Está en la página 1de 125

CAPITULO UNO

Sean se arrodill en el centro de la sala con los ojos cerrados, las manos
apoyadas suavemente sobre los muslos, a la espera del aviso para iniciar la
prueba. Los otros estudiantes se arrodillaron a su lado en el suelo de madera
pulida, sus voces murmurando en un esfuerzo para no perturbar su
concentracin. Fue una de las noches ms clidas del verano y, a pesar de los
ventiladores y las ventanas, el aire estaba quieto y pesado.
El pelo oscuro de Sean estaba recogido por una banda blanca de seda en la
cabeza, atada alrededor de su frente, y el sudor ya humedeca los rizos
ondulados justo por encima de su cuello. Su uniforme entallado inmaculado,
con una chaqueta atada sobre los pantalones de lona de color blanco con la

cinta roja que indicaba su rango. La estudiante de ltimo ao en la clase estaba


a punto para la prueba de cinturn negro, que significaba su primer paso hacia
el rango de dan, o de cinturn negro de primer grado. Le haba llevado cuatro
aos de determinacin mental y fsica para llegar a este punto. Cada estudiante
en la habitacin vea en ella un ejemplo, sabiendo que con el tiempo llegaran
al mismo momento de la verdad.
En algn lugar en lo ms recndito de su mente, Sean era consciente de sus
presencias. Dio bienvenida al apoyo, pero ella slo pensaba en el aliento que
entra y sale, sostenindose slo en su conciencia, despejando todas las otras
imgenes de su mente. Su rostro estaba compuesto, lo que refleja la calma
fsica y mental. Claros ojos de esmeralda eran un marcado contraste con su
cabello oscuro y su tez de rica miel. Sus rasgos estaban formados con
precisin, pero no eran frgiles. No haba fuerza en la cara, s tranquilidad.
Qu pasara aqu en la hora siguiente?: estaba ms all de su control, no
habra ms tiempo para los nervios o dudas sobre s misma. Lo que estaba
llamada a hacer, lo hara.
"Frente a la puerta!" un estudiante llam a la prueba de cinturn negro y se
reunieron en la puerta del dojang.
"Chariot! Atencin!" lleg el comando, y cada estudiante se cuadr, con sus
manos a los lados y los pies juntos.
"Kung Ye! Arco!" Cada uno de la clase hizo una reverencia a sus maestros.
Los cinturones negros, encabezados por su jefa de instruccin, la Maestra Cho
Janet, se inclinaron a cambio y se mudaron delante de la larga mesa donde las
figuras de la prueba se apilaban. Cada mujer estaba vestida con un uniforme
blanco formal cubriendo los brazos y las piernas y las bandas suaves de

algodn de color negro para indicar su nivel de Dan o cinturn negro.


La clase se enfrenta, con las manos a la espalda, los pies separados al ancho
de los hombros, los ojos fijos hacia adelante. La habitacin estaba
completamente en silencio excepto por el dbil zumbido de los ventiladores.
"Esta noche es una noche especial para todos ustedes", comenz la pequea
mujer coreana en el centro de la habitacin. Ella era la primera generacin
estadounidense-coreano y habl con la cadencia de sus antepasados, su tono
de voz suave pero imponente. "Esta noche Sean comienza un ao de trabajo y
estudio que culminar en la prueba de cinturn negro. Mucho se esperar de
ella el ao que viene, ya que ser un ao de transicin. A medida que avanza,
necesariamente debe alejarse de todos ustedes. Ella debe aprender a ensear
con su ejemplo la responsabilidad de la jerarqua que busca, y parte de esa
responsabilidad ser la de guiarle en su propio camino. A veces la crtica,
requiere la crtica que viene de un lugar de cuidado, pero sigue siendo un
regalo difcil de dar. Ya no puede ser tu amiga, ella debe convertirse en tu
maestro. Ella ganar mucho ms de lo que se imagina que est perdiendo,
porque todos ustedes la han ayudado a llegar a este punto. Sin ustedes no
podra tener una prctica tan dura, ni tendra el apoyo que necesita para
superar sus propios obstculos. Cada uno de ustedes debe estar orgulloso de
s mismo. "
La mujer conocida en la clase daba la cara mientras hablaba, y diez mujeres
fuertes miraban hacia ella.
"Esta noche es una noche especial para m. Cada vez que uno de mis
estudiantes inicia este viaje, me acuerdo de por qu hago este trabajo. Sus
ganancias son un regalo para m y yo os doy las gracias. Me siento

especialmente honrada de tener esta noche conmigo en la prueba de cinturn


principal a Drew Clark, que fue una de mis primeras alumnas. Despus de
alcanzar el cinturn negro, Maestra Clark dej Filadelfia para la escuela de
entrenamiento de las fuerzas armadas en Virginia, donde ha enseado artes
marciales desde hace diez aos. Estamos muy contentos de tenerla de regreso
en Filadelfia, y de nuevo en el Golden Tiger Kwan. Por favor, Maestra dele la
cara a Clark y dele la bienvenida a su escuela. "
Los estudiantes de nuevo se cuadraron y se enfrent a la mujer alta y rubia que
estaba de pie en el lado izquierdo de Janet Cho. Dnde Maestra Cho era
pequea y compacta, esta mujer era alta y delgada, sus rasgos angulares y
cincelados. Su porte era intensamente serio, militar, e irradiaba la fuerza fsica.
Haba una tensin en ella que era una reminiscencia de un felino grande,
enrollado y listo para saltar. Sus profundos ojos azules nunca vacilaron, ya que
tambin inteligentemente llev las manos a los costados. La clase se inclin y
volvi a su arco.
"Gracias," dijo ella, con voz profunda y firme.
En ese momento, Maestra Cho, Clark Maestra y Roma Sabum se sentaron
detrs de la mesa, y la clase volvi a ponerse de rodillas a lo largo del lado de
la habitacin. Slo Sean se qued de pie.
"Chun ser! Posicin de preparado!" Maestra Cho mand, y trajo Sean los
puos y los brazos extendidos frente a ella, en la posicin inicial. La prueba
haba comenzado.
"Ponte en una posicin a horcajadas, a la izquierda Punch Out", diriga Maestra
Cho. "Hut!"
Sean se hundi en una posicin baja, con los pies afirmados, los muslos bajos

y paralelos al suelo. Como ella le dio un puetazo con el puo izquierdo hacia
fuera, la respiracin de su explosin fue un kiyap sonoro.
"Golpes nivel de la cintura! Hut!"
Durante diez minutos por el reloj, Sean alternativamente golpe con los puos
izquierdo y derecho hacia adelante, manteniendo la posicin de karate
profunda y quiz lo ms difcil sin moverse. Sus cudriceps temblaban
ligeramente con el esfuerzo, pero hizo caso omiso de la molestia. Para
concentrarse en mantenerse, en cada golpe se centr en el plexo solar de su
oponente imaginario.
"Koman Alto!" su profesor le indic, y Sean dio un paso atrs en su postura de
listos, esperando el siguiente comando.
"En esta posicin trasera, bloque del cuchillo en mano! Hut!"
Lo que sigui fueron veinte minutos de los pies y las tcnicas de mano,
patadas, bloqueos, huelgas y combinaciones, todas ellas diseadas para poner
a prueba su resistencia y forma. Sean se traslad a propsito de una posicin a
otra, la espalda recta, las rodillas dobladas, en las posturas profundas lineales
que tipificaban Tae Kwon Do. El sudor empap el uniforme y corri en rosque
por sus mejillas, que goteaban por los ngulos bien formados de la mandbula.
A continuacin, se traslad a los ejercicios de defensa personal con varios de
los estudiantes de alto rango como sus oponentes, la lucha contra golpes y
patadas con los bloqueos, golpes y patadas de su cuenta.
Cuarenta minutos haban transcurrido antes de que la Maestra Cho llam a un
alto.
"30 segundos para una escapada por agua, luego todos a su equipo de
combate".

Sean se trag la mitad de la botella que de los deportes ADE haba guardado y
at con rapidez los protectores de pies y manos, desliz su protector bucal en
la boca, y sac su peto.
"Usted ataque a cada estudiante en la clase, comenzando por los cinturones
blancos."
Cada lucha dur dos minutos, tiempo durante el cual los dos oponentes
trataron de dar "puntuacin", un xito por patear o golpear a su oponente en
cualquier lugar por encima del cinturn. Contacto con la cabeza de las filas ms
bajas no estaba permitido. Sean fue cuidadosa con los estudiantes de bajo
rango, especialmente las mujeres cinturn blanco y oro, mantenindolas a raya
con patadas largas y luego se movi en forma rpida para un golpe de rayo en
el pecho o el abdomen. Con los cinturones azules y verdes de nivel intermedio,
ella misma le dio mayor poder, obligndolos a combatir para evitar sus manos a
la velocidad del rayo.
Cuando ella haba peleado con la alumna de noveno, una estudiante de
universidad joven agresiva que slo tena un ao de retraso en la formacin de
Sean, haba tenido que usar toda su concentracin para evitar las patadas
rpidas de su oponente gil, ms joven. Senta cada uno de sus treinta y cinco
aos, cuando los brazos y las piernas comenzaron a temblar por el esfuerzo
sostenido.
Finalmente, cuando la partida termin, ambas estudiantes quedaron en
posicin de firmes, esperando la orden para descansar.
Drew Clark se inclin y murmur algo a la Maestra Cho, quien asinti con la
cabeza afirmativamente luego de reflexionar un momento. "Va a terminar la
prueba con una partida contra la Maestra Clark", anunci la Maestra Cho.

"Black Belt reglas!"


Varios de los estudiantes lanzaban miradas de reojo el uno al otro con
sorpresa. Black reglas del cinturn significa contacto de la cabeza permitido, y
la Maestra Clark era cuarto Dan, una peleadora muy experimentada. La
expectativa se filtr en las filas, junto con aprensin.
Por un breve instante, la sorpresa cruz las facciones elegantes de Sean.
Luego hizo una profunda reverencia, en respuesta, "S, seora!"
Drew Clark puso guantes en sus manos despus de poner a sus pies la
espuma que cubre para proteger a su rival de toda la fuerza de las patadas. Se
puso un protector bucal pero dej su equipo de cabeza en su bolsa de deporte.
Camin resueltamente hacia el centro de la sala y se enfrent a Sean. Era una
cabeza ms alta que Sean, que era alta desde los ocho aos.
Sean la enfrent con decisin y le mir a la cara que le devolva la mirada, sin
un atisbo de emocin.
"Saluden a su compaera", llam Cho.
Cada mujer se inclin fuertemente por la cintura, volviendo de nuevo para fijar
la mirada. Los ojos verdes de Sean eran claros y tranquilos.
"Libre de posiciones listo!"
Sean y Drew bajaron las piernas, las rodillas flexionadas, de modo que slo sus
puos iban hacia adelante y sus lados estaban expuestos a sus oponentes.
"Comenzar!"
Sean avanz rpidamente con una patada circular frente a la cabeza, seguida
de una combinacin de la mano, con la esperanza de tomar a su oponente por
sorpresa. Drew respondi rpidamente con un bloqueo de antebrazo luego
arrastr la pierna hacia delante de Sean con el pie, una medida diseada para

romper el equilibrio del oponente. Con alguien fsicamente menos gil que
Sean podra haberla tirado al suelo. As las cosas, Sean tuvo que girar sobre
una pierna para restablecer su equilibrio evitando al mismo tiempo un puo de
espalda que estuvo peligrosamente cerca de la barbilla. Ella logr una patada
de costado que oblig a Drew de regreso en un movimiento evasivo, pero
todava Sean no haba hecho contacto. A medida que ech su pierna que patea
hacia atrs para evitar una trampa de mano que poda atraparla, se volvi tan
rpidamente por la parte de atrs que casi atrap a Drew en el pecho mientras
cerraba un golpe. Sean sigui a su patada, hacia su oponente, como le haban
enseado, e intento una combinacin de gancho cuando Drew propin un
golpe sorpresa a su abdomen. Sean lo haba sentido ms que visto, y ella
tens sus msculos abdominales para aceptar la fuerza del golpe. An as,
pic, y trat de no dejarse distraer por ello. La adrenalina subi en respuesta al
dolor, y ella rpidamente bloque el golpe de seguimiento de Drew con el
antebrazo. Marc un jab de la mano de inmediato y peg a Drew de lleno en la
barbilla. La cabeza de Drew gir con la fuerza del golpe, y por un instante,
Sean qued paralizada. Ella no tena intencin de tocar con tanta fuerza, una
de las sagradas reglas del libre sparring era mantener el control en todo
momento, para evitar lesiones a su compaero de entrenamiento. Ese segundo
de incertidumbre fue su perdicin. Gir absorbiendo el golpe sin interrupcin en
el flujo de sus movimientos y cay al suelo con una rodilla doblada: ella tena
en la recmara una patada lateral, la ms devastadora de las patadas de
karate, mientras se deslizaba hacia adelante, empuj hacia arriba con el pie en
el centro del pecho sin vigilancia de Sean. En el ltimo segundo, Drew templ
parte de la potencia de su patada, pero lo hizo con la fuerza suficiente para

enviar a Sean al suelo.


Sean estaba aturdida, ms por la sorpresa del ataque que ni siquiera haba
visto venir, que de la fuerza real de la patada. Rpidamente se arrodill a su
lado. Haba un pequeo corte en el labio de Drew y un hilillo de sangre corra
por la barbilla.
"Ests bien?" la voz profunda dudaba, haba una ligera presin contra el
abdomen de Sean. "Haga una respiracin profunda."
Sean lo hizo y dijo con un temblor ligero en su voz, "Estoy bien. Gracias,
seora."
"Cuando se tiene la ventaja, Sra. Grey, se utiliza siempre. Deberas haberme
cado con una patada en la cabeza despus de aterrizar ese golpe. Si esto
fuera una pelea de verdad, estaras muerta."
Sean mir a la cara seria de la mujer por encima de ella, hipnotizada por los
ojos que la miraban; no: que vean a travs de ella.
"Voy a recordar eso, seora", respondi ella en voz baja.
Drew ech una mano abajo para ayudarla a levantarse. "Buena pelea, Sra.
Grey."
Sean segua la figura de la mujer alta, con los ojos mientras caminaba hacia el
fregadero para lavarse la sangre de la cara. Sus palabras resonaron en la
mente de Sean, y el lugar donde Drew puso su mano en su estmago pareca
sentir un hormigueo. Su profesora, la Maestra Cho, era una maestra fuerte y
exigente, pero nunca haba experimentado Sean la pura fuerza de la
personalidad, como haba sentido con Drew Clark. Haba una seriedad mortal
en ella, una intensidad con la que dej sin aliento a Sean a la distancia. Salt
con el sonido de la voz de su maestra.

"Mire hacia el frente!"


Sean se situ en la posicin de atencin, una vez ms, frente a la placa de
prueba.
Drew haba regresado, una pequea tirita en el labio.
Maestra Cho dio un paso adelante, diciendo: "Felicidades, Sean, lo has hecho
bien. Me siento orgullosa de promoverte a banda de color negro."
Se adjuntaron tres rayas negras en la cola de color rojo del cinturn de ms
alto nivel para que pudiera promoverse antes de que ella recibiera su cinturn
negro. Recibir tres rayas despus de una sola prueba era inusual, y un honor.
Sean hizo una profunda reverencia y luego estrech la mano de su maestra.
"Gracias, seora."
Maestra Cho dio por terminada la clase, y los estudiantes redearon a Sean
para golpearle la espalda y estrecharle la mano. Apenas escuch las palabras
de felicitacin al mirar, ms all del grupo, a la mujer austera rubia que estaba
sola, en su actitud contemplativa.

CAPITULO DOS
"Cmo est tu labio?" Janet Cho pregunt mientras sacaba su Jeep Cherokee
al trfico de la tarde. Ella mir por encima del hombro a la forma de su
larguirucha ex alumna, que se inclinaba hacia delante en el asiento trasero, los
brazos cruzados en la parte posterior del asiento delantero del pasajero.
Dibuj una sonrisa ligeramente, sus ojos azules riendo. "No es nada. Ella me
tom por sorpresa. Un muy buen seguimiento de saque largo. Nunca hay que
subestimar a una estudiante suya, Maestra Cho".

Cho sonri para sus adentros, recordando una noche de hace muchos aos
cuando haba tenido que usar todos los trucos, tras sus veinte aos en las artes
marciales, y le haba enseado a defenderse de un joven cinturn negro de los
usuarios de pruebas en un partido de combate libre. Esa mujer se sent detrs
de ella, su mejor alumna, slo igualada por una estudiante ms joven que se
sentaba junto a ella, ahora su amante, Chris Roma.
"Tal vez debera haberte advertido sobre sus piernas. Ella era una bailarina
profesional cuando era ms joven, y tiene las mejores patadas que he visto."
"A excepcin de la tuya, Maestra Cho", dijo Chris en su asiento a su lado.
Janet se ech a rer y tom con cario la mano de su joven amante. "Me
halaga, y me encanta. Soy demasiado baja para las patadas ofensivas muy
buenas. He tenido que aprender a usar mis pies en la defensa, a diferencia de
ustedes, los norteamericanos altos."
"Ella es muy buena", coment Drew, recordando la concentracin total en el
rostro de Sean cuando conoci cada desafo de la noche. Record tambin los
msculos firmes debajo de su mano y los ojos sin proteccin que se haban
encontrado con los suyos mientras se arrodillaba por encima de Sean. Haba
habido una confianza en la mirada que Drew estaba acostumbrada a ver en los
ojos de sus alumnos, pero, por alguna razn que le haba movido ms
profundamente de lo que sola hacer. Record una vez ms la gran
responsabilidad que tena en la enseanza de estas mujeres jvenes para
defenderse en un mundo que tan a menudo las reclamaba como vctimas.
Empuj esos pensamientos, como lo haba hecho durante los ltimos ocho
aos, negndose a permitir que la ira saliera a la superficie y reclamara su
mente una vez ms.

"La pate muy fuerte", Drew continu: "Lo siento".


Janet Cho neg con la cabeza. "No, no era demasiado difcil. Ella debe
aprender a aceptar el dolor en la calle, ella debe luchar a pesar del dolor si es
que quiere sobrevivir."
Un jadeo rpido de Drew silenci a la Maestra Cho, quien dirigi una rpida
mirada a su vieja amiga.
"Ah, lo siento mucho, Drew. No pens. Por favor, perdname".
Neg con la cabeza, luchando contra los recuerdos. "No, tienes razn. A veces
me olvido de que todava tenemos mucho que aprender."
"Y ahora voy a tener a las dos para ayudarme a ensearles. S?"
Janet Cho haba ofrecido un puesto en su escuela como maestra a Drew tan
pronto como se enter de que Drew dejaba el ejrcito y regresaba a la vida
civil, en Filadelfia. Ella no haba odo todava la respuesta. Drew misma haba
sido evasiva. Con cuarenta aos se haba retirado del Ejrcito, y ella no estaba
segura de lo que quera hacer el resto de su vida. Amaba las artes marciales.
Haba habido aos en que slo las exigencias de su formacin y la enseanza
le haban proporcionado comodidad en su vida. Ensear a las mujeres a
sobrevivir, si eran soldados o estudiantes, haba sido su nico objetivo desde
hace muchos aos. Las exigencias y las responsabilidades de esa tarea eran
enormes, y estaba cansada. Cansada de tanto cario, cansada, con el temor
de que ella no estuviera dando lo suficiente. Pens de nuevo en la confianza
reflejada en esos ojos verdes y tom una decisin.
"Si usted y Roma Sabum me van a tener".
Chris Roma, quince aos ms joven, alta y con ganas, se llev las manos de
alegra a la cabeza. "Muy bien!"

Drew se recost en el asiento, aliviada. Ella no saba muy bien si Chris Roma
haba sido un cinturn blanco joven cuando Drew dej Filadelfia. Chris haba
empezado a entrenar despus de reunirse con Janet Cho en un curso de
defensa personal que la Maestra Cho les haba enseado a los estudiantes de
posgrado de la universidad de la ciudad. Contra el mejor juicio de Janet haba
aceptado a su amante como una estudiante. Ellas haban estado involucradas
romnticamente por un ao, cuando Chris se matricul en la escuela, y Janet
no estaba segura de que poda separar sus problemas personales con la
distancia necesaria entre alumna y profesora. Fue slo a causa de un profundo
respeto por la habilidad de Chris su amante, la dedicacin y compromiso con la
enseanza que haban tenido xito. Dentro de las paredes de la Golden Tiger
Kwan, Janet Cho fue su maestra y nada ms.
A Drew le haba preocupado que Chris no pudiera recibir a otro maestro, sobre
todo uno que la superase. Ella se haba equivocado al preocuparse: Chris era
madura para su edad de treinta y aceptaba que cada uno avanzaba a su propio
ritmo, en su propio tiempo, cada uno segn sus capacidades. Ella dio la
bienvenida a Drew, y la oportunidad de avanzar en sus propias habilidades a
travs del trabajo con ella.
"Aqu estamos!" Janet anunci mientras se pona delante de una casa de
piedra de ordenadas filas en una zona tranquila de la ciudad, conocida como
Society Hill. En ste barrio estaban algunas de las casas histricas pequeas
por las que Filadelfia era conocida, sus fachadas cuidadosamente conservadas
eco del encanto del patrimonio de la ciudad.
"Sabes que puedes quedarte con nosotros todo el tiempo que quieras, Drew".
"Les agradezco tanto. Estoy ansiosa por mudarme sola. Voy a ir a la caza de

departamentos en breve."
Las mujeres rpidamente descargaron su equipo y se dirigieron a la casa de
piedra rojiza, con ganas de hablar y reencontrarse.
~
A Diez kilmetros de distancia, Sean recorri el largo viaje que la llev a su
casa familiar en Gladwyne: un enclave seorial arbolado de las familias ricas
de antiguo, no tan cariosamente denominada la "lnea principal". Ella
comparta la casa que haba sido hogar de su infancia con su hermana gemela,
Susana.
"Suse? Ests en casa?" Llamaba cuando abri la pesada puerta de madera
de nogal y la cerr detrs de ella.
"En mi oficina", fue la respuesta.
Sean se traslad a la cocina y sac una cerveza de la heladera, y abri la tapa
mientras cruzaba el comedor. La oficina de su hermana era lo que haba sido el
estudio de su padre.
"Hey," dijo ella, recostada contra la puerta mientras observaba la topografa del
desastre que era el espacio de trabajo de su hermana. Hojas de informtica
arrojadas de la impresora en el suelo, las carteras estaban abiertas sobre la
larga mesa de roble de trabajo, y el rostro que la miraba estaba manchado con
tinta.
"Eh, t! Cmo te fue? Bien?"
Sean pens una vez ms que nunca se acostumbrara a mirar a su propia cara
y no ser un reflejo de s misma, sino casi su opuesto polar. Dnde ella era
reservada e introspectiva, su hermana gemela era excitable y extrovertida.
Eran como dos mitades de la misma moneda: individuales, y sin embargo,

unidas por la eternidad.


"Tengo mis tres rayas."
"Oh-As se hace! Yo saba que la vieja hacha de guerra reconocera tu
increble talento."
"Suse! Ella no es una vieja hacha de guerra!" Sean respondi con
exasperacin fingida. Su hermana, que odiaba a la autoridad en cualquier
forma, no poda entender cmo su hermana podra someterse a s misma y de
buen grado a lo que ella llamaba "abuso".
"Cualquiera que hace a las mujeres adultas hacer flexiones de brazos, porque
se olvidan de decir 's seora' es un sdico", dijo medio en serio. Ella levant
una mano para detener las protestas de su hermana. Haban tenido esta
conversacin antes. "Yo s, lo s: te encanta, que lo amas, te gusta el Tae
Kwon Do. Ests buscando tu mayor potencia. Dios me libre de quejarme de un
mayor poder de nadie. Sin embargo, eres una masoquista. Lo has demostrado
al casarse con Michael Montrose".
A Susan nunca le haba gustado el marido de Sean y haba protestado con
vehemencia cuando se haba casado con l a los veinte aos. No slo signific
que Sean se mudara a otra ciudad, ella tambin dej de bailar, y tom la
decisin de estudiar psicologa. Las hermanas se haban quedado cerca, y
despus de que Sean dej diez aos de matrimonio, Susan le haba dado la
bienvenida a su casa.
"Una prdida momentnea de juicio. Y no soy una masoquista!"
"Ah, me olvidaba, los psiclogos no pueden tener neurosis, eres toda normal y
saludable."
"Tu debes saber", repost Sean. "Ests casada con uno."

"Ellen y yo no estamos casadas. Estamos seriamente involucradas."


