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Ecologa

UNIDAD I
ECOLOGA
Introduccin:
Los orgenes de la ecologa son tan antiguos como la humanidad misma, los primeros
habitantes del planeta dependan para sobrevivir de la pesca, caza y recoleccin de
alimentos, y para esto requeran de conocer el lugar donde podan encontrar su alimento.
Con el arribo de la agricultura y ganadera se incremento la necesidad de conocimiento de la
ecologa prctica de las plantas y animales.
La ecologa se encarga del estudio de las relaciones de los organismos con su medio
ambiente y con otros organismos, estas relaciones entre seres vivos regulan su abundancia
y distribucin; todos los organismos vivos necesitan agua, aire y los productos de la tierra
elaborados por los vegetales, los cuales a su vez tambin necesitan aire, agua y suelo. Las
plantas y animales se encuentran ligadas entre s al compartir la tierra, aire y agua; los
vegetales estn en competencia para obtener energa solar, la cual es necesaria para llevar
a cabo la fotosntesis, sin embargo existe entre todos los organismos una cooperacin e
interdependencia.
Es claro que este problema no afecto solo en la antigedad, a travs de la historia
algunas reas terrestres se modificaron debido a la accin del hombre; por ejemplo, durante
la dcada de 1950 se observo un aumento en las reas agrcolas debido a los adelantos en
la ingeniera gentica de semillas, as como nuevos desarrollos de agroqumicos. Dicha
intensificacin en el uso de las tierras agrcolas provoca una degradacin de estas, por lo
que se vio la necesidad de llevar a cabo explotaciones de nuevas tierras.
La ecologa puede ayudar al bienestar de la sociedad humana al enfocar su estudio a
la conservacin de los recursos naturales, a la agricultura, silvicultura, al aprovechamiento
del suelo, del medio silvestre, de estanques, lagos, contaminacin de ros, al
aprovechamiento de grandes pastizales, a la sanidad y eliminacin de materiales de
desecho.
El origen de la palabra ecologa proviene del vocablo griego oikos que significa casa
o lugar para vivir, combinada con logos, que significa la ciencia o el estudio de; por lo
que ecologa nos significa entonces el estudio de organismos en su hogar, es decir en su
medio ambiente nativo. Estudiar el hogar o la casa de un organismo es conocer su hbitat, o
sea, el lugar donde vive, la ecologa es el estudio cientfico de las interacciones que regulan
la distribucin y abundancia de los organismos.
Es de suma importancia que el hombre conozca y aprecie los principios de la
ecologa para con esto se forme una opinin inteligente sobre temas como contaminacin
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con insecticidas, detergentes, mercurio, eliminacin de desechos, presas para generar


electricidad y sus efectos sobre la humanidad, sobre la civilizacin humana y sobre el mundo
en que habitamos.
La mayora de las personas cuentan con una idea de lo que es el medio ambiente, ya
que ste forma parte de su vida cotidiana; al observar bosques, lagos, desiertos, parques,
jardines, nos encontramos ante diferente hbitat y en ellos nos damos cuenta de que existen
vegetales y animales adaptados a su ambiente fsico y biolgico. De hecho podemos ser
capaces de predecir que suceder si algunos factores del medio se cambian de manera
drstica (temperatura, cantidad de agua, nutrientes del suelo). Todos los seres vivos
presentan una forma de vivir, la cual depende de su estructura, fisiologa y del tipo de
ambiente en que viven; de esta manera los factores fsicos y biolgicos se combinan para
formar una gran variedad de ambientes en distintas partes del planeta.
En ecologa una poblacin es un grupo de individuos de cualquier tipo de organismos,
un grupo de individuos de una sola especie. Una comunidad comprende todas las
poblaciones que estn en un rea fsica definida, la comunidad conjuntamente con el medio
ambiente fsico comprende un ecosistema.
Durante los ltimos aos la ecologa ha alcanzado una gran trascendencia sobre los
problemas que afectan al planeta, los cuales exigen una rpida solucin. Los organismos
vivos se encuentran en permanente contacto entre ellos y con el ambiente fsico a su
alrededor, la ecologa analiza cmo afecta cada elemento de un ecosistema al resto de los
otros componentes y a la vez, como es el afectado; es pues una ciencia de sntesis, pues
para comprender la compleja trama de relaciones que existen en un ecosistema toma
conocimientos de botnica, zoologa, fisiologa, gentica, fsica, qumica, geologa, etc.

BIOSFERA

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La bisfera, (del griego bios = vida, sphaira, esfera) es la capa del planeta Tierra en
donde se desarrolla la vida. La capa incluye alturas utilizadas por algunas aves en sus
vuelos, de hasta diez kilmetros sobre el nivel del mar y las profundidades marinas como la
fosa de Puerto Rico de ms de 8 kilmetros de profundidad. Sin embargo, estos son los
extremos, en general, la capa de la Tierra con vida es delgada, ya que las capas superiores
de la atmsfera tienen poco oxgeno y la temperatura es muy baja, mientras que las
profundidades de los ocanos mayores a 1,000 m son oscuras y fras. De hecho, se ha dicho
que la bisfera es como la cscara de una manzana en relacin a su tamao.
La bisfera es nica. Hasta el momento no se ha encontrado existencia de vida en
ninguna otra parte del universo. La vida en el planeta Tierra depende del Sol. La energa
proveniente del Sol en forma de luz es capturada por las plantas, algunas bacterias y
protistas, mediante el maravilloso fenmeno de la fotosntesis. La energa capturada
transforma al bixido de carbono en compuestos orgnicos, como los azcares y se produce
oxgeno. La inmensa mayora de las especies de animales, hongos, plantas parsitas y
muchas bacterias dependemos directa o indirectamente de la fotosntesis
La huella ecolgica es una medida indicadora de la demanda humana que se hace
de los ecosistemas del planeta ponindola en relacin con la capacidad ecolgica de la
Tierra de regenerar sus recursos. Representa el rea de aire o agua ecolgicamente
productivos (cultivos, pastos, bosques o ecosistemas acuticos) necesarios para generar los
recursos necesarios y adems para asimilar los residuos producidos por cada poblacin
determinada de acuerdo a su modo de vida en especfico, de forma indefinida. El objetivo
fundamental de calcular las huellas ecolgicas consiste en evaluar el impacto sobre el
planeta de un determinado modo o forma de vida y, compararlo con la biocapacidad del
planeta. Consecuentemente es un indicador clave para la sostenibilidad.
La ventaja de medir la huella ecolgica para entender la apropiacin humana est en
aprovechar la habilidad para hacer comparaciones. Es posible comparar, por ejemplo, las
emisiones producidas al transportar un bien en particular con la energa requerida para el
producto sobre la misma escala (hectreas).

Un bioma est conformado por el total de las comunidades biolgicas que


interactan dentro de una zona de vida particular, en donde, el clima es similar. Las
comunidades se mantienen a s mismas y al bioma entero mediante complejas relaciones
entre los organismos y el ambiente; la vida animal y vegetal interacta una con otra y con el
clima, la topografa, y con los desastres naturales, como inundaciones e incendios. Estas
interacciones hacen a un bioma una unidad la cual contiene comunidades tanto estables
como inestables.

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Los
biomas
terrestres
son,
frecuentemente, mas descritos, y son las ms
comnmente conocidos. Pero, en aos recientes
se ha aprendido mucho acerca de los biomas
acuticos, Este trabajo tiene la finalidad de
conocer un poco mas de los dos tipos de manera
un tanto general, pretendiendo esbozarlos a
grandes rasgos. Primero describir lo que es una
comunidad bitica, ya que es el mecanismo fundamental para caracterizar un ecosistema.

Tipos de Biomas
Terrestres
Acuticos
Tundra, Taiga, bosque caducifolio, bosque Marinos, Estuarios, Dulceacuicolas
mediterrneo, Pradera, Sabana, Desierto,
Selva tropical, Chaparral, Estepas-pastizal
Una comunidad bitica existe cuando, al menos dos o ms organismos viven dentro
del mismo hbitat. El nmero de especies y el nmero de miembros individuales de esas
especies no son importantes en el entendimiento del concepto de comunidad bitica. Ni es,
adems, el tamao del hbitat. Lo que es importante es la interaccin entre las especies. Al
compartir el mismo hbitat, los organismos desarrollan complejas interrelaciones y patrones
de independencia. Estas interacciones determinan la supervivencia de los organismos
individuales y la comunidad en general.
Un ecosistema es un sistema, es decir un conjunto de elementos que interaccionan entre s,
en el que tales elementos son: medio fsico, seres vivos y sus
interacciones (predador-presa, parsito-husped, competencia,
simbiosis, polinizacin, distribucin de semillas, etc.). No est
muy lejos de una adecuada definicin cuando uno piensa en un
ecosistema como una porcin de naturaleza definida sobre todo
por el tipo de seres vivos que conviven y por su interaccin.
Es el objeto de estudio de la ecologa. Sus lmites los fija
el eclogo de acuerdo a las necesidades de su trabajo, puede ser el estmago de un
rumiante con su flora intestinal, un charco de agua, un bosque, un lago. Est compuesto por
elementos biticos (biocenosis) y abiticos (biotopo) que se interrelacionan dinmicamente.
Es en otros trminos, una unidad funcional donde se integran en forma compleja los
elementos vivos y no vivos del ambiente

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La tundra
Dentro de esa distribucin el primer bioma sera la tundra. Al parecer, este trmino es
ruso y significa vulgarmente turba o tierra turbosa. La tundra corresponde al paisaje abierto de
las regiones circumpolares caracterizadas por escasas precipitaciones, generalmente en
forma nieve, y por sufrir unas temperaturas medias muy bajas por lo que el suelo permanece
helado (permafrost) casi todo el ao. Debido a esto no existen rboles ni arbustos que puedan
enraizar y la vegetacin se limita a lquenes, musgos y algunas herbceas.
Durante unas pocas semanas, que corresponden al verano, el suelo se deshiela en
superficie y se originan grandes regiones pantanosas donde se forma la turba y pululan
millones de insectos. La tundra es el hbitat de herbvoros como el reno, el lemming o la
liebre rtica. El oso polar, el lobo rtico o el bho nival son los principales depredadores.
Siberia, Laponia, norte de Canad y Alaska poseen buenos ejemplos de regiones tipo tundra.
En el hemisferio sur no existe una banda de tundra ya que no existen tierras emergidas. Slo
se pueden encontrar medios semejantes en la Tierra del Fuego y en algunas islas ocenicas.
La taiga
El segundo bioma corresponde a la taiga o bosque de conferas que se extiende en el
hemisferio norte por Canad, Escandinavia y Rusia (Siberia). En el hemisferio sur, al no haber
masas continentales emergidas en las latitudes correspondientes, no se encuentra cinturn de
conferas.
La taiga se caracteriza por tener unas temperaturas medias bajas y dos periodos
marcados: seis meses de fro e innivacin y otros seis trridos y secos (poca de los grandes
incendios forestales regeneradores). Estas extremadas condiciones slo permiten rboles de
hoja perenne, aciculifolios (alerces, piceas, abetos, pinos) que no pueden permitirse el
despilfarro de renovar cada ao todas sus hojas. La taiga es el hbitat de los comedores de
piones como el piquituerto o la ardilla. Tambin de hbiles depredadores forestales como el
azor, la marta o el glotn.

El bosque caducifolio y el bosque mediterrneo


Cuando las temperaturas son ms templadas y la humedad ms abundante y repartida
a la largo del ao, el bosque de conferas es sustituido por el bosque caducifolio. En este
bioma dominan hayas, robles, avellanos, olmos, castaos y numerosos arbustos que generan
un suelo profundo y frtil. Generalmente, este bosque ha sido aclarado y talado para instalar
cultivos, por lo que apenas se pueden encontrar masas representativas. Es el hbitat de una
variada fauna, entre la que destacan el oso y el gato monts.

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En las zonas templadas, si la pluviosidad es baja y la estacin seca muy marcada, se


instala otro tipo de bosque, de hoja perenne y resistente a la sequa estival. Es el bosque
mediterrneo, con vegetacin xerfila, dominado por la encina, el alcornoque o el roble
quejigo. Se trata, tambin, de un ecosistema profundamente degradado por la secular accin
humana. Es el paraso de los reptiles y hbitat de especies tan significativas como el conejo, el
lince y numerosas rapaces.

La pradera y la sabana
En la transicin del bosque hacia el desierto, con pluviosidad muy escasa y una larga
estacin seca encontramos un bioma que puede tomar diferentes formas segn los
continentes. Se trata de la pradera, dominio de plantas herbceas y muy escasos rboles o
arbustos. Se le denomina estepa en Eurasia, pradera en Norteamrica, pampa en
Sudamrica, y sabana en frica aunque cada una de estas formaciones herbceas posee sus
propias peculiaridades. Son el hbitat de herbvoros corredores como el bisonte, el caballo, la
cebra o el canguro y de aves, tambin corredoras, como la avutarda, el avestruz o el and.
El desierto
Cuando la precipitacin es sumamente escasa se presentan los desiertos, bien clidos
como los de Sahara, Arabia o Kalahari, bien fros como el de Gobi. Los desiertos son
consecuencia del sistema general de circulacin atmosfrico. Unos se originan en el cinturn
subtropical de altas presiones, donde las masas de aire seco descienden. En este caso se
encuentran el Sahara, el desierto de Arabia o el Kalahari. Otros se originan tras las grandes
barreras montaosas que ejercen un papel deshumidificador. En este caso estaran el desierto
de Gobi en Asia Central o la Gran Cuenca, en Amrica del Norte.
Los desiertos son un medio muy extremado y los seres vivos han de especializarse
para sobrevivir en ellos. Las plantas se han acomodado a la aridez mediante la emisin de
profundas races, la adapatacin de las partes vegetativas al ahorro del agua o desarrollando
todo su ciclo vital en las horas posteriores a un chaparrn. Los animales son crepusculares y
sobreviven en hondas madrigueras (escorpiones, reptiles, roedores) o bien pueden soportar
varias jornadas sin beber ni alimentarse (camello, dromedario).

La selva tropical
En oposicin al desierto, en las regiones intertropicales donde la pluviosidad es
abundante y las temperaturas elevadas pero constantes, aparece la selva virgen o bosque
tropical. La vegetacin es exuberante, marcadamente estratificada, con rboles muy elevados
abarrotados de plantas epfitas y trepadoras. La selva es el ecosistema de mayor
biodiversidad, especialmente en cuanto a invertebrados. La Amazonia, Africa Ecuatorial y la

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regin Indomalaya presentan los mejores ejemplos, aunque este tipo de bosque se halla en
regresin.
Las selvas tropicales son un importante engranaje en la estabilidad climtica del
planeta. Controlan el flujo del agua, regulan el clima y generan oxgeno, adems de albergar
un patrimonio gentico de incalculable valor, una buena parte del cual est sin investigar
todava.

