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CUADERNO DE ACTUALIDAD

2. el patio de atrás
conversación
Andersen: Una de las inspiraciones para
Jem Cohen y Thom Andersen, auténticos “independientes” la película (Get Out Of The Car) procede de
Deborah Stratman, con quien trabajé en Los

Añoranzas y resistencias desde América


Angeles Plays Itself. Y me dijo un día que lo que
a mí realmente me gusta es fotografiar anun-
cios. Lo pensé y me di cuenta de que sí, que ese
es el caso, que me gusta, y que incluso cuando
fotografío otras cosas que no son anuncios, me

C
osta Este. Costa Oeste. Dos genera- ayuda pensar sobre ellas como si fueran anun-
ciones de cineastas independientes cios. Así que esta película, en gran medida, trata
unidos por una cierta idea de resisten- ‘Get Out of the Car’. Thom Andersen sobre cómo aceptarme a mí mismo. Aceptar el
cia, por un compromiso político con el mundo modo en que miro el mundo, para bien o para
y el cine, por una añoranza tecnológica que no “This camera looks old”. Esta cámara parece mal, como si fuera una superficie plana. ¿A ti
les paraliza ni les impide mirar hacia el futuro. vieja. La frase, situada casi al comienzo de la también te gustan los anuncios?
Jem Cohen y Thom Andersen coincidieron el nueva película de Thom Andersen, en el collage
pasado mes de febrero en Madrid. El primero, de una banda sonora en la que se entremezclan Cohen: Sí, por supuesto. Siento que una de las
protagonista de un ciclo en el Festival Punto canciones olvidadas, diálogos, en inglés, caste- grandes tristezas de los últimos cinco años es la
de Vista, donde rodó dos nuevos cortometrajes, llano o una mezcla de ambos cazados de impro- sustitución de los rótulos de publicidad clásicos
presentaba en Madrid sus trabajos musicales. viso, voces y sonidos de ciudad lejana, marca por la fabricación industrial de carteles en photo-
El segundo estrenaba en La Casa Encendida bien el programa político de una película com- shop, que no tienen ningún tipo de vida. Así que
su último trabajo y presentaba un ciclo con Los puesta de azar y tiempo, pero en la que nada es Los Angeles Plays Itself para mí tu película es como una elegía. Una pre-
Ángeles como protagonista. Estos son algunos azaroso, y en la que todo dura lo que ha de durar, gunta podría ser: ¿el hecho de filmar es siempre
fragmentos de la conversación que mantuvieron para luchar contra el tiempo. This camera looks old. Y la cámara a la que se refiere el paseante un acto de preservación? Para mí son dos ideas
una mañana de febrero con los sonidos de la que tropezó con el breve equipo de rodaje de Andersen por las calles de los barrios periféricos, muy relacionadas entre sí.
ciudad tan presentes como en sus películas. latinos, ignorados y olvidados, de Los Ángeles, no es sino una cámara de 16 mm, pieza angular
de una política cinematográfica que pasa por la defensa de aquello que el tiempo y la historia Andersen: Creo que sí, que siempre lo he
pretenden relegar al silencio. “Ahora que hasta James Benning se ha pasado al cine digital, visto de esa manera. Incluso cuando era joven
1. formatos en desaparición era importante hacer una película en 16 mm”, decía Andersen antes de la proyección. Get Out pensaba en filmar imágenes que retuvieran un
Thom Andersen: Tecnológicamente, vivimos Of The Car (título sarcástico para una película sobre Los Ángeles) es un retrato elegíaco del momento que se perdía. De hecho, pienso que
un tiempo difícil. El HD o DV todavía no está patio trasero de LA: barrios latinos, solares vacíos que antes albergaron espacios comunales, esta película será más interesante dentro de
realmente ahí. Son medios que asumimos que una cultura en desaparición, una cultura en transformación. Todo lo invisible a quienes viajan quince o veinte años de lo que es ahora.

