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KATE MOSSE

Traduccin de Claudia Conde

El Laberinto

KATE MOSSE

Este libro no podr ser reproducido, ni total ni parcialmente, sin el previo permiso escrito del editor. Todos
los derechos reservados
Titulo original Labyrinth
Mosse Associates Ltd, 2005
por la traduccin Claudia Conde, 2006
Editorial Planeta, S A, 2005
Diagonal, 662 664, 08034 Barcelona (Espaa)
Edicin digital: Edcare (Bufeo) Colombia
Primera edicin enero de 2006
Deposito Legal B 30 2006
ISBN 84-08-06587-4 (rustica)
ISBN 84-08-06501-7 (tapa dura)
ISBN 0-75286-053-4 editor Orion Books, una divisin de Orion Publishing Group,
Londres edicin original
Composicin Vctor Igual, S. L.
Impresin A&M Grafic, S. L.
Encuadernacin: Encuadernaciones Balmes, S. L.
Printed in Spain - Impreso en Espaa

EL LABERINTO KATE MOSSE

KATE MOSSE

El Laberinto

A mi padre, Richard Mosse, un hombre ntegro,


un chevalier de nuestros das
A Greg, como siempre,
por todo lo que ha sido, es y ser

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El Laberinto

KATE MOSSE

NOTA DE LA AUTORA

Nota histrica

En marzo de 1208, el papa Inocencio III predic una cruzada contra


una secta de cristianos del Languedoc. Hoy se los conoce habitualmente
con el nombre de ctaros. Ellos se llamaban a s mismos bons chrtiens,
buenos cristianos; Bernardo de Claraval los denominaba albigenses,
y en los registros de la Inquisicin aparecen como heretici. El papa
Inocencio se propuso expulsar a los ctaros del Medioda francs y
restaurar la autoridad religiosa de la Iglesia catlica. Los barones del
norte de Francia que se unieron a su cruzada vieron en ella la
oportunidad de adquirir tierras, riquezas y privilegios comerciales,
subyugando a una nobleza meridional ferozmente independiente
Aunque el concepto de cruzada era un rasgo importante de la
sociedad cristiana medieval ya desde finales del siglo XI, y si bien en el
asedio de Zara en 1204, durante la Cuarta Cruzada, los cruzados
empuaron las armas contra otros cristianos, sta fue la primera vez
que se convoc a la guerra santa contra cristianos en suelo europeo. La
persecucin de los ctaros condujo directamente a la fundacin de la
Inquisicin en 1231, bajo los auspicios de los dominicos, los frailes
negros.
Fueran cuales fuesen las motivaciones religiosas de la Iglesia
catlica y de algunas de las cabezas seglares de la cruzada, como Simn
de Monfort, la Cruzada Albigense fue en definitiva una guerra de
ocupacin, que marc un punto de inflexin en la historia de lo que hoy
es Francia. Signific el fin de la independencia del sur y la destruccin
de muchas de sus tradiciones, ideales y estilo de vida.
Lo mismo que el trmino ctaro, la palabra cruzada no se
empleaba en los documentos medievales. El ejrcito era la hueste, o
la ost en la lengua de oc. Sin embargo, como ambos trminos son
actualmente de uso corriente, los he utilizado a veces para facilitar las
referencias.

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Nota sobre lenguaje


En la poca medieval, el occitano o langue doc (a la que debe su
nombre la regin del Languedoc) era la lengua del Medioda francs,
desde Provenza hasta Aquitania. Tambin era la lengua del Jerusaln
cristiano y de las tierras ocupadas por los cruzados a partir de 1099,
hablada asimismo en lugares del norte de Espaa y del norte de Italia, y
estrechamente emparentada con el provenzal y el cataln.
En el siglo XIII, la langue doil, antecesora del francs actual, se
hablaba en el norte de lo que hoy es Francia.
En el transcurso de las invasiones del sur por parte del norte,
iniciadas en 1209, los barones franceses impusieron su lengua a la
regin conquistada. Desde mediados del siglo xx se ha producido un
renacimiento de la lengua occitana, impulsado por escritores, poetas e
historiadores, como Ren Nelli, Jean Duvernoy, Dodat Roch, Michel
Roquebert, Anne Brenon, Claude Marti y otros. En el momento de
redactar estas lneas, hay una escuela bilinge occitano-francesa en la
Cit, en el corazn del ncleo medieval de Carcasona, y en los
indicadores de las carreteras aparece la forma occitana de los
topnimos junto a la francesa.
En El laberinto, para distinguir entre los habitantes del Pays dc y
los invasores franceses, he utilizado el occitano y el francs. Por
consiguiente, algunos nombres y lugares aparecen tanto en francs
como en occitano, por ejemplo, Carcassonne y Carcassona, Toulouse y
Tolosa, Bziers y Besirs.
Los versos y refranes han sido extrados de los Proverbes et dictons
de la langue doc, recopilados por el abad Pierre Trinquier, y de los 33
chants populaires du Languedoc.
Inevitablemente, hay diferencias entre las grafas occitanas
medievales y las normas ortogrficas modernas. Para mantener la
coherencia, he utilizado como gua la obra La planqueta, diccionario
occitano-francs de Andr Lagarde.
Para ms informacin, se ofrece un glosario al final de este libro.

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Y conoceris la verdad, y la verdad os har libres.


SAN JUAN 8,32
Lhistoire est un roman qui a t, le roman est une histoire qui
aurait pu tre. [La historia es una novela que ha sido; la novela
es una historia que hubiese podido ser.]
E. y J. GONCOURT
Ten prdu, jhami s rcbro. [El tiempo perdido nunca se
recupera.]
Proverbio occitano medieval

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PRLOGO

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CAPTULO 1

Pico de Soularac
Montes Sabarths
Sudoeste de Francia

LUNES 4 DE JULIO DE 2005

Una lnea solitaria de sangre se escurre por el plido interior de su


brazo, una costura roja en una manga blanca.
Al principio, Alice cree que es una mosca y no le presta atencin.
Los insectos son un riesgo laboral en las excavaciones, y por alguna
razn hay ms moscas en lo alto de la montaa, donde est trabajando,
que en el yacimiento principal, all abajo. Despus, sobre su pierna
desnuda cae una gota de sangre, que estalla como una bengala en el
cielo de la noche de San Juan.
Esta vez s que mira y ve que el corte del interior del codo se le ha
vuelto a abrir. Es una herida profunda, que se resiste a sanar. Suspira y
se ajusta un poco ms contra la piel el vendaje de gasas y esparadrapo.
Luego, como nadie la ve, se lame la mancha roja de la mueca.
Varios mechones de pelo, del suave color del azcar moreno, se le
han soltado de debajo de la gorra. Se los pasa por detrs de las orejas y
se enjuga la frente con el pauelo, antes de retorcerse otra vez la coleta
en un apretado nudo sobre la nuca.
Interrumpida su concentracin, Alice se incorpora y estira las
esbeltas piernas, levemente bronceadas por el sol. Vestida con vaqueros
de perneras recortadas, camiseta blanca sin mangas y gorra, parece
poco ms que una adolescente. Antes le preocupaba. Ahora que ya es un
poco ms mayor, aprecia la ventaja de aparentar menos edad. El nico
detalle glamuroso son los delicados pendientes de plata en forma de
estrella, que relucen como lentejuelas.

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Alice desenrosca el tapn de la botella de agua. Est tibia, pero tiene


demasiada sed para reparar en eso y se la bebe a grandes tragos. Ms
abajo, la calina reverbera sobre el mellado asfalto de la carretera.
Arriba, el cielo es de un azul interminable. Las cigarras persisten en su
coro implacable, ocultas a la sombra de los pastos secos.
Es la primera vez que est en los Pirineos, pero se siente como en
casa. Le han dicho que en invierno los dentados picos de los montes
Sabarths se cubren de nieve. En primavera, delicadas flores rosa,
malva y blancas asoman de sus escondrijos en las grandes extensiones
rocosas. A comienzos del verano, los prados son verdes y se pueblan de
rannculos amarillos. Pero ahora el sol ha aplastado y subyugado el
paisaje, convirtiendo los verdes en tonos tostados. Es un lugar
hermoso piensa, aunque en cierto modo inhspito. Es un lugar de
secretos, que ha visto demasiado y escondido demasiado para estar en
paz consigo mismo.
En el campamento principal, ms abajo, en la falda de la montaa,
Alice puede ver a sus colegas de pie bajo el gran toldo de lona. Consigue
distinguir a Shelagh con su habitual traje negro. Le sorprende que ya
hayan parado. Es pronto para hacer una pausa, pero es cierto que todo
el equipo est un poco desmoralizado.
El trabajo es en su mayor parte afanoso y montono excavar y
raspar, catalogar y registrar, y hasta ahora han encontrado pocas
cosas de inters que justifiquen sus esfuerzos. Unos cuantos fragmentos
de vasijas y cuencos de comienzos de la Edad Media y un par de puntas
de lanza de finales del siglo XII o comienzos del XIII, pero ni rastro del
asentamiento paleoltico que ha motivado la excavacin.
Alice siente el impulso de bajar para reunirse con sus amigos y
colegas, y arreglarse el vendaje. El corte le escuece y las pantorrillas ya
le duelen de tanto estar agachada. Tiene tensos los msculos de los
hombros. Pero sabe que si se detiene, perder el ritmo de trabajo.
Esperanzada, confa en que su suerte est a punto de cambiar. Poco
antes ha notado un destello debajo de una roca pulcramente apoyada
contra el flanco de la montaa, casi como si la hubiese colocado all la
mano de un gigante. Aunque no adivina lo que pueda ser el objeto, ni
conoce siquiera su tamao, ha pasado toda la maana cavando y cree
que no le falta mucho para alcanzarlo.
Sabe que debera llamar a alguien. O por lo menos decrselo a
Shelagh, su mejor amiga, que es la directora adjunta de la excavacin.
Alice no es arqueloga de profesin, sino una simple voluntaria que
pasa parte de las vacaciones de verano haciendo algo de provecho. Pero
es su ltima jornada completa sobre el terreno y quiere demostrar de lo

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que es capaz. Si baja al campamento principal y les cuenta que cree


haber encontrado algo, todos querrn participar y el descubrimiento ya
no ser suyo.
En los das y semanas que vendrn, Alice repasar ese momento.
Recordar la cualidad de la luz, el sabor metlico de la sangre y el polvo
en su boca, y se preguntar cmo habra sido todo si hubiese decidido
bajar en lugar de quedarse. Si hubiese jugado conforme a las reglas.
Apura la ltima gota de agua y arroja la botella a la mochila.
Durante toda la hora siguiente poco ms o menos, mientras el sol trepa
por el cielo y la temperatura sigue subiendo, Alice no deja de trabajar.
Los nicos sonidos son el roce del metal contra la piedra, el zumbido de
los insectos y el ocasional rumor de una avioneta a lo lejos. Siente
perlas de sudor sobre el labio superior y entre los pechos, pero sigue
adelante, hasta que finalmente el hueco bajo la roca es lo bastante
grande como para deslizar una mano.
Alice se arrodilla en el suelo y afirma la mejilla y el hombro contra la
piedra para apoyarse. Despus, palpitante de ansiedad, mete
profundamente los dedos en la oscura y ciega tierra. De inmediato
comprende que su instinto no le ha fallado y que ha dado con algo
digno de ser descubierto. Es suave y viscoso al tacto, de metal y no de
piedra. Aferrndolo con firmeza y dicindose que no debe esperar
demasiado, despacio, muy despacio, saca el objeto a la luz. El suelo
parece estremecerse, renuente a ceder su tesoro.
El olor intenso y mohoso de la tierra hmeda le llena la nariz y la
garganta, aunque casi no lo nota. Ya est perdida en el pasado,
cautivada por el trozo de historia que acuna en la palma de sus manos.
Es una hebilla pesada y redonda, moteada de negro y verde por la
antigedad y la prolongada sepultura. Alice la frota con los dedos y
sonre cuando la plata y el cobre comienzan a revelar detalles bajo la
suciedad. A primera vista, tambin parece medieval, la clase de hebilla
utilizada para ceir una capa o un manto. Ha visto otras parecidas.
Conoce el riesgo de sacar conclusiones precipitadas o de dejarse
seducir por las primeras impresiones, pero no puede resistirse a
imaginar a su dueo, muerto desde hace siglos, que debi de frecuentar
esos mismos senderos. Un extrao cuya historia an no conoce.
La conexin es tan fuerte y Alice est tan ensimismada que no nota
que la roca se est deslizando por la base. Pero entonces algo, quiz un
sexto sentido, hace que levante la vista. Durante una fraccin de
segundo, el mundo parece suspendido fuera del espacio y del tiempo.
Se queda hipnotizada mirando la roca ancestral que se balancea y se
inclina, y que grcilmente comienza a caer hacia ella.

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En el ltimo momento, la luz se fractura. El hechizo se rompe. Alice


se aparta bruscamente, medio trastabillando, medio reptando hacia un
lado, justo a tiempo para no ser aplastada. El peasco golpea el suelo
con un ruido sordo, levantando una nube de plido polvo marrn, y
sigue rodando sobre s mismo, como a cmara lenta, hasta detenerse
montaa abajo.
Alice se aferra desesperadamente a los arbustos y matorrales, para
no seguir deslizndose. Por un momento, yace desmadejada en la
hierba, mareada y desorientada. Cuando por fin comprende lo cerca
que ha estado de morir aplastada, se le hiela la sangre. Demasiado
cerca. Hace una profunda inspiracin y espera a que el mundo deje de
dar vueltas.
Poco a poco se acalla el latido en el interior de su cabeza. Se le
asienta el estmago y todo comienza a volver a la normalidad, lo
suficiente como para que pueda sentarse y hacer balance de la
situacin. Tiene las rodillas raspadas y veteadas de sangre y se ha dado
un golpe en la mueca, que ha recibido el peso del cuerpo cuando ha
cado con la hebilla an aferrada en la mano para protegerla, pero en
conjunto slo han sido unos pocos cortes y magulladuras. No me he
hecho dao.
Se pone de pie y se sacude el polvo, sintindose una completa
imbcil. No puede creer que haya cometido un error tan estpido como
ha sido el de no asegurar la roca. Ahora vuelve la vista hacia el
campamento, all abajo. Se sorprende (y se alegra) de que nadie bajo la
lona parezca haber visto u odo nada. Levanta una mano y est a punto
de llamar, cuando advierte que, en el flanco de la montaa, donde
estaba situada la roca, se ve una estrecha abertura. Como una puerta
abierta en la pared de piedra.
Se dice que esas montaas estn cuajadas de cuevas y pasajes
escondidos, por lo que no se sorprende. Aun as piensa, de algn
modo saba que la puerta estaba ah, aunque no era posible verla desde
fuera. Lo saba. O ms bien lo he adivinado.
Vacila. Sabe que debera ir en busca de alguien para que la
acompaase. Sera tonto y posiblemente hasta peligroso entrar sola, sin
ningn tipo de ayuda. Es consciente de todo lo que podra salir mal.
De que ni siquiera debera estar all arriba, trabajando sola. Shelagh
no lo sabe. Pero hay algo que la atrae. Algo personal. Es su
descubrimiento.
Alice se dice que no tiene sentido importunarlos a todos y alimentar
sus esperanzas para nada. Si hay algo que merezca la pena investigar,

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ya se lo dir a alguno de ellos. Ahora no va a hacer nada. Solamente


quiere mirar.
Slo ser un minuto.
Vuelve a escalar hasta donde estaba. Hay una profunda depresin
en el suelo, en la boca de la cueva, donde estaba la roca montando
guardia. La tierra hmeda est viva, con las frenticas contorsiones de
infinidad de gusanos y escarabajos repentinamente expuestos a la luz y
el calor despus de tanto tiempo. Su gorra yace en el suelo, donde cay.
Tambin su paleta est ah, donde la dej.
Alice se asoma a la oscuridad. La abertura no mide ms de metro y
medio de altura por uno de ancho y los bordes son irregulares y
speros. No parece hecha adrede, sino natural, pero cuando recorre la
piedra con los dedos, arriba y abajo, descubre, all donde reposaba la
roca, zonas curiosamente lisas.
Poco a poco, sus ojos se habitan a la penumbra. El negro
aterciopelado cede el paso al gris carbn y entonces advierte que tiene
puesta la vista en un tnel largo y angosto. Siente que se le erizan los
pelillos de la nuca, como advirtindole que hay algo acechando en la
oscuridad que sera mejor no remover. Pero son supersticiones
infantiles que se apresura a desechar. Alice no cree en fantasmas ni en
premoniciones.
Apretando con fuerza la hebilla en una mano, como un talismn,
hace una profunda inspiracin y entra en el pasaje. De inmediato, el
olor del aire subterrneo y escondido desde tiempos remotos la
envuelve y le llena la boca, la garganta y los pulmones. El ambiente es
fro y hmedo, sin indicios de los gases secos y txicos que segn le han
advertido envenenan la atmsfera en algunas cuevas sin ventilacin,
por lo que supone que por algn sitio entrar aire fresco. Por si acaso,
rebusca en los bolsillos de sus pantalones cortos hasta encontrar un
mechero. Enciende la llama y la adelanta en la oscuridad, para
comprobar que hay oxgeno. sta oscila con un golpe de aire, pero no se
apaga.
Nerviosa y con cierta sensacin de culpa, Alice envuelve la hebilla en
un pauelo, se la guarda en el bolsillo y da unos cuantos pasos
cautelosos. La luz de la llama es dbil, pero ilumina la porcin de tnel
que tiene inmediatamente por delante, arrojando sombras sobre las
abruptas paredes grises.
A medida que se adentra por el pasaje, siente el fro desapacible del
aire enroscndose como un gato en sus piernas y sus brazos. Est
bajando. Siente la pendiente del suelo bajo sus pies, pedregosa y
desigual. El crujido de las piedras y la grava resuena con fuerza en el

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espacio cerrado y silencioso. La luz del da se vuelve cada vez ms tenue


a sus espaldas, cuanto ms profundamente se adentra en el pasadizo.
De pronto, ya no quiere proseguir. No tiene el menor deseo de estar
donde est. Pero la situacin tiene algo de inevitable, algo que la
impulsa a seguir descendiendo hacia el vientre de la montaa.
Al cabo de unos diez metros ms, el tnel se acaba. Alice se
encuentra a las puertas de una cmara cerrada y cavernosa, de pie
sobre una plataforma rocosa natural. Justo frente a ella, un par de
peldaos anchos y de escasa altura conducen al rea principal, donde el
suelo ha sido nivelado y parece liso y plano. La caverna mide unos diez
metros de largo por cinco de ancho y, ms que ser obra exclusiva de la
naturaleza, ha sido claramente modelada por la mano del hombre. El
techo es bajo y abovedado, como la cubierta de una cripta.
Alice se queda mirando, empuando en alto la llamita vacilante,
molesta por una curiosa y punzante sensacin de familiaridad que no
consigue explicarse. Est a punto de bajar los peldaos, cuando
advierte que hay letras grabadas en la piedra del escaln ms alto. Se
agacha e intenta leer la inscripcin. Slo las tres primeras palabras y la
ltima letra (N o quiz H) son legibles. Las otras se han borrado con la
erosin o los golpes. Alice aparta el polvo con los dedos y dice las letras
en voz alta. El eco de su voz resuena hostil y amenazador en el silencio.
P-A-S A P-A-S... Pas a pas.
Paso a paso? Paso a paso qu? Un tenue recuerdo encrespa la
superficie de su subconsciente, como una cancin hace tiempo
olvidada. Despus desaparece.
Pas a pas susurra esta vez, pero no significa nada. Una
plegaria? Una advertencia? Sin saber lo que sigue, no tiene sentido.
Nerviosa, se incorpora y baja los peldaos, uno a uno. En su
interior, la curiosidad combate con la premonicin, y siente que en los
delgados brazos desnudos se le pone la carne de gallina, no sabe muy
bien si por la inquietud o por el fro de la cueva.
Alice sigue manteniendo la llama en alto para iluminarse el camino,
con cuidado para no resbalar ni mover nada. Al llegar abajo se detiene.
Hace una profunda inspiracin y da un paso hacia la oscuridad de
bano. Apenas consigue distinguir la pared ms alejada de la cmara.
A esa distancia, es difcil saber con certeza si se trata de una ilusin
creada por la luz o una sombra proyectada por la llama, pero parece
como si hubiera un gran motivo circular de lneas y semicrculos
pintados o grabados en la roca. Delante, en el suelo, hay una mesa de
piedra de poco ms de un metro de altura, como un altar.

