba escape de Liza.
Jacob volvi su mirada a ella. Con sombro semblante, lentamente se lleg
hasta Nicole. Nicole mantuvo estrecha vigilancia. Jacob no pareca demasiado
preocupado por el trfico. Nicole refren cada impulso de tutorar su cruce.
Jacob lleg hasta la acera y se qued ante ella. Nicole le ofreci una clida
sonrisa. Jacob tom asiento al lado de ella. Nerviosamente, sac su bolsa de
tabaco y pipa del bolsillo.
Nicole mantuvo los ojos al frente. "Voy a dar una fiesta de cumpleaos para
Beth en La Taberna. Significara mucho para ella si vinieseis t y Liza."
Jacob mantuvo bajos los ojos, enfocados en su bolsa de tabaco. "Cmo est?"
289

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Bien. Ansiando empezar las clases en septiembre."


"Gracias a Dios."
Nicole sonri esperanzadamente.
"No saba que estaba enferma. De saberlo, hubiera ido a verla."
"Lo s. Debera haberte avisado. Liza se lo explic todo a Beth Lamento que
sintieses que tenas que ocultarme la verdad."
Jacob levant los ojos. "Tu madre. Te caus tal dolor. No quera que temieras
que yo hara lo mismo. Dios me perdone por lo que te dije."
Nicole le mir. "No s de Dios, pero no creo que haya nada que perdonar."
Jacob se volvi a ella. "Nicole. Lo que dije era mentira. Te culp de mi prdida
de fe. No estuvo bien."
"Estabas enfermo."
"Dime que no te her."
"Me heriste tan profundamente como pudo cualquiera."
Jacob suspir tristemente y dej caer sus ojos de nuevo a sus manos.
"Te perdono por creer errneamente estar luchando por salvar el alma de Beth
y quiz incluso la ma." Nicole tom la mano de Jacob. "Entindeme, viejo judo.
Tendrs tu Da de Expiacin. Dios te dio ese da por una razn. Pero mientras
has de aceptar que el dolor nunca me hizo dejar de quererte. Siempre me
sentar en este banco y esperar que vengas a m porque s que siempre
vendrs a m porque siempre lo has hecho. S que cada vez que cruzas esa
calle es un acto de amor. S que nada que yo haya hecho en el pasado o haga
en el futuro cambiar tu amor por m."

290

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Una lgrima bajaba por la mejilla de Jacob. Nicole dio un apretn a la mano del
hombre bendecido. Esper a que recuperase la compostura.
"Nicole."
"S, Jacob."
"Me gusta tu anillo."
"A m tambin." El alivio de Nicole era tangible.
Jacob mir a Nicole. "Beth estaba complacida?"
"S."
"Qu le dijiste durante la ceremonia?"
"Recit un poema de Jones Very."
"Y qu te dijo ella a ti?"
"Versos del Cantar de los Cantares."
"Fue bueno lo que hiciste."
"Me alegra que lo pienses."
"Eres feliz, Nicole?"
"S. Es una vida buena, Jacob."
"A veces lo olvido."
"A veces es difcil recordarlo."
"Es un regalo - la vida."
"La gracia de la vida."
"S, Nicole, es tu gracia de la vida."
291

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Cayeron en un gentil silencio. Las manos an cogidas, observaban el


