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6.

1 COSTOS DE LOS ACCIDENTES


En general en todas las empresas de una u otra manera se realizan actividades
bsicas para evitar los accidentes del trabajo. A lo menos se tienen nociones de
cmo mover materiales, el cuidado en el uso de las distintas superficies de
trabajo, se sabe de la importancia del orden y aseo de los lugares de trabajo,
se cuida de no provocar incendios, precaucin con la electricidad, algunas
charlas o consejos de la supervisin, incluso algunos hacen un procedimiento
de trabajo o entregan catlogos, etc.
Sin embargo, la experiencia nos ensea que, aunque los tratamos de evitar, de
todos modos se producen los accidentes en el trabajo. Lo normal es que las
medidas de prevencin de riesgos tengan efectos positivos a largo plazo. As,
an con el mejor plan de prevencin o control de riesgos operacionales,
tendremos que ver algunos accidentes laborales que afectan a los trabajadores
a los equipos o al medio ambiente.
Cada vez que en un lugar ocurre un accidente, debemos tener presente que
hay un problema que dio origen a este hecho. Ese problema existe porque:
1.- Se desconoce la forma correcta de hacer las cosas.
2.- No se corrigen las deficiencias
3.- No se inspeccionan ni evalan las condiciones de trabajo y se subestima el
riesgo
4.- Alguien sin la autorizacin o sin experiencia decidi seguir adelante, a pesar
de la deficiencia
5.- Alguien con autoridad decidi que el costo para corregir la deficiencia,
exceda del beneficio derivado de la correccin.
6.- Alguien con autoridad no escuch al trabajador cuando inform la
deficiencia.
Todo incidente, accidente o defecto de proceso, debe ser informado para ser
investigado y el trabajador debe cooperar para transformar el hecho negativo,
en una accin de seguridad u oportunidad de mejorar.
Del mismo modo, el supervisor tiene la obligacin de escuchar el aporte del
trabajador, analizar lo informado y tomar una decisin para mejorar el proceso.
Para los trabajadores
Una enfermedad o un accidente laboral suponen entre otros, los siguientes
costos directos:
El dolor y padecimiento de la lesin o la enfermedad.
La prdida de ingresos.
La posible prdida de un empleo.
Los costos derivados de los servicios mdicos.
Todo accidente significa sufrimiento de la vctima; adems, muchos afectan
econmicamente a su familia. Si el accidente es mortal u ocasionan una
incapacidad permanente, son una catstrofe en la vida familiar y ms an si la
vctima representaba el nico modo de sustento.
Se ha calculado que los costos indirectos de un accidente pueden ser de cuatro