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Manteniendo la vista fija en el smbolo de la pared para no perder la


orientacin, Alice avanza poco a poco. Ahora puede ver ms claramente
el dibujo. Parece algo as como un laberinto, aunque la memoria le dice
que hay algo que no acaba de encajar. No se trata de un verdadero
laberinto. Las lneas no conducen al centro, como debieran. El dibujo
est equivocado. Alice no podra explicar por qu est tan segura, pero
sabe que est en lo cierto.
Con los ojos puestos en el laberinto, se acerca cada vez ms. Su pie
topa con algo duro en el suelo. Se oye un golpe tenue y hueco, y el ruido
de algo que sale rodando, como si un objeto hubiera cambiado de
posicin.
Alice baja la vista.
Le empiezan a temblar las piernas. La plida llama parpadea en sus
manos. El horror le quita el aliento. Est de pie al borde de una tumba
poco profunda, una simple depresin en el suelo. En su interior hay dos
esqueletos que una vez fueron humanos, con los huesos lavados por el
tiempo. Las ciegas rbitas de una de las calaveras la miran fijamente
desde abajo. El otro crneo, que ella misma ha desplazado con el pie,
yace sobre uno de sus lados, como apartando la vista para no verla.
Los cadveres han sido colocados uno junto al otro, mirando al
altar, como bajorrelieves en un sarcfago. La disposicin es simtrica y
estn perfectamente alineados, pero no hay serenidad en ese sepulcro.
No hay sensacin de paz. Los pmulos de una de las calaveras estn
aplastados, hundidos como los de una mscara de cartn piedra. El otro
esqueleto tiene varias costillas partidas y curvadas hacia fuera,
sobresaliendo de una forma extraa, como las ramas quebradizas de un
rbol muerto.
No pueden hacerte dao. Resuelta a no dejarse dominar por el
miedo, Alice se obliga a agacharse, con cuidado para no tocar nada ms.
Recorre con la vista la tumba. Hay un pual junto a uno de los
esqueletos, con el filo embotado por el tiempo, y unos cuantos
fragmentos de pao. A su lado, una bolsa cerrada con una cuerda
corrediza, que por su tamao podra contener una caja pequea o un
libro. Alice arruga el ceo. Est segura de que ha visto antes algo
parecido, pero el recuerdo se niega a materializarse.
El objeto blanco y redondo alojado entre los dedos como garras del
esqueleto ms menudo es tan pequeo que Alice ha estado a punto de
no verlo. Sin pararse a pensar si debe hacerlo o no, saca rpidamente
unas pinzas del bolsillo, se tumba en el suelo y, con infinito cuidado, lo
recoge. Despus, lo levanta a la luz de la llama mientras sopla
suavemente para apartar el polvo y verlo mejor.

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Es un pequeo anillo de piedra, sin ningn rasgo particular, de


superficie lisa y redondeada. Tambin le resulta extraamente familiar.
Alice lo observa ms de cerca. Tiene un motivo grabado por dentro. Al
principio piensa que puede ser algn tipo de sello. Despus, con un
sobresalto, cae en la cuenta. Levanta la vista hacia el dibujo de la pared
al fondo de la cmara y vuelve a mirar el anillo.
Los motivos son idnticos.
Alice no es religiosa. No cree en el cielo ni en el infierno, ni tampoco
en Dios, ni en el diablo, ni en las criaturas que supuestamente
merodean por esas montaas. Pero por primera vez en su vida, la
abruma la sensacin de estar en presencia de algo sobrenatural, algo
inexplicable y fuera del alcance de su experiencia y su capacidad de
comprensin. Siente que la maldad le repta por la piel, el cuero
cabelludo y las plantas de los pies.
Su valor flaquea. De pronto la cueva se ha vuelto glida. El miedo se
aduea de su garganta y le congela el aire en los pulmones. Consigue
ponerse en pie. No debera estar all, en ese lugar antiqusimo. Ansia
con desesperacin salir de la cmara, lejos de los indicios de violencia y
el olor a muerte, y volver a la luminosa y segura luz del da.
Pero es tarde.
Por encima o por detrs de donde est no sabra decirlo, se oyen
pasos.
El sonido reverbera en el espacio cerrado, bota y rebota en las
paredes rocosas. Alguien viene.
Alice se vuelve, alarmada, y deja caer el mechero. La cueva queda
sumida en la oscuridad. Intenta correr, pero en la negrura est
desorientada y no encuentra la salida. Tropieza. Le fallan las piernas.
Se cae. El anillo sale despedido hacia la pila de huesos, el lugar
donde pertenece.

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CAPTULO 2

Los Seres
Sudoeste de Francia

Unos cuantos kilmetros al este en lnea recta, en un pueblo perdido


de los montes Sabarths, un hombre alto y delgado, de traje claro, est
sentado solo ante una mesa de lustrosa madera oscura.
El techo de la habitacin es bajo y el suelo, de grandes baldosas
cuadradas del color de la tierra roja de las montaas, que mantienen
fresco el ambiente pese al calor que hace fuera. El postigo de la nica
ventana est cerrado, de modo que reina la oscuridad, a excepcin de la
charca de luz amarilla que proyecta una pequea lmpara de aceite
colocada sobre la mesa. Junto a la lmpara hay un vaso alto, lleno casi
hasta el borde de un lquido rojo.
Hay varias hojas de grueso papel color crema dispersas por la mesa,
todas ellas cubiertas con lneas y lneas de pulcra escritura en tinta
negra. La habitacin est en silencio, a excepcin del rasgueo de la
pluma sobre el papel y el tintineo del hielo al chocar con los lados del
vaso, cuando el hombre bebe. Se nota un tenue aroma a alcohol y
cerezas. El tictac del reloj marca el paso del tiempo, mientras el hombre
hace una pausa, reflexiona y vuelve a escribir.
Lo que dejamos en esta vida es el recuerdo de quienes hemos
sido y de lo que hemos hecho. Una huella, nada ms. He aprendido
mucho. Me he vuelto sabio. Pero he hecho algo digno de mencin?
No sabra decirlo. Pas a pas, se va lunh.
He visto el verde de la primavera transmutarse en el oro del
verano, y el cobre del otoo tornarse en el blanco del invierno,
mientras esperaba a que se desvaneciera la luz. Una y otra vez me he
preguntado por qu. Si hubiese sabido cmo iba a ser vivir con tanta
soledad, ser el nico testigo del ciclo interminable del nacimiento, la
vida y la muerte, qu habra hecho? Alas, me pesa mi soledad,
demasiado extrema para soportarla. He sobrevivido a esta larga vida

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El Laberinto

con el corazn vaco, un vaco que con los aos se ha ido


extendiendo hasta volverse ms grande que mi propio corazn.
Me he esforzado por mantener las promesas que te hice. Una de
ellas est cumplida, la otra sigue pendiente. Hasta ahora, sigue
pendiente. Desde hace algn tiempo, siento que ests cerca. Nuestra
hora vuelve a estar prxima. Todo lo indica. Pronto se abrir la
cueva. Siento esta certidumbre a mi alrededor. Y el libro, a salvo
durante tanto tiempo, tambin ser hallado.
El hombre hace una pausa y coge el vaso. Los recuerdos le nublan
los ojos, pero el guignolet es fuerte y dulce, y lo reanima.
La he encontrado. Por fin. Y me pregunto, si pongo el libro en
sus manos, le resultar familiar? Lleva su memoria escrita en la
sangre y los huesos? Recordar cmo resplandece la tapa y cambia
de color? Si suelta los lazos y lo abre con cuidado para no daar el
pergamino seco y quebradizo, recordar las palabras que
reverberan a travs de los siglos?
Rezo para que por fin, cuando mis largos das se acercan a su
trmino, se me conceda la oportunidad de rectificar lo que una vez
hice mal y de conocer por fin la verdad. La verdad me har libre.
El hombre se reclina en su asiento y apoya delante de l, planas
sobre la mesa, las manos manchadas por la edad. La oportunidad de
saber, despus de tantsimo tiempo, lo que sucedi al final.
Es todo lo que quiere.

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CAPTULO 3

Chartres
Norte de Francia

Ms

tarde ese mismo da, casi mil kilmetros ms al norte, otro


hombre de pie en un pasadizo tenuemente iluminado, bajo las calles de
Chartres, est aguardando a que d comienzo una ceremonia.
Tiene las palmas sudorosas y la boca seca, y percibe cada nervio y
cada msculo de su cuerpo, e incluso la pulsacin de sus venas en las
sienes. Se siente aturdido e incapaz de actuar con naturalidad, pero no
sabe si atriburselo al nerviosismo y la expectacin o a los efectos del
vino. La poco familiar tnica de algodn blanco le cuelga pesadamente
de los hombros y los cordones de camo retorcido sobre las huesudas
caderas lo incomodan. Echa una mirada furtiva a los dos personajes
que guardan silencio junto a l, uno a cada lado, pero tienen la cara
cubierta por sendas capuchas. No puede saber si estn tan nerviosos
como l o si ya han pasado muchas veces por el ritual. Van vestidos
como l, slo que sus tnicas son doradas en lugar de blancas y van
calzados. l est descalzo y las losas del suelo estn fras.
Muy por encima de la escondida red de galeras, empiezan a sonar
las campanas de la grandiosa catedral gtica. Siente que los hombres a
su lado enderezan la espalda. Es la seal que estaban esperando. De
inmediato, baja la cabeza e intenta concentrarse en el presente.
Je suis prt murmura, ms para tranquilizarse que como
aseveracin. Ninguno de sus acompaantes reacciona en modo alguno.
Cuando el ltimo eco de las campanas se desvanece en el silencio, el
aclito a su izquierda da un paso al frente y, con una piedra
parcialmente oculta en la palma de la mano, golpea cinco veces la
pesada puerta. Del interior llega la respuesta.
Dintratz. Entren.
El hombre cree reconocer la voz de la mujer, pero no tiene tiempo
de averiguar de dnde ni de cundo, porque ya se est abriendo la

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

puerta para revelar la estancia que durante tanto tiempo ha ansiado


ver.
Con pasos sincronizados, los tres hombres avanzan lentamente. Lo
ha ensayado y sabe lo que vendr y lo que se espera de l, pero siente
las piernas un poco inseguras. Despus del fro del pasadizo, en la sala
hace calor y est oscuro. La nica luz viene de las velas, dispuestas en
los nichos y sobre el altar, que proyectan sobre el suelo sombras
danzantes.
La adrenalina le recorre el cuerpo, aunque se siente extraamente
ajeno a lo que est ocurriendo. Cuando la puerta se cierra tras l, se
sobresalta.
Los cuatro asistentes principales estn situados al norte, al sur, al
este y al oeste de la estancia. Su mayor deseo sera levantar la vista y
mirar mejor, pero se obliga a mantener bajos los ojos y oculto el rostro,
tal como ha sido instruido. Puede ver las dos filas de iniciados,
alineados a ambos lados de la cmara rectangular, seis en cada uno.
Puede sentir el calor de sus cuerpos y or el ritmo de sus respiraciones,
aunque nadie se mueve ni habla.
Ha memorizado la disposicin gracias a los papeles que le han dado,
y cuando avanza hacia el sepulcro que est en mitad de la estancia,
siente las miradas en su espalda. Se pregunta si conocer a alguno de
ellos. Colegas del trabajo, la esposa de algn conocido, cualquiera
puede ser miembro. No puede evitar que una leve sonrisa se le insine
en los labios cuando por un momento se permite fantasear acerca de
cmo cambiarn las cosas a raz de su admisin en la sociedad.
Pero bruscamente regresa al presente, cuando casi se cae al tropezar
con la piedra que hace las veces de reclinatorio, en la base del sepulcro.
La estancia es ms pequea de lo que haba imaginado observando el
plano, ms confinada y claustrofbica. Haba esperado que la distancia
entre la puerta y la piedra fuera mayor.
Cuando se arrodilla sobre la piedra, oye que alguien a escasa
distancia inhala con fuerza el aire, y se pregunta por qu. El corazn se
le acelera y cuando baja la vista ve que tiene blancos los nudillos.
Turbado, entrelaza las manos, pero en seguida se da cuenta y deja caer
los brazos a los lados del cuerpo, como le han dicho que tiene que
llevarlos.
Hay un leve declive en el centro de la piedra, cuya superficie siente
dura y fra en las rodillas, a travs de la fina tela de la tnica. Se
desplaza ligeramente, tratando de adoptar una postura menos
incmoda. Pero la incomodidad le ofrece algo en que pensar y por eso la
agradece. Todava est aturdido y le resulta difcil concentrarse y

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

recordar el orden que supuestamente deben seguir los acontecimientos,


aunque lo ha repasado una y mil veces en su cabeza.
Dentro de la estancia empieza a sonar una campana, una nota aguda
y cristalina; la acompaa un canto grave y salmodiado, suave al
principio, que rpidamente se vuelve ms potente a medida que se le
unen ms voces. Fragmentos de palabras y de frases reverberan en su
mente: montanhas, montaas; noblesa, nobleza; libres, libros; graal,
grial...
La Sacerdotisa baja del altar elevado y recorre la sala. El hombre
apenas distingue el roce de sus pies sobre el suelo, pero imagina el
resplandor y el balanceo de su tnica dorada, a la luz vacilante de las
velas. Es el momento que ha estado esperando.
Je suis prt repite entre dientes. Esta vez lo dice de verdad.
La Sacerdotisa se detiene ante l, que percibe su perfume sutil y
ligero, entre el aroma embriagador del incienso. El hombre contiene el
aliento cuando ella se inclina y lo coge de la mano. Sus dedos estn fros
y sus uas cuidadas, y un impulso elctrico, casi de deseo, le recorre el
brazo cuando ella le pone algo pequeo y redondeado en la palma y le
hace cerrar los dedos para que lo aferr. Ahora quisiera (ms que
ninguna otra cosa que haya deseado en su vida) verle la cara. Pero
mantiene baja la vista, fija en el suelo, como le han dicho que hiciera.
Los cuatro asistentes principales abandonan sus puestos y se
acercan a la Sacerdotisa. El hombre siente que le inclinan la cabeza
hacia atrs, suavemente, y le vierten entre los labios un lquido espeso y
dulce. Es lo que estaba esperando y no opone resistencia. Mientras la
ola de tibieza se extiende por su cuerpo, levanta los brazos y sus
compaeros le echan un manto dorado sobre los hombros. El ritual es
conocido para los presentes, pero aun as el hombre percibe en ellos
cierta incomodidad.
De pronto, siente como si tuviera una argolla de hierro alrededor del
cuello, aplastndole la trquea. Sus manos vuelan a su garganta,
mientras se debate para respirar. Intenta gritar, pero no le salen las
palabras. La nota aguda y cristalina de la campana comienza a sonar
otra vez, continua y persistente, sofocndolo. Una oleada de nuseas le
recorre el cuerpo. Piensa que va a desmayarse y, buscando alivio,
aprieta con tanta fuerza el objeto que tiene en la mano que las uas le
desgarran la blanda carne de la palma. La aguda sensacin de dolor lo
ayuda a no desplomarse. De pronto comprende que las manos apoyadas
sobre sus hombros no estn ah para reconfortarlo. No lo animan, sino
que lo sujetan. Le sobreviene otra oleada de nuseas y la piedra parece
moverse y deslizarse bajo su cuerpo.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Ahora sus ojos estn flotando y no consigue enfocar del todo las
imgenes, pero ve que la Sacerdotisa tiene un cuchillo, aunque no
comprende cmo ha podido llegar hasta su mano la hoja de plata.
Intenta ponerse de pie, pero la droga es demasiado potente y le ha
robado la fuerza. Ya no controla los brazos ni las piernas.
Non! intenta gritar, pero es demasiado tarde.
Al principio, cree que lo han golpeado entre los hombros, nada ms.
Despus, un dolor embotado comienza a rezumar a travs de su cuerpo.
Algo tibio y suave se desliza poco a poco por su espalda.
Sin previo aviso, las manos que lo sujetaban lo sueltan y l cae hacia
adelante, desplomndose como un mueco de trapo sobre un suelo que
parece subir a su encuentro. No siente dolor cuando su cabeza golpea el
pavimento, fresco y reconfortante al contacto con su piel. Ahora todo el
ruido, la confusin y el miedo se desvanecen. Sus ojos parpadean y se
cierran. Ya no percibe nada ms que el sonido de la voz de ella, que
parece venir de muy lejos.
Une leon. Pour tous parece estar diciendo, aunque no tiene
sentido que lo diga.
En sus ltimos instantes fracturados de conciencia, el hombre
acusado de revelar secretos, condenado por haber hablado cuando
debi callar, aferra con fuerza el codiciado objeto en su mano, hasta que
ya no puede agarrarse a la vida y el pequeo disco gris, no ms grande
que una moneda, rueda por el suelo.
En una de sus caras estn las letras NV. En la otra, hay grabado un
laberinto.

