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Sesin 7

LA EDUCACION COMO ESCENARIO DE LAS CONTRADICCIONES EN LA PRORODUCCION. DE LA RELACION


CAPITAL-TRABAJO: reflexiones sobre los principios de correspondencia
Samuel Bowles1 Y Herbert Gintis2
Estos autores continan con la concepcin de las contradicciones de la dentro de la educacin y las contradicciones
en la formacin social capitalista que resulta de la naturaleza misma de capitalismo.

1Samuel Bowles (nacido en 1939) es un economista estadounidense y profesor emrito de la Universidad de


Massachusetts Amherst, donde contina enseando cursos de microeconoma y la teora de las instituciones. Su obra
pertenece al pensamiento neo-marxista tambin llamado post-marxista, sin embargo, su perspectiva sobre la
economa es eclctica y se basa en varias escuelas de pensamiento, incluyendo lo que l (y otros) se refieren como
economa post-Walrasiana. se gradu con un BA de la Universidad de Yale en 1960, donde fue un miembro fundador
del Coro ruso de Yale, participando en sus primeras giras de la Unin Sovitica. Posteriormente, recibi su doctorado
en Economa en la Universidad de Harvard en 1965. En 1973 fue contratado Bowles, junto con Herbert Gintis , Stephen
Resnick , Richard D. Wolff y Richard Edwards, como parte del "paquete radical" que fue contratado por el
Departamento de Economa de la Universidad de Massachusetts Amherst, donde ense hasta 2001. En la actualidad,
Bowles es profesor de Economa en la Universidad de Siena , Italia, y el profesor Arthur Spiegel Investigacin y Director
del Programa de Ciencias del Comportamiento en el Instituto Santa Fe en Santa Fe, Nuevo Mxico . Adems, Bowles
sigue enseando cursos de posgrado en microeconoma en la Universidad de Massachusetts Amherst.

2 Herbert Gintis (1939) es un cientfico del comportamiento, educador y escritor norteamericano. l es importante en
el campo de economa por sus ideas sobre el altruismo, la cooperacin, la teora del juego epistmico, coevolucin
gen-cultura, los salarios de eficiencia, la reciprocidad fuerte, y la teora de capital humano. Gintis tambin ha escrito
extensamente sobre comportamiento, evolucin, y epistmicas teora de juegos . Gintis recibi su licenciatura en
Matemticas de la Universidad de Pennsylvania en 1961. Al ao siguiente, recibi una maestra en Matemticas por la
Universidad de Harvard. En 1969, recibi un doctorado en Economa por la Universidad de Harvard despus de la
aceptacin de su tesis: Alienation and power: towards a radical welfare economics. l ha trabajado extensamente con
el economista Samuel Bowles. Tanto a Gintis como a Bowles se les pidi escribir artculos para el 1968 de marzo de los
Pobres. Gintis y otros 1968 tambin fueron co-fundadores de la Unin de Economistas Polticos Radicales.Gintis es
actualmente profesor en la Universidad Central Europea, profesor emrito de la Universidad de Massachusetts y
profesor externo en el Santa Fe Institute.

El principio de correspondencia

Bowles y Gintis: el principio de la correspondencia.