Estepa
El nombre de estepa se suele reservar a las praderas propias de regiones templadas o
fras en las que las temperaturas son muy extremas y la lluvia escasa y mal repartida en el
tiempo. Su suelo es caracterstico y distinto del que se encuentra en el bosque, aunque
procedan de la misma roca madre. Acumula mucho humus porque la gran cantidad de
materia orgnica que aportan las hierbas al suelo (tienen vida corta) se descompone
rpidamente formando humus. Los suelos negros de pradera (chernoziem) estn entre los
mejores para cultivar maz y trigo.
Al igual que en la pradera y sabana, la presencia de grandes herbvoros es un rasgo
caracterstico de este bioma. Segn el continente, pueden ser bisontes, antlopes o
canguros, u otros tipos de ramoneadores (animales que se alimentan de las hojas de las
ramas), pero la funcin ecolgica que juegan todos ellos es equivalente. Cuando la pradera,
de hierbas altas y abundantes, se extiende a zonas donde las precipitaciones son escasas,
deriva en terrenos cubiertos por hierbas ms bajas y menos numerosas, lo que fue pradera
asume as las caractersticas de estepa.
Chaparral
Este bioma tambin es conocido como matorral, se encuentra localizado entre los 30 y
40 de latitud, podemos ubicar al chaparral en el sur de Estados Unidos y Norte de Mxico, a
lo largo de la costa de Australia y alrededor del Mediterrneo. Estas regiones presentan
veranos clidos y secos, y los inviernos son lluviosos al estar el clima bajo influencia de
vientos que llegan de los ocanos, debido a las condiciones de clima, la flora es altamente
susceptible a incendios, tras lo cual sucede un proceso de sucesin muy corto y el sistema
se recupera de manera rpida.
La flora est compuesta principalmente de arbustos de hoja serosa, roble achaparrado,
yuca, palmilla, manzanita, olivo, chamizo. La fauna representativa incluye algunos roedores,
zorras, reptiles, liebres, coyotes, y una escasa biodiversidad de insectos.
Los medios acuticos

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Los biomas acuticos pueden ser marinos (agua salada) o dulceacucolas. Los biomas
marinos son bsicamente dos: el ocenico o pelgico y el litoral o nertico, caracterizados por
la diferente profundidad que alcanzan las aguas y por la distancia a la costa. La zona litoral se
caracteriza por la luminosidad de sus aguas, escasa profundidad y abundancia de nutrientes.
En ella se concentran algas, moluscos, equinodermos y arrecifes de coral. Tortugas, focas y
peces seos son comunes aqu. La zona pelgica se caracteriza por tener una banda
iluminada pero tambin grandes profundidades sin luz. En estas regiones los seres acuticos
se han adaptado a vivir sin ella y a estar sometidos a grandes presiones.
Los biomas dulceacucolas son bsicamente dos: las aguas estancadas (lnticas) de
lagos y lagunas y las aguas corrientes (lticas) de ros y arroyos. De la superficie del planeta,
el 70% de su superficie est ocupado por los ocanos. Del restante 30%, que corresponde a
tierras emergidas, un 11% de esa superficie se halla cubierto por los hielos, lo que se puede
clasificar como desierto helado, y el 10% lo ocupa la tundra.
La clasificacin de los Biomas
Depende de diversos autores y
es posible encontrar diferentes
clasificaciones. Cada uno de los
Biomas se compone de un
numeroso conjunto de pequeas
comunidades, como resultado de
las condiciones microclimticas
del sistema.

La temperatura ambiental, la humedad, la latitud y la altitud, las condiciones del suelo, la


topografa, son factores determinantes para la delimitacin de los Biomas.

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Entre los Biomas acuticos se


consideran: los mares y ocanos, los ros,
lagos y lagunas y los pantanos o
humedales.
Entre los biomas terrestres se mencionan:
bosque, desierto, tundra y pastizal, con
sus diferentes subtipos.
Los Biomas terrestres han sido
estudiados mejor que los Biomas
acuticos. La diferenciacin entre los
principales Biomas terrestres se basa en
la presencia de vegetacin caracterstica.

Funcionamiento del ecosistema


El funcionamiento de todos los ecosistemas es parecido. Todos necesitan una fuente
de energa que, fluyendo a travs de los distintos componentes del ecosistema, mantiene la
vida y moviliza el agua, los minerales y otros componentes fsicos del ecosistema. La fuente
primera y principal de energa es el sol.
En todos los ecosistemas existe, adems, un movimiento continuo de los materiales. Los
diferentes elementos qumicos pasan del suelo, el agua o el aire a
los organismos y de unos seres vivos a otros, hasta que vuelven,
cerrndose el ciclo, al suelo o al agua o al aire.

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UNIDAD II
CONSTITUYENTES DE LOS ECOSISTEMAS
El planeta tierra consiste en un sistema complejo y dinmico en el cual se encuentran
interaccionando una gran cantidad de elementos, es as que se necesita investigar cuales
son dichos elementos y sus relaciones entre ellos, para as llevar a cabo un anlisis del
impacto del hombre a travs de la historia sobre su medio ambiente, la ecologa pretende la
formacin tica de los individuos, para as sensibilizarlos a respetar y querer a la naturaleza,
logrando con esto su conservacin y uso racional.
El medio ambiente es todo el entorno natural en el que se encuentra un individuo, lo
cual puede ser: microorganismos, vegetales, animales, agua, aire, suelo, luz, etc., es por lo
tanto el conjunto de factores fsicos, qumicos y biolgicos que se encuentran relacionados
con los seres vivos, estos factores los podemos clasificar en dos tipos: biticos y abiticos.
Dentro de los factores biticos encontramos a todos los seres vivos, que como ya
sabemos se clasifican en cinco reinos, los cuales son: Monera, Protista, Fung, Plantae,
Animalia. Los factores biticos se clasifican en organismos productores, consumidores y
descomponedores, esto de acuerdo a la funcin que llevan a cabo en su medio ambiente.

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Los organismos productores son aquellos individuos fotosintticos que convierten la


energa luminosa del sol en energa qumica alimenticia aprovechable por ellos mismos y por
otros seres vivos; los organismos productores se encargan de producir compuestos
orgnicos a partir de materiales inorgnicos; pertenecen a este tipo de organismos todos los
vegetales verdes, algas, algunas bacterias, y algunos protozoarios.
Los organismos consumidores son aquellos desde los de tamao microscpico,
como algunos protozoarios, hasta animales de gran tamao que habitan en el medio
ambiente. Aquellos que se alimentan de vegetales se les denomina consumidores primarios
o tambin se les llama herbvoros; por otro lado aquellos que se alimentan de animales
herbvoros (consumidores primarios) reciben el nombre de consumidores secundarios. Este
tipo de organismos no llevan a cabo la fotosntesis, obtienen los nutrientes orgnicos ya
elaborados.
Los organismos descomponedores son tambin llamados reductores, y comprenden
aquellos individuos capaces de desdoblar los compuestos orgnicos de organismos muertos
y reintegrar a la naturaleza los elementos qumicos que los formaban; entre este tipo de
organismos encontramos a hongos y bacterias.
Dentro de los factores abiticos tenemos aquellos componentes del medio ambiente
inertes, pero sin embargo la supervivencia de los seres vivos depende fuertemente de estos
factores. Los factores abiticos pueden ser clasificados en dos categoras: fsicas y
qumicas. Dentro de los factores fsicos tenemos por ejemplo, la luz, calor, presin, etc., en
los factores qumicos encontramos el agua, aire, suelo, entre otros.
Agua
El agua es uno de los factores bsicos del medio ambiente y es indispensable para la
vida de cualquier tipo de organismo; la envoltura liquida del planeta se denomina hidrosfera,
es el medio original en el que se origino la vida; todo organismo reproduce en menor o mayor
cantidad dentro de sus clulas, en el plasma, ese medio original. Los ocanos y los mares
conforman la mayor parte del agua en el planeta; la encontramos tambin en otras partes
pero en forma de vapor, precipitaciones o hielo y desempea un papel ecolgico de gran
importancia. Es sorprendente comprobar de qu forma se adaptan a la vida las propiedades
de la molcula del agua, solo algunos pequeos cambios en algunos detalles de su calor
especifico, o bien de su densidad segn las temperaturas, haran imposible la vida en el
planeta (al menos tal como la conocemos), gran parte de estas propiedades tan
caractersticas se deben a la polaridad de su molcula.
La gran variedad de formas en las que encontramos al
agua es digna de resaltar; vapor en la atmsfera, hielo, aguas
dulces o con diferentes grados de salinidad, son diferentes

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manifestaciones de la misma sustancia que intervienen como protagonistas principales en la


historia del planeta.

La cantidad de agua presente en un ecosistema es determinante para el tipo de vida


ya sea vegetal o animal que ah predomine, donde abunda agua encontramos plantas
hidrfilas, pero s en cambio no es muy abundante encontraremos plantas del tipo mesfilas.
Por el contrario si es muy escasa, las plantas que ah se desarrollan sern del tipo xerfitas.
El agua presenta diversas propiedades muy importantes para los seres vivos, como son:
Es un gran regulador de la temperatura por su elevado calor especifico, lo cual le

permite almacenar en forma de calor la radiacin solar recibida, sin presentar mucho
cambio en su temperatura; por lo anterior los ocanos actan como grandes
reguladores de la temperatura del planeta
Presenta una capacidad solvente, lo que le permite que una gran cantidad de sales

se disuelvan fcilmente en ella; los nutrientes que las plantas usan son
aprovechados por ella gracias a esta propiedad del agua.
Tiene una mayor tensin superficial que otros lquidos, lo que facilita el ascenso del
agua y las sales minerales hasta las partes altas de las plantas Como factor abitico
el agua es indispensable para todos los organismos vivos, por lo que debemos darle
un uso racional, as mismo se deben de conservar libres de contaminantes tanto los
depsitos marinos, agua dulce, ros y arroyos por donde escurre.

Aire
Otro de los factores abiticos del tipo qumico es el aire, el cual es una mezcla de
gases que rodea el planeta, y se denomina atmsfera, sta envoltura gaseosa que rodea al
planeta se extiende hasta aproximadamente 400 Km. por encima de la superficie; sin
embargo la zona adecuada para la vida se encuentra entre los primeros 5 y 6 mil metros, los
organismos que estn en alturas superiores se encuentran ah solo de un modo transitorio,
ya que la mayora de los seres vivos se encuentran ligados en menor o mayor medida al
suelo.
Actualmente la atmsfera se encuentra compuesta
por nitrgeno (78.08%), oxigeno (20.94%), argn
(0.93%), bixido de carbono (0.03%), otros gases
de inters presentes son: vapor de agua, ozono, y
diferentes xidos de nitrgeno, azufre, etc.,
tambin podemos encontrar partculas de polvo en
suspensin como por ejemplo, partculas
inorgnicas, pequeos organismos o restos de
ellos, cloruro de sodio del mar, etc., muchas veces
estas partculas sirven de ncleos de condensacin
en la formacin de nieblas muy contaminantes (smog).
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El agua ya sea en forma de vapor, liquido, o slido es un componente importante de


la atmsfera, con una influencia decisiva para la supervivencia y el desarrollo de los
organismos vivos, la cantidad de agua existente en el aire (en forma de vapor) se denomina
humedad, esta humedad depende de la temperatura del aire.
El vapor que contiene el aire proviene de la evaporacin del agua de los ocanos,
lagos, ros y de suelos hmedos; que se evapore en mayor o menor cantidad depende de la
temperatura y del nivel de saturacin del aire, ya que un aire con humedad relativa baja, es
capaz de admitir mucho vapor de agua procedente de la evaporacin, por otro lado, un aire
muy cercano a la saturacin, ya no admitir vapor de agua por muy elevada que sea la
temperatura.
La vida depende de la atmsfera, el oxigeno, el
bixido de carbono, la humedad atmosfrica, son
imprescindibles para el buen desarrollo de los
organismos. No debemos olvidar que la atmsfera que
conocemos en el planeta ha sido a su vez, conformada
en gran parte por la actividad de los seres vivos, si no
fuera por el proceso de fotosntesis de las plantas, no
habra oxigeno, as mismo en la actualidad el equilibrio
de los gases como el oxigeno, bixido de carbono, y el vapor de agua dependen de manera
estrecha de los seres vivos, de su respiracin, de la fotosntesis, y de la transpiracin.
Suelo
El suelo es el sustrato imprescindible de la vida en el
medio terrestre, en el se sujetan y se nutren las
plantas de cuya produccin dependen los dems
niveles del ecosistema, el suelo influye sobre los
organismos determinando el tipo de vegetacin y de
animales presentes en el hbitat; parte fundamental
del suelo son las grandes cantidades de hongos,
bacterias, algas, y pequeos animales que llevan a
cabo tareas bsicas para el ecosistema.
Este
componente
abitico
es
parte
fundamental de los ecosistemas terrestres nutren las
plantas en su crecimiento y condiciona, por lo tanto,
todo el desarrollo del ecosistema.
El suelo se forma en un largo proceso en el
cual interviene el clima, los seres vivos, y la roca madre superficial de la litosfera, dicho
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proceso es una sucesin ecolgica en la cual el ecosistema del suelo va madurando; la roca
es meteorizada por los agentes meteorolgicos (fro, calor, lluvia, oxidaciones, etc.),
fragmentando de esta manera la roca, dichos fragmentos se entremezclan con restos
orgnicos (heces, organismos muertos o en descomposicin, pedazos de vegetales,
organismos pequeos que viven el suelo, etc.), al pasar el tiempo todos los materiales se
van estratificando y terminan por formar lo que conocemos como suelo; las propiedades del
suelo son: color, textura, y pH.
Color: Las diferentes capas que se observan en un perfil del suelo, muestran diversas
coloraciones, un suelo oscuro tendr una gran cantidad de humus.
Textura: Esta nos permite identificar el tamao de las partculas que conforman al suelo,
esta propiedad le otorga al suelo su caracterstica de porosidad y permeabilidad, para que
as el suelo tenga suficiente aire y pueda retener el agua.
pH: Representa la escala del grado de acidez o alcalinidad del suelo, sern suelos cidos
aquellos que presentan un pH entre 4 y un poco menos de 7, neutros si el pH es de 7, y
alcalinos si el valor de pH es mayor de 7. En el suelo podemos encontrar sales nutritivas
como las de nitrgeno, fsforo, potasio, calcio, azufre, y magnesio; estos minerales son
indispensables para los vegetales ya que el conocer la nutricin mineral para los vegetales,
es de gran importancia en el cultivo y produccin de plantas utilizadas como alimento por el
ser humano; existen diferentes tipos de suelos, segn el porcentaje de sus componentes
minerales (arcillosos, arenosos, gumferos, calcreo).
Calor
El calor es una forma de energa ocasionada principalmente por la radiacin solar,
cuya manifestacin ms notable es la temperatura; la distribucin de la temperatura en el
planeta es un factor ecolgico de extrema importancia para la existencia de los organismos
vivos, y en especial para los animales; para resistir las variaciones de temperatura los
animales han desarrollado mecanismos especiales (desde pelaje presente, hasta las fases
de inactividad estacional).
La temperaturas, tambin esencial para que
ocurran las reacciones bioqumicas en los organismos
vivos; los diferentes tipos de temperaturas imperantes
en el planeta son producidas por diversos factores, por
ejemplo: la cantidad de luz que llega a una parte dada
de la superficie terrestre presenta un gran efecto sobre
el promedio anual de temperatura; en el ecuador, la luz
solar arriba a la superficie terrestre casi en un ngulo
recto, lo que ocasiona que el clima sea constantemente tibio, mas hacia el norte o hacia el
sur, los rayos del sol inciden con un ngulo mayor, lo que ocasiona que la misma cantidad de
luz se extienda sobre una superficie mayor y produzca temperaturas ms bajas en general.