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El Laberinto

KATE MOSSE
CAPTULO 4

Pico de Soularac
Montes Sabarths

Por

un momento, todo est en silencio. Despus, la oscuridad se


disuelve. Alice ya no est en la cueva. Est flotando en un mundo
blanco e ingrvido, transparente, apacible y silencioso.
Est libre. A salvo.
Tiene la sensacin de escapar del tiempo, como si cayera de una
dimensin a otra. La lnea entre pasado y presente se est desvaneciendo en ese espacio intemporal e interminable.
Luego, como cuando se abre la trampilla bajo la plataforma de una
horca, Alice siente una repentina sacudida y acto seguido se desploma y
cae a travs del cielo abierto, hacia la boscosa ladera de la montaa. El
aire fresco le silba en los odos mientras se precipita en acelerado
descenso hacia el suelo.
El momento del impacto nunca llega. No hay huesos astillados
contra el gris pizarra del pedernal y las rocas. En su lugar, Alice toma
contacto con el suelo, corriendo y trastabillando por una empinada y
agreste senda en terreno boscoso, entre dos filas de rboles altos. La
arboleda es densa, alta y se yergue muy por encima de su cabeza, de
modo que le impide ver lo que hay ms all.
Demasiado rpido.
Intenta agarrarse a los rboles para ralentizar su avance o detener
su desbocada carrera hacia ese lugar desconocido, pero sus manos
pasan a travs de las ramas como si fueran las de un fantasma o un
espritu. Montoncitos de hojas diminutas se le quedan pegadas en las
manos, como pelos en un cepillo. No siente su tacto, pero la savia le
mancha de verde las yemas de los dedos. Se las acerca a la cara para
aspirar su perfume agrio y sutil. Tampoco puede olerlo.
Siente una punzada en un costado, pero no puede detenerse, porque
detrs de ella hay algo que se le va acercando cada vez ms. El sendero

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KATE MOSSE

El Laberinto

tiene un declive pronunciado bajo sus pies. Sabe que el crujido de las
piedras y las races secas ha reemplazado a la tierra blanda, el musgo y
la hierba, pero no oye ningn sonido. No hay aves que canten ni voces
que llamen, no hay ms que su propia respiracin agitada. El sendero
vira y se enrosca sobre s mismo, lanzndola primero en una direccin y
luego en otra, hasta que dobla un recodo y ve el silencioso muro de
llamas que bloquea el camino ms adelante: un pilar de sinuosas
lenguas de fuego, blancas, doradas y rojas, plegndose sobre s mismas
y en constante transformacin.
Instintivamente, Alice levanta las manos para protegerse la cara del
intenso calor, aunque no puede sentirlo. Ve las caras atrapadas dentro
de las llamas danzarinas y las bocas desfiguradas en muda agona, que
el fuego acaricia y quema.
Alice intenta detenerse. Tiene que detenerse. Le sangran los pies
heridos y su larga falda mojada entorpece su carrera, pero su
perseguidor le est pisando los talones y algo que no puede controlar la
impulsa hacia el fatal abrazo de las llamas.
No tiene ms remedio que saltar para evitar que la consuma el
fuego. Sube en espiral por el aire, como un penacho de humo, flotando
muy por encima de los amarillos y los naranjas. El viento parece
elevarla, liberndola de la tierra.
Alguien la llama por su nombre, una voz de mujer, pero lo
pronuncia de un modo extrao.
Alas.
Est a salvo. Es libre.
Despus, la familiar sensacin de unos dedos fros que le agarran los
tobillos y la sujetan al suelo. No, no son dedos, son cadenas. Ahora
Alice advierte que tiene algo entre las manos, un libro, cerrado con
lazos de cuero. Comprende que es eso lo que quiere. Lo que ellos
quieren. Es la prdida de ese libro lo que ha motivado su ira.
Si por lo menos pudiera hablarles, quiz podra llegar a un acuerdo.
Pero su cabeza est vaca de palabras y su boca es incapaz de hablar. Da
una patada, se sacude con violencia para huir, pero est atrapada. El
hierro que le inmoviliza las piernas es demasiado fuerte. Empieza a
gritar y se siente arrastrada otra vez al fuego, pero no hay ms que
silencio.
Vuelve a gritar, sintiendo que su voz lucha en su interior por ser
oda.
Esta vez el sonido irrumpe. Alice siente que el mundo real regresa
impetuosamente. Sonidos, luz, olores, tacto, el sabor metlico de la

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KATE MOSSE

El Laberinto

sangre en su boca. Hasta que todo eso se detiene, durante una fraccin
de segundo, y se siente de repente envuelta por un fro traslcido. No es
el fro familiar de la cueva, sino algo diferente, intenso y luminoso. En
su interior, Alice slo puede distinguir los efmeros contornos de un
rostro, hermoso e indefinido. La misma voz vuelve a llamarla por su
nombre.
Alas.
La est llamando por ltima vez. Es la voz de una amiga. No de
alguien que quiera hacerle dao. Alice se debate para abrir los ojos,
sabiendo que si consigue ver, podr entender. No puede. No del todo.
El sueo empieza a desvanecerse, la est dejando ir.
Es hora de despertar. Tengo que despertar.
Ahora hay otra voz en su cabeza, diferente de la anterior. La
sensibilidad le est volviendo a los brazos y las piernas, a las rodillas
raspadas que le escuecen y a la piel rasguada, que le duele donde se
golpe. Puede sentir la mano que le aprieta con fuerza el hombro y la
sacude, devolvindola a la vida.
Alice! Alice, despierta!

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El Laberinto

KATE MOSSE

LA CIUDAD
EN LA COLINA

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El Laberinto

KATE MOSSE
CAPTULO 1

Carcassona

JULHET 1209

Alas despert sobresaltada y se incorpor bruscamente, con los ojos


abiertos de par en par. El miedo aleteaba en su interior, como una
avecilla atrapada en una red que lucha por soltarse. Se apoy una mano
sobre el pecho para apaciguar el corazn palpitante.
Por un momento no estuvo ni dormida ni despierta, como si parte
de ella se hubiera quedado atrs en el sueo. Se senta flotar, mirndose
a s misma desde gran altura, como las grgolas de piedra que hacen
muecas a los transentes desde el techo de la catedral de Sant Nazari.
La habitacin volvi a enfocarse. Estaba a salvo en su cama, en el
Chteau Comtal. Gradualmente, sus ojos se habituaron a la oscuridad.
Estaba a salvo de la gente esculida de ojos oscuros que la persegua por
la noche, que le clavaba los dedos puntiagudos y le tironeaba la ropa.
Ahora no pueden alcanzarme. Las frases labradas en la piedra ms
figuras que palabras, que no significaban nada para ella... Todo se
desvaneca, como penachos de humo en el aire otoal. Tambin el fuego
se haba esfumado, dejando slo el recuerdo en su mente.
Una premonicin? O solamente una pesadilla?
No poda saberlo. Le daba miedo saberlo.
Alas extendi la mano buscando las cortinas del baldaquino, que
colgaban alrededor de la cama, como si el tacto de algo material pudiera
hacerla sentir menos transparente e insustancial. El pao desgastado,
lleno del polvo y los olores familiares del castillo, tena una
reconfortante aspereza entre sus dedos.

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KATE MOSSE

El Laberinto

Noche tras noche, el mismo sueo. Durante toda su infancia,


cuando despertaba aterrorizada en la oscuridad, plida y con la cara
baada en lgrimas, su padre estaba a su lado, cuidndola como lo
hubiera hecho con un hijo varn. Mientras una vela se consuma y otra
se encenda, le contaba susurrando sus aventuras en Tierra Santa. Le
hablaba del interminable mar del desierto, de los curvos contornos de
las mezquitas y de la llamada a la plegaria de los fieles sarracenos. Le
describa las especias aromticas, los colores vivos y el sabor picante de
la comida. Y el brillo terrible del sol rojo sangre ponindose sobre
Jerusaln.
Durante muchos aos, en aquellas horas vacas entre el crepsculo y
el alba, mientras su hermana yaca dormida a su lado, su padre hablaba
sin parar y pona en fuga a sus demonios. No permita que las negras
caperuzas de los sacerdotes catlicos se le acercaran, con sus
supersticiones y falsos smbolos.
Sus palabras la haban salvado.
Guilhelm? murmur.
Su marido estaba profundamente dormido, con los brazos estirados,
proclamando la propiedad de la mayor parte de la cama. Su largo pelo
negro, oloroso a humo, vino y establos, se abra en abanico a travs de
la almohada. La luz de la luna se derramaba por la ventana, con los
postigos abiertos para dejar entrar en la alcoba el aire fresco de la
noche. A la luz incipiente, Alas distingua una sombra de barba en su
mentn. La cadena que Guilhelm llevaba al cuello reverberaba y
brillaba cuando cambiaba de postura en su sueo.
Alas hubiese querido que despertara y le dijera que todo estaba
bien, que ya no haba nada que temer. Pero no se movi y a ella no se le
ocurri despertarlo. Valerosa en todo lo dems, era inexperta en los
arcanos del matrimonio y todava cautelosa en el trato con su marido,
por lo que se limit a recorrer con los dedos sus brazos lisos y
bronceados, y sus hombros, anchos y firmes por las muchas horas
transcurridas practicando para las justas con la espada y el estafermo.
Alas poda sentir la vida agitndose bajo la piel de l incluso cuando
dorma. Y cuando record cmo haban pasado la primera parte de la
noche, se le encendieron las mejillas, aunque no haba nadie para verla.
Estaba impresionada por las sensaciones que Guilhelm despertaba
en ella. La deleitaban los brincos de su corazn cuando inesperadamente lo vea o la manera en que el suelo se mova bajo sus pies cuando
l le sonrea. Por otra parte, le desagradaba la sensacin de impotencia.
Tema que ese sentimiento la estuviera volviendo dbil y frvola. No

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

dudaba de su amor por Guilhelm, pero saba que no se estaba


entregando por completo.
Suspir. Slo poda esperar que con el tiempo todo le fuera ms
fcil.
Algo en la cualidad de la luz, de negro a gris, y en la ocasional
insinuacin de un canto de ave en los rboles del patio le deca que el
amanecer estaba prximo. Saba que no volvera a dormirse.
Alas se escabull entre las cortinas y atraves la alcoba de puntillas
hasta el arcn ropero que haba en la esquina opuesta de la estancia.
Las losas del suelo estaban fras y las esteras de esparto le araaban los
pies. Abri la tapa, retir la bolsa de lavanda de lo alto del montn y
sac un sencillo vestido verde oscuro. Estremecindose un poco, se lo
puso por los pies e introdujo los brazos por las estrechas mangas. Tir
del pao ligeramente hmedo, para ajustrselo sobre la camisa, y se
ci con fuerza el cinturn.
Tena diecisiete aos y llevaba seis meses casada, pero an no haba
adquirido la blandura ni las redondeces de una mujer. El vestido
colgaba sin forma sobre el endeble armazn de su cuerpo, como si no
fuera suyo. Apoyndose con la mano en la mesa, se calz unas suaves
babuchas de piel y cogi su capa roja preferida del respaldo de la silla.
Los bordes y la bastilla llevaban bordado un intrincado motivo azul y
verde de cuadrados y rombos, con diminutas flores amarillas
intercaladas, que ella misma haba inventado para el da de su boda.
Haba tardado muchas semanas en bordarlo. Todo noviembre y todo
diciembre haba trabajado en la labor, hasta que los dedos le dolan y se
le ponan rgidos de fro, mientras se daba prisa para terminar a tiempo.
Alas volvi su atencin al capazo que estaba en el suelo junto al
arcn. Comprob que estuvieran dentro su bolsa monedero y su
saquillo de hierbas, as como las tiras de pao que usaba para envolver
plantas y races, y los utensilios para cavar y cortar. Por ltimo, se
ajust firmemente la capa al cuello con un lazo, meti el cuchillo en la
vaina que llevaba a la cintura y se levant la capucha para cubrirse el
pelo largo y suelto. Atraves sigilosamente la estancia y sali al pasillo
desierto. La puerta se cerr tras ella con un ruido sordo.

Como todava no haban dado la hora prima, no haba nadie en las


salas. Alas recorri a paso rpido el pasillo, oyendo el roce del borde de
la capa sobre el suelo de piedra, en direccin a la estrecha y empinada
escalera. Pas por encima del cuerpo de un paje que dorma recostado

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

contra la pared, junto a la puerta de la alcoba que su hermana Oriane


comparta con su marido.
Mientras descenda, el sonido de voces subi flotando a su
encuentro desde las cocinas del stano. Los criados ya estaban
trabajando. Alas oy el ruido de un palmetazo, seguido al poco de un
grito, seal de que algn cro desdichado haba comenzado el da
recibiendo en la nuca la pesada mano del cocinero.
Uno de los nios de las cocinas vena trastabillando en su direccin,
luchando con media barrica de agua que haba sacado del pozo.
Alas le sonri.
Bonjorn.
Bonjorn, dmna respondi l cautelosamente.
Espera dijo ella, apresurndose a bajar la escalera antes que l,
para abrirle la puerta.
Merc, dmna dijo l, un poco menos tmido. Grandmerc.
La cocina bulla de animacin. Grandes volutas de vapor escapaban
ya de la enorme payrola, el caldero que colgaba de un gancho sobre el
fuego. Un criado viejo le quit la barrica al chico, la vaci en el perol y
volvi a drsela al muchacho sin aadir palabra. El chico le hizo a Alas
un gesto de cmica desesperacin, mientras se diriga a la escalera, para
subir y volver una vez ms al pozo.
Capones, lentejas y col en conserva, en botes de barro, esperaban a
ser cocidos sobre la mesa grande del centro de la estancia, junto con
tarros de salmonete, anguila y lucio en salazn. En una punta de la
mesa haba fogaas dulces en bolsas de pao, pat de ganso y rodajas
de carne de cerdo salada. En la otra, bandejas de uvas pasas,
membrillos, higos y cerezas. Un nio de nueve o diez aos estaba
acodado sobre la mesa, con una mueca en el rostro que delataba lo poco
que ansiaba pasar otro da agobiante y sudoroso junto al espetn,
viendo asarse la carne. Junto al hogar, la lea arda furiosamente en el
interior del abovedado horno de pan. La primera hornada de pan de
blat, pan de trigo, se estaba enfriando ya sobre la mesa. El olor le abri
el apetito a Alas.
Puedo comerme uno de sos?
El cocinero levant la vista, furioso por la intrusin de una mujer en
su cocina. Pero entonces vio quin era, y su expresin malhumorada se
resquebraj en una sonrisa ladeada, que revel una hilera de dientes
picados.

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KATE MOSSE

El Laberinto

Dmna Alas dijo con delectacin, secndose las manos en el


delantal. Benvenguda. Qu gran honor! Cunto hace que no venais
a visitarnos! Os hemos echado de menos.
Jacques respondi ella amablemente, no quisiera importunarte.
Importunarme vos, seora! ri l. Cmo podrais importunarme?
De pequea, Alas sola pasar mucho tiempo en la cocina, mirando y
aprendiendo; a ninguna otra chica le habra permitido Jacques
traspasar el umbral de sus dominios masculinos.
Y ahora decidme, dmna Alas, qu se os ofrece?
Slo un poco de pan, Jacques, y tambin algo de vino, si puedes
darme.
El hombre frunci el ceo.
Disculpadme, pero no iris al ro, no? A esta hora y sin
compaa? Una seora de vuestra posicin... cuando ni siquiera es de
da. Se cuentan cosas, rumores de...
Alas le apoy una mano en el brazo.
Gracias por preocuparte, Jacques. S que lo dices por mi bien,
pero no me pasar nada. Te doy mi palabra. Ya casi ha amanecido. S
exactamente adonde voy. Estar de vuelta antes de que nadie note mi
ausencia.
Lo sabe vuestro padre?
Ella se llev a los labios un dedo conspiratorio.
Sabes que no; pero, por favor, gurdame el secreto. Tendr mucho
cuidado.
Jacques no pareca en absoluto convencido, pero sintiendo que ya
haba dicho todo cuanto se atreva a decir, no la contradijo. Se fue
andando lentamente hasta la mesa, le envolvi una hogaza de pan en
un lienzo blanco y orden a un criado que fuera a buscar una jarra de
vino. Alas lo miraba con el corazn encogido. ltimamente, su andar
era ms lento, con una pronunciada cojera en el lado izquierdo.
Todava te molesta la pierna?
No mucho minti l.
Te la puedo vendar ms tarde, si quieres. No parece que ese corte
est sanando como debiera.
No est tan mal.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Te has puesto el ungento que te prepar? le pregunt, viendo


por su expresin que no lo haba hecho.
Jacques abri las manos regordetas como rindindose a la
evidencia.
Hay tanto que hacer, dmna, con tantos invitados! Son cientos,
si contis sirvientes, escuderos, lacayos y doncellas, por no mencionar
los cnsules y sus familias. Y cuesta tanto encontrar algunas cosas!
Qu os voy a decir! Ayer mismo envi a...
Todo eso est muy bien, Jacques dijo Alas, pero tu pierna no
va a curarse sola. El corte es demasiado profundo.
De pronto se dio cuenta de que el nivel de ruido haba disminuido
Levant la vista y vio que toda la cocina estaba pendiente de su
conversacin. Acodados en la mesa, los chicos ms pequeos
contemplaban boquiabiertos el espectculo de alguien y para colmo
una mujer! interrumpiendo a su temperamental jefe cuando hablaba.
Fingiendo que no lo haba notado, Alas baj la voz.
Qu te parece si vuelvo ms tarde y te la curo? Como
agradecimiento por esto dijo, sealando la hogaza. Ser nuestro
segundo secreto, c ben? Es un trato?
Por un momento, Alas pens que se haba excedido en familiaridad
y haba actuado presuntuosamente. Pero al cabo de un instante de
vacilacin, Jacques sonri.
Ben dijo ella. Volver cuando el sol est alto y me ocupar de
ello. A totora. Hasta entonces.
Mientras sala de la cocina y suba la escalera, Alas oy a Jacques
aullando a todos que dejaran de estarse all como unos pasmarotes y
volvieran a trabajar, como si nunca hubiese habido ninguna
interrupcin. Sonri.
Todo era tal como deba ser.

