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FRANCO F.

SIVILA ANGULO

TEMA N 1

CONCEPTOS BSICOS SOBRE RESERVORIOS


1.1 Introduccin
La petrofsica es el estudio de las propiedades fsicas y qumicas de las rocas y la
interaccin entre rocas y los fluidos que contiene (gases, hidrocarburos lquidos,
hidrocarburos gaseosos y soluciones acuosas). 1 La petrofsica envuelve la
integracin de informacin proveniente de muestras de ncleo, fluidos, perfiles,
ssmica, y otros para permitir la prediccin y comprensin de las caractersticas y
comportamiento del reservorio durante su vida productiva. En la exploracin y
explotacin de hidrocarburos o agua, las propiedades que ms interesan a los
ingenieros, gelogos y geofsicos son las siguientes:
Porosidad
Saturacin
Permeabilidad
Contactos de fluidos
Volumen de esquistos
Profundidad de las zonas productoras
Propiedades fsicas de rocas y fluidos
Propiedades qumicas de rocas y fluidos
Movilidad de los fluidos

La necesidad de obtener todas las propiedades mencionadas ayuda a responder las


siguientes preguntas:
Existen espacios entre las rocas donde puedan existir fluidos?

(porosidad).
1

Modificado de Tiab y Donaldson, pag. 1, 1996.

`i`i`iiv
v**  `
/iiVi]\
ViVV

PETROFSICA DE RESERVORIOS

Que porcentaje de los poros esta lleno con el fluido que nos

interesa? (saturacin).
Que caractersticas tienen los fluidos que existen en el reservorio?

(qumica).
Pueden estos fluidos moverse? (movilidad).

La petrofsica hace uso de varias fuentes de informacin para obtener parmetros


petrofsicos tales como: porosidad, permeabilidad y saturaciones. Los perfiles,
muestras de ncleo, datos de produccin y medicin de presiones proporcionan
mediciones cuantitativas de los parmetros petrofsicos de la formacin en las
cercanas del pozo para luego integrar toda esta informacin. Con la integracin de
esta informacin la petrofsica obtiene propiedades fsicas como la porosidad,
permeabilidad y saturaciones. Estas propiedades son fundamentales en la
generacin de modelos geolgicos en los simuladores. Generalmente la petrofsica
esta menos relacionada con el campo de la ssmica y concierne mas al uso de datos
provenientes de la evaluacin de pozos.

Figura 1-1. Fuentes de informacin para la obtencin de las propiedades de la formacin y fluidos.

Para estudiar estas propiedades es necesaria la introduccin de conceptos bsicos


como:
Fluidos del reservorio (hidrocarburos y agua)

FRANCO F. SIVILA ANGULO

Trampas de reservorio (rocas impermeables)


Rocas reservorio o roca productiva (porosidad y permeabilidad)

1.2 Fluidos del reservorio


El petrleo crudo, gas natural y el agua son substancias que son de gran
importancia para los ingenieros petroleros. Aunque a veces estas substancias estn
en estado slido o semislido (usualmente a bajas temperaturas), ejemplos de esto
son las parafinas, los hidratos de gas natural o crudos con punto de fluidez
elevados (temperatura mas baja a que el crudo fluye cuando es sometido a la
reduccin de temperatura 2 ). Los fluidos del reservorio mayormente se encuentran
en estado gaseoso o lquido o una mezcla de ambos.
Los fluidos de un reservorio se encuentran distribuidos de acuerdo a su densidad.
El fluido con menos densidad (gas natural) se encuentra en la parte superior del
reservorio, a continuacin esta el petrleo crudo y finalmente esta la zona de agua.
La interfase entre fluidos recibe su nombre de acuerdo a los fluidos que forman la
interfase, por ejemplo:
Interfase entre gas natural y petrleo crudo: contacto gas-crudo (GOC).
Interfase entre petrleo crudo y agua: contacto crudo-agua (OWC).
Interfase entre gas natural y agua: contacto gas-agua (GWC).
Es importante hacer notar que la zona de agua que se encuentra por debajo del
contacto crudo-agua o gas-agua contiene una saturacin de agua del 100 %. Pero,
en las zonas de petrleo crudo y gas natural tambin existe agua que al inici de la
extraccin de crudo es igual a la saturacin residual de agua, la cual esta ligada a la
presin capilar. El volumen de agua que contienen las zonas de petrleo crudo y
gas natural al iniciar la produccin es parte del agua que originalmente se
encontraba en la formacin porosa. La formacin porosa originalmente estaba
saturada al 100 % de agua, luego durante el proceso de migracin los hidrocarburos
desalojaron el agua hasta reducir su saturacin a una saturacin residual.
1.2.1 Gas natural
El gas natural junto con el petrleo crudo es uno de los fluidos que existen en el
reservorio y tiene valor econmico. Esta compuesto por hidrocarburos gaseosos o
que es lo mismo hidrocarburos livianos donde el metano ocupa el mayor porcentaje,
adems de hidrocarburos, la mezcla que forma el gas natural contiene otros
componentes no hidrocarburos tales como nitrgeno y cido sulfhdrico.
2

Glossary of the Petroleum Industry, Tulsa, pag. 176, 2004.