a diez veces mayores que los costos directos, o incluso ms. En este sentido,
el Consejo de Seguridad Nacional de Estados Unidos en el documento
Accident Prevention Manual for Industrial Operations, anota las siguientes
categoras de costos indirectos de accidentes:
1) Costos de los salarios pagados durante el tiempo perdido de trabajadores
que
no
se
lesionaron.
Este rubro hace referencia a los empleados que dejaron de trabajar para
observar o ayudar despus del accidente o para hablar sobre ello. En algunas
ocasiones empleados no lesionados no pueden continuar trabajando porque
necesitan utilizar el equipo daado en el accidente o la ayuda del trabajador
lesionado. Este elemento cubre el costo de los salarios pagados a dichos
empleados durante estos periodos de trabajo perdido. Este elemento parece
componerse alrededor de los siguientes porcentajes del costo indirecto
promedio total: Casos de tiempo perdido: 20%; Casos con intervencin de un
mdico: 9%; Casos de primeros auxilios, 1%
2) Costo neto necesario para reparar, remplazar y ordenar los materiales y
equipos que resultaron daados en el accidente. Son todos aquellos gastos
debidos al accidente que ocasionaron la reparacin y reposicin de equipos y
materiales. Este elemento parece ser insignificante en la mayor parte de los
casos de primeros auxilios y de intervencin mdica, pero se eleva
aproximadamente a un 7% de los costos promedios totales en los casos con
das de trabajo perdidos.
3) Costo de los salarios pagados por tiempo perdido al trabajador lesionado. En
este caso, el trabajo que el empleado lesionado hubiera realizado durante el
tiempo perdido deber de considerarse que vale por lo menos tanto para el
negocio como la cantidad de salario correspondiente a dicho periodo. Si esto
no fuera cierto la empresa contratara menos trabajadores. Es prctica comn
continuar la paga de un trabajador lesionado durante algunos das despus de
la lesin. Los datos disponibles sugieren que este elemento contribuye con los
siguientes porcentajes al total de los costos indirectos promedio: Casos de
tiempo perdido: 27%; Casos con intervencin de un mdico: 5.5%; Casos de
primeros auxilios, 21%.
4) Costo adicional por trabajo en tiempo extraordinario debido al accidente. El
cargo de un accidente por trabajo en tiempo extraordinario necesario para
recuperar la produccin prdida y el costo de supervisin, luz, limpieza y
dems servicios adicionales. Este elemento parece ser poco significativo en los
casos de intervencin mdica y de los primeros auxilios, pero se eleva el 15 %
en casos de tiempo perdido.
5) Costo de los sueldos pagados a supervisores por el tiempo requerido para
actividades necesarias debidas al accidente. Alude al tiempo que el supervisor
pas fuera de sus actividades normales debido al accidente. Este elemento
parece responder a un 6% de los costos indirectos promedio en cada categora
de lesiones.

6) Costo en salarios causado por la reduccin en produccin del trabajador


lesionado despus de su regreso al trabajo. En este caso, no es poco frecuente
que un empleado que ha sufrido una lesin vuelva a su trabajo cuando todava
tiene, por ejemplo, vendado un dedo, un brazo o un pie, lo que le impide
producir con su rapidez normal. Si se contina pagndole el mismo tipo de
salario, o si est disfrutando de paga incentiva, pero con un mnimo
garantizado alto para su actual nivel de produccin, la lesin debe cargar con el
porcentaje de su paga que corresponde a la reduccin en porcentaje de su
produccin. Esto parece contribuir con aproximadamente 5 a 6 % de los costos
indirectos en los casos de prdida de tiempo y en los casos con intervencin
medica, pero solamente con el 1% en los casos de primeros auxilios.
7) Costo del aprendizaje del nuevo trabajador. Cuando una lesin resulta tan
seria que debe de contratarse a un nuevo trabajador o transferir a otro
ocasiona un nuevo costo. En lo que el trabajador sustituto se capacita y da el
rendimiento del trabajador lesionado, su actividad de produccin ser, en
general, ms baja en relacin a su nivel de sueldo, es decir, inferior a lo que
sera la produccin de un trabajador experimentado. Esto parece contribuir con
aproximadamente un 4% de los costos indirectos en los casos de tiempo
perdido, pero es de muy poca importancia en los casos de primeros auxilios y
de intervencin mdica.
8) Costo mdico no asegurado, cubierto por la empresa. Por lo general este
gasto es el de servicios mdicos contratados por la empresa para dar servicio
al trabajador. Este es el punto dominante de las lesiones de primeros auxilios,
las que se elevan a un 60% del costo promedio total, pero bajan a 19 % en los
casos con intervencin mdica y al 8 % en las lesiones de tiempo perdido.
9) Costo del tiempo empleado en las investigaciones o en los procesos
subsecuentes del accidente. Se trata del tiempo que los empleados dedican a
investigar el accidente o a ocuparse de las demandas subsecuentes. Lo
anterior no constituye un factor importante en los casos de primeros auxilios,
pero se eleva a aproximadamente 28% del total en los casos con intervencin
mdica y al 17 % en casos de tiempo perdido.
10) Costos miscelneos usuales. Son as denominadas las demandas a
terceros, el costo de rentar equipo, la prdida de utilidad en contratos
cancelados, el costo de contratar y capacitar nuevos empleados, las
reparaciones adicionales, as como cualquier otro no mencionado. Por ejemplo,
si un contratista en la industria de la construccin tiene algunos accidentes que
ocasionan que se continu trabajando durante tres semanas extras en una
determinada obra, esto puede reducir el nmero de contratos que puede
realizar en el curso del ao. En tal caso, adems de los costos aumentados en
el trabajo determinado, podr sufrir una prdida de beneficios por las tareas
que
se
vio
obligado
a
no
atender.
Sin duda alguna, cada empresa es diferente por lo cual los costos ocultos
varan mucho. Cabe mencionar que los accidentes sin lesiones tambin
pueden ser tan costosos. En general son causados por la misma clase de
condiciones y prcticas que producen accidentes con lesiones. Por ello es que
tambin deben de analizarse. En trminos generales, los costos de la mayora