Partiendo de los mismos presupuestos que los autores anteriores Bowles y Gintis afirman que el sistema educativo,
bsicamente, ni suma ni resta el grado de desigualdad ni de represin que se origina en la esfera econmica. Ms
bien, reproduce y legitima un patrn preexistente para entrenar y estratificar a la fuerza de trabajo. Afirman pues, una
vez ms, que existe una correspondencia entre la estructura de las relaciones existentes en el mundo de la produccin
y en el mundo de la Escuela.
Estos autores subrayan no tanto la transmisin de la ideologa -de saberes que ocultan las relaciones sociales-, cuanto
la experiencia de determinadas relaciones sociales vivida cotidianamente por los alumnos en la Escuela. En su obra La
instruccin escolar en la Amrica capitalista afirman que existe un isomorfismo entre las relaciones sociales exigidas
en el mundo del trabajo y las que se adquieren en el sistema escolar: debemos considerar las escuelas a la luz de las
relaciones sociales de la vida econmica (...). Sugerimos que los aspectos principales de la organizacin educativa son
una rplica de las relaciones de dominio y subordinacin existentes en la esfera econmica. La correspondencia entre
las relaciones sociales de la escolarizacin y el trabajo explica la capacidad del sistema educativo para producir una
fuerza de trabajo sumisa y fragmentada. La experiencia de la escolarizacin y no meramente el contenido del
aprendizaje formal, es central en este proceso. La divisin jerrquica del trabajo est presente en las relaciones
verticales que existen entre administradores, profesores y estudiantes; la alienacin existente en el trabajo asalariado
se refleja en la falta de control de los estudiantes sobre la educacin que reciben, en los contenidos del currculo, y en
una motivacin fundada en calificaciones y recompensas externas, en la competitividad institucionalizada y en una
evaluacin y clasificacin de tipo meritocrtico.

