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JORNADAS DE ESTUDIOS LOCALES

N 9

ALMANSA

Mayo 2011

LAS RACES DE ALMANSA

DESDE LOS ORGENES DEL POBLAMIENTO HASTA EL FIN DE LA EDAD MEDIA

EL POBLAMIENTO ISLMICO
EN EL CORREDOR DE
ALMANSA Y LAS TIERRAS
DE MONTEARAGN:
LOS ANDALUSES OLVIDADOS

Jos Luis Simn Garca

Doctor en Historia, Universidad de Alicante


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EL POBLAMIENTO ISLMICO EN EL
CORREDOR DE ALMANSA Y LAS TIERRAS DE MONTEARAGN:
LOS ANDALUSES OLVIDADOS
Por Jos Luis Simn Garca1

A la llamada nostlgica,
al eco del zurear de las palomas
en el ocaso, yo respondo con vehemencia;
irrumpo en llanto derramando lgrima tras lgrima
mientras se derrumba mi entereza toda, y exclamo:
Alguna vez retornar
A la tierra de mi Alzira
a calmar mis angustias
y a sosegar mi lecho
y a vagar por sus valles
contemplando como hacen abluciones las laderas
de aquellos cerros
con roco y luego se disipa.
Aqu estoy aguzando la vista en este cielo
Por ver el resplandor de un relmpago
Que del mo proceda.
Ibn Jafya (Alzira, 1058-1139)

1 - INTRODUCCIN

El conocimiento
de la cultura
islmica en el
Corredor de
Almansa ha
oscilado entre
el desierto
poblacional y la...

El conocimiento que hasta la fecha disponemos de la cultura islmica


en el Corredor de Almansa y las tierras de Montearagn, ha oscilado entre el
desierto poblacional, defendido por algunos investigadores en dcadas pasadas, fruto de un anlisis exclusivo de las fuentes documentales, y la atribucin
popular a los moros de cualquier resto antiguo del que se desconoca su origen, fomentando leyendas de tesoros ocultos, amores imposibles y pasadizos
infinitos. Entre ambos extremos solo la investigacin arqueolgica es capaz de
situar el conocimiento de esta etapa histrica en sus parmetros adecuados,
1
Jos Lus Simn Garca, Doctor en Historia por la Universidad de Alicante, ejerce su actividad profesional en el Servicio de Arqueologa de la Generalitat Valenciana, es profesor asociado de la Universidad
de Alicante y dirige proyectos de investigacin y puesta en valor en la provincia de Albacete.

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...atribucin a
los moros
de cualquier resto
antiguo.

avanzando poco a poco en unos momentos histricos que fueron sometidos a la


damnatio memoriae por aquellos que
tras la conquista cristiana intentaron justificar una reconquista necesaria.
Con motivo de la celebracin de las
V Jornadas de Estudios Locales, organizadas por la Asociacin Torre Grande en colaboracin con el Excmo. Ayuntamiento
de Almansa, realizamos, y posteriormente Jos Luis Simn Garca.
publicamos, un trabajo inicial sobre el
Castillo de Almansa, el cual pese a ser una de las fortificaciones espaolas
ms representadas en los numerosos manuales y recopilaciones de este tipo de
edificios, careca, hasta ese momento, de un anlisis riguroso de los aspectos
arqueolgicos, arquitectnicos o histricos (Simn, 1999). Aquel encargo nos
llev a abrir una nueva lnea de investigacin enmarcada en la arqueologa
medieval, primero a nivel comarcal y posteriormente a nivel provincial (Simn, 2009). Pronto nos percatamos del hecho de que para poder entender
dicha fortaleza era necesario comprender su entorno, no solo desde el punto
de vista militar, sino tambin poltico, social, econmico y esencialmente poblacional.

Se haca necesario
afrontar el
estudio del mundo
islmico a travs de
la arqueologa por
la parquedad de las
fuentes escritas.

La lectura de los numerosos trabajos sobre el mundo medieval de la


zona y de la provincia, mayoritariamente realizados por A. Pretel (1999), sealaban la necesidad de afrontar el estudio del mundo islmico a travs de la
arqueologa, especialmente por la parquedad de las fuentes escritas. De esta
forma se podra intentar una interpretacin ms adecuada de los hechos sealados en la documentacin paleogrfica existente, especialmente en el periodo
de la conquista cristiana de la zona, de las que el rea oriental de la provincia
de Albacete es por desgracia la menos conocida, sobre todo con relacin a la
sierra albacetea, los Llanos occidentales o el valle del Jcar.

Tras ms de
una dcada de
investigacin, los
resultados son
lo suficientemente
significativos como
para realizar...

Tras ms de una dcada de investigacin, creemos que los resultados


son los suficientemente significativos como para realizar una primera aproximacin y valoracin. Esto no significa que con el transcurso de los trabajos
de campo, el debate cientfico y los nuevos datos aportados desde otras zonas
geogrficas, las interpretaciones o conclusiones que a continuacin ofrecemos,
puedan verse matizadas, modificadas o simplemente superadas. Creemos que
el ofrecer estos datos y anlisis a la comunidad cientfica y a la sociedad, per-

170

...una primera
valoracin.

mitir que entre todos avancemos en el conocimiento de uno de los periodos


histricos ms olvidados del pasado albaceteo.

Otro de nuestros
objetivos es iniciar
un corpus de
materiales
arqueolgicos,
esencialmente restos
cermicos, que
puedan servir de
patrn.

Otro de nuestros objetivos es iniciar un corpus de materiales arqueolgicos, esencialmente restos cermicos, que puedan servir de patrn a partir del
que conocer cual es la realidad ergolgica de la zona, pues como ha ocurrido
en otras zonas aledaas el anlisis en profundidad de las mismas ha mostrado
las filiaciones y la particularidad propia de cada zona, hecho que no ser aqu
diferente por los resultados obtenidos. Tanto es as que, como podr apreciarse
en las siguientes pginas, uno de los principales problemas que hemos tenido
a la hora de efectuar el anlisis de los restos documentados, ha sido el clasificar
las formas y la adscripcin cronolgica de las mismas respecto a los ejemplares
de los territorios circundantes ms cercanos, como levante peninsular o Sarqal-Andalus, la Cora de Tudmir y posteriormente el reino de Murcia o la Cora
de Toledo, territorios con idiosincrasias geogrficas, histricas y seguramente
sociales muy diferentes al espacio aqu tratado, especialmente porque en esos
territorios la mayora de los estudios se han centrado en aspectos urbanos o
periurbanos, rodeados de frtiles vegas irrigadas, mientras que en el Corredor
de Almansa y Montearagn han sido espacios secularmente rurales, de secano,
dedicados esencialmente a la ganadera y a la arriera relacionada con las vas
de comunicacin que trascurren por ella.
Sin embargo, no pretendemos ocultar las limitaciones del estudio. Por
un lado, las prospecciones se han extendido a un espacio considerable de la
zona de estudio, pero faltan
por completar las reas marginales y zonas de difcil acceso.
Por otro, y hasta la fecha, las
nicas intervenciones arqueolgicas de excavacin cientfica
han sido fruto de limitadas tareas de restauracin en algunos
de los castillos de la comarca,
nunca como consecuencia de
un proyecto cientfico concreto o especifico, limitando las
cuestiones a resolver o investigar. Por otra parte, ya hemos
sealado que las peculiaridades
Capitel de El Tobar.
del registro hacen difcil em-
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plear mtodos comparativos con otras reas, por lo que en muchas ocasiones
la deduccin de hiptesis es una tarea sumamente arriesgada, ms aun cuando
faltan patrones generales obtenidos de lugares con tanta influencia sobre la
zona como pudieron ser las medinas de Chinchilla, el Tolmo de Minateda, o
ms alejadamente las ciudades de Murcia, Valencia, Denia, Jan, etc.

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2 - HISTORIOGRAFA DE LA INVESTIGACIN
Trabajos que podamos considerar
como antecedentes
desde la perspectiva
arqueolgica son
realmente pocos.
Pierre Waltz en
1900;...

Trabajos que podamos considerar como antecedentes desde la perspectiva arqueolgica son realmente pocos. Pierre Waltz en 1900 publica las descripciones de una serie de yacimientos que supone de poca ibrica, entre los
que destaca La Graja de Higueruela, que errneamente emplaza en el trmino
de Carceln. Dibuja, publica y describe una serie de estructuras que clarsimamente responden a los patrones constructivos de las alqueras islmicas de
la zona. Estos yacimientos ya haban sido citados por Lozano a mediados del
siglo XVIII, sin adscripcin cultural alguna, tan solo sealando su antigedad. Broncano (1986) en su recopilatorio sobre El Castellar de Meca, recoge
las mltiples visitas y citas sobre el lugar desde la Baja Edad Media hasta los
inicios del siglo XX, en donde se sealan las ruinas que algunos visitantes atribuyen a la poca islmica.

...Zuazo Palacios
en Montealegre;...

D. Joaqun Zuazo Palacios, un abogado y propietario de algunas fincas


en Montealegre del Castillo, que durante la primera mitad del siglo XX estuvo
muy interesado por la arqueologa de la zona, especialmente la de Montealegre
del Castillo, de donde era originario, centr su atencin en primer lugar por
los yacimientos emplazados en su finca de La Cueva, colindante al ya famoso
Cerro de los Santos y, posteriormente, por otros existentes en el trmino o
en zonas aledaas, como la ciudad ibrica de Meca (Ayora, Valencia) (Zuazo,
1915 y 1916) en la cual Pierre Paris (1921) ya sealaba la existencia de cermicas medievales, o el Monte Arab, con un excepcional conjunto de pinturas
de arte rupestre. En contacto con algunos de los ms eminentes arquelogos
de la poca -pues su residencia en Madrid durante amplios periodos as se lo
permita-, le posibilit entrar en contacto con cientficos de la talla de Hugo
Obermaier -junto al cual realiz una pequea excavacin de uno de los poblados de la Edad del Bronce sito en su finca, El Cegarrn-, Schulten, el citado P.
Pars, Breuil, y otros investigadores punteros de la poca.
Con la creencia de que muchos de los restos de construcciones, que
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observaban en la cumbre de algunos cerros del trmino de Montealegre del


Castillo, eran tmulos funerarios prehistricos, con cmaras llena de objetos, Zuazo Palacios realiz en el ao 1912, en solitario y con sus propios
peones, una excavacin en el yacimiento de Los Castellares de Montealegre,
de la cual expuso sus resultados en su obra de 1915, La villa de Montealegre
y su Cerro de los Santos. En dicha actuacin excav parte de una estructura
hexagonal, con saeteras y restos de una construccin que interpret como un
molino. Muchas de las cermicas y objetos recogidos, entre los que cita varias
monedas islmicas de oro, aparecen publicadas en la obra sealada y en su trabajo de 1916, Meca (Contribucin al estudio de las ciudades ibricas). Da
noticias de algunos descubrimientos arqueolgicos en Montealegre (Albacete)
y, si bien estn adscritas a momentos islmicos, se nota la escasa atencin que
hacia ellas prest el autor de la investigacin.
Con respecto al estudio de cermicas medievales, y en concreto a las islmicas, tan slo contamos con dos breves trabajos sobre los reducidos fondos
del Museo Provincial: uno, que analiza los restos cermicos de un conjunto
de yacimientos, entre los que destacan Los Castellares y Mompichel de Chinchilla y, otro, los hallazgos de cermicas islmicas en dos solares de Albacete
(Idaez y Ramrez,1988).
...a nivel de
prospeccin nos
encontramos con
el trabajo de
Escriv y Snchez
de 1996 sobre
los trminos
de Carceln
y Alatoz;...

A nivel de prospeccin nos encontramos con el trabajo de Escriv y


Snchez de 1996 sobre los trminos de Carceln y Alatoz. Aqu se citan dos
yacimientos islmicos y los materiales de ellos obtenidos, al que se le aade
con posterioridad la publicacin de 1998
donde participan los autores junto a R. Nicolau, esta vez centrado slo en Carceln.
Serrano y Fernndez (1991 y 1993) efectan
una recopilacin de manuscritos en el que
se sealan yacimientos de poca islmica en
Alpera y Montealegre del Castillo y exponen
algunos hallazgos cermicos relacionados
con ellos. Snchez Jimnez recogi en 1945
la noticia del casual hallazgo numismtico
del Bancal de las Tinajas de Bonete, el cual
fue posteriormente estudiado por Senz Diez
en 1986.

...a nivel de
excavacin, solo...

A nivel de excavacin sistemtica, tan


solo podemos sealar las exhumaciones de

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Silo en El Castellar de Meca.

...podemos sealar
los caminos
excavados en la
piedra de El
Castellar de Meca,...

los caminos excavados en la piedra de El Castellar de Meca, bajo la direccin de Santiago Broncano (1986 y 1997), con el aporte de la consiguiente
documentacin del poblado islmico existente en la ladera septentrional del
opidum ibrico, si bien la atencin principal se ha centrado en los nivel protohistricos.

...ms una serie de


artculos referidos
a la comarca de
Almansa.

Por nuestra parte, adems hemos publicado una serie de artculos referidos a las fortificaciones de la comarca de Almansa (Simn, 2002 y 2007),
sobre la arquitectura gtica en Almansa (Simn y Garca, 2007), sobre la cermica bajomedieval en la provincia de Albacete (Simn, 2009), estando a
la espera de la publicacin del estudio sobre todos los castillos y torres de la
provincia de Albacete (Simn e.p. 2011).

Otras obras de
carcter histrico
son el estudio de
Chinchilla en
las fuentes rabes.

Otras obras de carcter histrico de secular importancia son el estudio


de Chinchilla en las fuentes rabes, por Pacheco (1984), el anlisis de los
baos rabes de Chinchilla, de Santamaria Conde (1983), los antecedentes
islmicos del Marquesado de Villena por Rubiera (1987), sobre los caminos y
defensas de la Mancha Oriental, de Franco (1995), los trabajos sobre la Cora
de Tumr de Molina (1972), Vallv (1986) y Gutirrez (1996), sobre castillos,
como los de Sarthou (1932), Ortz (1960), Retuerce (1983), Ruibal (1994),
Cooper (1991) o generalistas como las obras de Alvarado (1995) e Izquierdo
(1985), a los que habra que aadir el estudio de las fuentes escritas como
las de Torres Fontes (1963-1980), Carrilero (1997), o las obras de anlisis ya
sealadas de Pretel (1981, 1986, 1992), entre otras.

Castillo de Chinchilla.

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Cabe sealar las


intervenciones
arqueolgicas
relacionadas con
los proyectos de
restauracin de
varios castillos
y la redaccin
de las Cartas
Arqueolgicas.

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Finalmente cabe sealar que en la primera dcada del siglo XXI venimos desarrollando trabajos relacionados con la arqueologa medieval de la
zona y de otras de la provincia de Albacete, codirigiendo las intervenciones
arqueolgicas relacionadas con los proyectos de restauracin de los castillos de
Almansa, Caudete, la Torre de Bogarra, Montealegre del Castillo, la Puerta de
Diablos y Tiradores de Chinchilla, el castillo de Socovos, la Torre de Gorgoj,
las prospecciones en todo el mbito de la provincia de Albacete, o con motivo
de la redaccin de las Cartas Arqueolgicas del Corredor de Almansa, Monte
Ibrico, la Sierra del Segura, Alcaraz, Munera, Peas de San Pedro o San Pedro, entre otros.

3 - EL TERRITORIO Y LAS VAS DE COMUNICACIN


EN POCA ISLMICA

El rea de
estudio del presente
trabajo es el sector
oriental de la
actual provincia
de Albacete.

El rea de estudio del presente trabajo es esencialmente el sector oriental


de la actual provincia de Albacete, compuesto desde un punto de vista geogrfico por el Corredor de Almansa, al cual se le une el trmino de Caudete, adscrito fsica e hidrolgicamente al Alto Vinalop, comarca de la provincia de
Alicante, pero que, por cuestiones de la remodelacin administrativa de mediados del siglo XIX, qued adscrita a la provincia de Albacete, pese a su secular pertenencia al Reino de Aragn, y la mayora de las tierras de Chinchilla de
Montearagn, hoy en da denominadas administrativamente de Monte Ibrico,

Panormica del Corredor de Almansa.

conformada por el actual trmino de Chinchilla, y los trminos segregados de


su antiguo alfoz a lo largo de los siglos XVI al XIX, como los de Hoya Gonzalo, Higueruela, Pozo Caada, Ptrola y Corral Rubio. Sin embargo, dado
el mbito histrico y, especialmente, el temporal del estudio, hay que aadir
a esta delimitacin geogrfica y administrativa los territorios que, desde una
perspectiva cultural, estuvieron implicados con ellos. Es por esto por lo que
para el perodo islmico hayamos incluido los trminos situados al Sur del ro
Jcar que formaron parte de las tierras de Chinchilla o como en el caso de
Carceln, estuvo vinculado al hisn almohade de Almansa, tal y como queda
reflejado en la concesin de los fueros de Cuenca y Requena a los repobladores
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de Almansa por Alfonso X en 1264:


Sepan todos quantos esta carta uieren como nos don Alfonso por la graia
de Dios rey de Castilla, de Toledo, de Len, de Gillizia, de Seuilla, de Crdoua, de Murcia, de Jahn e del Algarbe, damos a Almanssa e a los pobladores que y son e que y sern daqu adelante estos lugares que aqu dize por
termino. Alpera e Careln e Gonet, que los ayan con todos sus terminos e
con sus aguas e sus pastos e con sus montes assi commo los auen en tienpo de
los almohades, et deffendemos que nenguno non sea osado de gelo contrallar
nin de gelo embargar, ca qual quier que lo fiziesse a el e a lo que ouiesse nos
tornaremos,...
Las adscripciones
de territorios
durante el siglo XIV
y las segregaciones
posteriores de los
siglos XV y XVI,
provocaron una
serie de deslindes de
trminos que nada
tienen que ver con el
espacio geogrfico.

Fenmenos como las adscripciones de territorios durante el siglo XIV,


y las segregaciones posteriores de los siglos XV y XVI, provocaron una serie
de deslindes de trminos que nada tienen que ver con el espacio geogrfico,
pues muestran penetraciones jurisdiccionales que no pueden quedar excluidas
del presente trabajo. Es por esta razn por la que el rea de prospeccin se ha
extendido desde el centro del valle de Carceln, es decir, desde las Casas de
Juan Gil, pasando por el macizo montaoso de Higueruela, hasta el cerro de
Mompichel, donde se dividen aguas hacia el corredor y hacia la llanura central
albacetea, parte del trmino de Corral-Rubio hasta la linde entre Montealegre del Castillo y Fuente-lamo, territorio este ltimo vinculado hoy en da
al Campo de Helln.
Estos territorios, adems de los vnculos histricos en poca islmica
y en los aos de conquista cristiana, tienen junto con otros prximos una
vinculacin geogrfica que les llevara a desarrollar una raz comarcal de tipo
geogrfico que slo las divisiones administrativas posteriores han podido matizar. Por esta circunstancia, hemos incluido una serie de yacimientos, como
de El Castellar de Meca y la aldea de San Benito, hoy ambos en el trmino
de Ayora (Valencia), pero adscritos cultural y geogrficamente al Corredor de
Almansa, sin los cuales la visin de conjunto sera sesgada y completamente
falseada. Por tanto el territorio queda delimitado por el Valle del Jcar y la Vall
de Ayora, por su parte septentrional; La Costera por su parte oriental; el Alto
Vinalop y el altiplano de Yecla-Jumilla por su lado meridional, y las comarcas de Tobarra-Helln y los llanos de Albacete por su lado occidental. Se trata
de un territorio con una significacin propia, pero que comparte muchas de
sus caractersticas generales con los colindantes.
El anlisis desde un punto de vista geogrfico del espacio sealado es
completamente necesario para poder comprender muchas de las circunstan-

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cias histricas y culturales de las sociedades que se pretenden analizar, ms an


cuando se trata de sociedades preindustriales vinculadas a actividades econmicas de carcter agropecuario, donde factores como los suelos, el clima, la
hidrologa o la vegetacin y la fauna son determinantes a la hora de desarrollar un determinado modelo social. El mundo islmico no escapar a dichas
circunstancias, ms an en un medio rural como el que se desarrolla en el
Corredor de Almansa.
Las caractersticas bsicas de dicho territorio ya fueron ampliamente
definidas en varias obras por Ponce Herrero (1989). Es una zona inscrita en la
regin suroriental de la Meseta Ibrica, donde confluyen los dominios geolgicos y geogrficos del Prebtico y la Cordillera Ibrica, si bien sus caractersticas
quedan desfiguradas en sus rasgos ms representativos, pero donde el borde
marginal del zcalo meseteo queda patente en todo momento. El clima tendr una dinmica transicional entre las tierras valencianas y las planicies manchegas, esencialmente por la altitud del territorio -por encima de los 700 m en
su mayor parte- y las barreras de los macizos alicantinos que frenan los efectos
martimos. El resultado es un tipo climtico mediterrneo de invierno fro,
salvo Caudete donde encontramos un rgimen trmico mediterrneo suave.
Desde el punto de vista pluviomtrico, se inscribe en un rea de transicin entre la Iberia seca y la Iberia lluviosa, con una secular escasez de precipitaciones,
fuerte irregularidad, concentracin temporal en escasas horas y una evaporacin muy elevada, lo cual causa una elevada aridez, y limitaciones constantes
de los cultivos de la zona. Todas estas circunstancias han modelado un paisaje
donde la escasez de hdrica ha condicionado los lugares de asentamiento y los
posibles aprovechamientos del medio, donde la agricultura de secano, con la
triada mediterrnea como base -cereal, olivo y vid- y esencialmente los pastos,
han supuesto de forma secular el sustento de todos los grupos humanos desde
la Prehistoria.
Su posicin
geogrfica en el
solar peninsular
le aporta un valor
aadido en relacin
a las vas naturales
de comunicacin.
Este hecho es
uno de los factores
determinantes del...

Sin embargo, su posicin geogrfica en el solar


peninsular le aporta, tanto en
direccin Norte-Sur, como
en direccin Este a Oeste o
viceversa un valor aadido
en relacin a las vas naturales de comunicacin que
unen la Meseta Sur con el
Levante y el Sistema Ibrico

Candil de Lietor.

179

modelo de
ocupacin del
territorio.

con la Alta Andaluca y Murcia. Este hecho sigue vigente a lo largo de toda
la Edad Media y consideramos que es uno de los factores determinantes del
modelo de ocupacin del territorio, tanto desde el punto de vista del posicionamiento de los ncleos de poblacin, como de las infraestructuras que son
necesarias para su proteccin -castillos y torres-, uso comercial -posadas, corrales y aljibes-, trnsito de personas -ya sean civiles o tropas militares-, etc.

El uso de dichas
vas se relacionar
con la situacin
poltica y
administrativa de
la regin, con
periodos de
aislamiento frente
a otros de un claro
valor estratgico,
como parece que
fue durante el
periodo taifal y
almohade.

El uso de dichas vas, y consiguientemente su importancia, quedar


a su vez determinado por la situacin poltica y administrativa de la regin,
con periodos de aislamiento, como son la fase emiral y califal, frente a otros
de un claro valor estratgico, en ocasiones singular, como parece que fue durante el periodo taifal y almohade. En el periodo de vigencia de la Cora de
Tdmir el Corredor de Almansa queda en un rea marginal respecto de los
principales ncleos de poblacin, citados en el pacto del conde Teodomiro
con Abd al-Aziz, en el 713, -Lurca (Lorca), Mula (El Cerro de la Almagra
en Mula), Auryula (Orihuela), Laqant (Alicante), Ils (La Alcudia de Elche),
Buq.sr.h (Cabezo Roenas de Cahegn), Balantala (Valencia) y Iyih (El Tolmo de Minateda) (Abad, Gutirrez y Sanz, 1998)-. Las tierras orientales de
Albacete, quedan en una tierra de nadie, fronteriza y de difcil control por la
falta de poblacin en la zona, hecho que se vera nuevamente ratificado en las
campaas militares del califa Abd ar-Rahman III en el 935 contra los rebeldes
de Zaragoza. l utiliza la ruta Sur-Norte, en el tramo albaceteo, a travs de
las Lagunas de Ruidera, Balazote, Chinchilla y Puente Torres, para atravesar
el Jcar y dirigirse hacia el Norte. Similar ruta emple el califa almohade
Abu Yaqub Yusuf en el 1172 contra Huete, el cual pasa por las Lagunas de
Ruidera (Al-Gudur), Balazote (Balat Suf ), Albacete (mary Al-Basit), para de
ah cruzar el Jcar (wadi Yazirat Suqar). Como se puede apreciar en los tres
momentos prima la ruta Sur-Norte, frente a la Oeste-Este, que quedar como
una ruta de segundo orden hasta la conquista cristiana.
Estas circunstancias empiezan a cambiar durante el periodo taifal, a
partir del siglo XI, cuando la cada de Crdoba condujo a una fragmentacin
poltica del territorio que gener nuevos intereses en contraposicin de los
que haban primado hasta el momento. Esto supuso la revitalizacin de rutas
y vas, que hasta la fecha quedaban marginadas o eran secundarias, ante otras
que hasta entonces haban sido consideradas ms rpidas o haban sido primadas por el poder poltico en funcin de intereses geogrficos concretos. Es en
este periodo cuando el Corredor de Almansa es la nica salida terrestre de la
Taifa de Denia a la antigua Va Augusta, que una el litoral Mediterrneo con
la Alta Andaluca y, a travs de la misma, con la Btica. Sin embargo, la hostil

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dinasta berber de los Sinhaya Zires de Granada -tradicionales enemigos de


los reinos eslavos levantinos-, impeda dicha ruta y esto supona la imposibilidad de que la Taifa de Denia desarrollase un comercio interior.
Un segundo
momento de
singular importancia
lo ser con ocasin
de la conquista, en
la primera mitad
del siglo XIII,
cuando la frontera
se estabiliza
en el Jcar.