Alas empuj la pesada puerta que conduca a la plaza de armas y


sali al da recin nacido.
Las hojas del olmo que se alzaba en el centro del recinto, a cuya
sombra el vizconde Trencavel administraba justicia, parecan negras
sobre la noche agonizante. Alondras y currucas animaban las ramas con
sus gorjeos, agudos y penetrantes en el aire del alba
El abuelo de Raymond-Roger Trencavel haba construido el Chteau
Comtal ms de cien aos antes, como sede desde la cual gobernar sus

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

territorios en expansin. Sus tierras se extendan desde Alb, al norte,


hasta Narbona, al sur, y desde Bziers, al este, hasta Carcasona, al
oeste.
El castillo se levantaba en torno a una amplia plaza de armas
rectangular e incorporaba, en el flanco de poniente, los vestigios de un
castillo ms antiguo. Formaba parte del refuerzo de la seccin
occidental de las murallas que protegan la Cit, un anillo de slida
piedra que dominaba desde su altura el ro Aude y las cinagas del
norte a lo lejos.
El donjon, o torre del homenaje, donde se reunan los cnsules y se
firmaban los documentos importantes, se alzaba bien protegido en la
esquina suroccidental de la plaza de armas. A la luz tenue, Alas
distingui algo apoyado contra el muro. Forzando la vista, vio que era
un perro, enroscado y dormido en el suelo. Un par de nios, apostados
como cuervos en la cerca del corral de las ocas, intentaban despertar al
animal arrojndole piedras. En el silencio, Alas poda or el montono
y seco golpeteo de sus talones contra las estacas.
Haba dos vas de entrada y salida del Chteau Comtal. La ancha y
arqueada puerta del oeste se abra a las laderas cubiertas de hierba que
conducan a las murallas y por lo general estaba cerrada. La puerta del
este, pequea y estrecha, pareca comprimida entre dos altas torres y
llevaba directamente a las calles de la Cit, la poblacin que rodeaba el
castillo.
La comunicacin entre los niveles superior e inferior de las torres
que flanqueaban la puerta slo era posible mediante escalas de madera
y una serie de trampillas. En su infancia, uno de los juegos favoritos de
Alas haba sido subir y bajar por las torres con los nios de las cocinas,
tratando de eludir a los guardias. Alas era rpida. Siempre ganaba.
Ajustndose la capa al cuerpo, atraves la plaza a buen paso. Tras el
toque de queda, y una vez cerradas las puertas para la noche y
establecida la guardia, se supona que nadie poda pasar sin la
autorizacin del padre de Alas. Aunque no era cnsul, Bertran Pelletier
ocupaba una posicin elevada y singular en la casa, y pocos se atrevan
a desobedecerle.
Siempre le haba disgustado la costumbre de su hija de escabullirse
a la Cit antes del amanecer, pero en aquellos das insista an ms en
que permaneciera entre los muros del castillo por la noche. Supona
que su marido sera de la misma opinin, aunque Guilhelm nunca haba
dicho nada al respecto. Pero slo en el silencio y el anonimato del alba,
libre de las restricciones y los lmites de su casa, Alas se senta
realmente ella misma. No la hija, ni la hermana, ni la esposa de nadie.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

En el fondo, siempre haba credo que su padre la comprenda. Por


mucho que le disgustara desobedecerlo, no quera renunciar a esos
momentos de libertad.
La mayora de los guardias hacan como que no se enteraban de sus
idas y venidas. O al menos as haba sido antes. Desde que haban
empezado a circular rumores de guerra, la plaza se haba vuelto ms
precavida. Superficialmente, la vida continuaba como siempre, y
aunque de vez en cuando llegaban nuevos refugiados a la Cit, sus
historias de ataques o de persecucin religiosa no le parecan a Alas
nada fuera de lo corriente. Las incursiones militares salidas de la nada,
que caan como una tormenta de verano antes de alejarse y
desaparecer, eran una realidad de la vida para cualquiera que viviera
fuera de la seguridad de una ciudadela fortificada. Las historias que se
contaban eran las mismas de siempre, ni ms ni menos que lo habitual.
Guilhelm no pareca particularmente inquieto por los rumores de
conflicto, o al menos ella no lo perciba. l nunca le hablaba de esas
cosas. Sin embargo, Oriane deca que una hueste francesa de cruzados y
clrigos se estaba preparando para atacar las tierras del Pays dc.
Deca tambin que la campaa contaba con el apoyo del papa y del rey
de Francia. Alas saba por experiencia que mucho de lo que deca
Oriane no tena otro propsito que fastidiarla a ella. Aun as, muchas
veces su hermana pareca enterarse de las cosas antes que el resto de
los miembros de la casa, y era indudable que el nmero de mensajeros
que entraban y salan a diario del castillo iba en aumento. Tambin era
innegable que las arrugas en la cara de su padre se estaban volviendo
ms profundas y oscuras, y los huecos de sus mejillas, ms
pronunciados.
Los gardians darmas que montaban guardia en la puerta del este
estaban alerta, aunque sus ojos tenan rojos los contornos despus de la
larga noche. Llevaban los plateados y angulosos yelmos echados hacia
atrs, en lo alto de la cabeza, y las lorigas de cota de malla parecan
grises a la plida luz del alba. Con los escudos cansinamente
suspendidos de los hombros y las espadas envainadas, parecan ms
dispuestos a irse a dormir que a entrar en batalla.
Al acercarse, fue un alivio para Alas reconocer a Berengier. Cuando
l la vio, le sonri y la salud con una inclinacin de cabeza.
Bonjorn, dmna Alas. Habis salido pronto.
Ella sonri.
No poda dormir.
Y a ese marido vuestro no se le ocurre nada para llenaros las
noches? dijo el otro, con un guio salaz. Tena la cara picada de

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

viruela y las uas de los dedos mordisqueadas y sangrantes. El aliento


le ola a comida rancia y cerveza.
Alas lo ignor.
Cmo est tu mujer, Berengier?
Bien, dmna. Ya vuelve a ser la misma de siempre.
Y tu hijo?
Cada da ms grande. Come tanto que uno de estos das nos
echar de casa, porque no cabremos todos.
Desde luego, tiene a quin salir! replic ella, palmotendole la
enorme barriga.
Es lo mismo que dice mi mujer.
Dale recuerdos mos, Berengier, lo hars?
Os agradecer que la recordis, dmna. Hizo una pausa.
Supongo que querris que os deje pasar.
Solamente voy a la Cit, quiz al ro. Ser un momento.
No podemos dejar pasar a nadie gru su compaero.
rdenes del senescal Pelletier.
Nadie te ha preguntado nada replic Berengier secamente. No
es eso, dmna prosigui, sosegando el tono de voz. Pero ya sabis
cmo estn las cosas. Si os sucediera algo y se supiera que fui yo quien
os dej pasar, vuestro padre me...
Alas le apoy una mano en el brazo.
Lo s, lo s dijo suavemente. Pero de verdad, no hay motivo
para preocuparse. S cuidarme. Adems... aadi, desviando
ostensiblemente la mirada hacia el otro guardia, que para entonces se
estaba limpiando los dedos en la manga despus de hurgarse la nariz,
cualquier cosa que pueda sucederme en el ro difcilmente ser peor que
lo que t soportas aqu.
Berengier se ech a rer.
Prometedme que tendris cuidado, eh?
Alas hizo un gesto afirmativo y se abri por un momento la capa,
para ensearle el cuchillo de caza que llevaba a la cintura.
Lo tendr. Te doy mi palabra.
Haba que franquear dos puertas. Berengier quit los cerrojos de
ambas, levant la pesada viga de roble que aseguraba la puerta exterior
y la empuj, abrindola justo lo suficiente para dejar paso a Alas. Con
una sonrisa de agradecimiento, la joven se agach para pasar bajo el
brazo del guardia y sali al mundo exterior.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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El Laberinto

KATE MOSSE
CAPTULO 2

Cuando emergi de las sombras entre las torres de la entrada, Alas


sinti que el corazn le echaba a volar. Era libre. Al menos por un rato.
Una pasarela levadiza de madera conectaba el portal con el puente
plano de piedra que una el Chteau Comtal con las calles de Carcasona.
La hierba del foso seco, muy por debajo del puente, resplandeca de
roco bajo una reverberante luz violcea. An se vea la luna, pero cada
vez ms tenue a la luz del amanecer.
Alas caminaba rpidamente, trazando con su capa ondulantes
motivos en el polvo, deseosa de eludir las preguntas de los guardias del
otro lado del puente. Tuvo suerte. Estaban adormilados en sus puestos
y no la vieron pasar. Prosigui a paso veloz por terreno abierto y se
encorv para entrar en una red de estrechas callejuelas, de camino
hacia una poterna junto a la torre del Moulin dAvar, en el tramo ms
antiguo de la muralla. La puerta daba directamente a los huertos y
ferratjals, los pasturajes que ocupaban las tierras en torno a la Cit y al
suburbio norteo de Sant-Vicens. A esa hora del da, era el camino ms
rpido para bajar al ro sin ser vista.
Recogindose la falda, Alas sorte con cuidado los restos dispersos
de otra tumultuosa noche en la taberna de Sant Joan deis Evanglis.
Manzanas machucadas, peras a medio comer, huesos rodos y
fragmentos de jarras de cerveza yacan en el polvo. Un poco ms all,
un mendigo dorma acurrucado en un portal, con el brazo apoyado
sobre el dorso de un perro enorme, viejo y rooso. Tres hombres yacan
contra las paredes del pozo, gruendo y roncando con tanta fuerza que
sofocaban el canto de los pjaros.
El centinela de guardia en la poterna tena un aspecto lamentable y
no haca ms que toser y farfullar, envuelto en su capa de tal modo que
slo las cejas y la punta de la nariz quedaban a la vista. No quera que lo
importunaran. Al principio hizo como que no vea a la joven, pero
entonces ella sac una moneda del bolso. Sin mirarla siquiera, cogi la
moneda con una mano mugrienta, la prob entre los dientes y, a
continuacin, descorri los cerrojos y abri la poterna lo suficiente
como para dejar pasar a Alas.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

El sendero hasta la barbacana era empinado y rocoso. Discurra


entre dos altas empalizadas protectoras de madera y resultaba difcil
ver algo. Pero Alas haba recorrido muchas veces ese mismo trayecto
para salir de la Cit y conoca bien cada oquedad y cada montculo del
terreno, por lo que baj la cuesta sin dificultad. Rode el pie de la
achaparrada torre circular de madera siguiendo la lnea trazada por la
corriente, que aceleraba su curso como un canal de molino al pasar por
la barbacana.
Las zarzas le araaban las piernas y las espinas se le enganchaban al
vestido. Cuando lleg al final, la bastilla de la capa haba adquirido un
tono violceo y estaba empapada de ir pasando a ras de la hierba
hmeda. Tena las puntas de las babuchas de piel manchadas de oscuro.
Nada ms salir de la sombra de la empalizada hacia el ancho mundo
que se abra ante ella, Alas sinti que su espritu se elevaba. A lo lejos,
una blanca niebla de julio flotaba sobre la Montagne Noire. Sobre el
horizonte, trazos de rosa y ail surcaban el cielo del amanecer.
Mientras contemplaba el perfecto mosaico de campos de trigo,
avena y cebada, y los bosques que se prolongaban hasta ms all de
donde alcanzaba la vista, Alas sinti a su alrededor la presencia del
pasado, que la abrazaba. Espritus amigos y fantasmas que le tendan
las manos, hablaban susurrando de sus vidas y compartan con ella sus
secretos. La conectaban con todos aquellos que alguna vez haban
estado de pie en esa colina (y con todos los que vendran), soando con
lo que poda depararles la vida.
Alas nunca haba salido de las tierras del vizconde Trencavel. Le
costaba imaginar las grises ciudades del norte, como Pars, Amiens o
Chartres, donde haba nacido su madre. No eran ms que nombres,
palabras sin color ni tibieza, duras como la langue doil, el idioma que
por all se hablaba. Pero aunque tena poco con qu compararlo, no
poda creer que ningn otro sitio fuera tan bonito como el sempiterno e
intemporal paisaje de Carcasona.
Baj la colina, abrindose paso entre los matorrales y los speros
arbustos, hasta llegar a las llanas cinagas de la ribera meridional del
Aude. La falda empapada se le enredaba en las pantorrillas y de vez en
cuando la haca tropezar. Not que estaba inquieta, atenta y que andaba
ms aprisa que de costumbre. No era que Jacques o Berengier la
hubiesen alarmado, se dijo. Ellos siempre se preocupaban por ella. Pero
ese da se senta aislada y vulnerable.
Al recordar la historia del mercader que deca haber visto un lobo
del otro lado del ro, apenas una semana antes, su mano busc la daga
en la cintura. Todos creyeron que exageraba. En esa poca del ao, todo

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

lo ms sera un zorro o un perro salvaje. Pero ahora que estaba sola en


el campo, la historia le pareca ms creble. La fra empuadura la
tranquiliz.
Por un instante, estuvo tentada de regresar. No seas tan cobarde.
Sigui adelante. Una o dos veces se volvi, sobresaltada por ruidos
cercanos que resultaron no ser ms que el batir de las alas de un pjaro
o la reptante agitacin de una anguila amarilla, en el agua somera del
ro.
Poco a poco, al seguir la senda familiar, su nerviosismo se fue
desvaneciendo. El ro Aude era ancho y poco profundo, con varios
tributarios que se abran a ambos lados, como las venas en el dorso de
una mano. La bruma matinal reverberaba traslcida sobre la superficie
del agua. En invierno, la corriente bajaba rpida e impetuosa,
alimentada por los glidos torrentes de las montaas; pero el verano
estaba siendo seco, y el ro llevaba poca agua. Las ruedas del molino
casi no se movan con la corriente; aseguradas a la orilla con gruesos
cabos, formaban una dorsal de madera que suba por el centro del ro.
Era pronto para las moscas y mosquitos, que planearan como
nubes negras sobre las charcas cuando el calor se volviera ms intenso,
de modo que Alas tom el atajo que atravesaba los pantanos. El
sendero estaba marcado con pequeos montones de piedras blancas,
para prevenir cadas en el cieno traicionero. La joven lo sigui con
cuidado hasta llegar al borde del bosque que se extenda justo al pie del
tramo occidental de las murallas de la Cit.
Su destino era un pequeo claro aislado, donde crecan las mejores
plantas, sobre la ribera parcialmente umbra del ro. Nada ms sentirse
a resguardo bajo los rboles, Alas ralentiz la marcha y comenz a
disfrutar. Tras apartar las ramas de hiedra suspendidas sobre el
sendero, inhal el aroma generoso y terreo del musgo y las hojas.
Aunque no haba signos de actividad humana, el bosque estaba
lleno de colores y sonidos. El aire vibraba con los trinos y gorjeos de
estorninos, currucas y pardillos. Ramas y hojas crujan y chasqueaban
bajo los pies de Alas. Por el sotobosque se escabullan conejos de rabos
blancos, botando mientras buscaban refugio entre matas de veraniegas
flores amarillas, violceas y azules. En lo alto, en las ramas horizontales
de los pinos, las ardillas rojas partan pias, enviando al suelo una
lluvia de delgadas y aromticas agujas.
Alas estaba acalorada cuando lleg al claro, pequea isla de hierba
con un espacio abierto que bajaba hasta el ro. Aliviada, dej en el suelo
el capazo, frotndose el interior del codo, donde el asa se le haba
hincado en la carne. Se quit la pesada capa y la colg de la rama baja

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

de un sauce blanco, antes de enjugarse la cara y el cuello con un


pauelo. Puso el vino en el hueco de un rbol para que se conservara
fresco.
Los muros del Chteau Comtal se cernan en lo alto, sobre ella. El
distintivo contorno de la torre Pinta, alta y esbelta, se recortaba contra
la palidez del cielo. Alas se pregunt si su padre estara despierto,
sentado ya con el vizconde en sus aposentos privados. Sus ojos se
desviaron a la izquierda de la torre del viga, buscando su propia
ventana. An dormira Guilhelm? O se habra despertado y
descubierto su ausencia?
Siempre la asombraba, cuando levantaba la vista a travs del verde
dosel de hojas, que la Cit estuviera tan cerca. Dos mundos diferentes
en agudo contraste. All arriba, en las calles y en los pasillos del Chteau
Comtal, todo era bullicio y actividad. No haba paz. Abajo, en el reino de
las criaturas de los bosques y las cinagas, reinaba un silencio profundo
e intemporal.
Era all abajo donde ella se senta como en casa.
Alas se quit las babuchas de piel. La hierba era deliciosamente
fresca bajo sus pies; an conservaba la humedad del roco de la maana
y le haca cosquillas. Con el placer del momento, todo pensamiento de
la Cit y la casa se esfum de su mente.
Llev sus utensilios hasta la ribera. Una mata de anglica creca en
el agua poco profunda de la orilla. Los resistentes tallos acanalados
parecan una fila de soldados de juguete, montando guardia sobre el
lecho cenagoso. Las brillantes hojas verdes, algunas ms grandes que su
mano, proyectaban una sombra tenue sobre la corriente.
Nada mejor que la anglica para limpiar la sangre y proteger contra
infecciones. Su amiga y mentora, Esclarmonda, le haba inculcado la
importancia de recoger los ingredientes para fabricar cataplasmas,
pociones y otros remedios en cualquier momento y all donde los
encontrara. Aunque por entonces la Cit estaba libre de miasmas, nadie
poda saber qu iba a suceder al da siguiente. La enfermedad poda
abatirse en cualquier momento. Como todas las cosas que le deca
Esclarmonda, aqul era un buen consejo.
Tras remangarse, Alas desplaz hacia la espalda la vaina del
cuchillo, de modo que no le entorpeciera los movimientos. Se recogi el
pelo en una trenza para evitar que le tapara la cara mientras trabajaba y
se remeti la falda en el cinturn, antes de adentrarse en el ro. El
repentino fro en los tobillos le eriz la piel y la hizo retener el aliento.
Moj en el agua las tiras de pao, las despleg en fila a lo largo de la
orilla y se puso a cavar con la paleta bajo las races. Acto seguido, con

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El Laberinto

KATE MOSSE

un ruido de ventosa, la primera planta qued libre del fango. La joven la


arrastr hasta la ribera y la parti en trozos con una hachuela. Envolvi
con los paos las races y las dispuso en el fondo del capazo, a
continuacin, envolvi en otra de las telas las florecillas amarillo
verdosas, con su distintivo aroma especiado, y las guard en el saco de
cuero que reservaba para las hierbas. Desech las hojas y el resto de los
tallos, y volvi a adentrarse en el ro para empezar otra vez el proceso.
No tard en tener las manos teidas de verde y los brazos cubiertos de
barro.
Cuando hubo cosechado toda la anglica, Alas mir a su alrededor,
para ver si encontraba alguna otra cosa til. Un poco ms lejos, ro
arriba, haba consuelda, con sus extraas y caractersticas hojas que
parecen crecer directamente del tallo, y sus flores arracimadas
semejantes a campanillas rosa y violeta. La consuelda, o hierba de las
cortaduras, es buena para reducir las magulladuras y sanar la piel y los
huesos. Decidida a aplazar slo un poco ms su desayuno, Alas cogi
sus herramientas y se puso manos a la obra, y nicamente se detuvo
cuando el capazo estuvo lleno y hubo usado hasta la ltima tira de
pao.
Carg la cesta ro arriba, se sent bajo los rboles y estir hacia
adelante las piernas. Senta rgidos la espalda, los hombros y los dedos,
pero estaba satisfecha con lo que haba conseguido. Inclinndose, sac
del hueco del rbol la jarra de vino de Jacques. El tapn se solt con un
ruido seco. Alas se estremeci ligeramente al sentir el cosquilleo de la
bebida fra en la lengua y la garganta. Despus desenvolvi el pan
recin hecho y parti un buen trozo con la mano. Saba a una extraa
combinacin de trigo, sal, agua de ro y hierbajos, pero estaba
hambrienta. Fue una comida tan buena como la mejor que hubiese
tomado en su vida.
Para entonces, el cielo era de un azul plido, el color de los
nomeolvides. Alas saba que se estaba demorando demasiado. Pero
viendo la dorada luz del sol que bailaba en la superficie del agua y
sintiendo el aliento del viento sobre su piel, le cost hacerse a la idea de
volver a las agitadas y ruidosas calles de Carcasona y a los atestados
ambientes de la casa. Dicindose que un rato ms no hara dao a
nadie, Alas se recost en la hierba y cerr los ojos.