movimiento del barrio.
"Jacob. Cmo superas la oscuridad cundo viene?"
"La oscuridad. No veo que la oscuridad est conmigo hasta que es demasiado
tarde. Hasta que Dios est perdido para m y Liza es una presencia dbil que
me llama a ella. Liza cuida de m. Mis doctores son buenos. Escuchan.
Prescriben medicinas para ayudarme. Me apoyan hasta que puedo volver a ver
la luz. Si no fuera por ellos, me rendira. Me dormira rezando no volver a
despertar."
"Como mi madre."
"Observaba a tu madre con temor que llegase el da en que Liza no pudiese
alcanzarme y traerme a ella. S que Liza observaba con temor que me
escurriese de su abrazo para nunca regresar. El mayor miedo de mi Liza era
que, como t, sin importar cuanto intentase salvar una vida que amaba,
tendra que vivir con el dolor de perder esa vida. Es un dolor que conoces
demasiado bien."
Nicole mir al otro lado de la calle dnde saba que estaba Liza trabajando.
Jams se dio cuenta del lazo que compartan. "Me gustara hablar con Liza
sobre mi dolor, si eso te parece bien."
"S." Jacob dio golpecitos a la mano de Nicole. "Creo que te dara la bienvenida
con los brazos abiertos."
"Jacob. No hay otra forma para Liza."
"Tienes razn. Ella y Beth tienen eso en comn.

292

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

5 de junio, 2002 - Noche

Beth se sentaba en una de las dos sillas altas en el estudio. Slo el retrato
estaba iluminado. Las visitas privadas de Beth al estudio siempre era
originadas por la ardiente necesidad de sentirse ms cerca de Nicole. Hasta este
da, para ella, todo lo que era Nicole poda encontrarse en el estudio. Su
computadora y archivos representaban su trabajo, sus libros - su pasin por
las ideas y el retrato - su amor. Beth buscaba a la Nicole que vio de pie en la
capilla. No poda encontrarla.
Beth retrocedi en el tiempo a la primera conversacin entre ella, Nicole y
Jacob. Record la refutacin de Nicole a ser llamada atea por Jacob, su
aseveracin de que no defina lo divino segn sus normas. Beth record la
conversacin que disfrut con Nicole tras asistir a una conferencia en la UC.
Nicole comparti su definicin de teologa como sacarle significado a la vida,
como encontrar lo divino en los rincones olvidados de Dios del mundo. Beth
record estar en el tico de Nicole y preguntarle por qu lea a los Clsicos. Para
Nicole los Clsicos eran un medio para encontrar su yo. Beth record encontrar
a Nicole sentada junto al fuego, viendo eternidad entre sus llamas. Record
cmo Nicole describi tener un temenos en su vida. Beth record el esfuerzo de
Nicole de enlazar su fe con el Catecismo episcopaliano, un esfuerzo por estar en
el mismo lado de la Luna con Beth. Beth record cmo Nicole llev su cruz y
anillo hasta que pudo devolvrselos. Beth record cmo su cruz pendia
cmodamente al lado del colgante clta de Nicole.
Beth record su confrontacin con Nicole fuera de sus habitaciones en St. Ann,
cuando Nicole confes que no entenda lo que Beth estaba sintiendo y le pidi a
Beth que la ayudara a entender. Beth toc su cruz y record la noche en
Boston cuando Nicole devolvi la cruz a su adecuado lugar alrededor de su

293

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

cuello. Fue en esa noche que Nicole expres su admiracin por la fe de Beth,
reconociendo su lugar en la vida de Beth.
Beth record el da que Jacob la visit en St. Ann, desafindola a si saba lo que
Nicole crea o lo que Nicole no crea. Fue entonces cuando aprendi el principio
de Nicole, que iba sobre gracia, humildad, bondad y aceptacin.
La Nicole que estaba en Nochevieja en la plaza tocando lo inefable, ajena a la
frgida noche; la Nicole que se sentaba sola en su estudio luchando por
reconciliar su compromiso de jams herir a un nio como ella lo haba sido,
con su nuevo certero impulso de proteger a un nio en sus brazos y verle llegar
a la madurez, la Nicole que estaba entre las paredes de la capilla en silenciosa
contemplacin era mujer de fe, profundamente y permanente fe.
Lo que daba humildad a Beth era que Nicole mantena su fe sin sentirse
impulsada a menospreciar las fes de los dems. Nicole haca lo sumo para
respetar lo que yaca en el corazn de todas las tradiciones. Nicole era
inflexible, pero slo en su esfuerzo de extraer la verdad de la tradicin. Hablaba
con tal brutal franqueza y conocimiento que hera, porque la verdad hiere. As
que, Nicole vea a Jess de Nazaret como era retratado en el Evangelio de
Marcos, el Jess muy humano que clamaba en tormento espiritual a su Dios,
rogando

entender

por

qu

haba

sido

abandonado.