Un segundo momento de singular importancia de dicha ruta lo ser


ya con ocasin de la conquista cristiana, en la primera mitad del siglo XIII,
cuando la frontera se estabiliza en el Jcar, y las tierras de Chinchilla y la zona
oriental de la provincia de Albacete mantienen el contacto con el sur a travs
de la serrana del Segura, el sector septentrional de Murcia y el Valle del Vinalop. De todos modos el estudio de las vas regionales en estos momentos
es una tarea que dista mucho de ser conocida con profundidad. El caso ms
significativo es el del reciente trabajo de Rodrguez Morales (2010) sobre la
Vereda Real de Almansa, que pona en contacto la poblacin con Valencia a
travs de Enguera y Chella cruzando la Sierra de la Rua, hoy conocida como
de Almansa en su vertiente meridional y de Enguera en la septentrional, evitando el Puerto de Fuente la Yguera hoy conocido como de Almansa. Los
retos de la calzada tallada en la roca, por los datos mtricos, las tcnicas constructivas y los restos de clavos de herradura documentados, son fechados por
el autor del trabajo como de poca islmica, en un momento taifal y cuya
duracin continua hasta la ltima Guerra Civil. Pese a su recorrido serrano,
sus caractersticas y toponimia indican un uso carretero, con una singular
importancia militar por el acortamiento de distancias respecto a otras rutas, y
ganadero a partir de su sustitucin por la adecuacin del Puerto de Almansa a
partir del siglo XVI-XVII.

Uno de los
principales
papeles de las vas
de la comarca
fue su uso para
la trashumancia
comarcal y
regional, tal y
como sealan
las fuentes
documentales,
tanto islmicas
como cristianas.

Uno de los principales papeles de las vas de la comarca fue su uso para
la trashumancia comarcal y regional, base esencial de la economa de la comarca tal y como lo sealan las fuentes documentales, tanto islmicas como
cristianas, clave en la produccin
y elaboracin de la lana en las tierras albaceteas, reflejada hasta en
la toponimia -en la provincia de
Albacete podemos citar la rutba o
aduana relacionada con la lana de
la cual surge La Roda-, la constante referencia a la elaboracin de
tapices de lana (wata as-suf ) en
Chinchilla (madinat Yinyala), o el
propio significado de Balazote (Ba- Ovejas de raza manchega pastando en los llanos del
Corredor de Almansa.
lat Suf ), calzada de la lana.

181

Toda esta actividad se ver revitalizada tras la conquista y el alejamiento de la frontera, aprovechando rutas preexistentes islmicas para retomar y
crear todo un sistema de caadas, veredas, cordadas y coladas, que permitan
el trnsito de ganados de forma franca desde los pastos de verano a los de
invierno. Las principales caadas que cruzarn la comarca, algunas usadas
desde la Prehistoria, sern la Vereda Real de Los Serranos que, con direccin
Norte-Sur, une el Sistema Ibrico con el Campo de Cartagena, pasando por
Higueruela, la parte oriental del actual trmino de Chinchilla, Bonete, Corral
Rubio y Montealegre del Castillo. Es decir, comunica -para la comarca en
estudio- el Valle del Jcar con el Altiplano Murciano. En sentido Oeste-Este,
nos encontramos con la Vereda Real de Andaluca a Valencia, que atravesando
la parte meridional del trmino de Chinchilla, llega a Bonete, pasa a Almansa
donde se bifurca hacia Valencia, bien por Enguera o por el Puerto de Almansa
hacia Fuente la Higuera, o bien se dirige hacia Alicante por Caudete y Villena
en direccin hacia Salinas y Pinoso.
De estas vas principales parten otras que, si bien son secundarias para
la trama general de la pennsula, tienen una gran importancia regional y comarcal. Los ejemplos ms significativos los tenemos en el camino de Almansa
o Alpera, cada uno por ambos flancos del Mugrn, hacia el Valle de Ayora,
en el camino que, desde el sector oriental del trmino de Chinchilla, une con
Fuente lamo, Ontur, Helln en direccin hacia Murcia, o caminos menores
como los que unen Montealegre con Jumilla.
Uno de los tramos
ms conflictivos
es el que hoy
conocemos como
Camino Real
de Madrid.

Sin lugar a dudas, uno de los tramos ms conflictivos es el que hoy


conocemos como Camino Real de Madrid. Este camino se dirige desde Chinchilla en lnea recta por Bonete hacia Almansa, y, desde ah, a Valencia por
el Puerto, hoy de Almansa. En el siglo XV es conocido como el Puerto de
Burfefiern, tal y como queda reflejado en el documento de 1408 (Pretel,
1981), pues toma el nombre de la Torre de Burjaharn, hoy Torre Grande.
Este camino parece que slo tom auge a partir del siglo XV o XVI, cuando
se acometieron obras de acondicionamiento para el paso de carretas, las cuales
haban usado hasta la fecha el camino de la Rua, denominado actualmente
como Vereda Real de Almansa (Rodrguez Morales, 2010).
Llegado a este punto otra opcin es dirigirse a Alicante por Villena, a
travs de La Encina, el Portazgo de Caudete y los Alorines. Dicho camino tiene su antecesor en la Va Augusta que adentrndose por Caudete se encamina
hacia Montealegre del Castillo, primero pasando por el Cerro de los Santos,
luego por el Llano de la Consolacin y finalmente al pie de la Torre de Pechn.

182

La cuestin entre ambos caminos es si coexistieron, prevalecieron en diferentes momentos, en funcin de los condicionantes socio-polticos de cada
momento, o el primero surgi como necesidad en funcin del peso poltico
administrativo o militar que la fortaleza almansea iba ganando con el paso de
los acontecimientos militares y geo-estrategicos de los siglos XII y XIII.
En el caso de la Vereda Real de los Serranos, Ruiz Molina (1994) recoge
parte de la carta fechada en 1497 con motivo de un pleito entre los municipios de Yecla, Villena y Sax, contra el Comendador de Montealegre. Aqu se
discute en torno al cambio de trazado de la vereda a su paso por Montealegre
a fin de que discurra a travs del ncleo urbano. Se seala, asimismo que el
camino desviado se conoce como camino viejo el cual se dirige a la ciudad de
Chinchilla. Se trata de una ruta consolidada desde antiguo y usada con toda
seguridad en poca islmica.
Pero sin lugar a
dudas el principal
camino de la
comarca es
la va que una
Cartagena-Toledo
por Helln.

Pero sin lugar a dudas el principal camino de la comarca es la va que


una Cartagena-Toledo por Helln y posteriormente Chinchilla, citada por las
fuentes islmicas con motivo del traslado de tropas califales en el 928 que Abd
al-Rahman III, efecta en su campaa hacia Pamplona, lo cual aprovecha para
someter al rebelde Yaqub Abi Jalid al-Tubari, quien, al parecer, actuaba por
una parte de las tierras surorientales albaceteas, segn la crnica de por Ibn
Hayyan (Pretel, 2007).

Los caminos fueron


la principal riqueza
de la zona en la
Baja Edad Media
por los aranceles
e impuestos que
ofrecan a la clase
dirigente y porque a
los menos pudientes
les ofreca trabajo
como arrieros,
carreteros o muleros.

Finalmente, hay que sealar que los caminos fueron la principal riqueza de la zona en la Baja Edad Media: en primer lugar, por los aranceles e
impuestos que los puertos secos ofrecan a la clase dirigente -el puerto seco
de Almansa y en menor medida el de Carceln-, impuestos que gravaban
el principal producto de comercio, el ganado y la lana, sus productos derivados y los anexos, como la grana (Pretel, 1981). A los menos pudientes
les ofreca trabajo, como arrieros, carreteros, muleros, o puestos relacionados con el movimiento de ganados, mercancas de todo tipo y, en ocasiones,
negocios fuera de la ley: bandolerismo, contrabando, falsificacin de moneda, etc. Todas estas circunstancias pudieron tener su origen en momentos
islmicos, si bien con peculiaridades propias de carcter cultural, social o
poltico.
De un modo u otro, es patente que en todos los periodos histricos,
y, concretamente, durante el mundo islmico las vas de comunicacin de la
comarca marcaron decisivamente aspectos por el lugar, el tipo y las caractersticas del hbitat y el poblamiento de la zona.
183

A nivel agrcola la poblacin islmica, especialmente a partir de la llegada de grupos humanos del Magreb a partir del siglo X-XI, acenta la puesta
en cultivo de espacios irrigados, aprovechando en ocasiones las escasas posibilidades hdricas de la zona. Pero en el Corredor de Almansa y las tierras de
Chinchilla de Montearagn, se trata de espacios escasos, emplazados en los
fondos de los valles o cubetas, habitualmente con problemas de avenamiento,
es decir, con riesgo de avenidas y encharcamiento, que pueden echar a perder
cosechas y ncleos de poblacin, circunstancia, por otra parte bastante frecuente en la zona. Baste recordar la lucha mantenida por los almanseos con
la Rambla de las Hoyuelas y cuyos antecedentes se remontaran a momentos
islmicos, pese a que no han quedado constancia escrita, tal y como se pudo
constatar en la excavacin arqueolgica del solar de la Calle La Estrella n 9
de Almansa (Simn y Garca, 2006). Sin embargo, el aprovechamiento del
nivel fretico -como ocurre en Almansa, Bonete o Montealegre del Castillo- o
la adecuacin de las corrientes fluviales de fuentes y manantiales -como las de
Caudete, Carceln y Alpera, mediante acequias, azudes, balsas de riego, etc,permiten el cultivo de cereales de regado, hortalizas, determinados frutales
y legumbres, con bastante produccin y seguridad como para mantener de
forma estable ncleos poblacionales de cierta envergadura, capaces de efectuar inversiones en infraestructuras que den rendimientos a medio y largo
plazo. Su mxima extensin se alcanza en Caudete con las vegas desarrolladas a pie de la Sierra de Santa Brbara. Otras de cierta envergadura sern las
de Almansa, en el llano de La Huerta y El Hondo y la Vega de Alpera con
epicentro en la actual finca de San Gregorio. El resto, como en Chinchilla,
Montealegre, Bonete, Higueruela o, Ptrola, son estrechas vegas a ambos lados del cauce de la rambla o arroyo, pero lo suficientemente prolongadas
longitudinalmente como para atender las necesidades de la poblacin de la
poca.
El ganado de
ovejas y cabras es,
sin lugar a dudas,
el mejor adaptado
a las condiciones
de la zona.

184

El resto de las tierras, por el tipo de suelos, su altitud, sus pendientes o por su escasa roturacin -que permite el mantenimiento de un bosque
autctono, esencialmente monte bajo, encinar y pinar- tiene como esencial
aprovechamiento el pasto y la caza. En cuanto al pasto, el ganado de ovejas y
cabras es, sin lugar a dudas, el mejor adaptado a las condiciones de la zona,
tanto las climticas, especialmente el verano, como al de tipo de vegetacin
que se puede aprovechar. Son unos pastos raquticos que les llevan a consumir
subproductos de las actividades agrcolas, como los pmpanos de las vides,
los barbechos y rastrojeras de los cereales, las matas de las leguminosas, etc.
En lo que a la caza concierne, se conoce perfectamente el mantenimiento de
caza mayor, corzo, ciervo, jabal hasta el siglo XVII, mientras que la caza me-

nor sigue siendo uno de los recursos de la zona. Podemos aadir la actividad
cinegtica ligada a las lagunas salobres de la zona, tanto aves residentes como
migratorias, de las cuales destacan en las crnicas algunas como los flamencos.
(Pretel, 1992).
As, la produccin
de excedentes, con
los cuales comerciar,
sera la procedente
de los productos
ganaderos...

El espacio ocupado por este tipo de suelos, y la explotacin que posibilita, supera con creces ms de la mitad del territorio, por lo que no es de
extraar que el cultivo en vegas y tierras anexas haya tenido una vocacin
claramente de auto-consumo. As la actividad orientada hacia la produccin
de excedentes, con los cuales comerciar e intercambiar por otros necesarios
pero forneos, sera la procedente de los productos ganaderos, ya sean animales vivos, como sus productos derivados, carne, leche y especialmente lana y
piel.

...que, adems,
eran los mejor
adaptados a las
circunstancias de
inestabilidad
militar de la zona.

Prueba de su importancia es su relacin en las cartas-puebla del siglo


XIII, o el establecimiento de los lmites de las dehesas en las Relaciones Topogrficas de Felipe II. Todo ello pudo generar unos productos, especialmente
la lana, que abastecera a los talleres de Chinchilla y posiblemente del Levante
y la zona murciana. Al mismo tiempo, las caractersticas de estos bienes: movilidad en los ganados y perdurabilidad en los productos secundarios, como
el queso y lana, hacan de estos los mejor adaptados a las circunstancias de
inestabilidad militar de la zona desde la segunda mitad del siglo XII y durante

Vista area de las lagunas salobres de la zona comprendida entre La Higuera (Montealegre del Castillo) y
Aguaza (Corral-Rubio).

185

todo el siglo XIII.


La sal, la grana, el
esparto y la barrilla
sern otros de los
productos naturales
de este paisaje.

Finalmente, es necesario sealar las posibilidades de explotacin de una


serie de productos que quizs no han sido evaluados en su justa medida. La
sal, en primer lugar, procedente de las lagunas salobres, algunas de calidad
para su obtencin, motivo por el cual en poca cristiana son objeto del control de la hacienda real (Preter, 1992). En segundo lugar, la grana que es un
producto de tinte muy utilizado para la artesana textil, muy importante en la
zona, tal y como sealan las fuentes islmicas, en referencia a Chinchilla y los
impuestos establecidos en poca cristiana (Preter, 1981). Tambin el esparto y
la barrilla sern otros de los productos naturales de este paisaje de monte bajo,
del cual apenas si quedan restos entre las tierras de cultivo.

En definitiva el
poblamiento queda
condicionado por
el medio geogrfico.

En definitiva el poblamiento en poca islmica, al igual que en etapas


anteriores, queda condicionado por el medio geogrfico, las vas de comunicacin y las caractersticas agropecuarias que en l son posibles, tal y como
queda patente en el registro arqueolgico documentado hasta la fecha.

186

4 - LA TOPONIMIA Y LAS FUENTES ISLMICAS

Encontramos por
primera vez la
referencia del lugar
de Almansa, en la
obra del siglo XII
de geografa y
viajes de Al-Idrisi.

En el entorno histrico que abarca el presente trabajo encontramos por


primera vez la referencia al lugar de Almansa, en concreto en la obra del siglo
XII de geografa y viajes de Al-Idrisi (Abid Mizal, 1989), el cual seala que de
Jtiva a Almansa hay veinticinco millas; entre Almansa y Ayora existen fuentes y
ros, por el Occidente, hay doce millas, es decir, que a finales del siglo XI y principios del siglo XII ya existen un ncleo poblacional lo suficientemente importante, (en el texto sealado no se sealan las alqueras, tan solo los castillos
y las poblaciones ms importantes), para que el viajero sepa a que distancia se
encuentra del principal ncleo urbano de la zona, Jtiva, y no solo eso, sino
que el escritor detalla la distancia respecto a Ayora y una caracterstica fsica de
la zona en dicho recorrido, la existencia de fuentes y ros. Para entender dicha
descripcin recurdese la presencia de la laguna de San Benito o la presencia
de fuentes de los Baos de San Antonio de Ayora, ambos en la parte occidental del camino hacia Ayora.
No entraremos aqu en la eterna discusin del topnimo almanseo, de
la cual se han escrito casi una veintena de interpretaciones, pero creemos que
su correcta interpretacin ser la que se oriente hacia una descripcin de tipo
geogrfico o funcional, siguiendo una lgica que ha perdurado hasta nuestros das y que se mantiene a la hora de denominar nuevos objetos, lugares o
costumbres. Sin embargo, s creemos importante ver la relacin del Corredor
de Almansa con Jtiva, seal de permanencia de la va Augusta o Camino de
Anbal.

El ncleo ms
importante de la
zona era la
actual Chinchilla.

El ncleo ms importante de la zona es Madinat Yinya-la, la actual


Chinchilla de Montearagn, considerada como la Saltigi romana, se ubica
sobre un espoln rocoso del conjunto montaoso de Montearagn, en el centro de la actual provincia de Albacete, entre el valle del Jcar y los llanos que
desde el Vinalop o Murcia ascienden hacia el centro de la Meseta. Su opuesto
187

geogrfico es el hins o fortaleza de Peas de San Pedro (la San Bitru o Sant Bitr
islmica, apareciendo tambin como Chant Bitru), con la cual crea un espacio
fuertemente controlado en un punto de distribucin del antiguo Camino de
Anibal.
En las descripciones de la Cora de Tudmir de Al Udri (s. XI) la cita
como una de las medinas, y como el iqlim ms septentrional de la citada
cora2, pero es la descripcin de Al-Idrisi (s. XII) la que nos proporcionar los
datos ms significativos:
Chinchilla (madinat Yinyala) es una ciudad mediana (madinat mutawassita), defendida por una fuerte y extensa fortaleza (al-qaat maniat arruqaa); tiene (est rodeada por) jardines y abundantes arboledas (basatin
wa-asyar). Se fabrican tapices de lana (wataas-suf ) que nos se puede hacer
en otra parte por las condiciones del aire y del agua. Sus mujeres son hermosas, despiertas y tienen criterio (sensatez)3. De Chinchilla a Cuenca hay dos
das (Al-Idrisi Dais r. 195: trd.: 2377; Dubler & 95].
Los topnimos
sobre la medina
son variados,
Chintiyyala,
Yinyila,
Chantalaya o
Yinyala;...

Los topnimos sobre la medina son variados, apareciendo como Chintiyyala (Al-Udri), Yinyiyal, Yinyila y Chantalaya (Yaqut al-Hamawi, 1191229), Chantalaya y Yinyala (Al-Himyari (m. 1494) La villa conserva en la
actualidad su estructura islmica, una alcazaba en la parte ms elevada, la cual
est defendida por unas condiciones fsicas que la hacen casi inexpugnable,
un albacar o espacio abierto en el lado que la une con la villa y una medina
que se extiende hacia la parte baja del cerro, todo ella rodeada de murallas que
parten desde la alcazaba cindola y concretado los puntos de apertura por las
puertas de la ciudad.
La inexistencia de trabajos de investigacin que hallan profundizado en
la documentacin existente y sobre todo la carencia de excavaciones arqueolgicas, pese a poseer la ciudad la condicin de Bien de Inters Cultural, no han
posibilitado conocer los rasgos ms comunes de toda medina andalus, como
la ubicacin de los cementerios, la mezquita y los servicios que le son propios,
como los baos, la alhndiga, tiendas y talleres, etc.
Otros topnimos claramente de origen rabe son los de Alpera, Qabd-

...otros topnimos...

Al-Udri: Fragmentos geogrficos-histricos de al-masalik ila yami`al-mamalik. Ed. Crtica de Abd alAziz al-Ahwani. Madrid, 1965.
3
La noticia sobre la produccin de paos y el carcter de sus mujeres es recogida por el poltico y gegrafo
valenciano Ibn al-Abbar (m. 1210) y Abu-l-Fid (1273-1331) siendo la fuente comn segn Pacheco
Paniagua, J.A. Chinchilla en las fuentes rabes, en Ibn Bassam al-Andalus (m.1147) natural de Satarem
(Ibn Bassam: Al-Dajira fi-mahasin ahl al-yazira. Ed. CODERA, Madrid 1887, II. p.127.
2

188

...de origen rabe


son Alpera, Caudete,
La Torre Grande
o Burjaharn;...

haq, del latino Caput Aquae, del cual quedara Caudete, los topnimos con el
prefijo Burj, como La Torre Grande en Almansa o Burjaharn -Burg (torre) de
Aroon- (Navarro, 1998), que en ocasiones se han confundido con la Bogarra
de Caudete y esta con la Bogarra albacetea.
A falta de un estudio toponmico en profundidad, sobre todo de aquellos que hacen referencia a lugares, como El Mugrn, la Alcudia en Caudete,
Los Algezares de Montealegre del Castillo, Alhama de Chinchilla, etc, (Navarro, 1998), hay que aadir los de Bonete o Gonet y Pechn. Otros, como
Giravalencia, muestran el empleo del trmino Javal ms una desinencia, en
este caso Valencia, circunstancia que como ya veremos ms adelante tendr un
perfecto significado arqueolgico e histrico.
En el anlisis efectuado por Franco (1995) de las rutas viales de la Mancha Oriental, destaca la presencia de topnimos relacionados con la medicin
de distancias y derivados del rabe como al-mansaf, la mitad del camino, el
cual lo relaciona con Almansa; ruba, un cuarto (del camino) en rabe, que
deriv en la fontica castellana de Rubio, del cual podra venir Corral Rubio.
El manzil, posada o venta en el camino o cerca del mismo, pudieron generar
numerosos vocablos, al igual que al-Bury, la torre, el torren, ya sealados
para Burjaharn o Bugarra. En el caso de la actual Torre Grande o Torre de
Burjaharn, el autor seala su traduccin como torre de los jalones, en relacin a un supuesto control visual de las rutas entre Almansa
y Villena.

...en la ruta de
Chinchilla a
Almansa aparecen
topnimos como AlHamma, Al-Bayt,
Al-Qurayia
o Al-Balat.

En el anlisis de los caminos de la zona, encuentra que


en la ruta de Chinchilla (madinat Santayila o Yinyala) a Almansa, (Al-Ma[a]sa) aparecen
topnimos como Al-Hamma,
de las termas, el bao, que relaciona con la Venta de Alhama,
o el casero de Bete, Al-Bayt, de
la casa, segn el autor. En Caudete recoge los trminos de La
Alcoraya, Al-Qurayia, la calzadilla y las Casas de Albalat,
o Al-Balat.

Pgina del Corn, siglo XII.

189

Por otra parte, Pretel (1992) en su estudio de Chinchilla observa una


clara diferenciacin entre los topnimos de origen islmico y los cristianos.
Entre los primeros sita nombres de ncleos de poblacin como Albacete,
Alpera, Alhama, Mezquitillas, y de parajes como la Cueva de Abenfon, Alveyda, Benefaton, Fuente Abdalla, etc. Entre los segundos, estaran nombres
tan caractersticamente castellanos como Encebros, Higueruela, la Peuela,
Fuente lamo, Fontezuelas, Jumenta, Aguaza, Pinilla, Saladilla, o los nombres de personajes como Villar de Gascn, de La Graja, de Pedro Vidal, Villarejo del Pozo del Charco, etc. Sin lugar a dudas, se hace necesario un estudio
etimolgico mucho ms profundo que analice los orgenes y significados de
la totalidad de la toponimia de la zona, pues de ella se podrn observar los
cambios acontecidos en los periodos anteriores y posteriores a la conquista
cristiana de la zona.
En las fuentes
documentales
islmicas...

Respecto a las fuentes documentales islmicas cabe sealar que ni en


las relaciones descriptivas de la Cora de Tudmir ni en las descripciones de las
campaas militares musulmanas desarrolladas con posterioridad se sealan
lugares concretos del Corredor de Almansa.

...nada se cita de
El Castellar de
Meca, bien por su
adscripcin a la
Cora de Valencia o
por estar en
estos momentos
abandonado o
poco poblado.

En la primera se relacionan las ciudades y territorios que permanecieron


bajo la jurisdiccin de Teodomiro en el 713 tras su aceptacin como vasallo
de Musa, hecho que se realiz a travs de su hijo Abd al-Aziz. La descripcin
que efecta de dicho territorio Al-Udri en el siglo XI seala las ciudades albaceteas de Sinctilaya (Chinchilla), Iyyu(h) al-Sahal (El Tolmo de Minateda)
y Taybaliyya (Taibilla). Nada se cita de El Castellar de Meca, bien por su
adscripcin a la Cora de Valencia, tal y como seala Gutirrez (1996), o por
estar en estos momentos abandonado o poco poblado. En los itinerarios del
mencionado geogrfo rabe aparecen otras poblaciones como Tubarra (Tobarra) o San Bitru (Las Peas de San Pedro).
Las expediciones de Abd al-Rahmn III An-Nasir contra Muhammad
Ibn Hashim de Zaragoza en el 935 recorren de suroeste a nordeste la provincia, de las Lagunas de Ruidera a Balazote y de ah a Chinchilla y, a travs de
Puente de Torres, cruza el Jcar hacia la Cora de Valencia y, en concreto, hacia
Caudete de las Fuentes, desde donde se dirigi hacia Cuenca y Albarracn
primero y Zaragoza posteriormente. El mismo recorrido efectuar el califa
almohde Abu yaqub Yususf (Rubiera, 1987) unos siglos despus, de modo
que para desarrollar la Campaa de Huete se dirigir hacia Alcaraz, para posteriormente llegar a mary al-basit, el prado o la vega de Albacete, desde donde
se encaminan hacia el paso del Jcar y de ah a Huete, la cual sitia.