PETROFSICA DE RESERVORIOS

Los reservorios hidrocarburferos pueden contener gas natural en tres diferentes


condiciones. El gas natural puede estar solo o con cantidades insignificantes de
petrleo crudo, en estas condiciones el gas natural es conocido como gas natural no
asociado o gas natural libre. Cuando el gas natural esta en estas condiciones se
tiene un reservorio de gas natural y para explotarlo se procede a perforar pozos
hasta la zona de gas natural que fluye hacia la superficie a travs de los pozos
utilizando la energa natural que tiene (presin).
El gas natural tambin puede presentarse disuelto en el petrleo crudo, esto se da
debido a la presin del reservorio que no permite que el gas natural se separe del
petrleo crudo. En estas condiciones el gas natural es conocido como gas natural en
solucin y el reservorio es un reservorio de petrleo crudo. En este tipo de
reservorio puede existir una capa gasfera o tambin puede carecer de esta. Al
explotar este tipo de reservorios se iniciar con la extraccin de petrleo crudo por
su mayor valor comercial. El gas natural disuelto en el petrleo crudo es producido
juntamente con el crudo, esto continua hasta que la presin del reservorio es menor
a la presin del punto burbuja. En este punto la primera burbuja de gas natural se
desprende del petrleo crudo donde estaba disuelta y mas gas natural ira
separndose del petrleo crudo a medida que la presin del reservorio disminuya.
El gas natural que se desprende del petrleo crudo empieza a formar una capa
gasfera en el reservorio o incrementa la capa gasfera existente.
El gas natural existente en los reservorios es uno de los mecanismos de empuje que
proporciona presin para producir el petrleo crudo. Adems de ser uno de los
mecanismos de empuje para producir el petrleo crudo, el gas natural producido
con el crudo puede ser separado en la superficie y venderse por separado o
inyectarse en el reservorio para mantener la presin y mejorar la produccin de
crudo. En general la recuperacin del gas natural es mucho mayor que la
recuperacin de petrleo crudo, pero en contraste su valor comercial es mucho
menor.
En los clculos realizados para el gas natural generalmente se utiliza la gravedad
especfica de este. La gravedad especfica esta relacionada con la densidad del gas
natural por que es la comparacin de la densidad del gas natural con la densidad de
una sustancia de referencia. La sustancia de referencia utilizada para el gas natural
es el aire seco. En forma de ecuacin esto se representa de la siguiente forma:
gas natural = SG gas natural =

gas natural
sustancia de referencia

Para los gases es de uso comn el peso molecular, la ecuacin para gases ideales
nos permite poner la gravedad especfica del gas natural en funcin del peso
molecular. A continuacin se muestra los pasos para obtener la gravedad especfica
en funcin del peso molecular.

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La ecuacin de estado para gases ideales es:


PiV=niRiT

PiV=

iRiT

La densidad de una sustancia es:


=

m
V

Introduciendo la densidad en la ecuacin de estado para gases ideales tenemos:

PiV=

m
iRiT
M

PiM=

m
iRiT
V

PM=RT
Despejando la densidad de la ecuacin:

PiM
RiT

Donde:
: densidad
R: constante de los gases
T: temperatura
P: Presin
M: peso molecular
En el caso de los gases la sustancia de referencia generalmente es el aire seco,
entonces, las densidades para el gas natural y el aire seco son:
gas natural =

P M gas natural
RT

aire seco =

P M aire seco
RT

Reemplazando las densidades en la ecuacin de la gravedad especfica tenemos:

PETROFSICA DE RESERVORIOS

gas natural = SG gas natural =

P M gas natural

gas natural
sustancia de referencia

RT
P M aire seco

RT

La temperatura y presin del gas natural y del aire seco son las mismas para
calcular la gravedad especfica, adems, R es una constante. Entonces, reduciendo
trminos se tiene:
gas natural = SG gas natural =

gas natural
sustancia de referencia

M gas natural
M aire seco

Esta es la expresin mas utilizada para determinar la gravedad especfica del gas
natural. Una mezcla de aire seco contienen principalmente: nitrgeno, oxgeno y
cantidades pequeas de otros gases.
Tabla 1-1. Composicin aproximada del aire seco.
Componente
Formula
Composicin molar
Nitrgeno
N2
0,78
Oxgeno
O2
0,21
Argn
Ar
0,01
1,00

Utilizando la composicin de aire seco mostrada en la tabla 1-1 se puede obtener el


peso molecular del aire seco como se describe a continuacin.
n

M=

[y i M ]
i

i=1

Donde:
yi: composicin molar del componente i
Mi: peso molecular del componente i
Calculando el peso molecular del aire seco se tiene:
n

M aire seco =

[ y i M ] = y
i

i=1

N2

i M N + y O i M O + [ y Ar i M Ar ]
2

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M aire seco =

[ y

i M i ] = [ 0,78 i 28,01] + [ 0,21 i 32,00 ] + [ 0,01 i 39,94 ]

i=1

M aire seco =

[ y i M ] = 28,97
i

i=1

lb
lb-mol

Un valor de 29,0 lb/lb-mol para el peso molecular del aire seco es considerado
suficientemente preciso para los clculos de ingeniera.
1.2.2 Petrleo crudo
El petrleo crudo es una mezcla de hidrocarburos pesados que se encuentran en
estado lquido. Al igual que el gas natural, el petrleo crudo tambin esta formado
por compuestos que no son hidrocarburos que estn presentes en cantidades
reducidas.
Tabla 1-2. Anlisis elemental del petrleo crudo. 3
Elemento
Formula
Carbono
C
Hidrogeno
H
Azufre
S
Nitrgeno
N2
Oxigeno
O2

Porcentaje (por peso)


84 87
11 14
0,06 2,0
0,1 2,0
0,1 2,0

Los crudos son relativamente inmiscibles con el agua y la mayora de ellos son
menos densos, sin embargo, existen crudos cuya densidad es mayor a la del agua.
En los reservorio el petrleo crudo esta por encima del agua y por debajo de la capa
gasfera si esta existe.
Gravedad especifica de los crudos
La gravedad especfica de los crudos es utilizada para clasificar en grupos a los
crudos basndose en su densidad. La gravedad especfica relaciona la densidad del
crudo con la densidad de una sustancia de referencia. Para los lquidos la sustancia
de referencia es el agua dulce. La densidad de todas las sustancias varia en funcin
a la temperatura, por lo tanto se requiere que la densidad de la sustancia a medir y
la sustancia de referencia sean medidas especificando la temperatura (ambas
densidades medidas a la misma temperatura). Por ejemplo, cuando la gravedad
especfica es acompaada con (60/60) significa que la densidad del crudo y el
agua dulce fueron medidas a 60 F y a presin atmosfrica. Por lo tanto la ecuacin
para obtener la gravedad especfica de una sustancia es:

McCain, W. D.: The Properties of Petroleum Fluids, pag. 3, 1990.