El sistema escolar socializa de diferente forma segn los niveles educativos, desarrollando y premiando en cada uno
de ellos las aptitudes y cualidades que caracterizan al buen estudiante y al buen trabajador. Las cualidades premiadas
en los niveles inferiores de la Escuela y del trabajo son las de sumisin y obediencia (que suponen realizar un trabajo
basado en normas externas impuestas), en el nivel medio se premia la seriedad y la fiabilidad (que suponen realizar
un trabajo sin una supervisin constante basado en normas externas impuestas); y, por ltimo, en los niveles
superiores se estimula la iniciativa y la autonoma (que suponen realizar un trabajo en el que se controlan el proceso y
los fines a partir de normas interiorizadas). De este modo cuanto ms se asciende en el sistema escolar tanto ms las
relaciones sociales se vuelven menos formalmente autoritarias y se propicia la formacin de aptitudes mas
autorreguladas y autocontroladas. El sistema educativo proporciona a cada individuo capacidades cognitivas,
habilidades tcnicas, rasgos de personalidad, modelos de autopercepcin, y credenciales educativas adecuadas a las
exigencias del mercado laboral.
De este modo, y dado que el ascenso y la permanencia en el sistema escolar depende de la clase social, las distintas
cohortes de estudiantes que abandonan el sistema educativo en los distintos niveles han experimentado y adquirido
una socializacin distinta as como unas rasgos de personalidad que se ajustan a la divisin social del trabajo. Habra
que tener en cuenta adems de los distintos niveles de enseanza los distintos tipos de escuelas ya que tambin en
stos se transmiten distintos tipos de relaciones sociales de acuerdo con el patrn segn el cual las escuelas a las que
por lo general acceden los hijos de las clases trabajadoras inculcan sobre todo relaciones de subordinacin e,
inversamente, las de las clases dominantes relaciones de autocontrol. El efecto combinado de nivel de enseanza y
tipo de escuela da lugar a la formacin de personalidades diferentes y diferenciadas, aspecto que subrayan
especialmente, en correspondencia con los diferentes niveles de la estructura ocupacional.
En estos modelos de anlisis existe, no obstante, cierto espacio para poner de manifiesto las contradicciones. Y as,
Baudelot y Establet dedican un captulo a las formas de resistencia que los escolares oponen al sistema escolar, y a
sus formas de contestacin que pueden llegar hasta la rebelin o el vandalismo, pero en su anlisis no existen
prcticamente posibilidades de que se produzcan desajustes entre la Escuela y el mundo de la produccin. Para
Bowles y Gintis, dado que el campo de la economa y el de la educacin tienen lgicas distintas de desarrollo, lo que
haran las reformas educativas es tratar de paliar los desfases que se producen entre ambos. Es preciso sealar que
tanto Baudelot y Establet, como Bowles y Gintis, matizaron estas primeras formulaciones tericas en trabajos
posteriores (2). En cualquier caso, sin negar ciertas contradicciones, no subrayan suficientemente los mltiples
conflictos que atraviesan el sistema educativo y su articulacin con el mundo de la produccin y, en un sentido ms
amplio, con el sistema social. La crtica ms extendida a estos modelos de anlisis consiste en que no han tenido
suficientemente en cuenta los procesos mediadores que permiten comprender las interdependencias que existen
entre la esfera econmica, la dinmica social y las instituciones educativas. Esos procesos mediadores estn mas
presentes en las teoras propuestas por P. Bourdieu y J.-C. Passeron, as como en los trabajos de B. Bernstein.
2.2.2. BOWLES Y GINTIS
La idea fundamental de su libro La instruccin escolar en la Amrica capitalista es que la educacin no puede ser
comprendida independientemente de la sociedad de la que forma parte. La educacin est vinculada de modo
indisoluble a las instituciones econmicas y sociales bsicas. La educacin sirve para perpetuar o reproducir el sistema
capitalista. Es una de las varias instituciones que mantiene y refuerza el orden econmico y social existente. Debido a
esto la educacin no puede actuar como una fuerza de cambio social en favor de una mayor igualdad. La educacin, y
la poltica estatal en general, es ineficaz para resolver los problemas sociales en el marco de una economa capitalista.
Cualquiera que considere que la educacin puede contribuir a la solucin de los problemas sociales es vctima de una
comprensin incompleta del sistema econmico.
Para determinar cmo contribuye la educacin a la reproduccin, primero hay que analizar el funcionamiento de la
sociedad capitalista. En el capitalismo, la esfera econmica es una esfera totalitaria en la que las acciones de la gran
mayora de los trabajadores estn controladas por una reducida minora (los propietarios y los gerentes). Esto
contrasta fuertemente con la esfera poltica, la cual es formalmente democrtica. La estructura no democrtica de la
esfera econmica est directamente ligada a la bsqueda del beneficio, lo que supone tratar de extraer la mayor
cantidad posible de plusvala a cada trabajador.
A pesar de este control en la produccin la posicin social de los propietarios y gerentes puede verse amenazada por
la unidad potencial de los trabajadores, a travs de sus sindicatos, partidos o asociaciones. Los capitalistas se
aprovechan de la existencia de un ejrcito de parados de reserva del mercado de trabajo, el cual contribuye a
dulcificar las exigencias de los trabajadores con empleo. Por otro lado, pueden aplicar la fuerza directamente, por
medio del uso de los aparatos estatales de coaccin fsica. No obstante, el uso de esa fuerza puede ser
contraproducente. A largo plazo, el xito depende, en primer lugar, de la existencia de una ideologa ampliamente
aceptada que justifique el orden social y, en segundo lugar, de un conjunto de relaciones sociales que valide la
ideologa por medio de la experiencia cotidiana. Dicho en otras palabras, no solo se trata de que la gente comparta
ciertas creencias o ideologas con respecto a lo adecuado del orden social, sino que todo su ser se habite a las
relaciones sociales que refuerzan estas creencias o hacen que parezcan plausibles y realistas.
La ideologa dominante y las relaciones sociales se convierten en el sustento de la dominacin social. En las
sociedades capitalistas avanzadas la ideologa es suministrada por la teora tecno-meritocrtica. El conjunto de
relaciones sociales son las relaciones sociales en el trabajo. La principal caracterstica de estas relaciones sociales es
que los individuos experimentan un escaso control sobre las decisiones en su lugar de trabajo. Esto significa que el
control del proceso de produccin no se encuentra en manos de los trabajadores, sino en manos de los no
trabajadores.