190

El flujo por el
Corredor de Almansa
decaer, adems,
por el empleo de
otros pasos.

De este modo mientras el eje principal de comunicaciones sea el de


Andaluca con Valencia, Zaragoza o Toledo, es decir, Norte-Sur, el flujo de
Este a Oeste por el Corredor de Almansa decaer, principalmente por la causa
sealada y el empleo de otros pasos, esencialmente el de Cartagena-Toledo
por Helln.
Quizs sea esta la causa de la falta de descripciones sobre lugares del
Corredor de Almansa hasta el siglo XI, momento en que el bloqueo de la anti-

Texto del Tratado de Tudmir.

191

gua Va Augusta y la ruta martima mediterrnea por los berberes Sinhaya de


Granada, impiden la comunicacin de las taifas eslavas de Sharq al-Andalus
con las de la Andaluca occidental. El dominio de la vieja ruta Saetabi-Castulo
permita segn Rubiera (1985) evitar el domino Ziri, hecho que consolid
la taifa de Denia en la segunda mitad del siglo XI, en contra del seor de
Tudmir. Este hecho justifica segn la citada autora la alianza entre los reinos
de Sevilla y Denia, uniendo el Mediterrneo con la Btica, hecho que llev
a Sevilla a la conquista de Murcia y el norte de Jan cuando Denia cay en
manos del rey zaragozano.

En el siglo XII
aparece la primera
mencin a Almansa
y Ayora.

192

Ser en la obra del siglo XII de geografa y viajes de Al-Idrisi en el Uns


Al-Muha^y (Abid Mizal, 1989), cuando aparece la primera mencin a Almansa, a Ayora, y ms al norte al Castillo de Vs, donde seala que del castillo
de Ayora al castillo de Vs (Bas) que est a las orillas del ro Jcar, hay dieciocho
millas y de Iniesta al castillo de Vs, que pertenece al distrito de Jtiva hay dos
etapas.

5 - EL POBLAMIENTO ISLMICO EN EL CORREDOR DE


ALMANSA Y MONTEARAGN: TIPOS Y CARACTERSTICAS

La capacidad
productiva del
medio y las
rutas son los
condicionantes
del poblamiento
del Corredor de
Almansa.

La capacidad productiva del medio y las rutas son los condicionantes


del poblamiento del Corredor de Almansa, junto con otros factores menores,
as como los acontecimientos histricos de cada uno de los periodos tratados,
tanto los de carcter comarcal y regional como los que acontecen en el marco
peninsular y mediterrneo en general, condicionaron el poblamiento islmico
en la comarca. Los asentamientos constatados hasta el momento, teniendo en
cuenta que las prospecciones continan en curso, se pueden analizar siguiendo la clasificacin efectuada por Gutirrez (1996) para la Cora de Tudmir
en cinco tipos Castillos, Poblados fortificados, Poblados en altura, Asentamientos rurales en llano y Asentamientos rurales en laderas montaosas- a lo
que, en nuestro caso, tendremos que aadir las cuevas y abrigos, usados como
refugios y corrales de pastores (vase plano en la pgina 264).
A su vez, en algunos tipos puede que la investigacin pueda discernir, en
funcin del rango jerrquico, si nos encontramos ante un qarya o hisn, en el
caso de los castillos, o ante una alquera o qura, una balda o un rahal, ya que
su extensin, funcin y posicin de algunos de ellos es claramente diferente.

No se han
documentado por
el momento
cementerios y
lugares de culto.

No se han documentado por el momento cementerios y lugares de culto. En el primer caso slo se constata, en algn caso, la presencia espordica de
restos humanos, que bien pudieran proceder de la necrpolis de estos asentamientos, aunque este hecho est por confirmar con las pertinentes excavaciones arqueolgicas. Noticias sobre enterramientos medievales las encontramos
cerca de varios castillos, como en Higueruela, entre la pea de Santa Brbara
y la actual iglesia parroquial, junto al castillo de Montealegre, si bien por los
restos materiales que sealan las fuentes que los exhumaron apuntan hacia
momentos ms tardos, o junto alguna alquera, donde las tareas agrcolas pusieron al descubierto algunos restos humanos, como en el caso de Bogarra en
193

Caudete, donde an hoy en da se observan pequeas esquirlas de hueso.


Respecto a los lugares de culto las caractersticas de los oratorios y pequeas mezquitas rurales, seguramente del tipo documentado en yacimientos
como El Moln de Camporrobles (Valencia) (Lorrio y Snchez, 2004), hacen
muy difcil su identificacin dentro de los yacimientos, siendo necesaria la
excavacin arqueolgica para poder discernir las estructuras de hbitat de las
de oracin. En otros lugares muy concretos cabe la posibilidad de que existan
oratorios o eremitorios rupestres, como los que se documentan cerca de El
Castellar de Meca, en el Arco de San Pascual, si bien los restos documentados
y los grabados existentes, al menos los ms evidentes, pertenecen a fechas muy
posteriores (Meseguer Santamara, 1990).
No podemos sealar
la existencia de una
ciudad o medina
en el Corredor de
Almansa.

En ningn caso podemos sealar la existencia de una ciudad o medina en el Corredor de Almansa, ni siquiera en el caso de El Castellar de
Meca, la cual, pese a su aparente extensin, no parece que alcanzase dicho
rango, o al menos las fuentes no hacen referencia a ella como tal (Broncano,
1986).

Las ciudades ms
prximas son
madinat Satiba
(Xtiva) y
madinat Yinyala
(Chinchilla).

Las ciudades ms prximas a la zona de estudio son las romanas Saetabis (Jtiva) y Saltigi (Chinchilla) que, en poca rabe, pasan a denominarse
madinat Satiba y madinat Yinyala respectivamente. De menor rango, aunque
consideradas por sus autores como medinas, y ms prximas al Corredor de
Almansa estn Yakka, la Yecla actual (Ruiz, 1995), y el Hisn Bilyana, Villena,
si se admite el rango que algunos autores parecen deducir de las fuentes (Rubiera, 1985).

El alejamiento de
ncleos urbanos
importantes
marcar el
poblamiento de
la comarca.

Esta circunstancia como es el alejamiento de ncleos urbanos importantes, marcar el poblamiento de la comarca, pues, por un lado, ser siempre una
comarca subsidiaria de otras, pero, por otro, con el tiempo esta circunstancia
permitir que se articule el territorio en un nmero mayor de ncleos de poblacin, dado que el interland de las ciudades genera habitualmente un espacio vaco, o, al menos, con una densidad menor, al de las tierras ms alejadas.
Adems, los acontecimientos histricos, ya sean militares, polticos, sociales
y econmicos, repercutirn en menor forma sobre estos ncleos menores que
quedarn al margen o afectados de forma muy indirecta por dichos cambios
o acontecimientos, como revueltas, alzamientos, luchas intestinas, etc. Por
el contrario, estarn en una posicin indefensa ante razzias, el bandolerismo
de uno y otro lado, las cabalgadas enemigas, etc., fenmenos que suelen ser
repelidos con mayor eficacia desde el interior de las murallas de las ciudades.

194

5.1 - Castillos (husun)


En el Corredor
de Almansa se
constatan cuatro
fortificaciones con
claras races
islmicas: Almansa,
Alpera, Higueruela
y Caudete;...

Independientemente de las relaciones jerrquicas entre ellos, en el Corredor de Almansa se constatan cuatro fortificaciones con claras races en el
mundo islmico: son el castillo de Almansa, el de Alpera, posiblemente dependiente del anterior, el de Higueruela, adscrito muy posiblemente al husun de Chinchilla y el de Caudete, con posibles relaciones con Yecla o ms
seguramente con Villena. De ellos tan slo el de Almansa aparece en el Uns
Al-Muhay de Al-Idrisis, fechado en el siglo XII, y seala la distancia respecto
de Jtiva, la medina y cabeza administrativa ms prxima.

Vista general del Castillo de Almansa.

Es significativo que en el autor citado se seale la existencia de dos Bqsra y que estos hayan sido identificados con la Bogarra de Caudete (Rubiera,
1985), o con Villena. No se ha barajado la posibilidad de la coexistencia del
castillo de Caudete con la torre de Bogarra, siendo el de la fortaleza el castillo
de Caudete (Capvt Aqae), lo que ms tarde aparecer en las fuentes cristianas
como Capdets o Alcabdet (Domnech y Gaspar, 1995).
...todas ellas bajo la
rbita de la medina
de Chinchilla.
Los elementos...

Todos ellos estaran bajo la orbita de la medina fortificada y con alcazaba de Chinchilla, como cabeza del distrito agricola o iqulim ms septentrional
de Tudmir.
Sin embargo, el anlisis de sus tipologas constructivas y morfolgicas y,
195

Vista general de la alcazaba de Chinchilla.

...arqueolgicos
registrados en
cada una de las
fortificaciones las
fechan entre los
siglos XI y XII,
entre el desarrollo
de las taifas y la
poca almoravide;...

sobre todo, los elementos arqueolgicos registrados en cada una de las fortificaciones conducen a situar su origen en un momento ms o menos coetneo
que se fechara entre los siglos XI y XII, entre el desarrollo de las taifas y la
centralizacin del poder que se produce en poca almorvide. Los nuevos
estados regionales desean ejercer un control efectivo sobre los pasos naturales,
como medio para ejercer el dominio real sobre el territorio, al tiempo que
quieren aprovechar el paulatino aumento de la poblacin para crear nuevos
asentamientos. Estos contaran con una serie de edificaciones militares, en
ocasiones pequeas torres en puntos muy estratgicos, y otros asentamientos

Vista area del Castillo de San Gregorio de Alpera.

196

...pero ser con los


almohades cuando
se produzca en
la zona una
verdadera eclosin
fortificadora.

tendran castillos de pequeo tamao pero de mayor capacidad militar. Pero,


como seala Azuar (1981), ser con los almohades, en la segunda mitad del
siglo XII, cuando se produzca en la zona una verdadera eclosin fortificadora.
Esta eclosin llev a asentar poblaciones en lugares estratgicos y, sobre todo,
con capacidad productiva como para mantener un grupo humano amplio
y con posibilidades de crecimiento. Esta circunstancia permitira un control
efectivo del territorio y una explotacin del mismo que llevara a poder recabar unos impuestos con los cuales mantener el aparato militar y administrativo de un estado que fuese capaz de hacer frente a la cada vez mayor presin de
los reinos cristianos, al tiempo que impedira con la presencia militar el avance
de estos reinos.

La tipologa de
estas fortificaciones
fue siempre muy
similar: estructuras
slidas y compactas,
con apenas aberturas
y construidas
mediante la tcnica
de tapial.

La tipologa de estas fortificaciones, y las aqu tratadas no son una excepcin. Fue siempre muy similar: estructuras slidas y compactas, con apenas aberturas y ausencia de decoracin, y construidas mediante la tcnica de
tapial (Azuar, 1981), un encofrado de madera relleno de mortero o tierra.
Estas caractersticas las encontraremos en el castillo de San Gregorio de Alpera, en algunos paos del de Higueruela, en el de Caudete, especialmente
en la torre central y, sobre todo, en el Castillo de Almansa, en concreto en
la mayor parte del recinto superior, exceptuando la torre del homenaje, toda
ella de poca gtica. En dicho castillo, destacan en el recinto superior los torreones Sur y Norte, ambos de planta cuadrada. El primero, enmascarado por
el torren semicircular del siglo XV, y el segundo -slo conservado en dos de

Vista area de Higueruela. En el centro el Cerro de Santa Brbara, emplazamiento del castillo.

197

sus caras- mantiene no slo los huecos de los mechinales -en ocasiones con
las tablas del encofrado en su interior-, sino la modulacin de los cajones y
las caractersticas ms comunes del tapial islmico. Este tapial era de mejor
calidad que el cristiano pues llega a alcanzar grados similares al del hormign.
Este tipo de construccin la encontraremos en el Castillo de San Gregorio y
en algunas de las torres de las alqueras del Corredor de Almansa. Sin embargo, otros elementos que hoy poseen fabricas de pocas posteriores pudieron
tener su origen en este momento, como la puerta en recodo o la barbacana
del Castillo de Almansa, introducidas conceptualmente por los almohades en
este momento (Azuar, 1981). Por las profundas modificaciones posteriores, la
alcazaba de Chinchilla es la fortificacin ms desconocida, apareciendo en las
planimetras del siglo XIX del cuerpo de ingenieros del ejercito espaol como
castillo viejo, que bien podra ser tanto los restos del castillo islmico como
los restos del castillo cristiano de los siglos XIII y XIV.
El Corredor de
Almansa y las
Tierras de
Montearagn se
organizan en torno
a tres castillos
en poca almohade:
el de Almansa,
el de Chinchilla y
el de Caudete.

De este modo, el Corredor de Almansa y las Tierras de Montearagn se


organizan a grosso modo en torno a tres husun, al menos en momentos almohades: el de Almansa que llegar hasta Carceln, Alpera y Bonete, incluyendo
El Castellar de Meca y la Torre de Burhajarrn; el de Chinchilla, que abarcar
por su sector oriental Higueruela y las tierras de Corral-Rubio, donde destaca
el asentamiento con funciones posiblemente militares de Mompichel, y finalmente, el de Caudete, constreido o dependiente de Yecla y Villena. Queda
por aclarar si Pexn forma un husun autnomo, hecho poco probable, o se
adscribe a Yecla, circunstancia que explicara que en poca de conquista en
las zonaciones del Infante Alfonso a los caballeros de su sequito se vincule a
Caudete. La primera noticia de la torre se tiene cuando en 1244 el maestre de
la Orden de Santiago Pelay Perez de Correa dona al caballero Sancho Snchez
Mazuelo la villa y castillo de Caudete, cerca de Bugarra, y la torre de Pechn,
que es entre Yecla e Chinchella (Pretel, 1986).Limtrofes con estos territorios
estarn los husun de Ayora, Jorquera, Yecla, Villena y Enguera.
5.2 - Los poblados fortificados
En el caso del Corredor de Almansa y las tierras de Montearagn, nos
encontramos esencialmente con dos asentamientos que aprovechan sendos
emplazamientos anteriores. Su principal caracterstica es su enriscamiento,
hasta el punto de que presentan una constitucin similar a la de los castillos, un sector inviolable, haram al-hisn. Este sector contiene instalaciones
bsicas y permanentes como aljibes o cisternas, almacenes y alojamien-

198

tos bsicos y una parte ms baja o rabad al-hisn, donde se desarrolla la vida
cotidiana.
En el caso de los poblados fortificados, la meseta superior se acondiciona para constituirse en un refugio casi similar al de un castillo, con cisternas
excavadas en la roca, aprovechamiento como murallas de las paredes verticales
con que la naturaleza ha dotado a los cerros y construccin de las mismas en
los puntos ms accesibles. Las laderas se acondicionan para el hbitat y all se
desarrollan unidades de habitacin muy simples y sin un orden urbano muy
definido.
El Castellar de
Meca y Mompichel
tal vez desempearon
un papel similar
al de los castillos. El
primero aprovecha
el solar ibrico;...

En dicha situacin nos encontramos con El Castellar de Meca y Mompichel, dos poblados que pudieron desempear un papel similar al de los
castillos. El primero vuelve a aprovechar no slo el solar habitado en poca
ibrica, sino sus murallas ciclpeas, si bien desarrolla el hbitat por la ladera
septentrional de forma ms intensa que lo estuvo en poca protohistrica.
Acondiciona la acrpolis, el opidum occidental y muy posiblemente algunas
de las estructuras defensivas de la ladera septentrional.

Vista de El Castellar de Meca.

Las estructuras habitacionales, de planta rectangular, con escasas compartimentaciones se realizan, al parecer, en piedra seca, con hiladas horizontales en sentido contrario e inclinaciones de 45 hasta la cubierta. Esta debi
de ser de origen vegetal, dado los relativamente escasos restos de la teja curva,
199

salvo que se emplease la zona como cantera de material en pocas posteriores,


hecho que aparece reflejado en los documentos de forma constante desde la
conquista. Muchas de las estructuras presentan silos circulares excavados en la
roca, de una tipologa muy similar y semejantes a otros de reas colindantes
(Bazzana, 1992).
La trama urbana, o mejor dicho la disposicin de las estructuras, parece
adaptarse a la orografa del terreno, si bien los objetivos de documentacin de
la excavacin, esencialmente la documentacin del camino ibrico, no permiten efectuar mayores precisiones. Las construcciones constatadas en la llanura
superior a travs de la fotografa area apuntan hacia edificios de planta sensiblemente mayor, por lo que hasta su excavacin es imposible atribuirlas a un
periodo histrico concreto.
...los numerosos
aljibes pudieron ser
utilizados en poca
islmica, no as
el camino,...

De un modo u otro, los numerosos aljibes tallados en la roca pudieron


ser utilizados en poca islmica, a diferencia del camino tallado en la misma
que queda inutilizado por su aterramiento. Sobre ste se construyen casas,
silos y corrales, tal y como ha quedado plasmado en numerosas ocasiones
(Broncano y Alfaro, 1997).

...el yacimiento se
encuadra en
la segunda mitad
del siglo X.

Finalmente el yacimiento se encuadra por sus investigadores en la segunda mitad del siglo X por su falta de cermicas vidriadas, pese a documentarse el empleo de cuerda seca y los motivos en verde y manganeso sobre fondo blanco (Broncano, 1986). Un hecho que pudo sopesarse para adscribirle
dicha cronologa es el constatar la aparicin de este tipo de yacimientos con
posterioridad a la fitna, debido a la mayor islamizacin de la sociedad y la desestructuralizacin del hbitat (Gutirrez, 1996). Sin embargo, el numeroso
conjunto de ollas valencianas (Bazzana, 1981) es tipolgicamente y morfolgicamente similar al de otros yacimientos del Corredor de Almansa en los
cuales los conjuntos se adscriben con claridad a la segunda mitad del siglo XII
y al primer tercio del siglo XIII. Un claro paralelo a dicho asentamiento se
encuentra en el Castellar de Alcoi (Azuar, 1989), con un importante conjunto
de ollas -o marmitas como las denomina el autor-, de similares caractersticas
cuyas fechas van del siglo XI al XIII.

En el caso del
Cerro de las Tinajas o Monpichel, su
tamao es reducido
en comparacin...

En el caso del Cerro de las Tinajas o Mompichel, su papel como husun


es casi obvio y tan slo le faltan -o al menos no se constatan visualmente-, los
paos o muros defensivos artificiales, aunque sus defensas naturales casi lo hacen innecesario. Destacan los tres aljibes tallados en la roca de la meseta superior, uno con cubierta de bveda de can, alargado y utilizado claramente en

200

...con El Castellar
de Meca,...

poca islmica, y los otros dos de menor tamao y con un origen ms incierto.
El poblado ocupa en la parte superior una superficie de 1600 m2, que podra
se algo mayor si el hbitat se extendiera por alguna de sus laderas. De todos
modos, su reducido tamao, en comparacin con otros poblados fortificados
como El Castellar de Meca, El Castellar de Alcoi o el Castellar de Morera de
Elche (Gutirrez, 1996), hacen del mismo un tipo ms prximo al de un castillo en torno al cual se desarrolla un hbitat ms o menos extenso, que el de
un poblado de la envergadura de los anteriormente citados.

Vista desde el Sur del Cerro de las Tinajas o Mompichel (Chinchilla).

...el material
cermico se sita
entre los siglos
XII y XIII.

El grueso del material cermico inventariado se sita entre los siglos XII
y XIII, con una gran profusin de tipos y tcnicas decorativas, todas propias
de ese periodo y con una fuerte vinculacin al rea de Murcia, adscripcin a la
cual se encontraba vinculada en esos periodos. Sin embargo, aparecen tipos y
decoraciones que podran situarse entre la segunda mitad del siglo X y el siglo
XI, como el candl de piquera y algunas jarritas con decoracin de metopas y
flores de loto.
Como se puede apreciar, ambos yacimientos se enmarcan dentro del
mbito cronolgico de los castillos del momento, quizs desempeando un
papel similar, sobre todo en el caso de Mompichel. Esto permite un anlisis
del territorio ms complejo y completo que el que se pudiera obtener del simple anlisis de las fortificaciones y torres de la comarca.
201

5.3 - Poblados en altura


Los poblados
sobre cerros
cuentan tan solo
con las pendientes
de las laderas.

A diferencia de los poblados fortificados, que se sitan en cerros amesetados con defensas naturales reforzadas por otras antrpicas, los poblados
sitos sobre cerros no poseen defensas artificiales y apenas naturales, tan solo
las derivadas de su encastillamiento. Cuentan tan solo con las pendientes de
las laderas y, ocasionalmente, con una cumbre, habitualmente reducida y sin
seales de ocupacin que podra indicar un intento de proteccin difcil de
constatar.
Ni siquiera el dominio visual, que podra permitir su ubicacin en alto,
parece ser la causa de la ubicacin del asentamiento, pues en algunos casos
quedan campos visuales ocultos por elevaciones prximas o abiertas a espacios
sin mayor inters.
Las motivaciones de estos lugares deben de ser otras a las constatadas
en las tierras levantinas por Gutirrez (1996), si bien es verdad que no son
coincidentes en el tiempo por los que las motivaciones, adems de los condicionantes geogrficos, deben ser completamente diferentes.

El nico
asentamiento que
se ajusta a esta
definicin es
El Castellar de
Higueruela.

El nico asentamiento que se ajusta claramente a esta definicin es El


Castellar de Higueruela, un asentamiento sito en las laderas superiores de un
cerro finalizado en una pequea meseta y que slo parece ocuparse en la Edad
del Bronce. Se encuentra defendido por las pendientes de las laderas y dos
barranqueras que lo flanquean por sendos lados hasta su punto de unin. Sin
embargo, presenta un fcil acceso por su vertiente septentrional, por donde
se une al resto del macizo montaoso de Higueruela y ms concretamente a
la punta de Giravalencia. Este es un hito geogrfico singular en el cambio de
rumbo en el caso de proceder de los llanos albacetentes y tener la intencin de
dirigirse hacia tierras valencianas, tanto en el momentos taifales, al ser zona lmite entre las Coras de Valencia, Denia y Murcia, como en pocas posteriores
a la conquista, al ser zona de frontera entre los reinos de Castilla y Aragn.

El uso tradicional
de estas tierras
altas es el de la
ganadera.

El uso tradicional de estas tierras altas, a ms de 1000 metros de altitud, es el de la ganadera, tanto para pastos como para resguardarlos de los
vientos imperantes de poniente durante el invierno. Tanto es as, que la ladera
donde con mayor profusin se constatan restos arquitectnicos es la oriental,
resguardada en cierta medida de los vientos, y a la solana, condiciones que se
acentan en el fondo del barranco y donde ha sido tradicional el resguardo de
ganados, especialmente de ovejas y cabras.

202

La zona de la serrana de Higueruela se ve cruzada por veredas en direccin Norte-Sur y quizs la ubicacin del poblado est relacionado con dicha
actividad ganadera, alejada de las tierras de cultivo en las cuales se les tiene
prohibida la entrada, al menos en pocas cristianas.
El poblado
presenta similares
caractersticas
a los ncleos
fortificados.

El poblado presenta similares caractersticas a los poblados fortificados,


al menos en las tipologas, morfologa y distribucin de las casas. Estas cuentan con corrales, estn realizadas en piedra seca y presentan plantas rectangulares con apenas compartimentaciones. Los materiales cermicos son escasos
pero apuntan similares caractersticas al de otros poblados, especialmente al
Castellar de Meca, en concreto a las ollas de cuello estriado, fechable en los
siglos XII y especialmente en el siglo XIII.
Un asentamiento similar sera la Morra de la Cueva de la Paja en Aguaza, en el trmino de Corral-Rubio, en donde se documenta con extremada
claridad un asentamiento en la parte alta y en la ladera meridional del cerro, la
cual ya haba sido ocupada durante la Edad del Bronce, para posteriormente
trasladar el asentamiento al llano en poca bajomedieval. Un emplazamiento
similar encontramos en el Cerro Fino de Alatoz, con materiales, al igual que
en Aguaza que esencialmente sitan la ocupacin entre finales del siglo XI y
el siglo XII.

Vista area del Cerro de la Cueva de la Paja en Aguaza (Corral-Rubio).

203

5.4 - Asentamientos rurales en llano


Son los ms
numerosos, entre
ellos cabe hacer una
diferenciacin: los
que contaron con
una torre defensiva
y las alqueras que
carecieron de ella.