© oscar fernández orengo


van a ser el sustituto, pero hay muchas pelícu- en coche: carteles dibujados a mano, viejos neones ya fundidos, murales, capas superpuestas
las en HD que probablemente estarían mejor en de religión, arte y cultura popular. Una coda a su inmensa Los Angeles Plays Itself que retrata Cohen: Tu película empieza mostrando la parte
celuloide. Sweetgrass, por ejemplo. Y a veces todo aquello que Hollywood ignora, y que lo hace de una manera en la que ni Hollywood, ni de atrás de los Billboard. Creo que tiene que ver
películas rodadas en 16 mm se terminan en DV, quizás James Benning, lo harán nunca más. Gonzalo de pedro amatria con tu forma de mirar la parte de atrás de las
y parece que pierden algo, como Profit Motive cosas, lo que no se muestra, algo que está en tu
Jem Cohen, a la izquierda, junto a Thom Andersen en La Casa Encendida de Madrid
and the Whispering Wind, de John Gianvito, pero trabajo. El cine siempre ha mostrado lo que está
en todas las películas no creo que ocurra eso. de frente, y lo ha hecho más bonito, espectacu-
menos el 35 mm, porque me doy cuenta de que otro tipo de duración. Puede estar una hora fil- Andersen: Sí, hay cosas que ahora mismo son el visor de la cámara o la pantallita del lateral. lar y perfecto… Pero tu cine hace lo contrario.
Cohen: Yo sí que lo veo en mis películas. Por sólo podría haberlas rodado en vídeo. Por otra mando el mismo plano… No es una mistifica- muy difíciles de hacer en película. Antes solía De esta forma se establece una relación muy
ejemplo, Chain, que la hice pensando que con- parte, creo que el formato 4:3 está en peligro. ción cuando se dice que una especie de alma hacerlo, como grabar a una familia, o una entre- distinta con la realidad. Esa relación es algo difí- Andersen: Esa es una cuestión importante en
seguiría estrenarla en 16 mm, pero financie- Desgraciadamente, se ha tomado una decisión se está perdiendo en el trasvase de película a vista, o las cosas que hacía Frederick Wiseman… cil de perder para los que llevamos toda la vida Los Ángeles. Por ejemplo, la gente siempre se
ramente no pude hacerlo. Empecé haciendo empresarial técnica sobre la forma que deben vídeo. Es algo que tiene que ver con lo aleatorio pero ya no creo que eso se pueda hacer. La filmando en película. Ahora mismo lo que hay es queja del río en la ciudad, reniegan de él, pero el
filmes en Súper 8 cuando sabía perfectamente tener nuestros trabajos, porque tienen que ajus- y la perfección. En el grano del celuloide hay una tecnología del celuloide es sencilla, por eso el una gran confusión de formatos, porque las cor- problema no es realmente el río, sino el hecho de
que nunca podría mostrarlos en Súper 8. Con tarse a las televisiones que están vendiendo. El especie de calidad aleatoria, y luego tienes las 35 mm ha estado ahí desde el principio, desde poraciones tienen que asegurarse de que no se que la ciudad le ha dado la espalda. Las Ángeles
el transfer a vídeo se abrieron muchas posibili- 4:3 tiene un significado especial, incorpora la imágenes tristes del vídeo, y luego las imáge- las primeras películas que se hicieron, y el 16 convierte en algo barato, fácil y estandarizado, es una ciudad con muchas zonas segregadas.
dades. Pero estoy de acuerdo en que estamos idea heredada de que el cine no tiene que ser nes frías de la extremada claridad del HD… La mm desde los años veinte… El artefacto cine- porque si siguen haciendo un nuevo formato de
en un período extraño. Nuestra cultura tiene una espectacular. Es una escala muy humana. calidez del celuloide no es comparable al vídeo. matográfico fue diseñado para ser una cámara, vídeo cada tres o cuatro años, todo el mundo Cohen: La noción de lo que va delante y detrás
noción del progreso basada en la tecnología, y Pero estamos en el mundo que vivimos, y los un proceso de revelado y un proyector, es fácil tendrá que comprar nuevas máquinas y dispo- también es aplicable a tu concepto de la música
pensamos que todos estos cambios son efecto Andersen: Pedro Costa filma en lo que se cineastas de bajo presupuesto como nosotros de entender… pero en cuanto al vídeo, la mayo- sitivos. Es un negocio muy rentable. Si lo pen- y a cómo la usas en la película. Lo que para ti va
de la evolución, cuando ahora mismo las proyec- llama Pillow Box, cuando hace el transfer parece debemos adaptarnos lo mejor que podamos. ría de la gente no conoce la tecnología con la samos, hay algo muy “anticapitalista” en la idea por delante, para muchos es algo oculto, es una
ciones son en general mucho peores que antes. funcionar bien… James Benning dice que uno Pero mientras podamos rodar en película, ¿por que está trabajando, y eso me asusta. de que el 16 mm no ha cambiado ni un ápice música muy desconocida.
Tengo un gran respeto por algunas personas de los atractivos del HD para él es el formato qué no vamos a hacerlo? Además, hay un com- durante más de setenta años.
que están consiguiendo algo con el digital. Creo 16:9, que de hecho le gusta más. ponente importante, que es el valor que das a Cohen: Cuando ruedo en película, estoy Andersen: En los años sesenta la cultura
que Pedro Costa sabe realmente cómo utilizar el lo que filmas, inculca un sentido de destilación, “mirando a través de” (looking through), mien- Andersen: Estoy algo asustado con lo que me era bastante más original. La música popular
vídeo. Es muy inteligente y cuidadoso en la forma Cohen: Creo que esto tiene sentido en Benning tienes más cuidado al escoger lo que filmas tras que en vídeo, estoy “mirando a” (looking dijo Joan Churchill, que cada vez que hace una alcanzaba éxitos locales. En una parte del país
de trabajar. Cuando veo sus películas no echo de porque sus películas están orientadas hacia porque es más caro. ¿No lo sientes así? at), porque estoy mirando a una pantalla, sea película, compra una cámara nueva. podía escucharse mucho una > pasa a pág. 56