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sustancia = SG sustancia =

sustancia
sustancia de referencia

Para obtener la gravedad especfica de un crudo con referencia a la densidad del


agua dulce se tiene:
crudo

crudo = SG crudo =

agua dulce

En la industria petrolera es de amplio uso el gradiente de presin que es igual a la


densidad del fluido multiplicado por la gravedad, esto en forma de ecuacin es:
Gradiente de presin = g

Introduciendo la gravedad en la ecuacin de la gravedad especfica para un crudo


crudo = SG crudo =

crudo = SG crudo =

crudo
agua dulce

g
g

(g) crudo
(g) agua dulce

Esta ecuacin permite calcular la gravedad especfica de un crudo a partir del


gradiente de presin del crudo o viceversa. El gradiente de presin del agua dulce
es siempre la sustancia de referencia para todos los crudos y tiene los siguientes
valores:
(g) agua dulce = 0,433

psi
ft

= 62,37

lbs
ft

= 8,33

lbs
gal

= 9,81

kPa
m

Gravedad API de los crudos


La gravedad API es una escala de la gravedad especfica desarrollada por la
American Petroleum Institute para clasificar los hidrocarburos lquidos. La
gravedad API esta graduada en grados por un densmetro diseado de modo que la
mayora de los valores estn entre 10 y 70 grados API, pero si existen crudo que
tienen una gravedad API que no esta en este rango. La ecuacin que relaciona la
gravedad especfica con la gravedad API es:

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SG o =

(g) o
(g) Agua dulce

API =

141,5
SG o

141,5
131,5 + API

131,5

De estas ecuaciones podemos obtener el gradiente de presin de un crudo en


funcin de su gravedad especfica y en funcin de su gravedad API.
(g) o = SG o (g) Agua dulce

141,5
(g) o =
(g) Agua dulce
131,5 + API
La gravedad API clasifica a los crudos en livianos, intermedios, pesados y
condensados. Como se ve en la tabla 1-2, mientras menor sea la gravedad API, mas
pesado es el crudo. Lo rangos de esta clasificacin pueden variar de acuerdo a la
zona geogrfica, mercado y trminos del contrato de compra venta.
Tabla 1-3. Clasificacin de los crudos por su API.
Tipo de crudo
API
Condensado
> 40
Liviano
30 - 39,9
Intermedio
22 - 29,9
Pesado
10 - 21,9

La gravedad API del agua dulce es igual a 10, si se reemplaza este valor en la
ecuacin que relaciona la gravedad especfica y la gravedad API se obtiene:
SG w =

(g) w
(g) Agua dulce

141,5
131,5 + 10

= 1,0

De acuerdo a la ecuacin que relaciona la gravedad API y el peso especfico de los


crudos varan de la siguiente manera:

Si

API

, SG

crudo liviano

Si

API

, SG

crudo pesado

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Figura 1-2. Variacin del grado API en funcin de la gravedad especfica de un crudo.

Esto se representa grficamente en la figura, la gravedad API es la unidad de


medida Standard en la industria petrolera para indicar la calidad del petrleo crudo
juntamente con el porcentaje de azufre.
Para los ingenieros petroleros dedicados al manejo de reservorios y produccin se
divide a los hidrocarburos en cinco tipos de fluidos. De esta clasificacin el
petrleo crudo se divide en dos tipos que son:

Crudo negro (black oil en Ingles): API = 30 40

Crudo voltil (volatile oil en Ingles): API = 45 70

1.2.3 Agua

Sin importar el tipo de reservorio hidrocarburfero el agua siempre esta presente en


las formaciones, por lo tanto el estudio del agua en los reservorios es importante
para los ingenieros petroleros. El agua que se encuentra en los reservorios siempre
contiene slidos disueltos, entre los slidos disueltos el principal es el cloruro de
sodio. Debido al elevado contenido de cloruro de sodio el agua de los reservorios
es tambin conocida con el nombre de agua salada.
El agua de los reservorios, as como el gas natural, es un mecanismo de empuje
importante cuando se tiene un acufero que proporciona un mecanismo que

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mantiene la presin del reservorio. Si el acufero que mantiene la presin del


reservorio existe, puede dividirse en dos clases:
1. Agua de fondo en esta clase de mecanismo de empuje el
petrleo crudo tiene contacto por completo con el acufero.
2. Agua marginal o de borde en esta clase de mecanismo de
empuje solo una parte del petrleo crudo esta en contacto con el
acufero.

Figura 1-3. Mecanismos de empuje por acufero.

1.3 Trampas que forman reservorios

Las trampas que forman reservorios estn formadas por barreras que detienen la
migracin de los fluidos hacia la superficie. El proceso natural de la generacin de
hidrocarburos y su migracin incluyen el movimiento del petrleo crudo y gas
natural hacia la superficie. Ambos, petrleo crudo y gas natural, son menos densos
que el agua que se encuentra en el subsuelo, por lo tanto, el petrleo crudo y el gas
natural tienden a moverse hacia la superficie. La migracin de hidrocarburos se
dificulta por las capas de roca sedimentaria las cuales varan en sus caractersticas
tales como densidad, porosidad, permeabilidad, etc.
Si los hidrocarburos que migran no encuentran ninguna barrera (trampa),
eventualmente se filtran hacia la superficie de la tierra. La trayectoria de migracin
puede realizarse por un estrato continuo de alta permeabilidad o a travs de
fracturas naturales existentes en rocas impermeables.

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Para acumular hidrocarburos en cantidades comerciales, los hidrocarburos deben


ser atrapados en el subsuelo por una roca porosa y permeable que tiene por encima
un estrato impermeable (capa sello) que detenga la migracin de los hidrocarburos.
Las trampas ocurren donde un estrato o caracterstica geolgica no permeable
detiene la migracin de hidrocarburos, los factores ms importantes en la
formacin de una trampa son:
Litologa
Geometra
Tamao de los granos
Porosidad

Ejemplos de rocas que forman buenas trampas son las lutitas y las formaciones
salinas por que estas tienen baja porosidad y granos finos. Los gelogos han
clasificado las trampas de hidrocarburos en cuatro clases bsicas que son:
1. Trampas estructurales
2. Trampas estratigrficas
3. Combinacin de trampas
4. Trampas hidrodinmicas
En la localizacin de estas estructuras se utilizan las ondas ssmicas al viajar a
travs de estratos; estas ondas se reflejan de diferente manera dependiendo del tipo
de roca y su geometra. Las ondas ssmicas se generan en la superficie y se miden
las ondas reflejadas con una serie de gefonos.
Debe ser claro que la localizacin de estas estructuras geolgicas no significa que
se hayan localizado depsitos de petrleo crudo o gas natural, la localizacin de
estas estructuras indican zonas que tienen potencial hidrocarburfero y que merecen
ser exploradas en busca de depsitos de hidrocarburos en cantidades comerciales. 4
1.3.1 Trampas estructurales

El estudio de las estructuras geolgicas es muy importante para la geologa


petrolera, las trampas estructurales son formadas por la deformacin de los estratos
despus de ser depositados. Los estratos pueden ser deformados por plegamientos o
fallas geolgicas. Dos ejemplos comunes de trampas estructurales son:
4

Profile of the Oil and Gas Extraction Industry, Office of Compliance Office of Enforcement and Compliance Assurance U.S. Environmental Protection Agency, Octubre 1999.