El graznido de un pjaro la despert.

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KATE MOSSE

El Laberinto

Se incorpor sobresaltada. Levant la vista hacia el moteado dosel


de hojas, pero no pudo recordar dnde estaba. De pronto, todo volvi a
su memoria.
Trastabillando, se puso en pie aterrorizada. El sol estaba alto en un
cielo sin nubes. Haba estado fuera demasiado tiempo. Estaba segura de
que para entonces ya habran notado su ausencia.
Dispuesta a guardar sus cosas tan de prisa como pudiera, Alas lav
someramente en el ro los utensilios embarrados y roci con un poco de
agua las tiras de pao, para que conservaran la humedad. Estaba a
punto de marcharse, cuando por el rabillo del ojo advirti que haba
algo enredado en los juncos. Pareca un leo o un tocn. Protegindose
los ojos del resplandor del sol, Alas se pregunt cmo no lo haba visto
antes.
El objeto se mova en la corriente con excesiva fluidez, demasiado
lnguidamente para ser de madera maciza. La joven se acerc un poco
ms.
Entonces pudo ver que se trataba de un trozo de material pesado y
oscuro, hinchado por el agua. Tras una momentnea vacilacin, la
curiosidad pudo con ella y Alas volvi a adentrarse en el ro, esta vez
hasta ms all de las zonas bajas ribereas, hacia el cauce central, un
poco ms profundo, donde el agua era ms oscura y la corriente ms
fuerte. Cuanto ms avanzaba, ms fra estaba el agua. Alas se debata
por mantener el equilibrio. Hunda los dedos de los pies en el blando
limo del fondo, mientras el agua le salpicaba los blancos y delgados
muslos y la falda.
Poco despus de traspasar la lnea central, se detuvo, con el corazn
desbocado y las palmas de las manos repentinamente sudorosas de
miedo, porque ya poda ver con claridad.
Paire Sant! Padre santo. Las palabras brotaron involuntariamente de sus labios.
El cuerpo de un hombre flotaba boca abajo en el agua, con la capa
abultada a su alrededor. Alas trag saliva. Llevaba una casaca de
terciopelo castao, de cuello alto, guarnecida con cintas de seda y
ribeteada con hilo de oro. La joven distingui el resplandor de una
cadena o brazalete de oro bajo el agua. Como el hombre tena la cabeza
descubierta, Alas pudo ver su pelo, negro y rizado, con algunos
mechones grises. Pareca llevar algo al cuello, una cuerdecilla trenzada
de color carmes, una cinta.
Alas se acerc un paso ms. Lo primero que pens fue que el
hombre haba debido de tropezar en la oscuridad y resbalar hasta el ro,
donde se haba ahogado. Estaba a punto de tender los brazos para

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KATE MOSSE

El Laberinto

sacarlo del agua, cuando algo en el modo en que flotaba la cabeza


congel su movimiento. Hizo una profunda inspiracin, paralizada por
la visin del cuerpo abotargado. En otra ocasin haba visto el cadver
de un ahogado. Hinchado y desfigurado, aquel barquero tena la piel
cubierta de ronchones azules y violceos, como un extenso cardenal. Lo
de ahora era diferente, no encajaba.
Pareca como si a aquel hombre ya lo hubiera abandonado la vida
antes de entrar en el agua. Sus manos exnimes se tendan hacia
adelante, como intentando nadar. El brazo izquierdo flot hacia ella,
llevado por la corriente. Algo brillante, algo coloreado justo debajo de la
superficie, capt su atencin. All donde hubiese debido estar el dedo
pulgar, haba una herida de bordes irregulares, como una mancha de
nacimiento, roja sobre la piel blanca y abotargada. Le mir el cuello.
Alas sinti que se le aflojaban las rodillas.
Todo comenz a moverse con inusual lentitud, tambalendose y
ondulando como la superficie de un mar agitado. La desigual lnea
carmes que haba tomado por un collar o una cinta era un tajo
profundo y salvaje, que iba desde detrs de la oreja izquierda hasta
debajo de la barbilla, casi separando la cabeza del cuerpo. Jirones de
piel desgarrada, que el agua tea de verde, flotaban en torno a la
incisin. Diminutos pececillos plateados y negras sanguijuelas
hinchadas se estaban dando un festn a lo largo de toda la herida.
Por un instante, Alas pens que el corazn le haba dejado de latir.
Despus, la conmocin y el miedo se aduearon de ella en igual
medida. Se dio la vuelta y ech a correr por el agua, trastabillando y
resbalando en el barro, obedeciendo al instinto que le aconsejaba poner
tanta distancia como le fuera posible entre ella y el cadver. Estaba
empapada de la cintura a los pies. El vestido, hinchado y cargado de
agua, se le enredaba en las piernas y la arrastraba hacia abajo.
El ro le pareci el doble de ancho, pero sigui adelante hasta
alcanzar la seguridad de la orilla, donde cedi a la fuerza de las nuseas
y expuls violentamente el contenido de su estmago. Vino, pan sin
digerir y agua de ro.
Medio a gatas y medio arrastrndose, consigui dejar atrs la ribera,
antes de desplomarse en el suelo, a la sombra de los rboles. La cabeza
le daba vueltas y tena la boca seca y agria, pero deba huir. Intent
ponerse en pie, pero sus piernas parecan huecas y no aguantaban su
peso. Conteniendo el llanto, se enjug la boca con el dorso de la mano,
temblorosa, y una vez ms trat de incorporarse, apoyada en un tronco.
Esta vez se mantuvo en pie. Mientras tiraba de la capa para
descolgarla de la rama donde la haba dejado, consigui calzarse las

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KATE MOSSE

El Laberinto

babuchas en los pies enfangados. Despus, abandonando todo lo


dems, ech a correr por el bosque como si el demonio fuera pisndole
los talones.

El calor se abati sobre Alas en el instante en que sali de entre los


rboles al espacio abierto del pantano. El sol le aguijoneaba las mejillas
y el cuello, como mofndose de ella. Los tbanos y avispas se haban
despertado con el calor, y sobre las charcas que flanqueaban el sendero
planeaban enjambres de mosquitos, mientras la joven corra y
tropezaba a travs del inhspito paraje.
Sus piernas, exhaustas, geman de dolor, y el aliento le quemaba la
garganta y el pecho, pero sigui corriendo sin parar. Slo era consciente
de la necesidad de alejarse tanto como pudiera del cadver, y contrselo
a su padre.
En lugar de regresar por el mismo camino, que quiz encontrara
barrado, Alas se encamin instintivamente hacia Sant-Vicens y la
puerta de Rodez, que conectaba el suburbio con Carcasona.
Las calles estaban animadas y a la joven le costaba abrirse paso. El
bullicio del mundo se le fue haciendo cada vez ms presente,
estruendoso e ineludible a medida que se acercaba a la entrada de la
Cit. Intent no or nada y concentrarse nicamente en llegar a la
puerta. Rezando para que las dbiles piernas no le fallaran, sigui
adelante.
Una mujer le dio un golpecito en el hombro.
La cabeza, dmna le dijo serenamente. Su voz era amable, pero
pareca proceder de muy lejos
Cayendo en la cuenta de que llevaba el pelo suelto y despeinado,
Alas se ajust rpidamente la capa sobre los hombros y se levant la
capucha, con las manos temblorosas por el agotamiento y la
conmocin. Sigui avanzando poco a poco, cubriendo con la capa la
parte delantera del vestido, con la esperanza de ocultar las manchas de
barro, vmito y verde vegetacin acutica.
Todos se movan a empellones, dando codazos y hablando a voces.
Alas sinti que se iba a desmayar. Alarg una mano, buscando el apoyo
de un muro. Los hombres de guardia en la puerta de Rodez hacan
pasar con un simple movimiento de cabeza a la mayora de los
lugareos, sin hacer preguntas. Pero a los vagabundos, pordioseros,
gitanos, sarracenos y judos los paraban, les preguntaban qu iban a
hacer en Carcasona y registraban sus pertenencias con ms celo del

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

necesario, hasta que una jarra de cerveza o unas cuantas monedas


cambiaban de dueo y ellos pasaban a la vctima siguiente.
A Alas la dejaron pasar casi sin mirarla.
Las estrechas callejuelas de la Cit estaban inundadas de
vendedores ambulantes, comerciantes, animales, soldados, herreros,
juglares, esposas de cnsules con sus doncellas, y predicadores. Alas
caminaba con la espalda encorvada, como si avanzara contra un glido
viento del norte, por miedo a ser reconocida.
Por fin avist el familiar contorno de la torre del Mayor, seguida de
la torre de las Casernas y las torres gemelas de la puerta del este, a
medida que se desplegaba ante ella la figura completa del Chteau
Comtal.
Una sensacin de alivio le inund la garganta. Lgrimas feroces le
manaron de los ojos. Furiosa por su debilidad, Alas se mordi con
fuerza los labios hasta hacerlos sangrar. Estaba avergonzada por
haberse alterado tanto y resolvi no aumentar la humillacin llorando
donde pudiera haber testigos de su falta de valor.
Lo nico que quera era estar con su padre.

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El Laberinto

KATE MOSSE
CAPITULO 3

El senescal Pelletier estaba en una de las despensas del stano, junto a


las cocinas, terminando el inventario semanal de las reservas de grano y
harina. Para su satisfaccin, comprob que no haba nada mohoso.
Bertran Pelletier llevaba ms de dieciocho aos al servicio del
vizconde Trencavel. Corra el fro invierno de 1191 cuando recibi la
orden de regresar a su Carcasona natal para asumir el cargo de senescal
del pequeo Raymond-Roger, que a sus nueve aos acababa de heredar
los dominios de la casa Trencavel. Llevaba cierto tiempo esperando el
mensaje, por lo que acudi de buen grado, acompaado de su esposa
francesa, gestante y de su hija de dos aos. La humedad y el fro de
Chartres nunca le haban gustado. Lo que encontr fue un chico
maduro para su edad, desolado por la prdida de sus padres,
debatindose por sobrellevar la responsabilidad que haba cado sobre
sus jvenes hombros.
Desde entonces, Bertran haba estado junto al vizconde Trencavel,
primero en casa del tutor de Raymond-Roger, Bertran de Saissac, y a
continuacin bajo la proteccin del conde de Foix. Cuando RaymondRoger cumpli la mayora de edad y regres al Chteau Comtal para
asumir la posicin de vizconde de Carcasona, Bziers y Alb que
legtimamente le corresponda, Pelletier estaba a su lado.
Como senescal, Pelletier era responsable del buen funcionamiento
de la casa. Se ocupaba de la administracin, la justicia y la recaudacin
de impuestos, efectuada en nombre del vizconde por los cnsules, que a
su vez se ocupaban de los asuntos de Carcasona. Ms importante an,
era el reconocido confidente, consejero y amigo del vizconde. Nadie
tena tanta influencia sobre el joven como l.
El Chteau Comtal estaba lleno de huspedes distinguidos y cada
da llegaban ms: los seores de los castillos ms importantes de los
dominios de Trencavel, con sus esposas, y los ms valientes y famosos
chavalirs del Medioda. Los mejores juglares y trovadores haban sido
invitados al tradicional torneo de verano, que se convocaba para la
fiesta de Sant Nazari, a finales de julio. Teniendo en cuenta la sombra
de guerra que se cerna desde haca ms de un ao, el vizconde haba

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KATE MOSSE

El Laberinto

decidido que el deleite de sus huspedes fuera grande y que aquel


torneo fuera el ms memorable de su mandato.
Pelletier, por su parte, haba resuelto no dejar nada librado al azar.
Cerr la puerta del granero con una de las muchas y pesadas llaves que
llevaba colgadas de un aro metlico en la cintura y se alej por el
pasillo.
Ahora, la bodega le dijo a Franois, su criado. El vino del
ltimo tonel estaba rancio.
Pelletier recorri a grandes zancadas el pasillo, detenindose
brevemente para observar las salas por las que iban pasando. El
almacn de la ropa blanca, oloroso a lavanda y tomillo, estaba desierto,
como esperando la llegada de alguien que le devolviera la vida.
Estn lavados y listos para la mesa esos manteles?
c, messer.
En la despensa frente a la bodega, al pie de la escalera, unos
hombres pasaban trozos de carne por la saladera. Despus colgaban
algunos cortes de los ganchos de metal que pendan del techo y metan
otros en los toneles durante un da ms. En una esquina, un hombre
ensartaba setas, ajos y cebollas en cordeles y los pona a secar.
Todos dejaron lo que estaban haciendo y guardaron silencio cuando
entr Pelletier. Algunos de los criados ms jvenes se pusieron de pie
desmaadamente. El senescal no dijo nada; se limit a mirar,
abarcando todo el recinto con su mirada aguda, antes de hacer un gesto
de aprobacin y proseguir su camino.
Estaba abriendo el cerrojo de la bodega, cuando oy un gritero y
ruido de carreras en el piso de arriba.
Ve a ver qu ocurre dijo en tono irritado. No puedo trabajar
con tanto alboroto.
c, messer.
Franois se dio la vuelta y subi corriendo la escalera para
investigar.
Pelletier empuj la pesada puerta y entr en la bodega, fresca y
oscura, donde aspir el perfume familiar de la madera hmeda y el olor
punzante y agrio del vino y la cerveza derramados. Fue recorriendo
lentamente los pasillos hasta localizar los toneles que buscaba. Cogi un
vaso de barro de la bandeja preparada en la mesa y afloj la espita. Lo
hizo despacio y con cuidado, para no perturbar el equilibrio del interior
del barril.

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KATE MOSSE

El Laberinto

Un ruido fuera, en el pasillo, hizo que se le erizaran los pelillos de la


nuca. Dej el vaso. Alguien lo llamaba por su nombre. Alas. Haba
ocurrido algo.
Pelletier atraves la estancia y abri la puerta de par en par.
Alas bajaba la escalera a toda prisa, como perseguida por una jaura
de perros, y Franois iba detrs de ella.
Advirtiendo la gris presencia de su padre entre los barriles de vino y
cerveza, la joven lanz una exclamacin de alivio. Se arroj en sus
brazos y hundi en su pecho el rostro arrasado por las lgrimas. El olor
familiar y reconfortante le reaviv las ganas de llorar.
En nombre de Sainte Foy, qu ocurre? Qu te ha pasado? Te
has hecho dao? Habla!
Alas distingui el tono de alarma en la voz de su padre. Retrocedi
un poco e intent hablar, pero las palabras estaban atrapadas en la
garganta y se resistan a salir.
Padre, yo...
Los ojos del senescal rebosaban de interrogantes, viendo el aspecto
desaliado y la ropa manchada de su hija. Por encima de la cabeza de
ella, mir a Franois, en busca de una explicacin.
He encontrado as a dmna Alas, messer.
Y no ha dicho nada de la causa de este... del motivo de su
afliccin?
No, messer. Slo que la trajera ante vos sin demora.
Muy bien. Ahora vete. Te llamar si te necesito.
Alas oy que la puerta se cerraba. Despus sinti el pesado contacto
del brazo de su padre sobre sus hombros. El senescal la condujo hasta
el banco que se extenda a lo largo de todo un lado de la bodega y la hizo
sentar en l.
Por favor, filha dijo en tono ms suave, alargando una mano
para apartar un mechn de la cara de la joven. Esto no es propio de ti.
Cuntame lo ocurrido.
Una vez ms, Alas intent controlarse, detestando ser motivo de
ansiedad y preocupacin para su padre. Con el pauelo que l le tenda
se frot las mejillas manchadas y se sec los ojos enrojecidos.
Anda, bebe le dijo l, poniendo entre sus manos un vaso de vino,
antes de sentarse a su lado. Los viejos tablones de madera crujieron y se
combaron bajo su peso. Franois ya se ha ido. Estamos solos t y yo.
Tienes que controlarte y contarme qu ha sucedido para alterarte tanto.