"Es eso lo que ustedes llaman una relacin mongama de seis aos? En
serio, cundo vas a ceder y vivir con ella?"
Por primera vez, Susan pareca incmoda. "Yo no lo s. Ella lo sigue pidiendo,
pero yo simplemente no puedo hacerlo. Mira a mam y pap, por amor de
Dios! El matrimonio es igual a la muerte para una relacin. Por lo menos nos
queda el buen sexo".
Sean reprimi una rplica. Elena Tyler y ella compartan una oficina en la casa
de carruajes reformada que lindaba con la casa principal. Eran amigas, y ella
saba lo mucho que Ellen anhelaba consolidar su relacin con Susan y vivir
juntas. Sean tambin saba lo mucho que la rotunda negativa de Susan a Ellen
la haba herido. Sin embargo, Susan era su hermana, compartan la misma
historia, y ella entenda la renuencia de Susan. Incluso la comparti consigo
misma. Despus de su divorcio cinco aos antes, no haba tenido ningn
inters en las relaciones, ocasionales o de otra manera. No se perda el sexo:
no lo haba encontrado todo lo excitante que al principio, cuando temblaba la
tierra. Tena sus amigos, su hermana, su trabajo para estar ocupada. Si de vez
en cuando ella anhelaba alguien con quien compartir sus momentos de
tranquilidad, era una sensacin con la que poda vivir. La vida era buena, ella
estaba contenta.
"Tal vez tu y Ellen deberan ver a un terapeuta juntas?"
Susan le lanz una mirada de horror. "Oh, por favor, no est lo
suficientemente probado? No puedo enfrentarme a ms procesos en mi vida."
Sean se ech a rer. "Est bien: te dejo. Qu ests haciendo, de todos
modos?"

"Tokio se est volviendo loco, y yo estoy tratando de mantener a todos mis


barcos a flote. Voy a hacer algo. Al mismo tiempo, slo tengo que asegurarme
de que millones de personas de entre mis clientes no se conviertan en papel
picado Quieres ver una pelcula en una hora? "
"Suena muy bien! Estoy agotada. Djame ducharme y elegir la pelcula".
Cuando se reunieron ms tarde en la biblioteca, Susan se prepar con su
eleccin de la pelcula. "Te gusta sta: se trata de una psiquiatra lesbiana y un
grupo de mujeres en un retiro de escritoras."
Sean le regalo un tazn de palomitas de maz y se acurruc a su lado en el
sof grande.
"Cmo se llama?"
"Claro de Luna."
"Est bien; dale."
Sean coma palomitas de maz y dejaba que su cuerpo se escurriese en los
cojines suaves cuando la historia de dos mujeres que estn aprendiendo a
amarse una a otra se desarrollaba. Le gustaba la forma en que los dos
personajes principales eran atractivos desde una perspectiva masculina /
femenina, a medio camino. La psiquiatra era bastante rgida con este tipo de
elecciones? Pero entonces, ella se haba enamorado. La otra era recta,
excepto en todo lo que quera decir dormir con los hombres. Emocionalmente,
no la toc. Las mujeres bailaron juntas y aparte en la mayor parte de la
pelcula, acercadas por la necesidad y el deseo, y separadas por el miedo.
En un momento, Susan exclam: "Si no se renen pronto, me voy a morir. No
puedo soportar esos juegos!"
Sean se ri, "No sabes que es la mayor parte de la diversin? Una vez que se

rompe la tensin, es slo sexo".


Susan mir horrorizada. "Perdona! Slo el sexo? No me extraa que puedas
soportar ser clibe!"
Sean se encogi de hombros. "No es tan malo."
Susan hizo clic en el mando a distancia para hacer una pausa. "No lo echas
de menos?" -pregunt ella, inusualmente seria.
Sean reflexion sobre la cuestin. "Lo que yo echo de menos es algo que
nunca tuve. Que se pierda el acto ya que no todo era tan divertido. Y lo que yo
quera de l era la cercana, la intimidad y simplemente no estaba all."
"Tal vez fue Michael?"
"Yo no lo creo, Suse. l no es el nico hombre con que he dormido, y algunos
de ellos eran chicos agradables. Simplemente no me pas a m."
"Alguna vez piensas en mujeres?"
Sean le arroj una almohada a ella. "Contigo y estas pelculas : cmo no iba a
hacerlo? Estas dos se ven hermosas, y hermosas juntas. As sois t y Elena.
Tu y yo compartimos los mismos genes, lo s. Slo no estoy lista para
cualquier persona, Suse. Tal vez nunca lo estar. "
Susan asinti con la cabeza e hizo clic en la pelcula de nuevo. Ella no crea en
lo que le deca su hermana ni por un minuto.

CAPITULO TRES
"Fila para uno de los pasos," llam la Maestra Drew Clark. "Gail, ests con
Sean. El resto de ustedes se emparejan por el rango."
Sean estaba frente a Gail Driscoll, cinturn azul que ocupa el segundo lugar en

la clase. Era una mujer joven y guapa, fuerte y con forma de jugadora de rugby,
que era su pasin despus del Tae Kwon Do. Su pelo hasta los hombros era un
poco greudo, lo que le prestaba un aire pcaro. Tena un talento natural para el
arte y hubiera sido mejor si se hubiera aplicado un poco ms en serio. As las
cosas, ella era joven y llena de espritu, y a todo el mundo pareca atraer con
alguna nueva aventura. Sean le gustaba como una especie de hermana mayor
y en ocasiones envidi su optimismo.
"Quiero uno de los diez pasos, uno tras otro. Espero ver las tcnicas
avanzadas de los estudiantes del ltimo ao. Uno frente al otro. Saluden.
Empezar!" Llam. Ella se movi hacia arriba y abajo por la habitacin, en la
correccin de las posturas de los estudiantes nuevos, ofreciendo
asesoramiento a los intermedios. Cuando lleg a Sean y Gail, se qued en
silencio a un lado, los brazos cruzados, las piernas abiertas. Gail, seal,
utilizaba el uso de tcnicas bastante rutinarias que practican muchas veces, un
rendimiento adecuado, pero sin mucha iniciativa. Sean, como ella haba llegado
a esperar durante el mes que haba estado enseando, estaba improvisando
nuevas combinaciones que eran propias y originales. Su tcnica era fresca y
controlada. Respet la tranquila determinacin de Sean y su esfuerzo
incansable. Ella trajo un aire sereno a la dedicacin de cada clase y estableci
un buen ejemplo para los estudiantes ms jvenes.
"Vamos a ver algo que corresponde a su rango, Gail. Sean, saca un golpe a la
parte alta de la cara."
"S, seora", respondieron al unsono.
Sean dio un puetazo hacia adelante con su mano derecha, sosteniendo la
posicin para que Gail pudiera instituir una combinacin defensiva. Gail

respondi rpidamente con un bloqueo alto del antebrazo y se volvi para


terminar con un tiro alto de enganche. Perdi el equilibrio ligeramente a medida
que le dio una patada y cogi a Sean de lleno en la cara con el taln de su pie.
Sean cay instantneamente, sangrando por la nariz.
"Oh, Dios mo", exclam Gail. "Ah Caray. Lo siento."
Se arrodill al lado de Drew. Sean tena los ojos cerrados. Por un breve
momento Drew estaba en un callejn oscuro con otra mujer, cuyo rostro estaba
cubierto de sangre. El miedo y la angustia amenazaron con ahogarla, y
susurr, "Dara?" con voz ahogada.
Sean gimi y abri los ojos. A travs de una bruma poda ver el rostro de Drew,
presa del pnico, la mirada fija en ella. Los ojos azules estaban vidriosos,
extraamente vulnerables, y un mar de dolor se reflejaba a travs de ellos. La
mano que la alcanz temblaba.
"Oh, Dios." Drew se quej.
Sean oy la agona en la voz profunda de Drew y luch para hablar.
"Est bien, seora Clark. Estoy bien, excepto que creo que mi nariz est rota."
Neg con la cabeza, confundida, y luego se dio cuenta de dnde estaba y qu
haba sucedido.
"Qudate quieta, Sean. No trates de moverte todava. Gail, empapa una toalla
con agua fra y tremela." Ella mir a la joven a su lado, que estaba aterrada en
su lugar.
"Vamos, Gail. Hazlo!" Drew grit. Cuando Gail sali corriendo, Drew volvi una
vez ms a Sean. Puso sus dedos en la palma de la mano izquierda de Sean.
"Apriete mis dedos fuerte, Sean. Bueno, ahora por el otro. Bueno. Ahora mueve
las dos piernas." Ella asinti con la cabeza cuando Sean cumpla. "Ahora, dime

quin eres."
"Sean Grey. Estoy en el Golden Tiger Kwan, y Gail me acaba de derribar."
Drew se ri un poco temblorosa. "Muy bien. Ahora, me puedes ver con
claridad?"
"S", respondi Sean, no aadiendo que Drew se vea tan plida como ella.
Presion la toalla con hielo contra la cara de Sean y le desliz un brazo por
debajo de los hombros.
"Sintese de espalda muy lentamente en mi contra."
"Voy a mancharte de sangre", protest Sean.
Drew se ech a rer y presion a Sean ms cerca. "No importa, me lavar. Gail:
despide a la clase. Estoy conduciendo a Sean al hospital."
A pesar de las enrgicas protestas de Sean, Drew haba insistido, y pronto se
uni a la multitud que esperaba en la sala de emergencias de un hospital
universitario.
"Cmo se siente?" Drew pregunt.
"Horrible, cmo se ve?"
Drew tir la toalla a unos cuantos centmetros y analiz la cara de Sean con
cuidado. "Se ha inflamado, pero recto. Con un poco de suerte, las fracturas no
estn desplazadas y no requerir ciruga."
Sean suspir. "Espero que no: yo no quiero faltar a clase."
Neg con la cabeza, maravillada por la compostura de Sean. Ella haba visto a
soldados quejarse ms de dolor en los msculos que lo que lo hizo esta mujer.
"Maestra Cho va a desollarme viva por haber permitido que esto sucediese",
dijo Drew con sequedad.
Sean la mir con sorpresa. "Por qu? No es tu culpa!"

"Oh, pero lo es. Todo lo que sucede en esa sala es mi responsabilidad. Empuj
demasiado lejos a Gail, que intent hacer algo para lo que ella no estaba
preparada".
Sean contempl las palabras en silencio. Ella saba muy bien el cdigo de tica
practicada por sus profesores y la seriedad con que tomaban sus
responsabilidades. Esto, sin embargo, le pareca extremo.
"Con el debido respeto, seora, los accidentes suceden. He golpeado a unas
cuantas personas ms de lo que haba previsto un par de veces. Usted
incluida."
Drew asinti con la cabeza, no aceptando plenamente la racionalizacin, pero
apreciaba los esfuerzos de Sean para aliviar su culpa.
"Gracias. Estn llamando, voy a esperar".
"No, est bien, puedo llamar a mi hermana."
"Voy a esperar, Sean", dijo Drew con carcter definitivo.
~
Drew circul por el camino circular en la parte delantera de la casa y se
estacion.
Sean dud, y luego le pregunt tentativamente, "Va a entrar un momento?
Quiere algo de beber?"
Drew empez a rechazar y entonces se dio cuenta de que quera estar segura
de que Sean iba a estar bien. Los mdicos dijeron que su nariz estaba rota,
pero se curara sin necesidad de ciruga. Sin embargo, ella haba sufrido un
golpe significativo en la cabeza.
"Por un minuto". Ella apag el motor y sali de la parte delantera de su coche
deportivo negro, llegando a la puerta cuando Sean abri.

"Se puede tener en pie?" pregunt, deslizando su mano bajo el codo de Sean.
"S", se ri Sean, "Gracias".
Cuando Sean empuj la puerta abierta, una voz ansiosa llam, "Eres t,
Sean?" Susan apareci en la esquina y se detuvo en seco.
"Oh, Dios mo! Qu pas? Ellen! Elena, ven aqu! Sean est herida!" Ella
corri hacia Sean, agarrndose las manos. "Qu pas? Oh, Dios! Sean te
sientes bien?"
Sean tom a Susan en sus brazos y la abraz con fuerza. "Estoy
absolutamente bien, cario: Suse, reljate. Acabo de recibir un golpe en la
nariz."
"Parece que fue golpeada en la nariz con un hacha", coment la espigada
pelirroja que se acercaba detrs de Susan. "Eres un desastre. Qu tal una
cerveza?"
Sean se ri del aplomo habitual de Ellen y asinti con la cabeza. "En primer
lugar permtanme presentarles a mi maestra", dijo ella, volvindose a Drew que
todava estaba en la puerta. "Mi hermana, Susan, su amante, Ellen: Maestra
Drew Clark".
"Slo 'Drew'", dijo Drew mientras ella le estrech la mano a cada mujer, a su
vez. Se dio cuenta de que Susan la estaba mirando con ira.
"Eres t la que le hizo esto?" Susan pregunt.
"Bueno, fue mi culpa"
"Oh, deja", dijo Sean en la exasperacin: las dos. Mi cara se puso en el
camino de los pies de alguien y eso es todo lo que hay que saber!"
Drew fue sorprendida por el tono dominante de Sean y entonces se dio cuenta
que haba muchos lados de Sean que no se vean en el dojang. La relacin

estudiante-profesor era muy parcial, y en general, se propuso no socializar con


los estudiantes fuera de clase. Esta noche haba sido excepcional en ms de
un sentido.
"Tal vez sea mejor dejarte si ests segura de que ests bien."
"Tonteras," Ellen intervino, "qudate por un tiempo as Susan se convencer
de que no eres una loca. Vas a tomar una cerveza o algo as?"
Drew sonri, disfrutando del humor seco de Ellen. Pareca un complemento
ideal para la irritabilidad de su amante.
"Gracias. Una cerveza va a estar bien."
"Djame sacarme sto", dijo Sean, lo que indicaba su uniforme ensangrentado.
"Te ver en la terraza."
Era casi la medianoche, y el aire caliente y pesado de finales de agosto haba
comenzado a enfriarse. Las mujeres estaban tendidas en hamacas con sus
bebidas. Sean cruz el patio en blue jeans y una camiseta sin mangas y dio a
Drew una blusa de mezclilla.
"Es posible que quieras esto: tu camiseta sigue empapada.
Drew iba vestida con sus pantalones de uniforme de algodn y la camisa
manchada que haba sacado fuera de sus pantalones. Todava estaba hmeda
y no demasiado cmoda.
"Tal vez voy a cambiarme,"
"El bao est entrando, hacia la derecha."
Elena se dirigi a Sean cuando Drew entr y coment: "Esta es una hermosa
mujer. Tiene los ojos ahogados en tu cuerpo y no deja de hacerlo. Cmo es
que nunca la has mencionado?"
Sean se ri un poco. "Ella es mi maestra, Elena. Ha estado aqu slo un par de

semanas. Apenas la conozco."


"Es gay?" Ellen le pregunt.
Ellen, como Sean muy bien saba, era implacable en los detalles. Ella amaba la
terapia porque amaba los detalles de la vida de la gente, y tena un gran inters
en todas las cosas personales. Esto la hizo una buena terapeuta. Porque
adems de la curiosidad, tena compasin ilimitada.
"No s. Importa?"
"Ah, no, pero es una prdida si no lo es."
"Cerda!" Susan exclam de buen humor, dndole una palmada en el brazo a
Elena.
Drew se uni a ellas en ese momento, la camisa metida en los pantalones del
uniforme. Era un poco pequea para ella y acentuaba el ancho de sus hombros
bien desarrollados. Se la haba arremangado y revelaba as sus antebrazos
musculosos. Ella se hundi en la silla y cogi su cerveza.
"Qu noche!," suspir, perdindose en la sobrecarga de estrellas.
Las cuatro mujeres permanecieron en silencio durante unos momentos,
disfrutando de la brisa.
"Cmo te sientes?" Drew pregunt en voz baja a Sean.
"No est mal, me duele un poco la cabeza."
"Lo siento"
"Lo s. Vamos a olvidarlo, de acuerdo? Voy a estar bien."
Drew asinti con la cabeza.
"De dnde eres, Drew?" Ellen le pregunt.
Drew comenz a pensar la pregunta. Haba pasado mucho tiempo desde la
ltima vez que haba estado con gente nueva. Ella se haba sumergido en el

trabajo en Virginia, y rara vez hablaba con nadie fuera de su crculo profesional.
"No lejos de aqu, en realidad. Yo me cri en Chicago. Pero he estado ausente
por mucho tiempo", concluy ella con torpeza.
"Qu quieres hacer?" Ellen continu imperturbable.
"Yo enseo artes marciales. Durante muchos aos ense a los reclutas del
ejrcito cuerpo a cuerpo con el enemigo, as como estilos ms formales de las
artes marciales, como el Tae Kwon Do y Aikido."
"Yo no saba que conocas el Aikido," exclam Sean. "Todava entrenas?"
"S, lo hago. De hecho, la escuela est muy cerca de aqu. Por suerte, mi vieja
maestra se mantiene activa, y he podido continuar con ella. T deberas venir a
ver una clase en algn momento", aadi impulsivamente. Tan pronto como las
palabras fueron pronunciadas, a Drew le hubiera gustado tenerlas de vuelta.
No tena la menor idea de por qu les haba dicho, y ella no estaba segura de
que fuera una buena idea aparecer demasiado amistosa con una de sus
alumnas.
"Realmente me gustara eso", respondi Sean. "Me encanta ver diferentes
estilos, y siempre he encontrado el Aikido hermoso. Me dirs cundo sea un
buen momento para ir?"
"Hablar con mi sensei y te har saber", respondi Drew, esperando que su
resistencia no fuera evidente.
"Oh, genial, Sean", exclam Susana. "Ahora puedes encontrar alguna otra
forma de conseguir hacerte dao!"
"Oye, Suse, estoy bien. En serio. Y no estoy a punto de comenzar otra forma
de arte, no por mucho tiempo. Tal vez nunca. Tengo mucho que aprender
todava." Sean revolvi el pelo de su hermana. "Te prometo que no me pasar

nada a m, de acuerdo?"
Drew fue conmovida por el afecto evidente entre las dos hermanas. Ella pens
con pesar que haba hecho ms de una promesa de mantener a alguien
seguro. Senta la desesperacin que viva todos los das, que comenzaba a
aflorar, y ella luch para enterrarla de nuevo. Por alguna razn, el viejo
tormento haba regresado desde su regreso a Filadelfia, el dolor que crea
haber desterrado con xito.
"Tengo que irme", dijo ella bruscamente, aumentando la voz a medida que
hablaba.
Sean mir con sorpresa y luego se arrastr de la silla.
"Te acompao."
Drew se volvi hacia ella en la puerta, escrutando su rostro.
"Vas a tener un ojo morado maana", seal con pesar.
Sean toc su nariz hinchada. "Me lo tema. No me importara tanto, pero nunca
voy a ser capaz de escondrselo a mis pacientes. Algunos de ellos van a estar
molestos."
"Eres mdico?" Drew pregunt.
"Soy una psicloga clnica. Elena es mi socia. Se necesita una gran cantidad
de trabajo a veces para mantener mi vida personal en privado. Los pacientes
siempre son curiosos acerca de sus terapeutas."
"Yo s lo que quieres decir. Los estudiantes a menudo son de la misma manera
con sus maestros", reflexion Drew.
Sean se vea incmoda. "Esto es un problema para t?" -pregunt ella.
Drew sonri al escucharlo. El tiempo que haba pasado con Sean lo senta ms
natural y sin esfuerzo que cualquier otra cosa que haba hecho en mucho

tiempo. "No. Te ver en la clase, Sean."


"Buenas noches, Maestra Clark", dijo Sean, inclinndose de forma automtica.
Drew devolvi el saludo y baj las escaleras de frente a la amplia noche.
Cuando Sean cerr la puerta, pens a solas en que una sonrisa pareci
asomarse en la cara de Drew. Ella se pregunt acerca de la mujer detrs de
esa fachada impenetrable.
"Ella es fascinante", coment Ellen cuando Sean se uni a ellas en la terraza.
"Cunto sabes de ella, Sean?"
Sean se encogi de hombros, deseando poder desviar la atencin de Ellen de
este tema. Ella no se senta cmoda hablando de Drew: lo senta como una
invasin de la privacidad que Drew custodiaba con tanto cuidado. Y Sean
encontr su curiosidad inquietante. La intrig tambin. Record el pnico de
Drew justo despus de que Sean fuera herida, y se qued grabada la imagen
del rostro plido y los ojos de Drew idos.
No crea que el dolor que haba vislumbrado en Drew lo compartiese
conscientemente. Sean estaba acostumbrada a escuchar el dolor de los
dems, lo que le permita tocarlo para poder ayudar a otro a curar. Pero esto
no haba ocurrido de forma voluntaria en la residencia, y Sean senta
irracionalmente ganas de proteger de la vulnerabilidad a Drew. Y teniendo en
cuenta que saba tan poco de ella, la intensidad de su propia respuesta la
perturbaba. Ella no poda olvidar la angustia revelada en el rostro de Drew, y su
propio corazn le dola por empata.
"Yo no la conozco, Ellen. La veo cuatro veces a la semana en clase, eso es
todo."
Ellen no hizo ningn comentario sobre el extrao vaco en la voz de Sean, ni la

mirada lejana en sus ojos mientras hablaba.


"Bueno, te voy a dejar en paz por un tiempo. Pero no tienes un poco ms de
curiosidad?"
Sean no quera admitir hasta qu punto ella era curiosa. A medida que
caminaba cansada a la cama, no poda conseguir sacar a Drew de su mente.
CAPITULO CUARTO
Drew estaba en un callejn largo y oscuro, y haba sombras amenazadoras en
todos los lados. El miedo subi por su garganta, cuando se oblig a entrar en la
oscuridad ms profunda. Ella saba que alguien la necesitaba, tena que seguir
adelante a pesar de su terror. Un brazo la alcanz a ella, y ella meti al cuerpo
una patada. Ella luch contra las manos que se aferraban a sus ropas,
tropezando, cuando se tambale hacia delante en la oscuridad casi total.
No poda recuperar el aliento, su pecho estaba pesado y apretado. Finalmente
lleg al final del callejn. Era un callejn sin salida, y una mujer yaca encogida
a los pies de una pared de ladrillos. Lleg con una mano temblorosa y volvi a
la mujer boca arriba. A travs de la sangre y las magulladuras pudo distinguir
los rasgos distorsionados de Sean. Mientras miraba con horror, el rostro
cambi y era Dara que le devolva la mirada, los ojos aterrorizados
suplicndole.
"Oh, Dios, no!" exclam mientras se despert todava en la habitacin. Mir
salvajemente alrededor, jadeando, el terror del sueo estaba todava fresco.
Ella gimi y dej caer su cabeza sobre sus rodillas, luchando por contener sus
sollozos.
Un suave golpe, finalmente penetr en su conciencia.
"Drew-soy Janet. Puedo ayudarte?"

Drew se frot la cara y respir hondo. "No, por favor; fue slo una pesadilla.
Estoy bien."
"Si me necesitas, t me dirs, verdad?"
"S," Drew dijo, sabiendo que no poda compartir las imgenes de su dolor.
Nunca haba hablado de esto con nadie: fue silenciada por la enormidad de su
culpa.
Ella se ech hacia atrs, sabiendo que no iba a dormir esa noche. El rostro de
Sean se le present de repente, como cuando Drew la haba visto por primera
vez de rodillas en el dojang, tranquila, centrada en una cara esculpida
enmarcada por el pelo alborotado oscuro. Y los ojos tan verdes, cuando los
abri, tan en paz.
De repente, la imagen fue reemplazada por el recuerdo de Sean anoche,
acostada aturdida y sangrando. Por un instante crey quegimi de frustracin
y encendi la luz. Tena que dejar los recuerdos y sobre todo ella tena que
dejar de pensar en Sean. Sean era ms amenaza que el resurgimiento de sus
pesadillas. Por lo menos las pesadillas eran familiares. Ella no tena ninguna
referencia de que la fuerte reaccin que tuvo hacia Sean fuera por eso, la haba
sentido esa noche por primera vez durante la prueba. Se sinti cautivada por la
quietud tranquila que Sean proyectaba, un estado que eludi Drew. Cada vez
que ella le enseaba, era lo mismo. Sean pareca irradiar una sensacin de
equilibrio, una auto-aceptacin que se expandi y envolvi lo que la rodeaba.
Por lo menos, Drew se sinti as cuando la mir. Algo de la paz de Sean la
tocaba.
Drew cerr los ojos y los abri a la luz brillante, con la esperanza de desterrar
todo pensamiento. Cogi un libro de la mesita de noche y se oblig a leer: sta

noche no dormira ms.


Por la maana, Janet Cho le dio una clida bienvenida. "Hay caf, y Chris ha
hecho magdalenas".
Sirvi una taza y se sent a la mesa de la cocina pequea con su vieja amiga.
"Hemos tenido una lesin en la ltima noche, de nariz Maestra Cho. Sean se la
ha roto."
"Ah, est muy mal?" Janet pregunt.
Neg con la cabeza. "No est tan mal. Estar magullada por un tiempo, pero
no requiere ciruga." Ella pas a relatar los detalles del accidente y expres su
incertidumbre: "Tal vez yo no sepa ensear a los estudiantes lo suficientemente
bien todava."
Janet le toc el brazo muy a la ligera. "Usted es una excelente profesora, Drew.
No dudes de ti misma. Gail es una buena estudiante, un poco perezosa a
veces, pero es joven. Ha pasado los tiempos de patear hace mucho y se
encuentra dentro de sus capacidades. Ella calcul mal. No s. Voy a pasar
algn tiempo con ella trabajando el control, me parece. Me gustara ensear a
Sean su figura, la prxima primera forma del cinturn negro.
Drew ocult su rechazo. Ella quera mantenerse alejada de Sean: la mujer ya
se haba entrometido en sus sueos. "S, por supuesto. Tan pronto como
vuelva."
"Oh, Sean estar all esta noche", dijo Janet Cho con certeza.
~
Cuando Drew y Janet se acercaron a la puerta del dojang una hora y media
antes de la clase, descubrieron a Sean estirando en el pasillo. Drew no pudo
ocultar su sorpresa.