Son, sin lugar a dudas, los ms numerosos y los que identifican de mejor forma el tipo de hbitat del Corredor de Almansa, sin embargo entre
ellos cabe hacer una diferenciacin: primero, los que finalmente o desde sus
orgenes contaron con una torre defensiva, con o sin cerca que abarcase las
estructuras en torno a ella desarrolladas, y, en segundo lugar, las alqueras que
carecieron de ella.

Tres de las cuatro


alqueras con torre
defensiva: Torre
Grande, Bugarra
y Pechn, se sitan
en el sector
meridional del Corredor.

De las cuatro alqueras con torre defensiva, Burjaharn o Torre Grande,


Bugarra (Caudete), Pechin (Montealegre) y el Torrejn de Carceln, las tres
primeras se sitan en el sector meridional del corredor. Dos de ellas en pasos o
vas de comunicacin: la Torre de Burjaharn en la bifurcacin hacia el Puerto
de Almansa y por el mismo hacia Valencia, y por el Cerro de El Rocn; o La
Encina hacia Villena en direccin Alicante, Orihuela o Murcia, y en segundo
lugar la Torre de Pechn en Montealegre, junto al viejo camino de la Va Augusta que desde Caudete y Yecla asciende hacia los Llanos de Albacete por Ptrola.

En el caso de Torre
Grande y Bugarra,
su valor estratgico
aument al recibir
los envites de
aragoneses y
castellanos, al estar
en la misma lnea
de frontera de
ambos reinos.

En el caso de las torres de Burjaharn o Torre Grande y Bugarra (Caudete), su valor estratgico aument en las dcadas anteriores a la conquista,
pues reciben los envites de aragoneses y castellanos, hasta el punto de quedar,
en el caso de Burjaharn o Torre Grande en la misma lnea de frontera de ambos reinos, adscrita a la corona de Castilla, aunque bajo tenencia de familias
de origen aragons, en los siglos XIII, XIV y XV, de tal forma que lleg a ser
conocida durante el siglo XV y XVI como la Torre de los Catalanes (Piqueras,
1987). Su utilizacin militar en la Baja Edad Media supuso remodelaciones
que la configuraron hasta dejarla tal y como actualmente la conocemos, si
bien su base en tapial es claramente de origen islmico, hecho corroborado
por la presencia de cermicas fechadas en la primera mitad del siglo XIII.

La Torre de Pechn
gener un casero;...

La Torre de Pechin se edifica sobre una pequea elevacin de la estribacin septentrional de la Sierra Alta. A su alrededor, se gener un casero que
alcanz el llano. Pese a estas caractersticas podemos considerar el lugar como

204

Los primeros pueden relacionarse con los castillos, en el marco de una


visin global del sistema defensivo del territorio, si bien su distribucin, la
relacin visual con otras torres o castillos y las caractersticas de las mismas no
parecen responder a un programa de construcciones, sino a la necesidad concreta de defensa de los moradores del lugar, de ah su variabilidad tipolgica
y morfolgica.

un hbitat en llano, o, a lo sumo, en una ladera de escasa pendiente y mnimo


recorrido, circunstancia casi similar a la de la Torre de Burjaharn.

Los Castellares o Torre de Pexn (Montealegre del Castillo).

...era una torre de


planta hexagonal
de lados irregulares
con una estructura
interior de planta
circular, realizada
con manpostera
encofrada;...

La excavacin de la cumbre por parte de Zuazo (1915) depar la constatacin de una torre de planta hexagonal de lados irregulares en su longitud
con una estructura interior de planta circular de difcil interpretacin. La torre
se realiz mediante mampostera encofrada, cuya caja inferior era algo ms
ancha que la superior. El autor seala la existencia de aspilleras, algo que hoy
no es posible constatar, y resulta, por otro lado, singular para este tipo de construcciones. Podra ser resultado de obras posteriores, tal y como vemos en la
Torre de Burjaharn que cuenta con aspilleras en sillera fechables en los siglos
XIV y XV. Respecto a la planta, posee su paralelo ms prximo en la propia
Torre de Bugarra, de planta igualmente hexagonal, con uno de sus lados de
mayor longitud, realizada en hormign encofrado, con la caja inferior no slo
ms ancha que las superiores, sino con una cierta escarpia y un aljibe en su
parte interior. ste presenta un sistema de carga similar al documentado en la
torre de tapial del Castillo de Caudete, circunstancia que, aparte de apuntar
hacia un origen y diseo similar, nos retorna al tema de las fuentes islmicas
en relacin a la cita de Uns Al-Muhay de Al-Idrisis, fechada en el siglo XII,
que seala la existencia de dos Bqsra, una de las cuales la denomina como la
fortaleza.
Del casero circundante a la Torre de Pechn nada se observa actualmente, aunque se pueden recoger numerosos datos entre los vecinos actuales, entre
los que se seala la localizacin de estructuras. El material islmico registrado
por Zuazo y el que se ha podido recoger en las prospecciones de los ltimos
205

aos (Serrano y Fernndez, 1991) se sita claramente, tanto por tipos como
por tcnicas y motivos decorativos entre los siglos XII y XIII, con prolongaciones posteriores y quizs remontndose hasta el siglo XI, si bien el grueso
del conjunto es claramente del primer tercio del siglo XIII.
La ubicacin de
Torre Grande y
Pechn, junto a
caminos y vas de
comunicacin, nos
sugiere a pensar
que pudieron
desempear un
papel de posada y
tambin como
lugar donde se
cobra un impuesto
sobre los ganados
en trnsito.

La ubicacin de ambas torres junto a caminos y vas de comunicacin,


que, en el caso de la Torre de Pechin, es junto a la Va Augusta, en direccin
Este-Oeste y la Caada Real de los Serranos, con direccin Norte-Sur, nos
lleva a pensar que pudieron desempear un papel de manzil o posada. Muchas
de estas postas contaban con infraestructuras fortificadas, como los casos aqu
tratados, y cuyos paralelos cercanos podemos encontrar en la va que una
a Murcia con Valencia, en concreto en el tramo de Elche a Murcia, donde
se ubicaba el al-manzil de Al-Butayra, identificada con la Venta de Albatera
(Franco, 1995). Para ambas torres, y para la de Pechin en concreto, tambin
puede suponerse una funcin de rutba, entendida como lugar donde se cobra
un impuesto sobre los ganados en trnsito, circunstancia que no slo pudo
darse en el mundo islmico, sino que se ve confirmada en poca cristiana, momento en el cual se emplea la zona como lugar de trashumancia de los ganados
de la serrana de Cuenca hacia los pastos de invierno del Campo de Cartagena. Tal es su importancia que durante el siglo XIV Don Juan Manuel cede a su
hijo natural Sancho Manuel las tierras de Montealegre y las de Carceln con
el fin de dotarle de un seoro dentro del Seoro de Villena, al tiempo que las
pona bajo la tutela de un hombre de su total confianza, pues su hijo lleg a
ser teniente adelantado en las tierras de Murcia (Torres, 1984).

Independientemente
de estas funciones,
la principal
actividad econmica
de estas torres es la
agropecuaria.

Independientemente de estas funciones, la principal actividad econmica de estas dos torres, junto a la de Bogarra de Caudete, es la actividad
agropecuaria, que posibilita la explotacin de las vegas que se desarrollan en
su entorno. La Torre de Burjaharn se ubica en una de las zonas de mejores
tierras del corredor, con abundancia de agua, a escasos metros de la superficie, y pastos en los montes cercanos. La Torre de Pechin se sita en la parte
septentrional de la Vega de Montealegre, en la que se encuentra el Cerro de
los Santos y el Llano de la Consolacin, yacimientos ibricos que muestran
la importancia de los asentamientos humanos en la zona desde pocas protohistricas. La Torre de Bogarra se ubica en el margen oriental de la vega que
desde el actual ncleo de Caudete se dirige hacia la Laguna de Villena, una
cubeta inferior de alto valor cinegtico. Tanto en Pechn como en Bogarra, se
constatan sistemas de acequias, partidores y balsas que seguramente tienen su
origen en el periodo islmico, y que desarrollan en dichas vegas el clsico y
tantas veces constatado sistema de explotacin rabe.

206

Se trata de alqueras
fortificadas que
permitieron un
asentamiento amplio
de poblacin.

Se trata de alqueras fortificadas que, por sus caractersticas, permitieron


un asentamiento amplio de poblacin, hecho constatado en Pechn y Bogarra,
con amplios recursos alimentarios, potenciados por infraestructuras hidrulicas, con posibles funciones complementarias, tanto en el orden militar como
en el econmico.
El sentido de autoproteccin de estas alqueras con torres queda patente
en el caso de El Torrejn de Carceln, ubicado el asentamiento a la entrada de
la pequea vega que se desarrolla a ambos mrgenes de un barranco que desciende de los altos de la serrana. Su posicionamiento muestra claramente su
intencin de observar el llano que se abre en el sector septentrional, lugar de
trnsito y del cual se encuentra alejado y un tanto escondido. Por otra parte,
defiende a la poblacin que en su entorno habita, siempre y cuando se trate
de contingentes pequeos, como los que desarrollan cabalgadas, razzias o el
bandolerismo, pues al estar al pie de una elevada sierra, el ataque de un contingente mayor con maquinaria de guerra la posicin se hace indefendible
Los datos grficos que se han conservado apuntan hacia una alquera
con una torre de tapial, de planta cuadrada, perfil tronco-piramidal, realizada
en tapial con cajas de menor grosor conforme se elevan y un almenado de
merlones cbicos. Se tratara de un ejemplo con mltiples paralelos, sobre
todo en la parte valenciana, como las de Benifai, Mussa, Bofilla, Aldua, Paterna, Silla, etc. Su tipologa es la clsica de las torres almorvides y sobre todo
almohades de los siglos XI al XIII, un cuerpo macizo, sin vanos de ninguna
clase. En su entorno se desarrolla un casero el cual, a su vez, despliega unas
infraestructuras hidrulicas para la mejor explotacin de las tierra de cultivo,
esencialmente acequias y balsas.
Sin embargo, en las relaciones de Toms Lpez de 1786-1789, se describe el edificio del siguiente modo... a tiro de piedra de este edificio hai/ al L.
varias murallas arruinadas con muchos baluar/tes solo persevera entero el costado
occidental (llamado/ Torrejon) de una de sus torres de mas de 40 varas de/ alto y
ocho de ancho con almenas por remate sin/ troneras minas azia el Pueblo y Vega
que / a trechos ensanchan y estrechan: esta fortificacin/ se cree comunmente del
tiempo de los Romanos o mas an / tigua:... lo cual pudiera dar pie a pensar en
una construccin defensiva ms compleja, al modo de un husun, pero es posible que la muralla que rodeaba a la alquera, y las construcciones adosadas
dieran pi a la descripcin sealada y al uso de trminos equvocos.
Su desconexin, al menos visual, respecto de otras fortificaciones, alque207

ras o vas de comunicacin, apunta en la direccin sealada del fenmeno autrquico de estas comunidades, sin que ello suponga un aislamiento absoluto.
El conjunto de alqueras en llano, sin elementos defensivos, es cada vez
ms numeroso, pese al sesgo de las prospecciones, la peor conservacin de los
restos por las intensas tareas agrcolas de las ltimas dcadas, o, simplemente,
que no fue el tipo de hbitat ms comn de la zona, donde la ganadera, y sus
necesidades, apuntan hacia unos establecimientos ms mviles y por lo tanto
menos perdurables.
Muchas de
las alqueras
documentadas
se emplazan
en baldos;...

Muchas de la alqueras documentadas hasta la fecha se emplazan en


tierras que an hoy en da son espacios baldos, bien por situarse sobre lomas
donde el afloramiento del sustrato rocoso y la escasez de suelo no han servido
para el cultivo, por tratarse de zonas de monte bajo, tradicionalmente dedicadas al pastoreo, o por encontrarse en los lmites de grandes fincas que han
usado sus restos como majanos o ejidos que han perdurado hasta nuestros
das. En un menor nmero, la mecanizacin del campo en los ltimos aos
y su capacidad de arado de espacios secularmente yermos, ha afectado a los
establecimientos en ellos emplazados, pudiendo detectarse por los restos de
cermica que de forma dispersa se encuentran por la zona.
La alquera que mejor se encuadra en el tipo de alquera en llano es, sin
lugar a dudas, el Bancal de las Tinajas, ubicada en medio de una zona agrcola,
junto a una zona lagunar, en cuyas mrgenes se desarrollaron villas rsticas en
poca clsica, y prximo a un camino de larga tradicin dentro de las comunicaciones internas de la comarca que une los llanos orientales de Chinchilla,
Higueruela, Bonete y Corral Rubio con la zona de Montealegre y Almansa.
Posiblemente sea el antecesor del camino que posteriormente unir Almansa
con Bonete y Chinchilla, en el siglo XIII con posterioridad a la conquista
cristiana de la zona.
Salvo la descripcin efectuada por los propietarios del terreno de la
existencia de silos excavados en el sustrato geolgico, no se conservan restos
constructivos, muchos de los cuales han debido de desaparecer a causa de la
utilizacin de los arados empleados por los tractores en las ltimas dcadas.
El empleo de arados de profundidad motiv que se localizaran los silos en
una cota inferior a la capacidad de profundizacin de los arados tirados por
animales.
El dato ms interesante del yacimiento es la presencia de un conjunto

208

monetal, al parecer una ocultacin, fechado a mediados del siglo XI, dato
que se ha corroborado por los tipos y decoraciones registrados en el conjunto
cermico, como varios ataifores decorados en verde y manganeso. Se trata de
uno de los yacimientos que nos apunta hacia fechas ms antiguas, junto con
la alquera del cerro don Felipe de Montealegre del Castillo, con jarritas pintadas con motivos de metopas en xido de hierro, la alquera de Malefatn de
Alpera, con otro ataifor decorado en verde y manganeso mediante un motivo
del nudo de Salomn, y las jarritas de metopas de Mompichel y Chinchilla.
En muchas de las alqueras, especialmente las que no han sido afectadas
por las tareas agrcolas, se aprecian claramente las plantas de las edificaciones,
su compartimentacin interna y su distribucin. La Toyosa y El Boquern en
Chinchilla, Las Grajas, el Villar de Hoya Honda y los Pocicos de Higueruela,
la Carrasquilla, el Vallejo de la Casa de la Vega y el Cerrico de los Conejos en
Corral Rubio, la Casa del Sol I y II, la Casa de la Zorra y Malefatn en Alpera
y Hoya Matea en Almansa, entre otros, son, sin lugar a dudas, los yacimientos
ms significativos.
...se aprecian las
plantas de las casas,
los vanos se abren al
Sur y la trasera...

En todos ellos se aprecian las plantas de las casas que forman la alquera, una estructura cuadrangular que en su interior se organiza mediante un
espacio abierto a modo de patio que ocupa dos tercios del recinto, y una o dos
alas de estancias rectangulares con un vano cada una de ellas, y en ocasiones

Plano de la alquera de El Villar del Bachiller (Chinchilla).

209

...de las estancias


se orienta al Norte
o Noroeste para
protegerse de los
vientos dominantes.

interconectadas entre si. Los vanos se abren al Sur y la trasera de las estancias
se orienta al Norte o Noroeste para protegerse de los vientos dominantes. Se
agrupan de forma longitudinal, dejando espacios a modo de calles, creando
agrupaciones a modo de barriadas. En el caso de Los Villares de El Bachiller,
todo apunta hacia la existencia de un muro o cerca exterior, y algunos edificios
parecen tener un uso o significacin singular por su emplazamiento respecto
al resto, como ocurre en La Toyosa.

Plano de la alquera de La Toyosa (Chinchilla).

Todas las alqueras se encuentran en la actualidad cerca o junto a las


tierras de cultivo, hecho que pudo no ser as durante la Edad Media, pues un
gran nmero, especialmente las de Higueruela, Chinchilla, Corral Rubio y
Bonete, se emplazan muy prximas a la Caada de los Serranos, que con toda
seguridad ya se empleaba en poca islmica, quiz en trayectos ms locales o
comarcales, pero claramente relacionado con las necesidades de pastos a los
largo de las diferentes estaciones del ao.
5.5 - Asentamientos rurales en ladera montaosa
Este tipo de
emplazamiento
continu en...
210

Se trata de uno de los conjuntos mas significativo de alqueras o qura en


el Corredor de Almansa y las tierras de Montearagn, quizs porque se adapta
mejor a las condiciones medioambientales de la zona, donde la proteccin de

...pocas posteriores,
llegando hasta
nuestros das;...

los vientos dominantes de Poniente facilita la vida cotidiana en estos asentamientos. Este tipo de emplazamiento continu en pocas posteriores, llegando hasta nuestros das, donde muchas labores agrcolas se sitan en lugares
similares, quizs por la necesidad de no ocupar las escasas tierras de labor,
evitar las lagunas salobres y las zonas de encharcamiento frecuentes en la zona,
y adaptarse mejor a una economa eminentemente ganadera. Todas estas circunstancias quizs expliquen que la mayora de los asentamientos, en ocasiones unas verdaderas alqueras y en otras entes menores, como los balda o rahl,
se siten en la meseta de cerros de escasa altura, en su ladera ms resguardada o
simplemente sobre un cerro de escassima altura respecto al llano circundante.
Cada uno de los yacimientos presenta caractersticas propias. En el caso
de Tobillos se trata de un asentamiento en la ladera de la Vega de Alpera, muy
cercano al Castillo de San Gregorio, y con una clara vinculacin a la explotacin agrcola de regado de la huerta, por lo que muy posiblemente deban
vinculrsele parte de las instalaciones hidrulicas de la zona, especialmente
acequias, repartidores y balsas. Le rodean tierras de pastos, situadas por encima de la cota de borde de la vega, donde se constatan durante la Baja Edad
Media las dehesas de Alpera y Carceln.
Al otro lado del macizo, ya en el valle de Carceln, se encuentra el Cerro
Doloche, un asentamiento que ocupa parte de la cumbre y la ladera meridional de un cerro de escasa altura, pero junto a la corriente continua de la
Rambla de Dolonche, la cual nace en el puntal montaoso del mismo nombre
y desagua en el centro del valle. El poblado o alquera da completamente la
espalda al llano, si bien se sita cerca del mismo, y dispone de las tierras en el
pie de monte del macizo serrano. No posee contacto visual con el Torrejn,
del que apenas si le separan cinco kilmetros, pero ambos se adentran en diferentes vallejos de la sierra.
Formando un grupo compacto y muy prximos los unos de los otros,
nos encontramos con los asentamientos de la zona de Bonete, Corral Rubio y
la zona oriental del actual trmino de Chinchilla. Los encontramos dispuestos en el sentido de la Vereda Real de los Serranos o junto a la Vereda Real
de Andaluca a Valencia. En el margen de esta ltima nos encontramos con
el Cerro de la Fuente Somera, una escasa elevacin junto al actual ncleo
urbano de Bonete, con apenas una ladera con algo de pendiente por su cara
septentrional, al pie de la cual surge un afloramiento de agua. El hbitat se
documenta en la parte alta y en la ladera meridional, donde se reconocen una
serie de estructuras.
211

Al Oeste y en el sentido de la Vereda Real de Los Serranos nos encontramos con Los Villares, un amplio asentamiento, en una ladera a salvo de las lagunas estacionales de la zona y junto a la Vega de Aguaza, en su sector septentrional. Frente al mismo, se sita El Boquern y tras los altos de los Frontones,
Fuentechilla, un asentamiento que ocupa parte de la meseta superior y la
ladera oriental, junto a un manantial de agua. Similares disposiciones son las
de Aguaza, al sur de la Vega, en un recodo que se crea en la zona de unin de la
Morra de la Paja con el resto de las elevaciones y La Carrasquilla de Casa Nueva, sobre un alto, al resguardo de vientos y sobre las lagunas salobres de la zona.
Todas estas alqueras, ms Tobillos y Cerro Dolonche, tienen una caracterstica comn: la conservacin de estructuras habitacionales de planta cuadrangular o rectangular, dispuestas irregularmente en la ladera y perfectamente organizadas de forma lineal a una serie de calles o zonas de paso en la parte
alta. La gran mayora de las construcciones cuentan con vanos constituidos
mediante dos piedras en vertical a modo de jambas y una de zcalo o umbral.
Los muros estn construidos mediante dos hiladas de piedras de mediano y
gran tamao, en ocasiones rellenas por ripio o piedras de pequeo dimetro, y
en otras mediante un zcalo construido con piedras a dos caras. Muchas de las
estancias rectangulares presentan una compartimentacin en el ltimo tercio
del espacio, o una construccin, hoy macizada por los derrumbes, de planta
cuadrangular en una de sus esquinas. No se aprecian niveles de adobes, tapiales o cualquier otro tipo de acumulacin procedente de la descomposicin de
las estructuras, por lo que todo parece apuntar a que se trata de paramentos
realizados en piedra seca, con cubierta de vigas de pino, ramaje y teja curva, de
la cual se observan numerosos restos, es decir, de igual modo que muchas de
las construcciones rurales que an, hoy en da, se pueden apreciar en la zona.
La planta de algunas estancias imposibilita su cubricin, por lo que
parece tratarse de corrales, mientras otros de menor tamao parecen formar
parte de unidades complejas constituidas por dos o ms estancias.
Se trata de una arquitectura completamente uniforme, extremadamente sencilla y tradicional, pues emplea los materiales ms habituales de la zona
como es la piedra y evita, al menos en lo que se observa, el adobe y el tapial,
en este ltimo caso, sea cual sea su tipo: de tierra, cal o calicostrado, a diferencia de la arquitectura del mundo ibrico o romano de la zona que realiza las
construcciones con un zcalo de piedra y unos muros de adobe.
...evitan las tierras...
212

Todos evitan en la eleccin de su emplazamiento las tierras de labor y

...de labor y las


zonas de charcas
y lagunas.

las zonas de charcas y lagunas, buscan el agua, ms o menos dulce, la va pecuaria y la proteccin de los vientos de poniente, circunstancias que parecen
apuntar con claridad a un modelo de hbitat muy diferente al registrado en
otras reas mucho mejor estudiadas, como las mediterrneas y las andaluzas.

Se emplazan
en una banda
cronolgica
comn a los siglos
XII y XIII.

Sus similitudes no finalizan en su arquitectura, sino que continan en el


campo de las cermicas, tanto en los tipos, en las decoraciones y en los porcentajes con las que aparecen. Se emplazan, de este modo, en una banda cronolgica comn que se integra en el resto de las cronologas que se han sealado
para los otros tipos de asentamientos anteriormente expuestos, es decir, los siglos XII y XIII, con perduraciones constatadas en algunos casos, y con la posibilidad de que alguno de ellos surja en un momento algo anterior, y coetneo
al Bancal de las Tinajas, aproximadamente en la segunda mitad del siglo XI.
Son, sin lugar a dudas, uno de los conjuntos de yacimientos ms interesantes de la zona, el cual requerir seguir profundizando en su estudio.
5.6 - Cuevas y abrigos refugios

Las cuevas y abrigos


son especialmente
abundantes en...

En todo el reborde montaoso del Corredor de Almansa y las tierras de


Montearagn se han documentado ocupaciones de poca islmica en abrigos,
cuevas y cejas. En unos parece que se emplean las cuevas y abrigos como re-

Fig. 15.- Cueva Negra de El Mugrn (Almansa).

213

...la cara
meridional de la
Sierra de Chinchilla
e Higueruela;
destaca la Cueva
Negra de Almansa.

fugios temporales, en otros como corrales de montaa y en algn caso como


verdaderos asentamientos estables que pudieron emplearse en determinadas
pocas del ao. Son especialmente abundantes en la cara meridional de la
Sierra de Chinchilla e Higueruela, constituyndose como un magnifico refugio en la solana durante los meses de invierno, especialmente en Oncebreros.
Esta circunstancia se aprecia en otros relieves montaosos significativos de la
comarca como Mezquitillas, Almorchn, la Cuerda de Santo Domingo y el
Cerro de los Bolos de Pozo Caada. Con una significativa utilizacin se encuentran los abrigos y cuevas de El Mugrn, tanto en su cara occidental, con
abrigos convertidos en corrales, como en la cara oriental, en donde destaca
la Cueva Negra en Almansa, una gran cavidad usada como corral, que, con
el paso del tiempo, vio como se construan estancias estables de piedra en su
parte exterior, formando un pequeo asentamiento que pudo estar ocupado
a lo largo de todo el ao.
La actividad ganadera de la comarca, constatada desde la Prehistoria,
fue sin duda una de las riquezas de un territorio apto para ello y escasamente
poblado, y las cuevas y abrigos ocupadas durante poca islmica, nos permiten tener un panorama mucho ms completo de la ocupacin y explotacin
del territorio.

214

6 - LA CULTURA MATERIAL
La falta de
ejemplares completos
obliga a adecuarse
a sistematizaciones
ya empleadas para
reas limtrofes,
aunque posiblemente
existan unas
producciones
comarcales que
se ajusten a los
modelos empleados.