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El ngulo con que los rayos solares arriban al planeta es determinado por la latitud, la cual
es la distancia hacia el norte o hacia el sur con respecto al ecuador (este est a 0 de
latitud).

Una especie se define a menudo como grupo de organismos capaces de entrecruzar


y de producir descendencia frtil. En biologa, una especie es la unidad bsica de la
clasificacin biolgica.

Guanajuato, un Estado rico en especies animales y vegetales.


Guanajuato cuenta con 21 reas naturales
que conforman ms de 250 mil hectreas, si
a eso se le une la extensin que tiene la
Sierra Gorda, que es un rea Natural
Protegida a nivel federal y que abarca 250
mil hectreas, da un total de ms de 500 mil
hectreas protegidas en el Estado, de ah la
importancia de conocer qu especies habitan
dichos espacios y de ah trabajar en pro de
las mismas.
Gracias a la gran extensin de reas
naturales con las que cuenta el Estado, se encuentra por encima de la media nacional en
cuanto a territorio decretado se refiere con un 16 por ciento, sin embargo, Enrique Kato

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Miranda, director del Instituto de Ecologa (IEE), reconoci que existe un alto deterioro en los
recursos naturales.
"Es una situacin que es generalizada en todo el Estado; se tiene un alto deterioro en
sus recursos naturales, eso es un hecho, es algo ya conocido y no es algo de este ao, no
es algo de los ltimos 10 ni 50 aos, es algo histrico, el gran efecto que tiene la poblacin
humana y la gran cantidad de asentamientos que hay en estas reas, influye directamente
sobre los recursos naturales".
Kato Miranda consider que son diversos los factores que han hecho que esa
problemtica se encuentre latente, algunos de los cuales son la minera, que es algo que
prcticamente desapareci, nuestros bosques o el cambio climtico, que tambin ha influido
de forma negativa.
Dentro de las zonas ms deterioradas destacan: el Cerro de Culiacn, Yuriria, La
Joya, Las 7 Luminarias en Valle de Santiago, lugares donde el titular de Ecologa refiere que,
"sin duda existe un buen desarrollo de fauna".
Con anterioridad se han realizado estudios en lugares muy especficos, los cuales no
abarcan la gran cantidad de especies tanto vegetales como animales que habitan en los 46
municipios de Guanajuato, tal es el caso de uno que se hizo en 2008 slo en la Sierra Gorda
guanajuatense y que se apoy en la tcnica de "foto trampeo", dicho anlisis demostr que
en comparacin con otros Estados, el nuestro cuenta con un buen nmero de seres vivos.
Slo en ese espacio de 250 mil hectreas se encontraron 35 especies de anfibios, 61
de reptiles, 211 de aves, 86 de mamferos, lo cual representa una cantidad de fauna
importante y segn Enrique Kato esto deja de manifiesto que, "tenemos una riqueza de
especies y Mxico es un Pas mega diverso y esto tambin se refleja en que a pesar de su
deterioro el Estado sigue teniendo una diversidad muy alta".
Agreg que, "en varias partes de la Sierra Gorda se encontraron algunas especies de
felinos, como el tigrillo, ocelote, lince y puma, lo cual tiene un significado importante, ya que
este es un gran espacio que les permite deambular y buscar a sus presas".
Especies endmicas y en extincin en Guanajuato
Derivado del gran nmero de seres vivos con los que cuenta Guanajuato, el director
del Instituto Estatal de Ecologa, asegur que existen algunas especies que son propias del
Estado, a las cuales en un lenguaje especializado se les llama "especies endmicas", las
cuales podrn detectarse con el Estudio de la Biodiversidad.

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"S hay endemismos propios de este Estado que son muy valiosos, este endemismo
sera uno de los indicadores ms valiosos de lo que tendramos que conservar y ver en qu
parte del territorio estn para que no se vean en riesgo".
De igual forma existen especies en peligro de desaparecer, lamentablemente slo se
tiene un idea vaga de las especies que se encuentran amenazadas.
El funcionario estatal detall que para conocer si una especie est en peligro de
extincin se debe recurrir a la Norma Oficial Mexicana 059, "que enlista todas las especies
que estn clasificadas como amenazadas, raras, en peligro, endmicas".
La Poblacin, en sociologa y biologa, es un grupo de personas, u organismos de
una especie particular, que vive en un rea o espacio, y cuyo nmero de habitantes se
determina normalmente por un censo, de ah se deriva la densidad de poblacin, que
representa el nmero total de habitantes dividido entre el nmero de km de una zona, regin
o pas determinados.
La densidad poblacional depende directamente de la tasa de natalidad y la
mortalidad:
La tasa de natalidad se obtiene de dividir el valor de los nacimientos entre la
poblacin total; as se determina cuntos nios nacen por cada 100 individuos indistintos de
sexo y en un lapso determinado.
La mortalidad revela el espectro de las principales causas de muerte, los
padecimientos de la poblacin y riesgos de lesin que restan a la poblacin en su esperanza
de vida.
En el estado de Guanajuato se presentan las siguientes estadsticas:

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En la grafica anterior se muestran las proyecciones de los indicadores demogrficos


seleccionados del CONAPO. Respecto a 2009, para Guanajuato se proyecta una tasa de
crecimiento total de 0.46%, el cual se refiere a la variacin del monto de la poblacin durante
un ao determinado. En cambio, para el periodo de 1990 a 2009 est tasa promedia 1.1% en
las proyecciones.
Por su parte la tasa de natalidad, la cual expresa la relacin existente entre el nmero
de nacimientos ocurridos y la poblacin total de la entidad, asciende a 19.5 nacimientos por
cada mil habitantes. La cual se considera moderada, es de mencionarse que esta tasa hace
casi veinte aos en 1990 era alta. Para comparar que tan atpica es la natalidad de
Guanajuato respecto a la de otros estados, decimos que esta entidad est a 1.1
desviaciones estndar por encima de la media nacional para 2009 que es 18.2. Y para tener
una perspectiva temporal ms amplia, vemos que el promedio anual de la tasa de natalidad
de este estado es 25.3 por cada mil para el lapso entre 1990 y 2009.
Cabe mencionar, que la tasa global de fecundidad es de 2.16 por cada mil, dicha tasa
se refiere a la relacin existente entre el nmero de nacimientos y la poblacin de mujeres en
edad frtil que hay para el ao indicado. Y en esto radica su ventaja sobre la tasa de
natalidad, ya que la tasa de fecundidad, es afectada por la estructura de sexo y edad de la
entidad. Dado el monto de esta tasa para Guanajuato se considera que asegura el
reemplazo generacional y en 1990 se consideraba que aseguraba el reemplazo
generacional. Cabe destacar que la fecundidad de esta entidad est a 0.55 desviaciones

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tpicas por encima de la media nacional que asciende a 2.1. El promedio anual de este
indicador demogrfico para el periodo 1990 a 2009 es de 2.9.
Por el contraro, la tasa de mortalidad que ndica el nmero de defunciones por cada
mil habitantes es de 4.7 para esta entidad. Por tanto, est tasa es baja, mientras que en
1990 era baja igual. En cuestin de mortalidad esta entidad est a 0.2 desviaciones tpicas
por debajo de la media del pas que es 4.85. El promedio de 1990 a 2009 para esta tasa es
de 5.
Por su lado, la tasa de crecimiento natural es de 1.5 %, que es la tasa a la que estar
aumentando la poblacin de Guanajuato en el 2009 segn las proyecciones, debido a un
supervit de nacimientos respecto a las muertes. Mientras que el promedio es de 2 % para
todo el periodo entre 1990 y 2009.

Una comunidad es un grupo o conjunto de individuos, seres humanos, o de animales


que comparten elementos en comn, tales como un idioma, costumbres, valores, tareas,
visin del mundo, edad, ubicacin geogrfica (un barrio por ejemplo), estatus social, roles.
Por lo general en una comunidad se crea una identidad comn.
La regin cuenta con una diversidad de especies que se agrupan en la flora y la
fauna:
Flora
Como el clima es la consecuencia de casi todos los elementos y factores geogrficos;
constituye la causa ms importante en la formacin de las comunidades vegetales. Las
comunidades vegetales del estado presentan una coincidencia con respecto a las diferentes
zonas climticas regionales.
La vegetacin de Guanajuato est compuesta principalmente por matorrales crasicaule,
micrfilo, rosetfilo y submontano, los pastizales mezquitales y la selva baja caducifolia.

Pastizales: tempranero, tres barbas, bandereta, colorado, zacatn, navajilla, pasta

de gallo, flechilla, bfalo, popotillo, cola de zorro, lanudo y lobero.


Matorrales y selva baja caducifolia: biznaga, maguey, sotol, garambullo, rgano,
guapilla, ocotillo, higuerilla, cuajotilo, joconoxtle, coyotillo, granjero, tronadora, nopal,
mezquite, huizache, cazahuate, zapote blanco, vara dulce, gatuo, largoncillo,
pepahuaje, palo blanco, pochote, tepame, palma chica y garaballo.

Bosques: pino, encino, tscate, madroo, pingica, capuln y pirl.

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Fauna
El estado posee una biodiversidad; cuenta con una gran riqueza ecolgica en un
conjunto de ecosistemas terrestres y acuticos. Sin embargo, tanto las poblaciones animales
como vegetales han estado en ocasiones muertas a presiones ambientales, a cambios
genticos, a aislamientos diversos y, en su mayor parte, al constante acecho y explotacin
irracional del hombre, quien ha provocado su disminucin numrica y, en otros casos, su
extincin.
El crecimiento de la poblacin, el uso de nuevas reas de cultivo, la utilizacin de
otras zonas para la ganadera, la explotacin de minerales, la contaminacin, la cacera no
controlada, etctera, aceleran el proceso de extincin de plantas y animales.

Flora y fauna de Guanajuato

Dasypodidae

Felis concolor

Tamiasciurus

Vulpes

Coragyps atratus

Psittacidae

Crotalus durissus

Tayassuidae

Odocoileus
virginianus

Lynx rufus

Acer saccharinum

Opuntia ficusindica

Echinocactus
grusonii

Cylindropuntia
imbricata

Pinus ponderosa

Redes trficas y alimentarias


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La vida necesita un aporte continuo de energa el cual llega a la Tierra desde el Sol y
pasa de unos organismos a otros a travs de la cadena trfica. Los seres vivos pueden
dividirse en categoras de acuerdo con su funcin en el flujo de energa en las comunidades.
La energa fluye a lo largo de las comunidades de los productores fotosintticos hacia
varios niveles de consumidores, cada categora de organismo se denomina nivel trfico
(vocablo griego que significa alimentacin), los productores, desde los grandes rboles hasta
las cianobacterias, forman el primer nivel trfico, y obtienen su energa directamente de la luz
solar; los consumidores se encuentran formando varios niveles trficos e incluso algunos
pueden cambiar de nivel trfico al alimentarse de organismos de niveles diferentes, por
ejemplo, los gorriones pueden alimentarse de semillas o bien de insectos. Algunos
consumidores se alimentan solamente de manera directa y exclusiva de productores, estos
organismos productores (plantas) son la fuente de energa viva ms abundante del
ecosistema.
Los herbvoros, que van desde los
saltamontes hasta las jirafas, se denominan
consumidores primarios y se encuentran
formando el segundo nivel trfico. Los
carnvoros, por ejemplo, las araas,
halcones, lobos, se alimentan de carne,
principalmente de herbvoros y se llaman
consumidores secundarios, y forman el
tercer nivel trfico. A veces algunos
carnvoros se comen a otros carnvoros y,
cuando lo hacen, forman el cuarto nivel
trfico, llamado consumidores terciarios;
dependiendo de la naturaleza de las presas,
los carnvoros tambin pueden
ser
consumidores
cuaternarios
y
estarn
ocupando el quinto nivel trfico
Las redes de alimentacin se conforman por la reunin de todas las cadenas trficas
y se inician en los organismos productores (las plantas), las cuales captan la energa
luminosa del sol y con su actividad fotosinttica, la convierten en energa qumica
almacenada en molculas orgnicas. Las plantas son devoradas por otros seres vivos
(herbvoros) que forman el nivel trfico de los consumidores primarios.
La cadena alimentaria ms corta estara por lo tanto constituida por los dos eslabones
por ejemplo, un elefante alimentndose de vegetacin; pero los herbvoros suelen ser presa,
generalmente, de los carnvoros como los leones (depredadores) los cuales son

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consumidores secundarios en el ecosistema. Lo cual constituira una cadena alimentaria de


tres eslabones. Pero las cadenas alimentarias no acaban en el depredador cumbre como el
len, sino que como todo ser vivo muere, existen necrfagos, como algunos hongos o
bacterias que se alimentan de los residuos muertos y detritos, en general denominados,
organismos descomponedores o detritvoros; solucionando la naturaleza, de esta manera, el
problema de los residuos.
Los restos orgnicos de los seres vivos (detritos) constituyen en muchas ocasiones el
inicio de nuevas cadenas trficas, por ejemplo los animales que habitan las regiones de mar
muy profundas (zonas abismales), se nutren de los detritos que van descendiendo de la
superficie.
Las diferentes cadenas alimentarias del ecosistema no estn aisladas, sino que se
encuentran entrecruzadas entre s, y se suele hablar entonces de una red trfica. Una
representacin muy til para estudiar todo este entramado trfico son las pirmides de
biomasa, energa o cantidad de individuos. En ellas se van sobreponiendo varios niveles con
su anchura o su superficie proporcional a la magnitud representada, en el nivel inferior se
colocan los organismos productores (plantas); por encima los consumidores de primer orden
(herbvoros), despus los de segundo orden (carnvoros) y as sucesivamente.
El flujo de energa mantiene en funcionamiento el ecosistema, esta energa va
pasando de un nivel al siguiente, la energa fluye a travs de la cadena alimentaria slo en
una direccin: va siempre desde el sol, a travs de los productores, a los descomponedores.