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Trampa por anticlinal


Trampa por falla geolgica

Trampa por anticlinal

Una de las clases de trampas ms simples y fciles de entender es la trampa por


anticlinal. Estratos que inicialmente fueron depositados horizontalmente son
deformados por fuerzas compresivas laterales que ocurren en la corteza terrestre,
estas fuerzas comnmente causan que las rocas sedimentarias se plieguen (doblen)
y formen anticlinales y sinclinales. Si un estrato permeable es recubierto por un
estrato impermeable, entonces una trampa y un reservorio son creados en la parte
superior del anticlinal. La mayor parte de los viejos y grandes reservorios en el
mundo estn formados por estos anticlinales o reservorios anticlinales.
Trampa por falla geolgica

El movimiento migratorio de los hidrocarburos es hacia la superficie y puede ser


detenido por una falla geolgica crendose una trampa por falla. Algunas fallas
geolgicas forman perfectas barreras para el flujo y son conocidas como fallas
selladoras. Sin embargo, muchas fallas geolgicas no detienen por completo el
flujo migratorio de los hidrocarburos, quizs la migracin solo es retardada
cambiando la direccin del flujo. A veces, las fallas geolgicas aceleran el flujo
hacia la superficie de los hidrocarburos. El sellado en una falla geolgica puede ser
creado de dos formas:
1. Un masivo movimiento o desplazamiento a lo largo de la falla
puede moler las rocas y se forma una capa impermeable que
detienen el proceso de migracin de los hidrocarburos.
2. Un estrato impermeable puede ser desplazado por la falla y situarla
sobre el estrato permeable, entonces el estrato impermeable
previene que el gas natural o petrleo crudo escape hacia la
superficie.
1.3.2 Trampas estratigrficas

Una trampa estratigrfica es creada al borde de la deposicin de un estrato


permeable, eso significa, donde existan cambios estratigrficos de rocas
permeables a rocas impermeable pueden crearse trampas estratigrficas. El estrato
permeable esta rodeado por rocas impermeables, creando la trampa y el reservorio.
Dos tipos comunes de trampas estratigrficas son:
Trampa por disconformidad

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Trampa por estructura acuada

Trampa por disconformidad

Una trampa por disconformidad es creada cuando rocas sedimentarias son


inclinadas, erosionadas y luego cubiertas por un estrato mas joven. Si los
sedimentos jvenes son impermeables en la disconformidad, se sella efectivamente
y una trampa es creada en la parte superior de los estratos inclinados.
Trampa por estructura acuada

El borde o lmite del estrato permeable es llamado estructura acuada (monoclinal).


Esta clase de reservorios son muy comunes y numerosos pero generalmente sus
dimensiones son menores a las dimensiones de los reservorios formados por un
anticlinal.
1.3.3 Combinacin de trampas

La combinacin de trampas es formada por efectos estructurales y estratigrficos,


donde ninguna de las dos clases de trampas controla totalmente la geometra del
reservorio. En general la mayora de los reservorios estn formados por una
combinacin de trampas estructurales y estratigrficas.
1.3.4 Trampas hidrodinmicas

Las trampas hidrodinmicas son raras y son mencionadas para dar una clasificacin
completa de las clases de trampas que existen. Esta clase de trampas se forman por
el flujo del agua (acuferos) en los reservorios, donde el agua retiene a los
hidrocarburos en lugares donde no se podran retener de otra manera. En la figura
1-2 no existen trampas estratigrficas o estructurales, tambin, ntese que el
contacto crudo-agua no es horizontal y esta inclinado en la direccin del flujo de
agua. Adems, la acumulacin de hidrocarburos depende totalmente del continuo
flujo de agua, si el flujo de agua se detiene el petrleo crudo continuara con su
proceso de migracin. Esta es la razn por la cual este tipo de trampas son muy
raras; el flujo de agua en el subsuelo (acufero) no suele durar mucho tiempo
hablando en tiempo geolgico.
La determinacin del tipo de trampa y la estructura del reservorio son crticos para
el desarrollo (explotacin) del reservorio; por ejemplo, es importante conocer el
tipo de trampa y la estructura geolgica del reservorio para determinar la
localizacin de nuevos pozos ya sean pozos productores o de inyeccin.

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1.4 Domos de sal

Un domo de sale es formado cuando una gran cantidades de minerales


especialmente sales o halita se mueve hacia la superficie debido a efectos de
flotacin. Los domos de sale generalmente se mueven hacia la superficie a travs
de fracturas o zonas que son estructuralmente dbiles. La importancia de los domos
de sal en la industria petrolera esta en los efectos del movimiento del domo de sal,
al moverse a la superficie el domo de sal va formando anticlinales y otras
estructuras geolgicas que pueden atrapar hidrocarburos.
Formaciones gruesas de roca salina existen en diversos lugares del mundo y son
llamadas domos salinos o cpulas salinas. La sal que compone este tipo de
formaciones es precipitada de antiguos ocanos salinos, debido a que las
formaciones salinas tienen una densidad menor a la densidad de los materiales
(rocas y fluidos) que la rodean, el domo salino tiende a fluir como si fuera un
fluido viscoso. En efecto, la sal fluye muy lentamente cuando es expuesta a
elevadas temperaturas y altas presiones las cuales son comunes en el subsuelo.
1.4.1 Formacin de trampas de hidrocarburos