La sistematizacin y sobre todo el anlisis de las cermicas en un trabajo como el presente, indito en el mbito provincial, y en el cual las piezas
proceden de las prospecciones realizadas, con la consiguiente fragmentacin,
falta de ejemplares completos y sesgo del registro, obliga por un lado a adecuarse, por el momento, a sistematizaciones ya empleadas y creadas a partir
del estudio de conjunto de reas limtrofes, como Valencia, Denia, Alicante y
Murcia. Este anlisis se realiza a sabiendas de que posiblemente existan unas
producciones comarcales que no se ajusten a los modelos empleados, sus bandas cronolgicas sean algo diferentes y se den tendencias de produccin que
respondan a una necesidades distintas a las que otros mbitos territoriales
demandaban, ya sea por su desarrollo en mbitos urbanos o por un medio
econmico diferente.
Por otra parte, los conjuntos son completamente dispares en nmero
y origen o procedencia, por lo que los datos aqu presentados podrn variar
sustancialmente con el desarrollo de la investigacin.
La conceptualizacin tecnolgica la hemos tomado de Gutierrz (1995),
en lo referente a conceptos como cermica a mano, a torneta, torno, tcnicas
alfareras, como el empleo de las arcillas, la elaboracin, la coccin, tcnicas
decorativas o su funcionalidad. La tipologas que mejor se ajustan al registro
son las de Denia (Gisbert, Burguera y Bolufer, 1992) (Azuar, 1989) y Murcia (Navarro, 1986), mientras que los conjuntos ergolgicos de Ciudad Real,
especialmente del castillo de Alarcos (Juan Garca y Fernandez Rodriguez,
2007, y VVAA, 1995) y Calatrava la Vieja (Hervs y Retuerce, 2005) y de
Vascos (Izquierdo, 1999), en la provincia de Toledo, parecen ser, al menos por
el momento, mucho ms alejados de las caractersticas generales del registro
documentado.
Antes de entrar a valorar las producciones queremos sealar algunos
215

datos que si bien por el momento son puntuales, y escapan a los objetivos
del presente trabajo, con el tiempo debern de tenerse presentes. En primer
lugar, hay que tener en cuenta la larga tradicin alfarera de Chinchilla que
aprovecha los yacimientos de arcillas de la zona, de cuya calidad se efectan
loas desde el siglo XV, poniendo como ejemplo su empleo para la fabricacin
de crisoles para la orfebrera (Pretel, 1992). Cabe pues pensar en la posibilidad
de un barrio alfarero, que suministrase a la comarca -podra estar el Corredor
de Almansa- de productos elaborados con detalles en las formas y en las decoraciones propias del alfar, al igual que ocurre con otros como el recientemente
publicado de Elche (Azuar, 1998) cuyo mbito de distribucin tiene esencialmente un marco comarcal. Si dicho taller existi y si sus productos fueron
de alfarera, cantarera, o ambos, es un tema que la investigacin tendr que
dilucidar en los prximos aos.
Las excavaciones
del Castellar de
Meca dieron como
resultado la
localizacin de
unos hornos de
produccin cermica.

Las excavaciones de los caminos de El Castellar de Meca (Broncano


y Alfaro, 1997) dieron como resultado la localizacin de unos hornos que
los investigadores califican como de produccin cermica, definidos como
de factura tosca, de barro endurecido por la accin de fuego, con toberas de
unos 5 a 10 cm de dimetro, que comunican la cmara de combustin con el
laboratorio a travs de una gruesa parrilla, y con bveda semiesfrica. La base
del horno propiamente dicho mide en torno a un metro de dimetro. El inicio
del praefurnium se sita pegado al lateral rocoso derecho del camino...quedando la parrilla ...un poco desplazada hacia el lateral izquierdo y a una altura
de 130 m sobre su base. Junto a este se localiz otro de similar tamao y
caractersticas.
La excavacin no parece que deparase relacin con pieza alguna, si bien
la profusin de determinados tipos en el poblado, como es la olla valenciana
de Bazzana (1981), pudieran significar alguna cierta relacin, ms aun cuando
se analiza el porcentaje de este tipo de piezas en la comarca. En contra de esta
posibilidad estara su reducido tamao, el cual parece apuntar hacia una produccin de autoconsumo, hecho que podra variar si el nmero de este tipo de
hornos aumenta al ampliar la excavacin a otras reas del poblado.
Los centros productores externos a la comarca que ms pudieron influir
en la comercializacin de tipos durante los siglos XI al XIII, son los levantinos
como Valencia, Denia, Alzira y Elche (Azuar, 1998) y los de Murcia y Lorca,
con posibles aportaciones de Jan, y por supuesto puntuales piezas originarias
de reas ms alejadas que llegan a la zona a travs de las rutas y vas que la
cruzan.

216

Las descripciones de las series y sus paralelos los hemos buscado all
donde la investigacin ha permitido realizar mayores precisiones en el mbito
cronolgico y en el tipolgico, hecho que sobre todo se ha producido en el
estudio de las cermicas de la Cora de Denia a la que parece que se adscribe el
Corredor de Almansa, en parte del siglo XI, y la Cora de Murcia en la cual se
inscribe hasta su conquista.
6.1 - Serie Ataifor
Se trata de uno de
los conjuntos ms
numerosos, quizs
por su fcil
identificacin
pese a su estado
fragmentario.

Se trata de uno de los conjuntos ms numerosos, quizs por su fcil


identificacin pese a su estado fragmentario. Siguiendo la tipologa de Azuar
(1989) para Denia, los tipos ms usuales son los Tipos III, especialmente el
IIIb y c, y IV, siendo ms escasos los adscritos al Tipo IIa1. Destacan los pies
que poseen un gran desarrollo, siendo ms infrecuentes los escasamente pronunciados. Los bordes son mayoritariamente curvos, si bien se registran un
nmero significativo con borde triangular, especialmente en los yacimientos
ms tardos. En los cuerpos predominan los curvos, registrndose en el Castillo de Almansa fragmentos adscritos a piezas con carena baja, propia del Tipo
IIIc. Todos ellos poseen una cronologa encuadrable entre finales del siglo XII
y la primera mitad del siglo XIII.
Respecto a las decoraciones la
mayora, presentan vedros monocromos con buenos acabados, con
coloraciones en verde oliva, muchas
veces con lneas concntricas cerca
de la base, melados de una amplsima gama de tonalidades, desde el
amarillento al marrn, blanco, habitualmente muy perdido por defectos en la tcnica de aplicacin y
azul turquesa, tono concentrado en
unos pocos yacimientos.
La decoracin bcroma ms
frecuente es el negro sobre melado -manganeso sobre melado-, es
decir, el empleo de la tcnica de
Alcafoll, procedente de Medio

Ataifores de la Torre de Bogarra (Caudete).

217

Oriente y en concreto de Irn y con amplsima dispersin por Al-Andalus.


Los motivos ms usuales son las lneas curvas, habitualmente semicrculos,
que en ocasiones se entrelazan y ocupan tanto el centro del plato como los
bordes.
Los ataifores de estos tipos los podemos documentar en la Torre de Bogarra, en el Castillo de Almansa, en el Castillo de Alpera, en la Torre Pechn,
Mompichell, Tobillos, el Bancal de las Tinajas y Los Villares del Bachiller.
Con respecto a
las decoraciones
polcromas, la ms
usual es el verde
y manganeso.

Con respecto a las


decoraciones policromas,
la ms usual es el blancoverde-morado, conocida
como verde y manganeso, tcnica de gran dispersin en la pennsula y
que alcanz un elevado
grado de popularidad. El
escaso tamao de los fragmentos impide conocer
los motivos a los cuales
pertenecen, si bien en el
caso del ataifor de El Cas- Ataifor y candil del Cerro de las Tinajas o Mompichel (Chinchilla).

tellar de Meca (Broncano,


1986) parece tratarse de un motivo reticular geomtrico en el cual se insertan
motivos de tipo vegetal. En el resto los temas se relaciona con lneas circulares, concntricas en algn caso, esquemticas, donde los goterones son los
elementos ms usuales y quizs, en algn caso, puedan pertenecer a motivos
epigrficos, como el fragmento procedente de Mompichel, o al tema del cordn de la eternidad. Se han documentado en Mompichel, en el Bancal de las
Tinajas, en el Castillo de San Gregorio de Alpera, en Tobillos, en la Carrasquilla de Casa Nueva y en el Cerro de la Fuente Somera de Bonete. En el Cerro
Dolonche se ha registrado un pequeo fragmento perteneciente al borde de
un ataifor que posee un vidriado en blanco por la cara interna y el arranque
de un motivo en manganeso, que muy posiblemente se acompae de motivos
en verde.
El conjunto de piezas con este tipo decorativo se enmarca en pocas
taifales, quizs unos de fases ms antiguas, como los del Bancal de las Tinajas,
Tobillos o El Castellar de Meca. Por el contrario, otros pertenecen a mo-

218

mentos ms modernos, como los del Cerro Dolonche, el Cerro de la Fuente


Somera o el Castillo de San Gregorio de Alpera. De un modo u otro las piezas
se inscriben en conjuntos que se sitan entre finales del siglo XI y el siglo XII,
y en ocasiones inicios del siglo XIII.
En el Castellar de
Meca se document
un fragmento de
ataifor cuya cara
interior se decor
en verde, azul y
manganeso.

En el Castellar de Meca (Broncano, 1986), en concreto de su sector


oriental (Lpez, 1985), se document un fragmento de ataifor cuya cara interior se decor mediante la tcnica de cuerda seca total en verde, azul y manganeso y un motivo geomtrico de rombos con un crculo en su interior, tema
que encuentra sus paralelos en el rea levantina en los siglos XII y XIII. En la
Torre de Pechin, se han registrado un fragmento de ataifor de cuerda seca en
melado la cara exterior y el fondo de la cara interior. Aqu los motivos son en
manganeso las lneas, y verde el relleno.
Finalmente, se constatan un conjunto de ataifores con decoracin de
estampillado bajo cubierta. En la Torre de Burjaharn se documenta un motivo de palmetas impresas en disposicin radial, entre estras a ruedecilla, bajo
una cubierta vtrea verde clara. En el Castillo de San Gregorio de Alpera los
motivos son rosetas de seis ptalos, igualmente radiales y entre estras, bajo
una cubierta de color verde oliva. Finalmente en Fuentechilla el motivo radial son rombos concntricos, entre lneas y bajo cubierta de color melado.
Todo los tipos se documentan segn Azuar (1989) en los alfares de Denia, en
ataifores el Tipo IIa y con cronologas de finales del siglo XII y primera mitad
del siglo XIII, la cual coincide con el resto de los conjuntos documentados,
descartando por otra parte su adscripcin a los alfares toledanos de los siglos
XI y primer cuarto del XII.
Por ltimo hay que sealar la presencia de un fragmento de ataifor con
baquetn exterior prximo al borde del Bancal de las Tinajas decorado mediante un vidriado melado al exterior, mientras que en el interior se decora con lneas de manganeso sobre melado. Algn que otro ejemplar, uno en
concreto de la Torre Pechin, posee perforaciones para el laado de la pieza,
prximas al borde, el cual a su vez presenta cabujones de manganeso sobre el
borde
Como se puede apreciar tanto las formas como las decoraciones empleadas son las habituales entre la mitad del siglo XII y el siglo XIII, con la
posibilidad de registrar algn ejemplar de las ltimas dcadas del siglo XI.
El conjunto se engloba perfectamente dentro de la dinmica de zonas como
Denia y Murcia.
219

6.2 - Serie Redoma


La excesiva fragmentacin de las piezas impide conocer, por el momento, los tipos a los que se adscribe, sin embargo, las piezas s cumplen con la
condicin de presentar la superficie exterior e interior vidriadas. Los fragmentos que ms claramente pueden ser adscritos a estos tipos son los del cuello
y el hombre de las piezas. En estas se aprecian decoraciones de lneas incisas
concntricas, especialmente en el hombro y las modulaciones del torno en el
interior.
Los vidriados monocromos ms usuales son lo verdes, en sus diversas
tonalidades, verde-oliva, verde claro y verde con irisaciones azuladas
6.3 - Serie Jarra
Las ms habituales
son de fcil
identificacin por
los bordes, bases
y asas;...

De este tipo de piezas las ms habituales por su fcil identificacin son


los bordes, bases y asas, los cuales por su tamao permiten su discriminacin
con otras series. Siguiendo las clasificaciones
de Azuar (1989), los bordes ms comunes
son los del Tipo Aa2, que se caracteriza por
un borde recto engrosado al exterior y diferenciado del cuello por una lnea incisa bajo
el mismo. La decoracin suele ser la pintura con xido de manganeso, habitualmente
pinceladas en el cuello y en el hombro de la
pieza, formando conjuntos de trazos en direcciones oblicuas al eje vertical de la pieza.
En un caso del Castillo de Almansa el motivo
son trazos regulares, cortos y formando alineaciones dispuestas horizontalmente.

...este tipo de piezas


se registra, entre
otros, en el Castillo
de Almansa.

Este tipo de piezas se registra en la Torre de Bogarra, en el Castillo de Almansa,


en el Castillo de San Gregorio de Alpera, en
la Torre Pechn, Mompichel y Bancal de las
Tinajas. La adscripcin cronolgica del Tipo
3Aa, variante 2, la sita Azuar en contextos
de fines del siglo XII y primera mitad del siglo XIII, lo cual es coincidente con el resto de

220

Jarras de la Torre de Bogarra (Caudete).

los materiales documentados. El inters sobre estas piezas es el ser unas piezas
de transicin entre el mundo islmico y las primeras dcadas de conquista
cristiana, por lo que no ser extrao encontrarla en contextos donde aparecen
las lozas blanco y azul del siglo XIV.
6.4 - Serie Jarrita
En nuestro caso son
ms bien escasas.

Pese a que son habitualmente muy numerosas en los yacimientos levantinos y murcianos, en nuestro caso son ms bien escasas. Su identificacin casi
siempre se ha realizado por la decoracin de su cara externa, hecho que deber
ser analizado y estudiado en trabajos futuros, en donde se intente saber si su
ausencia responde a un sesgo del registro, por su procedencia de prospecciones, o si realmente no es un tipo habitual, cuyas funciones fueron suplidas por
otros.

El ejemplar ms
completo procede
de la Torre Pechn
de Montealegre
del Castillo.

El ejemplar ms completo procede de la Torre Pechn, o Los Castellares,


de Montealegre del Castillo, publicada por Serrano y Fernndez (1991). Se
adscribe claramente al Tipo 3Bb (Azuar, 1989), de base plana o ligeramente
convexa, cuerpo globular y cuello cilndrico, ancho y alto, con asas verticales
que arrancan en la parte superior del cuello y terminan en la zona media del
cuerpo. El ejemplar de Torre Pechn posee como decoracin cuatro surcos, dos
en el hombro y dos cerca del borde. No presenta decoracin, a diferencia de
otros dos fragmentos localizados en el mismo yacimiento y que poseen una
decoracin realizada en xido de manganeso. En uno se trata de un motivo
vegetal, trilobulado, mientras que en otro se trata de un motivo de tringulos
reticulados.
De ese mismo yacimiento, en concreto de excavaciones en 1915 de
Zuazo Palacios, proceda una jarrita semejante al tipo 3Bb1, la cual us como
figura de la portada del libro La villa de Montealegre y su Cerro de los Santos,
decorada con xido de hierro, y cuyos motivos principales eran temas geomtricos reticulados, por lo que se aprecia en el dibujo. Dentro seala el autor
que localiz una moneda de oro, quizs un dirham.
El resto de los fragmentos pertenecen a bordes rectos, cuerpos y
esencialmente asas, en los cuales se aprecian decoraciones realizadas mediante xido de hierro, con motivos lineales, de trazos finos, que, en ocasiones, parecen apuntar hacia motivos metopados, caso del ejemplar
del Cerrico de don Felipe, El Villar del Bachiller, tringulos reticulados,
221

como los de la Carrasquilla de Casa Nueva


o el Castillo de Almansa.
Por su pequeo
tamao no es posible
adscribir a un tipo
concreto fragmentos
con decoracin de
cuerda seca parcial
y esgrafiada, si bien
por los registros
de otras zonas muy
posiblemente
pertenezcan a
este tipo.

Por su pequeo tamao no es posible adscribir a un tipo concreto fragmentos


con decoracin de cuerda seca parcial y esgrafiada, si bien por los registros de otras
zonas muy posiblemente pertenezcan a este
tipo. En el Castillo de Alpera se registra un
fragmento con decoracin de cuerda seca
parcial con los motivos delimitados mediante lneas de manganeso y rellenos de
vidriado de color verde-oliva. En la Torre
de Pechin se han registrado un cuello de
jarrita de cuerda seca en melado el fondo,
manganeso las lneas y verde el relleno.

Jarrita del Cerro de don Felipe (Montealegre del Castillo).

De Mompichel (Chinchilla), Ramrez e Idaez (1988) constatan la


presencia de varios fragmentos posiblemente de jarritas con decoracin de
cuerda seca parcial en su superficie exterior, donde los motivos se delimitan
con trazos en manganeso sobre una pasta anaranjada, y un relleno vidriado en
azul turquesa. De este mismo yacimiento proceden dos fragmentos de jarritas pintadas de manganeso y motivos esgrafiados, uno parece adscribirse a la
temtica vegetal muy elaborada y otro apunta hacia signos epigrficos. Estas
decoraciones esgrafiadas se dan con mayor profusin en los Tipos Bg y Be de
las tipologas de Azuar (1989), muy tardas, con un origen en talleres murcianos lo cual es bastante coincidente con el resto del conjunto documentado en
el yacimiento.
Ambas tcnicas decorativas se documentan entre la segunda mitad del
siglo XII y la primera mitad del siglo XIII, si bien para la cuerda seca parcial
se ha mantenido hasta hace unos aos la adscripcin al siglo XI, pero los
estudios realizado en el rea levantina muestran su perduracin ms all del
siglo XII.
6.5 - Serie Jarros y Jarritos
El mismo motivo que ya hemos sealado para otros tipos, esencialmente la fragmentacin de las piezas, impide saber si estos tipos los registramos en
222

los yacimientos estudiados, lo cual no sera de extraar si tenemos en cuenta


que se constatan en la comarca la totalidad de los tipos habituales en el mundo
islmico, sobre todo dentro de las series populares. Muy posiblemente algunas
de las asas, bordes y bases que se han registrado pertenezcan a estos tipos, algunas de las cuales presentan decoraciones en xido de manganeso, sobre todo
las asas, con unas pinceladas transversales.
Existe un jarrito que posee una adscripcin contradictoria en el Museo
Provincial de Albacete, ya que segn unos datos pertenece a la Coleccin
Zuazo Palacios y procede de El Castellar de Meca, mientras que Gutirrez la
adscribe a la ciudad de Albacete, junto a un candil vidriado en melado (Sanz
y Gutirrez, 1991; Gutierrz, 1996). La pieza carece de decoracin alguna, se
adscribe al Tipo I Bba y se le asigna una cronologa del siglo X-XI.
6.6 - Serie Cazuela
Muchos de los
bordes registrados
pertenecen a
esta serie.

Muchos de los bordes registrados pertenecen a esta serie, si bien no se


ajustan a los tipos establecidos por Azuar para la zona de Denia, ni los documentados en la zona murciana. Esto nos lleva a platear la posibilidad de que
se traten de producciones de talleres comarcales, procedentes de Chinchilla,
El Castellar de Meca, Yakka, o algn otro centro no percibido hasta la fecha.
Por otra parte, los ejemplares
ms completos se adscriben a
yacimientos que poseen perduraciones en momentos cristianos por lo que al igual que
sucede con las jarras pueden
tratarse de piezas de transicin.
De todos modos los tipos se asemejan sobre todo al
tipo II de Azuar (1989), adscrito a momentos almohades,
caracterizados por las paredes
rectas y bordes con moldura,
al interior o al exterior para
soportar las tapaderas, como
el del Castillo de San Gregorio en Alpera.

Cazuela del Castillo de San Gregorio de Alpera y olla del Bancal de las Tinajas (Bonete).

223

6.7 - Serie Candil


Los tipos son tan
variados como su
desarrollo cronolgico
y geogrfico.

Las caractersticas formales de los tipos ha permitido establecer sus desarrollos cronolgicos con bastante precisin para mbitos geogrficos muy
extensos, y con escasas variaciones morfolgicas pese a su produccin en talleres muy distantes entre s.
El candil de pie alto, Tipo I, presenta dos platillos unidos por un soporte, presentando el superior una forma de cazoleta abierta con piquera de
pellizco, mientras que el soporte inferior posee una forma cilndrica. En el
Corredor de Almansa se ha documentado, por el momento, el fragmento
de uno de estos candiles, en concreto la parte de unin entre la base y el pie,
vidriado en color azulado. La cronologa de estas piezas en el Vinalop est
entre finales del siglo XII y principios del siglo XIII, mientras que en el rea
murciana se sitan en el siglo XIII.
El Tipo II es un candil de piquera, con un recipiente troncocnico invertido, cuello cilndrico estrecho y alto y piquera de base plana alargada y algo
recortada. En el rea de estudio se han catalogado hasta la fecha un ejemplar,
procedente del Castillo de Almansa, donde se registra parte del recipiente, con
las caractersticas sealadas y decorado en la cara exterior con pinceladas en
xido de manganeso. Su cronologa se sita en la segunda mitad del siglo XII,
con amplios paralelos en la zona alicantina y murciana.
El candil del Tipo IV se caracteriza segn Azuar por un recipiente bitroncocnico, de una marcada carena, la cual llega a remarcarse mediante un
par de lneas incisas, cuello cilndrico, piquera levantada y de seccin prismtica, en ocasiones terminada en punta. En dicho tipo se inscribe los candiles
de El Castellar de Meca (Lpez, 1985) y el de Mompichel (Ramirez e Idaez,
1988), ambos con dos lneas incisas en la zona de unin del cuello y el cuerpo, a modo de gollete, el primero carece de piquera, mientras el segundo no
conserva el cuello (vase figura de pgina 0000). Lpez adscribe a la segunda
mitad del siglo X el conjunto de El Castellar de Meca, mientras que Ramrez
e Idez sitan el candil en el siglo entre los siglos XI y XII en funcin de los
trabajos de Rosell (1978). Azuar para este tipo lo adscribe en el siglo XI, si
bien la escasez de ejemplares le lleva a sealar la necesidad de contar con un
registro mayor para confirmar dicha adscripcin.
Encontramos fragmentos de candiles de piquera, sin que se puedan
adscribir a un tipo o a otro por su fragmentado y pequeo tamao, en Los

224

Villares del Bachiller y en el Castillo de Higueruela, ambos pertenecientes a la


parte de la cazoleta.
El candil del Tipo V es completamente diferente a los anteriores, ya
que se trata de una cazoleta abierta con piquera de pellizco y un asa dorsal
enfrentada a la piquera. En Mompichel se registra una de estas asas, vidriada
en color melado, adscribindose cronolgicamente a momentos almohades,
en concreto desde el siglo XII hasta el ecuador del siglo XIII. Este tipo, junto
con el de pie alto, desplazarn definitivamente a los tradicionales candiles de
piquera islmicos, de momentos anteriores, en los ltimos siglos de la presencia islmica en el Corredor de Almansa.
6.8 - Serie Tapadera
Todos los
fragmentos
proceden del
Castillo de San
Gregorio de Alpera,
del Castillo
de Montealegre,
Fuentechilla y
Aguaza.

Todos los fragmentos que puede adscribirse a esta serie pertenecen al


Tipo B1, proceden del Castillo de San Gregorio de Alpera, del Castillo de
Montealegre, Fuentechilla y Aguaza, y todas ellos
presentan las mismas caractersticas, una forma
de casquete esfrico con
un borde modulado o
anular que le permite
ajustar en la pieza que
hay que tapar. Ninguna
conserva el pednculo
por su carcter fragmentario y todas se inscriben
en contextos almohades
Tanur del Castillo de Montealegre del Castillo.
del siglo XIII.

6.9 - Serie Alcadafe


Dado que una de las caractersticas de esta serie es la de poseer unas
paredes cortas, la inexistencia de piezas completas impide confirmar su presencia concreta. Algunos bordes poseen las caractersticas propias de esta serie,
un labio engrosado al exterior y de seccin triangular. En ocasiones presentan
decoraciones en la cara exterior mediante incisiones de peines ms o menos
225

anchos, los cuales posen paralelos en yacimientos de finales del siglo XII y
comienzos del siglo XIII.
6.10 - Serie Marmita/Olla
Es la serie por
excelencia en todos
los yacimientos
registrados.

Es, sin lugar a dudas, la serie por excelencia en todos los yacimientos
registrados, no slo por su constante presencia sino tambin por su elevado
porcentaje y las variantes que en ellas se observan. En nuestro caso el trmino
que empleamos constantemente es el de olla ya que las producciones registradas se ajustan mejor a las que en su da estudi Bazzana (1981), entre las
cuales estaban algunos ejemplares de El Castellar de Meca.
Antes de describir el conjunto mayoritario hay que sealar que se han
constatado algunos ejemplares que se adecuan a los establecidos por Azuar
(1989). En primer lugar en el Castillo de San Gregorio de Alpera se reconoce
claramente el Tipo GII, una olla o marmita de base convexa, cuerpo ligeramente bitroncocnico y cuello de seccin cnica o cilndrica con molduras
en la parte interior del labio. Las asas arrancan de la parte inferior del cuello y
finalizan en la parte alta de la panza. La parte superior del cuerpo est estriada
al exterior, mientras que la cara interna presenta un recubrimiento de un vidriado en color melado oscuro.