La energa entra en el ecosistema, en forma de energa luminosa y sale en forma de


energa calorfica, que ya no puede reutilizarse para mantener otro ecosistema en
funcionamiento; es por esta razn, que no es posible un ciclo de la energa similar al de los
elementos qumicos. Una manera comn de representar el ciclo de la energa, es por medio
de las llamadas cadenas alimentarias, que como ya mencionamos, consisten simplemente

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en una serie continua de diversos organismos, cada uno de los cuales se alimenta del
anterior, es decir, cada organismo representa un nivel o etapa trfica.
Relaciones interespecficas
Las relaciones interespecficas son de manera bsica de dos tipos: de competencia y
de cooperacin; incluyendo dentro de las de competencia, en un sentido muy amplio, la
competencia estricta por espacio, luz, territorio, etc., as como la depredacin y parasitismo;
en las de cooperacin podemos considerar la simbiosis, las formaciones vegetales o las
agrupaciones mixtas de herbvoros. La selva de las amazonas es un claro ejemplo de este
tipo de relaciones, existen grandes cantidades de especies epifitas (plantas que viven sobre
otra pero sin alimentarse de esta), las cuales crecen en las ramas y el tronco de los rboles;
otras, se nutren a expensas de los restos de vegetales muertos, y una casi infinita variedad
de formas tendientes a conseguir un recurso escaso en los niveles inferiores: la luz. Los
rboles crecen lo ms alto posible para que sus hojas alcancen una altura mayor que las de
los rboles vecinos, as mismo otras plantas se configuran como lianas y trepan por el tronco
de los rboles.
Esta lucha entre las plantas, tambin encuentra su anlogo en el reino animal, en el
cual, las aves de presa capturan los primates que habitan en los rboles o bien el jaguar que
acecha a las cabras que han acudido a la orilla del ro. Los simios por su parte, comen hojas
y frutos de los rboles, por lo que dependen de su presencia, si bien es cierto estos ltimos
sacan muchas veces como beneficio la dispersin de sus semillas.
En cualquier tipo de ecosistema, todas
las especies mantienen entre s, unas
relaciones de dependencia mutua y son
eslabones de una red extensa, en la que la
ausencia de uno de ellos puede causar el
desmoronamiento de todo el conjunto. Por esta
razn la gravedad de la intervencin
irresponsable del ser humano, al ignorar el
delicado equilibrio existente en la naturaleza.
Cuando dos especies de un ecosistema tienen actividades o necesidades en comn,
es frecuente que interacten entre s, puede que se beneficien o que se daen o, en otros
casos, que la relacin sea neutra. Por ejemplo, en la sabana africana especies diferentes
como las gacelas y los us, mantienen relaciones interespecficas basadas en el inters
comn de estar alerta ante el depredador, as mismo en compartir el mismo medio, dado que
no compiten entre s. Los tipos principales de interaccin entre especies son: competencia,
depredacin, simbiosis, parasitismo, comensalismo, cooperacin y mutualismo.
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Estas relaciones se pueden clasificar en:

Positivas: Comensalismo, Mutualismo y Simbiosis

Comensalismo
Este tipo de relacin se puede considerar como una
derivacin de la simbiosis, en este tipo de relacin el
beneficio trfico es solo para una de las especies, aunque la
otra no resulta perjudicada. Le especie beneficiada suele
aprovecharse de los restos de comida de la segunda, sin que esta consiga ninguna ventaja a
cambio. Por ejemplo, las esponjas, por su propia estructura, contienen en su interior grandes
cantidades de invertebrados comensales. El trmino comensalismo proviene del latn com
mensa, que significa "compartiendo la mesa". Originalmente fue usado para describir el uso
de comida de desecho por parte de un segundo animal, como los carroeros que siguen a
los animales de caza, pero esperan hasta que el animal termine su plato.
Existen dos tipos de comensalismo: Un tipo de comensalismo es el llamado
inquilinismo, en este tipo de relacin el recurso aprovechado es el espacio, es un tipo de
relacin nterespecifica, en la que una especie da cobijo a otra. En esta relacin la especie
que alberga no se beneficia ni se perjudica y la otra que encuentra el albergue resulta
beneficiada. Uno de los casos ms conocidos son los peces que habitan en el interior de las
cavidades de las esponjas, o bien las aves que habitan en rboles participan en este tipo de
relacin ya que las aves obtienen albergue y proteccin sin afectar a los rboles, as mismo
muchas orqudeas se adhieren a los rboles si causarles dao, la orqudea obtiene soporte
para poder tener acceso a la luz solar en la parte superior de los bosques tropicales.
El otro tipo de comensalismo es la llamada foresia, la cual se define como la relacin
entre dos especies que por lo general son muy diferentes en cuanto a su tamao, en la que
una de las especies utiliza a la otra como medio de transporte, por ejemplo, las rmoras que
se adhieren a la piel de los tiburones, o bien los insectos que se sujetan al pelaje de los
mamferos, o bien, algunas lapas que viven sobre las ballenas. La lapa tiene un lugar seguro
para vivir y facilidad para alimentarse de plancton, mientras que la ballena no se ve ni
perjudicada ni beneficiada.
Mutualismo.
Es el tipo de relacin en el que dos especies se benefician entre s hasta el extremo
de que su relacin llega a ser necesaria para la supervivencia de ambas especies. Las
abejas, por ejemplo, dependen de las flores para su alimentacin y las flores de las abejas
para su polinizacin. Hablamos de mutualismo cuando dos especies se limitan a aprovechar
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un mismo recurso, o cuando la actividad de una de ellas reporta algn beneficio a la otra, es
decir cuando dos organismos interactan de manera que ambos se benefician. Por ejemplo,
las garzas comen los parsitos que hay sobre la piel de las vacas, bfalos o us,
beneficindose estos mamferos de la actividad trfica de las aves; otro ejemplo seria los
peces limpiadores, los cuales eliminan los restos de comida de los dientes de otras especies
mayores, liberndoles de esta manera de un posible foco de
infeccin. Las asociaciones mutualistas tambin ocurren en el
tracto digestivo de las vacas y de las termitas, donde los
protistas y bacterias encuentran alimento y albergue, mientras
ayudan a sus huspedes a extraer los nutrientes, otro buen
ejemplo son las bacterias fijadoras de nitrgeno en las planas
leguminosas, donde las bacterias obtienen alimento y albergue de la planta y a cambio fijan
el nitrgeno de forma que la planta lo pueda aprovechar.
Las relaciones mutualistas entre los vertebrados son raras y, por lo general, son
menos intimas y prolongadas, como en la relacin del labro limpiador, o bien en el pez
payaso, que se refugia entre los tentculos venenosos de la anmona, el pez obtiene
albergue y proteccin y, por lo menos ocasionalmente, lleva pedazos de alimento a su
husped.
Simbiosis
El termino simbiosis significa literalmente vivir juntos, y lo podemos definir como la
asociacin o relacin entre dos o ms individuos de una misma especie o de diferentes
especies por un tiempo prolongado, de lo que resulta un beneficio para todos ellos, cada uno
de los componentes de la simbiosis se denomina simbionte. El trmino husped es usado
para el ms grande de los dos miembros de una simbiosis mientras que el miembro ms
pequeo es llamado simbitico.
Uno de los ejemplos ms conocidos es el de los lquenes, asociacin con entidad
propia, en la cual participa un hongo y un alga, los cuales han alcanzado tal grado de
compenetracin que ninguno de los dos puede vivir por separado. El alga que es auttrofa,
se encarga del alimento, mientras que el hongo, que es incapaz de sintetizar los
carbohidratos, se encarga del suministro de agua y del aporte de nutrientes.
La Simbiosis se puede dividir dentro de dos
distintas categoras: ectosimbiosis y endosimbiosis.
En ectosimbiosis, el simbitico vive sobre el cuerpo
(en el exterior) del organismo husped, incluido el
interior de la superficie del recorrido digestivo o el
conducto de las glndulas exocrinas. En
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endosimbiosis, el simbitico vive en el espacio intracelular del husped. Un ejemplo de una


simbiosis mutua es la relacin entre la anmona de mar y el cangrejo ermitao, el cangrejo
"ofrece" desplazamiento a la anmona y sta le ofrece proteccin
Otra simbiosis importante en el reino vegetal son las micorrizas, en las que un hongo
se asocia a las races de una planta, por ejemplo de alfalfa, incrementando la capacidad de
absorcin de nutrientes para la planta, y obteniendo por su parte nutrientes ya elaborados
que el mismo hongo no puede fabricar. Existe tambin simbiosis entre plantas y animales,
especialmente en el medio acutico, siendo frecuentes las que se establecen entre algas y
protozoarios rizpodos, anmonas, medusas e incluso moluscos.
Entre los vertebrados, la simbiosis se encuentra muy extendida con bacterias y
protozoos, adoptando la forma conocida como flora intestinal: los microorganismos
transforman la celulosa en materia asimilable que, salvo una pequea cantidad que el mismo
consume, queda a la disposicin del vertebrado

Neutras: Competencia

Competencia
La competencia se da cuando dos especies se encuentran compitiendo cuando
utilizan o aprovechan un mismo recurso, el cual puede ser muy diverso, desde la luz o el
agua, o bien hasta el territorio donde viven, pero por lo general se trata en esencia, de uno
de un tipo trfico, y todos los dems pueden considerarse relacionados con l, en mayor o
menor medida. Por ejemplo, la luz por la que compiten las plantas de la selva, es en ltima
instancia un recurso trfico, ya que sin ella no serian capaces de sintetizar sus nutrientes; en
la selva tropical la escasez de espacio y la lucha por los recursos, como la luz, obliga a que
unas plantas trepen sobre otras, o incluso crezcan encima de ellas (como las epifitas), lo
mismo puede decirse sobre el territorio ocupado por un depredador, por ejemplo, un puma, si
no
permite en ese lugar la presencia de otros
individuos de su misma especie o de otra que
tenga los mismos hbitos alimenticios, es
debido principalmente a que necesita ese
territorio para poder cazar y alimentarse, l o
sus
cras.
La competencia se origina entonces cuando
ambas poblaciones tienen algn tipo de efecto
negativo una sobre la otra. Esta relacin nterespecifica se presenta especialmente entre
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especies con necesidades de recursos y estilos de vida parecidos. Por ejemplo: poblaciones
de paramecios creciendo en un cultivo comn o escarabajos de la harina y el arroz.
Existe un principio general en ecologa que dice que dos especies no pueden
coexistir en un medio determinado, si no hay entre ellas alguna diferencia ecolgica. Si no
existen diferencias, una acaba desplazando a la otra. La competencia es as mismo, reflejo
de una lucha ms profunda entre los organismos: la que se ha desarrollado y contina
producindose en el curso de la evolucin de las especies, es decir; la seleccin natural
resultante de la competencia entre diversas combinaciones de genes que adoptan la forma
de un organismo
Cualquier ser vivo, ya sea una planta o un animal, es la expresin material de esas
pequeas partculas de ADN o de ARN, que se encuentran dentro del ncleo de cualquier
clula: los cromosomas y sus genes. La combinacin de cromosomas y genes ha originado a
la gran diversidad de organismos existentes hasta nuestros das y, la lucha entre ellos, ha
permitido que unos, los ms aptos para las condiciones que existen, hayan sobrevivido y se
reproduzcan. Por ejemplo, durante la poca de celo, los venados luchan entre s por
conquistar un rebao de hembras, los ms fuertes sern los que logren reproducirse y
transmitir sus genes a la descendencia: la evolucin establece as sus pautas de actuacin.