Qu papel desempea en este contexto la escuela? La escuela acta en correspondencia con las relaciones de
produccin. Esta cita de los propios autores contribuir a aclarar la cuestin:
El sistema educativo ayuda a integrar a los jvenes al sistema econmico, creemos, a travs de la correspondencia
estructural entre sus relaciones y las de la produccin. La estructura de las relaciones sociales de la educacin no solo
acostumbra al estudiante a la disciplina en su puesto de trabajo, sino que desarrolla los tipos de comportamiento
personal, formas de presentacin propia, imagen de s mismo e identificaciones de clase social que son ingredientes
cruciales de la idoneidad para el puesto. Concretamente, las relaciones sociales de la educacin -las relaciones entre
administraciones y maestros, maestros y estudiantes, estudiantes y estudiantes y estudiantes y su trabajo- son una
rplica de la divisin jerrquica del trabajo. Las relaciones jerrquicas estn reflejadas en las lneas de autoridad
verticales que van de administradores a maestros y a estudiantes. El trabajo enajenado se refleja en la falta de control
que tiene el estudiante sobre su educacin, la enajenacin de este sobre el contenido de los planes de estudio, y la
motivacin del trabajo escolar a travs de un sistema de calificaciones y otras recompensas externas, en lugar de
mediante la integracin del estudiante, bien en el proceso (aprendizaje) bien en el resultado (conocimientos) del
"proceso de produccin" de la educacin. La fragmentacin del trabajo se refleja en la competencia institucionalizada
y muchas veces destructiva entre estudiantes, mediante una constante evaluacin y clasificacin ostensiblemente
meritocrticas. Cuando acostumbra a los jvenes a una serie de relaciones sociales similares a las del lugar de trabajo,
la instruccin escolar intenta encauzar el desarrollo de las necesidades personales hacia sus requerimientos.
El sistema educativo integra de modo no conflictivo a los individuos en los puestos de trabajo correspondientes no a
travs de las intenciones conscientes de los profesores y administradores en sus actividades cotidianas, sino a travs
de una estrecha correspondencia entre las relaciones sociales que gobiernan la interaccin personal en el lugar de
trabajo y las relaciones sociales del sistema educativo. El principio de correspondencia tiene cuatro aspectos
principales.
1. Los estudiantes, al igual que los trabajadores con respecto a su trabajo, ejercen poco control sobre el currculum.
2. La educacin es contemplada como un medio, ms que como un fin en s misma.
3. La divisin del trabajo, que confiere a cada persona una estrecha gama de tareas y que engendra la desunin entre
los trabajadores, se repite en la especializacin y compartimentacin del conocimiento y en la competencia entre los
estudiantes.
4. Los distintos niveles educativos se corresponden con, y preparan para, los diferentes niveles de la estructura
ocupacional. De este modo los empleos a que dan acceso las credenciales de primaria son repetitivos y claramente
subordinados. Desde la secundaria se accede a empleos con mayor grado de autonoma. Y con los ttulos
universitarios se puede acceder a empleos con una elevada autonoma.
Los autores tratan de sustantivar estos puntos centrndose en varias investigaciones que muestran que en la
educacin y en el trabajo se recompensan los mismos tipos de rasgos de personalidad. De este modo, la creatividad y
la independencia se penalizan en las escuelas y se desaprueban en el trabajo; mientras que la perseverancia, la
dependencia, la identificacin con la organizacin, la puntualidad se aprueban y recompensan.
Elementos importantes de la teora de la correspondencia
La teora de la correspondencia encierra ciertos elementos que son esenciales para una mayor comprensin de la
enseanza. Uno de stos es que las escuelas no pueden ser analizadas como instituciones separadas de su contexto
socioeconmico, puesto que la esencia de la enseanza est contenida en la naturaleza de su relacin con aquellas
fuerzas sociales ms amplias de las cuales forma parte. Este tipo de anlisis relacional, aunque enormemente
subdesarrollado, nos ayuda a concentrarnos en los patrones normativos del significado y la estructura que dan forma y
contenido a ciertos aspectos, tanto del curriculum abierto como del oculto.
El elemento descrito anteriormente es particularmente valioso porque la teora de la correspondencia plantea un
anlisis de clase sobre la educacin que traslada la culpa del fracaso educativo, de los maestros y estudiantes, a la
dinmica estructural de la sociedad dominante. Esto es importante porque este punto de vista ayuda a debilitar
ciertas posiciones que respaldan la ideologa de la neutralidad educativa. Esto se vuelve evidente cuando se reconoce
que los crticos liberales y conservadores han enfocado la problemtica de la enseanza a travs de perspectivas
ideolgicas muy diferentes. Desde sus puntos de vista, que han oscurecido la naturaleza de clase de la educacin, se
nos ha hecho creer o la versin de la tesis "culpando a la vctima", o la nocin gratificante de que cualquier problema
existente en las escuelas es siempre de origen tcnico y puede ser resuelto mediante una afinacin obtenida a travs
de la teora de sistemas.
Charles Silberman, por ejemplo, atribuye el fracaso de las escuelas a la inconsciencia de los maestros. Arthur Jensen,
su contraparte en la lnea conservadora, nos convencera de que el origen de la mayora de los problemas educativos
reside en la historia gentica de los alumnos reprobados y de maestros incompetentes. Los tericos de la
administracin de sistemas sugieren que afinemos nuestros objetivos de conducta para poder estructurar nuestras
experiencias educativas, de manera que promuevan la eficiencia y su predictibilidad. En estos casos las escuelas
existen, curiosamente, ms all de las exigencias de clase y de poder y aparecen como islas contenidas en s mismas,
ntidamente separadas de las fuerzas socioeconmicas de la sociedad. El caso puede parecer exagerado, pero las
ideologas que alimentan estas perspectivas ejercen una fuerte influencia en la teora y prctica educativa existente. A
los exponentes de la teora de la correspondencia se les debe el crdito de haber expuesto algunas de las
explicaciones anteriores como fragmentos de ideologas que desfilan bajo la apariencia de "informadas" verdades
educativas.
Debiera resaltarse que la teora de la correspondencia, por lo menos, s ha demostrado, aunque inadecuadamente,
que el cambio educativo es resultado de los conflictos de clase y no de la dominacin de la elite. Ms an, sus
exponentes con frecuencia han puesto en evidencia a las escuelas, mostrndolas como instituciones que clasifican a