Al igual que los hidrocarburos la sal trata de escapar hacia la superficie de la tierra.
En muchas reas la sal alcanza la superficie y es extrada para usos comerciales.
Mientras la sal se mueve lentamente hacia la superficie, la masa intrusita levanta
los sedimentos superiores causando que los estratos se deformen. Las
deformaciones de los estratos debido al flujo de formaciones salinas tienen un
papel importante en la localizacin de reservorios hidrocarburferos.
Numerosas fallas normales son creadas alrededor y a lo largo de los costados
(lados) de la masa de sal por el movimiento de la formacin salina. Los sedimentos
que se encuentran por encima de la masa de sal son fracturados formando fallas
normales por tensin en las capas que son estiradas y un domo anticlinal es creado
en la parte superior de la masa de sal.
El resultado de la masa de sal movindose hacia la superficie a travs de los
sedimentos, es la creacin de varios reservorios de gas y petrleo crudo, creados
por diferentes clases de trampas. La geologa que rodea el domo de sal es muy
compleja, pero, es necesario hacer una caracterizacin correcta para maximizar la
explotacin de los depsitos de crudo y gas natural.
1.4.2 Usos de los domos de sal

Los domos salinos adems de crear trampas para la acumulacin de hidrocarburos,


tambin son usados como depsitos. En los domos salinos pueden existir cavernas,

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las cuales pueden ser naturales o crearse de forma artificial. Generalmente se crean
cavernas en los domos de sal para dos propsitos:
Para almacenar hidrocarburos
Para depositar desperdicios

El uso de los domos de sal como depsitos se debe a la alta proteccin que estos
proporcionan, adems sus dimensiones son bastante considerables. El uso de esas
cavernas para el depsito de hidrocarburos lquidos y gaseosos tuvo inicio en
Canad en la dcada de los 40s durante la segunda guerra mundial. 5
Las cavernas de sal son formadas por un proceso conocido como solution mining
(en Ingles). Este proceso consiste en la perforacin de un pozo hasta entrar en
contacto con el domo de sal; una ves que se tiene contacto con el domo de sal se
inyecta agua por la tubera de produccin la cual disuelve la sal que luego es
transportada hacia la superficie por el espacio anular que existe entre la tubera de
produccin y la tubera de revestimiento.
Para lograr la forma de caverna en el domo de sal se procede con una combinacin
de circulacin de agua directa y reversa. La circulacin de agua directa se refiere a
la inyeccin de agua por la tubera de produccin y extraccin del agua con sal
disuelta por el espacio anular. Durante la circulacin reversa se inyecta agua por el
espacio anular y se extrae el agua por la tubera de produccin. Otro proceso que se
sigue para la formacin de cavernas es la perforacin de dos pozos; la inyeccin de
agua se alterna entre los dos pozos hasta formar la caverna.
Los procesos de perforacin y produccin para la extraccin de hidrocarburos
generan diferentes tipos de materiales considerados como desperdicios, los cuales
deben ser desechados de forma que no daen el medio ambiente.
Uno de estos desperdicios es el agua salada que es producida junto con el petrleo
crudo y el gas natural. Usualmente esta agua salada es reinyectada al reservorio
para mantener la presin del reservorio. Sin embargo, otro tipo de desperdicios que
contienen ms slidos y aceites no son buenos para la re-inyeccin.
Entre los desperdicios que no pueden ser re-inyectados al reservorio estn:
Los fluidos de perforacin.
Las cortaduras resultantes del trabajo de perforacin.
Arenas producidas con fluidos.
5

Bays C. A.: Use of Salt Solution Cavities for Underground Storage, Symp. On Salt, Northern Ohio Geol Soc. (1963) 564.

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17

Slidos que se depositan en el fondo de los tanques de

almacenamiento. 6

1.5 Rocas reservorio

Una roca reservorio es una roca existente en el subsuelo con suficiente porosidad y
permeabilidad de modo que pueda almacenar y transmitir fluidos. De los tres tipos
principales de rocas, las que mayormente presentan estas caractersticas favorables
para ser rocas reservorio son las rocas sedimentarias por que estas tienen una
porosidad mayor a las rocas gneas o metamrficas. Adems, las rocas
sedimentarias se presentan en condiciones (presin y temperatura) donde los
hidrocarburos pueden conservarse. Estas son las razones por las que los trabajos de
exploracin generalmente se dedican a estudiar las cuencas sedimentarias
(sedimetary basin en Ingles).
La existencia de rocas reservorio es evidenciada mediante levantamientos
geolgicos de la superficie, anlisis de pozos, estratigrafa, sedimentologa y
estudios ssmicos. Cuando es detectado un sistema hidrocarburfero, del cual forma
parte la roca reservorio, se procede a perforar pozos exploratorios para determinar
si existen hidrocarburos en la formacin.
Las rocas reservorio tambin conocidas como rocas productivas deben tener ciertas
caractersticas para poder almacenar cantidades comerciales de hidrocarburos. Para
determinar si una roca es una buena roca reservorio se deben considerar las
siguientes caractersticas:
Tipo de roca (clasificacin)
Capacidad para almacenar fluidos (porosidad)
Capacidad de flujo (permeabilidad)
Contenido de arcilla (reduccin de permeabilidad)

1.5.1 Tipo de roca

Dependiendo del tipo de roca reservorio el volumen de hidrocarburos atrapados


puede variar. Existen diferentes tipos de rocas capaces de almacenar hidrocarburos,
de todas estas las mas importantes son:
Arenisca (sandstone en Ingles)
Caliza (limestone en Ingles)
6

An Introduction to Salt Caverns and their use for disposal of oil field wastes, U.S. Department of Energy, National Petroleum Technology Office, Septiembre 1999.

PETROFSICA DE RESERVORIOS

18

Dolomita o doloma (dolomite en Ingles)

Arenisca

Las areniscas son rocas sedimentarias compuestas primordialmente de cuarzo y/o


feldespato, dos de los minerales mas comunes en la corteza terrestre. El color de la
arenisca es variable y depende del contenido mineralgico y de impurezas que
tiene la roca, pero los colores mas comunes son el amarillo, caf, gris, rojo y
blanco. La dureza de la arenisca vara de acuerdo al material que cementa los
granos, entre los materiales que cementan estn: carbonato de calcio, xidos de
hierro y slice.
Las areniscas son formadas generalmente en ocanos, ros y lagos, pero tambin
son formadas en desiertos. En estos ambientes se van depositando los sedimentos
por miles o millones de aos formando estratos. Con el tiempo estos estratos son
sepultados debajo de varios estratos expuestos a presiones elevadas solidificando
los estratos de sedimentos formando formaciones de areniscas.