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canción, pero en otras, no, eran completamente


desconocidas. Creo que eso sigue pasando con
la música en directo en las ciudades… La histo- Obras de luces y espíritus. Jem Cohen
ria del rock and roll en Estados Unidos siempre
se cuenta desde la perspectiva de Nueva York, De su visita a Pamplona, Jem Cohen ha
pero cada cosa que ocurrió en Nueva York tam- regresado a Nueva York con dos nuevas
bién ocurrió en Los Angeles, sólo que antes… películas en 16 mm bajo el brazo, ambas
realizadas en la ciudad navarra por inicia-
Cohen: Alguien que lea la conversación que tiva del Festival Punto de Vista. Una pelí-
estamos teniendo ahora puede pensar que los cula como Opus luminis et hominis nos
dos tenemos una obsesión con lo que es origi- fascina por varios motivos (su belleza, su
nal y desaparece, que es esencialmente el tema diferencia, su riqueza, su humor), pero
de Chain, pero por otro lado hay aspectos como quizá la cuestión más intrigante que pro- Luce, de Jem Cohen
la música y el cine donde no es fácil poner los ponen sus imágenes consiste en dilucidar
límites. Lo interesante es ver cómo algo muta, dónde acaba el mundo y dónde empieza la metáfora, tan entretejidas entre sí. Por el arran-
entra en otra cultura y se transforma en otra que del film, un proyeccionista envuelto en la luz verde de la cabina, intuimos que su reco-
cosa. Por ejemplo, Pedro Costa está pensando rrido por la tranquilidad burguesa de Pamplona –que empieza en los niños y termina en los
en John Ford y un director chino está pensando ancianos, que transmite con sorna la impregnación eclesiástica de la ciudad del Opus Dei–
en Pedro Costa, y todo se va transformando... es tanto un retrato de la urbe y de sus gentes como un sentido homenaje al dispositivo que ha
hecho posible ese retrato, es decir, el cine. En la Pamplona que presenta (nocturna, gris y fan-
Andersen: Eso es lo fascinante de una canción tasmagórica), tomada desde inusitados puntos de vista, Cohen parece hallar el sentido de quien
como Louie Louie, por ejemplo, de Richard Berry. ve la vida como el proyeccionista de su propia película. No es descabellado pensar en
Nació en Los Ángeles, luego pasó por Seattle y este film como su particular “A propósito de Pamplona”, algo especialmente percutiente en un
al llegar a Londres era lo mismo pero algo com- cineasta (y un festival) que siempre vio en Jean Vigo un espíritu al que perseguir. Y lo hace, de
pletamente distinto a la vez. Y se expandió por el modo casi literal, en Luce, donde acompaña a la hija del cineasta francés, Luce Vigo, paseando
mundo entero en canciones distintas entre sí. por una Pamplona lluviosa y melancólica, mientras su inextinguible voz relata su historia perso-
nal frente a la memoria de su padre. Carlos reviriego
Cohen: Eso es algo que a veces me gusta y
a veces me irrita, sobre todo en relación con el
cine. Estaba pensando en Los siete samuráis y
Los siete magníficos. No hay ninguna depen- ciudad de Nueva York, como yo hago, es que ahí Andersen: Estoy de acuerdo con todo eso. Get
dencia de las referencias entre ambos filmes. las cosas escapan de nuestro control, y a veces Out of the Car es en cierto modo una respuesta