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KATE MOSSE

El Laberinto

Es algo que ha hecho Guilhelm? Te ha ofendido? Porque si es as, te


juro que...
Guilhelm no tiene nada que ver con esto, paire se apresur a
aclarar Alas. Nadie tiene nada que ver.
Levant la vista para mirar a su padre y en seguida volvi a bajar la
mirada, turbada y humillada por presentarse ante l en ese estado.
Entonces, qu? insisti l. Cmo voy a ayudarte si no me
dices lo que ha ocurrido?
La joven trag saliva, sintindose culpable y conmocionada a la vez.
No saba por dnde empezar.
Pelletier le cogi las manos entre las suyas.
Ests temblando, Alas.
Ella poda distinguir la preocupacin y el afecto en la voz de su
padre, as como el esfuerzo que estaba haciendo para controlar el
miedo.
Y mrate la ropa! prosigui el senescal, levantando entre los
dedos el borde de su vestido. Mojada. Cubierta de barro.
Alas notaba su cansancio, su honda inquietud. Por mucho que
intentara disimularlo, su padre an no daba crdito a su colapso
nervioso. Las arrugas de su frente eran surcos profundos. Cmo no
haba reparado antes en los cabellos grises que ahora tena en las
sienes?
Hasta ahora nunca he visto que te quedaras sin palabras le dijo
l, intentando sacarla de su silencio. Tienes que contarme lo ocurrido.
Su expresin estaba tan llena de amor y confianza que le lleg al
corazn.
Temo vuestro enfado, paire. En realidad, tenis todo el derecho a
enfadaros.
El senescal endureci la expresin, pero mantuvo la sonrisa.
Te prometo que no te regaar, Alas. Ahora, nimo. Habla.
Ni aunque os diga que he ido al ro?
Su padre dud por un momento, pero su voz no vacil.
Ni aun as.
Cuanto antes se lo diga, antes acabaremos con esto. Alas
entrelaz las manos sobre el regazo.
Esta maana, poco antes del amanecer, baj al ro, a un lugar
donde suelo ir a recoger hierbas.
Sola?

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KATE MOSSE

El Laberinto

S, sola replic ella, mirndolo a los ojos. Ya s que os di mi


palabra, paire, y os pido perdn por mi desobediencia.
Andando?
Ella asinti con la cabeza, y aguard hasta que l le hizo un gesto
para que continuara.
Me qued un rato. No vi a nadie. Estaba recogiendo mis cosas
para volver, cuando observ algo en el agua que me pareci un atado de
ropa, ropa de buena calidad. Pero en realidad... Alas se interrumpi,
sintiendo que el color se le retiraba de las mejillas. En realidad era un
cadver prosigui. Un hombre bastante mayor. Con el pelo rizado y
oscuro. Al principio pens que se habra ahogado. No lo vea bien. Pero
entonces advert que tena un corte en la garganta.
La postura del senescal se volvi ms rgida.
Has tocado el cadver?
Alas sacudi la cabeza.
No, pero... Baj la vista, turbada. El espanto de haberlo
encontrado... Me temo que perd la cabeza y ech a correr, dejando todo
atrs. Mi nico pensamiento era huir y venir a contaros lo que haba
visto.
Su padre volvi a fruncir el ceo.
Y dices que no has visto a nadie?
A nadie. Todo estaba completamente desierto. Pero cuando vi el
cadver, tuve miedo de que los hombres que lo haban matado todava
anduvieran cerca dijo ella con voz temblorosa. Imaginaba sus
miradas sobre m, observndome. O eso fue lo que pens.
Entonces, no has sufrido ningn dao? dijo l cautelosamente,
eligiendo con cuidado las palabras. Nadie te ha agraviado? No has
sido objeto de ninguna afrenta?
Ella entendi perfectamente lo que intentaba decirle su padre,
porque de inmediato se le encendieron las mejillas.
Ningn dao, salvo mi orgullo herido y... la prdida de vuestra
confianza.
Alas vio el alivio pintado en la cara de su padre, que sonri. Por
primera vez desde el inicio de la conversacin, la mirada del senescal
fue serena.
Bien dijo l con un lento suspiro, dejando al margen de
momento tu temeridad, Alas, y tu desobediencia... Dejando eso al
margen, has hecho lo correcto al venir a contrmelo.

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Tendi los brazos y cogi las manos de su hija, rodeando con sus
grandes manazas los dedos menudos y delgados de Alas. Su piel tena
el tacto del cuero curtido.
Alas sonri, agradecida por su indulgencia.
Lo siento, paire. Tena intencin de cumplir mi promesa, pero es
que...
Su padre interrumpi la disculpa con un ademn.
No se hable ms de eso. En cuanto a ese desdichado, no hay nada
que hacer. Los ladrones hace tiempo que se habrn marchado. Sera
raro que se quedaran por aqu, arriesgndose a ser descubiertos.
Alas frunci el ceo. El comentario de su padre haba removido
algo que se haba quedado como al acecho bajo la superficie de su
mente. Cerr los ojos y se vio a s misma de pie en el agua fra,
paralizada por la presencia del cadver.
Eso es lo raro, paire dijo lentamente. No creo que hayan sido
bandidos. No se llevaron la casaca, que era muy hermosa y pareca de
valor. Y todava tena las joyas. Pulseras de oro, sortijas... Si hubiesen
sido ladrones, habran limpiado el cadver.
No acabas de decirme que no has tocado el cuerpo? replic su
padre secamente.
Y no lo hice. Pero vi sus manos bajo el agua, eso es todo. Joyas.
Muchas sortijas, padre. Una pulsera de oro, hecha de varias cadenas
entrelazadas. Y un collar parecido. Por qu iban a dejarle esas cosas?
Alas se interrumpi, recordando las espectrales manos que se
tendan para tocarla, y la sangre y el hueso astillado all donde hubiese
debido estar el pulgar. Empez a darle vueltas la cabeza. Se recost en
la pared hmeda y fra, y se oblig a concentrarse en la madera dura del
banco que soportaba su peso y en el agrio olor de los barriles en su
nariz, hasta superar el aturdimiento.
No haba sangre aadi. Una herida abierta, roja como un
trozo de carne. Trag saliva. Le faltaba el dedo pulgar. Era...
Le faltaba? la interrumpi su padre secamente. Qu quieres
decir con eso de que le faltaba?
Alas levant la vista, sorprendida por el cambio de tono.
Se lo haban cortado. Se lo haban rebanado.
De qu mano, Alas? pregunt l, que ya no disimulaba el tono
apremiante de su voz. Pinsalo. Es importante.
No estoy...
Pareca como si l no la oyera.

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El Laberinto

De qu mano? insisti.
La mano izquierda. La izquierda, estoy segura. Era la que yo tena
ms cerca. Y el cadver estaba mirando ro arriba.
Pelletier atraves a zancadas la estancia, llamando a gritos a
Franois, y abri la puerta de un empujn. Alas tambin se puso en pie
de un salto, sacudida por la actitud apremiante de su padre y
desconcertada por lo que estaba ocurriendo.
Qu sucede? Decdmelo, os lo imploro. Qu importancia tiene
que fuera la mano izquierda o la derecha?
Prepara de inmediato los caballos, Franois. Mi bayo castrado, la
yegua gris de dmna Alas y una montura para ti.
La expresin de Franois era tan impasible como siempre.
As se har, messer. Vamos lejos?
Slo hasta el ro Le hizo un gesto para que se fuera. Date
prisa, hombre! Y trae mi espada y una capa limpia para dmna Alas.
Nos reuniremos contigo en el pozo.
En cuanto Franois se hubo alejado lo suficiente como para no
orlos, Alas corri hacia su padre. ste rehuy su mirada; se fue hacia
los toneles y, con mano temblorosa, se sirvi un poco de vino. El lquido
rojo y espeso se derram del vaso de barro y salpic la mesa,
manchando la madera.
Paire suplic ella, decidme qu ocurre. Por qu tenis que ir
al ro? Seguramente no es asunto para vos. Dejad que vaya Franois.
Puedo indicarle el lugar.
No lo entiendes.
Entonces explicdmelo, para que lo entienda. Confiad en m.
Tengo que ver yo mismo el cadver, averiguar si...
Averiguar qu? le inst Alas.
No, no dijo l, sacudiendo de un lado a otro la cabeza cana. T
no puedes... empez, con una voz que se desvaneci antes de terminar
la frase.
Pero...
El senescal levant una mano, dueo una vez ms de sus emociones.
Ya basta, Alas. Tienes que hacer lo que te diga. Ojal pudiera
ahorrrtelo, pero no puedo. No me queda otro remedio. Le tendi el
vaso.
Bebe esto aadi. Te dar fuerzas, te dar valor.

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KATE MOSSE

El Laberinto

No tengo miedo protest ella, ofendida de que su padre tomara


por cobarda su renuencia. No me da miedo ver un muerto. Fue la
sorpresa lo que antes me alter hasta ese punto. Y tras un momento
de vacilacin: Pero os suplico, messer, que me digis por qu...
Pelletier se volvi hacia ella.
Basta ya! le grit.
Alas retrocedi, como si le hubiera dado una bofetada.
Perdname dijo l de inmediato. No soy dueo de mis actos
aadi, mientras alargaba una mano para rozarle una mejilla. Ningn
hombre podra pedir una hija ms noble y leal que t.
Entonces, por qu no confiis en m?
El senescal vacil y, por un momento, Alas crey que lo haba
persuadido para que hablara. Despus, la misma expresin
impenetrable volvi a aduearse de su rostro.
T slo ensame dnde est dijo con una voz que sonaba
hueca. El resto queda en mis manos.

Cuando salieron a caballo por la puerta del oeste del Chteau


Comtal, las campanas de Sant Nazari estaban dando la tercia.
El senescal abra la marcha, con Alas y Franois detrs. La joven
estaba desolada, agobiada por la culpa de que sus acciones hubiesen
precipitado aquel extrao cambio en su padre y a la vez frustrada por
no entenderlo.
Recorrieron el estrecho y sinuoso sendero de tierra reseca que
descenda por la abrupta pendiente, al pie de la muralla de la Cit, y que
una y otra vez pareca volver sobre s mismo en pronunciados recodos.
Cuando llegaron al llano, acomodaron el paso a un medio galope.
Siguieron el curso de la corriente, ro arriba. Un sol despiadado les
castigaba la espalda mientras se adentraban en los pantanos.
Enjambres de mosquitos diminutos y de negros tbanos de la cinaga
flotaban en el aire, sobre los riachuelos y las charcas de agua turbia. Los
caballos batan el suelo con los cascos y sacudan la cola, tratando de
impedir que la mirada de insectos picadores acribillaran el fino manto
estival.
Alas vio un grupo de mujeres que lavaban la ropa en la sombreada
ribera, del otro lado del Aude; metidas en el agua hasta la cintura,
golpeaban las prendas sobre las grises rocas planas. Haba un
montono retumbo de ruedas, procedente del nico puente de madera
que una los pantanos y las ciudades del norte con Carcasona y sus

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El Laberinto

suburbios. Otros vadeaban el ro por el punto menos profundo,


formando una corriente ininterrumpida de campesinos y mercaderes.
Algunos llevaban nios cargados sobre los hombros y otros traan
mulas o rebaos de cabras, pero todos se dirigan al mercado de la plaza
mayor.
Alas y sus acompaantes cabalgaban en silencio. Cuando pasaron
de los espacios abiertos de los pantanos a la sombra de los sauces de la
cinaga, la joven se dej llevar por la marea de sus pensamientos.
Reconfortada por el familiar movimiento de su cabalgadura, as como
por el canto de los pjaros y la charla interminable de las cigarras entre
los juncos, estuvo a punto de olvidar el propsito de la expedicin.
Su aprensin regres cuando alcanzaron los lmites del bosque.
Situndose uno detrs de otro, prosiguieron su tortuoso recorrido entre
los rboles. Su padre se volvi brevemente para sonrerle. Alas se lo
agradeci. Estaba nerviosa, alerta, pendiente de la menor seal de
alarma. Los sauces de los pantanos parecan alzarse en maligna actitud
sobre su cabeza y, en su imaginacin, las oscuras sombras tenan ojos
que los miraban pasar y aguardaban. Cada crujido del sotobosque, cada
batir de alas le aceleraba el pulso.
Alas no saba bien lo que esperaba encontrar, pero cuando llegaron
al claro, todo estaba quieto y en calma. Su capazo segua bajo los
rboles, tal como lo haba dejado, con los extremos de las plantas
sobresaliendo de los envoltorios de pao. Desmont, le entreg las
riendas a Franois y se dirigi hacia el ro. Sus herramientas estaban
intactas, donde se haban quedado.
La sobresalt el contacto de la mano de su padre sobre el codo.
Mustrame dnde est le dijo l.
Sin decir palabra, la joven condujo a su padre por la orilla, hasta el
lugar que buscaba. Al principio no vio nada, y por un breve instante se
pregunt si no habra sido una pesadilla. Pero all, flotando en el agua
entre los juncos, un poco ms ro arriba que antes, estaba el cadver.
Lo seal.
Ah. Junto a la consuelda.
Para su asombro, en lugar de llamar a Franois, su padre se quit la
capa y se adentr andando en el ro.
T qudate aqu le dijo por encima del hombro.
Alas se sent en la orilla, con las rodillas flexionadas bajo la
barbilla, observando cmo su padre avanzaba laboriosamente por la
zona baja del ro, sin prestar atencin al agua que lo salpicaba hasta
ms arriba de las botas. Cuando lleg al cadver, se detuvo y

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El Laberinto

desenvain la espada. Dud un instante, como preparndose para lo


peor, y despus, con el extremo de la hoja, levant cuidadosamente del
agua el brazo izquierdo del hombre. La mano mutilada, hinchada y
azul, se mantuvo un momento en equilibrio y despus resbal por la
plateada hoja plana de la espada, hasta la empuadura, como animada
de vida propia. Finalmente volvi a hundirse en el ro con un chapoteo
sordo.
El senescal envain la espada, se inclin y volvi el cadver boca
arriba. El cuerpo fluctu en el agua, con la cabeza agitndose
pesadamente, como si intentara desprenderse del cuello.
Alas apart en seguida la mirada. No quera ver la huella de la
muerte en la cara del desconocido.

El estado de nimo de su padre fue muy diferente en el camino de


vuelta a Carcasona. Estaba notoriamente aliviado, como si se hubiese
quitado un peso de encima. Iba hablando con Franois de cosas sin
importancia y, cada vez que su mirada se encontraba con la de su hija,
le sonrea afectuosamente.
Pese al cansancio y a la frustracin de no entender el significado de
lo ocurrido, una sensacin de bienestar se haba adueado de Alas. Era
como en los viejos tiempos, cuando salan a cabalgar juntos y tenan
tiempo para disfrutar de la mutua compaa.
Mientras se alejaban del ro y suban la cuesta hacia el castillo, la
curiosidad finalmente pudo con ella y Alas hizo acopio del coraje
necesario para formular a su padre la pregunta que tena en la punta de
la lengua desde que haban emprendido el regreso.
Habis descubierto lo que necesitabais saber, paire?
As es.
Alas aguard, hasta que se hizo evidente que iba a tener que
arrancarle la explicacin palabra por palabra.
No era l, verdad?
Su padre le lanz una mirada aguda.
Por mi descripcin, cresteis que era alguien que conocais, no es
as? insisti ella. Por eso quisisteis ver el cuerpo con vuestros
propios ojos, verdad?
Por el brillo de su mirada, Alas supo que haba acertado.
Cre que quiz fuera un conocido mo reconoci l finalmente.
De mi poca en Chartres. Alguien a quien yo apreciaba mucho.

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El Laberinto

Pero ste era un judo.


Pelletier arque las cejas.
En efecto.
Un judo repiti ella, y aun as un amigo?
Silencio. Alas insisti:
Pero no era l, verdad? No era ese amigo vuestro.
Esta vez, Pelletier sonri.
No, no era l.
Quin era entonces?
No lo s.
La joven guard silencio un momento. Estaba segura de que su
padre nunca le haba mencionado a ese amigo. Era un buen hombre, un
hombre tolerante; pero aun as, si alguna vez hubiese mencionado a un
amigo como se, a un judo de Chartres, ella no lo habra olvidado.
Sabiendo de sobra que era intil insistir en un tema contra la voluntad
de su padre, intent un enfoque diferente.
No ha sido un robo, verdad? Yo tena razn.
Su padre pareci feliz de poder darle una respuesta.
No. Slo queran matarlo. La herida era demasiado profunda,
demasiado intencionada. Adems, se han dejado casi todo lo de valor.
Casi todo?
Pero Pelletier no respondi.
Los habr interrumpido alguien? sugiri ella, arriesgndose a
preguntar un poco ms.
No creo.
O quiz estaban buscando algo en concreto.
Basta ya, Alas. ste no es el momento, ni el lugar.
La joven abri la boca, sin resignarse a renunciar al tema, pero
volvi a cerrarla. Era evidente que la conversacin haba terminado. No
iba a averiguar nada ms. Era mucho mejor esperar a que su padre
quisiera hablar. Recorrieron el resto del camino en silencio.
Cuando tuvieron a la vista la puerta del oeste, Franois se adelant.
Sera aconsejable no mencionar a nadie nuestra salida de esta
maana se apresur a decir el senescal.
Ni siquiera a Guilhelm?
No creo que a tu marido le complazca saber que has ido al ro sin
compaa replic l secamente. Los rumores circulan con rapidez.

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El Laberinto

Deberas tratar de descansar y quitarte de la cabeza este desagradable


incidente.
Alas lo mir a los ojos con expresin inocente
Claro que si. Como mandis. Os doy mi palabra, paire. No hablar
de esto con nadie, salvo con vos.
Pelletier titube, como si sospechara que la joven lo estaba
engaando, pero despus sonri.
Eres una hija obediente, Alas. S que puedo confiar en ti.
A su pesar, Alas se ruboriz.