Figura 1-4. Diagrama ternario para la clasificacin de areniscas.

El cuarzo es el principal componente de las areniscas por varias razones, entre estas
estn:
El cuarzo es altamente resistente.

FRANCO F. SIVILA ANGULO


19

El cuarzo es qumicamente estable y con una solubilidad baja en agua.


El feldespato es un mineral comn en rocas gneas y metamrficas pero en las
areniscas solo existen en porcentajes de 10 a 15 %. Esto se debe a que el feldespato
es menos estable que el cuarzo en condiciones cercanas a la superficie. Debido a
esta inestabilidad en ambientes sedimentarios, los feldespatos presentes en las
areniscas presentan seales de alteracin.
Los fragmentos de rocas lticos a diferencias del cuarzo son inestables en
ambientes sedimentarios pero son una excelente fuente de informacin para
determinar el origen de la roca arenisca que los contiene.
La porosidad en las areniscas se va reduciendo a medida que la profundidad se
incrementa. La tasa a la cual se va reduciendo la porosidad de la roca depende del
tipo de arenisca. Por ejemplo:
Las areniscas maduras conservan su porosidad de mejor manera que
las areniscas inmaduras.
Las areniscas con granos distribuidos deficientemente (contenido de
arcillas) tienden a compactarse mas rpidamente que las areniscas
con granos distribuidos de forma mas eficiente.
Otros factores que afectan la porosidad de las areniscas son la presin y
temperatura in-situ. Por ejemplo:
Gradientes geotrmicos elevados aceleran las reacciones
diagenticas acelerando el proceso de cementacin, por lo tanto,
cuando la temperatura se incrementa rpidamente a medida que la
profundidad aumenta, la porosidad de las areniscas se reduce con
mayor rapidez.
Presiones anormales en las formaciones pueden reducir la
compactacin de sedimentos preservando la porosidad de la arenisca.
Caliza

La caliza es una roca sedimentaria compuesta primordialmente por calcita


(carbonato de calcio, CaCO3). El origen de la mayor parte de la calcita existente en
las calizas son organismos marinos. La caliza compone un 10 % del total de rocas
sedimentarias existentes en la corteza terrestre. El color de las calizas puras o con
grado de pureza elevado es blanco, si la piedra contiene impurezas tales como
arcillas, arenas, restos orgnicos, xidos de hierro y otros materiales, las calizas
pueden presentar colores diferentes al blanco.

PETROFSICA DE RESERVORIOS

20

Figura 1-5. Curvas de porosidad versus profundidad para calizas y dolomitas.

Dolomita (doloma)

El nombre de dolomita es utilizado para nombrar a un tipo de roca y tambin a un


mineral, tambin es conocido como doloma. Este tipo de roca es una de las mas
comunes para formar reservorios de petrleo y gas natural. Esta es una roca
sedimentaria de origen qumico cuya composicin qumica es carbonato de calcio y
magnesio. Inicialmente era confundida con la roca caliza pero en el siglo XVIII el
gelogo francs Dolomieu distingui los dos tipos de roca. La doloma debe
contener como mnimo un 50% de dolomita (el mineral), de lo contrario es una
caliza dolomtica.

FRANCO F. SIVILA ANGULO


21

Dos razones por las cuales estas rocas forman buenos reservorios son: las dolomas
forman formaciones porosas y se presentan en capas o estratos de grosor
considerable que se extienden por cientos de metros, tambin pueden formar
macizos como por ejemplo los Alpes Dolomticos.
1.5.2 Capacidad de almacenar fluidos

La capacidad de almacenar fluidos o el espacio disponible en las rocas para que se


acumulen el petrleo o gas natural esta determinado por la porosidad. La porosidad
es de gran importancia en los clculos de reservas de petrleo crudo y gas natural;
y las reservas probadas son uno de los factores que determinan el valor de las
empresas petrolera.
La porosidad de una roca esta definida por la siguiente ecuacin:

Volumen de poros
Volumen total de la roca

Vp
VT

VP = ( VT Vg )
Donde:
Vp = Volumen de los poros
VT = Volumen total
Vg = Volumen de los granos de la roca
La porosidad de las rocas puede relacionarse con el tipo de roca. Por ejemplo, las
rocas sedimentarias tienen mayor porosidad que las rocas gneas o metamrficas.
Esta es una de las razones por las que las exploraciones petroleras generalmente se
llevan a cabo en cuencas sedimentarias. La porosidad en rocas sedimentarias es
dependiente de: tamao de los granos, forma de los granos, distribucin del tamao
de granos y grado de cementacin.
1.5.3 Capacidad de flujo

La capacidad de flujo se refiere a una propiedad de las rocas conocida como


permeabilidad. La permeabilidad es una propiedad de la roca que permite
determinar la capacidad que tiene la roca para dejar fluir fluidos a travs de la
misma. La permeabilidad fue introducida por el francs H. Darcy que estudio el
flujo de agua en un medio poroso y el cual es considerado el primer ingeniero de

PETROFSICA DE RESERVORIOS

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reservorios experimental. La Ley de Darcy para flujo horizontal en forma de


ecuacin se representa de la siguiente forma:
Q=

k i A i P

iL

Esta Ley muestra de relacin entre la permeabilidad del medio poroso y el caudal
de fluidos. El caudal de fluidos es uno de los factores determinantes de las
ganancias que puede proporcionar un campo petrolero. Por lo tanto, la
permeabilidad es una de las propiedades mas importantes del reservorio y los
ingenieros pasan considerable tiempo determinando su permeabilidad.
1.6 Temperatura de un reservorio