Su cronologa oscila
entre finales del
siglo XII y la
primera mitad del
siglo XIII.

La cronologa de este tipo oscila entre finales del siglo XII y la primera mitad del siglo XIII. Segn Azuar es una forma caracterstica del rea
levantina, sin influencia de otras reas de Al-Andalus, pero no debe sorprender su presencia en un territorio tan prximo como es el Corredor de
Almansa.
En Los Castellares o Torre de Pechn se registra una marmita procedente
de las excavaciones en 1915 de Zuazo Palacios. Presenta una base algo cncava, un cuerpo globular con la superficie exterior ondulada, hombro marcado,
cuello cilndrico corto y borde exvasado con labio curvo. Posee dos asas de
seccin ovalada que parten de hombro y cuello y terminan en la parte alta del
cuerpo. Presenta parte de la superficie exterior e interior vidriada en color melado, a chorretones y en gran parte perdida. Se aproxima al Tipo GI de Azuar
(1989), el cual se sita en el siglo XI, si bien por el contexto del yacimiento
puede situarse en el siglo XII.
La falta de ejemplares completos impide la descripcin de unos ejem-

226

plares que se puedan sistematizar y permitir proponer unos tipos propios para
la zona. Sin embargo, los rasgos principales son una base plana, un cuerpo
globular, un cuello acanalado y unos bordes exvasados o rectos con el labio
engrosado al exterior, lo cual le proporciona una cierta seccin triangular. Las
asas van desde el borde hasta el hombro de la pieza y suelen tener una seccin
ovalada o en ocasiones en forma de lo que se ha denominado lengua de gato.
Las superficies suelen estar alisadas con un objeto duro, lo que suele provocar
el desplazamiento de los desengrasantes, y deja unas marcas longitudinales a
lo largo de toda la superficie. Las pastas son muy variadas, en funcin de las
producciones y sus orgenes, yendo desde las grises a las beige pasando por las
anaranjadas, en ocasiones con engobes en su cara exterior.
Los tipos ms
completos se han
registrado en las
excavaciones de
El Castellar
de Meca.

Los tipos ms completos se han registrado en las


excavaciones de El Castellar
de Meca con equivalencias en
todos los yacimientos estudiados en este trabajo y que cubren toda la comarca, desde
Carceln a Caudete y desde
Chinchilla hasta la Torre de
Burjaharn.
El cuello estriado es,
sin lugar a dudas, la diferencia ms destacada, llegando
en ocasiones a convertirse en
estras muy profundas, agudas
y oblicuas, hecho que se diferencia sustancialmente de los Tapadera, ataifor y jarra del Castillo de Montealegre del
ejemplares de otras reas y de Castillo.

las tipologias realizadas. Evidentemente se incluyen grosso modo en el estudio de Bazzana sobre las ollas
valencianas, si bien el conjunto del Corredor de Almansa obligar a retomar
el trabajo para matizar algunas de las cuestiones, empezando por su propia
denominacin.
Todos los conjuntos en los que se incluyen las ollas/marmitas de cuello
acanalado o estriado, se sitan entre el siglo XII y XIII, si bien las matizaciones
que en ellos se observan permitirn conocer su evolucin a lo largo de casi dos
227

siglos, aunque la serie es claramente almohade, como se puede apreciar en los


conjuntos de la ciudad de Denia (Gisbert, Burguera y Bolufer, 1992).
6.11 - Serie Orza
Se trata de piezas
de mediano y
pequeo tamao
con cubiertas vtreas
en ambas caras.

Se trata de piezas de mediano y pequeo tamao con cubiertas vtreas


en ambas caras y un repertorio tipolgico que va ampliando constantemente.
Se han constatado fragmentos, sobre todo bordes y hombros con lneas incisas
bajo cubierta, pero destacan sobre todos los dos vasos completos que recuper
en 1915 Zuazo Palacios en la excavacin de Los Castellares o Torre Pechin.
Posteriormente fueron publicados por Ramirez e Idaez (1988).
Una de las piezas presenta una forma troncocnica invertida, sin cuello, borde exvasado plano y base plana diferenciada del cuerpo mediante un
estrechamiento. La pasta es compacta y de color marrn clara, mientras que
las superficies presentan una cubierta vidriada de color melado, si bien se encuentra muy perdida en algunas zonas.
La segunda orcita presenta una forma troncocnica invertida, con un
borde recto y labio curvo separado del cuerpo mediante un baquetn perpendicular al eje longitudinal de la pieza. En el cuerpo se aprecia un surco en su
parte central y a su vez est separado de la base, algo convexa, mediante otro
baquetn. La pasta es compacta y de color rojizo, mientras que las superficies
presentan una cubierta vidriada de color melado oscuro.
Ambos ejemplares poseen amplios paralelos en la zona de Denia, en
concreto en el Fort y en varias zonas de la medina y los talleres perifricos de
la ciudad (Gisbert, Burguera y Bolufer, 1992), con una cronologa del primer
tercio del siglo XIII.
6.12 - Serie Anafe
Las caractersticas de algunos bordes documentados, labio ancho, engrosado, pared gruesa y tendencia tanto al interior como al exterior, en ocasiones con cordones digitados en la cara exterior, apuntan a su adscripcin a
la serie anafe, y parece poseer una variabilidad mayor que la que se proponen
para reas cercanas. Los podemos documentar en el Castillo de San Gregorio,
Mompichel, Torre de Pechin, Los Villares del Bachiller y Aguaza. Algunos

228

presentan una decoracin incisa de peine en ambas caras que desarrolla bandas secantes que terminan por formar motivos geomtricos o en ocasiones
bandas ondulantes.
6.13 - Serie Tinaja
Podemos sealar su
presencia en casi
todos los yacimientos
estudiados, entre
ellos el Castillo
de Almansa.

Esencialmente por el tamao de los bordes, paredes y bases podemos


sealar la presencia de tinajas en casi todos los yacimientos estudiados, como
la Torre de Bogarra, el Castillo de Almansa, el Castillo de Alpera, la Torre Pechin, Mompichel, Tobillos, Bancal de las Tinajas, Cerro Dolonche, El Boquern, Los Villares del Bachiller, Fuentechilla, Aguaza, la Carrasquilla de Casa
Nueva y el Castellar de Meca.
El tamao de los fragmentos no nos permite conocer los tipos, si bien
todo apunta hacia las tinajas de los Tipos IIb y IIf, bases planas, cuerpos globulares, cuello corto, cilndrico y ancho con borde exvasado de variada forma.
El tipo IIf presenta asas y un cuello largo, adems de poseer un tamao todava mayor.

La principal
caracterstica de
estas tinajas es su
decoracin exterior.

Sin embargo, la principal caracterstica de estas tinajas es su decoracin exterior que se puede dividir entre cordones horizontales, con o sin digitaciones y una decoracin estampillada de motivos epigrficos, vegetales y
geomtricos. Entre las primeras destacan los cordones de seccin triangular o
bilobulado que podemos encontrar en casi todos los yacimientos.
Las tinajas de decoracin estampillada las encontramos por el momento
en la Torre de Bogarra de Caudete, donde se aprecian motivos vegetales; en el
castillo de Almansa, donde se documentan motivos vegetales, principalmente florales y palmetas, geomtricos y epigrficos. En Mompichel (Ramrez e
Idaez, 1998) los fragmentos de tinajas presentan motivos geomtricos, vegetales, esencialmente la flor de loto u hoja acorazonada, y epigrficos, entre
los que destacan los temas Baraka y Al-Mlk, uno de los cuales se encuentra
bajo una capa de vidriado de color verde, hecho que, por otra parte, no resulta
extrao, al menos para el rea levantina.
Las pastas de todos estos ejemplares son muy blanquecinas, por lo que
parecen proceder de un taller comn que bien podra ser comarcal o proceder
del rea murciana. En cualquier caso se trata de piezas almohades, de la primera mitad del siglo XIII
229

6.14 - Soportes
En la Torre de Bogarra, en Fuentechilla y en Los Villares del Bachiller se
han documentado fragmentos de lo que en las tipologas murcianas (Navarro,
1986) se denominan soportes, sobre los cuales se disponen otras piezas. Sus
caractersticas son muy variadas y quedan al gusto de cada taller.
En el caso de la Torre de Bogarra la pieza responde a una de sus esquinas
y posee un cordn de seccin rectangular en la cara exterior sobre el que se
desarrolla un motivo inciso en aspa. La pieza presenta restos de goterones de
vidriado en color verdoso y una perforacin en un extremo.
La pieza de Los Villares del Bachiller presenta un borde entrante plano
y una pared cncava. El labio, plano, presenta una decoracin compuesta por
tres bandas. La central es una banda ondulada realizada mediante incisin a
peine y a ambos lados se realizan don lneas de puntos concntricos. El borde por su cara exterior presenta unas digitaciones que le dan un aspecto de
cordn, bajo el cual se ha realizado una lnea de perforaciones cnicas que no
llegan a traspasar la pared de la pieza. Ms abajo se sita un cordn decorado
con digitaciones. La pieza posee una coccin oxidante por la cara externa y
reductora por la cara interior.
Ambas piezas responden a tipos que se fechan en el siglo XIII, por lo
cual se sitan dentro de la dinmica de los conjuntos en los cuales se registran.
6.15 - Serie Cantimplora
Solo se ha registrado
un ejemplar,
procedente de El
Castellar de Meca.

Tan solo se ha registrado un ejemplar, procedente de El Castellar de


Meca (Lpez, 1985), y dista, al menos en apariencia, de las procedentes del
Castillo de Jijona, si bien todos los ejemplares registrados en Al-Andalus son
de poca almohade. Esto se aleja de la atribucin dada por la autora para el
conjunto, si bien como ya hemos comentado en ocasiones anteriores, otros
datos del yacimiento apuntan hacia cronologas de los siglos XII y XIII.
6.16 - Formas abiertas
Tanto en El Castellar de Meca como en el Boquern se registran una serie de piezas a modo de cuencos de base plana, borde entrante y carena alta, de

230

un dimetro considerable y que generalmente carecen de decoracin alguna.


Son piezas de produccin local y su nmero no suele ser muy alto.
En las prospecciones del entorno de la medina de Chicnhilla, se document una pequea figurita correspondiente a un caballito que responde a los
tipos de juguetes inventariados en otros mbitos prximos, especialmente en
la medina de Murcia y de Siyasa.
No se han registrado formas como el arcaduz, el bacn y las maquetas arquitectnicas, circunstancia que deberemos atribuir a los condicionamientos
de mtodo de registro, pues tipos como el arcaduz debe aparecer en el futuro,
no slo por el empleo de la noria de rueda y de sangre en muchos de los
sistemas de regado que se estn constatando, sino por su empleo para otras
funciones, como el de colmenas, tal y como ha expuesto Gutirrez (1996).
Pese al sesgo que puede darse de un anlisis procedente de la prospeccin de unos yacimientos -que depende en ocasiones de factores como la conservacin del mismo, la mayor o menor popularidad, la realizacin de excavaciones antiguas o clandestinas, o el propio azar-, podemos sealar que las
formas ms comunes son el ataifor, la olla de cuello estriado y la jarra, estando
en menor medida representados el anafe, el candil y la tinaja. Bien es verdad
que la fragmentacin de las piezas, especialmente las realizadas con paredes
finas como las jarritas, las jofainas y las redomas pueden haber sufrido un grado de fragmentacin que haga difcil su identificacin, si bien circunstancias
como el tipo de sociedad a la que pertenecen rural, campesina y ganadera,
puede explicar la carencia no slo de tipos sofisticados, sino de tipos comunes
muy simplificados.
Respecto a las
tcnicas decorativas,
destacan en
los ataifores los
vidriados
monocromos.

Respecto a las tcnicas decorativas, destacan en los ataifores los vidriados monocromos, especialmente el verde-oliva, el melado y el turquesa, siendo mas reducido el blanco. En las decoraciones bcromas el alcafoll es, sin
lugar a dudas, el tipo ms usual, seguido del verde y manganeso sobre blanco,
este ltimo con un repertorio de temas mayor que el anterior. En otros tipos
de piezas destacan las decoraciones en xido de manganeso sobre el xido de
hierro, en contadas ocasiones la cuerda seca parcial y en un slo caso las cermicas esgrafiadas. La decoracin estampillada se limita a los ataifores, siempre
bajo cubierta vtrea, y a las tinajas.
Las diferencias de ejemplares recogidos entre unos y otros yacimientos
es muy sustancial, si bien creemos que se pueden atisbar algunas de las pautas,
231

como la mayor profusin de tipos y decoraciones en los castillos respecto a las


alqueras, especialmente significativo en el caso de los ataifores, y la generalizacin de la olla de cuello estriado en todos los yacimientos estudiados.
6.17 - Numismtica
Llama la atencin
las escasas monedas
localizadas en
la comarca hasta
la fecha.

Las monedas localizadas en el rea de estudio por el momento se reducen, por un lado, a una moneda de oro que Zuazo Palacios (1915) localiz en
la base de Los Castellares o Torre de Pechn, dentro de una jarrita decorada con
xido de hierro con motivos geomtricos. Ambas piezas se encuentran hoy en
da en paradero desconocido. Por otro lado tenemos el conjunto monetal del
Bancal de las Tinajas que fue estudiado y publicado por Senz y Vidal (1986
y 1988). Se trataba de una ocultacin compuesta por 46 dirhem de la taifa de
Valencia y uno de la de Almera, todos de velln, fechados entre los aos 443
y 449 (1051 a 1057) de la Hgira. En el Cerro San Cristbal de Chinchilla,
procedente de nuestras prospecciones, documentamos un dirhem de velln
de la taifa de Valencia, fechado igualmente en la segunda mitad del siglo XI.
Llama poderosamente la atencin el hecho de las escasas monedas localizadas
en la comarca hasta la fecha, quizs por la falta de estudios o por estar en
colecciones particulares. Igualmente cabe sealar que las documentadas hasta
la fecha poseen una horquilla cronolgica muy concreta, lo cual podra hacer
referencia a unas circunstancias polticas y sociales muy especificas.
6.18 - Otros
En el estudio que Serrano y Fernndez (1991) efectan de un conjunto
de piezas de Los Castellares o Torre Pechn, que nombran como Cerro de D.
Felipe o de Morcillo siguiendo una toponimia de los dos ltimos siglos, sealan la existencia de un palo de color rojo de forma ovalada que, en su parte
superior, posee una inscripcin en rabe y una estrella de seis puntas. Sin un
anlisis directo de la pieza no podemos sealar mayores detalles.

232

7 - EL CORREDOR DE ALMANSA Y LAS TIERRAS DE


MONTEARAGN EN EL DEVENIR DEL MUNDO ISLMICO

En poca romana,
tardorromana y
medieval, el
Corredor de
Almansa fue un
territorio rural.
Los enclaves
urbanos ms
prximos eran
Chinchilla, el
Tolmo de Minateda
y Jtiva.

Con la integracin del mundo ibrico en el mbito de la administracin


romana se cierra en el Corredor de Almansa el captulo de ncleos habitados
que pudieron alcanzar un cierto rango urbano, ya que hasta el momento los
poblados no haban pasado de aldeas de mayor o menor tamao, siendo El
Castellar de Meca (Broncano, 1986) el nico asentamiento que posiblemente
tuvo una cierta aproximacin a tal situacin. Con posterioridad, tanto en
poca romana, tardorromana y medieval, el Corredor de Almansa fue un territorio rural con asentamientos especializados en la explotacin agropecuaria,
de carcter familiar y en algn caso clnico o tribal. Los enclaves urbanos ms
prximos eran madna Sinctilaya (Chinchilla), emplazada al Oeste, Iyyu(h)
al-Sahal (el Tolmo de Minateda) al suroeste, mientras que al Este se encon^
traba madna Siba (Jtiva), estando ms alejadas madna Qnka (Cuenca)
al Norte, madna at-Turab o Balansa (Valencia) al noreste, madna Daniyya
(Denia) ms al Este y madna Mursiya (Murcia) al sureste. Algunos autores
han defendido que el ncleo de Villena tuviera el rango de medina, pues en el
siglo XI se le menciona como tal, con la toponimia de Bilyna, pero como es
sabido el uso de trminos en el mundo musulmana carece de reglas definidas
y en ocasiones se menciona un mismo lugar como amal-s, husun o medina,
como fue el caso de Chinchilla (Mazzoli-Guitard, 2000).

Las villas
tardorromanas
coinciden con las
alqueras islmicas
posteriormente
documentadas.
Si bien, parece una
reocupacin de...

En el sealado contexto tardorromano, se constata en todo el corredor


una serie de villas rsticas que tienen como fecha de conclusin los siglos IV
al V d.C. (Ponce y Simn, 1986; Sanz Parras, 1998), y que, en ocasiones,
coinciden a nivel de asentamiento con las alqueras islmicas posteriormente
documentadas. Si bien, en muy pocos casos, se ha podido constatar una continuidad en el hbitat, parece existir ms bien una reocupacin de espacios
anteriormente explotados, -en los cuales se podan recuperar las infraestructuras agrarias existentes, pues seguramente eran visibles los restos de construc233

...espacios
anteriormente
explotados,...

ciones, usados en ocasiones como cantera de material para nuevas instalaciones- cuyas condiciones eran las apropiadas para el tipo de explotacin que en
ese momento se desea realizar. Pero ello no supuso una ocupacin exacta del
solar tardorromano, sino una reinstalacin en la misma zona, en ocasiones a
escasos metros.

...circunstancias que
encontramos en
villas como Villaricos,
Casas del Cerro,
Los Nogales y las
Torres de Almansa;...

Ejemplo de estas circunstancias las encontramos en villas como Villaricos, Casas del Cerro, Los Nogales y las Torres en Almansa (Ponce y Simn,
1988), El Real de Caudete, Los Cerrillos de El Bachiller en Bonete (Sanz Parras, 1998), Los Castellares, Casa de Doa Juliana y el Cerrico de don Felipe
en Montelegre del Castillo, San Gregorio en Alpera, La Graja en Higueruela
o Mompichel en Chinchilla.

...por el momento,
las prospecciones
de campo, no
han permitido
documentar
poblados visigodos.

Por el momento, las prospecciones de campo, no han permitido documentar, al menos de forma concluyente, poblados con un nivel tardorromano o visigodo, similar al de comarcas colindantes, donde yacimientos como
Loma Eugenia (Rico Snchez et alii, 1993), en el Campo de Helln, muestran
tanto en la cermica como en las estructuras visibles los cambios acontecidos
en las poblaciones de los siglos VI al VII/IX d.C.
Quizs la explicacin a ese hiatus entre ambos periodos se encuentre en
su propia distribucin en el territorio, su tamao y sus caractersticas, las cuales muestran las limitaciones del medio y las inconveniencias de estar en una
zona de paso, sobre todo en pocas de inseguridad, y alejadas de los centros
urbanos, donde el poder y un mayor nmero de individuos puede responder
mejor a un cierto tipo de bandolerismo (Gutirrez, 1996).
La situacin fronteriza -favorecida por sus caractersticas fsicas de rea
de paso y por lo tanto de tierra de nadie- quedan patentes en las reas de influencia que Sanz Parras (1998) detecta para la actual provincia de Albacete,
el rea meridional adscrita al mundo bizantino de Cartagena y la zona central
y septentrional vinculada al rea visigoda de Toledo, quedando el Corredor
de Almansa en una tierra de nadie, en un limes, difcil de controlar y sin un
atractivo mayor que el de ser un colchn de contacto entre territorios.
Una consecuencia de esta situacin pudieron ser los lmites de la Cora
de Tudmir, especialmente los septentrionales, ampliamente debatidos por numerosos autores (Gutirrez, 1996).
El documento, del cual se tienen al menos cuatro versiones (Carmona,

234

1992), ha sido traducido de varias maneras, y de l se han relacionado los topnimos de las siete ciudades con diversos lugares. La traduccin de Carmona
(1992) del citado Pacto de Todomiro dice asi:
Escritura que otorga (min) Abd al-Azz b. Ms ibn Nusayr a (li) Tudmr (Teodomiro) b. Abds [en que le reconoce] que ste se ha rendido
mediante capitulacin (nazala al s-sulh) y se acoge al Pacto instituido por
Dios (la-hu ahd Allh) y a la proteccin (5 dimma) de Su Profeta, que l
bendiga y salve (21), que le garantizan que no cambiar su status o posicin
ni el de ninguno de los suyos (as hbi-hi) ni se le privar de su dominio, y
que no sern matados, ni reducidos a esclavitud, ni separados de sus hijos
o sus mujeres, ni forzados a abandonar su religin, ni se les quemarn sus
iglesias.
[No ser despojado de su dominio mientras] sea leal y respete las condiciones que le hemos impuesto. l capitula en nombre de (wa-annahu slaha
al) siete ciudades, que son Uryta (Orihuela), B.n.t -la, [Laqant], Mla
(Mla o Mola), Bn ra o B.nayra, [ly Ah] y Lrqa (Lorca). No deber dar
cobijo a nadie que huya de nosotros, ni a ningn adversario nuestro; no
atacar a nadie que tenga nuestro am~n o salvaguardia; no nos ocultar
ninguna noticia acerca del enemigo que llegare a su conocimiento. Quedan
obligados, l y los suyos, a entregar cada ao un dinar, cuatro almudes
de trigo, cuatro de cebada, cuatro medidas de mosto, cuatro de vinagre,
dos medidas de miel y dos de aceite; los siervos debern pagar la mitad de
las cantidades antedichas, Fueron testigos del documento: Utmn b. Ab
Abda al-Qura, Habb b. Ab Abda al-Qura, Ab l-Qsim al-Hudal
y Abdallh b. Maysara at-Tamm. Fue redactado en el mes de ragab del
ao 94 de la Hgira.
la discusin sobre
los lmites de este
territorio se centran
en la zona
montaosa
de Denia y Alcoi.

La discusin sobre los lmites de este territorio se centra en la zona montaosa de Denia y Alcoi, que se adscribe a dicho espacio o la Cora de Valencia,
en funcin de las pocas, interpretaciones de los escritos o del registro arqueolgico. No se duda de la inclusin de las tierras de Chinchilla, pero se fuerza el
limite hacia Yecla, Villena y Alcoy, en vez de pensar que la delimitacin natural seran los lmites meridionales del Valle del Jcar y las sierras orientales del
Valle de Ayora, hasta al menos el Puerto de Almansa. Dicho espacio seguira
siendo una zona fronteriza que, al igual que la montaa alicantina, fluctuara en funcin de cada momento cronolgico, ms aun cuando el Puerto de
Almansa marc y sigue marcando de forma fsica y geogrfica el llano litoral
mediterrneo de las primeras tierras llanas meseteas.
Para Gutirrez (1996) los territorios al norte de Almansa -suponemos
235

que tomando como referencia la Sierra de Santa Brbara de Caudete-, estuvieron relacionados ms con Valencia que con las tierras meridionales, segn
el anlisis que efecta de los materiales arqueolgicos, procedentes de las excavaciones de El Castellar de Meca (Broncano, 1986 y 1997), y teniendo en
cuenta su radical diferencia con los registrados en el Tolmo de Minateda. Se
aade como argumento a tal diferencia, el hecho de tratarse estos territorios
de zonas montaosas y marginales lo que conllev el ser refugio de rebeldes,
contra el estado establecido, como Abd al-Rahman al-Saqlabi, proabbasi en el
778 y el 780, o Sulayman a finales del siglo VIII. Suponemos que los relieves
sealados son los del Valle de Ayora, con la Muela de Cortes como hito ms
destacado y en el cual se volvieron siglos mas tarde a producirse insurrecciones
contra el estado, como la de los moriscos del siglo XVI, los cuales aprovecharon los condicionamientos orogrficos de la zona. Sin embargo, los lmites
naturales de la zona son los llanos de Chinchilla y el Corredor de Almansa,
cuyo lmite nororiental es el Puerto de Almansa, zona que se inscribe en el
interland de influencia de El Castellar de Meca.
El Corredor de
Almansa sera un
territorio rural de
paso y apto para
asaltos de bandidos
o avituallamiento
de tropas.