"No deberas estar en reposo?"


Sean sonri. "Estoy bien, seora."
Neg con la cabeza cuando ella se hizo a un lado. "Bueno, vamos, entonces."
Sean se detuvo en la puerta de entrada a inclinarse ante ella y entr y luego se
inclin a su vez ante el Maestra Cho y Clark Maestro. "Buenas noches", dijo
formalmente.
Ambas mujeres se inclinaron ante ella y le devolvieron el saludo.
"Sean ahora quiero que trabajes en las formas de esta noche con la Maestra
Clark."
"S, seora".
"Y, Maestra Clark: t y yo haremos un trabajo de armas antes de la clase, no?
Quiero ver lo que te ensearon en el ejrcito."
Drew hizo una reverencia formal. "S, Maestra Cho. Cuchillo o un palo de jo?
"El jo", dijo Janet, refirindose al de cinco pies. Podra ser utilizado como un
arma de estoque, como una lanza, o tirada como un bate de bisbol. Era una
prctica excelente como el tipo de armas que pueden ser recogidas de la calle.
"Voy a atacar", dijo Janet.
Sean la vio desde la esquina de la habitacin donde ella estaba realizando su
pre-entrenamiento rutinario de estiramiento.
Drew se puso en una postura defensiva hacia los lados, una pierna hacia atrs,
una mano estirada hacia adelante, la mano de atrs cuidando su pecho. Su
postura, sin embargo, era menos rgida que la posicin de karate clsico: se
vea relajada, pero con cuidado. Sean se estremeci cuando la Maestra Cho
atac a Drew con una rfaga de golpes dirigidos a la cabeza y pecho. Drew
desvi con el antebrazo, circulando alrededor de la Maestra Cho, en busca de

una oportunidad para lanzar su propio ataque.


Luego, con un movimiento amagando a la izquierda que distrae a su oponente,
Drew cay al suelo y gir con el pie detrs de la rodilla de la Maestra Cho. El
barrido de la pierna llev a la mujer hacia abajo, y slo agarrndola de la
chaqueta del uniforme, a Janet le impidi aterrizar de manera pesada sobre su
espalda.
Sean se qued sin aliento ante la imagen de la habilidad y el poder que haba
presenciado Drew se movi con tanta rapidez! Hubo tanta intensidad en su
rostro mientras reuna cada golpe con su propia fuerza. Los golpes la haban
daado, pero no haba ni rastro de ello en sus reacciones: esper su tiempo y
luego contraatac sin dudarlo. Sean nunca haba visto nada igual. Drew era
magnfica!
"Oh, eso fue un buen movimiento: gracias por amortigar mi cada", dijo Janet
Cho mientras se levantaba. "Ahora el cuchillo."
Drew asinti con la cabeza, una vez ms esperando, con los ojos en el arma de
acero en la mano de Janet. A medida que el impulso se produjo hacia su
vientre, ella esquiv, bloqueando el brazo con la cuchilla con su propio brazo,
luego lo captur contra un lado. Con el brazo inmovilizado del arma, ella fue
capaz de levantar una feroz patada a la parte central seguida de un golpe de
codo a la parte posterior del cuello. Como Janet anticip cada golpe, permiti a
su cuerpo absorber los golpes hasta que por fin estaba acostada sobre su
espalda con Drew preparada por encima de ella, ahora el cuchillo en la mano
de Drew. El rostro que mir fue feroz con la concentracin, los ojos azules fros.
Hundi el cuchillo hacia abajo con un grito desgarrador. La punta se cerna a
milmetros por encima de la garganta de Janet Cho.

"Creo que vieron su Aikido, en el que se mueve, la Maestra Clark", dijo Janet
Cho con calma. Drew se ech hacia atrs sobre sus talones y le sonri.
"S, seora. Pero en la calle, debemos utilizar todas nuestras armas"
Ambas mujeres se levantaron y se inclinaron ante las otras.
"Gracias, Drew".
"Gracias, Maestra Cho," Drew respondi. Cuando se dio la vuelta, ella vio a
Sean mirndola. Sean se ruboriz y agach la cabeza cuando los ojos de Drew
encontraron los suyos. Drew se pregunt brevemente lo que Sean habra visto
en esos momentos cuando Drew estaba demasiado ocupada para mantener
todas sus protecciones en su lugar.
"Segura de que est lista para trabajar sta noche?" Drew le pregunt
mientras se acercaba. Su voz era suave, con una preocupacin que no poda
ocultar. Record la cara aturdida y con sangre de Sean de la noche anterior.
Sean se encontr con la mirada de Drew y observ por primera vez cmo sus
pestaas eran rubias, y cmo haba patas de gallo en sus ojos. Ella saba que
se iban a profundizar cuando Drew le concediese una de sus escasas sonrisas.
Haba tomado nota de ello, la noche anterior, cuando se puso de pie junto a
Drew en la puerta de su casa. Record que haba tenido que inclinar la cabeza
hacia arriba un poco para ver el rostro de Drew. Fue entonces cuando Drew
sonri, esa sonrisa que era como el sol entre las nubes.
"Sean?" Drew pregunt, preocupada por su silencio.
"S, seora. Me siento bien."
"Espero que me digas si tienes problemas durante el entrenamiento,
entendido?"
Sean asinti con la cabeza.

La mir con curiosidad, lo que provoc su respuesta.


"S, seora!" Sean grit, ruborizndose ligeramente en su propia
consternacin.
Se reunieron despus de la clase. Drew tena a Sean a un lado y pas toda la
hora y media de enseanza moviendo a Sean con formas nuevas y la revisin
de sus formas anteriores. Como siempre, la tcnica de Sean era excelente, y
trabaj duro. Atribua sus lapsos no caractersticos de concentracin a los
efectos de su lesin.
Sean no estaba segura de lo que le molestaba, ella slo se senta
inexplicablemente agitada. Se encontraba a s misma mirando a las manos de
la Maestra Clark, teniendo en cuenta la fuerza en las palmas de las manos
grandes y dedos largos y afilados. Luego se dio cuenta de que haba perdido
un comando y se ruborizaba hasta encontrarse de nuevo. No obstante, se
mostr satisfecha cuando la Maestra Clark coment que ella haba hecho un
buen trabajo. Las palabras se sentan como un regalo.
~
"Cmo te fue?" -Pregunt Susan cuando ella se uni a Sean en la terraza,
entrada la noche.
"Eh? Qu?" Sean le pregunt. Ella haba estado observando algunas nubes
flotando con la luz de la luna, disfrutando de la suave brisa sobre su piel. Por
alguna razn, todos sus sentidos parecan mayores, ms vivos. Ella se
sorprendi al notar un cosquilleo de excitacin, que raras veces ocura, y que
apenas lo reconoci en un primer momento. Pero no haba duda de la presin
leve entre sus piernas y la pesadez de sus piernas.
"Tierra a Sean! Adelante, por favor!"

Sean comenz con aire de culpabilidad. "Oh, la clase! Qu quieres decir?


Estuvo bien."
"Tu nariz est bien?"
"Mi nariz? Oh, mi nariz! S, no hay problema."
Susan mir a su hermana con cuidado a la media luz que brillaba desde la
casa. Normalmente tena los pies en tierra, pero su doble estaba un poco
abstrada y una expresin casi vaca en su rostro.
"Sean, no ests tomando medicamentos, verdad?"
Sean volvi a mirar a su hermana. "Las drogas? Ests loca? Sabes que
odio las drogas!"
"Bueno, pareca estar en el espacio, dnde est tu mente?"
"Oh, nada especial! Estaba relajada", respondi evasivamente Sean. Ella no
quera admitir a su hermana que haba estado pensando que sera bueno
quedarse ah, al crepsculo todava, o que cuando miraba su propia mano en
su muslo, ella haba visto los dedos largos de la mano de otra. No quera
admitirlo consigo misma, porque no tena idea de lo que significaba.
"Ellen y yo hemos peleado otra vez", dijo Susan en voz baja.
Sean finalmente dio a su hermana toda su atencin. "Oh, Suse, por qu?"
Susan se encogi de hombros. "Cosas...ella quiere que tengamos un beb".
"Un nio! Ella nunca haba dicho eso antes!"
"Bueno, ella lo est diciendo ahora. Tiene treinta y dos aos, ella quiere tener
hijos antes de que sea demasiado vieja para ser una buena madre. Ya sabes,
lo de siempre el reloj biolgico."
"Bueno, cmo se siente acerca de tener hijos?"
"No estoy interesada en tener uno de mi propio cuerpo, pero creo que los nios

son necesarios, y sera bueno tener un hijo con pequeas partes de Elena en
este pas. Es como un gran paso y hay tantas maneras de hacerlo de una puta
vez! "
Sean pens que ella empezaba a entenderla. "Es eso lo que te asusta? Eso
te jode, que te haga la vida imposible la nia?"
"Bueno, por qu no?" Susan exiga amargamente, "tengo treinta y cinco aos
de edad, soy una alcohlica que tiene miedo de la intimidad, qu clase de
madre sera yo?"
Sean le tom la mano y la apret suavemente. "Eres una mujer inteligente,
divertida, cariosa, que sera para algn nio una madre maravillosa. Pero si
realmente lo quieres, Suse y Elena, el compromiso, el nio, todo junto. Es muy
importante para todos que ests segura. "
Susan suspir. "Ese es el problema, mi corazn dice 's', pero mi cabeza me
dice" no". Ah, buenoella lo superar. Siempre lo hace."
Sean no vea ningn punto que afirmara lo obvio. Ellen haba estado
ltimamente muy infeliz.
"Crees que las dos todava vendris a mi fiesta de cumpleaos del dojang de
Maestra Cho el prximo fin de semana?"
"Absolutamente", respondi Susan. "Elena no se lo perdera, y quiero ver que
otras mujeres locas van a estas cosas de la tortura medieval."
"Oh, cllate, Suse!"
~
La noche de la fiesta estaba clara y clida. Sean, Susan y Ellen haban
establecido largas mesas en la terraza de piedra ancha, con bocadillos y una
amplia barra. El reproductor de CD estaba repleto de msica de baile, y los

altavoces fuera transmitan el sonido. Era la primera vez que todas sus
compaeras y profesoras haban ido a su casa. Sean estaba un poco nerviosa.
Ella haba estado ansiosa durante todo el da preguntndome si vendra Drew
Clark, y el hecho de que ella estuviera preocupada por eso la pona an ms
ansiosa. A las siete era un desastre.
"Sean", dijo Ellen, agarrndola del brazo y tirando de ella hacia la barandilla de
piedra que flanqueaba las escaleras que conducan al jardn, "Qu pasa
contigo? Esta no es la calmada, y fresca Sean que conozco y amo. "
Sean se encogi de hombros. "Slo estoy un poco ansiosa por la fiesta".
Elena sacudi su brazo a la ligera. "Sean, querida, soy Ellen. Te he visto frente
a una sala llena de nios con peluches y camisetas sin pestaear y has sido
anfitriona de una cena para cincuenta. No se trata de la fiesta."
"Estoy un poco avergonzada sobre sto", Sean, finalmente confes.
"Sobre qu?" Ellen le pregunt.
"Creo-Oh, Dios mo, esto es difcil, creo que estoy enamorada de una de mis
maestras!" Sean termin a toda prisa, ruborizndose.
"Una alta, rubia, guapa, espero", dijo Ellen.
Sean asinti con la cabeza.
"Bueno!" Ellen pronunci. "Y cmo se siente la doctora Grey acerca de este
enamoramiento "?
"Ella se siente ridcula, eso es lo que siente! Tengo treinta y cinco aos de
edad, soy una profesional responsable y recta, debo aadir."
"Eres t?"
"Qu?"
"Extrao".

Sean dud antes de responder. "Nunca te he consultado antes, nunca he


tenido razn para hacerlo. Todo lo que puedo decir es que me siento
terriblemente atrada por esta mujer, y me temo que eso se me nota."
"Qu te atrae de ella?"
"Qu tal todo? Ella es ferozmente intensa, concentrada, de gran alcance, por
no hablar de su clase, y se cuida y es hermosa." Sean no aadi lo que ms
senta el dolor oculto, o mejor dicho, el tormento, que Sean haba vislumbrado
semanas atrs de noche.
"Te acostaste con ella?"
"Tuve un palpito del corazn!"
Elena mir por la gran extensin de csped hacia los rboles de abajo.
"Esto es ms que un flechazo, Sean. Qu vas a hacer al respecto?"
"Espero que se vaya antes de que ella se d cuenta, o antes de hacer el
ridculo."
"Por qu?" Ellen le pregunt por la sorpresa.
"Debido a que no tengo absolutamente ninguna indicacin de que ella est
interesada en m, e incluso si lo fuera, ah est el problema pues es mi
maestra".
"Oh, Sean necesitas un regao: eres tan adulta. No estamos hablando de la
inconveniencia de una estudiante de secundaria y una profesora de treinta
aos de edad. Podran haber algunos problemas en ese: cmo se llama eso?
Dojang?, pero, no es de por s una situacin no tica ".
"No Creo que ella lo vea de esa manera."
"No me dirs que su directora y una estudiante no fueron amantes?"
"S, pero eran amantes antes de que Sabum Roma comenzara a entrenar. Eso

es otra cosa que convertirse en amantes, con una de sus estudiantes."


"Es una distincin muy buena!"
"No necesariamente: duermes con uno de tus pacientes?"
"Por supuesto que no!"
"Incluso despus de que la terapia haya terminado?"
"No, Sean, t lo sabes."
"Bueno, Qu tal ser slo amiga de un ex-paciente?"
Elena vacil. "Casi no. Sin duda, pero la relacin paciente-terapeuta est a un
largo camino de lo que ests hablando."
"Todava hay un montn de espacio para el abuso. Muchas estudiantes han
sido abusadas por los instructores masculinos. Hay un tremendo desequilibrio
de poder, especialmente en una escuela formal como la nuestra."
"Sientes que tu atraccin viene de algn lugar no saludable?"
"No, pero podra. Eso es todo lo que estoy diciendo."
Elena se dio la vuelta y mir hacia la casa. "Creo que esto te supera, Sean",
dijo. "En primer lugar deja que la mujer sepa que ests interesada en ella,
entonces vamos a decidir si es o no un problema. No se puede escribir la
historia completa por t misma."
Sean no hizo la pregunta que realmente quera hacer. Cmo, exactamente,
podra permitir que otra mujer supiese que estaba interesada en ella? Con los
hombres era fcil, con esto se senta completamente fuera del agua.
"Hey," llam Susan desde la casa, "que estn aqu."
A las ocho la terraza estaba llena de mujeres y algunos hombres, los maridos
de las mujeres heterosexuales de la clase. Maestra Cho se sent en silencio,
Chris Roma a su lado.

"Feliz cumpleaos, Janet", dijo Chris en voz baja.


Janet sonri amablemente. "Gracias, amor. Es un buen regalo de cumpleaos
y son un grupo maravilloso, no?"
"S, y todos ellos se preocupan por ti, y por ellos."
Janet asinti con la cabeza, el ceo levemente fruncido en su rostro por lo
general suave.
"Qu es?" -Pregunt Chris, siempre sensible a los momentos de calma de su
amante.
"Drew no est aqu. Tena miedo de que no viniera."
"Por qu no?"
"Ella no est lista para hacer amigos, pero creo que ella lo necesita. Ha pasado
mucho tiempo dentro de s misma, y sufre".
Chris saba de las pesadillas, no poda dejar de saber. Con demasiada
frecuencia, ella y Janet se haban despertado por los gritos ahogados
procedentes de la habitacin por el pasillo durante las pocas semanas que
Drew se haba quedado con ellas antes de mudarse a su propio apartamento
cercano. Chris no saba las circunstancias y ella no pregunt. Su amante y
Drew haban sido amigas durante muchos aos antes de conocer a Janet Cho,
y las confidencias que compartieron nunca se las revelaron a ella, excepto por
medio de Drew.
"Ella es feliz en el dojang, no te parece?"
"Ah, s: gracias a Dios por las estudiantes. No tiene nadie de quien
preocuparse, pero, est muy segura."
"Demasiado fuerte?"
"Ella puede cuidar de ellas desde la distancia, pero no tocar su corazn. Y, no

tiene que aceptar la responsabilidad a cambio de algo. Esto es necesario para


que ella ensee, pero es un lugar donde esconderse, tambin. "
"Hay algo que podamos hacer?"
Janet sonri y le acarici la mano de Chris. "No. Algn da, espero, va a dejar
que otra reclame su corazn, cuando la necesidad sea mayor que el miedo."
"Es as como lo fue entre nosotras?"
De nuevo la sonrisa. "Ah, s, pero, conmigo el miedo era de que no me
quisieras."
Chris se ech a rer. "Entonces t no tienes nada que temer."
Sean vio la fiesta desde la puerta del comedor. Ella se conmovi por la tierna
escena entre sus profesoras. No poda or sus palabras, pero los toques
suaves que se daban entre ellas con las cabezas inclinadas cerca hablaban de
amor. Busc a Susan y a Ellen pero slo encontr a su hermana en medio de
un grupo de mujeres sonrientes. No hay duda de que les estaba acosando con
preguntas acerca de sus tendencias masoquistas. No pudo ir a su encuentro.
Justo en ese momento, son el timbre, y se traslad a travs de la casa en
silencio para contestar. Al cruzar por la sala oscura, vio a Gail Driscoll seguir a
alguien por la puerta frente a ella y a la biblioteca.
Ella abri la puerta para encontrar a Drew all de pie, con la camisa vaquera de
Sean en la mano. A Sean le gust la forma en que Drew llevaba vaqueros
desteidos y una camisa blanca Oxford.
"Hola", dijo Sean tmidamente. "Me alegro de que hayas podido venir."
"Siento llegar tarde", dijo Drew, entregando la camisa. "Gracias por esto."
Sean tom la camisa y la tir sobre la mesa del correo. "Hemos esperado para
dar a la Maestra Cho el presente hasta que estuvieras aqu", dijo, mientras se

acercaba a la parte exterior del grupo. "Te puedo traer algo de beber?"
"Una cerveza estara bien."
Drew se acerc a donde Janet y Chris estaban sentadas e hizo una reverencia
a la Maestra Cho. "Buenas noches", dijo. Janet Cho sonriendo. "Lo son, s.
Gracias por estar aqu."
Drew mir por un momento incmodo, y luego hizo un esfuerzo consciente
para relajarse. Vio a Sean caminando a travs de la multitud con dos botellas
de cerveza, estuvo mirndola a gusto. Usaba una camiseta blanca y pantaln
negro de algodn: pareca destacar entre los dems estudiantes, no slo
porque ella era una buena alumna superior, sino porque se comportaba con un
aire de seguridad que sugera que estaba en paz consigo misma. Como
siempre, su presencia tuvo un efecto calmante sobre Drew.
"Gracias", dijo Drew mientras aceptaba la botella hmeda. "Tu nariz se ve
normal, finalmente."
Sean se ri y se toc la cara con timidez. "En realidad, pareca mucho peor de
lo que se senta."
Una sombra fugaz cruz la cara de Drew, y levant la botella a toda prisa a los
labios. Cuando volvi a hablar, su voz era firme.
"T te manejas bien: La han hecho una excelente soldado."
Sean se ech a rer a carcajadas, una risa llena, gutural que animaba sus
caractersticas por lo general fras. "Oh, no en todo! Soy casi tan mala como mi
hermana cuando se trata de tomar los pedidos."
"No es que me haya dado cuenta", coment Drew.
"Eso es diferente. En la clase Entiendo que la disciplina es para hacerme
fuerte, para mantenerme enfocada en la tarea, para recordarme de la gravedad

de lo que hacemos. Es una disciplina que acepto como necesaria, lo que


realmente me hace sentir segura. Yo no dara la bienvenida a este tipo de
control en todos los aspectos de mi vida, como me imagino que un soldado
debe hacer. Seguro que me sentira con retraso en el crecimiento, tambin
infantilizada".
Drew asinti con la cabeza. "Tienes razn. Todos tenemos la esperanza de que
algo de lo que aprendes en la clase, te ayude el resto de su vida."
"Lo hace," Sean estuvo de acuerdo. "Esto ayuda mucho en mi trabajo, soy ms
resistente, puedo escuchar a mis clientes: sus miedos, su dolor, puedo or y
sentir por ellos sin quedar inmovilizada. Me siento ms equilibrada". Sean dej
de hablar cuando se dio cuenta de que Drew estaba mirndola a ella, una
mirada punzante intensa.
"Qu?" Sean pregunt en voz baja.
Se puso en marcha y mir hacia otro lado, incmoda. "Lo siento. Me
preguntaba cmo hacer lo que haces, escuchar todo ese dolor."
"Trato de recordar que hay todo tipo de dolor, y que el espritu humano es
increblemente fuerte, y que con el amor y el tiempo, se puede curar",
respondi Sean suavemente.
"De verdad crees eso?"
"Por supuesto. Yo lo he visto. Algo de dolor nunca desaparece por completo,
pero encontramos un lugar para l, como un sonido lejano, podemos escuchar,
pero la intensidad disminuye hasta que se mezcla con todos los otros ritmos de
nuestra vida. Una cancin entre muchas. "
"Eres una poeta, Sean", coment Drew.
Sean se ruboriz. "No lo creo. Es slo la forma que he encontrado para dar

sentido a la condicin humana."


"Es bueno que haya gente como t haciendo ste trabajo", dijo Drew en voz
baja.
"Gracias".
Sus ojos se encontraron y mantuvieron la mirada por un momento, y ambas
saban que las palabras no salan.
Sean mir a los ojos azules de Drew, sabiendo que haba un secreto,
preguntndose si alguna vez lo sabra. Drew realiz bsquedas en los
profundos suaves ojos de Sean, preguntndose por qu se senta tan bien
recibida.
Ambas saltaron cuando una voz a su espalda les pregunt: "Oye, Sean,
cuando vamos a dar su regalo a la Maestra Cho? Esta fiesta empieza a
rockanrrolear!"
Sean mir a su alrededor y se dio cuenta de que la gente empezaba a bailar, y
que el alcohol flua libremente. Debido a que era estudiante de ltimo ao y que
era la responsable, Sean presentara el regalo.
"Tienes razn. Ser mejor que lo haga antes de que pierda por completo la
atencin de todos!" Ella mir a Drew con pena, no queriendo poner fin a su
conversacin.
"Perdname".
Drew asinti con la cabeza. "Por supuesto".
Sean hizo un crculo a travs de la multitud, informando a las estudiantes que
ella iba a dar su regalo a la Maestra Cho. Las diez mujeres se reunieron en un
semicrculo ante la Maestra Cho, que estaba flanqueada por Drew y Chris.
Sean se adelant con un objeto rectangular de gran tamao. Ella se inclin, al

igual que las otras estudiantes en el grupo.


"Feliz cumpleaos, Maestra Cho", dijo, con un sentimiento que se hizo eco en
los dems.
El regalo era una pintura a mano del tigre de oro, realizada por una de los
estudiantes. El marco tambin fue hecho a mano y dorado por otra estudiante.
La idea haba venido de todas las estudiantes, y ellas haban pagado
suministrando ayuda.
"Ah, s," Janet Cho dijo mientras recoga su regalo. "han capturado el espritu
del tigre: bien puede que todos llevemos un poco de tenacidad del tigre y el
poder en sus corazones. Gracias."
A medida que las estudiantes vagaban de nuevo hacia sus amigos y parejas,
alguien, probablemente, Susan, apag las luces de la terraza y se volvi a la
msica. La gente comenz a bailar en serio.
Sean vio a Elena salir de la casa molesta.
"Ests bien?" Sean le pregunt.
"Bien", respondi Ellen abruptamente. "Qu tal la fiesta?"
Sean hizo un gesto con el brazo hacia la multitud, sonriendo. "Genial. Para
Suse es el mejor momento de su vida. Creo que ha insultado a todos y cada
uno de mis amigos."
Elena se mantuvo en silencio, curiosamente. Al fin, dijo, "est Drew aqu?"
"S", dijo Sean, "ella est cerca de las escaleras."
Drew estaba sentada en el muro de piedra que cerraba la amplia terraza,
mirando a los bailarines. Incluso Janet Cho y Chris fueron a bailar en un rincn
oscuro.
"Por qu no la invitas a bailar?"