Nicole

exiga

el

reconocimiento de que Iglesia y fe no eran uno necesariamente. Tomaba los


treinta y nueve Artculos anglicanos de Religin y los usaba para apoyar su
postura de que el contenido de mucha de la teologa protestante era
fundamentalmente similar y los puntos de divergencia eran ms cuestin de
forma. Nicole haca todo esto y todava honraba la cruz, todava regalaba el
cliz, todava estaba dispuesta a ponerse de rodillas como compaera de Beth.
Contra la mofa de Jerry, Beth tena causa para defender a Nicole como mujer
de fe. Su defensa fue un evento aislado, alejado de Nicole. A Beth le avergonz
admitir que nunca afirm la fe de Nicole ante Nicole con la misma conviccin
294

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

que Nicole haba afirmado la de Beth ante ella. Beth estaba avergonzada de su
fracaso en reconocer que Nicole viva y respiraba su fe en todo lo que haca y
que, al as hacerlo, no poda hacerse distincin entre ella y Beth, que haba
jurado vivir su vida en Cristo.

Habiendo llegado casa, Nicole busc a Beth. Le sorprendi encontrarla en el


estudio. Sin una palabra Nicole se sent opuesta a Beth, sus ojos siguieron la
mirada de Beth al retrato. Nicole interrumpi el silencio tras permitir pasar
unos instantes. "No has visitado esto recientemente."
"Lo he hecho. Cuando no ests en casa. Vengo aqu cuando quiero sentirme
ms cerca de ti."
Nicole estaba preocupada. "He estado remota?"
"Tengo una confesin que hacer sobre tu colgante celta."
"Que es un vesica piscis."
"Lo sabas?"
"Me gust la idea de que pudieras ver tu fe en m."
"Cmo lo haces?"
"El qu?"
"Cmo toleras ser apartada? Nunca me rebajaste, pero yo lo he hecho. Me
diste el cliz."
"Y t me diste el colgante."
"Te d el vesica piscis. El smbolo celta pagano era una pretensin."
"Es una parte de ti que comparto. Es smbolo de nuestras similitudes."

295

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Pero no te lo d por esa razn."


"Es cmo lo acept."
"Puedes sinceramente decirme que no te importa por qu te d el colgante? "
"Me lo diste porque me amas." Nicole no poda creer que con diferencia de horas
dos de las tres personas ms importantes de su vida haba abordado el mismo
asunto. "Beth, me dijiste una vez que incluso cuando ests con gente que vive
su vida sin la clara presencia de Dios, todava ves a Dios en ellos, incluso si
ellos no. Siempre me ha consolado que, tan exasperante como puedo ser para
ti, nunca has dejado de verme a la luz de tu fe."
"Te he defraudado. S que lo he hecho."
"No soy fcil."
"Cindy me pregunt si haba un libro que se acercase a las Escrituras para ti.
Le dije que no lo saba. No lo saba porque nunca te lo he preguntado."
"No lo tengo. Te sientes mejor?"
"No. Nunca he intentado ver el mundo a travs de tus ojos. Siempre empezamos
con la Cristiandad, nunca los griegos".
"Es ms fcil para m si pongo un punto de referencia, as que digo los griegos.
Recuerdas mi conversacin con Jerry sobre la muerte voluntaria?"
"Difcil de olvidar."
"Recuerdas cmo fui de un filsofo a otro y a otro. No haba acuerdo. Lo nico
que compartan era su bsqueda. Deseaban entender el mundo y lo buscaron a
travs del conocimiento con la esperanza final de alcanzar la sabidura. Beth,
mira mi biblioteca. Mi fe est entretejida en todas esas palabras y ms. Mi fe es
definida y redefinida por cada da que pasa mientras experimento la vida. Igual