Para nuestro estudio creemos que parece ms que evidente que la zona
del Corredor de Almansa sera -tanto si perteneca a la Cora de Tudmir o a
la de Valencia- un territorio rural marginal, de paso y, por lo tanto, apto para
asaltos de grupos de bandidos, o simplemente avituallamiento de tropas. Esta
situacin no era nueva para la zona, por lo que los escasos pobladores debieron de agruparse y buscar refugio en macizos con defensas naturales, abandonando las fincas rurales de llanura imposibles de defender.
Por los datos disponibles, no parece que existan en las tierras albaceteas emplazamientos de la relevancia del Tolmo de Minateda, o al menos las
fuentes no los mencionan, quizs por no encontrarse junto a caminos de la
importancia del que atraviesa La Mancha desde Cartagena a Toledo, o por estar en mbitos polticos y territoriales que no alcanzaron la significacin de la
demarcacin de Tudmir en los primeros decenios de la conquista musulmana.
Sin embargo, los datos aportados en los trabajos de prospeccin realizados
en los ltimos aos para las catalogaciones de los trminos municipales promovidos por la JCCM4, apuntan hacia la existencia de ncleos de poblacin
con un cierto carcter urbano que est por determinar, cuyo tamao es muy
Hemos codirigido, junto a Gabriel Segura a un amplio equipo de arquelogos y profesionales de otras
disciplinas en la elaboracin de la Carta Arqueolgica de los trminos que conforman la comarca del
Corredor de Almansa y Monte Ibrico, trabajo elaborado para la JCCM y Grupo de Accin Local, que
nos ha proporcionado una visin y unos datos del poblamiento en Albacete que esperamos publicar en
futuros trabajos y de los cuales aqu avanzamos algunos datos.

236

superior a los simples poblados rurales que posiblemente articularon, de una


forma parecida a la que lo hizo el Tolmo de Minateda, territorios perifricos
respecto a las grandes vas de comunicacin sealadas.
El modelo del Tolmo de Minateda, en donde una pequea urbe del interior se va adaptando a los procesos polticos y militares que acontecen entre
el siglo V y el VIII d.C, con cambios en las estructuras sociales que quedan
reflejados en los modos de vida, y a su vez en el urbanismo del asentamiento,
en las tipologas constructivas y en los ajuares domsticos, pudieron posiblemente darse de una forma parecida y con las variaciones correspondientes, en
otros yacimientos singulares de la provincia de Albacete. Los asentamientos
con ms probabilidades para que se den estas circunstancias en la comarca de
Almansa y Chinchilla, tanto por su tipologa, como por su extensin y cronologa son: El Castellar de Meca en Ayora-Almansa y la parte alta del Cerro
de San Blas en Chinchilla. Cada uno de estos asentamientos se configura en
sus caractersticas principales, con mayor o menor aproximacin, al tipo de
asentamiento que se ha documentado en el Tolmo de Minateda.
El Castellar de
Meca y el Cerro
de San Blas se
caracterizan, al
igual que el Tolmo
de Minateda, por
un emplazamiento
singular en
relacin con las vas
de comunicacin.

Tanto El Castellar de Meca, como el Cerro de San Blas de Chinchilla se


caracterizan, al igual que el Tolmo de Minateda, por un emplazamiento topogrfico y geogrfico muy similar y singular, tanto en su relacin con las vas de
comunicacin, como en la fisonoma orogrfica, con una fcil defensa natural
constituida por mesetas elevadas y potentes acantilados reforzados por defensas puntuales, tales como murallas y torres, muchas de ellas reaprovechadas de
periodos anteriores. No sera de extraar que su evolucin, pese a no figurar
en las fuentes documentales, fuera similar a la del Tolmo de Minateda, segn
apuntan los restos cermicos documentados que intervenciones arqueolgicas
futuras se encargarn de analizar.
En los mbitos rurales, los procesos pudieron ser parecidos en algunos
aspectos, pero con toda seguridad con matizaciones muy significativas; entre
ellas hay que considerar los sistemas de segregacin o dispersin de los contingentes humanos, las relaciones y jerarquizacin de los grupos de un mismo
territorio y sus vnculos con el poder poltico del momento.
Tomando como modelo el yacimiento de Loma Eugenia de Helln
(Rico et alii, 1993), nos encontraramos que los asentamientos estaran en
pequeas lomas situadas junto a las vegas de cultivo, sobre las cuales se desarrollaran construcciones simples en planta, de forma rectangular, adosadas
una a otras, con muros de piedra en la base, configurando dos caras entre las
237

que se rellena con ripio y jambas formadas por piedras de forma paralepipeda,
que albergaran a ncleos de tipo familiar de reducidas dimensiones. Los conjuntos ergolgicos documentados son esencialmente cermicas de tradicin
tardorromana o visigoda y las primeras marmitas y ollas islmicas, similares a
las registradas en el Tolmo de Minateda.
En el Corredor de Almansa, las prospecciones no han permitido atisbar
este tipo de edificaciones rurales, pese a que se registran elementos tardorromanos o visigodos como el anillo con inscripcin de Alpera o la patera de
Los Cerrillos de Chinchilla (Gamo, 1994), pero all donde posteriormente se
documentan elementos claramente islmicos, como las ollas de cuello estriado, denominadas ollas valencianas, se emplazan en el entorno de los lugares
donde proceden estas piezas singulares, por lo que no sera extrao que las
excavaciones de estos yacimientos pudieran encontrarse continuidades poblacionales similares a las registradas en Loma Eugenia o el Tolmo de Minateda
para los siglos VII al X d.C.
Tras la conquista
llegan contingentes
humanos para
someter revueltas,
crear un sistema
fiscal e ir
cambiando la
lengua, las religin
y las costumbres.

Tras la conquista y vinculacin de Tudmir al nuevo orden poltico, algunos autores sealan la llegada al sureste peninsular de una serie de contingentes humanos, cuyo nmero est por evaluar, primero de mayora berber
y posteriormente rabe, que en el caso de Tudmir poseen un origen egipcio.
Su misin ser la de someter las revueltas locales, crear junto con las lites autctonas un sistema de recaudacin fiscal que permita sustentar el entramado
administrativo y militar del emirato, y desarrollar, en la medida de lo posible,
una aculturacin que ir poco a poco cambiando la lengua, la religin y las
costumbres de la poblacin resultante.

Las tensiones de
dicho proceso
supondrn una serie
de revueltas locales
y la respuesta por
parte del poder
cordobs.

Las tensiones de dicho proceso supondrn en el amplio mbito de Tudmir una serie de revueltas locales y la respuesta por parte del poder cordobs,
de expediciones de castigo que en alguna ocasin sern de especial relevancia.
As sucedi con la desarrollada en el 825 por Abd al-Rahman II, que supuso
la destruccin de muchos de los viejos asentamientos y la fundacin en el 825
d.C. de Madina Mursiya, la actual Murcia. A dicha expedicin se vincula, por
parte de sus investigadores (Abad, Gutirrez y Sanz, 1998), la destruccin del
Tolmo de Minateda y el inicio del proceso de abandono del lugar.

Las sucesivas
expediciones que
describen las
fuentes muestran...

Las sucesivas expediciones que describen las fuentes muestran la inestabilidad y rebelda de la zona albacetea respecto al poder central continuo
de una forma ms o menos intensa. En el 928 Abd al-Rahman III, en su
campaa hacia Pamplona se dirige hacia Murcia, lo que le permiti someter

238

...la rebelda de la
zona albacetea.

al rebelde Yaqub Abi Jalid al-Tubari, quien, al parecer, actuaba por una parte
de las tierras surorientales albaceteas. En la misma campaa Abd al-Rahman
III somete a Santayila (Chinchilla) y Sant Bitar (Peas de San Pedro), segn
el relato efectuado por Ibn Hayyan, el cual no ofrece otros datos sobre el origen tnico o ascendencia religiosa de sus moradores (Pretel, 2007), pero nos
indica que en esos momentos en ambos lugares, en especial en Chinchilla, se
encuentran asentamientos habitados y con un papel lo suficientemente activo
como para ser objeto de acciones blicas.

La estabilidad
poltica del califato
explica el aumento
poblacional de
al-Andalus y una
extensin en la
ocupacin de
tierras de cultivo.

La estabilidad poltica del califato es una de las causas a la que algunos


autores hacen referencia para explicar el aumento poblacional de al-Andalus,
lo que supondr una extensin en la ocupacin de las tierras de cultivo, que
tendr especial relevancia en aquellas reas donde sea posible la creacin de
sistemas de irrigacin caractersticos de las poblaciones islmicas, ya sean bereberes o rabes. La generacin de un magil andalus entorno a sus lugares de
asentamiento generar a su vez ms capacidad de produccin y con ella, de
sustentacin de mayores contingentes de poblacin que, con sus impuestos,
permitirn el desarrollo de obras pblicas en los centros de poder.

En poca emiral y
califal, en el...

El desarrollo de estos poblados en altura ser la pauta del poblamiento


de poca emiral y califal, constatndose en el territorio albaceteo un buen

Vista area del Cerro de don Felipe (Montealegre del Castillo).

239

...territorio
albaceteo, se
constatan poblados
en altura.

nmero de estos asentimientos. En el caso del Corredor de Almansa y en las


tierras de Chinchilla podemos atisbar algunos de estos asentamientos a travs
de los fragmentos de cermicas que por sus formas y decoraciones se adscriben
a la segunda mitad del siglo X y al siglo XI.
Las jarritas con decoracin de flores de loto entre metopas las encontramos en el Cerrico de don Felipe, en Montealegre, un pequeo asentamiento
emplazado en una suave loma sita en el centro de la vega, rodeado de tierras
de cultivo, cerca de la Rambla del Salobrar y junto al viejo camino que desde el Cerro de los Santos se dirige hacia los llanos de Bonete y de ah hacia
Chinchilla, posiblemente por la misma ruta que transcurra el viejo camino
de la Va Augusta. Este tipo de jarritas podemos localizarlas entre los materiales del contexto A del alfar islmico de la Calle Curtidores a Filet de Fora de
Elche, en el cercano Castellet de la Murta en Agost, en el Castillo de Petrer y
en el Castillo de Sax. En todos los casos, el registro documentado ofrece una
cronologa entre la segunda mitad del siglo X y las primeras dcadas del siglo
XI, coincidente con el horizonte cronolgico en que se inscribe el resto del
material del yacimiento. Por desgracia el asentamiento ha sido afectado por
la erosin y la extraccin de ridos y no es posible atisbar elementos constructivos, pero muestra un tipo de alquera que debi ser la habitual en estos
momentos, siendo su aspecto y emplazamiento similar al ya citado de Loma
Eugenia en Helln.

La Carrasquilla (Corral-Rubio).

240

Los fragmentos de ataifor con decoracin de verde y morado sobre blanco de la alquera de Malefatn y La Carrasquilla, el candil de disco y piquera
de Mompichel o Cerro de la Tinaja y la ocultacin de monedas del Bancal
de las Tinajas, apuntan a una ocupacin estable en la comarca entre finales
del siglo X y la primera mitad del siglo XI, base ocupacional sobre la que se
desarrollara posteriormente el poblamiento islmico en la comarca hasta la
conquista cristiana.
Las descripciones de
al-Udr, anteriores
a 1085, sealan
que la mayora del
actual territorio
de Albacete se
incluira en dos
distritos: el Campo
de Helln y los
Llanos de Albacete,
con el Corredor de
Almansa y la
margen derecha
del Jcar.

Las descripciones de al-Udr, anteriores a su muerte en el 1085, referentes a la Cora de Tudmir (Pacheco Paniagua, 1984), sealan que Sinctilaya
(Chinchilla) es una de las medinas de dicho territorio, mientras que en otro
de los pasajes de la obra del sealado autor se la cita como uno de los distritos
agrcolas de Tudmir, con el topnimo de Chintiyyala, junto a Lorca, Murcia,
Elche e Iyih al-Sahl, sta ltima relacionada con el Tolmo de Minateda tras
los trabajos de excavacin realizados en el citado yacimiento (Abad, Gutierrez
y Sanz, 1998). De este modo la mayora del actual territorio de Albacete se
incluira en estos dos distritos: el Campo de Helln, donde se emplazara el
Tolmo de Minateda, y parte de la serrana del Mundo y el Segura en Iyih alSahl, y las tierras de los Llanos de Albacete, el Corredor de Almansa y la margen derecha del Jcar en Chintiyyala, quedando los territorios limtrofes del
valle del Cabriel, las Lagunas de Ruidera y el valle del Guadalmena (Alcaraz)
vinculados a otras demarcaciones, como Cuenca, Valencia, Toledo o Jan.
Chinchilla es el iqlim ms septentrional de la cora de Tudmir, algo ya
atisbado desde el siglo VIII, y se seala que uno de sus lmites es Taybaliya,
identificado por varios autores como Taibilla, en el actual trmino de Nerpio.
De ser correcta sta identificacin significara una relevancia mayor de la que
los restos arqueolgicos y arquitectnicos apuntan para el yacimiento, pero
reforzara la idea de que los lmites de Tudmir por la Sierra del Segura se extenderan hasta la cuenca del ro en el trmino de Yeste.

El final del
siglo XI viene
marcado por la
llegada de
los almorvides;...

El final del siglo XI viene marcado por la llegada de los almorvides y la


inclusin de todo el territorio albaceteo en la nueva estructura poltica con
sede en Sevilla. De dicho periodo tan solo se cuenta con los datos relativos
de un personaje conocido como Ab Abd Allh Muhammad ibn Sad ibn
Muhammad ibn Mardansh, el cual parece que cuenta con el ttulo de laqab
de Sahib al-Basit, rango que posteriormente ser usado por su hijo, Ibn Sahib
al-Basit (el hijo del sahib de Albacete) (Pretel, 2007). Dicho personaje participa en la revuelta contra los almorvides y el surgimiento de las segundas
taifas.
241

En este contexto de inicios del siglo XII, autores como Azuar (2004
y 2008), se plantean una serie de dinmicas y procesos de refortificacin de
los territorios de Al-Andalus y Sarq al-Andalus que consideramos necesario
analizar para poder acercarnos al proceso de fortificacin de las tierras de Albacete, tanto por tratarse de procesos similares a los de las tierras estudiadas,
-con la nica diferencia de los condicionantes del medio fsico en el cual se
desarrollan-, como por estar inmersos en unas dinmicas histricas globales
que apenas si varan esencialmente de un territorio a otro.
...en el siglo XII
se produce un
incremento
sustancial de
castillos y torres,
que abarcarn a
todo el territorio
albaceteo.

Al igual que sucede en las tierras levantinas y giennenses (Esteve Galn,


1999), todo parece indicar que en el siglo XII se produce un incremento
sustancial de castillos y otros elementos de fortificacin, como torres, que
abarcarn a todo el territorio albaceteo. As ocurre en Sarq al-Andalus, en
donde una primera observacin del mapa de distribucin de las fortalezas en
Albacete, muestra una mayor densidad en las reas montaosas que en los llanos y valles abiertos, resultando un panorama inicialmente contradictorio al
tratarse de las tierras que ofrecen las mejores defensas naturales y en estos momentos se encuentran ms alejadas respecto a la zona de avance de los reinos
cristianos. De forma similar a como ocurre en la zona levantina, no estamos
ante un frontera castral, cuyo escaso papel y nula planificacin ha expuesto
ampliamente el profesor Garca Fitz (1996), que adems no sirve para frenar
cabalgadas, ni puntuales ni repetitivas. El papel de estas fortificaciones se encamina hacia la consolidacin y adscripcin del territorio a una determinada
sociedad, evitando al mismo tiempo daos en las vidas y haciendas de sus
moradores, circunstancia que se ver corroborada en el proceso de conquista,
cuando los castillos cambian de titular y dueo y con ellos, el territorio adscrito a los mismos.
El aumento de los asentamientos fortificados de campesinos ha sido
relacionado por algunos autores como Torr (1998) con procesos de reagrupacin o concentracin de antiguas aljamas, en una cronologa que se situara
en el segundo tercio del siglo XII. Para otros, como seala Azuar (2004), el
fenmeno estara relacionado con la expansin de los sistemas feudales relacionados con la emigracin hacia el Sur de los musulmanes expulsados masivamente de las ciudades conquistadas en las fronteras de la Marca Media y
Superior. Para Azuar, se trata de poblaciones que aportan a los nuevos asentamientos rurales el urbanismo, el tipo de vivienda y los modos de vida artesanales, dentro de unos procesos de colonizacin de tierras que hasta ahora
estaban sin poblar o escasamente habitadas, incultas y fuera de los mbitos de
los lmites de influencia de las ciudades. En esta situacin se encontrara casi

242

todo el territorio de Albacete, donde tan solo Chinchilla puede que alcanzase
el estatus de medina, por lo que un territorio como el albaceteo, con unos
ndices muy bajos de densidad poblacional, las cuencas del Jcar, el Mundo y
el Segura se convirtieron en unas reas ptimas para este tipo de agrupaciones,
sin que ello suponga la inexistencia de otras ms pequeas.
Un segundo
fenmeno sera el
control y vigilancia
de las vas de
comunicacin del
territorio.

Un segundo fenmeno relacionado con la fortificacin del territorio


sera el control y vigilancia de las vas de comunicacin que transcurren por
el territorio, ya sean las vas ms consolidadas y tradicionales, como son el
camino de Toledo a Cartagena, o el de Crdoba hacia el Norte por Alcaraz;
ya sean otras nuevas que van adquiriendo importancia en el mapa, ante la
fragmentacin poltica de las segundas taifas y el aumento de poblacin y
explotacin del territorio.
En la obra de al Idrisi, Uns al-Muhay, sobre Los caminos de al-Andalus en el siglo XII, aparecen citados lugares que hasta ese momento no
se encontraban sealados en textos anteriores. Es el caso de Almansa, (Abid
Mizal, 1989), del cual se especifica que de Jtiva a Almansa hay veinticinco
millas; entre Almansa y Ayora existen fuentes y ros, por el Occidente, hay doce
millas, es decir, que a finales del siglo XI y principios del siglo XII ya existe un ncleo poblacional lo suficientemente importante como para quedar
establecido como punto de paso en las rutas hacia el centro peninsular, en
detrimento de el Fondn de al Mugrn de las fuentes cristianas, que hace
referencia al antiguo poblamiento de Meca (Simn, 1999). Por dicha ruta,
que podra iniciarse tambin en Caudete hacia Montealegre, se remontara el
Corredor de Almansa hasta Chinchilla, jalonando otros puntos intermedios
como Higueruela y Mompichel para, tras recalar en Chinchilla, continuar por
Albacete hacia el noroeste por La Roda y al Oeste por Munera en direccin a
las Lagunas de Ruidera, o bien tomar el camino de Cuenca por los pasos del
Jcar, siendo Puente Torres el principal punto de vadeo del ro, tal y como lo
muestran el paso de los ejrcitos califales a lo largo del tiempo.
Existen otras fortalezas menores con posibles funciones defensivas,
tanto de la rutas como del territorio, que mantienen relaciones de vasallaje
respecto a fortalezas mayores como las de Alpera e Higueruela, ente otras.
Todas ellas se articularan de igual modo al que se ha registrado en el castillo
de Puentes en Lorca, en cuyas proximidades se constatan varias alqueras, una
mezquita rural, El Centeno y una maqbara (Pujante, 2006).
Algunos de estos castillos parece que ya pudieron existir en momentos
243

anteriores, como hemos expuesto, pero otros parecen surgir entre el gobierno
almorvide y los almohades, es decir, durante la taifa de Murcia bajo el mandato de Muhammad ibn Sad Ibn Mardanish -el Rey Lobo-, quien resistir el
avance de los almohades y extender su dominio sobre todo Albacete. En ese
momento su territorio alcanza un amplio desarrollo econmico, en paralelo
al constatado en las tierras murcianas y valencianas, que pudo servir de base
para la construccin de nuevas aljamas que con el tiempo se fueron dotando
de sistemas defensivos, mediante castillos de mayor o menor envergadura o
de torres aisladas.
En 1172 los almohades recuperarn la fortaleza de Alcaraz y los territorios vinculados a ella, dejndola bajo las ordenes de Ab Ishq Ibrahim
Ben Hamsq, lo que coincide en el tiempo con la muerte de Ibn Mardanish,
circunstancia que determinar que el reino de Murcia, y con l, las tierras de
Albacete, se incorporen al control almohade. El fracaso de la campaa almohade contra Huete, cuyo alfoz poda llegar hasta la ribera del Jcar, lleva al
califa Abu Yaqb Ysuf a ordenar desde Murcia una reestructuracin de los
sistemas defensivos de la frontera. Entre otras decisiones nombra a Ab Utmn Ibn Msa cad al mando de la fortaleza de Chinchilla y sus fronteras. No
es de extraar que el resto de cades quedaran bajo su control, pues dispona
de un importante contingente de tropas propias, un amplio conocimiento de
la zona y de consolidadas relaciones con los cristianos de Alarcn y Cuenca.
Todo este programa de defensa es contrarrestado casi de inmediato con la
conquista cristiana de Cuenca en 1177, tras la que se llega al Tratado de Cazola de 1179 entre Castilla y Aragn, en virtud del cual las tierras albaceteas
quedarn adscritas a la conquista por parte de Castilla.
El flujo de poblacin musulmana desplazada hacia el Sur continuar
posibilitando el aumento de aljamas, en especial, all donde las condiciones
medioambientales permitan poner en marcha explotaciones agrcolas basadas
en el regado de valles o una ganadera extensiva que aproveche las condiciones naturales de serranas albaceteas.
La administracin
almohade basar
la organizacin de
su territorio en
las ciudades y sus
distritos agrcolas.

244

La nueva administracin almohade basar la organizacin de su territorio en la vertebracin de las ciudades y sus distritos agrcolas o amal-s. En
el caso de Albacete slo Chinchilla, centro urbano de categora menor, parece
que alcanzara el grado de distrito agrcola, tal y como se articula en Sarq alAndalus o en las tierras jienenses de al-Andalus. Este distrito ya haba sido
citado como tal por al-Udri, junto con el del Tolmo de Minateda, entendido
este ltimo como el conjunto del campo de Helln.

Cerro de Fuente Somera (Bonete).

El resto del
territorio queda
configurado a
travs de castillos
y alqueras;...

El resto del territorio queda configurado a travs de castillos y alqueras, donde alguno de estos castillos ejerce una funcin centralizadora del
resto. Las fuentes cristianas, en especial la concesin de fueros, permiten la
aproximacin a estas unidades administrativas en un territorio tan rural como es el albaceteo. Un ejemplo de ello es la concesin de los fueros de Cuenca y Requena a los repobladores de Almansa por Alfonso X en
1264, en los cuales se especifica que se mantiene la adscripcin territorial
de Almansa tal y como estaba configurada en tiempos de los almohades
Sepan todos quantos esta carta uieren como nos don Alfonso por la graia de
Dios rey de Castilla, de Toledo, de Len, de Gillizia, de Seuilla, de Crdova,
de Murcia, de Jahn e del Algarbe, damos a Almanssa e a los pobladores que y
son e que y sern daqu adelante estos lugares que aqu dize por termino. Alpera e Careln e Gonet, que los ayan con todos sus terminos e con sus aguas
e sus pastos e con sus montes assi commo los auen en tienpo de los almohades,
et deffendemos que nenguno non sea osado de gelo contrallar nin de gelo embargar, ca qual quier que lo fiziesse a el e a lo que ouiesse nos tornaremos,...
(Pretel, 1981).

... en el territorio
almanseo quedaron
San Gregorio de...

Dentro del territorio almanseo y bajo su administracin quedaran


adscritos otros castillos menores, como San Gregorio de Alpera, los Torrejones de Carceln y casi una veintena de alqueras situadas en su mayora en la
245

...Alpera, los
Torrejones de
Carceln y casi
veinte alqueras en la
Vega de Alpera,
Bonete y el actual
trmino de Almansa.

Vega de Alpera, en Bonete y en el actual trmino de Almansa. Este tipo de


estructura administrativa parece que sera la ms comn en todo el territorio
albaceteo, considerando cabezas de estos espacios administrativos a Jorquera
y Vs en el Jcar; Munera, Peas de San Pedro y Helln, en torno al amplio
territorio de Chinchilla; Litor, Ripar, Socovos, Letr, Yeste y Taibilla en
la Serrana; y Alcaraz en todo el valle del Guadalmena hasta las Lagunas de
Ruidera.
Las fortificaciones almohades terminaron por configurar el mapa de
distribucin de los castillos y torres islmicas en Albacete. Refirindose a estas
fortificaciones, autores como Azuar han planteado la existencia de dos tipos
de obras, unas con un origen estatal y el resto, fruto de los procesos de defensa
ante el avance cristiano.

Hasta 1242,
Chinchilla
constituy un
baluarte resistente
contra Castilla,
muy diferente
a lo que sucedi en
Alcaraz que fue
tomada en 1213.