Hay mucha más dependencia de la noción del se revelan en gran detalle. Para mí en eso con- a Los Angeles Plays Itself porque, de algún modo,
cine, por ejemplo, en Tarantino. No puedo real- siste el documental, en que no sabes lo que vas ha sido mi forma de reconocer mi ignorancia
mente juzgar su obra porque no la conozco bien, a conseguir. El mundo lo decide por ti. sobre la ciudad. Llevo mucho tiempo viviendo en
pero no me gusta su actitud. No puedo sentirme ella y hay muchas zonas que desconozco, y este
cerca de su cine. Para mí es como escuchar Andersen: Obviamente, yo he hecho películas film me ha permitido descubrir partes que no
un disco de U2… Lo que U2 representa en la sobre películas. Creo que lo he hecho porque conocía bien, y me he divertido mucho hacién-
música es lo que para mí representa Jeff Koons había muchas cosas que tenían que ser dichas. dolo, aparte de que ha sido una gran revelación.
en el arte y Tarantino en el cine. Sólo es música En primer lugar, sobre lo que se dijo de mucha No sé si podría rodar en otra ciudad.
pop alta. Es muy bombástico. gente blacklisted, que mostré en Red Hollywood,
y tenía que corregir cosas que eran obviamente Cohen: Yo sí, yo me siento cómodo filmando
Andersen: A mí me gusta Jackie Brown. erróneas, lo mismo que hice también en Los prácticamente en cualquier lugar. Filmar para mí
Angeles Plays Itself… es una celebración, aunque sea en una situación
crítica como es la propia de los que somos inde-
3. el cine y el resto de la vida Cohen: Algo que realmente me gustó de Los pendientes. En todo caso, creo que se pueden
Cohen: Es evidente que tú tienes mucho más Angeles Plays Itself es que la película no trata hacer películas sobre películas y películas sobre
conocimiento sobre la historia del cine que yo, exactamente sobre películas, sino sobre lo el mundo al mismo tiempo. No creo que sean
porque además de dar clases, haces películas que ciertas películas han hecho con la ciudad. conceptos que se anulen entre sí. Un ejemplo
sobre el cine. Tengo muchas lagunas en mi Y como un director de la calle que soy, eso es claro es Close Up, de Kiarostami. Es tanto una
conocimiento del cine, pero también es cierto importante para mí. He rodado en Los Ángeles película sobro el proceso de hacer películas
que, en mi trabajo, el amor por el cine no es un y la luz es bonita, los edificios son extraordina- como sobre esas cosas que un director de cine
impulso creativo básico, como sí lo es por ejem- rios, los letreros son asombrosos, la música es no puede controlar. Es extraordinaria.
plo en Godard. Yo no hago películas sobre pelí- increíble… Hay toda una parte de la ciudad
culas, sino que trato de abrazar lo incontrolable. que virtualmente no existe porque hay toda una gonzalo de pedro / carlos reviriego
Encargando decorados, escogiendo actores, industria diciéndonos que LA es industria del
eligiendo esto y aquello es una forma de “preor- cine y nada más. Pero eso no es cierto. Y es Declaraciones recogidas en Madrid
denar” una película, pero la grandeza de filmar la importante mostrar que eso es una mentira. el 17 de febrero de 2010

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