"Oh, yo no podra!"
"Por qu no?"
"No sera apropiado".
"Cmo dices?"
"Ya sabes, ella es mi maestra"
Ellen le cort con un resoplido grosero. "Oh, por favor: es que Todo nio de
cinco aos es mayor que t? No ests en el dojang ahora, Sean. Esto es slo
lo real, el viejo jodido mundo aqu y ahora."
Sean se sorprendi por el rencor de Ellen. De Elena siempre se poda contar
con ella para ver el humor en cada situacin.
"Seguro que ests bien? Es Susan?"
"Todo tiene que ser sobre Susan?" Ellen se rompi. "Ve a preguntarle a esa
mujer para bailar, por el amor de Dios!" En ese momento, Elena se abri paso
entre la multitud y desapareci.
Sean se mantuvo detrs de la puerta, paralizada por la incertidumbre y la duda
inusual. Nunca haba hecho esto antes, ni siquiera imaginado hacerlo. Pero
cuando se pregunt a s misma con honestidad si quera, la respuesta fue
afirmativa. Por ltimo, logr que sus piernas se moviesen.
Estaba totalmente oscuro, y Drew era slo una silueta contra el cielo cuando
Sean se acerc. Drew se sent con los brazos extendidos a ambos lados de la
pared, sus piernas se perdieron en la sombra. Los cuerpos bailando parecan
desvanecerse en el fondo cuando Sean se acerc ms, hasta que todo lo que
poda ver era la mujer delante de ella. Cuando por fin estaba de frente, ella
haba perdido las palabras.
"Quieres bailar?" -pregunt por fin.

Era la ltima cosa que Drew esperaba, y ella se qued atnita por un momento.
Antes de que pudiera pensar, ella respondi: "S", y se empuj a s misma de la
pared. Su mano se mova de forma automtica en la espalda de Sean, ya que
se traslad a un espacio cerca del borde de la multitud.
Cuando Sean volvi hacia ella, la msica era ms lenta, y antes de que ella lo
supiera, ella estaba en brazos de Drew. Ella desliz una mano hasta el hombro
de Drew y repos la otra en la cintura. Cubra la mano en el hombro con la
suya y rodeaba la cintura de Sean con su otro brazo. Se movan de forma
natural en conjunto, y Sean sinti la presin de la luz del cuerpo de Drew en
contra de la suya propia. Ella se estremeci, y confi en que Drew no lo
sintiera. Los lugares en los que sus cuerpos se tocaron estaban electrizados.
Sin pensarlo, ella apoy la mejilla contra el hombro de Drew, y apret el brazo
de ella. Senta el corazn de Drew golpeando contra su pecho. El cuerpo de
Drew se sinti a la vez fuerte y suave. Los msculos en su mano ondulaban
mientras se movan, pero era la suavidad de los senos de otra mujer en su
contra lo que la aturdi. Ella no poda creer lo emocionada que se senta al
estar tan cerca de una mujer. Bailaron en silencio, cada una escuchando los
sonidos del cuerpo de la otra. Cuando la msica termin, se quedaron una en
los brazos de la otra, cada movimiento a punto de romper el encanto.
Finalmente, Drew dio un paso atrs. "Gracias", dijo con voz ronca.
Sean asinti con la cabeza, incapaz de hablar.
Drew tom otro paso hacia atrs, poniendo distancia entre ellas.
"Tengo que irme."
"S", dijo Sean aturdida. "Entiendo".

Neg con la cabeza. "No, Sean, no lo haces."


Y entonces ella se fue.

CAPITULO QUINTO
Cuando Janet Cho abri el dojang dos horas antes de la clase, no se
sorprendi al ver a Drew antes que ella, haciendo ejercicio. Su uniforme estaba
empapado, y Janet saba que ella haba estado all durante horas. Regres el
saludo a Drew y se traslad en silencio a un extremo de la habitacin. Ella la
mir practicando una forma con armas, sealando que, si es posible, pareca
ms preocupada de lo habitual.
"Hay algo en tu mente, verdad?" Janet le pregunt cuando Drew se detuvo a
tomar agua.
Drew mir a su vieja amiga con sorpresa. "No, por qu me lo preguntas?"
Janet se encogi de hombros: "Tienes esa mirada que dice que quiere estar en
silencio para pensar".
"No hay nada", dijo Drew con firmeza.
Janet no sigui. En su lugar, se uni a Drew, y practicaban formas de cinturn
negro juntas. A medida que los estudiantes comenzaron a llegar, Drew se volvi
a Janet diciendo: "No me puedo quedar esta noche a las clases".
"Vamos a estar aqu cuando ests lista."
Drew hizo una reverencia. "Gracias".
Ella se fue dos semanas lejos, y durante ese tiempo, la clase continu con
normalidad, a excepcin de Sean. Haba perdido su enfoque. Se olvid de las

formas que saba de memoria, el equilibrio era malo, estaba frustrada y


autocrtica. Finalmente, despus de la clase una noche, la Maestra Cho la
llam a un lado.
"Qu te est preocupando, Sean?"
Sean se sinti muy avergonzada. Ella saba que no iba bien en clase, y la
presin aadida de su examen de cinturn negro se acercaba y pesaba en su
mente.
"Lo siento, Maestra Cho. Estoy tratando, pero me parece que no puedo
concentrarme."
"Eso es porque tu mente est en otra parte. T debes aprender a utilizar tu
entrenamiento para centrar su mente slo en tu cuerpo, slo escucha a tu
cuerpo. Deja que tu mente se entregue a tu cuerpo. Confa en ti misma: la
calma que hay dentro de ti. Djala salir".
Sean asinti con la cabeza. "Voy a intentarlo".
"Bueno. Tendrs xito. S paciente contigo misma."
"Maestra Cho," pregunt Sean antes de que pudiera detenerla ", Va a volver
la Maestra Clark?"
"Ella estar de regreso", dijo la maestra.
Cuando Drew volvi, Sean estaba estable. Slo verla la ayud. Cuando Drew
no haba vuelto a clase despus de la noche de la fiesta, Sean haba tenido
miedo de no volver a verla nunca ms. A pesar de que no haba forma de
salvar la distancia entre ellas, slo verla era maravilloso. Estaba
comportndose con ella como siempre, aunque de vez en cuando, Sean poda
sentir los ojos de Drew encima desde el otro lado de la habitacin. Cuando
volvi a mirar, all estaba buscndola, con la misma mirada que haba visto por

primera vez la noche de su prueba. En un instante se haba ido. Sean tuvo


todas las oportunidades que pudo de ver a Drew. Cuando Drew demostraba
una tcnica para la clase, Sean vio la forma en que su cuerpo se mova, la
nitidez y la eficiencia de sus tcnicas, el enfoque en los ojos. Cuando se
imagin a la mujer dentro del guerrero, se recordaba cmo el cuerpo de Drew
se senta en su contra, y sus mejillas se enrojecan espontneamente.
De lo que ninguna de ellas se dio cuenta fue que sus miradas secretas no
pasaban desapercibidas. Mientras trataban de mantener su inters por la otra,
Janet Cho observaba en silencio.
~
Sean se acerc a la casa a oscuras, sorprendida de que Susan hubiera salido.
Por lo general, trabajaba por las noches entre semana en casa, prefiriendo
dormir en la de Ellen los fines de semana. Ella frunci el ceo mientras se
estacion al lado del coche de Susan en el garaje. Si ella estaba en casa, por
qu la casa estaba a oscuras?
"Suse?" llam a la casa extraamente vaca. "Ests en casa?"
Ella encendi la luz de la cocina y se le cort la respiracin. Haba una botella
abierta de vodka sobre la mesa, y estaba casi vaca.
"Susan", grit, corriendo hacia las escaleras a la habitacin de Susan. "Ests
aqu?" Abri las puertas la habitacin, pero estaba vaca. Sean empez a sentir
pnico. Algo no estaba bien, realmente nada bien.
Busc en la otra ala de la casa: en su oficina y la biblioteca. Finalmente se
dirigi a la terraza. La encontr en la pared que daba al jardn. Tena un vaso
en la mano.
"Susan", dijo Sean con calma, "qu ests haciendo, cario?"

Susan mir sobre su hombro y bebi un trago de su vaso.


"Hola, hermanita. Atencin: quieres unirte a m tomando una bebida?"
El corazn de Sean cay en picado. "qu pas, Suse? Qu pasa?"
"Elena me dej", dijo Susan.
La mandbula de Sean cay. "No! Quieres decir que tuvieron una pelea,
verdad?"
"No, Sean", dijo Susan, pronunciando cada palabra con cuidado. "Quiero decir,
que Ellen me dej por alguien ms."
"Ellen? Ellen est teniendo una aventura?" Sean no poda dejar de pensar
en ello. Elena, su amiga y compaera, la mujer que vea todos los das de su
vida, estaba teniendo una aventura?
"Ests segura?" -pregunt ella.
"S! Estoy segura. Ella me lo dijo. Alguien llamada Gail."
Sean tena una sensacin de malestar en su estmago. No puede ser. No
podan haber sido Gail Driscoll y Elena en la biblioteca la noche de la fiesta. No
puede ser.
"A dnde vas?", exclam, cuando Susan se acerc con paso inseguro hacia la
casa.
"A conseguir otra copa."
Sean la agarr del brazo. "Oh, no, no lo hars. No despus de seis aos de
sobriedad, no!"
Susan sacudi su brazo fuera ms o menos. "Djame en paz, Sean."
"Nunca en la vida. Vas a matarte con esta cantidad de alcohol!"
"Estoy bien".
"No ests bien! Vas a venir conmigo adentro. Lo digo en serio!" Ella gir en

torno a Susan y apenas agach la cabeza a tiempo para evitar el vidrio que
Susan le arroj. Ambas permanecieron en silencio aturdidas.
Por fin llegaron las lgrimas, y Sean se reuni con su hermana gemela en sus
brazos, abrazndola con fuerza.
"Todo ir bien, cario. Voy a hablar con ella. Vamos a resolver esto."
De repente, Susan se apart.
"Creo que voy a vomitar."
Sean le sujet la cabeza mientras ella vomitaba hasta que su estmago estaba
vaco, y an ms. Susurr palabras tranquilizadoras para ella, acaricindole el
pelo enmaraado de los ojos, luchando contra el deseo de matar a Gail y Ellen
por herir a su hermana as; y por ponerle una copa en la mano despus de seis
aos.
~
Sean estaba esperando en la oficina al da siguiente, cuando lleg Elena. Se
sinti feliz de ver que el rostro de Ellenestaba plido y demacrado.
"Tenemos que hablar, Elena."
"As que ya sabes?" Ellen dijo con voz cansada.
"No s de tu parte. Y yo quiero saber. Susan estaba borracha anoche, Ellen.
Quiero que me expliques por qu."
Elena cerr los ojos. "Oh, Dios! Est bien?"
"Por supuesto que no est bien!"
"Yo creo que no me lo tome en serio, no lo hice. Me hubiera quedado con ella
hasta que llegases a casa". Elena se sent en el sof de la oficina, con las
lgrimas en sus ojos hinchados.
"Dime lo que est pasando."

Elena se encogi de hombros. "No era mi intencin que esto ocurriera. Acaba
de pasar. No es como estas cosas siempre suceden?"
"Es Gail Driscoll?"
"S".
"Dios mo, Elena!" Sean espet: "Ests loca? Ella tiene veinte aos! Qu
demonios te ha posedo?"
"Ella no tiene veinte! veintids. Y, est loca por m y yo necesitaba eso.
Necesitaba sentir que realmente me queran."
"Y crees que Susan no te quiere? Crees que ella bebi para olvidar porque
no te quiere?"
Finalmente, Elena se enfad. "Seis aos, Sean. Hemos estado juntas por seis
aos, y dormimos juntas dos noches a la semana. Llego a despertarme con
ella, si tengo suerte dos maanas a la semana. Me ha mantenido lejos todos
estos aos, y por fin he tenido suficiente! Quiero una amante de tiempo
completo, una vida de tiempo completo! "
"Y t crees que la tendrs con una mujer diez aos ms joven que t? Diez
aos ms joven?"
"Sucede", dijo Ellen a la defensiva.
Sean mir a Elena, sus emociones la confundan. Ella saba cunto dolor haba
sentido Ellen, y cmo la resistencia de Susan a vivir con ella la haba tenido a
distancia. Pero todo lo que poda ver en ese momento era la angustia en el
rostro desnudo de su hermana.
"Qu pasa con Susan? Has dejado de amarla?"
Elena empez a llorar otra vez, acumulando sollozos que sacudan su esbelta
figura.

"Oh, Dios, no quiero pero la amo! Segu rezando para que despertara y ahora
ya es tarde."
Finalmente el dolor de Ellen lleg a Sean. Se traslad a la cama y la tom en
sus brazos. Apret la cara de Ellen en su hombro y la meci.
"Qu desastre!" Sean murmur. Se oblig a Elena a mirarla. "Ests
enamorada de Gail Driscoll?"
Elena baj los ojos. "Ms bien es como la lujuria."
"Genial. Y cmo crees que se sentir dentro de seis meses, cuando
finalmente la dejes?"
"Espero que no ocurra", dijo Ellen con voz hueca.
"Vas a dejar de verla lo suficiente como para hablar de todo esto con Susan
en terapia?"
Elena se ri con amargura. "Sabes tan bien como yo que Susan no ir a
terapia".
Sean levant la mano para detenerla. "Si ella lo hiciera, puedes poner un alto
a este asunto y tratar de arreglar los problemas?"
"No s si puedo."
"Elena, por favor! Susan te ama, te necesita. Por favor!" Sean llor
desesperadamente.
Elena se levant con desnimo. "Tengo que pensar en ello, Sean. Me siento
como si estuviera en el final de la carretera con Susan".
"Slo piensa en ello, por favor. Por todas nosotras."

CAPITULO VI
Drew saba que haba un problema tan pronto como Sean entr en el dojang.
Fue directamente a la parte trasera de la sala, almacen su material, se puso
su uniforme y empez a calentar. Ella no haba saludado a nadie ni siquiera
mir a nadie, ni siquiera a Drew. Drew, consider hablar con ella y luego se lo
pens mejor. Fuera lo que fuese, no era de su inters. Ella iba dar la clase sta
noche mientras que la Maestra Cho y Roma Sabum se encontraban en un
seminario. Despus de llamar a la clase al orden, pas una media hora
repasando los ejercicios de sparring. Sean pareca estar bien, aunque retrada.
"Tomen su equipo de combate," Drew orden.
La clase se apresur a cumplir, y se alinearon para obtener instrucciones
adicionales.
"Quiero que te concentres en combinaciones de tcnicas de mano, patadas
dobles, que te desplazan fuera del alcance para patear a tu oponente y en ti
misma. Aprovecha esta oportunidad para practicar las cosas que hemos estado
haciendo en clase."
Todo estuvo bien con los rangos inferiores. Hizo las observaciones con
atencin, instando a las ms reticentes en los cinturones para hacer contacto
con el cuerpo y aceptar ser golpeadas.
"El objetivo de la prctica es aprender a aceptar el dolor en una situacin
controlada. No pueden permitirse el lujo de ser vencidas por el dolor durante un
ataque real. Tienen que absorber el dolor, dejar que fluya a travs suyo y se
vaya. Cuando ustedes lo dejan ir, pierde su poder. Intntenlo de nuevo! "
"Gail, Sean. Levntense. Cinturones Negros deben recordar las reglas para
proteger sus rostros."

Drew fue sorprendida por la renuencia que mostraron las dos estudiantes que
se inclinaron la una hacia la otra. Ninguna de ellas intent el contacto visual.
"Las posiciones libres. Empezar!"
Sean pareca muy tensa con movimientos rgidos, sin sus elegantes
transiciones habituales. Gail, por otro lado, fue inusualmente tmida. Cuando
tuvo la oportunidad de hacer contacto, no lo hizo. Finalmente, Drew detuvo la
pelea.
"Estn luchando como principiantes. Ustedes no duraran dos minutos en una
pelea real. Ahora quiero que para luchar lo hagan de la manera que yo s que
pueden, quiero el contacto del cuerpo, quiero patadas en la cabeza, las quiero
impecables, los ataques focalizados. Una frente a otra! "
Sean mir a la cara a Gail por un instante y luego se apart. Frente a Drew, ella
se inclin y le dijo: "Me gustara que se me excuse, seora."
"Sintate, Sean", dijo Drew en voz baja. "Ana, ests con Gail."
Drew esper hasta que el ltimo estudiante se haba ido antes de hablar con
Sean, que segua sentada en la parte trasera de la habitacin. Se sent frente
a Sean, con las piernas dobladas debajo de ella.
"Qu pasa?" -pregunt ella en voz baja.
Sean levant la mirada, sus ojos traicionaban su desdicha. "No poda luchar
contra ella", fue lo nico que poda expresar. No quera decir ms, estaba
demasiado cerca de las lgrimas.
"Por qu no?"
Sean pas la mano por la cara y trag saliva. "Tena miedo de hacerle dao.
Tena miedo de mi ira."
"Qu est pasando entre ustedes dos?"

Sean mir hacia otro lado. "Es privado".


"Ya no es as. Se lo llev al tatami de este dojang. Ahora me preocupa."
Sean se levant de repente. "No, no lo hace," dijo firmemente, dndole la
espalda.
Drew se elev rpidamente, alcanzando instintivamente por los hombros a
Sean. Ella haba odo los sollozos. Se volvi Sean a su cara y de repente Sean
estaba en sus brazos. Cuando sinti los sollozos, la atrajo hacia s. La llev en
silencio, acaricindole el pelo con suavidad, acariciando contra su cuerpo.
"Lo siento", Sean logr, por fin decir, con la cabeza metida debajo de la barbilla
de Drew. La solidez del cuerpo de Drew se senta como un refugio.
"Dime", dijo Drew, sin soltar a la mujer en sus brazos.
"Gail y Ellen estn teniendo una aventura", dijo Sean al fin. "Susan tiene el
corazn roto, y est bebiendo de nuevo. Yo s que no es culpa de Gail de
cualquier modo, pero estoy tan preocupada por Susan, en ella era todo lo que
poda pensar cuando mir a Gail. Quera matarla. "
Hizo un masaje en los msculos del cuello de Sean mientras hablaba. "Hiciste
lo correcto al reconocer tu enojo, al negarte a pelear. Siento mucho lo de
Susan. Lo siento por Elena".
Sean empez a relajarse y las palabras de Drew llegaron hasta ella. Se asust
tanto por Susan, estaba tan cansada. Sin pensarlo, apret sus brazos
alrededor de la cintura de Drew, buscando consuelo con su cercana. Poco a
poco se dio cuenta de los dedos de Drew en su pelo, el pecho de Drew y los
muslos apretados contra su cuerpo. Ella desliz sus manos ms arriba en la
parte posterior de Drew, a raz de las demandas urgentes de su cuerpo. Ella
sinti el calor del cuerpo de Drew en contra de su rostro y el ligero temblor en el

brazo que la rodeaba.


Instintivamente, ech la cabeza hacia arriba, con los ojos en busca de Drew.
Los ojos azules que se encontraron con los suyos sin proteccin, y lo que vio
en ellos trajo un suave gemido a sus labios. Le haca falta, y la necesitaba.
Sus miradas se encontraron y se mantuvieron cuando Drew baj la cabeza
lentamente. Sean gimi de nuevo, cuando sus labios se tocaron.
Y entonces slo exista la sensacin de calor, la suavidad plena, los msculos
tensos fundindose, con las manos amarrndose. Dos formas fusionndose, la
apertura de las piernas, entrelazndose. Cuando la mano de Drew baj a las
nalgas y tir de Sean ms o menos contra su muslo, Sean tropez con las
rodillas dbiles.
Ella se aferr a los hombros fuertes y tir de su boca en un beso feroz. "Voy a
caer", jade.
Gimi profundamente en su pecho, escondiendo el rostro en el cuello de Sean.
Sostuvo a Sean, su aliento arrancado de ella, temblando. Sean se qued con
ella, todas las clulas prendindose en fuego.
"Lo siento," Drew murmur, con el rostro todava oculto, "lo siento".
"No te atrevas a arrepentirte", advirti Sean, jadeando, "no te atrevas!"
Finalmente, Drew dio un paso atrs, con las manos a los costados.
"Sean, yo"
Sean acall sus palabras suaves con los dedos en los labios.
"Por favor, por favor, no pidas disculpas", dijo Sean en voz baja. "Fue
demasiado maravilloso para estropearlo."
La mir, un milln de emociones en conflicto hirviendo en su interior. Quera
correr, quera tener a Sean en los brazos, quera tiempo para detenerse por lo

que no volvera a ver otra cosa, excepto el rubor en el rostro de Sean y el


deseo en sus ojos. Lo nico que poda hacer era permanecer muda cuando
Sean recogi sus cosas y tranquilamente sali de la habitacin.

CAPTULO SIETE
Era ms de medianoche y Sean estaba frentica. El Coche de Susan no
estaba, y Sean estaba aterrorizada pensando que haba ido a beber. Ella
haba estado bebiendo de manera constante durante tres semanas, a pesar de
los esfuerzos de Sean para mantener el alcohol fuera de la casa. Al menos
hasta ahora no haba conducido ebria. Ante el sonido del cierre de la puerta
delantera se levant de un salto.
"Susan?".
"S, soy yo." Susan se dirigi a la biblioteca con cansancio y se desplom en el
sof. Sean le tom la mano.
"Dnde has estado?"
"Fui a una reunin."
"Gracias a Dios", suspir Sean subiendo la voz. "Cmo fue?"
"Bastante mal ya que me encant ponerme de pie y decir: Hola, soy Susan.
Soy una alcohlica y he estado sobria seis horas"
"Seis horas, seis minutos, ests sobria Oh, Susan, estoy tan contenta!".
Susan se volvi hacia ella con lgrimas en los ojos.
"Qu voy a hacer, Sean? La echo tanto de menos. Yo no creo que pueda
soportar el dolor estando sobria!"
Sean la atrajo hacia s. "Habla de ello, Suse. Hablar deja fuera un poco el
dolor. Te quiero, Susan: deja que te ayude."

Susan grit y Sean llor con ella.