los estudiantes por rango, que tratan y ensean a las minoras de clase y de color de manera muy diferente que a sus
contrapartes de clase media y alta.
El resultado final, segn esta perspectiva, es que los estudiantes de la clase trabajadora estn siendo socializados
para empleos de bajo nivel que requieren de una mnima habilidad y competencia cognoscitiva, mientras que los
alumnos de la clase media y alta son entrenados en niveles ms altos de habilidades cognoscitivas y en modos de
autopresentacin. La correspondencia entre las escuelas y el lugar de trabajo se aprecia claramente en este tipo de
anlisis.
Sin duda alguna, las escuelas ejercen una gran influencia socializadora al preparar a la juventud para la realidad de su
lugar de trabajo. Lo que debe enfatizarse en este contexto es el hecho de que no todos los individuos son socializados
para los mismos patrones de trabajo. Por consiguiente, las escuelas sirven para preparar a los trabajadores, para llenar
la jerarqua de trabajo, haciendo una diferencia tanto en la cantidad como en el tipo de experiencia escolar que stos
reciben.
En suma, la teora de la correspondencia nos provee de ampliar nuestra comprensin de la relacin entre el
capitalismo y la enseanza. Si se le considera como una etapa significativa y valiosa del creciente desarrollo de la
teora y prctica educativa, esta teora es parte de un momento histrico importante. Pero las alabanzas deben
terminar aqu. Como medida terica del complejo y, a veces, contradictorio papel que juegan las escuelas al mediar y
reproducir el orden social existente, la teora de la correspondencia en su forma actual, se ha convertido en reliquia
histrica. No slo ha agotado su propio camino terico, sino que tambin representa una forma diluida de la
unidimensionalidad orwelliana y actualmente sirve para matar cualquier esperanza de lucha social o de emancipacin.
El argumento que proponemos aqu es que la teora de correspondencia fracasa tanto como teora de la reproduccin
como en su forma de teora para lograr un cambio en la educacin.