Negativas: Depredacin y Parasitismo

Depredacin
La depredacin es una forma especial de la relacin entre especies y una
consecuencia de la competencia por los recursos trficos, en este caso, un organismo se
alimenta de otro capturndolo, es decir, se da cuando una poblacin vive a costa de cazar y
devorar a la otra (presas). En el funcionamiento de la naturaleza resulta beneficiosa para el
conjunto de la poblacin depredada, ya que suprimen a los individuos no adaptados o
enfermos por lo que previenen la superpoblacin, por ejemplo el guepardo es depredador de
las gacelas as mismo, tambin las guilas son depredadores de los conejos.
La propia naturaleza de la depredacin, la bsqueda y captura de la presa, hace que
sea un fenmeno casi exclusivo del reino animal, aunque existen algunas pocas plantas que
cubren parte o la totalidad de sus necesidades energticas y de nutrientes a base de los
animales que capturan. La ntima dependencia que existe en cualquier ecosistema entre
todos sus componentes alcanza la mxima expresin
entre los depredadores y sus presas.
Las plantas llamadas carnvoras son, en su
gran mayora, angiospermas y las tcnicas de caza
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que aplican, difieren notablemente de las empleadas por los animales. No puede hablarse en
este caso de depredadores en sentido estricto, sino ms bien de cazadores al acecho.
Suelen recurrir a trampas, como en el caso de los atrapamoscas, cuyas hojas
modificadas y provistas de pelos tctiles se entrecruzan cuando un insecto los roza,
encerrndolo y permitiendo entonces a la planta, secretar sustancias digestivas. Otras
producen lquidos pegajosos, a los cuales quedan adheridas las presas, o bien se cierran de
manera sbita, cuando un pequeo invertebrado se posa sobre ellas.
Podemos considerar que todos los animales son depredadores, pues al ser su tipo de
alimentacin hetertrofa y necesitar la materia orgnica elaborada por otro individuo,
forzosamente se ven obligados a buscarlo y capturarlo. Cuando el alimento es de origen
vegetal, el proceso se hace ms simple, aun cuando la planta ofrezca algunas dificultades,
por ejemplo, las espinas de muchos cactus, pero en este caso, no hablamos de depredacin,
ya que este trmino se reserva para los animales que han de captura a otros.
Las modalidades de depredacin son muchas, desde la manera en que un
protozoario engloba a otro, hasta las elaboradas tcnicas de persecucin utilizadas por una
manada de lobos. La evolucin ha llevado pues, a una depredacin selectiva, es decir, a una
especializacin trfica en el sentido de evitar la competencia entre especies cercanas, as,
por ejemplo, en un bosque con un sotobosque espeso (vegetacin formada por matas y
arbustos que crece bajo los rboles de un bosque), la poblacin de pequeos mamferos
como ratones, topos, musaraas, etc., permite la existencia de un cierto nmero de
depredadores, entre los que las aves de presa desempean un papel importante. Algunos
mamferos pequeos son activos durante el da, y otros por la noche, con lo cual, un mismo
nivel trfico est disponible en todo momento; esto a hecho posible la presencia al mismo
tiempo, de depredadores que en otras circunstancias competiran, por ejemplo, en el caso de
las aves, el guila durante el da, y el bho durante la noche.
Parasitismo
Este tipo de relacin resulta en beneficio para una especie y la actividad de esta
especie resulta perjudicial para la otra, el parasitismo se considera una forma extrema de
depredacin, en la cual, el depredador se ha especializado de tal manera que no llega a
matar a su presa, sino, que se alimenta de ella durante toda su vida, es decir, el parasitismo
sucede cuando una especie vive dentro de la presa o bien sobre ella (husped o hospedero),
perjudicndola con frecuencia al daarla o debilitarla, pero como ya se menciono, sin matarla
de inmediato.
Aunque en ocasiones resulta difcil identificar de
manera clara entre un depredador y un parasito, a
menudo los parsitos son mucho ms pequeos y ms
numerosos que sus huspedes.
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En el transcurso de la evolucin, tanto el parasito como el husped, han


experimentado adaptaciones mutuas, hasta el punto que aquellos se han vuelto exclusivos.
Los parsitos pueden ser de tipo ectoparsitos (externos) y endoparsitos (internos), estos
ltimos disponen casi siempre de rganos especiales de fijacin, ya sea ventosas o bien
garfios. Casi todos los grupos animales presentan formas parasitas, incluso vertebradas, por
ejemplo un pez pequeo suramericano llamado chupa o candir, el cual penetra en la
cavidad branquial de otros peces y all se alimenta de su sangre.
Los parsitos ms conocidos incluyen la tenia (estado adulto del cisticerco), pulgas y
varios protozoarios, bacterias y virus patgenos; muchos parsitos, en especial los gusanos
y los protozoarios, presentan ciclos de vida complejos, que incluyen dos o ms huspedes.
La variedad de bacterias y virus infecciosos y la precisin del sistema inmune que
contrarresta sus ataques, son evidencias de las poderosas fuerzas de coevolucin entre
microorganismos parsitos y huspedes; otro ejemplo puede ser el parasito del paludismo, el
cual a ocasionado una fuerte presin de seleccin en un gen humano que origina la anemia
falciforme, el Trypanosoma, un protozoario parasito, causa encefalitis letrgica en los
humanos y una enfermedad en el ganado llamada nagana. El antlope africano, que
coevoluciono con este parasito, se ve poco afectado por el. El ganado de reciente
introduccin a menudo sufre infecciones, pero sobrevive si se ha creado en un rea
infestada durante muchas generaciones, sin embargo, el ganado recin importado con
frecuencia muere si no recibe tratamiento Tambin pueden considerarse parsitos a los
murcilagos hematfagos, pues se limitan a tomar una cierta cantidad de sangre de la presa,
visitndola con frecuencia pero sin llegar a matarla. La forma de vida parsita tiene un gran
xito; aproximadamente una cuarta parte de las especies de animales son parsitas. Son
ejemplo de esta relacin las tenias, los mosquitos, garrapatas, piojos, murdago, etc.

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UNIDAD III
CICLOS BIOGEOQUIMICOS
Ciclos de los elementos
En contraste con la energa de la luz solar, los nutrientes no fluyen desde arriba; para
propsitos prcticos, la misma cantidad de nutrientes ha estado soportando la vida, durante
ms de 3,000 millones de aos. Los nutrientes son elementos y molculas pequeas que
forman todos los elementos en construccin de la vida, algunos son llamados
macronutrientes y son requeridos en grandes cantidades por los organismos vivos, por
ejemplo, el agua, carbono, hidrogeno, oxigeno, nitrgeno, fsforo, azufre y calcio. Los
micronutrientes solamente se requieren en pequesimas cantidades, entre estos tenemos:
zinc, molibdeno, hierro, selenio, y yodo.
Los ciclos de los nutrientes son tambin denominados ciclos biogeoqumicos, estos
ciclos nos indican los caminos que siguen estas
sustancias cuando se trasladan desde las partes
vivas a las no vivas de los ecosistemas y de
regreso otra vez a los tejidos vivos. La fuente ms
importante o, reserva de los nutrientes importantes
es el ambiente abitico, as por ejemplo, la reserva
ms importante de carbono y nitrgeno es la
atmsfera, por lo que los ciclos de estos elementos
se les conocen como ciclos atmosfricos. La
reserva de un ciclo sedimentario es el sedimento,
es decir, el suelo o, como en el ciclo del fsforo, las
rocas. En el ciclo del agua, la reserva ms
importante es, el ocano.
Los elementos qumicos se encuentran en el ecosistema bitico, ya que los seres
vivos estn conformados por elementos qumicos, de manera fundamental por carbono,
hidrgeno, oxgeno y nitrgeno (CHON) que, en conjunto, representan ms del 95% de peso
de los seres vivos. El resto es fsforo, azufre, calcio, potasio, y un largo etctera de
elementos presentes en cantidades muy pequeas, aunque algunos de ellos muy
importantes para el metabolismo.
Estos elementos qumicos tambin los podemos encontrar en el ecosistema abitico,
formando grandes depsitos. As, en la atmsfera hay oxigeno (O 2), nitrgeno (N2) y bixido
de carbono (CO2). En el suelo encontramos agua (H2O), nitratos (NO3), fosfatos (PO3) y otras
sales. En las rocas podemos encontrar fosfatos (PO3), carbonatos (CO3), etc.
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La transferencia de estos elementos qumicos se da de la siguiente manera. Algunos


organismos vivos presentan la capacidad de captarlos de los depsitos inertes en los que se
encuentran acumulados, despus, van transfirindose por medio de las cadenas trficas de
unos individuos a otros, siendo sometidos a procesos qumicos que los van situando en
distintas molculas.
As, por ejemplo, el nitrgeno es absorbido del suelo por las races de las plantas en
forma de nitrato; en el metabolismo de las plantas pasa a formar parte de protenas y cidos
nucleicos (qumicamente hablando ha sufrido una reduccin); los animales contienen el
nitrgeno en forma de protenas y cidos nucleicos, pero lo eliminan en forma de amoniaco,
urea o cido rico en la orina. El ciclo lo cierran bacterias del suelo que oxidan el amoniaco a
nitratos. Por otros procesos el nitrgeno puede ser tomado del aire por algunas bacterias que
lo acaban dejando en forma de nitratos o tambin puede ser convertido a nitrgeno
molecular en forma de gas por otras bacterias que lo devuelven a la atmsfera
Estos ciclos los podemos clasificar en:
Gaseosos (nitrgeno, carbono, agua).

El ciclo del nitrgeno tambin es un ciclo atmosfrico, ya que la atmsfera tiene


aproximadamente 70% de este gas (N2), pero ni plantas y animales pueden usarlo de
manera directa; las plantas deben de contar con compuestos denominados nitratos (NO 3-) o
amoniaco (NH3). El amoniaco es sintetizado por algunas bacterias y cianobacterias que se
encargan de la fijacin de nitrgeno, un proceso que combina nitrgeno con hidrogeno.
Algunas de estas bacterias habitan en el agua y el suelo, otras, se encuentran en una

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asociacin simbitica con plantas de la familia de las leguminosas (frjol, alfalfa, soya, trbol,
chncharos) donde viven en protuberancias en sus races.
Las bacterias descomponedoras tambin pueden producir amoniaco y urea en
cuerpos muertos y deshechos, otras tipo de bacterias, convierten el amoniaco en nitratos, los
nitratos tambin pueden ser producidos por tormentas elctricas as como por otras formas
de combustin, que provocan que el nitrgeno entre en reaccin con el oxigeno atmosfrico
En los ecosistemas dominados por los humanos, como, los campos agrcolas,
jardines y prados urbanos, el amoniaco y los nitratos, son proporcionados por medio de los
fertilizantes qumicos, estos fertilizantes se producen usando la energa que se encuentra en
los combustibles fsiles que fijan, de manera artificial, el nitrgeno atmosfrico.
Los organismos productores (plantas) convierten el nitrgeno del amoniaco y de los
nitratos en: aminocidos, protenas, acido nucleicos y vitaminas. Estas molculas contienen
el nitrgeno de la planta, al paso del tiempo estas plantas son ingeridas por individuos del
tipo consumidores primarios (herbvoros), alimentadores de detritos o descomponedores;
cuando este nitrgeno pasa por la red alimentaria, se libera parte de l, en desechos y en
cuerpos muertos, que las bacterias descomponedoras vuelven a convertir de nueva cuenta
en nitratos y amoniaco.
El ciclo se equilibra con el regreso continuo de nitrgeno a la atmsfera por las
bacterias desnitrificantes, estos residentes del lodo, los pantanos y los estuarios
descomponen los nitratos para liberar gas nitrgeno de regreso a la atmsfera.
Como ya se menciono con anterioridad, los organismos vivos, utilizan el nitrgeno en
la fabricacin de protenas, cidos nucleicos as como otras molculas fundamentales del
metabolismo del organismo.
La reserva fundamental del nitrgeno se encuentra tambin en la atmsfera, en
donde se encuentra en forma de N2 (nitrgeno gaseoso), pero como ya se dijo antes, esta
molcula no puede ser utilizada directamente por la mayora de los seres vivos (exceptuando
algunas bacterias).
Estas bacterias y algas cianofceas que pueden usar el N 2 del aire, desempean un
papel de suma importancia en el ciclo de este elemento, al llevar a cabo la fijacin del
nitrgeno. De esta forma convierten el N 2 en otras formas qumicas (nitratos y amonio) las
cuales son asimilables por los organismos productores (las plantas).
El amonio (NH4+) y el nitrato (NO3-) las plantas lo pueden asimilar por las races y
utilizarlo en sus procesos metablicos. Los vegetales utilizan esos tomos de nitrgeno para
la fabricacin de las protenas y cidos nucleicos. En cambio los organismos consumidores

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como los animales requieren obtener su nitrgeno al alimentarse de las plantas o bien de
otros animales.
En los procesos metablicos de los compuestos nitrogenados en los animales,
termina por formarse el in amonio, el cual es muy txico y debe ser eliminado. Esta
eliminacin la realizan en forma de amoniaco, por ejemplo algunos peces y organismos
acuticos, o bien en forma de urea, como el hombre y otros mamferos, as mismo, las aves
y otros animales de zonas secas lo eliminan en forma de cido rico.
Todos estos compuestos, terminan depositndose en la tierra o el agua, de donde
pueden tomarlos de nuevo las plantas o ser usados por algunas bacterias.
Existen algunas bacterias que convierten el amoniaco, en nitritos y otras bacterias
transforman los nitritos en nitratos. Una de estas bacterias del gnero Rhizobium se aloja en
una relacin simbitica en los ndulos de las races de las leguminosas (alfalfa, frjol, trbol,
etc.) y por eso esta clase de plantas son tan interesantes para hacer un abonado natural de
los suelos.
En los lugares donde existe un exceso de materia orgnica en el mantillo, bajo
condiciones anaerobias (ausencia de oxigeno), existen otro tipo de bacterias, las cuales
producen desnitrificacin, convirtiendo los compuestos de N en N 2, lo que ocasiona que se
pierda de nueva cuenta nitrgeno del ecosistema hacia la atmsfera.
A pesar de este ciclo, el nitrgeno suele ser uno de los elementos que escasean y
que es factor limitante de la productividad de muchos ecosistemas. De manera tradicional, se
han fertilizado los suelos con nitratos, esto para mejorar los rendimientos agrcolas. Durante
muchos aos se usaron productos naturales ricos en nitrgeno como el guano (excremento
de aves marinas). Desde que se consigui la sntesis artificial de amoniaco por medio del
proceso Haber, fue posible fabricar fertilizantes nitrogenados, los cuales se utilizan
actualmente, en grandes cantidades en la agricultura. Pero el uso indiscriminado de estos
fertilizantes nitrogenados ocasiona problemas de contaminacin en las aguas: la
eutrofizacin.