296

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

que la tuya. La diferencia es que te aproximas a la vida desde la base de la


Cristiandad y yo no."
Beth llev sus ojos de la biblioteca a Nicole. "Te he visto rezar."
"S?"
"S. Ms de una vez."
Nicole estaba intrigada. "Y a quin he rezado?"
"A lo divino."
"Cmo sabes eso?"
"Me lo dijiste. Respondes por pensamiento y por obra, con y sin palabras, a tu
divino."
Nicole estaba complacida. "S, lo hago."
"Experimentas la vida como una gracia."
"Lo intento."
"E intentas vivir tu vida con humildad."
Nicole asinti.
"Y lo que es lo ms importante para ti es la bondad. Ser buena y encontrar
bondad en los dems sin importar cuan difcil pueda ser - incluso si
enfrentases a los hombres que mataron a Carrie."
La mencin de Carrie an era difcil. La voz de Nicole estaba afligida. "S."
"He aprendido tanto de ti."
"Y has sido una de mis mejores maestras."
"Cmo puedes decir eso?"
297

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Porque es verdad. Cuando enfermaste, Kate me record quin haba sido yo en


el pasado. Me dijo lo que ahora vea en m. He cambiado. No cambi porque le
un libro ms, ni siquiera el libro de Carrie fue tan poderoso. Cambi porque vi
algo en ti que no poda explicar. An no puedo explicar lo que veo en ti. Es mi
divino, como lo conoca antes de encontrarte, y ms. Fue lo bastante fuerte
para abrir mi corazn para que volviera a amar. Fue lo bastante fuerte para
alimentar mi valor para correr riesgos que jams pens que correra en la vida.
Cuando estoy contigo, siento como si estuviera en el ojo de una tormenta, en
medio de la eternidad. Y aunque puede ser a veces aterrorizante, estoy en un
lugar de calma."

6 de julio de 2002
Los amigos se sentaban alrededor de una gran mesa de la taberna. Los
invitados incluan a Kate, Jacob, Liza, los Mosqueteros y sus citas, Pam, Tom y
muchos compaeros del CPE de Beth y sus parejas y citas. Beth recogi a
continuacin la tarjeta de Kate. Abri para ver la caricatura de una cigea con
un beb colgando de un tela sostenido en su pico. Beth abri la tarjeta.
Querida Beth,
Desendote un feliz cumpleaos. Mi regalo para ti es
tuyo a reembolsar cuando quieras - sin fecha de
expiracin. Ser un privilegio proporcionarte los
servicios legales gratuitos para la adopcin de tu hijo.
Con amor,
Kate

298

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth levant sus ojos hacia la insegura abogada, sentada al otro lado de la
mesa. Beth se puso de pie y fue a Kate. Kate se incorpor para encontrarla.
Beth abraz clidamente a Kate. No la soltaba.
"Eh!" Nicole exclam habiendo observado el intercambio. "Qu rayos pudo
escribir para merecer eso?"
An abrazando a Beth, Kate mir a Nicole. "No es de tu condenada
incumbencia. Que pasa, celos?"
"En tus sueos."
Beth lentamente solt a Kate. Esper que Kate, ahora ms relajada, encontrase
su mirada. "Gracias." Beth se volvi, manteniendo un brazo alrededor de la
mejor amiga de Nicole. Le dijo a Nicole. "Hablaremos luego."
Kate desafi. "A propsito. Qu le diste a Beth?"
Nicole se encogi de hombros. "Recibi su regalo el da de Navidad."
Beth mir a Kate. "Nos vamos a Irlanda."
"Exhibicionista!"