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El Laberinto

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CAPTULO 4

Desde su privilegiada posicin en el tejado de la taberna, el chico de


ojos color mbar y cabello rubio oscuro se volvi para ver de dnde
vena el alboroto.
Un mensajero suba galopando por las atestadas calles de la Cit
desde la puerta de Narbona, con el ms completo desprecio por quien
se interpusiera en su camino. Los hombres le gritaban que desmontara.
Las mujeres apartaban a sus hijos de debajo de los cascos del caballo.
Un par de perros que andaban sueltos se abalanzaron sobre el corcel,
ladrando, gruendo e intentando morderle la grupa. El jinete no les
prest atencin.
El caballo sudaba terriblemente. Incluso a tanta distancia, Sajh
poda ver lneas de espuma blanca en la cruz y en los belfos del animal.
Con un brusco viraje, el jinete se encamin hacia el puente que
conduca al Chteau Comtal.
Sajh se puso de pie para ver mejor, en precario equilibrio sobre el
borde afilado de las tejas desiguales, a tiempo para ver al senescal
Pelletier saliendo de entre las torres de la puerta, montado sobre un
corpulento caballo gris, seguido de Alas, tambin a caballo. La joven le
pareci preocupada, y se pregunt qu habra ocurrido y adonde iran.
No iban vestidos para cazar.
A Sajh le gustaba Alas. Sola hablar con l cuando iba a visitar a su
abuela, Esclarmonda, a diferencia de otras muchas damas de la casa,
que fingan no verlo, demasiado ansiosas por las pociones y medicinas
que iban a pedirle a la menina, a la abuela, y que sta les preparaba
para bajar la fiebre, reducir una hinchazn o provocar un parto, o bien
para resolver asuntos del corazn.
Pero en todos los aos que llevaba adorando a Alas, Sajh nunca la
haba visto tan trastornada como acababa de verla. El chico baj
arrastrndose por las tejas rojizas hasta el borde del techo, desde donde
se dej caer para ir a aterrizar, con un golpe seco, casi encima de una
cabra que estaba atada a un carro volteado.
Eh! Ms cuidado con lo que haces! le grit una mujer.

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El Laberinto

Si ni siquiera la he tocado! exclam l, alejndose a toda prisa


del radio de alcance de su escoba.
La Cit vibraba con los colores, los olores y los sonidos de un da de
mercado. Los postigos de madera chocaban contra los muros de piedra
en cada calle y calleja, mientras las seoras y criadas abran las
ventanas al aire, antes de que el calor se volviera demasiado agobiante.
Los toneleros vigilaban a sus aprendices, que hacan rodar sus barriles
por el empedrado, traqueteando, saltando y dando tumbos, en
competencia para llegar a las tabernas antes que sus rivales. Los carros
se sacudan torpemente por el terreno desigual, con las ruedas
chirriando y atascndose de vez en cuando, en un estruendoso
recorrido hacia la plaza Mayor.
Sajh conoca todos los atajos de la Cit y se mova con soltura entre
la maraa de brazos y piernas, escabullndose entre rebaos de ovejas y
cabras, entre mulas y burros cargados de cestas y mercancas, y entre
piaras de cerdos que circulaban a paso lento y perezoso. Un chico
mayor de expresin colrica iba conduciendo un insumiso grupo de
ocas, que trompeteaban, se picaban entre s y lanzaban picotazos a las
piernas de dos nias que tenan cerca. Sajh les hizo un guio a las
chicas e intent hacerlas rer. Se situ detrs de la ms fea de las aves y
alete con los brazos.
Eh! Qu ests haciendo? le grit el chico de las ocas. Fuera,
fuera!
Las nias soltaron una carcajada. Sajh imit el trompeteo de las
aves, justo en el preciso instante en que la vieja oca gris se daba la
vuelta, alargaba el cuello y resoplaba malignamente en la cara del chico.
Te est bien empleado, pc dijo el muchacho. Idiota!
Sajh dio un salto atrs, para sustraerse al amenazador pico
anaranjado.
Deberas controlarlas mejor.
Slo los bebs tienen miedo de las ocas replic el chico con
sorna, haciendo frente a Sajh. Te dan miedo las ocas, nenon?
Yo no tengo miedo se ufan Sajh. Pero ellas s aadi,
sealando a las dos nias escondidas detrs de las faldas de su madre.
Deberas tener ms cuidado.
Y a ti qu te importa lo que yo haga, eh?
Slo te digo que tengas ms cuidado.
El otro chico se acerc un poco ms, sacudiendo la vara delante de
la cara de Sajh.

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KATE MOSSE

El Laberinto

Y quin va a obligarme? T?
El chico le sacaba la cabeza a Sajh y su piel era una masa de
magulladuras y marcas rojizas. Sajh dio un paso atrs y levant las
manos.
He dicho que quin va a obligarme repiti el chico, ponindose
en guardia para pelear.
Las palabras habran cedido paso a los puos de no haber sido
porque un viejo borracho que dormitaba contra una pared se despert y
empez a vociferarles que se marcharan y lo dejaran en paz. Sajh
aprovech la distraccin para esfumarse.
El sol acababa de trepar a los tejados de las casas ms altas,
inundando de listones de luz algunos tramos de la calle y haciendo
resplandecer la herradura que colgaba sobre la puerta del taller del
herrero. Sajh se detuvo y mir al interior, sintiendo en la cara el calor
de la fragua, incluso desde la calle.
Haba unos cuantos hombres esperando su turno alrededor de la
forja, as como varios escuderos con los yelmos, los escudos y las cotas
de sus amos, todo lo cual requera atencin. El chico supuso que el
herrero del castillo deba de estar desbordado de trabajo.
Sajh no tena la cuna ni la estirpe para servir de paje, pero eso no le
impeda soar con llegar a ser chevalir algn da, con sus propios
colores. Sonri a un par de chicos de su edad, pero ellos hicieron como
que no lo vean, como hacan siempre y seguiran haciendo.
El nio se dio la vuelta y se alej.
La mayora de los vendedores del mercado acudan todas las
semanas y se instalaban siempre en el mismo sitio. El olor a grasa
caliente llen la nariz de Sajh en el instante en que pis la plaza. Se
qued remoloneando en un tenderete donde un hombre frea tortitas,
dndoles vueltas sobre una reja caliente. El olor del espeso guiso de
alubias y del tibio pan mitadenc, hecho con la misma cantidad de trigo
que de cebada, le abri el apetito. Pas junto a puestos donde vendan
hebillas y caperuzas, pieles, cueros y paos de lana, mercancas locales
y otros artculos ms exticos, como cinturones y monederos de
Crdoba o de lugares todava ms lejanos, pero no se par a mirar. Se
detuvo en cambio un momento delante de un puesto que ofreca tijeras
para esquilar y cuchillos, antes de continuar hasta el rincn de la plaza
donde se concentraba la mayora de los corrales para animales. Siempre
haba all gran cantidad de pollos y capones en jaulas de madera, y a
veces alondras y jilgueros, que silbaban y gorjeaban. Sus preferidos
eran los conejos, amontonados unos junto a otros formando una pila de
pelos blancos, negros y marrones.

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El Laberinto

Sajh pas delante de los tenderetes de grano y sal, carne en


salazn, cerveza y vino, hasta llegar a un puesto de hierbas y especias
exticas. Delante de la mesa haba un mercader. El chico nunca haba
visto a un hombre tan alto y negro como aqul. Vesta una tnica larga,
de un azul iridiscente, un turbante de seda brillante, y puntiagudas
babuchas rojas y doradas. Tena la tez an ms oscura que la de los
gitanos que llegaban de Navarra y Aragn, atravesando las montaas.
Sajh supuso que deba de ser sarraceno, aunque nunca haba visto
ninguno.
El mercader haba desplegado su mercanca formando un crculo:
verdes y amarillos, naranjas, castaos, rojos y ocres. Al frente haba
romero y perejil, ajo, calndula y lavanda, pero al fondo estaban las
especias ms caras, cardamomo, nuez moscada y azafrn. Sajh no
reconoci ninguna de las otras, pero arda en deseos de contarle lo visto
a su abuela.
Estaba a punto de acercarse un poco ms para ver mejor, cuando el
sarraceno rugi con voz atronadora. Su mano oscura y pesada acababa
de aferrar la mueca de un ladronzuelo que haba intentado sustraerle
una moneda del saquillo bordado que llevaba colgado de la cintura, en
el extremo de una cuerda roja trenzada. Le dio al pillastre un bofetn
que le hizo volver la cara y lo lanz contra una mujer que vena detrs y
que a su vez solt un alarido. En seguida empez a congregarse una
pequea muchedumbre.
Sajh se escabull del lugar. No quera meterse en los.

Dej atrs la plaza y se encamin hacia la taberna de Sant Joan dels


Evanglis. Como no llevaba dinero, haba concebido el vago proyecto de
ofrecerse para hacer algn recado a cambio de una taza de caldo.
Entonces oy que alguien lo llamaba por su nombre.
Sajh se volvi y vio a na Mart, una amiga de su abuela, sentada en
su tenderete con su marido, hacindole seas para que se acercara. Ella
era hilandera y su marido, cardador, y casi todas las semanas se
instalaban en el mismo sitio, para peinar la lana, hilarla y preparar las
madejas.
El chico le devolvi el saludo. Al igual que Esclarmonda, na Mart
era seguidora de la nueva iglesia. Su marido, el snher Mart, no era
uno de los fieles, pero el da de Pentecosts haba estado en casa de
Esclarmonda con su esposa, escuchando la prdica de los bons homes.
Na Mart le revolvi el pelo.

EL LABERINTO KATE MOSSE

59

KATE MOSSE

El Laberinto

Qu tal ests, muchacho? Cunto has crecido! Casi no te


reconozco!
Bien, gracias le respondi l sonriendo. Despus se volvi hacia
el marido, que estaba peinando la lana en madejas listas para vender.
Bonjorn, snher.
Y Esclarmonda? prosigui na Mart. Tambin est bien?
Mirando por todos, como siempre?
El chico sonri.
Como siempre.
Ben, ben.
Sajh se sent, con las piernas cruzadas, a los pies de la mujer, y se
puso a contemplar la rueda de la rueca, dando vueltas y ms vueltas.
Na Mart dijo al cabo de un rato, por qu ya no vens a orar
con nosotros?
El snher Mart detuvo lo que estaba haciendo y cruz con su esposa
una mirada inquieta.
Oh, ya sabes cmo es esto replic na Mart rehuyendo sus ojos.
Tenemos tanto trabajo ltimamente! No es fcil hacer el viaje a
Carcassona con tanta frecuencia como quisiramos.
Ajust el huso y sigui hilando, mientras el balanceo del pedal
llenaba el silencio que haba cado entre ellos.
La menina os echa de menos.
Yo tambin, pero las amigas no siempre pueden estar juntas.
Sajh frunci el entrecejo.
Pero entonces, por qu...?
El snher Mart le dio un golpecito seco en el hombro.
No hables tan alto dijo en voz baja. Estas cosas no deben salir
de entre nosotros.
Qu cosas no deben salir de entre nosotros? pregunt el chico
desconcertado. Yo solamente...
Ya te hemos odo, Sajh dijo el snher Mart, mirando por
encima del hombro. Todo el mercado te ha odo. Ahora ya basta de
hablar de prdicas, me has entendido?
Sin comprender qu haba podido decir que hiciera enfadar tanto al
snher Mart, Sajh se puso en pie rpidamente y trastabillando. Na
Mart se volvi hacia su marido. Parecan haber olvidado su presencia.
Eres demasiado duro con l, Rogier dijo ella en un susurro. No
es ms que un chiquillo.

EL LABERINTO KATE MOSSE

60

KATE MOSSE

El Laberinto

Basta con que uno solo se vaya de la lengua para que nos
encierren con los dems. No podemos correr ningn riesgo. Si la gente
piensa que nos juntamos con herejes...
Vaya con el hereje! le replic ella. Si no es ms que un nio!
No me refiero al chico. Hablo de Esclarmonda. Todo el mundo
sabe que es una de ellos. Y si se llega a saber que hemos ido a orar a su
casa, nos acusarn de ser seguidores de los bons homes y nos juzgarn a
nosotros tambin.
Entonces, qu? Abandonamos a nuestros amigos? Solamente
porque has odo unas cuantas historias que te han metido miedo?
El snher Mart baj el tono de voz.
Lo nico que digo es que debemos tener cuidado. Ya sabes lo que
andan diciendo. Que viene un ejrcito a expulsar a los herejes.
Hace aos que lo dicen. Le das demasiada importancia. En cuanto
a los hombres de Dios, los legados del papa, ya sabes que llevan aos
dando vueltas por estos parajes y de momento no han hecho ms que
matarse a beber. De ah nunca saldr nada. Deja que los obispos se
peleen entre ellos, mientras los dems seguimos viviendo nuestra vida.
Se volvi, dndole la espalda a su marido.
No le hagas caso le dijo a Sajh, mientras le apoyaba una mano
en el hombro. T no has hecho nada malo.
Sajh baj los ojos, para que no notara que estaba llorando.
Na Mart prosigui la conversacin, en un tono artificialmente
animado.
Bien, bien. No me decas un da que queras comprarle un regalo
a Alas? Qu te parece si le buscamos algo?
Sajh asinti con la cabeza. Saba que slo intentaba reconfortarlo,
pero se senta confundido y turbado.
No tengo nada con qu pagar dijo.
Por eso no te preocupes. Estoy segura de que por esta vez
podemos pasar por alto ese detalle. Ven, echa un vistazo lo anim na
Mart, recorriendo con los dedos las madejas multicolores. Qu te
parece sta? Crees que le gustar? Es justo del color de sus ojos.
Sajh palp las delicadas hebras cobrizas.
No s, no estoy seguro.
Pues yo creo que s le gustar. Te la envuelvo?

EL LABERINTO KATE MOSSE

61

KATE MOSSE

El Laberinto

Se volvi en busca de un trozo cuadrado de pao para proteger la


madeja. Como no quera parecer desagradecido, Sajh trat de pensar
en algo inocuo que decir.
Hace un rato la he visto.
Ah, s? Has visto a Alas? Cmo est? Iba su hermana con
ella?
El chico hizo una mueca.
No. Pero aun as no pareca muy contenta.
Bien dijo na Mart. Si la has visto decada, es el mejor
momento para hacerle un regalo. La animar. Alas suele venir al
mercado por la maana, no es as? Si mantienes los ojos bien abiertos
y prestas atencin, seguro que te la encuentras.
Feliz de poder abandonar la tensa compaa, Sajh se meti el
paquete debajo de la camisa y se despidi. Despus de un par de pasos,
se volvi para saludar. El snher Mart y su mujer estaban de pie, uno
junto a otro, mirndolo sin decir nada.

El sol estaba alto en el cielo. Sajh iba de aqu para all,


preguntando por Alas. Nadie la haba visto.
Tena hambre y ya haba decidido volver a casa, cuando de pronto
divis a la chica, de pie delante de un puesto donde vendan queso de
cabra. Corri hacia ella y se le acerc sigilosamente por detrs, para
echarle los brazos a la cintura.
Bonjorn.
Alas se dio la vuelta y lo recompens con una amplia sonrisa, al ver
que era l.
Sajh! exclam, dndole unas palmaditas en la cabeza. Me
has sorprendido!
Te he estado buscando por todas partes sonri l. Ests bien?
Te he visto antes. Parecas preocupada.
Antes?
Salas del castillo a caballo, con tu padre. Poco despus de que
entrara el mensajero.
Ah, c dijo ella. Tranquilo, estoy bien. Es slo que he tenido
una maana agotadora. Pero me alegro de ver tu preciosa carita
aadi, dndole un beso en la coronilla que le encendi las mejillas y lo
oblig a concentrar furiosamente la vista en los pies para que ella no lo
notara. Y ya que ests aqu, aydame a elegir un buen queso.

EL LABERINTO KATE MOSSE

62

KATE MOSSE

El Laberinto

Los lisos y redondos quesos frescos de cabra estaban dispuestos


siguiendo una pauta perfectamente regular, sobre un lecho de paja
prensada, en unas bandejas de madera. Las piezas ms secas, de corteza
amarillenta, eran de sabor ms fuerte y tenan tal vez unos quince das.
Las otras, de fabricacin ms reciente, relucan hmedas y blandas.
Alas pregunt los precios, sealando esta o aquella pieza y pidiendo
consejo a Sajh, hasta que por fin encontraron la que ella quera. La
joven le dio una moneda para que se la entregara al vendedor, mientras
ella sacaba una tabla de madera lustrada en la que colocar el queso.
Los ojos de Sajh relampaguearon de sorpresa cuando vio el motivo
grabado en el reverso de la tabla. Por qu tena aquello Alas? Cmo?
En su confusin, dej caer al suelo la moneda. Turbado, se agach bajo
la mesa para ganar tiempo. Cuando volvi a incorporarse, not aliviado
que Alas no se haba percatado de nada, por lo que apart el asunto de
su mente. En lugar de pensar en eso, una vez concluida la transaccin,
hizo acopio de valor para darle el regalo a Alas.
Tengo una cosa para ti le dijo con timidez, colocando
bruscamente el paquete en sus manos.
Qu amable! exclam ella. Me lo enva Esclarmonda?
No, yo.
Qu encantadora sorpresa! Puedo abrirlo?
El chico asinti, con expresin seria pero con los ojos brillantes de
expectacin mientras Alas desenvolva con cuidado el paquete.
Oh, Sajh, es preciosa! dijo la joven, levantando la madeja de
reluciente lana castaa. Es una preciosidad.
No la he robado se apresur a decir el chico. Na Mart me la
ha dado. Creo que intentaba resarcirme.
En el instante en que las palabras abandonaron su boca, Sajh
lament haberlas pronunciado.
Resarcirte de qu? replic Alas prestamente.
Justo entonces se oy un grito. No lejos de donde ellos estaban, un
hombre seal hacia arriba. Grandes pjaros negros surcaban a baja
altura el cielo de la ciudad, de oeste a este, en una bandada que
dibujaba la forma de una flecha. El sol arrancaba destellos de su oscuro
y brillante plumaje, como chispas de un yunque. Alguien a su lado dijo
que se trataba de un presagio, aunque nadie saba si bueno o malo.
Sajh no sola creer en ese tipo de supersticiones, pero esa vez se
estremeci. Alas tambin pareci sentir algo, porque rode con un
brazo los hombros del chico y lo atrajo hacia ella.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Qu ocurre? pregunt l.
Res respondi ella con excesiva premura. Nada.
En lo alto, ajenas al mundo de los hombres, las aves prosiguieron su
vuelo, hasta convertirse en una mera mancha borrosa en el cielo.