"Qu debo hacer, Sean?", pregunt Susan. "Cmo puedo recuperarla?"
"Quieres que vuelva?"
"Dios, s. No me puedo imaginar mi vida sin ella. Echo de menos su risa, echo
de menos su sentido del humor loco, me olvido de qu tan segura me hizo
sentir, del dolor todo por ella! Puedes entender a alguien que quiere
tanto?"
"S", dijo Sean en voz baja, "yo puedo".
"No s por dnde empezar."
"Vas a tener que empezar contigo misma, Susan: tienes que preguntarte
cunto ests dispuesta a dar hasta darte por vencida, pero cunto dar a cambio
de lo que quieres. Cuando lo sepas, dselo a ella. Si se trata de lo que ella
misma necesita tambin, tendrs por dnde empezar. "
Susan se mir las manos. "Y si ella no me quiere ms?" -pregunt ella en voz
baja.
"Ella lo hace, Susan. Ella te quiere."
~
"Buenas noches, Maestra Cho, buenas tardes Maestra Clark, Sabum Roma",
dijo Sean cuando entr en el dojang. Como de costumbre, fue la primera
estudiante all. Cada una de los cinturones negros respondieron a su
inclinacin de saludo, pero los ojos de Drew se quedaron en ella cuando los
otros daban la vuelta. Sean mir a los ojos y sostuvo la mirada, en busca de un
atisbo de bienvenida. Como suceda con ms frecuencia en las ltimas
semanas, estaba all. Una moderacin de su personalidad, la insinuacin de
una sonrisa, un cansancio oculto en su mirada. Drew podra tratar de

esconderlo, pero Sean senta como una caricia. Y saba que Drew lo notaba.
"Clase ser slo una hora", anunci la Maestra Cho. "Vamos a tener un
entrenamiento de cinturn negro durante una hora despus de la clase regular.
Sean, se une a nosotros, verdad?"
"S, gracias, seora", contest Sean con impaciencia.
Despus de que las otras estudiantes se fueron, Sean, Drew y Chris se
alinearon para hacer las formas. Se trataba de una serie de movimientos
coreogrficos diseados para simular los movimientos defensivos y ofensivos
contra los atacantes imaginarios. Cuando una alcanzaba la clasificacin, las
formas se hacan ms complejas. Cuando Sean complet todos los
movimientos que se le haban enseado, se puso de pie en posicin de firmes,
mientras que Sabum Roma y Clark terminaban. Sean observ a Drew con
avidez, teniendo el placer no slo de ver la belleza de las formas, sino la
belleza de la intrprete.
Janet Cho vio a Sean observando a Drew, como lo haba hecho durante
muchas semanas, viendo la atraccin crecer. Ella se mostr sorprendida por la
paciencia de Sean, era un rasgo inusual en los estadounidenses. Hubo seales
de deseo inequvoco que estaba segura de que habran avergonzado a Sean si
hubiera sabido que eran visibles para los dems, pero a menudo la mirada era
de simple placer, puro, como si la presencia de Drew solo fuera suficiente para
satisfacerla. Tal apreciacin desinteresada era una rara forma de amor.
Esperaba que Drew encontrara su camino para aceptarlo.
Sean se puso a un lado de la habitacin cuando Sabum Roma y Clark Maestra
se prepararon para luchar. Drew era la entrenadora con ms experiencia, pero
Chris Roma era gil y enrgica. Logr varios golpes antes de que Drew, la

arrinconara en una esquina y procedi a golpearla con rfagas rpidas de la


mano. Por ltimo, Drew gir trescientos sesenta grados y puso en marcha un
nuevo giro-patada a la cabeza de Chris. Chris perdi el bloqueo. Apenas a un
centmetro del cuerpo de Chris, Drew detuvo el tiro que fcilmente podra
haberla matado.
"No se puede detener ese golpe con un bloqueo de brazo, Sabum Roma. No
sin un brazo roto y una buena cantidad de dao en tu cabeza. Si ests
atrapada en un sitio estrecho, lo mejor que puedes hacer es echar el cuerpo a
tierra e intentar un golpe de rodilla o a la ingle. "
Chris Roma hizo una profunda reverencia. "Gracias, Maestra Clark."
"Sean," Maestra Cho llam, "ahora eres oponente principal de Clark."
"S, seora".
"Y, Sean"
"S, seora?"
"Protege tu cara."
Sean casi sonri. "S, seora".
Cuando se enfrent a Drew, los ojos de Sean brillaban con anticipacin. Alz
los ojos despus de su flexin: la mirada volvi a la calma aparente. La cara de
Drew, como siempre, no tena expresin.
"Comenzar!"
Inmediatamente Sean cay al suelo, balanceando una pierna para atrapar a
Drew detrs de la rodilla. Drew se fue hacia abajo, metiendo una pierna debajo
de ella enrollndola bajo la espalda y volvi a salir sin problemas. Como Sean
la sigui, con la posicin de jab, Drew ejecut una patada frontal que Sean slo
parcialmente bloque. Cay con fuerza suficiente para mecerse al revs, y fue

la apertura que Drew necesitaba. Una vez ms lleg el aluvin de la mano


rpida, el impulso irresistible de un combatiente feroz, y Sean hizo lo nico que
poda hacer. Ella se retir hasta que su espalda estaba contra la pared. Y
entonces bloque un golpe tras otro hasta que se dio cuenta que no poda
ganar. Bloqueara hasta que ella no pudiese levantar los brazos otra vez, y
luego perdera. En la calle, iba a morir. Con un tremendo esfuerzo, Sean
empez a devolver el golpe hasta que despej el suficiente espacio para estar
un paso adelante. Y entonces dio una patada donde slo ella poda llegar,
arremeti con un ngulo de tiro que bordeaba bajo la mano de la guardia de
Drew y le cogi justo debajo de las costillas. Ella saba que no deba poner
plena potencia, mientras combata, pero cay con fuerza suficiente para hacer
a Drew gruir y dar un paso ms atrs. Sean sali de la esquina y de vuelta al
centro de la habitacin donde poda maniobrar.
"Alto!" Maestra Cho llam.
Inmediatamente, Drew y Sean se detuvieron y se enfrentaron entre s.
"Saluda a tu compaera!"
As lo hicieron, y cuando ellas levantaron la cabeza, ambas estaban rindose.
"Buen trabajo, Sean", exclam Drew, frotndose las costillas.
"Gracias, seora."
Maestra Cho no poda decidir si amonestarlas por su risa o pasarlo por alto.
Ambas haban luchado bien, y el verdadero placer en el rostro de Drew fue tal
vez una razn suficiente para permitir un parntesis en la disciplina.
Despus la Maestra Cho formalmente las despidi, dijo, "Vamos a salir a cenar
ahora, no?"
Sean no estaba segura de que la invitacin la inclua, por lo que permaneci en

silencio. Drew estaba en silencio tambin.


"Todas nosotras, verdad?"
Tomaron un coche para evitar problemas de aparcamiento y se dirigieron a un
pequeo restaurante propiedad de mujeres no muy lejos del dojang.
"Lo has hecho bien esta noche", dijo Drew a Sean, ya que viajaban en el
asiento trasero.
"Gracias, seora."
"Dnde aprendiste a barrer la pierna?"
"Yo he estado observando".
"Lo haces ahora?" Drew dijo en voz baja.
Sean la mir y asinti con la cabeza. "S".
La comida fue gratamente relajante. Maestra Cho habl de su formacin
cuando era una nia, y lo que haba sido para ella como mujer en las artes
marciales. Sean qued cautivada, y slo la presencia de Drew sobre la mesa la
distrajo de las historias de su maestra. Cada vez que iba a echar un vistazo a
Drew, sus ojos azules estaban fijos en ella. Y estaba segura de que reconoci
lo que vea en ellos. Slo quera que ella supiera qu hacer al respecto. No
poda olvidar la forma en que se haba sentido con Drew con los brazos
alrededor de ella, con sus manos sobre ella, con la boca diciendo que s. Ella
se haba acostado a dormir con su cuerpo en llamas demasiadas noches como
para olvidar nada de eso.
"Qu? Lo siento", dijo.
"Te dije, te gustara volver a pie? En realidad no est tan lejos", dijo Drew
desde el otro lado de la mesa.
"S", dijo Sean, "s".

Ellas dieron las buenas noches a Janet y Chris en la puerta del restaurante y
comenzaron a caminar.
"Cmo va Susan?" Drew pregunt.
"Est sufriendo, pero est mejor. Ha estado sobria durante seis semanas."
"Ests bien?"
Sean suspir. "Cuando me duele, me duele. Pero creo que ella va a estar bien.
Pero no estoy tan segura acerca de ella y Ellen, sin embargo. Creo que Elena
sigue viendo a Gail".
"Eso es difcil. Lo siento."
Sean sonri. "Gracias. T ayudaste, ya sabes."
Drew pareca incmoda. "No s qu decir de esa noche-"
"Bueno, yo s", dijo Sean por la frustracin. "Me abrazaste, me consolaste y
luego me besaste. Y yo no conozco ninguna otra forma de decir esto, pero
quiero besarte otra vez."
Drew se detuvo en seco y se qued mirando a Sean. Ella se neg a romper
sus reglas ahora. "Lo que quiero hacer, no puedo hacerlo aqu", susurr con
voz ronca Drew. "Mi apartamento no est lejos. Quieres venir?"
"Oh, s", dijo Sean.
~
Sean pas sus dedos sobre el pecho de Drew y apoy su mano. Apoy la
mejilla en el hombro de Drew y apret sus labios sobre la piel suave.
"Saba que sera as", murmur Sean.
Drew cambi y puso uno de los muslos entre las piernas de Sean.
"Cmo?" -pregunt, mientras sus manos comenzaron a empujar detrs de los
glteos de Sean.

"Feroz", dijo Sean con un grito ahogado, empujando as sus pechos que
estaban en contra de Drew, "suave-Oh, Dios mo." Ella perdi su voz cuando
Drew tir de ella con ms fuerza contra su muslo.
"Te quiero tanto", grit Drew en el pelo de Sean, "tanto!"
"Oh, Drew-" Sean gimi, tirando la atrajo ms hacia ella. "Por favor, por favor,
ahora."
Al principio, los golpes eran tan tiernos que era como un susurro en su contra.
Sus caderas se arquearon, en busca de ms, su aliento con voz spera en su
pecho. Cuando pensaba que iba a gritar de necesidad, la sinti dentro de ella,
fuerte, exigente, llenndola. Sus manos se agarraban a los hombros fuertes por
encima de ella, sus dientes se hundieron en la carne tierna del brazo de Drew.
A medida que el ritmo iba en aumento, un grito se arranc de ella.
"No te detengas, por favor, no te detengas. Oh, Dios, Drew"
Drew baj la cabeza hasta el cuello de Sean, susurrando: "te tengo, Sean, ven
a m."
Sean llor de placer, vagamente consciente de que Drew estaba gimiendo
mientras la abrazaba.
Por ltimo, jadeando. Drew movi los dedos suavemente, comenzando a
retirarse.
"No", exclam Sean, cubriendo la mano de Drew con la suya. "Si me dejas
ahora, no voy a ser capaz de soportarlo."
Comenz empujando lentamente. Su voz estaba cerca de la oreja de Sean,
bromeando, "Puedes soportarlo si me quedo?"
Sean volvi la cabeza, capturando los labios de Drew, su lengua buscndola.
Cuando sac la cabeza hacia atrs, las dos estaban sin aliento. "Igual yo te

tomar, Drew. Guame!"


"Lo har", se quej Drew, luchando contra su propio deseo. "Lo har".
~
Drew despert, cubierta de sudor, gritando tras la secuela de la pesadilla.
"Oh, Dios mo", exclam ella, sacudiendo la cabeza frenticamente para disipar
la imagen.
"Qu es?" Sean le pregunt, sentndose en medio de las sbanas revueltas,
con una mano acariciando la hmeda y temblorosa espalda.
"Slo un mal sueo", murmur Drew con los dientes apretados. Lo siento.
"No lo hagas," se oy la voz suave. "Puedes decirme?"
"No."
Sean guard silencio, continuando con sus movimientos suaves hasta que los
msculos tensos bajo sus dedos empezaron a relajarse. Finalmente, Drew se
recost a su lado, llegando a agarrar su mano.
"Es casi la maana", dijo Drew.
"Lo s." Sean entrelaz los dedos a travs de los de Drew y levant la mano de
la otra mujer a los labios. Su piel era suave y ligeramente salada. A Sean le
encant el sabor de ella. Siguiendo su instinto, se traslad a besar el mar del
fondo del pecho, detenindose en el pinculo sensible. Ella fue recompensada
con un suspiro de Drew cuando ella mordi suavemente, y luego continu su
exploracin sobre el abdomen hasta el hueco por encima de sus muslos. Pate
las sabanas lejos cuando ella se acomod entre las piernas de Drew, con los
dedos masajeando los muslos musculosos con firmeza. Ella presion hacia
arriba, buscando, buscando, inconscientemente, como consecuencia del
aumento sutil del movimiento de las caderas de Drew que la llevaron hacia el

interior, ms profundo. Su primer contacto con la otra mujer fue indescriptible:


intoxicante, adictivo, tan rico, primordialmente femenino. Puso los dedos
enredados en el pelo de Sean y la atrajo hacia s, guindola con sus manos,
animndola a sumergirse. Y lo hizo con alegra, con fuerza, humildad,
impresionada por la capacidad de dar placer. Agarr las caderas de Drew, que
le impedan llegar a la cima de su orgasmo, con ganas de que la conexin
durara eternamente. Cuando, finalmente, Drew le oblig a poner la boca a
distancia, jadeando, "No puedo soportarlo ms!", se senta despojada. Sean le
cort demasiado rpido el xtasis al corazn.
Sean apoy la mejilla contra la pierna de Drew. Se sinti increble, nunca haba
imaginado tanta belleza, tan exquisita, el poder de dominar. Para dar placer a la
vez emocionada y sorprendida. Se senta completamente satisfecha, llena sin
decir nada.
"Ven aqu", susurr Drew, atrayndola a su lado. Ella le dio un beso en la frente
a Sean, envolvindola en sus brazos.
Sean se instal en las curvas y planos del cuerpo de Drew, y una mano subi
para acariciar su rostro.
"Ests bien?" Drew pregunt.
Sean se ech a rer. "Estoy bien? Estoy tan completamente bien, nunca podr
dejar de sonrer. Nunca he experimentado nada parecido en mi vida."
Drew volvi la cabeza con sorpresa. "Nunca? Pens" su voz se apag.
"Puede darse en la familia, pero soy de arranque lento", admiti Sean. "Pero,
ahora que lo s, ests en problemas".
Drew se ech a rer con voz temblorosa. "No regresars?"
"Lo Lamentas?" Sean dijo, repentinamente seria. Se apoy en un brazo para

hacer frente a Drew. "Eres hermosa, y hacer el amor contigo ha sido fcil y la
experiencia ms hermosa de mi vida. Lo nico que lamento es que no nos
conociramos hace quince aos."
"Hace quince aos," murmur Drew, los ojos distantes. "No: habra sido
demasiado pronto."
"Probablemente", respondi Sean. "Tal vez ahora es el momento justo."
"Tal vez", dijo Drew en voz baja.
"Oh Dios", pronunci Sean, "Yo nunca pens ests comprometida? Nunca
te pregunt"
"No," dijo Drew abruptamente, "eso no es lo que quise decir."
"Entonces, qu?"
"Nada".
Sean saba que haba algo, y ella tuvo la intuicin de que ese algo era la fuente
de la pesadilla de Drew, y el dolor que Drew trataba de ocultar. No la interrog,
con la esperanza de que habra un momento en que Drew confiara lo
suficiente como para compartir el dolor con ella.
~
Eran las 05 a.m. cuando Sean entr en la casa. Susan estaba dormida en el
sof de la biblioteca. Sean intent cruzar hacia las escaleras sin despertarla,
pero una voz soolienta llam.
"Te es posible caminar?"
Sean se ech a rer, dejndose caer en la silla delante de la chimenea.
"Apenas".
"Pasaste la noche haciendo lo que creo que has estado haciendo?"
Sean se ruboriz. "Si te refieres a qu me pas la noche haciendo el amor loco,

apasionado con una mujer bellsima. La respuesta es 'S'".


"Drew?"
"Uh-huh".
"Wow, Santa mierda-Oh, Dios mo-mi hermana-mi hermana ha salido!"
"Salir no es la palabra, renacer? S, eso podra empezar a describirlo. Cmo,
en nombre de Dios, el mundo ha logrado mantenerlo en secreto? Por qu no
todas las mujeres son lesbianas?"
La risa de Susan, su risa por primera vez en semanas, reson por toda la
habitacin.
"Oh, Sean: t la has pescado. La psicosis de la lesbiana en plena floracin ya!"
"Oh, cllate! Y qu si todo lo que puedo pensar es en meterme en la cama
otra vez? Dios todo lo que tengo que hacer es pensar en ella y yo estoy"
"Basta! Me avergenzas!"
"Por qu no me lo dijiste?" Sean gritaba.
"Qu?"
"Qu increble es esto?"
Susan qued repentinamente inmvil. "Se trata de eso, no?"
Sean se levant para sentarse a su lado.
"Oye, lo siento. No es un buen momento para ti, y aqu yo voy y me pierdo".
Susan la abraz. "Est bien. Una de nosotras debera estar recibiendo." Trat
de bromear. "As que dime en realidad lo que est pasando. Adems del buen
sexo, quiero decir."
Sean qued en silencio. "Tengo un poco de miedo de pensar en ello, Suse.
Todo esto es nuevo para m. He estado muy atrada por ella durante semanas,
y cuando ella me invit a su apartamento, todo lo que poda pensar era que yo

quera que ella me tocase. Yo no pensaba en lo que significaba. Y ahora lo


nico que puedo pensar es en tocarla de nuevo. Creo que me he saltado unos
cuantos pasos. "
"Cmo qu?"
"Oh, ya sabes, citas, hablando de cosas como la monogamia, puntos de vista
sobre la paz mundial: se tipo de cosas." Las pesadillas, los secretos, las
barreras, pens para s misma.
"Todava hay tiempo para todo eso, Sean", dijo Susan.
"Espero que s", murmur Sean.

CAPTULO OCHO
Sean pas el da en una nube. La nica vez que su mente estaba clara eran los
intervalos de cincuenta minutos que pas con sus pacientes. Entre las sesiones
se sent en su escritorio y sin rumbo cambi las plumas y lpices. Cada pocos
segundos iba a ser asaltada por un caleidoscopio de imgenes: los ojos de
Drew, sus manos, los sonidos de la pasin, su sabor. Y Drew, inclinada sobre
ella la noche en que fue herida, asustada, aterrorizada, y claramente en otro
lugar. Su instinto profesional le dijo que luchaba, que era algo serio.
Suficientemente grave como para mantenerlas separadas, y que era algo que
ella no quera en aquella relacin.
Era algo ms que el atractivo fsico de Drew, aunque, Dios saba, que la
atraccin era poderosa. Pero ella haba admirado la belleza fsica en otras
mujeres antes y nunca se haba preparado para ellas de la forma en que se fij

en Drew. Era la misma mujer la que la cautiv a ella, el contraste de la


disciplina feroz, el compromiso y el auto-control en combinacin con el cuidado
y la compasin. Qu la movi al mximo? se vio obligada a admitir, sin
embargo, que fueron los destellos de sufrimiento que Drew revelaba en sus
momentos de descuido. Eso es lo que hizo a Sean sentir, el dolor, no por el
puro deseo, sino por el amor.
Ella eligi el trabajo que haca, porque el dolor de los dems la obligaba, le toc
profundamente, hizo de su dolor la emocin ms intensa que cualquier placer.
Se sinti atrada por el dolor, ya que, inevitablemente, era el dolor el que una a
todas las criaturas en su valiente lucha por la vida. En nuestro dolor nos
sentimos ms humanos y, a menudo, ms vivos.
Ella suspir y se apart de su escritorio. Tena que estar lista para la clase.
~
Chris se sorprendi al ver a Drew en la puerta cuando ella respondi al timbre
en la tarde.
"Drew!" -exclam ella.
"Hola, Chris. Est Maestra Cho?" Drew pregunt en voz baja.
"En el jardn. Ve a la parte posterior." Chris no trat de seguirla. Estaba claro el
tono de voz de Drew y la mirada sombra en su rostro que estaba aqu por un
asunto privado.
Janet mir hacia arriba desde la silla donde estaba sentada leyendo y cerr el
libro con cuidado. Ella haba estado esperando la visita de Drew desde hace
algn tiempo.
Drew hizo una reverencia formal. "Perdname por interrumpir"
"Me alegro de que hayas venido. Sintate, por favor", respondi ella, sealando

a la silla a su lado. Ella esper pacientemente a que Drew, buscase las


palabras adecuadas.
"Me voy por un tiempo", dijo Drew en profundidad.
"Ah, dnde vas a ir?"
"Virginia, creo. El ejrcito me ha pedido que ejecute un curso intensivo de
capacitacin para los reclutas."
"Hasta cundo?"
Drew se encogi de hombros. "Seis, ocho semanas. De forma permanente, si
quiero el trabajo".
Su voz era plana, pero el temblor en sus manos delataban su agitacin.
"Ahora dime por qu lo haces."
Pensaba en las razones por las que lo haba hecho, pero no se atreva a
mentir a su vieja amiga.
"No estoy lista para tener una vida normal. Pens que s, pero desde que he
vuelto, los sueos estn de vuelta. Pens que se haban ido hace aos. Pero
ahora es peor."
"Y piensas que se detendrn si te vas?"
Levant sus manos en un gesto de frustracin. "No s, pero tengo que hacer
algo".
"Tal vez los sueos han vuelto de nuevo porque se trata de un lugar seguro,
donde tienes amigos, no?"
Se oblig a s misma a decir las siguientes palabras. "No es slo el sueo"
Cmo explicar que ahora soaba con Sean, imgenes terrorficas, todas con
la cara de Sean. "Es" se detuvo, impotente.
"Ah, s, creo que lo veo. En la actualidad existe el tema con Sean."

Drew empez, sorprendida. "Sabes?"


Janet Cho se encogi de hombros con suavidad. "Yo s que ella te mira con el
corazn abierto, y los ojos se detienen. S que vas a llegar a ella y luego retirar
la mano."
"Me acost con ella anoche," Drew confes.
"Y ahora, tienes miedo?"
"Fue incorrecto", dijo Drew con dureza. "Yo slo pensaba en m misma. Hay
algo en ella, lo sent de inmediato, cuando la miro me siento tranquila,
equilibrada, segura. Y yo quera eso de ella. No saba que ella nunca haba
estado con una mujer antes. No es justo para ella que sea as, no aprender
conmigo. Yo nunca la quise involucrar ".
"Ha habido otras desde Dara?"
"No", dijo Drew, con la voz quebrada. "Yo no poda, no quera hacerlo".
"Entonces creo que hay algo grande entre t y Sean"
"Mi necesidad", dijo con voz spera Drew, "mi debilidad. La abrac y no pude
evitarlo." Se levant bruscamente y empez a pasear en el espacio pequeo y
cerrado.
"Crees t que no hay necesidad de amor, Drew? Somos humanos porque
tenemos necesidad del amor."
"No de esta manera," Drew estaba desolada. "No sin algo que dar, la fuerza
para responder a la necesidad."
Janet Cho permaneci en silencio. Drew era sorda ahora, incapaz de or ms
all de su dolor, incapaz de ver ms all de su propia duda. Su corazn se
abrira, o no lo hara.
"Te echar de menos, Drew. S amable contigo misma, perdnate a ti misma."

"Nunca me lo perdonar".
~
Janet Cho se enfrent a su clase. Como siempre, los rostros ansiosos antes de
empezar agitados por muchas emociones, el amor, el orgullo, la preocupacin,
el deber. Desde la distancia, con la mano las gui en la bsqueda fsica para el
crecimiento espiritual. Por el endurecimiento de sus cuerpos, endurecieron sus
espritus. Al escuchar a sus cuerpos, han aprendido a escuchar a sus
corazones. Haba muchos caminos hacia el crecimiento personal. Esto no era
ms que uno, pero fue aqu, frente a sus ojos, donde haban elegido enfrentar a
sus debilidades y aprender sus puntos fuertes. Ellas la haban honrado con su
confianza, as que respet sus luchas.
"Maestra Clark no estar con nosotros durante algn tiempo", comenz.
Sean no haba odo las palabras que siguieron. Ella no se lo esperaba, ella no
se haba imaginado que Drew no quisiera volver a verla. Ella era demasiado
grande para creer que cada encuentro sexual, daba lugar a una relacin. Haba
pensado que Drew nunca podra darle una razn para no querer verla. Pero
nunca haba imaginado que Drew simplemente se ira, sin decir una palabra.
Ella pens que podra hacer frente a la decepcin si una noche era todo lo que
tenan juntas, aunque no saba muy bien cmo iba a contener su amor. Pero
esto, esto era ms de lo que poda soportar. Tena que escuchar las palabras,
no importa lo duro, que no la quera, que no la necesitaba. Tal vez las palabras
seran difciles de aceptar, pero el silencio la destruira.
Ella se separ de la lnea y dio un paso al lado de la habitacin.
"Sean?" Maestra Cho la puso en evidencia.
"Lo siento, seora. Necesito permiso para salir."

Maestra Cho hizo una reverencia. "Ests dispensada".


Sean hizo una reverencia. "Gracias, seora."
Condujo a toda prisa al apartamento de Drew, sin un plan claro en su mente.
Conduca por instinto, que slo responde a su necesidad de saber lo que
estaba sucediendo.
Contuvo la respiracin hasta que oy el bloqueo, hacer clic en la puerta. Y
luego, Drew estaba all.
"Sean," Drew murmur.
"Lo siento. Tena que verte."
Drew pareca insegura por un momento, luego se apart de la puerta.
"Adelante hay caf"
"No, gracias".
Se miraron con torpeza, hasta que, finalmente, Drew hizo una sea al pequeo
sof arrimado debajo de la ventana abierta.
"Sientate, por favor."
"la Maestra Cho, dijo que se iba."
"S".
"Es permanente?"
Drew se mir las manos, que fueron apretadas en su regazo.
"Yo no lo s. S, probablemente."
Sean tom una respiracin profunda. Podra irse ahora e imaginar sus propias
razones. Tratar de olvidar, tratar de dejar de pensar en el camino que Drew le
haba abierto, en su cuerpo, en su corazn. O bien, ella podra exigir la verdad.
No estaba segura de que sera ms difcil.
"T no me debes nada, digo que no me debes una explicacin, pero significas

algo para mestoy enamorada de ti. No voy a ir a ningn lugar para dejar
esos sentimientos a menos que yo sepa por qu te vas. Es por m? "
"No," Drew murmur, "soy yo. No estaba pensando claramente ayer por la
noche. No pens en todo lo que significaba para ti"
Sean interrumpi suavemente: "Tengo treinta y cinco aos de edad, Drew. Me
llev diez aos salir de un mal matrimonio y cinco aos de celibato, para darme
cuenta de que quera amar a una mujer. Me llevaste a darme cuenta de eso.
Soy responsable de estar aqu la noche pasada, porque te quera. No voy a
aceptar, por noble que sea, que cargues con toda la responsabilidad por lo de
anoche. Por favor!"
Drew sonri, una sonrisa amarga pequea. "Has esperado todo ese tiempo a la
mujer equivocada, Sean. Lo siento."
Sean esperaba que le hiciera dao, y ella no haba esperado mucho. No fue
sino hasta ese momento que se haba dado cuenta cun profundamente a
Drew le haba afectado. Cmo iba a pedir ms de ella? Volvi la cara para
ocultar las lgrimas.
"Me voy", dijo en voz baja.
"Sean: lo siento."
Sean asinti con la cabeza. No mir hacia atrs mientras se diriga hacia la
puerta.
"S feliz, Drew", le susurr mientras cerraba la puerta detrs de ella.
Drew baj la cabeza hacia atrs en el sof, deseando sacar el sonido de la voz
de Sean de su mente. Ella saba que le iba a tomar mucho ms tiempo a la
voluntad de su corazn.
~

"Sean!" Susan llam, golpeando a su puerta "Sean, djame entrar"


"Est abierto", fue la respuesta amortiguada.
Susan se acerc a la cama en la que Sean estaba boca abajo con los brazos
bajo su cabeza.
"Ests llorando? Qu pasa? Has estado aqu durante horas."
"Oh, Suse," exclam Sean, "me met en un lo".
"Qu? Qu?"
"Me enamor de alguien que no se interesa por m. Por si eso no es lo
suficientemente malo, se est yendo de la ciudad."
"Oh, diablos!" Susan recogi la colcha. "Sean, cario? Seguro que ests
enamorada? Quiero decir, t sabes"
Sean se dio la vuelta para mirar a su hermana. "Me duele, Suse, que no puedo
verla, que no puedo tocarla. Cierro los ojos y la veo en todas partes! Estoy
mintiendo si digo que mi cuerpo no me duele por ella".
"Oh", dijo Susan, "Lo siento, Sean, de verdad."
Sean cogi la mano. "Yo s que s."
"Qu puedo hacer?"
"Lo ests haciendo. Ests aqu, ests escuchando. No me ests diciendo que
lo superar."
"Ja!" Susan dijo sin humor: "Yo soy la ltima en decirte que busques eso. No
parece que se pueda hacer eso con el amor."
"Cmo demonios lo has estado manejando?" Sean le pregunt con amargura.
"Yo no creo que pueda soportarlo."
"Simplemente sigue haciendo lo que tienes que hacer, Sean. Ir a trabajar, ir a
clase".