Con sus amigos habindose ido a casa, Beth descans contra Nicole en uno de
los cubculos de la taberna. Beth sostena sus billetes de avin en la mano.
"Nunca pens que te tomaras tiempo libre."
"Hay un nuevo tipo de normalidad en el mundo. Necesit ayudar a mis clientes
a ponerse en buena posicin para tratar con ella."
"Con mi beca, el dinero no es gran problema para m. Nicki? Hay algo que
Brian dijo en la gran apertura de los Campos. Dijo que estabas repensndote tu
carrera."

299

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Eso dijo?"
"S, lo hizo. Qu quieres hacer?"
"Quiero reducir la velocidad."
"Los Campos podran ser bastante?"
"Quieres que deje la consultora?"
"Quiero que seas feliz y no quiero que creas que no podemos reducir nuestro
estilo de vida."
Nicole sonri tmidamente.
"Qu?"
"Beth. Estamos viviendo de una fraccin de lo que puedo permitirme,
especialmente desde que trabajas en el hospital. Ahora con tu beca eso no va a
cambiar."
"No me di cuenta. Si nos va tan bien, por qu trabajas tanto?"
"Porque soy buena en lo que hago."
"Pero eso no significa"
"Tienes razn." Nicole no necesitaba or el argumento de Beth para reconocer su
postura.
Beth le lanz una mirada suspicaz a Nicole.
Nicole se ri. "Te amo."
"No cambies de tema."

300

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Jason me ha hecho una oferta. En realidad dos ofertas."


"Cuales son?"
"La primera es comprar Los Campos Elseos."
"Venderas?"
"En realidad nunca quise reconstruirlo."
"Por qu no?"
"Porque era pasado y yo deseaba futuro." Nicole toc la mesa de roble delante
de ella. "Sentada aqu, soy feliz de reconstruirlo. Olvid que me gusta ser duea
de bar."
"Los Campos no son slo un bar." Beth no poda esconder su propia
preferencia. "As que no vas a vender?"
"Se queda en la familia."
"Cul fue la segunda oferta de Jason?"
"Una oficina en Chamberlain Development."
"Trabajaras para l?"
"No exactamente. Quiere retirarse pronto y pasar ms tiempo con Katherine.
Alex es un excelente gerente de proyectos. Es lo que disfruta. No quiere hacerse
con la direccin de la compaa. Laura es una estrella creciente en arquitectura
urbana y Jason sabe que ella quiere y merece ms autoridad escogiendo su
trabajo. As que Jason nos vendera Chamberlain a los tres."
"Quieres ser promotora?"
"Decir s significara que sera una de los tres que toman las decisiones
definitivas. No pasara el tiempo intentando convencer a la directiva que buenos
301

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

negocios significa no perder de vista a la gente de su organizacin, sus clientes


y el pblico en general. Significara que puedo trabajar para revitalizar otros
barrios marginados. Y significara, en su mayor parte, que ira a casa a ti todas
las noches. Le dije a Jason que hablara contigo y que le comunicar mi
decisin cuando volvamos de Irlanda."

23 de julio de 2002
De la mano, Beth y Nicole se acercaron la oficina del Obispo. Beth se detuvo.
"Preferiras esperar aqu o dentro?"
"Aqu est bien."
"No llevar mucho tiempo." Beth dej su mano libre.
Nicole mantuvo una firme vigilancia sobre Beth hasta que desapareci a travs
de la gran puerta de entrada. Nicole entenda que Beth necesit completar sola
su tarea. Nicole estaba escindida porque deseaba estar al lado de Beth, pero
tambin senta alivio por no tener que presenciar la renuncia de Beth. No se
poda amar a Beth sin el deseo de salvaguardar su espritu.
Beth fue conducida a la oficina del Obispo. El obispo Stratford la esperaba.
David y la reverenda Mnica Parker estaban con l. El obispo se acerc a Beth,
ofrecindole la mano. "Beth."
"Obispo Stratford."
"Espero que tu recuperacin haya ido bien."
"S. Gracias."
"Est Nicole contigo?"
Beth senta que Nicole estaba en verdad con ella. "Me espera fuera."