La medicin de la temperatura del subsuelo en sus inicios fue realizada para la


industria de la minera. El propsito de estas mediciones era determinar gradientes
geotrmicos de las zonas mineras para establecer lmites seguros para los
trabajadores. Estas mediciones fueron realizadas a profundidades reducidas, con el
desarrollo de la industria petrolera se permiti mediciones de temperatura a
grandes profundidades. Adems, el desarrollo de termmetros elctricos mejoro la
precisin de las mediciones. El primero en introducir una evaluacin de
temperatura en la industria fue Schlumberger utilizando equipos de medicin
continua en los aos 1930s. Estas evaluaciones de temperatura tuvieron diferentes
usos en las etapas de diseo de pozos, reparacin de pozos y produccin. La
utilizacin de registros de temperatura se hizo comn a partir de la publicacin de
Hubert Guyod en 1946 donde se presentaron teoras y varios usos de los registros
de temperatura. 7
La temperatura de las formaciones se incrementa a medida que se incrementa la
profundidad y la temperatura de un reservorio de petrleo crudo o gas natural es
variable segn las coordenadas de la seccin del reservorio; existe una variacin de
temperatura cuando se producen los fluidos del reservorio. Sin embargo, en la
mayora de los estudios de reservorios se considera que la temperatura promedio
del reservorio es constante. Esta consideracin se la realiza asumiendo que el
cambio de temperatura sufrido en el reservorio debido a la extraccin de fluidos es
reestablecida por la temperatura del entorno que rodea al reservorio. Por lo tanto,
en los clculos de balance de materia y otros, generalmente se asume que el
reservorio es un sistema isotrmico.
La consideracin explicada anteriormente no es aplicable cuando se utilizan
algunos mtodos de recuperacin mejorada, como por ejemplo la inyeccin de
vapor en el reservorio. Este mtodo de recuperacin mejorada esta en la categora
7

Prensky, S.: Temperature Measurements in Boreholes: An Overview of Engineering and Science Applications, U.S. Geological Survey, Denver, Colorado, 1992.

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de EOR termal, esto quiere decir que durante esta etapa de la produccin de crudo
se incrementa la temperatura del reservorio para mejorar las produccin. Otro
mtodo de EOR de esta categora es la combustin in-situ.
La determinacin correcta de la temperatura de la formacin o formaciones
productoras es importante en la explotacin de hidrocarburos por que tiene efectos
en diversas etapas, por ejemplo, la temperatura puede influir en las siguientes
etapas:
Perforacin de pozos
Anlisis de registros
Produccin de fluidos
1.6.1 Conductividad trmica

La conductividad trmica es una propiedad fsica de las rocas y fluidos que vara
dependiendo de la composicin de la roca y/o el tipo de fluido que esta tiene en sus
poros. Esta propiedad permite determinar la capacidad de las rocas o fluidos de
dejar pasar calor. En otras palabras, la conductividad trmica es la capacidad de los
elementos de transferir el movimiento cintico de sus molculas a sus propias
molculas adyacentes o a otros elementos con los que esta en contacto o estn
cercanos.
La expresin que describe la transmisin de calor es conocida como Ley de Fourier
y es descrita por la siguiente ecuacin:
dQ
dt

=Ki A

dT
dx

Donde:
dQ/dt: tasa de transferencia de calor
K: coeficiente de conductividad trmica
A: rea perpendicular a la direccin del flujo
dT/dx: gradiente de temperatura
La conductividad trmica de las formaciones generalmente es medida a partir de
muestras de ncleo, cortaduras extradas del pozo o registros de pozos. La

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conductividad trmica medida en las muestras de ncleo y cortaduras se realiza en


un laboratorio, mientras que la medicin de los registros es in-situ.
Las mediciones en laboratorio pueden llevarse a cabo mediante dos mtodos:
Mtodo de Searles bar
Mtodo de sondeo de aguja (needle probe en Ingles)
1.6.2 Importancia de la temperatura en la perforacin y produccin

La medicin de la temperatura durante las etapas de perforacin y produccin es


altamente importante por que puede afectar diversos trabajos que se realizan
durante estas etapas. A continuacin se describe el uso de los datos de temperatura
en diversos trabajos o fases de la perforacin de un pozo y produccin de fluidos
de un reservorio.
Cementacin de tuberas de revestimiento despus del
posicionamiento de la tubera de revestimiento en el pozo, se procede con
su cementacin. La cementacin es un proceso exotrmico que produce
una anomala trmica, por lo tanto es necesario conocer la temperatura de
la formacin para disear un trabajo de cementacin correcto. Adems, los
datos de temperatura son utilizados para: disear las lechadas de cemento,
localizar la profundidad de las zonas cementadas y para detectar canales o
grietas en el cemento.
Diseo de la terminacin de pozo los datos de temperatura son
utilizados para determinar la estabilidad de los tubulares (tuberas de
perforacin, tuberas de revestimiento y tuberas de produccin), esto con
el objetivo de evitar la flexin de los tubulares debido a esfuerzos termales.
Tambin se requiere conocer la temperatura de las formaciones para
disear los obturadores de empaque (packers en Ingles), cabezales de pozo
y equipo de produccin.
Evaluacin de fracturas y estimulacin de pozos con los datos de
temperatura se puede localizar fracturas naturales de las formaciones y
tambin se pueden evaluar fracturas creadas artificialmente para mejorar la
produccin de fluidos. Este ltimo se logra mediante el anlisis de los
datos de temperatura antes y despus del tratamiento de fractura; al
comparar los datos antes y despus del tratamiento se presenta una
anomala producida por el contraste en temperatura del fluido inyectado
para el trabajo de fractura y el fluido de la formacin. La estimulacin de
pozos mediante tratamiento con cido tambin puede ser evaluada con los
datos de temperatura. La reaccin que ocurre entre el cido inyectado y la

FRANCO F. SIVILA ANGULO


25

formacin es una reaccin exotrmica, por lo tanto se genera una anomala


trmica. Estas anomalas trmicas pueden ser analizadas en los datos de
temperatura por lo que se puede realizar una evaluacin del trabajo de
acidificacin.
Produccin de fluidos los fluidos que ingresan en el pozo durante la
etapa de produccin hace que la temperatura en los tubulares vari. Por
ejemplo, los fluidos que se mueven del reservorio hacia los pozos
productores tienen mayor temperatura que los fluidos que se inyectan por
los pozos inyectores. Luego, el gas natural que se produce por los pozos
presenta una reduccin de temperatura debido a la expansin del gas
natural, la cual se debe a la reduccin de presin. Por el contrario, el gas
natural que se suele inyectar en reservorios de crudo para mantener la
presin del reservorio causa un incremento de temperatura debido a la
compresin. Todos estos cambios de temperatura ayudan a determinar las
profundidades donde se producen e inyectan fluidos y deteccin de fugas
en la tubera de revestimiento.
1.6.3 Registros de pozos y temperatura