"Oh, Dios, no creo que pueda. Cuando voy all y ella no est, creo que voy a
desmoronarme." Ella comenz a llorar de nuevo, a pesar de sus esfuerzos por
detenerse.
"Tienes que hacerlo, Sean," susurr Susan, acostada junto a ella y atrayndola
hacia s. "Tienes que hacerlo."

CAPTULO NUEVE
Una noche, diez das despus de regresar al campo de entrenamiento de una
base militar en Virginia, Drew se encontr de pie frente a un bar en el que ella
no haba entrado desde haca ocho aos. Ocho aos desde que sali de esta
puerta en una noche que cambiara el curso de su vida. Ocho tormentosos y
vacos aos.
Por supuesto, no estaban ninguna de las viejas caras. La vida alrededor de una
base del ejrcito era transitoria, por lo que mucha gente iba de paso. Drew
haba sido en realidad una de los residentes ms permanentes de la ciudad
que slo existe debido a la base cercana. El bar haba sido un lugar de reunin
para las mujeres que tenan que ser extremadamente cuidadosas con la
exposicin de sus preferencias sexuales dentro de las viviendas claustrofbicas
de Fort McGee.
No reconoci a la camarera, o la mujer sentada junto a la puerta de control de
documentos de identificacin. La decoracin no era muy diferente, el lugar
todava se vea un poco lgubre. Sin embargo, estaba lleno de mujeres riendo,
relajndose despus de una semana de trabajo. En el caso de las reclutas del
ejrcito, podra haber sido su primera vez fuera de la base en las ltimas
semanas.

Despus de diez das de mirar las paredes de la pequea habitacin que el


ejrcito haba proporcionado para ella, tena que salir. No saba a dnde ir. Este
bar era el nico refugio que ella conoca.
Tom asiento en un banco muy gastado del bar y pidi una cerveza. Levant la
copa poco a poco, mirando de reojo hacia arriba y abajo de la barra. Era
extrao estar aqu, haba esperado ms de una reaccin. Ella haba repetido
los acontecimientos de esa noche, muchas veces, aqu en este bar de la calle
donde haba terminado, que esperaba que la sala se llenara de fantasmas.
Pero, pareca ver sus recuerdos de esos eventos con perfecta claridad,
mientras que los aos han empaado la realidad. No hubo voces que
condenaban, no hay exigencias de retribucin, no hay almas inquietas aqu,
que no sean la suya.
Suspirando, vaci el vaso y seal pidiendo otro. Su corazn dio un vuelco
cuando sus ojos se encontraron con un par de profundos ojos verdes que la
miraban en el espejo por encima del larguero. El pelo oscuro, rizado y la figura
esbelta le record a Sean, pero fueron los ojos lo que siempre la capturaron.
Ella baj la mirada, sintiendo la decepcin como un cuchillo en sus
profundidades. No era Sean, no iba a ser Sean, no ahora, no, nunca. Haba
tenido, al igual que una vez, la necesidad de tocar esos rizos negros, para
tener la figura esbelta, besar la boca generosa completa. Y ella haba querido
desde ese momento volver a la noche en el dojang, vindola moverse con esa
fluidez, la elegante cadencia de los bailarines, la aceptacin de la comodidad
calmante de su sonrisa, su presencia. Ella se neg a escuchar los sonidos de
advertencia en la cabeza, la entrega, de manera irrevocable, a sus deseos. Y
ahora ella estaba embrujada, obsesionada por la visin de Sean, la cabeza

inclinada hacia atrs, los ojos medio cerrados, la aceptacin de su beso, la


aceptacin de sus manos, llegando a su tacto mientras la penetraba. La
imagen de Sean como la haba amado la perseguira todos sus das, pero era
la imagen de Sean magullada y ensangrentada la que atormentaba sus
noches.
Las pesadillas continuaron, sin cesar. Los placeres que Sean la haba trado
habran valido la pena el precio de los terrores nocturnos, si no hubiera credo
que Sean se mereca algo mejor que ella. No haba podido, una vez antes,
cuidar a una mujer que haba amado pagando un precio demasiado alto para
soportarlo. No dejara pasar por eso a otra.
"El vidrio ha estado vaco mucho tiempo, puedo invitarte a otra?"
El soldado de ojos verdes, se desliz en el taburete junto a ella, sealando al
camarero otra ronda.
"Gracias", dijo Drew. Su voz era ms difcil que or que la de Sean, sin el timbre
suave que Drew encontr tan relajante.
"Vi una de sus sesiones de entrenamiento en la base. La defensa con cuchillo
en el mano a mano. Fue impresionante", aadi su compaera. "Soy una
instructora de ejercicios: Mary Burger."
Drew le dio la mano extendida, le gust la firmeza de su tacto. "Drew Clark,"
agreg.
"He odo que lo habas dejado en la primavera pasada. Me sorprendi verte de
vuelta este otoo. No podas soportar la vida civil?"
Roz con los dedos el asa de la jarra, siguiendo el contorno con un dedo largo.
"Supongo que no: aqu estoy."
Mara se qued, colocando una mano sobre el brazo de Drew. "Vamos, vamos

a bailar."
Drew se senta demasiado cansada para protestar y se permiti ser llevada a
la pista.
La noche que haba pasado con Sean haba lanzado su mundo en el caos. Ella
haba guardado cuidadosamente sus sentimientos contenidos, en algn rincn
de su mente manejables, para que pudiera seguir funcionando, y de repente
ah estaba Sean. Ella rompi las barreras de su corazn, y las limitaciones de
su cuerpo, dejndola ser vctima de sus propias necesidades, deseos y
temores. Se haba quedado, slo para encontrarse cara a cara con sus
demonios, de vuelta en plena vigencia. No slo no senta el confort y la alegra
de la presencia de Sean, sino que las heridas de su pasado ya estaban
sangrando.
Mara entr en sus brazos, encajndose a s misma con facilidad de la prctica
contra la figura alta de Drew, y rode con sus brazos la cintura de Drew. El
calor de su mano apenas se registr en la conciencia de Drew. Estaba
recordando a otra mujer en sus brazos, la presin de sus pechos y los muslos
agitando un incendio que haba pensado durante mucho tiempo extinguido.
Bail con la memoria, el rostro de Sean revoloteando en su mente.
Cuando pasaron a otra cancin, Mara inclin la cabeza hacia atrs y estudi el
hermoso rostro que tena delante. "Cmo es que tengo la sensacin de que
estuvieras bailando con otra?"-pregunt ella en voz baja.
Drew se sonroj e inconscientemente dio un paso atrs una pulgada, poniendo
distancia entre sus cuerpos. "Lo siento", murmur, "estoy un poco cansada,
supongo."
Mara asinti sabiamente. "Uh-huh-y yo soy un gran general. Est bien: admito

que me lo estaba esperando desde hace ms de un baile, pero"


Neg con la cabeza, sonriendo con tristeza.
"Sabe lo afortunada que es?", pregunt Mary.
"No es tan afortunada", dijo Drew en voz baja.
Elena abri la puerta de la oficina que comparta con Sean y se sorprendi al
encontrar a Sean sentada en el escritorio en la pequea habitacin de madera
que utilizan para los aspectos comerciales de su prctica. No haba visto a
Sean durante varios das, y se sorprendi por la fatiga grabada en su rostro.
"Qu haces aqu tan tarde?" Ellen le pregunt, descargando los archivos que
llevaba a la mesa final.
"Ponerme al da", dijo Sean cansada.
"Yo tambin. Estoy semanas atrasada en las formas de pago".
Sean asinti con la cabeza, tirando de otro archivo hacia ella.
Ellen se estir en la silla que sobraba de la sala y apoy los pies en el cesto de
basura.
"Qu pasa, Sean?" -pregunt al fin.
Sean levant la mirada, sus ojos llenos de lgrimas. "Esto lo demuestra, eh?"
Elena asinti con la cabeza. Nunca se acostumbr a mirar a la mujer que era el
reflejo de su amante, ex-amante se record. Las mismas caractersticas finas,
los ojos profundos del ocano. Pero, en lo que Sean era fresca y tranquila
como el desierto por la noche, Susan era el fuego y el viento, quemando el
paisaje con su energa. Elena amaba a ambas por su naturaleza generosa y
amorosa, pero era Susan, la que haba despertado sus pasiones. Ella se haba
preguntado muchas veces si alguien podra levantar las pasiones de Sean. No
es que dudara de que Sean se preocupaba profundamente por la gente, pero

mantena su corazn al margen, observando las pasiones de los dems, pero


nunca dando libertad a la suya. Se imagin que sera terrible solo si hubiera
sido Sean consciente de su aislamiento, pero, hasta ahora, nunca haba habido
ninguna seal de que ella no fuera feliz.
"Te ves muy triste".
"Triste?" Sean se hizo eco. Era eso de lo que se trataba esta desolacin,
vaco, dolor? Este sentimiento de estar separada de toda la alegra y la risa
en el mundo?
De la paz de su propio corazn?
"No estoy triste, Elena, estoy completamente perdida."
La aceptacin plana en la voz a Elena la desconcert. Haba odo el tono antes,
y saba que iba de la mano de un profundo dolor.
"Qu ha pasado?" pregunt ella con suavidad.
Sean la mir preguntndose por dnde empezar. Empuj la silla de la mesa y
mir a su regazo. Las lgrimas que caan se sentan como viejas amigas.
"Conoc a una mujer, Elena. Me enamor de ella. Luego se fue."
"Drew?"
Sean asinti con la cabeza, levantando una mano temblorosa para eliminar la
humedad de su rostro.
Suspirando, trat de poner una sonrisa trmula. "Nunca hubiera credo que
esto podra pasarme a m. Yo estaba tan segura de que ese tipo de pasin no
era para m. El amor, pens, sera una amistad tranquila, una compaa
reconfortante. Nunca so que me consumiera la forma en que esto me ha
devorado desde dentro hacia fuera. No puedo creer que se haya ido, y que
haya tomado cada fragmento de m, llevndose mi vida ordenada con ella.

Cada clula de mi cuerpo la echa de menos. "


"Por qu se fue?"
"Me gustara saberlo. Dios, cmo me gustara saber. Hay algo, algo que
esconde, algo que la mantiene alejada de todos, incluso cuando est
durmiendo. Hicimos el amor, que estaba ms cerca de lo que imaginaba
posible, y, a continuacin, en cuestin de horas, ella se haba ido. "
Ellen no estaba sorprendida. Ella haba notado que Drew pareca estar siempre
al borde de la vida que haba a su alrededor, a distancia. Estaba sorprendida
de que hubiera permitido que Sean penetrara en las defensas, incluso por una
noche.
"Podra volver?"
"Yo no lo s. Y, si lo hace? Qu, pues?" Sean dijo con desaliento. "Ella lo
dej muy claro que ella no me quiere en su vida."
Ellen escogi sus palabras con cuidado, porque no quera hacer ms dao a su
amiga. "Quieres estar en su vida?"
Sean mir sorprendida, y viva por primera vez esa noche. "S", dijo
enfticamente. "S, si nos queremos en la vida de la otra. Ella despierta algo en
m que nadie, nadie, jams siquiera se acerc a hacer. Lo hizo con su espritu,
con la fuerza de su deseo, y el cuidado, y con su necesidad. Tengo treinta y
cinco aos de edad y me sent como si me dejase sin aliento completamente la
primera noche en que me toc. "
Ellen le crey. Saba que iba a tener una potente combinacin de fuerza y
vulnerabilidad en la mano con el corazn de Sean, si Drew Clark apareca, si
no, nada.
"Espero que vuelva, Sean. De verdad."

"Dios, por lo que ms quiera", le susurr Sean.

CAPITULO DECIMO
Le tom cinco semanas a Sean volver al dojang. Era algo ms que el el saber
que extraara a Drew, mucho ms all. No pudo encontrar su propio equilibrio
interior, la serenidad que necesitaba para enfocarse. Su corazn estaba
demasiado cansado para hacer frente a los desafos. No poda.
Por ltimo, haba gritado. Empez a ordenar de nuevo sus das, y, aunque su
alma le dola, su fuerza de voluntad se reafirm.
Cuando estaba en la puerta e hizo una reverencia a la Maestra Cho y Roma
Sabum, una parte de ella lleg a su hogar.
"Buenas noches, Maestra Cho, Sabum Roma", dijo en voz baja.
Janet Cho sonri. "Ah, Sean est de vuelta, no?"
Sean tambin sonri. "S, seora".
Su maestra la mir detenidamente esa noche, en busca de las seales del
corazn de Sean. Lo que vio fue una nueva profundidad de la comunin entre
cuerpo y espritu: Sean haba mirado dentro de s misma y encontr un mayor
auto-conocimiento y auto-aceptacin.
Janet pens en otra mujer que luchaba con fiereza. Una luchadora hbil,
altruista y valiente. Su amiga tena el alma de un guerrero, y la Maestra Cho
confiaba en ella con su vida, pero su amiga careca de la armona interior que
podra salvar su propia vida en caso de prueba. Debido a que Drew Clark no
reconoci que su mayor enemiga estaba dentro de su propio corazn. Se ha

dicho que los grandes guerreros no le temen a la muerte, y por lo tanto nunca
dudan en la batalla. Maestra Cho teme que para Drew, la muerte podra ser
muy bienvenida no como un enemigo.
"Sean, usted entrenar con Gail."
Sean asinti con la cabeza, tirando de su protector de la cabeza. Ella choc
sus guantes de cuero suave y se enfrent a su pareja.
"Negro cinturn, normas-Bow. Empezar!"
Sean luch con control y precisin, con sus largas piernas y manos rpidas con
ventaja. Una y otra vez meti la mano pasada la guardia de Gail para hacer un
ligero contacto con el pecho de Gail o las costillas. Sean se hizo cargo con sus
golpes, manteniendo el contacto tolerable, pero ella tom cada oportunidad
para anotar.
Gail respondi elevando su propio nivel de la lucha, extendindose a s misma
con patadas dobles impulsadas por las piernas fuertes, el bloqueo quebradizo y
despus con golpes de combinacin que anotaron en el torso y la cabeza de
Sean.
Cuando la Maestra Cho pidi tiempo, ambas mujeres se haban agotado.
"Ahora", declar la Maestra Cho triunfante ", luchen como ustedes tendran que
luchar en las calles: con su mente y su cuerpo como una sola cosa. Recuerde
que en esta lucha debe recordar el silencio de sus pensamientos, la
tranquilidad de su cuerpo. Esto es lo que debe tener para ganar".
Sean y Gail se inclinaron una y otra, sabiendo que haban luchado entre s, as
como con sus propios demonios, y de cada una haba surgido un vencedor.
"Gracias, Sean", dijo Gail.
"Gracias, Gail", Sean respondi en voz baja.

~
Las luces de la oficina estaban encendidas cuando Sean entr en el garaje.
Elena estaba trabajando hasta tarde otra vez. Ella haba estado all hasta bien
entrada la noche todas las noches de la semana. En un impulso, Sean tom el
camino de piedra a la oficina.
"Oye", dijo mientras entraba en la pequea habitacin de madera. Estaba
tapada porque las noches de otoo eran frescas.
Elena levant la vista de su lectura. "Hola, Sean. As que fuiste de nuevo a
clase."
Sean asinti con la cabeza, la solucin a la soledad es un aula llena de gente.
"Ya era hora de volver. Me ayud mucho."
"Me alegro", dijo Ellen sinceramente. Ella empez a decir algo ms, luego se
detuvo. Ella y Sean, por acuerdo tcito, no haban discutido la vida personal de
Ellen despus de una maana, hace tres meses.
"Qu?" Sean prob.
"Me preguntaba qu est haciendo Susan ", dijo Ellen en voz baja.
Sean dej escapar un largo suspiro. "Ella est en terapia"
"Susan en la terapia?" Ellen le pregunt por la sorpresa.
"Dos veces por semana durante los ltimos dos meses."
"Dios mo, no lo puedo creer!"
"Perder de verdad la sacudi, Ellen. Esta puede ser la nica cosa buena que
salga de todo este desastre." Sean habl con ms dureza de lo que pretenda,
pero ella senta cada onza del dolor de su hermana.
"Tal vez", dijo Ellen. Ella continu en voz baja: "Yo no estoy viendo a Gail ya."
La sorpresa era evidente. "Qu pas?"

Elena se ech a rer sin sonrer. "Descubr que la lujuria no era como la pintan.
Es difcil vivir con sexo en paz. Me senta sola".
"Susan est sola tambin", dijo Sean suavemente.
"Parece que va a estar bien", dijo Ellen tristemente.
"Oh, vamos, Ellen!" Sean explot, sorprendiendo a Elena con su intensidad.
"Susan es miserable! Ella te ama, nunca ha dejado de amarte! Est en
terapia, y estoy malditamente feliz por ella, porque ella est tratando de
entender cmo se perdi. Sin embargo, t tienes algo que ver en esto, tambin.
Susan es un libro abierto, por el amor de Dios. Sabes lo difcil que fue para
ella cuando nuestros padres se separaron? Estaba aterrorizada pensando que
le pasara a ustedes dos, por lo que mantena un pie en el nico lugar seguro
que tena. "
"Muy bien!" Ellen dijo con vehemencia. "Siempre con sus dramas!"
Sean pareci sorprendida. Reprimi una rplica, tratando de calmarse. Se
oblig a mirar la vida que ella y su hermana gemela haban construido para
ellas mismas. Desde sus primeras respiraciones haban estado juntas. Aunque
la distancia en millas durante el matrimonio de Sean no haba cortado su
conexin emocional profunda. Podran terminar las frases de la otra a travs
del cuarto. Y durante los ltimos cinco aos, haban construido un refugio
seguro, un hogar de las dos, un santuario emocional. Ellen y Susan haban
estado slo juntas un ao antes de que Sean se trasladase a vivir con Susan.
Se pregunta ahora si su regreso haba hecho demasiado fcil para Susan y
Elena mantenerse en la distancia.
"Nunca me di cuenta-" Sean comenz.
"Yo s", interrumpi Elena, "y yo estaba demasiado insegura para tratar el

tema. Tom el camino ms fcil, tambin, Sean. No quiero traer a colacin las
cosas difciles. Segu esperando que todo el trabajo funcionara. Por lo tanto,
me conform con menos y menos hasta que encontr alguien que, obviamente,
me quera a m." Ella solt un bufido de autodesprecio. "Por lo menos, ella
quera mi cuerpo!"
"Oh, Ellen: tendras que haber hablado, lo habramos hecho mejor, todas
nosotras."
"Por qu?" Elena dijo, con un toque de su humor volvindola vieja. "Porque
podemos ayudar a otros a dar un paso atrs en sus vidas y encontrar nuevas
soluciones? Crees que nos hace expertos en nuestras propias vidas? Todos
tenemos puntos ciegos cuando se trata de nosotros mismos."
"Tu, Susan y yo somos una familia, Elena," dijo Sean con vehemencia.
"Tenemos que resolver esto". Se detuvo y estudi a Ellen. "Es decir, si an la
amas."
"Yo lo hago, Sean. Con todo de mi ser. Pero, cmo puedo esperar que me
perdone por lo que he hecho y por la confianza? He arruinado todo, no?" dijo
con desesperacin.
"No se puede arruinar el amor, Elena. Puedes probarlo y probarlo, y se puede
lastimar a los que quieres, y pueden hacerte dao. Pero no se puede arruinar.
Deja de atormentarte a ti misma".
"Qu crees que debo hacer?"
Sean se ech a rer. "Hay una cosa anticuada que nosotros los terapeutas
llamamos" hablar! " Tal vez t y Susan deberan probarlo!".
"Es una idea novedosa?", replic Elena, esperanzada por primera vez en
meses.

CAPTULO ONCE
A Sean se le hizo ms tarde de lo habitual para llegar a clase porque haba
pasado una hora al telfono con un paciente en crisis. En el momento en que
ella estaba convencida de que la mujer poda esperar hasta la maana para
verla, tuvo tiempo apenas suficiente para recoger sus cosas y navegar por el
trfico en hora pico de la ciudad.
Cuando at su uniforme y busc en la bolsa su cinturn, la Maestra Cho se
acerc diciendo: "T vas a ensear la clase de esta noche, Sean."
Sean saba que la Maestra Cho esperaba que ella enseara como requisito
para su cinturn negro, pero esperaba ms tiempo para prepararse! Levant la
vista, sorprendida, y luego respondi con inteligencia: "S, seora!"
"Bien, bien. Ah, ya veo que estamos todos aqu. Puede dar la clase en cuando
est lista."
Sean sigui la mirada de su maestra, y la respiracin se detuvo en su pecho.
Drew Clark estaba en la puerta. Sean slo poda mirar, no poda creer lo que
vea.
"Estn esperando, cinturn negro, Sean," reprendi Maestra Cho suavemente.
De alguna manera, Sean encontr su voz. "Frente a la puerta!"
Inmediatamente, toda la clase se volvi como una nica persona a la cara de
Drew.
"Chariot" El complemento de las manos a los lados era como un trueno en los
odos.
"Kung vosotros!"
Ella hizo una reverencia al igual que todos en la clase, pero sus ojos no se

enfrentaron a Drew. Drew devolvi el saludo, sus ojos se posaron sobre Sean.
Sean anduvo sobre el piso de madera y se traslad a la parte frontal de la
habitacin. Maestra Cho estaba a su izquierda, la Maestra Clark estaba a su
derecha, con Sabum Roma en su extremo ms alejado. Sean era muy
consciente de la alta figura, militarmente erguida a su lado. El aire pareca
cargado, electrificado.
"Alinearse", grit, y la clase se form detrs de ellas. Los cinturones negros y
Sean se volvieron hacia el emblema de oro del tigre en la pared frontal.
Los estudiantes del ltimo ao comenzaron la letana que Sean haba repetido
infinidad de veces.
"Principios de Tae Kwon Do"
"Integridad".
"La perseverancia".
Sean saba que estaba repitiendo cada palabra, pero ella no poda or su propia
voz con la sangre corriendo en su cabeza. Cuando por fin la inclinacin de la
ceremonia haba terminado, la Maestra Cho se sent en la esquina delantera
de la sala, su lugar favorito para ver a cada estudiante.
Chris Clark, Roma y Drew se unieron a la clase a la cabeza de la primera fila
de las estudiantes.
La mente de Sean estaba completamente en blanco. Se llev las manos a la
espalda para ocultar el temblor. Llam a la clase a la atencin y doce cuerpos
se movan, con los puos extendidos, las piernas abiertas, los ojos en ella.
Todo lo que poda ver era a Drew, tal como la haba recordado ella mientras
estaba luchando por lograr el sueo, tantas noches solitarias. El pelo rubio
platino, ojos celestes penetrantes, tensa, a la espera, el cuerpo controlado.

Exquisito en su poder.
El segundo paso pareca ser para Sean mirar la hora, y luego asinti
imperceptiblemente a Drew, con el rostro ablandado por un breve instante.
Sean encontr su voz.
"La posicin de delantera izquierda", grit.
Cuando la clase se intensific considerablemente, la respiracin explotaba en
ellas, Sean capt el espritu de las mujeres que estaban ante ella. Las mujeres
dispuestas a hacer ms de lo que jams soaron fsicamente posible,
dispuestas a regresar noche tras noche, magulladas, doloridas, cansadas, para
comenzar de nuevo, empujndose a s mismas un poco ms adelante en sus
propios caminos, por los motivos privados. Ellas estaban unidas en su deseo
de pagar con su sudor y su humildad, por la oportunidad de luchar con la vida
en sus propios trminos.
Sean les pidi mostrar sus habilidades a su maestra, inconscientemente,
guindolas de una tcnica a otra en un patrn coreografiado de parpadear las
manos y las piernas arqueadas.
Treinta minutos ms tarde, cuando llam a su fin, sus cuerpos estaban
empapados de sudor, el pecho agitado. Sin embargo, la miraban con rostros
llenos de orgullo. Ellas saban que lo haba hecho bien. Ella se inclin ante
ellas, un smbolo del profundo respeto por su esfuerzo. Luego se volvi a la
Maestra Cho y se inclin ante ella. Janet Cho se levant y regres su saludo.
"Bien hecho, Sean," dijo simplemente.
"La lnea para formar", dijo su maestra. "Maestra Clark, ayuda a Sean, por
favor."
Drew hizo una reverencia. "S, Maestra Cho".