302

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

"Lamento que tenga que ser de esta manera."


"S que as es. Gracias de nuevo por su paciencia y comprensin."
El obispo se volvi hacia David. "Creo que os conoceis."
David se acerc a anterior pastor asociada. "Hola."
Beth abraz a David. "Gracias por estar aqu."
"Espero que Nicole comprenda a lo que has renunciado por ella."
"David. No estoy haciendo esto por Nicki."
"Entonces, es la decisin correcta." David solt a Beth.
La Rev. Parker ofreci su mano. "Rev. Kelly, soy la Rev. Mnica Parker."
Beth tom la mano de la Rev. Parker. "Gracias por actuar como testigo."
La Rev. Parker asinti. Era difcil saber qu decir.
El obispo Stratford tum su lugar en el espacio abierto de su extensa oficina.
Con el movimiento de su mano dirigi a David a su izquierda y a la Rev. Parker
a su derecha. Beth se acerc y se puso ante su obispo.
El obispo permiti un momento para que todos ocupasen sus sitios. Inclin
levemente la cabeza. Todos le imitaron. "Que actuemos con sabidura,
misericordia y compasin, a travs de nuestro Seor, Jess Cristo. Amn."
"Amn"
"Reverenda Kelly, por favor, proceda."
Beth le dio una carta al obispo. Habl con voz firme, una que transmita su
conviccin. "Yo, reverenda Elizabeth Ann Kelly, declaro por escrito ante la
Autoridad Eclesistica de la Dicesis de Chicago, mi renuncia al ministerio
ordenado de esta Iglesia y mi deseo de ser retirada de aqu en adelante."
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gape de Mayt

Traduccin: Gixane

El obispo Stratford abri la carta y la ley. Cerr la carta y le ech una larga
mirada a Beth. Entonces complet la Declaracin de Retiro.
"Yo, obispo James Stratford, Obispo de la Dicesis de Chicago, de acuerdo con
el Ttulo III Canon 18 de la Constitucin y Cnones de la Iglesia episcopaliana
de los Estados Unidos de Amrica, estoy satisfecho con que la dimisin y
renuncia al ministerio de la reverenda Elizabeth Ann Kelly es un acto voluntario
y por causas asignadas o conocidas, qu no afecta a su carcter moral. Con el
consejo y consentimiento del Comit Establecido de la Dicesis de Chicago, a
partir de esta fecha, acepto la dimisin y renuncia al ministerio de la Iglesia
como hecho ante m por escrito en esta fecha por la reverenda Kelly."
"La reverenda Kelly es, por consiguiente, depuesta del ministerio, liberada de
sus obligaciones y privada del derecho a ejercer los dones y autoridad espiritual
como ministro de la Palabra y los Sacramentos de Dios conferidas en la
Ordenacin. Esta sentencia es pronunciada en presencia de dos presbteros de
la Dicesis de Chicago."

Beth sali al aire fresco. Su renuncia marcaba un fin. Tambin marcaba un


nuevo principio. No haba dejado la Cristiandad. Saba que haba una iglesia
cristiana en su futuro, una que le dara la bienvenida sin pedirle que negara
parte de su ser. Con la preparacin apropiada, sera de nuevo ordenada.
Beth vio a Nicole sentada en los escalones sobre la propiedad. Nicole volvi la
cabeza y capt la mirada de Beth. Nicole se puso de pie y esper. La imagen de
Nicole conmovi a Beth. Poda ver la elegancia de su espritu. Record a la
mujer que conoci casi dos aos antes. Contrariamente a la primera impresin
de rebelde, Nicole, por su firme visin de la vida como una gracia a ser
apreciada, le daba a Beth la esperanza de poder, como Nicole, experimentar la
belleza de la vida en su ms mayor profundidad y amplitud.