La determinacin de la temperatura de la formacin productora es importante en el


anlisis de registros de pozos, por que la resistividad del lodo de perforacin, lodo
que invade la formacin y agua existente en la formacin vara en funcin a la
temperatura. Por esta y otras razones mencionadas anteriormente es comn realizar
registros de temperatura (temperature logging en Ingles) en el pozo.
Existen diversos sistemas para obtener registros de temperatura, entre estos estn:
Sistema de lnea elctrica este sistema tiene una conexin elctrica con
la superficie y permite tomar lecturas continuas de la temperatura del pozo,
el factor que limita este tipo de sistema es el lmite de temperatura que
puede soportar el cable elctrico.
Sistema computarizado de censores de temperatura este tipo de
sistema fue desarrollado a finales de los aos 1980s. El equipo esta
compuesto por censores, bateras y una computadora, todas localizadas en
un contenedor aislado. Este equipo se baja por el pozo mediante un cable
slido (slick-line en Ingles).
Sistema de censores de temperatura de fibra ptica distribuida (DTS
por sus siglas en Ingles) este sistema es el mas nuevo y se basa en el efecto
de dispersin estimulada de Raman en fibra ptica. Mediante la
determinacin de la intensidad de la dispersin de luz versus tiempo, la
temperatura de toda la longitud de la fibra ptica puede ser determinada.

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26

La ventaja mas notoria de este sistema es la posibilidad de medir la


temperatura del pozo de forma continua e instantnea, lo que hace que el
sistema DTS sea perfecto para monitorear el pozo en condiciones
dinmicas. 8
Todos los equipos permiten producir registros de temperatura versus profundidad y
gradientes de temperatura versus profundidad.
Luego de determinar la temperatura de la formacin, se utilizan una grfica o
ecuaciones para corregir la resistividad de los diferentes fluidos a la temperatura
real de la formacin. La ecuacin de Arp es una aproximacin del diagrama
utilizado para corregir la resistividad, la ecuacin de Arp es la siguiente:
R TF =

R temp [ T + 6,77]

[T

R TF =

+ 6,77]

R temp [ T + 21,0]

[T

+ 21,0]

Profundidad en pies y temperatura en F


o

Profundidad en metros y temperatura en C


o

Donde:
RTF: resistividad a temperatura de formacin
Rtemp: resistividad a temperatura diferente de la temperatura de formacin
T: temperatura a la cual la resistividad fue medida
Tf: temperatura de formacin
Problema 1-1. Determinar la verdadera resistividad del agua de una formacin que
tiene una temperatura de 166 F. El agua de la formacin registro una resistividad
de 0,04 ohm-m a una temperatura de 70 F.
Solucin
R TF =

R temp [ T + 6,77]

[T

+ 6,77]

0,04 [ 70 + 6,77]

[166 + 6,77]

= 0,018 ohm-m

Wisian, K.W., Blackwell, D.D., Bellani, S., Henfling, J.A., Normann, A., Lysne, P.C., Frster, A y Schrtter, J.: How Hot Is It? A Comparison of Advanced Technology
Temperature Logging Systems, Geothermal Resource Council Transaction, pag. 1-2, 1996.

FRANCO F. SIVILA ANGULO


27

1.6.4 Determinacin de la temperatura

La temperatura de una formacin puede ser determinada conociendo las siguientes


variables: profundidad de la formacin, temperatura en el fondo del pozo (BHT),
profundidad total del pozo (TD) y la temperatura en la superficie. Para obtener una
ecuacin que ayude a calcular la temperatura a diferentes profundidades se parte de
la ecuacin de Fourier.
dQ
dt

dT

=Ki A

dx

La transferencia de calor que se da en la tierra desde el centro hacia la superficie es


constante en un rea determinada y no depende del factor tiempo, por lo tanto la
ecuacin de Fourier para la transferencia de calor a travs de estratos puede tomar
la siguiente forma:
dQ
dt
= Constante = C
A

Reemplazando en la ecuacin de Fourier tenemos:


dT

K=C

dx

Ordenando la ecuacin y luego integrando se tiene:

dT =

C
K

T2

dx

dT =

T1

T2 T1 =

C
K

[D

C
K

D2

dx

D1

D1 ]

En esta ecuacin la temperatura con subndice 1 es la temperatura de la superficie a


una profundidad D1 y la temperatura con subndice 2 es la temperatura de cualquier
estrato a una profundidad D2. Si se reemplaza la diferencian entre D2 y D1 por D se
tiene:
Tf = To +

C
K

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Del anlisis anterior se tiene que:


dT
dx

K=C

dT
dx

C
K

= gG

Reemplazando
Tf = To + g G D

Donde:
Tf: temperatura de la formacin
To: temperatura de la superficie
gG: gradiente de temperatura
D: profundidad de la formacin
Las unidades de las diferentes variables de la ecuacin generalmente varan de
acuerdo a las unidades del gradiente de temperatura, el cual tiene comnmente las
siguientes unidades: F/ft o C/m. El gradiente de temperatura de algunos tipos de
rocas se presenta en la siguiente tabla.
Tabla 1-4. Gradientes de temperatura para diferentes tipos de roca.
Tipo de roca
Gradiente de temperatura
Arenisca (Sandstone)
1,2 F/100 pies
Caliza (Limestone)
0,9 F/100 pies
Lutita (Shale)
1,9 F/100 pies

Problema 1-2. Determinar la temperatura de la formacin productora A que se


encuentra a una profundidad de 2500 pies. La temperatura de la superficie es 60 F,
adems, la temperatura de la formacin productora B, cuya profundidad es 2850
pies, es de 77,1 F.
Solucin

Para la formacin B
TF = To + g G D
o

77,1 F = 60 F + g G i 2850 ft

FRANCO F. SIVILA ANGULO


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gG =

77,1

F 60 F

2850 ft

= 0,006

= 0,6

ft

100 ft

Para la formacin A
o
o

TA = 60 F + 0,006

ft

i 2500 ft = 75 F

Figura 1-6. Cambio de temperatura segn el tipo de roca.

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