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CONTEXTO HISTRICO Y FILOSFICO DEL SIGLO XVII: UN SIGLO DE

CRISIS.
La filosofa moderna empieza con el filsofo francs Ren Descartes, cuya
ocupa la primera mitad del siglo XVII.

vida

1. CONTEXTO HISTRICO.
A las esperanzas del Renacimiento sucede una etapa de crisis, desequilibrios y
angustias. El estado de nimo resultante se expresa en el Barroco. Es un siglo muy
inquieto, en el que se buscan soluciones para graves problemas.
ECONOMA AGRARIA.
ESTANCAMIENTO
ECONMICO

Las transformaciones econmicas hacen que el


centro de gravedad se traslade de Italia y Espaa
a Francia, Holanda e Inglaterra.

Econmicamente, Europa sigue siendo esencialmente agrcola, aunque el hambre


sea una permanente agrcola debido a las continuas guerras internas y externas y a
las malas cosechas. La poblacin disminuye alarmantemente; la edad media de
vida era de 25-30 aos. El desarrollo del capitalismo se ve afectado por la
inestabilidad de los precios.
SOCIEDAD ESTAMENTAL.
INESTABILIDAD SOCIAL

Se agudizan los antagonismos sociales debido a la


desigualdad social y las guerras y el hambre.

Basada en la propiedad de la tierra, que detentan la nobleza y la Iglesia, se


mantiene el tipo de sociedad estamental. Debido a las guerras, el Estado tiene
crecientes necesidades financieras, de ah que se acreciente la importancia de los
financieros y del aparato del Estado (funcionarios de finanzas, justicia y polica).
Tambin se produce la ascensin social de los mercaderes y fabricantes. La
excepcin es Holanda donde la burguesa detenta el poder; ser el pas de la
tolerancia, refugio de filsofos (p. ej., Descartes) y librepensadores.
En Francia hay revueltas campesinas motivadas por el aumento de los impuestos
(guerras) o por el hambre. En Inglaterra hay dos revoluciones y una guerra civil
(decapitan al rey) y triunfa el sistema parlamentario. Alemania, despus de la
guerra de los Treinta Aos (Descartes particip en ella), es un pas absolutamente
dividido. Adems la relacin ms normal entre los Estados es la guerra, y lo
excepcional, la paz.
CRECE LA INCERTIDUMBRE
RELIGIOSA

El Cristianismo est dividido entre


catlicos y protestantes

En cuanto a la religin, hacia finales del siglo XVII para muchos intelectuales la
certidumbre intelectual de la fe se haba desvanecido para siempre, los aspectos de
la vida controlados por la religin se haban reducido notablemente, y el clero haba
perdido gran parte de su poder. Los telogos pierden influencia. En Espaa e Italia
la Contrarreforma mantiene frreamente la unidad de la fe catlica. En el resto de
Europa continan los conflictos religiosos. En Francia existen distintas tendencias:
calvinistas hugonotes, jansenistas, quietistas, oratorianos, aunque son los jesuitas
los que ejercen una notable influencia religiosa e intelectual (Descartes se educ
con ellos).
CRISIS DE LA RAZN

Un mundo conocido est en crisis. Uno nuevo se


abre paso con dificultades

El siglo XVII se enfrenta con una crisis de la razn. Las Universidades entran en
decadencia y la vida intelectual se centra en los salones y las recin creadas

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Academias. La nueva ciencia ha provocado el hundimiento de la imagen aristotlica


del mundo. La cultura se nacionaliza: Descartes es francs, Locke es ingls.
En resumen: una crisis generalizada que supone el rompimiento de la unidad
espiritual de Europa y la aparicin de divisiones y conflictos. Europa es un
continente roto y en guerra permanente.
EL BARROCO COMO FORMA
DE VIDA

La vida es puro teatro, representacin.


Pesimismo y arbitrariedad.