El alczar de Chinchilla posee las mismas caractersticas geoestratgicas


que las obras sealadas del tercer califa almohade en otros puntos de al-Andalus, pero su destruccin por la construccin del castillo del siglo XV y sus
posteriores transformaciones a lo largo del siglo XIX y XX, impiden conocer
si el recinto militar pudo disponer de una torre similar a la de los castillos de
Villena y Novelda. Su valor como punto de contencin del avance cristiano
fue evidente en todo momento, como lo atestigua el que hasta el desmoronamiento del reino hudi en 1242, Chinchilla constituy un baluarte resistente
contra Castilla, que hubo de desplegar un esfuerzo econmico y humano muy
importante en su conquista, muy diferente a lo que sucedi en Alcaraz que
haba sido tomada en 1213.
Sobre el recinto amurallado de la medina de Chinchilla cabe sealar
que, obviando las reformas y reparaciones que sufre con posterioridad, la mayor parte de sus elementos, incluyendo tanto cortinas como torres, parece
corresponder a un mismo momento. Al no disponer de una concrecin cronolgica fiable, podramos situar la mayora de sus partes entre la segunda
mitad del siglo XI y el siglo XII. Sus caractersticas formales y tipolgicas, su
realizacin en tapial, el sistema de cortinas en cremallera alternadas con torres
macizas cosidas con puertas entre torres y en codo, apuntan en la direccin
cronolgica sealada. Destaca el amplio recinto amurallado, que no solo permita el desarrollo de una medina en su interior, sino que poda acoger a la poblacin y ganados de su entorno y desarrollar huertos y pequeos campos de
cultivo en su interior, tal y como se atestigua en el grabado de Antn Van Der
Wyngaerde (Kagan, 1986) de 1565. Dicho espacio amurallado no lleg a ser
ocupado en su totalidad por la trama urbana en poca islmica, ni siquiera en

246

la expansin de los siglos XV y XVI, y solo parece saturada con el crecimiento


de finales del siglo XVIII e inicios del siglo XIX, por motivos histricos ajenos
al presente trabajo.
La amplitud del amurallamiento de poca islmica podramos situarlo
dentro del modelo y de las fases de expansin urbana propuestas por Julio
Navarro y Pedro Jimnez (2003) para explicar el desarrollo de las ciudades de
al-Andalus, del cual el paisaje urbano de la Chinchilla islmica, con su amplio
recinto adaptado a la orografa que acoga amplia reas apenas urbanizadas,
correspondera a una etapa fosilizada de las primeras fases de la medina. En
este caso, y a diferencia de lo que ocurri en otras ciudades, su casero no lleg
a extenderse por todo el espacio amurallado y, posteriormente, tampoco lleg
a densificarse y saturarse.
El incremento de las razias cristianas entre finales del XII e inicios del
siglo XIII, como la realizada en 1190 por Alfonso VIII a la zona de al Axarach,
que al parecer se trata de la tierra de Jorquera y la cada vez ms prxima
frontera, parece impulsar un ltimo repunte en la construccin de elementos
defensivos por parte de las aljamas de Albacete, en especial de aquellas ms
alejadas de la medina de Chinchilla y de los husun perifricos.
Chinchilla se
convierte en la
capital de
la frontera.

Chinchilla o la madinat Yinya-la en las fuentes rabes, se convierte en


estos momentos en la capital de la frontera que va desde el Valle de Ayora
hasta Alarcn, con el Jcar como elemento fsico permeable de una frontera
inestable, en la que los castillos tan slo pueden poner en alerta y dar refugio
a los moradores de la zona y mantener momentneamente la adscripcin poltica del territorio al reino hudi de Murcia. En Chinchilla, Abu Utmn ibn
Musa ejerce como qaid de la medina y de su frontera, es decir, el territorio de
al-Basit, rango en el que ser confirmado, al igual que el resto de jefes militares
de la zona, por los califas almohades.
Cabe la posibilidad de que cada uno de estos qads, en la medida de
sus posibilidades y con el apoyo de los pobladores de las aljamas, ejecutase
obras en los castillos de la zona, en especial en el Corredor de Almansa y en
los Llanos de Albacete hacia el valle del Jcar. Donde mejor se aprecia esta
situacin es en alqueras como las de Bogarra, cuya reciente intervencin y
a la espera del anlisis de los datos, apunta en dicha direccin; tambin se
aprecia en la torre NW del castillo de Montealegre, en algunos elementos del
Castillo de Almansa y en una serie de refuerzos identificables en Vs, Alcal
del Jcar, Jorquera y en las murallas urbanas de Chinchilla, refuerzos que
247

tambin pudieran haberse dado en los castillos desaparecidos de Albacete y


La Roda.
La conquista cristiana de las tierras de Albacete se inicia en el 1213 con
la toma de Alcaraz por Alfonso VIII con el apoyo del arzobispo de Toledo,
Ximenez de Rada, las ordenes militares y las tropas de concejos reales del
entorno de Toledo. El relato de los hechos recogidos por las fuentes islmicas
en el Kitab al.Rawd al-Mi`-tar de Abu Abd Allah Muhammad Ibn Abd alMunm al-Himyari, (Pacheco 1981) y en las crnicas del citado arzobispo De
rebus Hispaniae o Cronicn de las cosas sucedidas en Espaa.
En plena guerra civil del reino de Murcia, Zayyn Ibn Mardanis intenta
tomar en el 1229 Chinchilla, que est bajo el mando de Abu l-Hussayn Ahmad, junto con Qulayra, denominacin de alguna, o de todas las fortalezas
del Jcar, y que podan ser los castillos de Jorquera o Alcal del Jcar (Pretel,
2007).
A pesar de la
presin ejercida
por los castellanos,
la medina de
Chinchilla era
casi inexpugnable.

La presin ejercida por los castellanos desde Alarcn, tomada en 1184


y la adscripcin de las tierras de Albacete a la corona de Castilla en virtud del
Pacto de Cazola de 1179, permita a Fernando III cumplir con los pactos de
vasallaje con el reino murciano y centrar sus esfuerzos conquistadores en Jan
y Sevilla, donde el botn en tierras, recursos humanos y riquezas era mucho
ms alentador que el que ofrecan las luchas sucesorias entre los linajes musulmanes murcianos. A ello cabra aadir la dificultad de tomar una medina casi
inexpugnable como Chinchilla, en un territorio de llanuras ridas, muy agreste en las serranas y donde existan un relativo numero de aljamas, muchas de
ellas fortificadas. El avance slo era posible a costa de incorporar pequeas
fortalezas como La Roda, como parece sealar que, en 1240, la documentacin cite a un tal Ferrndez como seor en Roda (Aylln, 1995).
Quizs todas estas circunstancias expliquen el freno en el avance de la
conquista entre 1213, fecha de la toma de Alcaraz, y 1242-43, fecha de la
toma de las tierras entre Chinchilla y Almansa, Helln y Yeste. La conquista
por pacto ser fruto de lo acordado en el Pacto de Alcaraz de 1243 entre el infante don Alfonso, futuro Alfonso X, y los qaids de Murcia, entre los que no
se especifica ninguno de Albacete, sino que quedarn incluidos en el concepto
de otros lugares. Todos ellos prometen entregar la ciudad de Murcia e todos
los castillos que son desde Alicante fasta Lorca e fasta Chinchilla, establecindose
un protectorado bajo la corona de Castilla, cuya traslacin ms significativa
en relacin a los castillos de Albacete es su ocupacin por tropas castellanas de

248

forma pactada y no fruto de acciones blicas, puesto que estas acciones habran necesitado de un nmero de hombres y recursos econmicos de los que
en esos momentos la monarqua castellana no dispona, ya que estaba volcada
en la conquista de otras zonas como Jan, Sevilla y Cdiz.
La toma de
Chinchilla y
el Corredor de
Almansa fue por
pactos de rendicin.
Posiblemente en
Chinchilla y
especialmente
Almansa, la
aljama islmica
desapareci muy
pronto, mientras
que en Higueruela y
Alpera se mantuvo
un importante
nmero de
pobladores islmicos.

La toma del territorio de Chinchilla y el Corredor de Almansa fue claramente por pactos de rendicin, lo cual supuso unos movimientos de la poblacin que parecen intuirse en el registro arqueolgico de los castillos y alqueras de la zona. En todos los castillos -Almansa, Caudete, Alpera, Higueruela,
Chinchilla, Carceln y Pexn- se constatan cermicas de produccin cristiana
del siglo XIV, por lo que se mantuvieron y seguramente fueron puntos de
agrupacin de la poblacin de la zona, tanto islmica como cristiana. Posiblemente en Chinchilla y especialmente Almansa, parece que la aljama islmica
desapareci muy pronto, quizs por tratarse de poblaciones bajo jurisdiccin
real y ser cabeza de los concejos encargados del control del territorio, siendo
el lugar de asentamiento de los primeros colonos cristianos, mientras que en
Higueruela y Alpera todo parece indicar en el registro arqueolgico que se
mantuvo un importante nmero de pobladores islmicos, circunstancia que
queda an ms marcada en los casos de Pexn, posteriormente Montealegre, y
Carceln, donde las comunidades debieron de ser exclusivamente musulmanas, hasta el punto de crear en 1330 un seoro mudjar bajo el dominio de
Sancho Manuel, hijo bastardo de don Juan Manuel.

La revuelta mudjar
de 1264-1266
muestra la debilidad
del concejo de
Almansa para
someter el territorio
y el importante
nmero de mudjares
de la zona.

Las alqueras desaparecen mayoritariamente, salvo algunas de significativo tamao e importancia, como El Villar del Bachiller, Aguaza y la mayora
de la Vega de Alpera. Sin embargo, la revuelta mudjar de 1264-1266, esencialmente motivada por el incumplimiento por parte de los castellanos de las
condiciones de rendicin, motiv la intervencin de tropas aragonesas, bajo
el mando de Guilln de Rocafull, en el Valle de Alpera a peticin del Infante
Alfonso, circunstancia que nos muestra por un lado la debilidad del concejo
de Almansa para someter el territorio, la falta de tropas castellanas en la zona
y el importante nmero de mudjares existentes en la zona.

Tras este episodio la


mayora de la
poblacin islmica
desaparece de la zona.

Tras este episodio la mayora de la poblacin islmica desapareci de


la zona, abandonando las alqueras que haban ocupado hasta ese momento,
marchando a territorios granadinos o siendo asimilados como vasallos de segunda categora.
A partir de ese momento la articulacin del territorio se har de forma
muy dificultosa, esencialmente desde aquellos lugares con pequeos recintos
249

defensivos que curiosamente son la mayora de las actuales poblaciones del


Corredor de Almansa y Montearagn, tan solo incrementadas por las segregaciones de aldeas de Chinchilla en siglos posteriores.

250

8 - CONCLUSIONES

De lo anteriormente expuesto, creemos que se pueden establecer una


serie de tesis que, con el desarrollo de la investigacin, podrn ser validadas o
transformadas, sobre todo si tenemos en cuenta que la presente lnea de investigacin se encuentra en un estadio inicial, no slo en el mbito de estudio,
sino en el resto de la provincia de Albacete.
El trabajo se ha
centrado en el sector
oriental de la
actual provincia
de Albacete,...

El trabajo se ha centrado en el sector oriental de la actual provincia de


Albacete, en la unin entre un mbito geogrfico, como es el Corredor de
Almansa, y uno histrico, el definido por la concesin del fuero de Cuenca
a la villa de Almansa en 1264, y los territorios que, de una manera u otra, le
sern comunes, como Caudete, Montealegre del Castillo y la parte oriental de
Chinchilla. Dicho territorio muestra unas caractersticas geolgicas y geogrficas muy comunes, propias de las tierras de frontera entre el mbito mediterrneo y meseteo, a lo que se le suma la configuracin orogrfica que la ha
convertido en zona de paso y trnsito entre estas tierras y camino hacia otras.
Sus caractersticas climticas y orogrficas han condicionado los biotopos naturales y antrpicos, hasta el punto de que siguen siendo una de sus
seas de identidad, al igual que las vas de comunicacin que la cruzan, tanto
en sentido Norte-Sur como Este-Oeste o viceversa.

...la zona ha
tenido siempre
un carcter rural
y fronterizo.

Desde el punto de vista histrico, la zona ha tenido siempre un carcter


rural, perifrico respecto de los ncleos urbanos ms prximos. Este hecho la
ha convertido en numerosas ocasiones en lugar de frontera entre circunscripciones polticas, unas veces afines y otras rivales.

El mundo
tardorromano ir
desapareciendo...

El mundo tardorromano se caracteriza por la presencia de una serie de


villas rsticas dedicadas a la explotacin extensiva de los tpicos productos
mediterrneos: cereales, vid y olivo. Distantes entre s por las limitaciones de
251

...entre los siglos


IV al VI d.C.
como consecuencia
de la inestabilidad
poltica y social.
Slo ser a partir
del siglo XII
cuando se citen
lugares concretos
en el Corredor
de Almansa.

la productividad de la zona, irn desapareciendo entre los siglos IV al VI d.C.


como consecuencia de la inestabilidad poltica y social del momento. De este
modo, con la constitucin de la Cora de Tudmir, el territorio se encuentra casi
vaco, alejado de los ncleos urbanos y entre varias circunscripciones administrativas. Muy posiblemente sea una tierra en el limes septentrional de Tudmir,
a travs de la cual se llega a las tierras de la Cora de Valencia. Quizs dichas
circunstancias sean las que expliquen la falta de registro arqueolgico en estos
momentos y la ausencia absoluta de referencias en las descripciones de las
fuentes islmicas, como las descripciones de Tudmir o las campaas militares
de Adb al-Rahmn III. Slo ser a partir del siglo XII cuando se recojan por
Al-Idrisi lugares concretos en el Corredor de Almansa.
Con posterioridad a la fitna, la fragmentacin poltica de Al-Andalus
significa la imposibilidad de seguir empleando caminos que, hasta la fecha,
haban unido territorios bajo un mismo poder poltico. Otros, como el Corredor de Almansa, vuelven a poseer un valor estratgico, en especial la ruta que
una el levante peninsular con la Andaluca occidental a travs de la Serrana
de Cazorla. A esto hay que aadir las alianzas polticas y econmicas entre
unas taifas que rivalizaban con otras situadas entre ambas, como fue el caso de
la hostilidad de la dinasta berber de los Sinhaya Zires de Granada, contra
los reinos eslavos levantinos, especialmente la Taifa de Denia, lo cual impeda
el comercio interior y terrestre con Sevilla.
Las ventajas de la reactivacin comercial, la necesidad de control mediante un poblamiento permanente y la reduccin de los reinos rabes a favor
de los cristianos, pueden ser algunas de las circunstancias que expliquen que el
registro arqueolgico se inicie en la segunda mitad del siglo XI, especialmente
en aquellos lugares junto a la antigua va de comunicacin de Va Augusta, y
en aquellos que, posteriormente, desarrollan fortalezas complejas, caso de los
castillos.
Este poblamiento de la zona y del resto de las tierras albaceteas, permitir uno de los desarrollos artesanales que las fuentes islmicas recogen con
mayor asiduidad: la produccin de tapices de lana en Chinchilla, centro urbano de la zona, y los topnimos vinculados con el ganado, su traslado y las
actividades econmicas que en torno a ella se desarrollan.

La ocupacin
del Corredor de
Almansa se ver...

La ocupacin del Corredor de Almansa se ver limitada por las posibilidades econmicas del mismo, especialmente en el mbito agropecuario,
donde las tierras frtiles, con posibilidades de desarrollar un sistema agrcola

...limitada por
las posibilidades
econmicas del
mismo.

basado en el regado, se ve limitado a una pocas vegas, las cuales ni por su extensin ni por su productividad se pueden equiparar a las levantinas, murcianas o andaluzas. La mayor parte del territorio slo ser apto -al margen de la
limitacin que supone el reducido nmero de pobladores-, para la ganadera,
especialmente la de oveja y cabra, la cual aprovecha la raqutica vegetacin
natural y las rastrojeras de los cultivos y apenas necesita mano de obra.
No es extrao que en este panorama los yacimientos se organicen jerrquicamente en funcin de las posibilidades de explotacin del medio por las
comunidades humanas, de modo que los poblados con castillo, o husun, se
ubicarn en el lugar ms ventajoso para la explotacin agropecuaria de las vegas, donde la agricultura de regado se puede aplicar por la existencia de agua
y una tierras de calidad. Este fenmeno se realiza al margen de instrucciones
polticas o administrativas del estado, por lo que se le puede atribuir un origen
autnomo, en donde la autarqua y la autodefensa sern los parmetros entre
los que se tendrn que gestar estas poblaciones. En su entorno se desarrollarn
poblados fortificados, alqueras y entes menores que servirn para aprovechar
las posibilidades del territorio circundante, creando una relacin que tan slo
depender de la distancia y de las relaciones sociales o tribales de sus miembros.

Los castillos
almohades son
estructuras slidas
y compactas, con
apenas aberturas
y construidas
mediante la
tcnica de tapial.

Los castillos, ubicados sobre cerros ms o menos aislados, se adscriben


desde el punto de vista constructivo a los parmetros de las fortificaciones
almohades, unas estructuras slidas y compactas, con apenas aberturas y ausencia de decoracin, y construidas mediante la tcnica de tapial. Las construcciones de las alqueras o los poblados fortificados, por el contrario, son en
piedra hasta la techumbre, con una planta cuadrangular o rectangular, escasas
divisiones internas, junto a los corrales y organizadas en torno a una serie de
espacios de trnsito. Su ubicacin preferente es en laderas montaosas, si bien
se registran en llano y sobre algunos cerros de escasa altura. Los dos poblados
en altura presentan fortificaciones naturales y antrpicas, estas ltimas reaprovechadas, al igual que los aljibes tallados en la roca, de momentos histricos
anteriores.

Los yacimientos se
ubican junto a vas
de paso, en especial
las que ms tarde
se convirtieron en
Caadas Reales.

Todos los yacimientos, sea cual fuere su tamao o rango, se ubican


junto a vas de paso, en especial las que con posterioridad se convirtieron en
Caadas Reales -Los Serranos y la de Andaluca a Valencia-, por lo que todo
parece apuntar hacia una importante orientacin econmica hacia la ganadera menor, abastecedora, adems de la carne, de lana, piel y otros productos
secundarios.
253

Este posicionamiento beneficiar tanto a los usuarios de los caminos


como a los que se asientan junto a ellos, y el hecho de que el trfico comercial
en poca islmica se realice preferentemente a lomos de mulas, frente al rodado de pocas anteriores, puede que explique el auge que parece adquirir el
camino de Chinchilla a Jtiva por Almansa a travs del Puerto, en detrimento
del antiguo trazado de la Va Augusta, lo cual tendr repercusiones importantes, tal y como queda reflejado en la fortificacin almansea.
Las relaciones que posibilitan dichas vas quedan reflejadas en el conjunto cermico, el cual posee, al menos en la serie de los ataifores, una ntima
relacin con las producciones levantinas, especialmente con alfares de Denia
y Murcia. Sin embargo, el carcter rural de la poblacin y sus necesidades
cotidianas hacen que los tipos ms usuales sean la jarra, el alcadafe, la cazuela
y, sobre todos ellos, la olla o marmita, en donde los tipos definidos como olla
valenciana son los predominantes, es decir, un conjunto bsico relacionado
con la alimentacin. Pero un anlisis detallado de las ollas desvela una serie
de variantes, que, sin salirse excesivamente de los tipos establecidos, muestran
unas caractersticas propias, relacionadas quizs con una produccin comarcal, hasta el punto de constituirse en un fsil director de periodo.
Otras claras influencias se pueden seguir a travs de las decoraciones
estampilladas en las tinajas, mientras que la cronologa de los conjuntos queda claramente reflejada por los tipos y las decoraciones, especialmente de los
ataifores, donde el alcafoll, las decoraciones en verde y manganeso, el estampillado bajo cubierta y la cuerda seca parcial y total, fijan una horquilla cronolgica que va desde la segunda mitad del siglo XI hasta la conquista cristiana
pasada la mitad del siglo XIII, con especial concentracin entre la segunda
mitad del siglo XII y el primer tercio del siglo XIII.
El Corredor de
Almansa tuvo un
hbitat tan relevante
como para generar
una estructuracin
del territorio que
ha perdurado hasta
nuestros das.

254

En definitiva, mediante los datos recabados del presente estudio, se puede iniciar la compresin de uno de los momentos histricos ms desconocidos
de la comarca del Corredor de Almansa que sin llegar a tener un porcentaje
de poblacin elevado, al igual que ocurre hoy en da respecto a otras reas
costeras, tuvo un hbitat lo suficientemente relevante como para generar una
estructuracin del territorio que, en sus lneas bsicas, ha perdurado hasta
nuestros das. La profundizacin en su estudio, con el fin de conocer con mayor rigor sus particularidades, ser el objetivo que pretendemos desarrollar en
los trabajos de campo de los prximos aos.

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262

263

264

Mapa del Corredor de Almansa y Montearagn con los yacimientos islmicos:


1 - Castillo de Caudete.
2 - Torre de Bogarra (Caudete).
3 - Los Palancares (Caudete).
4 - Castillo de Almansa.
5 - Torre de Burharn (Almansa).
6 - Casas Viejas (Almansa).
7 - Cueva del Puntal del Mugrn (Almansa).
8 - Cueva Negra (Almansa).
9 - Abrigos del Mugrn I y II (Almansa).
10 - Hoya Matea (Almansa).
11 - Jodar (Almansa).
12 - Fuensanta (Almansa).
13 - Olula II (Almansa).
14 - Castillo de San Gregorio (Alpera).
15 - Malefatn (Alpera).
16 - Loma de la Vega (Alpera).
17 - Casa de la Zorra (Alpera).
18 - Las Fuentes (Alpera).
19 - Bancal del Reviejo (Alpera).
20 - Casa del Sol, (Alpera).
21 - Casa del Sol II.
22 - Tobillos (Alpera).
23 - Cueva Negra de la Vega, (Alpera).
24.- Castillo de Higueruela (Higueruela).
25 - Abrigo y corral de San Juan (Higueruela).
26 - Ceja de Oncebreros (Higueruela).
27 - Cerro Blanco (Higueruela).
28 - Corrales de Casa Guarda (Higueruela).
29 - Corrales de la Solana de Oncebreros (Higueruela).
30 - Covacha de la Solana (Higueruela).
31 - Cueva Horadada (Higueruela).
32 - El Villar o Hoya Honda (Higueruela).
33 - Las Grajas (Higueruela).
34 - Los Castillicos o La Rambla (Higueruela).
35 - Los Pocicos (Higueruela).
36 - Prado Viejo (Hoyagonzalo).
37 - Abrigo de Oncebreros de Arriba (Hoyagonzalo).
38 - Castillo y medina de Chinchilla.
39 - Rincn de Haro (Chinchilla).
40 - Medianil de Honcinas (Chinchilla).
41 - Loma de la Hoya de Los Cerrillos (Chinchilla).
42 - Fortaleza (Chinchilla).
43 - Rincn del Cerro de la Fuente del Cuervo (Chinchilla).
44 - Cerro de las Tinajas de Mompichel (Chinchilla).
45 - Ladera oriental del Almorchn (Chinchilla).
46 - Mezquitillas II (Chinchilla).
47 - Morra de Montesinos (Chinchilla).
48 - Vllora (Chinchilla).
49 - Las Peicas (Chinchilla).
50 - Los Villares de Horna (Chinchilla).
51 - El Boquern (Chinchilla).
52 - Los Villares (Chinchilla).

265

53 - El Bachiller (Chinchilla).
54 - La Toyosa (Chinchilla).
55 - Fuentechilla (Chinchilla), 56.- Casa Alhama (Chinchilla).
57 - Aldea de Horna (Chinchilla).
58 - San Cristobal (Chinchilla).
59 - Morreta del Cerro de los Bolos (Pozo Caada).
60 - Corral del Cerro de los Bolos (Pozo Caada).
61 - Abrigos de la Cuerda de Santo Domingo (Pozo Caada).
62 - Cerro de la Villa (Pozo Caada).
63 - Casa de las Palomas (Ptrola).
64 - Morra de la Cueva de la Paja o Aguaza I y II (Corral-Rubio).
65 - La Carrasquilla (Corral-Rubio).
66.- Vallejo de la Casa de la Vega (Corral-Rubio).
67 - Cerrico de los Conejos (Corral-Rubio).
68 - Castillo de Montealegre del Castillo.
69 - Torre de Pekn o Los Castellares (Montealegre del Castillo).
70 - Cerrico don Felipe (Montealegre del Castillo).
71 - Casa de los Calderones (Montealegre del Castillo).
72 - Casa de doa Juliana (Montealegre del Castillo).

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73 - Pozo de la Higuera (Montealegre del Castillo).


74 - Morra de Charrante (Montealegre del Castillo).
75 - Bancal de las Tinajas (Bonete).
76 - El Carrascal (Bonete).
77 - Fuente Somera (Bonete).
78 - Lomas de Cuevas Negras (Bonete).
79 - El Chisnar (Bonete).
80 - El Castellar de Meca (Ayora).
81 - Abrigo y Arco de San Pascual (Ayora).
82 - Pozo de Egea (Ayora).
83 - Hoya Marn (Ayora).
84 - Las Torcas (Ayora).
85 - El Olmillo de Abajo (Fuente-lamo).
86 - Prados del Olmillo (Fuente-lamo).
86 - Los Torrejones de Carceln.
87 - Cerro Dolonche (Carceln).
88 - Cerro Fino (Alatoz).
89 - Castillo de Albacete y Cerro de San Juan.
90 - San Antn (Albacete).

Edita: Concejala de Cultura del Ayuntamiento de Almansa


Coordina y dirige la coleccin: Torre Grande
Maquetacin y diseo: Aldus
Impresin: Imprenta Municipal
Depsito Legal: AB-199-2011
ISBN: 978-84-614-9453-8

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