Ella y Sean se trasladaron a la esquina frontal de la habitacin.


"Su forma ms elevada, por favor, Sean," dijo la voz rica que Sean recordaba.
"S, seora", respondi ella con esfuerzo.
Sean mir a Drew, buscando desesperadamente por mantener la compostura.
Junt las manos delante de su rostro y respir hondo. Ella misma haba querido
escuchar la respiracin fluir fcilmente, sin interrupcin, desde lo ms profundo
de su cuerpo, y poco a poco, fundidos su mente y su cuerpo.
Vio la transformacin con la misma admiracin que haba sentido la primera
noche que vio a Sean, seis meses antes. La fusin sutil de la mente, cuerpo y
espritu produce un aura casi visible de enfoque de calma. Nunca haba visto a
nadie excepto a Janet Cho hacer eso, y Janet Cho era una maestra. Esta era
una fuerza, una armona interior que Sean trajo con ella a este dojang. Ella lo
haba perfeccionado aqu tal vez, pero surgi de la esencia de ella. Este era el
poder que haba dibujado a Drew, y la belleza que haba perdido todos los das
que se haba ido.
Cuando termin, Sean cerr los ojos por un momento, luego se inclin ante
Drew.
Drew se acerc lentamente, escogiendo sus palabras cuidadosamente. "El
espritu de la forma es impecable, Sean, y algo que algunos de nosotros,
maestros, nunca conseguiremos. El tiempo de su compaera de atrs, sin
embargo, seguir segn las necesidades de trabajo. Ver: usted acaba de
bloquear un golpe a la cara de su atacante, Sean" sus palabras puntuadas
con la mano de canto que fcilmente rompera un brazo. "Pero se oye un
sonido detrs de ti. Hay otro hombre que tiene un cuchillo. Ahora, al girar, su
pierna, la rodilla en alto, y usted viene alrededor, l est ah, pero la pierna se

extiende totalmente en el momento en que complete su turno. No despus de


su turno, porque para entonces, l est sobre ti. "
Mientras hablaba, se mova, gil y fluida, enrollada como un animal, y luego
llev su pierna hacia afuera y hacia arriba, fcilmente lo suficientemente alto
como para aplastar el crneo de un hombre.
"Entiendes? No es suficiente para poder llevar a cabo cada movimiento la
tcnica. No debes ser objetivo de los movimientos, a veces es un propsito
mortal. Debido a que lo que est en juego podra ser tu vida."
Cada palabra quemaba el cerebro de Sean con la pasin detrs de ella. Ella
comprendi en ese instante que Drew estaba completa y totalmente
comprometida con la prevencin de todo lo que le haba sucedido a otra mujer.
Y Sean no tena duda de que Drew hablaba por la experiencia. Haba revivido
slo parte de ella ante los ojos de Sean, si ella era consciente de ello o no.
"Yo entiendo, seora."
"Y t?" Drew pregunt en voz baja.
"S", contest Sean con firmeza.

Sean reuni a su equipo vacilante, sin saber qu hacer. Ella quera hablar con
Drew, pero el decoro, as como por la incertidumbre personal, le dio la espalda.
Se ech hacia atrs para quedarse? Saba incluso que quera decirle a
Sean?
Finalmente, cediendo a su necesidad, haciendo caso omiso de sus escrpulos,
se acerc a Drew, quien se haba quitado la chaqueta y estaba doblndola
cuidadosamente en la preparacin para guardar la ropa.

"Ests de nuevo aqu para quedarte?" -pregunt ella en voz baja.


Drew no mir hacia arriba. "S".
"Me alegro", respondi ella. Y comenz a alejarse.
Drew se enderez bruscamente. "SeanYo" Cuando ella mir a los ojos de
Sean, dud. Luchando, dijo finalmente menos de lo que quera. "Hay una
demostracin de Aikido en el Bryn Mawr el sbado por la maana. Te gustara
ir?"
"S", respondi Sean inmediatamente.
"Te voy a recoger? Ser ms fcil, la conduccin?"
"S", respondi Sean, negndose a pensar en nada excepto lo que exigi su
corazn.
~
Sean encontr a Susan en la sala de televisin, absorta en un reestreno de
Batman. Ella se dej caer en una silla y abri una coca-cola. Por acuerdo
tcito, no haban guardado nada de alcohol en la casa durante los ltimos tres
meses.
"Buena clase?" -Pregunt Susan, con los ojos clavados en la pantalla.
"Uh-huh", dijo Sean, curiosamente inanimada. "De nuevo vino Drew."
Susan se incorpor bruscamente. "Has hablado con ella?"
"No mucho. Ella me pidi que fuera a una exhibicin de artes marciales este fin
de semana."
"Al igual que una cita?" Susan exclam.
Sean se encogi de hombros. "No tengo ni idea. Estoy completamente en la
oscuridad."
"Cmo te sientes?"

" No puedo creer que est aqu, me temo que no habr nada entre nosotras."
"Sigues enamorada de ella?"
"Mi corazn casi dej de latir cuando entr en la habitacin. Yo quera lanzarme
encima de ella. S, todava estoy enamorada de ella."
"Seguro de verla? Te ha hecho tanto dao, Sean".
"Tengo que saber dnde estamos paradas, Suse. No puedo seguir sin saberlo."
"Yo quisiera haberlo podido hacer todo bien para ti, Sean. No puedo soportar
verte tan triste."
Sean sonri. "El lado derecho que ensea, hermana."
Susan sonri con una sonrisa trmula pequea. "Ellen llam."
"Cmo fue eso?" Sean le pregunt con cuidado.
"Llor cuando o su voz."
"Oh, Suse," exclam Sean.
"Ella quiere hablar. Le dije que s."
"Bueno", dijo Sean en alto. "Yo s que ella te ama, Suse. Daros mutuamente la
oportunidad."
"Estoy muy asustada".
Sean la abraz con fuerza. "Lo s, cario, lo s", murmur ella, pensando que
ambas tenan una buena razn para tener miedo.

CAPTULO DOCE
Susan abri la puerta y se encontr cara a cara con Drew, quien acababa de
llamar al timbre. Susan salt de la sorpresa, dando un gritito.
"Lo siento", dijo Drew, sintindose incmoda. Se pregunt cunto Sean haba

compartido con su hermana acerca de su breve encuentro, y luego se dio


cuenta de que probablemente todo. Eso podra explicar la dura mirada de
Susan que estaba dirigindole ahora.
A pesar de su parecido fsico exacto, Drew no tuvo ninguna dificultad para
distinguir a Susan y Sean, incluso a distancia. Cuando Sean irradiaba calma y
quietud profunda, el aire alrededor de Susan era electrificante. En este
momento pareca una nube de tormenta.
"He venido a recoger a Sean. Podras avisarle?"
"Por qu no pasas?" Susan dijo, tratando de ser amable.
"Gracias", dijo Drew. Susan sigui mirndola a ella. Acept la mirada
escrutadora, a la espera.
"Maldita sea, Drew!", Susan finalmente susurr. "Le hiciste mucho dao."
Drew palideci y mir brevemente. Cuando alz los ojos, Susan vio en ellos
dolor que era un reflejo del dolor en los ojos de su hermana. Se sorprendi por
ver el mismo dolor. Entendi que todo lo que haba obligado a Drew a tomar
distancia, no hubiera sido falta de sentido comn de su hermana.
Susan sacudi la cabeza. "Las mujeres son tan tontas", murmur, incluida ella
misma en el comunicado. Toc el brazo de Drew a la ligera. "Est en la cocina.
Por qu no vas?"
Consciente del gesto de tregua en el contacto de Susan, Drew suspir:
"Gracias, Susan."

Sean oy pasos que se acercaban y asumi que era Susan que haba olvidado
algo de nuevo. Derram el caf, diciendo: "Qu perdiste esta vez?"

Se dio la vuelta para encontrarla apoyada contra la puerta, mirndola. Sean se


qued mirando sin poder hacer nada. Se vea flaca y tensa en sus jeans
ajustados negros y camisa de mezclilla. Slo su visin era suficiente para
producir calor en las profundidades de Sean, pero era la mirada de deseo no
disimulado en el rostro de Drew, lo que amenazaba con dominarla. Ella se ech
hacia atrs con las rodillas temblorosas contra el mostrador.
"Yo no voy a ser capaz de ponerme de pie si sigues mirndome a m de esa
manera", le susurr Sean.
Con un gemido casi un gruido, Drew se movi, y Sean estaba en sus brazos.
La boca de Drew estaba en ella, poseyndola; sus manos recorran su cuerpo,
tomndola. Sean se pegaba a ella, acercndola ms. Cuando Drew, por fin la
solt, Sean estaba jadeando. Dej caer la cabeza contra el hombro de Drew.
"No poda permanecer lejos", con voz spera Drew, bes los mechones de
rizos oscuros en la frente de Sean. "T eras todo en lo que poda pensar, tena
que volver a verte."
Sean escuch la desesperacin en la voz de Drew, y ella saba que Drew no
haba regresado sin reservas. Hubo resistencia, tambin, en los brazos que la
sujetaban, y por ahora, Sean lo acept. Drew estaba aqu, era un comienzo.
Sean apret la entrepierna, disfrutando del buen ajuste del muslo de Drew
entre las suyas, la curva de los senos de Drew en su contra, el aumento de las
caderas. Drew, la recompens con otro profundo gemido, llevndose las manos
a la cara de Sean. Con ternura le cubri la mandbula a Sean, alzando la cara
para besarla.
"Qu tan importante es esta cosa de Aikido?" Sean murmur, pasando sus
manos sobre los hombros de Drew hacia sus pechos.

"Muy importante", murmur Drew, sus labios se movan bajando para reclamar
un pezn a travs de la tela de la camiseta de Sean. Lo mordi con suavidad
antes de intentar continuar. "Soy una de los invitados." Ella insinu una mano
entre sus cuerpos, al presionar el abdomen de Sean, movindose ms abajo.
Sean cogi la mano que la explor, casi sollozando. "Alto! Ms y no voy a ser
capaz de dejar de complacerte Drew"
Gimi, la cara hundida en el pelo de Sean. "Te quiero tanto tanto", susurr.
Sean respir hondo, tratando de aclarar su mente y controlar sus sentidos
furiosas. "Maldita sea, Drew! La espera es terrible!" se ech a rer con voz
temblorosa.
"Lo s. Lo har por ti," dijo Drew, lo que significa algo ms que esta
interrupcin.
Sean neg con la cabeza. "No hay nada para compensar, Drew. Algunas cosas
simplemente no se pueden evitar, por lo que hay que aprender a vivir con ellas.
Tenemos tiempo."
Drew realiz bsquedas en el rostro que se suaviz por la pasin y senta la
bienvenida. No prometa lo que, ella tena miedo de or, o de hacer. Ella haba
planeado cada momento durante tanto tiempo que el concepto de un futuro era
ajeno a ella. Pero cuando mir a Sean un pequeo rayo de esperanza se
agitaba. Con un esfuerzo reacio se apart de Sean, diciendo: "Ser mejor que
te vayas, no estoy segura de cunto tiempo puedo dejar de tocarte."
Sean le tom la mano y la llev decididamente a travs de la casa. Saba que
si volva a mirar a Drew no se iran ese da.
~
Sean se sent en los bancos hipnotizada frente a la zona de exposicin,

maravillada por la gracia de fluido de las aikidokas. La patada circular flua


contra el bloqueo defensivo y grandes tiros fuertes que le recordaban a la
danza. Y mirar a Drew despus de las largas semanas de ausencia fue
embriagador. Haba olvidado lo que impona, como el tigre en su fiereza y
fuerza, gil y rpida en sus movimientos. Sean estaba un poco decepcionada
cuando el programa termin. Ella con tan poca frecuencia tena la oportunidad
de ver realmente a Drew luchar, y haba estado divirtindose.
Dobl su hakama, el ms largo y negro-pantaln que simbolizaba un Aikidoista
de alto rango, y sali de la zona de la alfombra para unirse a Sean.
"Fue hermoso", pronunci Sean cuando Drew se sent. "Realmente lo disfrut".
Drew sonri: "Me alegro". Ella mir fuera por un momento y luego pregunt
vacilante, "Son las seis en punto. Te gustara cenar en algn sitio?"
Sean se apret un poco ms cerca de Drew. "Yo no soy muy buena en ocultar
mis sentimientos, Drew. Lo que quiero es estar en la cama contigo. Es una
posibilidad?"
"Ests segura?"
"Es de lo nico que estoy absolutamente segura ahora. Me estoy muriendo de
ganas de tenerte.
"Vamos", gru Drew, agarrando su bolso y las llaves.
Ninguna dijo una palabra sobre el viaje a la casa de Sean, pero los latidos de
su corazn parecan audibles.
~
Drew se qued inmvil, mirando fijamente las sombras vacilantes en el techo.
Sean estaba acostada a su contra, una pierna levantada para cubrir la de Drew.
Un brazo a largo yaca acurrucado sobre el pecho de Drew, posesivamente.

Trat de no pensar en lo que estaba haciendo. Cuando pensaba acerca de la


rectitud de sus acciones, ella tema que estaba engaando a Sean. Su reaccin
inmediata fue huir. Cuando sinti la necesidad de la mujer que yaca a su lado,
le entr el pnico. Nunca haba querido que esto sucediera, nunca, nunca ms.
Y, sin embargo, all estaba ella, porque ella haba dejado sus sentidos
gobernar, le dola, y ella busc consuelo, la deseaba a ella, y ella busc la
liberacin; le importaba ella, y la busc. Era justo? Egosta? S. Locura?
Por supuesto que s. Y sin embargo all estaba ella, y por ahora, al menos, no
se atreva a salir.
Se movi lentamente, para no despertar a Sean. Su movimiento provoc una
protesta ligera de Sean, y el brazo alrededor de ella la apret.
"No te irs verdad?" se oy la voz soolienta.
"Es tarde", murmur Drew, apretando sus labios en la frente de Sean.
"Y? Tienes una cita?"
"Yo" Drew vacil, renuente.
"Drew", dijo Sean en voz baja, completamente despierta ahora. "Yo quiero que
te quedes, quiero que ests aqu por la maana. Si tienes que salir, no pasa
nada. Yo slo voy a extraarte".
Se tendi de modo que la longitud de sus cuerpos se tocaba. "Me haces las
cosas tan fciles y tan difciles."
Sean insinu meter la pierna entre las de Drew, emocionante era el calor de su
tacto. "Cmo es eso?" Sean le pregunt lnguidamente. Ella comenz a
mecer sus caderas contra Drew, deslizando la pierna hacia atrs y hacia
adelante con cada golpe.
"Oh", exclam Drew, tirando de las caderas de Sean con ms firmeza en su

contra. "Debido a que t" Su voz se apag cuando Sean desliz una mano
entre ellas, llegando a la humedad entre las piernas de Drew.
"Porque, qu?" Sean murmur, con los dedos ligeramente burlones.
"T-oh"
"Qu?"
"Yo-Ah, s-no-"
"Yo qu? Dime!" Sean insisti, sus movimientos cada vez mayores.
"No puedo:" Drew abri la boca, "me voy a"
"Oh, verdad?" Sean sopl contra sus labios, sus dedos bailaban con rapidez,
"Ests ahora llegando?"
"S!" grit, arqueando la espalda, gimiendo con cada pulsacin.
Sean tom a la mujer jadeando en sus brazos, sonriendo con satisfaccin.
~
Era de da cuando Drew se desliz de la cama, se puso sus ropas, y se dirigi
a la cocina. Encontr una taza de caf en un segundo estante y se sirvi.
Anduvo a la terraza, detenindose en la puerta abierta cuando vio la figura
sentada en el muro bajo de piedra.
Elena mir sobre su hombro y le hizo seas a Drew.
"Vamos. Me vendra bien algo de compaa para expiar la culpa. Y a ti?"
Dibuj una mueca. "Cmo lo sabes?" , pregunt ella, unindose a ella sobre
el muro.
Elena se encogi de hombros. "Es mi trabajo saber estas cosas, recuerdas?
Nosotras somos, oh, tan perspicaces."
Drew pens que entenda los matices amargos en la voz de Ellen. Tom un
sorbo de caf fuerte, dando la bienvenida al calor en el aire fro de noviembre.

"Les hemos mostrado el infierno, no?" Elena coment.


"S," Drew concedi. "Cmo esta Susana?"
Elena recorri la costura de sus pantalones vaqueros sin rumbo fijo. "Ella est
profundamente herida y asustada, y luchando para dar sentido a algo que yo
debera haber sabido hacer mejor. Est recogiendo los pedazos despus de
una borrachera de tres semanas de la que yo soy la causa. La parte ms difcil
de todo esto es que ella me ha perdonado. "
"S", reconoci Drew. "Eso hace que te odies, no?"
Elena asinti con la cabeza. "Aqu es donde se supone que debo decir que
debemos perdonarnos a nosotras mismas, o amarnos a nosotras mismas, o
alguna palabrera tal. Pero, francamente, no puedo hacerlo. Prefiero que
alguien me saque y me golpee."
Drew se ech a rer. "Tal vez slo podemos sentarnos aqu y golpearnos
mutuamente."
"Est bien", dijo Ellen. "T primero".
Drew estaba en silencio durante un buen rato, y luego pregunt en voz baja,
"Por qu lo haces, Ellen? Susan por lo que s, obviamente, te adora."
"Ay", dijo Ellen. Eres buena en esto." Ella tom una respiracin profunda, en la
bsqueda de honestidad. "Yo estaba enojada con ella porque no iba a vivir
conmigo y formar una familia y salir de la vida de Sean y estaba celosa, y me
senta poco apreciada. Y no tena las agallas para decrselo, as que lo hice
porque me acobard por no dar batalla, y acabo de contarte un par de cosas".
Ellen arroj los posos de su caf en el suelo. Ella mir a Drew y comenz:
"Est bien, me toca a m.
"Sean es el tipo de mujer que ve la parte ms profunda de todo el mundo,

excepto de Susan", continu Elena. "Para que ella se abra a ti es algo parecido
a un milagro. Cmo podras abandonarla, dejndola creer que no te
preocupabas por ella? Ella podra morir desangrada herida as."
Drew mir a Elena, absorbiendo sus palabras de la forma en que podra
absorber un golpe, dejando que el dolor la perforara con la verdad. "Apunta y
acierta, bien por ti."
Ellen vio claramente el dolor en el rostro de Drew, oy el dolor en su voz. Ella
no tena ninguna duda de que Drew era una experta en tragar su dolor,
mientras que la destrua en su interior.
"No es suficiente, Drew. T tienes que decir por qu."
"No puedo."
"Trata, si no por ti, entonces, por Sean".
Drew cerr los ojos, las manos apretadas a los costados. "Yo la necesito",
susurr con dureza ", y yo no quiero." Eso fue todo lo que pudo decir.
"Siempre hay necesidad de amor, Drew. Es humano necesitarlo", dijo Ellen
suavemente.
"No es como yo la necesito", dijo Drew. "Me siento como si ella fuera mi
cordura. El mundo tiene sentido cuando estoy con ella."
"Ah", dijo Ellen, "Susan me hace sentir ms viva que nunca me he sentido sin
ella. Por lo tanto, las necesitamos para hacer la vida digna de ser vivida, es as:
somos dbiles armarios. Permtame compartir un secreto contigo, Drew. Amar
a las mujeres como nosotras, con nuestros defectos y nuestros lugares rotos,
es lo que necesitan. Todos estamos aqu para ayudar a cada uno a curar al
otro. "
Las lgrimas brillaban como latigazos dorados en el rostro de Drew y

finalmente cayeron, tras aos a la espera. Elena lleg instintivamente,


acunndola en el refugio de sus brazos.
"Oh, Drew", murmur, "no eres tan egosta como pareces. Ha desbloqueado a
Sean de su corazn, algo que nadie ha sido capaz de hacer. Eso es un gran
regalo."
Oy las palabras pero Drew, no estaba dispuesta a creer en ellas. Sin
embargo, por primera vez en ocho aos, dej que alguien la consolase.
Sean estaba en la ventana de la cocina, mirando a Ellen sostener la mujer que
amaba mientras lloraba. No poda pensar en nadie ms de confianza para
cuidar del tierno corazn de su amante.

CAPTULO TRECE
Sean estaba terminando las notas de los clientes cuando Elena termin con su
ltimo paciente del da.
"No hay cerveza en la nevera de la oficina," avis Sean cuando se enter que
Ellen estaba en la pequea cocina contigua a sus oficinas.
"Gracias a Dios", murmur Elena cuando entr con dos botellas.
"Gracias", dijo Sean agradecida. Estudi a Ellen, que se hundi en la silla
frente al escritorio pequeo. "Cmo ests?"
"Mejor ahora que Susan y yo estamos juntas de nuevo. Todava tenemos un
largo camino por recorrer, pero al menos estamos hablando de cosas que
deberamos haber hablado hace aos".
"Me alegro. Me he perdido la sonrisa de Susan: ha vuelto."
"Y t?"

Sean suspir y se pas una mano por el pelo ausente. "Fluctuando entre el
xtasis y el terror. Drew est aqu, pero no totalmente. Hemos estado pasando
mucho tiempo juntas, y me encanta. Ella es tan fuerte y seria, y tierna, y"
"Maravillosa?" Elena se ech a rer.
"S, maravillosa,"
"Pero?"
"Algo est mantenindola alejada de verdad para estar conmigo, excepto
cuando hacemos el amor. Esa es la nica vez que realmente se entrega a m.
Ella me permite tocar ms su cuerpo y me permite acercarme a sus
sentimientos. En sos momentos es hermosa, abierta y accesible para m, y
tan frgil. En cualquier otro momento, hay un muro, y yo no puedo llegar a ella."
Ellen no se sorprendi. Haba visto cun profundamente Drew se enterr en su
dolor.
"Va a tomar tiempo, Sean. Si alguien tiene la paciencia para seguir con ella, lo
har."
Sean asinti con la cabeza. "Estoy tratando. Pero hay tanto dolor, no puedo
soportarlo. Todas las noches duerme conmigo y ella tiene sueos horribles. Se
despierta gritando, empapada en sudor, desorientada durante unos minutos.
Desgarra mi corazn."
"Suena como estrs post-traumtico", pens Elena en voz alta.
Sean la mir fijamente. "Oh, Dios mo, tienes razn. Estoy tan asustada por
ella, ni siquiera pude verlo."
"Sea lo que sea, estar contigo lo traer a la superficie. Ella probablemente va a
empeorar antes de que lo pueda hablar."
"Oh, Ellen, espero estar lo suficientemente fuerte como para ayudar."

Elena sonri. "No puedo pensar en nadie mejor."


~
"Vas a quedarte despus de clase para hablar, Drew, no?" dijo Janet Cho a su
paso junto a Drew, que estaba dejando su equipo de combate en la bolsa. No
era una pregunta que dejase espacio para la negociacin.
"S, seora", dijo Drew con los dientes apretados. No vea a Sean, quien saba
que la estaba mirando.
Sean, a su vez, dobl cuidadosamente el cinturn y el uniforme, sintindose
herida y desconcertada. Drew estaba tan claramente enfadada con ella, y ella
no entenda por qu. De hecho, haba un ataque actual de ira por semana.
Drew haba pagado su mal humor con la clase, con todo el mundo, pero a ella
en especial. Se senta como si no pudiera hacer nada bien.
Esta noche culmin con Drew, deteniendo un combate entre Chris y Sean
despus de slo unos pocos minutos. Chris era compacta y rpida, y se las
haba arreglado para golpear a Sean dos veces en la cara en un minuto.
Sin embargo, Sean haba sentido que estaba sostenindose a s misma
cuando Drew las detuvo, criticando casi todo lo que Sean haba hecho. Sean
no estaba preparada para la intensidad de la ira de Drew, que le dola.
Ella sigui al resto de los estudiantes a la puerta, se inclin y se march en
silencio, sin importarle no haberse despedido de Drew. Era la primera vez en
semanas que no se haban detenido despus de clase para tomar un bocado
para comer, o a menudo pasar la noche juntas. Ella no quera ver a Drew en
este momento, no hasta que sus sentimientos se hubieran asentado un poco.
"Sean tiene seis meses antes de su examen de cinturn negro, Drew", dijo
Janet cuando ella se sent junto a Drew.

"No se trata de un cinturn", dijo Drew oscura.