La cultura del Barroco supone, por tanto, una crisis de la sensibilidad. Se nos ofrece
una visin pesimista de la vida. Homo homini lupus (El hombre es un lobo para el
hombre), el verso de Plauto se convierte en lema de muchos, entre ellos, aparece
en el Leviatn de Hobbes (1651). Todo es movimiento, mudanza, fugacidad: La
vida no es otra cosa que movimiento (Hobbes). Todo es contingente y azaroso: no
hay en el mundo humano necesidad ni orden. Por fin todo es apariencia, y la
esencia de las cosas queda oculta: La vida humana no es sino ilusin perpetua; y
el hombre es disfraz, menira e hipocresa para s mismo y para los dems (Blaise
Pascal).
El Barroco, como cultura urbana y de masas, tiene un carcter de propaganda
monrquica (recurdese el aplauso al rey en el drama Fuenteovejuna de Lope de
Vega).
SOLUCIONES ARRIESGADAS

Proteccionismo estatal y monarqua


absoluta

No obstante, se intentan buscar soluciones. En economa, el mercantilismo (la


riqueza de un pas es su reserva de oro y plata) es el intento de hacer frente a la
crisis econmica. Pero tambin trata de favorecer al mximo la produccin nacional,
proteger el comercio e industrializar el pas. Es proteccionista y est al servicio del
Estado. Pero el desarrollo del capitalismo comercial terminar por minar el
absolutismo del Estado.
En poltica, el absolutismo monrquico es contemplado como el mejor medio para
garantizar lo que todos desean en este siglo: la paz y la seguridad. En Francia
dominan Luis XIV y el cardenal Richelieu. Sus tericos: el ingls Thomas Hobbes y
el francs Bossuet.
2. CONTEXTO FILOSFICO.
A. SITUACIN DEL PENSAMIENTO FILOSFICO A FINALES DEL
RENACIMIENTO.
Las dos caractersticas predominantes que resumen las lneas generales de la
filosofa medieval hasta el siglo XVI son el realismo (confianza total en la
existencia del mundo exterior al sujeto) y el intelectualismo (todas las ideas que
posee el ser humano proceden de la experiencia y le proporcionan un conocimiento
autntico del mundo). Estos dos rasgos principales alcanzaron, ya en la Antigedad,
su formulacin ms perfecta en la filosofa de Aristteles. De ah que, a partir del
siglo XIII, Aristteles fuera la mxima autoridad, que se extenda desde la Filosofa
al campo de las dems ciencias, sobre todo al de la Fsica y al de la Astronoma.
En el siglo XVI la autoridad de Aristteles se vio minada por los avances de
las ciencias experimentales, que dieron una interpretacin del Universo ms
acorde con los datos observados, e incluso confirmaron la invalidez de la ciencia
aristotlica. A partir de entonces el triunfo de la nueva ciencia (ver La ciencia
renacentista, en EL RENACIMIENTO), por obra de cientficos como Nicols
Coprnico (siglo XV-XVI), Johannes Kepler (s. XVI-XVII), Galileo Galilei (s. XVI-

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XVII) y, finalmente, Isaac Newton (s. XVII-XVIII), incide notablemente sobre la