de los accidentes o enfermedades relacionados con el trabajo, tanto para los


trabajadores y sus familias as como para los patrones son muy elevados. Los
aspectos econmicos de los accidentes guardan estrecha relacin con su
prevencin:
si
se
invierte en la prevencin, menos hay que gastar a consecuencia de los
accidentes.
6.2 COSTO INDIRECTO DE LOS ACCIDENTES.
Hay dos tipos de costos resultados de las lesiones y accidentes de trabajo:
directos y los indirectos. Para el patrn, los costos directos en el trabajo se
refieren a los pagos realizados de acuerdo con la ley de compensacin a los
trabajadores, reparacin o sustitucin de mquinas y equipos daados as
como los gastos mdicos de tipo comn. Los costos indirectos hacen referencia
a los que nos representan una salida inmediata de dinero pero que se reflejan
en un aumento en los costos del negocio. Aunado a estos costos estn algunos
costos subjetivos, como son el sufrimiento de la vctima y el dolor de su familia.
1. Costo del tiempo perdido por el empleado accidentado
2. Costo de tiempo perdido por otros trabajadores que tienen que suspender el
trabajo a) Por curiosidad b) Para ayudar c) Otros
3. Costo del tiempo perdido por el capataz y los directivos a) Asistiendo al
lesionado b) Investigando las causas del accidente e) Arreglando para que la
actividad productiva del lesionado sea atendida por otro empleado d)
Seleccionando y entrenando a otro trabajador e) Preparando formularios
oficiales o asistiendo a juicios
4. Costo del tiempo empleado en atencin del accidentado si no es pagado por
la compaa de seguros
5. Costo del dao causado a la mquina, herramienta y otras propiedades as
como por inutilizacin del material
6. Costo incidental debido a interferencias de la produccin, falta de
cumplimiento a trmino de pedidos, etc.
7. Costo a desembolsar por el empleador de acuerdo con las leyes sociales.
8. Costo del pago de salarios ntegros del trabajador accidentado a su regreso
al trabajo, aun cuando su rendimiento no sea pleno
9. Costo por prdida de productividad del accidentado y de las mquinas
paradas
10. Gastos correspondientes a costos fijos como luz, calefaccin, cte.
Algunos de los otros costos indirectos para los empleadores son los
siguientes:

Hay que sustituir al trabajador lesionado o enfermo


Hay que formar a un nuevo trabajador y darle tiempo para que se
acostumbre al puesto de trabajo
Lleva tiempo hasta que el nuevo trabajador produce al ritmo del anterior
Se debe dedicar tiempo a las obligadas averiguaciones, a redactar
informes y a cumplimentar formularios
A menudo, los accidentes suscitan preocupacin en los colegas del
accidentado e influyen negativamente en las relaciones laborales
Las malas condiciones sanitarias y de seguridad en el lugar de trabajo
tambin pueden influir negativamente en la imagen pblica de la
empresa. En general, los costos de la mayora de los accidentes o
enfermedades relacionados con el trabajo, tanto para los trabajadores y
sus familias como para los empleadores, son muy elevados.