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El carbono es el elemento qumico en el cual se sustenta la vida de todos los seres


vivos, es la base de los compuestos orgnicos ya que al formar cadenas de tomos de
carbono, constituyen el marco de las molculas de todos los organismos
El carbono entra en la comunidad bitica tras la captacin de bixido de carbono
(CO2) por parte de las plantas, durante el proceso de la fotosntesis. La reserva ms
importante de este compuestos gaseoso se encuentra en la atmsfera, donde constituye
hasta el 0.03% de los gases totales, los productores primarios toman el CO 2 de la atmsfera
y lo combinan con H2O para formar as, molculas orgnicas como, los carbohidratos,
lpidos, protenas y cidos nucleicos, es decir, el carbono es elemento bsico en la formacin
de las molculas, pues todas las molculas orgnicas se encuentran conformadas por
cadenas de carbonos unidos entre s.
Como ya se menciono con anterioridad, la reserva fundamental de carbono, que los
seres vivos puedan asimilar, es la atmsfera as como tambin lo podemos encontrar en la
hidrosfera, formando molculas de CO 2. Este gas se encuentra en la atmsfera en una
concentracin de ms del 0.03% y cada ao aproximadamente un 5% de estas reservas de
CO2, son consumidas en los procesos de fotosntesis por los individuos productores (las
plantas), es decir, todo el bixido de carbono en la atmsfera se puede renovar en un
periodo de 20 aos.
La vuelta de CO2 a la atmsfera se hace cuando en la respiracin los seres vivos
oxidan los alimentos produciendo CO2. En el conjunto de la biosfera la mayor parte de la

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respiracin la hacen las races de las plantas y los organismos del suelo y no, como podra
parecer, los animales ms visibles.
Los organismos acuticos toman el CO2 del agua. La solubilidad de este gas en el
agua es muy superior a la de otros gases, como el oxigeno (O2) o el nitrgeno (N2), porque
reacciona con el agua formando cido carbnico. En los ecosistemas marinos algunos
organismos convierten parte del CO2 que toman en carbonato de calcio (CaCO 3) que utilizan
para formar sus conchas, caparazones o bien en el caso de los arrecifes, la formacin de
masas rocosas.
Cuando estos organismos mueren sus caparazones se depositan en el fondo
formando rocas sedimentarias calizas en el que el carbono (C) queda retirado del ciclo
durante miles y millones de aos. Este carbono volver lentamente al ciclo cuando se van
disolviendo las rocas calizas por la del agua
El carbono inicia su entrada a las redes alimentarias gracias a los organismos
productores, que captan CO2 durante la fotosntesis, parte de este CO 2 es regresado a la
atmsfera por la respiracin celular, y la parte que se incorpora en el cuerpo vegetal pasa
despus a los herbvoros. A su vez estos herbvoros respiran parte del as como tambin
incorporan otra parte en sus tejidos. Todos los organismos vivos son consumidos a la larga
por los depredadores, por los alimentadores de detritos y por los descomponedores; al final,
casi todo el carbono es regresado a la atmsfera como CO2.
Otra parte del ciclo del carbono es la produccin de combustibles fsiles a largo
plazo. Los combustibles fsiles se forman de los restos de organismos vivos en estos
depsitos, transformados por accin altas temperaturas y presin a lo largo de millones de
aos, en carbn, petrleo o gas natural. La energa de la luz solar prehistrica tambin se
encuentra atrapada en los combustibles fsiles; la quema de combustible fsil libera su
energa. La actividad humana, incluyendo el uso extendido de los combustibles fsiles y la
tala y quema de los grandes bosques de tierra (donde esta almacenada una gran cantidad
de carbono), est aumentando la cantidad de bixido de carbono en la atmsfera.
El petrleo, carbn y materia orgnica acumulados en el suelo son resultado de
pocas en las que se ha devuelto menos CO 2 a la atmsfera del que se tomaba. As
apareci el oxigeno (O2) en la atmsfera. Si hoy consumiramos todos los combustibles
fsiles almacenados, el O2 desaparecera de la atmsfera. Como veremos el ritmo creciente
al que estamos devolviendo CO2 a la atmsfera, por la actividad humana, es motivo de
preocupacin respecto al nivel de efecto invernadero que puede estar provocando, con el
cambio climtico consiguiente.

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Gran parte de la superficie terrestre se encuentra cubierta por agua, se estima que
existen cerca de 1.5 millones de Km 3 de agua, y menos del 1% es considerada como agua
dulce.
El agua, as como el carbono, el nitrgeno, oxigeno, fsforo y azufre, esta tambin
sometida a un ciclo. El agua presente en los ros, mares, lagos, plantas y animales, se
incorpora y pasa a la atmsfera en forma de vapor, una gran parte del agua evaporada sube
a la atmsfera y despus, si las condiciones son adecuadas, se precipita en forma de lluvia,
granizo o nieve. En la atmsfera el agua se condensa formando nubes, las cuales pueden
ser trasladadas por los vientos hacia los continentes, donde puede ocurrir la precipitacin, en
la tierra el agua puede escurrir por los ros y arroyos o filtrarse en las capas del subsuelo
formando corrientes subterrneas.
El ciclo del agua es tambin llamado ciclo hidrolgico, es diferente de casi todos los
dems ciclos de los elementos, debido a que la mayor parte del agua, permanece en esa
forma a lo largo de todo el ciclo y, no se usa en la formacin de nuevas molculas. La
reserva principal del agua se encuentra en el ocano, el cual cubre alrededor de las tres
cuartas partes de la superficie terrestre y contiene ms del 97 % del agua disponible.
El ciclo del agua es posible debido a la energa solar, la cual evapora el agua, y as
mismo por la gravedad, que la regresa a la superficie en forma de precipitacin (lluvia, nieve,
roco). Casi toda la evaporacin sucede desde los ocanos y una gran parte se reintegra
directamente a ellos, por precipitacin. El agua que cae sobre el suelo sigue diversas vas;
una parte se evapora del suelo, de lagos y arroyos, otra se escurre de la tierra de regreso al
ocano y una cantidad pequea entra en las aguas freticas.
Como aproximadamente el 70% de los cuerpos de los organismos vivos se
encuentran compuestos por este lquido, parte del agua del ciclo hidrolgico entra en las

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comunidades vivas de los ecosistemas, al ser absorbida por las races de las plantas, y una
parte se evapora de regreso a la atmsfera a travs de las hojas. As mismo una pequea
cantidad se combina con bixido de carbono durante el proceso de la fotosntesis para
producir molculas de alta energa, las cuales con el paso del tiempo, se descomponen
durante la respiracin celular y liberan agua de regreso al ambiente. Los organismos
hetertrofos obtienen el agua de su alimento o bien bebindola.
Aunque el ciclo del agua continuara en ausencia de los seres vivos, la distribucin de
la vida y la composicin de las comunidades biolgicas, depende de los patrones de
precipitacin y de evaporacin y, en gran medida, se encuentran establecidas por ellos; por
ejemplo, la operacin del ciclo hidrolgico es de manera considerable, diferente en un
desierto que en un bosque tropical, y esta diferencia, se refleja en la composicin de las
comunidades en estos ecosistemas.
Como ya sabemos, el agua es un importantsimo componente de los seres vivos y es
as mismo, factor limitante de la productividad de muchos ecosistemas. Los elementos
afectados por su ciclo son el hidrogeno y el oxigeno de forma directa, pero la misma
molcula de agua es vital para los seres vivos como otras sustancias que van disueltas en
ella tambin lo son.
Existen factores que influyen en la disponibilidad del agua en el ecosistema, los
cuales pueden pasar desapercibidos en un primer momento, por ejemplo, en las zonas
continentales que se encuentran alejadas del mar, las precipitaciones dependen, sobre todo,
del agua que se evapora en el interior del mismo continente. Esto hace que en zonas de
clima clido se pueda producir fcilmente desertizacin si disminuye la cantidad de agua
disponible para la evaporacin, cuando se canalizan excesivamente los ros o, en general, se
aumenta la velocidad de salida del agua de la cuenca. Este fenmeno tambin tiene
influencia en las zonas selvticas, cuando se talan los rboles, ya que con esto se pierde
capacidad de evapotranspiracin por parte de las plantas (los rboles con su transpiracin
envan una gran cantidad de agua a la atmsfera).
En la mayora de las zonas continentales el nivel de la produccin primaria se
encuentra limitado por las disponibilidades de agua, por ejemplo, segn clculos de De Witt,
en las condiciones climticas de Estocolmo Suecia, las plantas pueden producir al ao unos
2.5 Kg/m2 de materia orgnica seca y en Berln Alemania, unos 3 Kg/m2. Existen clculos que
indican, que para producir un Kg. de materia seca se necesitan unos 500 L de agua, por lo
tanto en Estocolmo se necesitaran 1.250 L y en Berln 1.500. Esta agua tendra que caer el
momento apropiado (no en invierno, etc.), en el lugar adecuado y en el modo adecuado (sin
provocar escorrenta, etc.).

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Sedimentarios (Fsforo, azufre, silicio).

El fsforo es un elemento es muy importante en las reacciones energticas de los


seres vivos, sigue un ciclo abierto en la naturaleza, es decir, que una parte del fsforo
producido no regresa de nuevo al sistema, sino que se pierde. La microflora del suelo,
transforma el fsforo en compuestos llamados fosfatos, los cuales las plantas son capaces
de absorber e incorporar a su organismo, los animales adquieren el fsforo ms tarde al
alimentarse directa o indirectamente de la materia vegetal.
El fsforo es un componente crucial de las molculas biolgicas, incluyendo las de
transferencia de energa, Trifosfato de adenosina (ATP), cidos nucleicos y fosfolpidos de
las membranas celulares.
As mismo es un componente importante de los huesos y de los dientes, la reserva de
fsforo en los ecosistemas, son las rocas, donde se encuentra unido al oxigeno formando
fosfatos; el ciclo del fsforo es sedimentario, porque a diferencia del carbono, oxigeno y del
nitrgeno, no entra en la atmsfera.
Como las rocas que son ricas en fosfatos, estn expuestas y se erosionan, el agua de
la lluvia disuelve el fosfato, el fosfato disuelto es absorbido de manera fcil por las races de
las plantas y otros auttrofos, como los protistas fotosintticos y las cianobacterias, y es
incorporado a las molculas biolgicas, como el ATP. De estos productores, el fsforo pasa a
la red alimentaria, en todos los niveles trficos, el exceso de fsforo se excreta; a la larga, los
descomponedores regresan el fosfato restante en los cuerpos muertos, al suelo y el agua en

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forma de fosfato. Aqu, puede ser de nuevo absorbido por los organismos auttrofos o
enlazarse con el sedimento para reincorporarse despus en las rocas.
Una parte del fosfato disuelto en agua dulce, es transportado hacia los ocanos,
aunque una gran porcin de este fosfato, termina en los sedimentos del fondo marino, parte
es absorbido por organismos productores, y con el tiempo, se incorpora en los cuerpos de
los invertebrados y los peces, a su vez, algunos de estos organismos, son consumidos por
las aves marinas, las cuales excretan grandes cantidades de fsforo de regreso al suelo.
Anteriormente existi un tiempo en el cual se extraa el guano (excremento marino)
depositado por las aves marinas a lo largo de la costa occidental de Amrica del Sur como
una fuente importante del fsforo mundial. Las rocas ricas en fosfato tambin son extradas y
el fsforo se incorpora a los fertilizantes. As mismo, la tierra que se erosiona de los campos
agrcolas fertilizados, transportan grandes cantidades de fosfatos hacia los lagos, arroyos y
el ocano, donde se estimula el crecimiento de los organismos productores.
Como ya se menciono con anterioridad, el fsforo es un componente esencial de los
organismos, se encuentra formando parte de los cidos nucleicos (ADN y ARN); del trifosfato
de adenosina (ATP) y de otras molculas que tienen fosfatos (PO4-3), las cuales almacenan la
energa qumica; as mismo, es constituyente importante de las membranas celulares en
forma de fosfolpidos, as como de huesos y dientes de los animales. Este elemento se
encuentra en pequeas cantidades en las plantas, en proporciones de un 0.2%,
aproximadamente, en cambio en los animales hasta el 1% de su masa puede ser fsforo.
Su reserva fundamental en la naturaleza se encuentra en la corteza terrestre, por
meteorizacin de las rocas o bien sacado por las cenizas volcnicas, queda disponible para
que lo puedan tomar las plantas, con facilidad es arrastrado por las aguas y llega al mar.
Parte del que es arrastrado sedimenta al fondo del mar y forma rocas que tardarn millones
de aos en volver a emerger y liberar de nuevo las sales de fsforo.
Otra parte del fsforo es absorbido por el plancton (organismos productores) que, a
su vez, es comido por organismos filtradores de plancton, como algunas especies de peces.
Cuando estos peces son comidos por aves que tienen sus nidos en tierra, devuelven parte
del fsforo en las heces hacia la tierra.
El fsforo, es el principal factor limitante en los ecosistemas acuticos y en los
lugares en los que las corrientes marinas suben del fondo, al arrastrar el fsforo que se ha
ido sedimentando a travs del tiempo, por lo que el plancton prolifera en la superficie. Al
existir exceso de alimento se multiplican los bancos de peces, formndose las grandes
pesqueras del Gran Sol, costas occidentales de frica y Amrica del Sur entre otras.
Con los compuestos de fsforo que se recogen directamente de los grandes
depsitos acumulados en algunos lugares de la tierra se fertilizan los terrenos de cultivo,
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esto a veces en cantidades desmesuradas, que como ya se vio origina problemas de


eutrofizacin.

Ciclo del azufre

En los organismos productores, como las plantas superiores el azufre se asimila en


forma de sulfatos y tras varias transformaciones lo incorporan a los aminocidos
(constituyentes principales de las protenas). En cambio, en los animales (organismo
consumidor), el azufre lo podemos encontrar en las protenas. Cuando los organismos
productores como consumidores mueren, varios organismos (descomponedores y
consumidores de detritos) se encargan de reducir las sustancias resultantes y dejarlas de
nuevo en las condiciones adecuadas para que puedan ser utilizadas de nuevo por las
plantas.
El ciclo del azufre es menos importante que los otros elementos que hemos visto,
pero este elemento es imprescindible ya que forma parte de las protenas. Su reserva
fundamental se encuentra en la corteza terrestre y es usado por los seres vivos solamente
en pequeas cantidades. En la actualidad la actividad industrial del hombre est provocando
exceso de emisiones de gases sulfurosos hacia la atmsfera, ocasionando con esto
problemas como lo que llamamos lluvia acida.