forma de pensar y, muy especialmente, sobre la propia metodologa de la
ciencia, as como sobre el concepto, funcin y alcance de la propia filosofa
como saber autnomo.
Cada vez es mayor la confianza en la capacidad de la Razn humana, siempre
que se la deje actuar de manera independiente y autnoma, desligada por tanto de
la fe religiosa aunque no necesariamente en oposicin a ella-, y liberada, adems,
de toda autoridad (la labor en este sentido del premoderno Guillermo de Ockham
es insuperable).
Entre todas las ciencias y saberes el saber matemtico se convierte en
modlico por su exactitud, precisin, claridad, evidencia, racionalidad e
indiscutibilidad. El mtodo matemtico es considerado como el mtodo ideal, ya
que parte de lo evidente (axiomas) y, a partir de esto, deduce con rigor lgico todas
las dems afirmaciones (teoremas); aplicado a las nuevas ciencias haba
demostrado su extraordinaria eficacia y valor. Por otra parte, exista la conviccin
de que el libro de la Naturaleza est escrito en lenguaje matemtico (Galileo).
En consecuencia, la filosofa moderna, con Descartes a la cabeza, se volver
autocrtica, despus de la experiencia del fracaso durante tantos siglos anteriores
en todos los campos del saber humano, puesto al descubierto por la nueva ciencia y
su mtodo. Por esto, el filsofo moderno, antes de ocuparse de averiguar algo
acerca de lo real, se preocupa de encontrar un Mtodo que le garantice que no se
equivoca. Es decir, primeramente le interesa investigar cmo podemos conocer y
segn qu mtodo podemos fiarnos de nuestra razn y sentidos.
Resumiendo, podemos indicar que los temas crticos y gnoseolgicos ocupan un
lugar preferente, junto a los temas metodolgicos, hasta el punto de que se
pueden identificar los trminos de Filosofa Moderna y Teora del Conocimiento.
B. LA PRIMERA FILOSOFA MODERNA. EL CARTESIANISMO.
El siglo XVII se caracteriza por el triunfo de la Ciencia experimental y la
formulacin del pensamiento filosfico moderno: Ciencia Nueva y Filosofa
Moderna.
Francia es un hervidero de ideas. No slo se asiste a la lucha entre escolsticos y
cartesianos, sino que el mismo Descartes se opone a las corrientes escpticas y
admite influencias estoicas. Adems, estn los librepensadores o libertinos,
intelectuales poco sistemticos que critican las ideas tradicionales y preparan los
caminos de la Ilustracin. A los crculos libertinos de Pars perteneci Pierre
Gassendi, renovador del epicuresmo atomista y crtico del cartesianismo.
Mayor importancia tiene el renovado inters por la filosofa de Agustn de Hipona.
En el mismo Descartes se observan influencias del agustinismo. La fusin entre
cartesianismo y agustinismo la realizar Nicols Malebranche, para quien
siguiendo a Descartes- Dios garantiza la verdad de nuestras ideas porque est
presente en el ser humano como luz y gua de la razn; el ser humano ve en
Dios el arquetipo del Universo material (la extensin inteligible).
Filosficamente, el cartesianismo (sistema filosfico de Descartes y sus
seguidores) supone un intento de solucin a la crisis del pensamiento creada por la
nueva ciencia y el hundimiento de la escolstica -no debe olvidarse el carcter
moderado de Descartes en poltica y religin. Un cartesiano, Leibniz, luchar
denodadamente a favor de la unidad poltica y religiosa de Europa. Pero, en
definitiva, el cartesianismo acenta la crisis: desencadena incontables
polmicas filosficas (sobre la concepcin de la razn y el mtodo, o la realidad del
mundo extramental) y teolgicas (naturaleza de Dios), plantea problemas
irresolubles (comunicacin de las substancias: cmo se relacionan alma y cuerpo
entre s?), rompe con el pasado y suscita la aparicin de personalidades tan
controvertidas como Pascal, para quien el corazn tiene razones que la razn no
puede comprender (estableciendo los lmites de la razn cartesiana) y, sobre todo,

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Baruch Spinoza, que defender una nica substancia, Dios al que identifica con la
Naturaleza (pantesmo spinoziano).
En conclusin, el siglo XVII es un siglo en plena crisis y que, en su esfuerzo por
encontrar un nuevo equilibrio, suscita crisis an mayores. Los espritus demuestran
tal vitalidad y creatividad que se desemboca en lo que Paul Hazard ha llamado la
crisis de la conciencia europea que conduce al Siglo de las luces, el siglo
XVIII.
Sern el racionalismo y el empirismo las dos grandes corrientes filosficas que
llenan el siglo XVII, prolongndose la segunda en el siglo XVIII. Existe la polmica,
desde una base comn de modernidad, del pensamiento racionalista continental,
impulsado por Descartes, y seguido por Malebranche, Spinoza, Leibniz (Francia,
Holanda, Alemania) y el empirismo britnico (Hobbes, Locke, Berkeley y Hume),
polmica centrada en el tema del origen del conocimiento intelectual, la
razn o la experiencia sensible. De hecho, todos los filsofos de la poca son,
de algn modo, cartesianos o anticartesianos.

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