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gape de Mayt

Traduccin: Gixane

Era la esperanza que se le haba escapado cuando, como adolescente, empez a


entender el legado de su madre. Desde ese instante de comprensin, para Beth,
la naturaleza finita de la existencia humana individual se convirti en su
constante compaera. Su compaera refren todo deseo de ms que una vida
de entrega. Tener ms slo para que se lo arrebatasen en su juventud estaba
ms all de la fuerza de Beth, cuando estaba sola. No estaba, sin embargo, ms
all de su fuerza cuando estaba al lado de Nicole. Una vez ms, las palabras de
Jacob fueron certeras. Como l, ella necesit 'un poco ms ayuda que los
dems' para conocer el amor de Dios. Y qu era, si no amor de Dios, lo que
Nicole reflejaba?
An as, su compaera, el conocimiento de lo finito, volvi a ella y exigi su
deuda. Lo dio. Para su sorpresa, el precio pagado no fue el esperado. La
llamada temprana a Dios no vino. Pero una vida madura no sera suya sin un
precio. Aunque la ciruga extirp su cncer, tambin extirp su capacidad de
engendrar hijos. El legado de su madre para ella acabara con ella. Aunque la
prdida tom residencia en el corazn de Beth, le consolaba saber que no haba
posibilidad de que su hija compartiese su miedo. La prdida de Beth pesaba en
su corazn junto con las otras prdidas de su vida, includa la que
experimentaba en este da.
Tanto como Beth experimentaba lo que para ella era las prdidas inevitables
inherentes a la humanidad, mantena su fe. Estar con Nicole era vivir la vida
con promesa de futuro. La enfermedad de Nicole haba sido una no demasiado
sutil confirmacin de que lo finito toca a otros jvenes. Estar con Nicole era
tener el privilegio de compartir ntimamente el conocimiento de lo finito con su
compaera de vida. Y Beth estaba empezando a entender que si se abra a una
forma diferente de expresin, tambin podra compartir con Nicole el
conocimiento de lo infinito.
Beth dio un paso tras otro hacia su futuro. Era an un futuro frgil tanto para
ella y como para Nicole, pero era un futuro que no negara. Con cada paso
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gape de Mayt

Traduccin: Gixane

senta el amor de Dios. A travs de todas las pruebas de su vida nunca haba
estado sola. Nunca estara sola. Y si llegase el da en que nuevamente dudase,
mirara a Nicole para recordar el amor perfecto de Dios. Y si llegase el da en
que Nicole no estuviese con ella, simplemente recordara una mirada, una
palabra, un roce que Nicole le haba dado y, una vez ms, el amor perfecto de
Dios sera suyo.

Fin

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gape de Mayt

Traduccin: Gixane

NOTAS

Fuentes
La declaracin incial de Pam en la ceremonia de unin de Beth y Nicole: Sin
ttulo de Peter Raible (modificado)
El poema de Nicole en la ceremonia de unin: Today de Jones Very
El poema de Beth en la ceremonia de unin: Biblia hebrea/Antiguo Testamento,
Cantar de los Cantares/Cantar de Solomn 7:10 - 8:3 (modificado) Versin
Normal Revisada.

Reconocimiento
Especial agradecimiento al Rt. Rev. Roger White, Obispo de la Dicesis
episcopaliana de Milwaukee por la informacin referente a la Sentencia de
Declaracin jurada de Renuncia al Ministerio.

Respecto a las creencias religiosas dramatizadas

Tengo gran respeto por la fe cristiana y por todas las denominaciones dentro de
la fe que, en espritu, aspiran a vivir una vida en Cristo. Fue mi meta
estructurar con precisin las creencias religiosas retratadas en la novela. Me
disculpo si, en opinin del lector, no he hecho la justicia a alguna doctrina
especfica.

307

gape de Mayt

Traduccin: Gixane

J7 y XWP
(Traducciones al Espaol y dems)
https://j7yxwp.wordpress.com

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