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UNIDAD IV
DESEQUILIBRIO ECOLGICO
El trmino desequilibrio ecolgico se refiere a la prdida de balance que existe en
el medio ambiente. Es una situacin de desajuste o alteracin de las relaciones de
interdependencia entre los componentes naturales que conforman el ambiente, sus causas
en su totalidad son los seres humanos y se debe a que estos aprovechan exageradamente
los recursos naturales que son de vital importancia para la sobrevivencia entre ellos estn el
agua, el aire, la flora y la fauna que son los que mantienen el equilibrio de la naturaleza.
Entre uno de los procesos que conllevan al desequilibrio ecolgico tenemos a los
fenmenos naturales, estos como mencion son procesos permanentes de movimientos y
de transformaciones que sufre la naturaleza; una situacin o suceso extraordinario y
sorprendente que podemos observar y
escuchar, esto es causado por los cambios
fsicos y qumicos de la naturaleza.
La combinacin de los fenmenos
naturales con las condiciones humanas que

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en muchos casos son vulnerables, es decir, que nos estn preparadas para recibir un suceso
de este tipo resulta peligrosa. Cabe recalcar que un fenmeno es cualquier suceso natural
observable por lo que hasta una simple lluvia es considerada como un fenmeno natural. A
los fenmenos que pueden causar daos a la humanidad por la fuerza con la que se
presentan se les conoce como desastres naturales. Estos pueden clasificarse de acuerdo a
su origen as encontramos a los que son generados por procesos dinmicos en el interior de
la tierra como los terremotos o sismos (movimientos de la corteza terrestre que se presentan
en forma de ondas que sacuden la superficie terrestre), los tsunamis (movimientos de la
corteza terrestre en el fondo del ocano propagando olas de gran altura) y la erupciones
volcnicas (paso de magma o lava, cenizas y gases...
Causas del desequilibrio ecolgico
Un fenmeno natural es un cambio de la naturaleza que sucede por si solo. es
importante saber que son daos de la naturaleza que pasan solo,. Aquellos procesos
permanentes de movimientos y de transformaciones que sufre la naturaleza. Estos pueden
influir en la vida humana (epidemias, condiciones climticas, desastres naturales, etc).
En el lenguaje corriente, fenmeno natural aparece casi como sinnimo de
acontecimiento inusual, sorprendente o bajo la desastrosa perspectiva humana. Sin
embargo, la formacin de una gota de lluvia es un fenmeno natural de la misma manera
que un huracn. Esta expresin tambin se refiere, en general, a los peligrosos fenmenos
naturales tambin llamados "desastres naturales". La lluvia, por ejemplo, no es en s un
"desastre", pero puede ser as dependiendo de la perspectiva humana, si ciertas condiciones
se renen. La mala planificacin urbana, con la construccin de estructuras en lugares
vulnerables a inundaciones u otras personas puede causar efectos desastrosos para los
seres humanos.
Cabe sealar que las acciones humanas (un automvil en movimiento, por ejemplo)
siempre estn sujetas a leyes naturales, sin embargo, no se consideran en este sentido, los
fenmenos naturales, ya que dependen de la voluntad de los humanos. Los fenmenos
naturales son aquellos cuando pasan tormentas o desastres naturales lo cual la ciencia trata
de aprovecharlos para las cosechas y mas para las mexicanas porque sin el agua no puede
generar cosechas
Son los mismos fenmenos naturales que ocasionan daos y destruccin de diversa
magnitud sumado fundamentalmente a la accin indirecta del ser humano, que no prev que
sus acciones pueden ocasionarle prdidas a s mismo. De estos tenemos:
Desastres generados en el interior de la Tierra (Geofsicos)

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Como:

Terremoto/Temblor/Sismo.-

Movimiento

de

la

corteza terrestre que genera deformaciones intensas


en las rocas del interior de la tierra, acumulando
energa que sbitamente es liberada en forma de
ondas que sacuden la superficie terrestre.
(Erupcin del volcn Etna, vista desde la Estacin Espacial Internacional.)

Tsunamis/Maremoto.- Movimiento de la corteza terrestre en el fondo del ocano,


formando y propagando olas de gran altura.

Erupcin volcnica.-Es el paso del material (magma o lava), cenizas y gases del
interior de la tierra a la superficie.

Desastres generados por procesos dinmicos de la superficie de la Tierra


Como:

Deslizamiento.- Que ocurren como resultado de

cambios sbitos o graduales de la composicin,


estructura, hidrologa o vegetacin de un terreno en
declive o pendiente.
Derrumbe/ avalanchas.- Es la cada de una franja

de terreno que pierde su estabilidad o la destruccin


de una estructura construida por el hombre.

Alud.- Es el desplazamiento de una capa de nieve ladera abajo, que puede


incorporar parte del sustrato y de la cobertera vegetal de la pendiente.

Aluvin.- Flujos de grandes volmenes de lodo, agua, hielo, rocas, originados por la
ruptura de una laguna o deslizamiento de un nevado.

Huaico.- Desprendimiento de lodo y rocas debido a precipitaciones pluviales, se


presenta como un golpe de agua lodosa que se desliza a gran velocidad por
quebradas secas y de poco caudal arrastrando piedras y troncos.

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Desastres generados por fenmenos meteorolgicos o hidrolgicos


Como:

Inundacin.- Invasin lenta o violenta de

aguas de ro, lagunas o lagos, debido a fuertes


precipitaciones fluviales o rupturas de
embalses, causando daos considerables. Se
pueden presentar en forma lenta o gradual en
llanuras y de forma violenta o sbita en
regiones montaosas de alta pendiente.
Sequas.- Deficiencia de humedad en la
atmsfera
por
precipitaciones
pluviales
irregulares o insuficientes, inadecuado uso de
las aguas subterrneas, depsitos de agua o
sistemas de irrigacin.

Heladas.-

Producida

por

las

bajas

temperaturas, causando dao a las plantas y


animales.

Tormentas.- Fenmeno atmosfrico producido por descargas elctricas en la


atmsfera.

Granizada.- Precipitacin de agua en forma de gotas slidas de hielo.

Tornados.- Vientos huracanados que se producen en forma giratoria a grandes


velocidades.

Huracanes.- Son vientos que sobrepasan ms 240 km/h como consecuencia de la


interaccin del aire caliente y hmedo, que viene del ocano Pacfico o Atlntico, con
el aire fro.

Desastres de origen biolgico


Como:

Plaga.- Son calamidad(es) producidas en las


cosechas por ciertos animales.

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Epidemias.- Son la generalizacin de enfermedades infecciosas a un gran nmero


de personas y en un determinado lugar.

Marea roja.- Es un fenmeno natural caracterizado por un aumento de la


concentracin de ciertos organismos componentes del plancton. Bajo ciertas
condiciones ambientales se produce un aumento exagerado de organismos
fitoplanctnicos (especialmente dinoflagelados), lo que se conoce como florecimiento,
floraciones algales o "bloom", causando grandes cambios de cloracin del agua
debido a que poseen pigmentos con los que captan la luz del sol. Estos pigmentos
pueden ser de color rojo, amarillo, verde, caf o combinaciones, siendo la ms
frecuente la coloracin rojiza. De ah que se generaliz mundialmente el trmino
"marea roja".

El hombre y la naturaleza
Contaminacin
La mayora de la problemtica ambiental que afecta a nuestra sociedad, son el
resultado de la intervencin del ser humano en la manera de cmo funcionan los
ecosistemas; en la antigedad, los primeros pobladores del planeta se mantenan solo con la
energa que flua del sol y, producan desechos que fcilmente regresaban a los ciclos de los
nutrientes, sin embargo, conforme fue aumentando la poblacin y la tecnologa, el ser
humano, empez a actuar con mayor independencia de estos procesos naturales. El hombre
ha extrado de la tierra, una gran variedad de sustancias, tales como: plomo, mercurio,
petrleo, arsnico, cadmio y uranio, las cuales, son extraas a los ecosistemas naturales,
adems, son toxicas para la mayora de los organismos que habitan en ellos.
En los procesos industriales, fabricamos sustancias que nunca antes se encontraban en el
planeta, tales como: insecticidas, solventes, as como una gran variedad de otras sustancias
qumicas dainas para muchos de los seres vivos. La revolucin industrial, origino un fuerte
incremento en el uso de energa, producida por medio de combustibles fsiles para obtener
calor, luz, transporte, etc.
La mayora de las actividades humanas produce desechos, tanto durante, como al
final de dichas actividades; el uso de diferentes formas de energa genera residuos txicos,
en los ltimos aos, la relacin del ser humano con el medio ambiente, no se ha llevado a
cabo de manera armnica, dicha relacin, se ha sido, de manera irresponsable a partir de la
revolucin industrial; por una parte, el acelerado desarrollo industrial, y por otra, el aumento
de la poblacin, han trado como consecuencia la acumulacin de residuos y materia, que
lentamente ha deteriorado el medio ambiente. Actualmente, es difcil encontrar ros libres de
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contaminantes, lagos o estanques con agua limpia, el aire de las ciudades puro y
transparente o alimentos libres de colorantes o conservadores, debido a que la mayora de
las actividades humanas repercute en forma directa en el medio ambiente
La contaminacin es un cambio indeseable en el aire, el agua, el suelo y los alimentos, que
no solo ocasiona serios trastornos en la salud de las personas y en la vida de los animales,
sino, que deteriora nuestro ambiente, en general, existen dos tipos de contaminantes, loa
biodegradables y los no degradables.

Contaminacin del aire y su origen


Por todo lo anterior podemos darnos cuenta de que nuestra actividad, incluso la ms
normal y cotidiana, produce contaminacin. Cuando usamos electricidad, medios de
transporte, metales, plsticos o pinturas; cuando se consumen alimentos, medicinas o
productos de limpieza; cuando se enciende la refrigeracin o la calefaccin, o se calienta la
comida o el agua; etc. se producen, directa o indirectamente, sustancias contaminantes.
En los pases industrializados la contaminacin del aire procede, ms o menos a
partes iguales, de los sistemas de transporte, los grandes focos de emisiones industriales y
los pequeos focos de emisiones de las ciudades o el campo; pero no debemos olvidar que
siempre, al final, estas fuentes de contaminacin dependen de la demanda de productos,
energa y servicios que hacemos el conjunto de la sociedad.
Conceptos bsicos en contaminacin atmosfrica
Existe un gran nmero de distintas
definiciones de contaminacin atmosfrica, esto
dependiendo del punto de vista que se adopte.
As tenemos: "Cualquier circunstancia que
aadida o quitada de los normales
constituyentes del aire, puede llegar a alterar
sus propiedades fsicas o qumicas lo suficiente
para ser detectado por los componentes del
medio".
Lo habitual es considerar como
contaminantes slo aquellas substancias que han sido aadidas en cantidades suficientes
como para producir un efecto medible en las personas, animales, vegetales o los materiales.
As, otra definicin es: "Cualquier condicin atmosfrica en la que ciertas substancias
alcanzan concentraciones lo suficientemente elevadas sobre su nivel ambiental normal como
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para producir un efecto mensurable en el hombre, los animales, la vegetacin o los


materiales".
Se define, en general contaminacin, como toda aquella alteracin que resulta
desfavorable para el entorno natural y que es consecuencia directa o indirecta de la actividad
humana.
Un contaminante puede ser cualquier elemento, compuesto qumico o material de
cualquier tipo, natural o artificial, capaz de permanecer o bien ser arrastrado por el aire,
puede encontrarse en forma de partculas slidas, gotas lquidas, gases o en diferentes
mezclas de estas mismas formas. Resulta muy til diferenciar los contaminantes en dos
grandes grupos con el criterio de si han sido emitidos desde fuentes conocidas o se han
formado en la atmsfera. As tenemos:
Contaminantes primarios, son aquellos que proceden directamente de las fuentes

de emisin.
Contaminantes secundarios, son aquellos originados en el aire por interaccin
entre dos o ms contaminantes primarios, o bien por sus reacciones con los
constituyentes normales de la atmsfera.

Los contaminantes atmosfricos son tan numerosos que resulta difcil agruparlos para su
estudio. Siguiendo una agrupacin bastante frecuente los incluiremos en los siguientes
grupos:
xidos de Carbono
xidos de Azufre
xidos de Nitrgeno
Compuestos orgnicos
Partculas y aerosoles
Oxidantes
Sustancias radioactivas
Calor
Ruido
Otro
Algunos de los principales contaminantes atmosfricos son sustancias que se
encuentran de forma natural en la atmsfera. Los consideramos contaminantes cuando sus
concentraciones son notablemente ms elevadas que en la situacin normal.
Contaminacin del Agua
Se entiende por contaminacin del medio
hdrico o contaminacin del agua a la accin o al
efecto de introducir algn material o inducir

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condiciones sobre el agua que, de modo directo o indirecto, impliquen una alteracin
perjudicial de su calidad en relacin a sus usos posteriores o sus servicios ambientales.

Principales contaminantes de las aguas


Segn la OMS (Organizacin Mundial de la
Salud), el agua est contaminada cuando su
composicin se haya alterado de modo que no
rena las condiciones necesarias para el uso al que
se la hubiera destinado, en su estado natural. En los cursos de agua, los microorganismos
descomponedores mantienen siempre igual el nivel de concentracin de las diferentes
sustancias que puedan estar disueltas en el medio. Este proceso se denomina auto
depuracin del agua. Cuando la cantidad de contaminantes es excesiva, la autodepuracin
resulta imposible.
Los mares son un sumidero. De forma constante, grandes cantidades de fangos y
otros materiales, arrastrados desde tierra, se vierten en los ocanos. Hoy en da, sin
embargo, a los aportes naturales se aaden cantidades cada vez mayores de desechos
generados por nuestras sociedades, especialmente aguas residuales cargadas de
contaminantes qumicos y de productos de desecho procedentes de la industria, la
agricultura y la actividad domstica, pero tambin de residuos radiactivos y de otros tipos.
En realidad, los ocanos operan como gigantescas plantas carnvoras, a condicin de no
superar el umbral de lo que pueden tolerar. De lo
contrario, se generan destruccin y muerte de las
personas,
e
inconvenientes
econmicos
y
envenenamientos de la poblacin humana. Esto, a
corto plazo. A largo plazo, las consecuencias
podran ser catastrficas. Basta pensar nicamente
en los efectos que la contaminacin biolgica como
consecuencia del incremento de fertilizantes- podra
acarrear si la proliferacin de formas microscpicas
fuera tan grande que se redujera significativamente el nivel de oxigeno disuelto en el agua
ocenica.
La contaminacin tiende a concentrarse en los lugares prximos a las zonas
habitadas e industrializadas. As, la contaminacin marina de origen atmosfrico es, en

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determinadas zonas adyacentes a Europa (Bltico, mar del Norte, Mediterrneo), por termino
general, diez veces mayor que mar adentro, en el propio Atlntico norte; cien veces superior
que en el Pacfico norte y mil veces ms elevada que en el Pacfico sur. Sin embargo, y
como consecuencia de la circulacin general de los aires y de las aguas, cada ao se
detectan nuevos contaminantes en zonas tan apartadas como la Antrtida se ha encontrado
DDT en la grasa de los pinginos antrticos- o las fosas ocenicas.
La contaminacin qumica del medio marino provocada por el hombre es muy
superior a la atribuible a causas naturales. Las tasas de aporte de algunos elementos son
elocuentes: el mercurio llega al ocano a un ritmo dos veces y media superior al que sera
debido nicamente a factores naturales; el manganeso multiplica por cuatro dicho ritmo
natural; el cobre, el plomo y el cinc por doce; el antimonio por treinta y el fsforo por ochenta.
Algunos de los metales pesados, como el mercurio y el plomo, junto con el cadmio y
el arsnico, son contaminantes graves, pues penetran en las cadenas alimentarias marinas,
y, a travs de ellas, se concentran. As, por ejemplo, la enfermedad de Minamata
descubierta en los aos 20 en la baha japonesa de mismo nombre- ha provocado, en Japn
y en Indonesia, miles de muertes y un nmero mucho mayor de enfermos con lesiones
cerebrales. La causa que la produjo fue el consumo de atn y otros peces con contenidos
elevados de mercurio procedente de los vertidos industriales de aquella zona costera.
Igualmente, productos qumicos como el DDT y los PCB son otros contaminantes qumicos
muy peligrosos.