"Entonces, qu? Ests empujndola muy duro. Por qu? Ella es una buena
estudiante, que trabaja duro".
"Usted la vio con Chris esta noche! Ella ya le haba roto la nariz, y las
puntuaciones de dos hits de Chris derecha a la barbilla!"
"S, vi. As que ella tiene ms que aprender. Ella va a aprender."
"Ella tiene que aprender a protegerse a s misma!", exclam Drew. "La
disciplina, el autocontrol, el autoconocimiento, crecimiento personal, eso es
todo muy bueno, y lo apoyo. Pero ella debe aprender a protegerse a s
misma!"
"Por qu ahora?"
"Qu?"
"Por qu ahora debe aprender en un par de semanas lo que t sabes que
toma aos para aprender? Cul es la prisa repentina?"
Drew pareca exasperada. "no tiene el lujo de pasar toda una vida para
aprender defensa personal por ms tiempo. Cualquier cosa puede pasar, en
cualquier momento!"
Janet Cho asinti con la cabeza. "As que ahora Sean es miserable porque
maana alguien puede hacerle dao?"
"S, si tengo que hacerlo," Drew dijo con vehemencia.
"Tal vez si t no estuvieras enamorada de ella, no te importara."
Drew dio un paso atrs, como si la hubieran golpeado. "Qu dijiste?"
"T la amas, es miedo de que algo le vaya a pasar a ella, hacer de ella ms de
lo que es capaz ahora la har infeliz."
La mandbula de Drew cerr y ella desvi la mirada. Al fin dijo: "Yo slo quiero

que ella est a salvo".


"Por supuesto. Yo tambin Sean, y todas ellas. Pero ahora es mucho ms
importante, s. Porque crees que podras perderla."
Dio un gemido ahogado, dando la espalda a su vieja amiga. Las imgenes
estaban all, hojendolas en su mente, sangrientas, los ojos vacos suplicantes.
"Yo no lo puedo soportar", susurr ella, con la voz quebrada. "Si le pasa algo,
simplemente no ser capaz de vivir, Janet. No de nuevo".
La pequea mujer tom la mano temblorosa de su amiga y la llev hasta la silla
a su lado.
"Drew, mi amiga", dijo Janet en voz baja, "no podemos vivir en el temor de que
maana algo puede hacernos dao, o a alguien a quien amamos. T no
tendrs tiempo para amarla si te preocupa siempre que ella pueda irse. mala
mucho ms, porque ella est aqu hoy. "
Inclin la cabeza, deseando que sus lgrimas se detuvieran. "Lo estoy
intentando, Janet. Pero tengo tanto miedo", dijo con voz entrecortada.
"Es mucho lo que tienes, el amor viene a ti otra vez. Ahora s paciente contigo
misma."
~
Sean oy abrir la puerta, y ella no levant la vista cuando oy pasos en el
pasillo fuera de la biblioteca donde ella estaba sentada en la penumbra. Los
troncos ardan en la chimenea bajo, pero no senta fro. Ella mir sin pestaear
a las pequeas llamas.
"Se podra poner un poco ms de madera", coment la voz profunda que nunca
dejaba de agitar su corazn.
Se dio la vuelta, sorprendida. "Drew!"

Arroj su chaqueta y se inclin para alimentar el fuego con varios troncos ms.
Se volvi a arrodillarse junto a la silla de Sean, teniendo las dos manos de
Sean en las suyas.
"Lo siento, Sean", le dijo en voz baja, mirndola a la cara y vindola molesta.
"He estado preocupada, y te he hecho pagar por ello. Es egosta de mi parte y
lo siento."
"Preocupada? Preocupada por qu?" Sean le pregunt, siempre alerta a los
significados sutiles detrs de las frases.
Drew se encogi de hombros y apart la mirada. "Desde que hemos estado
vindonos, he estado preocupada, sabes: yo no quiero que te lastimes. Te he
estado presionando muy fuerte. En realidad, lo ests haciendo bien."
"Drew", dijo Sean con cuidado, "por qu te preocupa que me pueda lastimar?"
Drew mir hacia otro lado, los msculos de su rostro crispados. "La gente se
lastima, Sean", dijo en voz baja.
Sean desliz sus manos sobre los hombros de Drew, abrazndola.
"Tiene esto algo que ver con tus sueos?" Apret abrazndola mientras
hablaba, y, como ella esperaba, Drew se estremeci y trat de alejarse.
"No."
"Drew, mrame!" Ella esper hasta que los ojos azules con problemas
encontraron los suyos. "Te amo, Drew. Absolutamente, sin reservas. Lo que
piensas que no me puedes decir nos mantiene separadas con mayor certeza
que cualquier cosa que pudiera decir. No nos hagas esto, Drew. Por favor!"
Drew baj la mirada. "No hay nada que pueda decir, Sean."
Sean suspir y se acerc a ella. No poda dejar de amarla, sin importar lo
profundamente enterrados que estuvieran sus secretos, no importaba lo mucho

que tuviera que sufrir.

CAPTULO CATORCE
Las vacaciones de Navidad llegaron y pasaron, y Sean era tan feliz como no lo
haba sido nunca. Susan y Ellen estaban firmemente juntas de nuevo, y se
senta como que ella tena su familia de nuevo. Y Drew estaba all, fuerte,
tierna, apasionada Drew. Sin embargo, parte de Sean estaba de duelo por el
silencio que se mantuvo entre ellas. Hubo momentos, con ms frecuencia en
las ltimas semanas, cuando Drew pareca arrojar el manto de dolor que la
rodeaba, y Sean vislumbr una mujer ms joven, ms feliz y rpida a rer,
atractiva y entusiasta. A continuacin, una palabra, o con ms frecuencia las
pesadillas, extinguan la luz de sus ojos, robndole su alegra. Incluso en su
desesperacin, su amor por Sean era obvio: en la forma en que sus ojos la
.seguan mientras se mova en una habitacin, en la forma en que inclin la
cabeza para captar cada palabra de los labios de Sean, en la forma en que la
posea en la noche y le dio su cuerpo a Sean sin reservas. Sean no la presion.
Ella saba que no servira de nada. Pero an as, le dola el corazn, incluso en
medio de la marcha de la relacin.
Esa noche fue la culminacin de uno de esos das de enero que eran comunes
en Filadelfia, la temperatura se elev a cerca de setenta grados, y la noche
segua siendo fresca. Con el deseo de disfrutar de las buenas condiciones
meteorolgicas prematuras, Sean sugiri caminar las pocas calles hasta su
restaurante favorito despus de clase. Ella y Drew llevaban slo dos chaquetas
y los pantalones vaqueros al salir de la dojang.
"T estars lista para ponerte a prueba muy pronto, Sean", coment Drew,

tomando una respiracin profunda del aire de la noche apenas fresco.


"Lo s. Estoy nerviosa."
Drew pareca sorprendida. "Por qu? Lo ests haciendo muy bien."
Sean se ech a rer. "Me siento bien con mi progreso, pero, es un paso tan
grande y t estars all cuando haga la prueba".
Drew frunci el ceo. "Te pongo nerviosa?"
"T me haces un montn de cosas, Drew Clark, y nerviosa no es una de ellas",
dijo sugestivamente. "Pero quiero que ests orgullosa de m."
Ella mir a Drew, cuando Drew no pudo responder. Encontr su mirada ms
all de ella, al cruzar la calle casi vaca. Se trataba de un rea de negocios de
escaparates intercalados con enclaves residenciales, y la calle estaba casi
desierta. Tres jvenes estaban cruzando la calle hacia ellas.
Rpidamente, Drew se interpuso entre Sean y los jvenes que se acercaban
rpidamente, empujando a Sean ms o menos detrs de ella. Sean se asust
tanto que no protest.
El grupo se cerr sobre ellas, y Sean vio por primera vez que dos de los chicos
llevaban bates de bisbol. El mayor del grupo gir el bate casualmente a un
lado y a otro muy cerca de las rodillas de Drew. Drew se qued en silencio,
pero Sean poda sentir su tensin subir.
"Vamos a entrar en el callejn detrs de ti," dijo, mientras sus dos compaeros
se acercaron a cada lado. "Aprate, antes de que alguien salga lastimado",
gru.
Drew retrocedi un paso hacia la boca del callejn estrecho y oscuro que corra
entre dos edificios de ladrillo.
"Mantente detrs de m", le orden a Sean mientras daba otro paso atrs.

Uno de los muchachos se ech a rer. "Voy a tomar a la bonita en la parte


trasera all. Ustedes dos pueden tomar a la perra en frente."
Drew esper a que el primero se moviese, fijando las posiciones de los tres en
su mente. Cuando el del centro abri el bate contra la cabeza, dio un paso
hacia l, elevando su antebrazo con el filo de la mano. El golpe del bate roz el
hombro, pero no hicieron ningn dao real. Lo dej caer con un aullido cuando
el nervio en su brazo qued sin fuerza, donde le haba golpeado. Ella dio una
patada hacia atrs y al lado a uno a su izquierda que se apresur hacia ella,
pegndole a l en la ingle. Le dieron nuseas, pero el tercer hombre logr
pegarle con el bate en su muslo, lanzndola al suelo.
Ella se puso de nuevo de pie a tiempo para ver a Sean un paso adelante con
una patada lateral que golpe a su agresor en el pecho. Para entonces, los tres
estaban de pie otra vez y dando vueltas lentamente.
"Maldita sea, Sean", grit Drew, "vuelve!" Ella se vio frenada por el hematoma
en la formacin del msculo del muslo, pero ignor el dolor. Saba, sin
embargo, que no poda seguir luchando contra ellos de uno en uno. Con un
esfuerzo sobrehumano, salt hacia adelante en su pierna lesionada y pate
una vez, dos veces enviando a dos de ellos hacia abajo. Se volvi hacia el
tercero y le dio puetazos, inclinndose sobre l. Levant la rodilla lesionada
en su cara. Cay pesadamente al suelo. Los otros dos haban desaparecido en
las sombras. Drew estaba ciega a todo, excepto la furia que se verta a travs
de ella, un aullido desgarrador inquietante en sus profundidades. Ella se
arrodill junto a la figura que estaba tosiendo y le tir hacia atrs la cabeza por
el pelo. Levant la mano para dar el golpe que no haba sido capaz de dar hace
ocho aos, el golpe que finalmente la liber. Tom aliento.

"Drew!" Sean grit, agarrando el brazo en alto con ambas manos. "Drew, no,
lo vas a matar!"
La voz de Sean oscuramente penetr en su conciencia, y ella solt su agarre
del pelo. Rod hacia un lado, y de repente uno de los otros lo agarr y lo
apart. El tercero de ellos se alej a trompicones en las sombras.
La respiracin de Drew arranc de ella con un grito desgarrador del alma, y ella
se dobl en dos, los puos apretados en la cara. Su cuerpo temblaba
incontrolablemente mientras se balanceaba hacia adelante.
"No, no, no, no!" pronunci con voz entrecortada.
Sean se hinc de rodillas, tirando a Drew en su contra. "Drew, soy Sean. Soy
Sean: estamos bien. Se acab. Drew, Drew!"
Drew se desplom contra ella, sollozando. De alguna manera, Sean se las
arregl para ponerse de pie y salir del callejn a la calle. No haba ni rastro de
sus atacantes. Por suerte, su coche no estaba lejos, y la llev medio
arrastrando hasta l. La puso en el asiento trasero y la cubri lo mejor que
pudo con su chaqueta.
Dio las gracias a Dios cuando lleg al fin ante su casa y el coche de Susan
estaba en la cochera. Dej el motor en marcha, corri a la puerta, toc el timbre
desesperadamente. Ella estaba corriendo de regreso al coche cuando la puerta
se abri, revelando la figura de Susan sobre la puerta.
"Me ayudas Susan! Drew", le grit.
Por nica vez en su vida, Susan mantuvo la calma en una crisis,
probablemente porque estaba claro que su hermana estaba casi histrica.
Juntas llevaron a Drew al interior de la casa, al sof de la biblioteca. Todava
estaba temblando y sus ojos estaban terriblemente fuera de foco.

"Aydame a quitar la ropa de su pierna: est herida", dijo Sean, ya tirando de


sus pantalones vaqueros.
"Djame", dijo Susan, "est temblando. Ests herida?"
"No."
"Ve a la sala, en el armario, en el estante superior hay una botella de
aguardiente", dijo Susan mientras tiraba suavemente de los pantalones por las
piernas de Drew abajo.
"Qu, cmo es que...?"
"Escondite secreto de mi pasado otoo de gracia. Vamos, Sean!"
Protest dbilmente cuando Susan levant las piernas en el sof. Su muslo
izquierdo estaba hinchado al doble de su tamao y comenzaba a tener
moretones.
"Ahora un poco de hielo", indic Susan cuando Sean le entreg una copa de
brandy. Ella mir a la cara plida de Sean y le dijo con firmeza: "Vamos, Sean:
voy a cuidar de ella!"
Ella pas un brazo por detrs del hombro de Drew y la levant. "Toma esto,
Drew. Eso es todobueno, un poco ms, ahora bien".
Envolvi una bolsa de hielo alrededor de su pierna y la cubri con varias
mantas. Sean se sent en el sof y con cuidado acomod la cabeza de Drew
en su regazo. Tiernamente acarici la melena rubia de su frente.
"Cielo?" -pregunt ella en voz baja, "Ests bien?"
Drew volvi la cara al cuerpo de Sean, murmurando: "Tengo tanto fro, Sean."
Sean frot la espalda a travs de las mantas. Mir a su hermana.
"Estoy bien, Susan. Ve a la cama."
"Ests segura?"

"Te llamar si te necesito."


Susan se inclin para besar a Sean en la frente. "Te amo, Sean."
Sean le dirigi una sonrisa trmula. "Gracias", susurr. Acunaba a su amante
en sus brazos, cerrando los ojos. Grito agnica Drew y se hizo eco en su
mente, y ella se comprometi en la habitacin que aunque Drew llevara este
tormento, no lo hara ms sola.

CAPTULO QUINCE
Era cerca del amanecer cuando Sean tropez en la cocina, el agotamiento
dibujado en su rostro. Elena y Susana estaban all, inclinadas sobre la mesa de
roble desgastado, con una jarra de caf fro al lado de ellas.
Sean se dej caer en una silla y acept la taza que Susan puso en sus manos.
"Cuando viniste?" -le pregunt con voz ronca a Ellen.
"Alrededor de las dos. Susan llam. Fue cuando las vi Qu demonios ha
pasado?" Ellen pregunt preocupada.
"Fuimos atacadas. Dios, todo sucedi tan rpido. Estbamos a pocas calles de
la escuela. De repente, tres hombres" Sean se detuvo y se pas una mano
temblorosa ante sus ojos. "Si yo hubiera estado sola," Susan le apret la mano.
"Ests a salvo."
"S," Sean repiti: "Estoy a salvo". Respir hondo y continu. "Estaba tan
asustada, no estaba segura de lo que estaba sucediendo. Drew, no s cmo
decirte, estaba poseda, seguan llegando a ella y ella segua luchando, aun
cuando"
Cerr los ojos. Despus de un momento, su voz baja, murmur: "Incluso

cuando le hicieron dao. Nunca se detuvo."


"Gracias a Dios estaba all", dijo Ellen. Mir a Sean, que estaba sentada y
mirando aturdida.
"Qu ms pas, Sean?" Ellen le pregunt. Susan mir, confundida.
"Drew iba a matar a uno de ellos, pude verlo en su rostro, en la forma en que
su cuerpo se tens. Si yo la hubiera dejado, lo habra matado."
"Te asustaste?"
"No!" Sean exclam, recordando el terror y la presencia, aparentemente
abrumadora de los hombres. "Pero yo tengo miedo por ella. Cuando finalmente
se escaparon, pareca desmoronarse. Estaba casi incoherente cuando la traje
a casa. Era algo ms que el ataque".
"Quin es Dara?" Susan pregunt en voz baja.
"Dara?" Sean se hizo eco.
"S, ella segua murmurando algo acerca de Dara mientras la desnudaba. No
pareca saber dnde estaba."
La cara de Sean resuelta con determinacin. "No s, pero es hora de que me
entere."
"Ahora no puede ser el mejor momento", comenz Ellen.
"Es hora de ir ms all", dijo Sean rotundamente.
~
Gimi y trat de incorporarse. Sean estaba a su lado al instante.
"Tmalo con calma, Drew", dijo con suavidad, apoyando su hombro para que
ella pudiera sentarse. Se puso un almohadn sobre la pierna y descans Drew
a en l. "Te han dado una buena paliza."
"Ests bien? No te duele, Sean?" Drew exigi con ansiedad.

"No me hicieron dao!"


"Gracias a Dios," Drew susurr, cerrando los ojos. "Yo tena mucho miedo"
"Estoy bien, amor."
Drew sonri dbilmente. "Ese fue un gran lanzamiento de patada lateral que le
atizaste. Muy bueno."
Sean se sinti aliviada de que Drew, recordara, y que pareca la misma de
antes. Tom una respiracin profunda.
"Drew, quin es Dara?"
Drew salt con el nombre y mir hacia otro lado.
"Es el momento de hablar, Drew", dijo Sean, poco dispuesta a aceptar el
silencio.
"Dara", dijo Drew, por ltimo, "es la mujer con la que yo pensaba que iba a
pasar el resto de mi vida."
Una vez que las palabras salieron, no hubo vuelta atrs. "Nos conocimos en
nuestro ltimo ao de escuela secundaria, Dara se haba transferido de otra
escuela. Ella era todopopular, sociable, creativa, era una artista. Haba
estado pintando desde que tena nueve aos, una nia prodigio. Yo era una
rebelde, una lesbiana con un tatuaje en mi hombro: ruda, inculta, enojada.
"Cada nia en la escuela quera salir con ella, y ella me eligi a m. Me segua
a todas partes, apareca en el karate, en torneos y era un cinturn negro en el
momento en que tena quince aos, me molestaba con su charla amistosa,
negndose a dejarme excluida.
"Finalmente, me di por vencida y entonces fuimos inseparables. Siempre me
dijo que ramos amantes, era la primera y la ltima. Nos fuimos a un
apartamento juntas, sus padres la repudiaron cuando se enteraron de lo

nuestro." Hizo una pausa por un momento, su rostro perdido en la memoria.


"Los primeros aos fueron difciles, ella estaba en la escuela de arte, y yo
estaba trabajando cualquier trabajo que pudiera encontrar. Fue entonces
cuando comenz a entrenar con Janet Cho. Se hizo amiga ma nos pagaba un
poco por ensear en algunas de sus clases. Era Janet, que me empuj a ir a la
universidad, yo nunca quise. Quera apoyar a Dara. Mientras estaba en la
universidad, me un a las reservas, al ejrcito sin paga alguna, ya que queran
instructores de las mujeres de combate. As es como finalmente me ofrecieron
el trabajo en Virginia, era el primer trabajo que siempre quise. Que poda
ensear lo que mejor conoca: las artes marciales a las mujeres. Y me pagaban
por ello.
"Tenamos treinta aos cuando nos mudamos a Virginia. Dara lo odiaba. No
haba nada: la base y la pequea ciudad que creci alrededor de ella. Echaba
de menos la ciudad, y sus amigos, y el mundo intelectual al que amaba. Slo
debamos estar un ao, entonces podra transferirme a otra parte. "
"De alguna manera, yo le daba largas. Yo estaba feliz all, y trat de no ver lo
infeliz que era Dara". Se detuvo y mir fijamente a los puos apretados. "Dios
mo, cmo me gustara poder volver a atrs."
Sean se sinti tan aliviada de saber finalmente el misterio de Drew, que
descubri que no era celosa. Este fue el pasado de Drew, lo que la hizo todo lo
que era hoy, conocer un poco el lugar que permiti a Sean encontrar a su amor
ms plenamente. Su corazn lleno de compasin.
"Qu pas?", Pregunt ella con suavidad.
Los Ojos de Drew se llenaron de lgrimas, pero ella continu, decidida a
terminar.

"Habamos estado all casi dos aos, y Dara haba llegado a su lmite.
Estbamos peleando constantemente por ello, si me quedaba un ao ms yo
podra decidir mi prximo destino. Quera volver a casa a Filadelfia: un ao no
pareca tanto tiempo para m. Pero, para ella, era como una sentencia de
cadena perpetua.
"Una noche la situacin estall entre nosotras. Habamos ido al bar de la
ciudad, era el nico lugar donde las lesbianas podan relajarse. Era tarde, y
comenzamos a pelear. Me enoj, y ella tambin. Por ltimo, yo estaba tan
cabreada que la dej ir. Me sent a terminar mi cerveza, echando humo.
Despus, me di cuenta que era la una de la maana, y Dara estaba caminando
sola. Estaba desesperada: me apresur a salir, pero no la vi. Las calles
estaban vacas, as que me dirig a casa "
Se detuvo y mir con los ojos angustiados a Sean. Entonces, continu,
"escuch un ruido en un callejn. Estaba oscuro, pero las sombras se movan.
Empec a ir por el callejn, no s por qu. En se momento, me di cuenta,
espantada de que ella estaba all.
"Haba cinco de ellos: tenan que haberla seguido desde la barra. Yo no tena
mucha oportunidad, pero los lastim un poco, no me acuerdo mucho. Me
dieron una patada en la cabeza, y mi mueca estaba rota. El ruido de la pelea,
finalmente ces. Supongo que me arrastr por el callejn sobre mis manos y
las rodillas rompindome la ropa. Fue entonces cuando me la encontr. Le
dieron una paliza antes de violarla. Ya estaba muerta cuando llegu a ella".
Sean se cubri la boca para ahogar su grito. Su mente trat de imaginar el
dolor que Drew deba haber sentido, pero ya era demasiado.
"Oh, Dios, Drew, lo siento mucho!"

"Yo nunca le dije que lo senta, Sean. Nunca llegu a decirle que ella era toda
mi vida, la mejor parte de m, oh Dios, nunca me lleg a decir adis."
Por ltimo, finalmente, Drew llor. Sollozos profundos, desgarradores del alma
que se dobl. Sean corri hacia ella, apoyando la cabeza de Drew en su
hombro, albergando su cuerpo palpitante. Ella murmur en voz baja, las
palabras intiles que no podran empezar a compensar el horror de esa noche,
o todos los solitarios aos que siguieron, pero le dio el consuelo que poda.
Drew se aferr a ella, rota, desnuda.
Despus de lo que parecieron horas, Drew call, exhausta. Sean continu
abrazndola.
"Me odias?" Drew pregunt, con el rostro an enterrado en el pecho de Sean.
Sean la agarr con ms fuerza. "Odiarte? No, Drew, yo no te odio, amor. Me
gustara que nunca hubiese ocurrido. Me gustara que nunca hubieras sufrido
una prdida tan horrible. Me gustara poder retener todo tu dolor. Yo quiero
hacer algo, cualquier cosa, para que estemos bien, pero yo slo te puedo
amar."
"Ayer por la noche," Drew comenz vacilante, "ayer por la noche era como esa
noche. Slo que esta vez yo estaba all. Quera matarlos, Sean, por
amenazarte, por tratar de quitrmelo todo otra vez. No poda soportar
perderte."
"No me vas a perder, Drew. Te lo prometo, vamos a tener un futuro juntas. Te lo
prometo."
"Te amo tanto", susurr Drew, por fin pudo decir las palabras. "Te amo".
Sean cubri la cara de Drew y la bes. "Lo s."

CAPTULO DIECISIS
Sean puso su uniforme almidonado, crujiente sobre la silla y metdicamente
ordenado, con su equipo en su bolso. Ella no levant la mirada cuando Susan
entr y se tir en la cama de Sean.
"Ests lista?" -Pregunt Susan.
"S", dijo Sean.
"Me gustara ir a ver la prueba", hizo un mohn Susan.
"Las pruebas de cinturn negro son privadas, Suse, no habr nadie all,
excepto el examinador de prueba del cinturn negro."
"Va a estar all?"
"Por supuesto", respondi Sean, sonriendo ante la idea.
"Su pierna est bien?"
Sean mir a su hermana. "Su pierna est bien. Y tambin lo est el resto de
ella. No tuvo una sola pesadilla en tres meses. Y finalmente me mostr fotos de
ella y Dara."
"Sentiste celos?"
"No," dijo Sean pensativa. "Fue como mirar fotos de la familia de Drew. Eran
muy jvenes, y tan inocentes. Me puso triste, pero, es lo que se necesita para
cerrar la historia de su vida con Dara.... Necesita los recuerdos y yo la necesito
completa, porque ahora, Drew es todo para m. Y eso es lo que necesito. "
Susan prest atencin a las almohadas, sin mirar a Sean. Sean saba que su
hermana tena algo para decirle.
"Qu es, Suse?"
"Um, esto podra no ser un buen momento para decirte esto," su voz se apag
dbilmente.

"Qu?" Sean le pregunt exasperada.


"Ellen y yo estamos comprando una casa."
"Susan! Eso es maravilloso!"
La cara de Susan se ilumin. "No te importa?"
"Ests bromeando? Estoy tan feliz por ti: por las dos. Te echar de menos
como una loca, pero es genial!"
"Vas a poder mantener la casa?"
"S, creo que s, si Drew quiere vivir aqu."
"T y Drew? Vivir juntas?"
Sean de repente pareca tmida. "Hemos hablado algo acerca de ello."
"Ahora s que pods dejar de preocuparte: tendrs un cinturn negro en la
casa para protegerte!"
Sean se irgui y dijo con malicia: "No, hermana querida: dos cinturones
negros, y vamos a proteger a los dems!"
Fin