Contaminacin del suelo


La contaminacin del suelo generalmente aparece al producirse una ruptura de
tanques de almacenamiento subterrneo, aplicacin de pesticidas, filtraciones de rellenos
sanitarios o de acumulacin directa de productos industriales.
Los qumicos ms comunes incluyen derivados del petrleo, solventes, pesticidas y
otros metales pesados. ste fenmeno est estrechamente relacionado con el grado de
industrializacin e intensidad del uso de qumicos.
En lo concerniente a la contaminacin de suelos su riesgo es primariamente de salud,
de forma directa y al entrar en contacto con fuentes de agua potable. La delimitacin de las
zonas contaminadas y la resultante limpieza de esta son tareas que consumen mucho
tiempo y dinero, requiriendo extensas habilidades de geologa, hidrografa, qumica y
modelos a computadora.

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Agentes
Los principales agentes son: papel, vidrio, plstico, materia
orgnica, solventes, plaguicidas, residuos peligrosos o sustancias
radioactivas, etc.

Plaguicidas y pesticidas
La poblacin mundial ha crecido en forma abismante en estos ltimos 40 a 50 Aos.
Este aumento demogrfico exige al hombre un gran desafo en relacin con los recursos
alimenticios, lo cual implica una utilizacin ms intensiva de los suelos, con el fin de obtener
un mayor rendimiento agrcola.
Insecticidas
Se usan para exterminar plagas de insectos. Actan sobre larvas, huevos o insectos
adultos. Uno de los insecticidas ms usado es el DDT, que se caracteriza por ser muy rpido.
Trabaja por contacto y es absorbido por la cutcula de los insectos, provocndoles la muerte.
Este insecticida puede mantenerse por 10 aos o ms en los suelos y no se descompone.
Se ha demostrado que los insecticidas organoclorados, como es el caso del DDT, se
introducen en las cadenas alimenticias y se
concentran en el tejido graso de los
animales. Cuanto ms alto se encuentre en
la cadena -es decir, ms lejos de los
vegetales- ms concentrados estar el
insecticida. Por ejemplo si se tiene: En
todos los eslabones de la cadena, existirn
dosis de insecticida en sus tejidos. Sin
embargo, en el carnvoro de 2 orden, el insecticida estar mucho ms concentrado.
El problema de la contaminacin por plaguicidas es cada vez ms grave tanto por la
cantidad y diversidad como por la resistencia a ellos que adquieren algunas especies, lo que
ocasiona que se requiera cada vez mayor cantidad del plaguicida para obtener el efecto
deseado en las plagas. Sin embargo, la flora y fauna oriundas es afectada cada vez ms
destruyendo la diversidad natural de las regiones en que se usan. Adems pueden ser
consumidos por el hombre a travs de plantas y animales que consume como alimento.
Hay otros insecticidas que son usados en las actividades hortofrutcolas; son
biodegradables y no se concentran, pero su accin txica est asociada al mecanismo de
transmisin del impulso nervioso, provocando en los organismos contaminados una
descoordinacin del sistema nervioso.

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Herbicidas
Son un tipo de compuesto qumico que destruye la vegetacin, ya que impiden el
crecimiento de los vegetales en su etapa juvenil o bien ejercen una accin sobre el
metabolismo de los vegetales adultos.

Fungicidas
Son plaguicidas que se usan para poder combatir el desarrollo de los hongos
(fitoparsitos). Contienen los metales azufre y cobre.

Recurso natural
Se denominan recursos naturales a aquellos bienes materiales y servicios que
proporciona la naturaleza sin alteracin por parte del ser humano; y que son
valiosos para las sociedades humanas por contribuir a su bienestar y desarrollo de
manera directa (materias primas, minerales, alimentos) o indirecta (servicios ecolgicos
indispensables para la continuidad de la vida en el planeta).
De acuerdo a la disponibilidad en el tiempo, tasa de generacin (o regeneracin) y ritmo de
uso o consumo se clasifican en renovables y no renovables. Los recursos naturales
renovables hacen referencia a recursos biticos, recursos con ciclos de regeneracin
por encima de su extraccin, el uso excesivo del mismo lo puede convertir en un recurso
extinto (bosques, pesqueras, etc.) o no limitados (luz solar, mareas, vientos, etc.);
mientras que los recursos naturales no renovables son generalmente depsitos limitados
o con ciclos de regeneracin muy por debajo de los ritmos de extraccin o explotacin
(minera, hidrocarburos, etc). En ocasiones es el uso abusivo y sin control lo que los
convierte en agotados, como por ejemplo en el caso de la extincin de especies. Otro
fenmeno puede ser que el recurso exista, pero que no pueda utilizarse, como sucede
con el agua contaminada etc.
El consumo de recursos est asociado a la produccin de residuos: cuantos ms recursos se
consumen ms residuos se generan. Se calcula que en Espaa cada ciudadano genera
ms de 1,38 kg de basura al da, lo que al final del ao representan ms de 500 kg de
residuos.

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Recursos renovables
Los recursos renovables son aquellos recursos
que no se agotan con su utilizacin, debido
a que vuelven a su estado original o se
regeneran a una tasa mayor a la tasa con
que los recursos son disminuidos mediante
su utilizacin. Esto significa que ciertos
recursos renovables pueden dejar de serlo
si su tasa de utilizacin es tan alta que evite su renovacin. Dentro de esta categora de
recursos renovables encontramos al agua y a la biomasa estos son naturales.
Algunos de los recursos renovables son: el bosque, el agua, el viento, los peces,
radiacin solar, energa hidrulica, madera, energa elica y productos de agricultura
Recursos no renovables
Los recursos no renovables son recursos naturales que no pueden ser producidos,
cultivados, regenerados o reutilizados a una escala tal que pueda sostener su tasa de
consumo. Estos recursos frecuentemente existen en cantidades fijas o consumidas mucho
ms rpido de lo que la naturaleza puede recrearlos.
Se denomina reservas a los contingentes de recursos que pueden ser extrados con
provecho. El valor econmico (monetario) depende de su escasez y demanda y es el tema
que preocupa a la economa. Su utilidad como recursos depende de su aplicabilidad, pero
tambin del costo econmico y del costo energtico de su localizacin y explotacin. Por
ejemplo, si para extraer el petrleo de un yacimiento hay que invertir ms energa que la que
va a proporcionar no puede considerarse un recurso.
Algunos de los recursos no renovables son: petrleo, los minerales, los metales, el
gas natural y los depsitos de agua subterrnea, siempre
que sean acuferos confinados sin recarga.
La contabilidad de las reservas produce muchas
disputas, con las estimaciones ms optimistas por parte
de las empresas, y las ms pesimistas por parte de los
grupos ecologistas y los cientficos acadmicos. Donde la
confrontacin es ms visible es en el campo de las
reservas de hidrocarburos. Aqu los primeros tienden a
presentar como reservas todos los yacimientos
conocidos ms los que prevn encontrar. Los segundos

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ponen el acento en el costo monetario creciente de la exploracin y de la extraccin, con


slo un nuevo barril hallado por cada cuatro consumidos, y en el costo termodinmico
(energtico) creciente, que disminuye el valor de uso medio de los nuevos hallazgos.

Aprovechamiento de los recursos

ENERGIA ALTERNATIVA
Genricamente, se denomina Energa alternativa, o ms propiamente fuentes de
energa alternativas, a aquellas fuentes de energa planteadas como alternativa a las
tradicionales o clsicas.
Energas renovables.- Las fuentes de energa renovables o tambin llamadas alternativas,
son aquellas que no consumen un recurso finito como un combustible fsil o una sustancia
radiactiva y adems, en general, ocasionan menos impactos ambientales negativos. Entre
este tipo de energas encontramos:
Energa hidroelctrica
Energa solar
Energa de la Biomasa
Energa de los ocanos
Energa geotrmica
El principal obstculo, con el que se encuentran este tipo de energas para su
avance, es el econmico, esto debido a que normalmente su produccin es ms costosa que
la producida por los combustibles fsiles o la energa nuclear. Aunque desde otro punto de
vista, no es tan claro que las energas tradicionales sean ms baratas, porque si se incluye el
costo que supone limpiar la contaminacin provocada o, bien disminuir sus daos
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ambientales, el precio de la energa obtenida de combustibles fsiles como el petrleo,


carbn, gas o uranio, resultara bastante ms elevado del que actualmente tienen en el
mercado. Lo que sucede es que los gobiernos, son los que pagan esos costos indirectos y
subsidian, de manera directa o indirectamente, a las energas no renovables.
Energa hidroelctrica
El aprovechamiento de la energa potencial acumulada en el agua para generar
electricidad es una forma clsica de obtener energa, alrededor del 20% de la electricidad
usada en el mundo procede de esta fuente (energa hidroelctrica). Es, por tanto, una
energa renovable pero no alternativa, estrictamente hablando, porque se viene usando
desde hace muchos aos como una de las fuentes principales de electricidad.
Energa solar
La utilizacin directa de la energa solar se remonta a hace algunos aos en forma de
sistemas usados como calentadores de agua; sin embargo, el rendimiento de estos es bajo y
solo son aplicables en regiones con fuerte insolacin y para unidades de pequea
capacidad. Las fotoceldas, por el contrario, brindan la posibilidad de transformar de una
manera ms rentable esa misma energa, por ejemplo, las clulas solares, que en las naves
espaciales proporciona la energa necesaria, utilizan silicio y otros elementos o compuestos
que convierten la luz en electricidad.
Energa de la Biomasa
Otra fuente de energa es la producida por la descomposicin de los productos
orgnicos residuales de la agricultura, que en pequeas cantidades puede satisfacer gran
parte de las necesidades energticas de comunidades pequeas, como por ejemplo una
granja, podran incluirse tambin en este apartado las centrales de incineracin de basuras,
que a partir de la combustin de los residuos generan energa utilizable.
La biomasa incluye la madera, plantas de crecimiento rpido, algas cultivadas, restos
de animales, etc. Es una fuente de energa procedente, en ltimo lugar, del sol, y es
renovable siempre que se use de manera adecuada.

Energa de los ocanos


De los ocanos se puede obtener energa por varios procedimientos, los cuales son:
las mareas, las olas, y el gradiente de temperatura. Las mareas pueden presentar fuertes
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variaciones de varios metros entre la bajamar y la pleamar, la mayor diferencia se da en la


Baha de Fundy (Nueva Escocia) en la que la diferencia llega a ser de 16 metros.
Para poder aprovechar la energa de las mareas, se construyen presas las cuales
cierran una baha reteniendo de esta manera el agua a un lado u otro, y dejndola salir en
las horas intermareales
Energa geotrmica
La temperatura de la Tierra aumenta con la profundidad y se puede usar esa energa
con las tecnologas apropiadas. El esquema de aprovechamiento de este recurso es la
inyeccin de agua fra a cierta profundidad, donde el propio calor terrestre eleva su
temperatura, y su posterior utilizacin en un intercambiador de calor. Se puede aprovechar
as mismo vapor o agua de un manantial subterrneo.
Algunos pases como Islandia, Nueva Zelanda o Mxico, utilizan muy eficazmente
esta fuente de energa, son pases situados en zonas en las que a poca profundidad hay
temperaturas muy altas y una parte importante de sus necesidades energticas las obtienen
de esta fuente Otros pases estn aumentando el uso de esta fuente de energa, aunque la
produccin mundial sigue siendo muy pequea.

ANEXO 1
Test de Huella ecolgica:
1. Qu medio de transporte utilizas normalmente?
a. Bicicleta o caminando
b. Auto pequeo
c. Transporte publico
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2. Qu tipo de alimentos consumes regularmente?


a. Tengo un pequeo huerto
b. Compro alimentos frescos
c. Compro alimentos enlatados o procesados
3. Qu tipo de focos utilizas en tu casa?
a. Focos incandescentes
b. Focos ahorradores
c. Otra fuente lumnica (Velas, mecheros, etc.)
4. Cul de las siguientes opciones corresponde a tu forma de consuno de agua?
a. Empleo agua de captacin de lluvia
b. Reutilizo las aguas grises (lavadora, regadera, lavado de trastes)
c. Consumo de agua de la red hidrulica
5. Cul de los siguientes manejos le das a los residuos que generas?
a. Reciclo y reutilizo los residuos
b. Solo los separo, pero no reutilizo
c. No doy ningn tratamiento
6. Cul es el tamao del refrigerador que est en tu casa?
a. Chico
b. Mediano
c. Grande
7. Cuentas con ventiladores o aire acondicionado?

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a. No
b. Solo ventiladores
c. Ambos
8. Qu tipo de pantalones de mezclilla usas?
a. Pantalones reciclados
b. Pantalones sin marca
c. Pantalones de marca prestigiada

SOLUCIN:
Si A=B eres B

Si A=C eres B

Si B= C eres C

Mayora A

FELICIDADES, Tu Forma de vivir le da un respiro al planeta, tus emisiones


promedio al ao son menores a 2 toneladas de CO2, por lo que ests en lo
recomendable por los expertos para vivir en armona con la atmsfera, tu
aportacin es muy importante para la mitigacin del cambio climtico, sigue
a si, vas por muy buen camino.

Mayora B

La mayora de tus acciones nos est ahogando, t contribuyes en gran


medida con este cambio climtico acelerado, las emisiones que t emites
estn ligeramente por encima de las 2 toneladas de CO2 al ao, aun puedes
hacer algo Qu estas esperando! Solo t puedes hacer la diferencia.

Mayora C

Se podra decir que personas con el estilo de vida que t llevas son las que
han denotado este cambio acelerado en el clima, tus emisiones de CO 2 al
ao exceden por mucho las 2 toneladas que los expertos consideran para
estar dentro del lmite permisible por el planeta, la direccin por la que vas
es correctamente equivocada, se mas consciente, cada una de tus acciones
daa al planeta, lo importante es tratar de dalo lo menos posible, an te
queda mucho por hacer, pero nunca es demasiado tarde.

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BIBLIOGRAFIA
J. Gonzlez G., A. Fernndez A. y L. Segura P. 2005. Ecologa I. Ed. Trillas
Gutirrez B. Blanca Estela.2008. Ecologa y medio Ambiente. Ed. Santillana
J. Franco L. Manual de Ecologa Odum.1972. Ecologa de CECSA
Monografa Estado de Guanajuato, Mayo 2009
http://www.aregional.com/doc/pdf/guanajuato.pdf
http://www1.ceit.es/Asignaturas/Ecologia
http://www.barrameda.com.ar/ecologia
www.mexicodesconocido.com.mx

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