EL LABERINTO KATE MOSSE

64

El Laberinto

KATE MOSSE
CAPTULO 5

Cuando Alas consigui deshacerse de su

sombra fiel y regresar al


Chteau Comtal, ya sonaban en Sant Nazari las campanas del medioda.
Exhausta, trastabill varias veces al subir la escalera, que le pareci
ms empinada que de costumbre. Lo nico que quera era acostarse en
la intimidad de su alcoba y descansar.
Le sorprendi encontrar la puerta cerrada. Para entonces, los
criados ya deban de haber pasado y terminado sus tareas. Abri y vio
que las cortinas seguan corridas alrededor de la cama. En la media luz,
comprob que Franois haba puesto su capazo sobre la mesa baja,
junto a la chimenea, tal como ella le haba ordenado
Dej sobre la mesilla de noche la tabla con el queso y se dirigi a la
ventana para abrir los postigos. Hubiesen debido estar abiertos desde
mucho antes, para ventilar la estancia. La luz del da entr a raudales,
revelando una capa de polvo sobre el mobiliario y unas manchas en las
cortinas del baldaquino, all donde el material estaba ms desgastado.
Alas fue hacia la cama y descorri las cortinas.
Para su asombro, Guilhelm segua acostado, durmiendo, tal como lo
haba dejado antes del alba. La joven dej escapar una exclamacin de
sorpresa. Su marido pareca estar tan a gusto, y encontrarse muy bien.
Incluso Oriane, que nunca tena muchas cosas buenas que decir de
nadie, reconoca que Guilhelm era uno de los chavalirs ms apuestos
de todos los del vizconde Trencavel.
Alas se sent en la cama, a su lado, y desliz una mano por su piel
dorada. Despus, sintindose inexplicablemente atrevida, hundi un
dedo en el blando y hmedo queso de cabra y extendi una pequea
cantidad sobre los labios de su marido. Guilhelm murmur algo y
cambi de postura bajo las mantas. No abri los ojos, pero sonri
lnguidamente y sac una mano.
Alas contuvo el aliento. El aire a su alrededor pareci vibrar,
cargado de expectacin y ansias, cuando dej que l la atrajera hacia s.
La intimidad del momento qued destrozada por el sonido de unas
pesadas zancadas en el pasillo. Alguien llamaba a gritos a Guilhelm,

EL LABERINTO KATE MOSSE

65

KATE MOSSE

El Laberinto

una voz familiar, distorsionada por la ira. Alas se puso en pie de un


salto, mortificada por la idea de que su padre pudiera presenciar una
escena tan privada entre ambos. Los ojos de Guilhelm se abrieron de
par en par, lo mismo que la puerta, cuando Pelletier irrumpi en la
habitacin, con Franois pisndole los talones.
Es tarde, Du Mas grit, mientras arrancaba una capa de la silla
ms cercana y la arrojaba a la cabeza de su yerno. Levntate! Todos
los dems ya estn en la Gran Sala, esperando.
Guilhelm se puso en pie como pudo.
En la Sala?
El vizconde Trencavel convoca a sus chavalirs, y t aqu,
tumbado en la cama. Te crees que solamente importas t? Su figura
se cerna sobre Guilhelm, Y bien? Qu tienes que decir a eso?
De pronto, Pelletier advirti que su hija estaba de pie, al otro lado de
la cama. Su expresin se suaviz.
Disclpame, filha. No te haba visto. Ests mejor?
Gracias a vos, messer, estoy muy bien.
Mejor? pregunt Guilhelm, confuso. Ests indispuesta?
Ha ocurrido algo?
Levntate! grit el senescal, concentrando otra vez su atencin
en la cama. Dispones del tiempo que me llevar a m bajar la escalera
y atravesar la plaza, Du Mas. Si para entonces no ests en la Gran Sala,
atente a las consecuencias!
Sin aadir una palabra ms, Pelletier gir sobre sus talones y sali
en tromba de la habitacin.
En el penoso silencio que sigui a su partida, Alas se qued clavada
en el suelo por la turbacin, aunque no hubiese podido decir si se senta
incmoda por s misma o por su marido.
Guilhelm estall.
Cmo se atreve a irrumpir en mi alcoba como si yo le
perteneciera? Quin se cree que es?
Con una patada salvaje, arroj las mantas al suelo y salt de la
cama.
El deber me llama dijo en tono sarcstico. No vayamos a hacer
esperar al gran senescal Pelletier.
Alas intuy que cualquier cosa que dijera empeorara el malhumor
de Guilhelm. Hubiese querido contarle lo sucedido en el ro, al menos
para distraerlo de su propia ira, pero le haba dado a su padre su
palabra de no revelrselo a nadie.

EL LABERINTO KATE MOSSE

66

KATE MOSSE

El Laberinto

Guilhelm ya haba atravesado la estancia y se estaba vistiendo, de


espaldas a ella. Tena los hombros tensos, mientras se pona una tnica
corta y se cea el cinturn.
Puede que haya noticias... empez a decir ella.
No es excusa replic l con brusquedad. Nadie me haba
avisado.
Yo...
Alas dej que sus palabras se apagaran. Qu puedo decir?
Recogi del suelo su capa y se la alcanz.
Tardars mucho? dijo suavemente.
Cmo puedo saberlo, si ni siquiera s para qu se me convoca al
Consejo? replic, todava colrico.
Repentinamente, su irritacin pareci esfumarse. Con los hombros
relajados, se volvi para mirarla a la cara, disipado ya el gesto de
disgusto.
Perdname, Alas. T no eres responsable de los actos de tu padre.
Con un dedo sigui la lnea de su mentn. Ven. Aydame con la
capa.
Guilhelm se inclin hacia adelante para que Alas llegara ms
fcilmente a la hebilla. Aun as, la joven tuvo que ponerse de puntillas
para cerrar el broche circular de plata y cobre.
Merc, mon cr dijo l cuando ella hubo terminado. Bien.
Ahora vayamos a ver qu ocurre. Seguramente no ser nada de
importancia.
Esta maana, cuando salamos a la Cit, lleg un mensajero dijo
ella sin pararse a pensar.
De inmediato, Alas dese no haberlo dicho. Ahora s que le
preguntara adonde haba ido tan temprano, y adems con su padre,
pero toda la atencin de su marido estaba concentrada en recuperar la
espada que haba cado debajo de la cama, y no repar en las palabras
de ella.
Alas se encogi al or el spero ruido metlico de la espada
entrando en la vaina. Ms que ningn otro, era el sonido que
simbolizaba el paso de su marido del mundo de ella al mundo de los
hombres.
Cuando Guilhelm se dio la vuelta, su capa arrastr la tabla con el
queso, que segua en precario equilibrio al borde de la mesa y que cay
con gran estruendo, dando tumbos sobre el suelo de piedra.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

No importa dijo rpidamente Alas, que no quera arriesgarse a


avivar an ms la clera de su padre, demorando a Guilhelm. Los
criados se ocuparn de esto. T vete. Y vuelve cuanto antes.
Guilhelm sonri y se march.

Cuando dej de or el ruido de sus pasos, Alas volvi a la alcoba y


observ el desastre. Grumos de queso blanco, hmedos y viscosos, se
haban pegado a las esteras de esparto que cubran el suelo. Suspir y se
agach para recoger la tabla.
Yaca de lado, apoyada contra el travesao de madera de la cama.
Cuando la levant, sus dedos rozaron algo en la cara inferior. Le dio la
vuelta para mirar.
Haba un laberinto labrado en la pulida superficie de la madera
oscura.
Meravilhs. Precioso murmur.
Cautivada por las lneas perfectas de los crculos que se curvaban en
torno a otros crculos de dimensiones decrecientes, Alas repas el
grabado con los dedos. El tacto suave y sin mella hablaba de una obra
de amor, hecha con cuidado y precisin.
Sinti que un recuerdo se remova en el fondo de su mente. Levant
la tabla, segura de haber visto algo parecido en otra ocasin, pero el
recuerdo era esquivo y se negaba a salir de la oscuridad. Ni siquiera
recordaba de dnde haba salido aquella tabla. Al final, renunci a
perseguir y atrapar el huidizo pensamiento.
Llam a su criada, Severine, para que limpiara la habitacin.
Despus, para mantener la mente apartada de lo que estara sucediendo
en la Gran Sala, concentr la atencin en las hierbas que haba recogido
en el ro al alba.
Haban quedado descuidadas demasiado tiempo. Las tiras de pao
se haban secado, las races se haban vuelto quebradizas y las hojas
haban perdido la mayor parte de la humedad. Confiando en poder
salvar an alguna cosa, Alas roci con agua el capazo y se puso manos
a la obra.
Pero durante todo el tiempo dedicado a moler las races y coser
saquitos para guardar las flores y perfumar el ambiente, durante todo el
rato dedicado a preparar el ungento para la pierna de Jacques, sus
ojos no dejaron de desviarse una y otra vez hacia la tabla, que yaca
muda sobre la mesa, frente a ella, y rehusaba revelarle sus secretos.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Guilhelm atraves la plaza corriendo, sintiendo que la capa le


golpeaba molestamente las rodillas, y maldiciendo la mala suerte de
que lo hubieran pillado justo ese da de entre todos los das.
No era corriente que los chavalirs participaran en el Consejo, y el
hecho de haber sido convocados en la Gran Sala, y no en el donjon,
permita suponer que se trataba de algo grave.
Habra dicho la verdad Pelletier cuando afirm haber enviado
antes un mensajero personal a la habitacin de Guilhelm? No poda
estar seguro. Y si Franois haba estado all y haba notado su
ausencia? Qu dira Pelletier al respecto?
En cualquier caso, el resultado era el mismo. Tena problemas.
La pesada puerta que conduca a la Gran Sala estaba abierta.
Guilhelm subi apresuradamente los peldaos, de dos en dos.
Cuando sus ojos se habituaron a la penumbra del pasillo, vio la
inconfundible figura de su suegro, de pie junto a la entrada de la sala.
Guilhelm hizo una profunda inspiracin y sigui andando, cabizbajo.
Pelletier extendi un brazo, impidindole el paso.
Dnde estabas? pregunt.
Disculpadme, messer. No recib el aviso.
El rostro de Pelletier era de un rojo profundo y tormentoso.
Cmo te atreves a llegar tarde? dijo en tono acerado. Crees
que las rdenes no valen para ti? Que un chavalir de tanto renombre
como t puede ir y venir como le plazca y no como le ordene su seor?
Os juro por mi honor, messer, que de haber sabido...
Pelletier solt una amarga carcajada.
Tu honor! dijo ferozmente, hundiendo un dedo acusador en el
pecho de Guilhelm. Me tomas por tonto, Du Mas? Envi a mi propio
criado a tus habitaciones para que te diera el mensaje. Tuviste tiempo
ms que suficiente para estar listo. Aun as, he tenido que ir yo
personalmente a buscarte. Y cuando lo he hecho, te he encontrado en
la cama!
Guilhelm abri la boca, pero volvi a cerrarla. Poda ver gotitas de
saliva en las comisuras de la boca de Pelletier y en las cerdas grises de
su barba.
Ya no es tanto tu engreimiento, por lo que veo! Qu? No tienes
nada que decir? Te lo advierto, Du Mas, el hecho de que ests casado
con mi hija no me impedir administrarte un castigo ejemplar.
Seor, yo...

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Sin previo aviso, el puo de Pelletier le golpe el estmago. El


puetazo no fue muy fuerte, pero s lo suficiente para hacerle perder el
equilibrio, al no encontrarse en guardia.
Trastabillando hacia atrs, Guilhelm cay contra la pared del fondo.
En seguida, la manaza del senescal lo cogi por el cuello y le empuj
la cabeza contra la piedra. Por el rabillo del ojo, Guilhelm pudo ver al
guarda apostado junto a la puerta, que se inclinaba hacia adelante para
ver mejor lo que estaba ocurriendo.
Ha quedado suficientemente claro? escupi Pelletier en la cara
de su yerno, aumentando otra vez la presin. Guilhelm no poda
hablar. No te oigo, gojat dijo el senescal. Ha quedado
suficientemente claro?
Esta vez, el joven consigui articular sofocadamente unas palabras.
c, messer.
Senta que se estaba poniendo de color morado. La sangre le
martillaba en la cabeza.
Te lo advierto, Du Mas. Estar observando. Estar esperando. Y si
das un paso en falso, me ocupar de que lo lamentes. Me has
entendido bien?
Guilhelm abri la boca buscando aire. Haba conseguido asentir con
la cabeza, rasgundose el cuello con la superficie rugosa de la pared,
cuando Pelletier le propin un ltimo y malicioso empujn que le
aplast las costillas contra la dura piedra, antes de soltarlo.
En lugar de entrar en la Gran Sala, el senescal sali en tromba en
direccin opuesta, hacia la plaza.
En cuanto se hubo marchado, Guilhelm se dej caer, doblado por la
cintura, tosiendo, frotndose el cuello e inhalando aire a grandes
bocanadas, como alguien a punto de ahogarse. Se masaje la garganta y
se limpi la sangre del cuello.
Poco a poco, su respiracin volvi a la normalidad. Se arregl la
ropa. Su cabeza ya bulla con las mil maneras en que hara pagar a
Pelletier la humillacin sufrida. Dos veces en el espacio de un da. El
insulto era demasiado grande como para pasarlo por alto.
De pronto, consciente del murmullo ininterrumpido de voces que
desbordaba del interior de la Gran Sala, Guilhelm advirti que deba
reunirse con sus compaeros antes de que regresara Pelletier y lo
encontrara an de pie en la puerta
El guardia no hizo el menor intento por ocultar lo mucho que se
estaba divirtiendo

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Y t qu miras? le espet Guilhelm. Mantn la boca cerrada,


me oyes?, o lo lamentars
No era una amenaza vaca. De inmediato, el guardia baj la vista y
se apart para dejar pasar a Guilhelm.
As est mejor.
Con las amenazas de Pelletier resonando an en sus odos, Guilhelm
entr en la sala intentando pasar inadvertido. Slo sus mejillas
encendidas y el ritmo desbocado de su corazn delataban lo ocurrido.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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El Laberinto

KATE MOSSE
CAPTULO 6

El

vizconde Raymond-Roger Trencavel estaba de pie sobre una


plataforma, en el extremo ms alejado de la Gran Sala. Advirti que
Guilhelm du Mas, al fondo, entraba subrepticiamente y con retraso,
pero a quien l esperaba era a Pelletier.
Trencavel iba vestido para la diplomacia, no para la guerra. La
tnica roja de manga larga, con ribetes dorados en torno al cuello y los
puos, le llegaba a las rodillas. Llevaba una capa azul sujeta al cuello
por un broche de oro grande y redondo, refulgente a la luz del sol que se
colaba a travs de las alargadas ventanas alineadas en lo alto de la
pared meridional de la estancia. Sobre su cabeza haba un gran escudo
con el emblema de los Trencavel y dos pesadas picas de metal cruzadas
debajo, en forma de aspa. Era la misma ensea que luca en los
estandartes, los ropajes de ceremonia y las armaduras, y que colgaba
sobre el rastrillo de la puerta de Narbona, detrs del foso, para dar la
bienvenida a los amigos y recordarles el vnculo histrico entre la
dinasta Trencavel y sus vasallos. A la izquierda del escudo haba un
tapiz con un unicornio danzante, que llevaba generaciones suspendido
del mismo muro.
Del otro lado de la plataforma, hundida en la pared, una puerta
pequea daba paso a los aposentos privados del vizconde, en la torre
Pinta, que era la torre del viga y la parte ms antigua del Chteau
Comtal. La puerta estaba flanqueada por largas cortinas azules, con tres
franjas bordadas con los armios del escudo de los Trencavel. Las
cortinas brindaban cierta proteccin contra las fras corrientes de aire
que soplaban por la Gran Sala en invierno, pero ahora estaban sujetas
con un nico y pesado torzal dorado.
Raymond-Roger Trencavel haba pasado los primeros aos de su
infancia en aquellas salas, y despus haba regresado para vivir entre
aquellos antiguos muros con su esposa, Agns de Montpelhir, y su hijo
y heredero de dos aos de edad. Se arrodillaba en la misma capilla
diminuta donde haban orado sus padres, y dorma en su cama, donde
l mismo haba venido al mundo. En das de verano como aqul,

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

miraba el amanecer a travs de las mismas ventanas y contemplaba el


sol poniente, que pintaba de rojo el cielo sobre el Pays dc.
Visto de lejos, Trencavel pareca sereno e impasible, con el pelo
castao que descansaba levemente sobre sus hombros y las manos
entrelazadas a la espalda. Pero la expresin de su rostro era ansiosa y su
mirada se clavaba una y otra vez en la puerta principal.

Pelletier sudaba profusamente. La rgida ropa le molestaba bajo los


brazos y se le pegaba a la base de la espalda. Se senta viejo e
insuficiente para la tarea que le aguardaba.
Esperaba que el aire fresco le aclarara las ideas. No fue as. Todava
estaba enfadado consigo mismo por haber perdido los estribos y dejado
que la animosidad contra su yerno lo desviara de la tarea que tena
entre manos. De momento no poda permitirse pensar en ello. Ya se
ocupara de Du Mas ms adelante, llegado el caso. Ahora su lugar
estaba al lado del vizconde.
Simen tampoco estaba lejos de sus pensamientos. An poda sentir
el miedo candente que le haba aherrojado el corazn cuando volte el
cuerpo en el agua, y el alivio al ver el rostro abotargado de un
desconocido que le devolva la mirada con sus ojos muertos.
El calor en el interior de la Gran Sala era agobiante. Ms de un
centenar de hombres de iglesia y estado llenaban la estancia, trrida y
apenas ventilada, que apestaba a sudor, ansiedad y vino. Haba un
persistente goteo de conversacin agitada e incmoda.
Los criados ms cercanos a la puerta se inclinaron cuando Pelletier
apareci y se apresuraron a servirle vino. Justo enfrente de l, en el lado
opuesto de la estancia, haba una fila de sitiales de respaldo alto y
lustrosa madera oscura, semejantes a la sillera del coro de la catedral
de Sant Nazari, ocupados por la nobleza del Medioda, los seores de
Mirepoix y Fanjeaux, Coursan y Termens, Alb y Mazamet. Todos ellos
haban sido invitados a Carcasona para celebrar la festividad de Sant
Nazari, pero en lugar de eso se haban encontrado con la convocatoria
al Consejo. Pelletier poda ver la tensin en sus caras.
Se abri paso entre los grupos de hombres, los cnsules de
Carcasona y los principales burgueses de los suburbios comerciales de
Sant-Vicens y Sant Miquel, examinando el recinto con su
experimentada mirada sin dejar traslucir que lo estaba haciendo. Varios
clrigos y monjes disimulaban su presencia entre las sombras de la
pared septentrional, con el rostro medio oculto por las capuchas y las

EL LABERINTO KATE MOSSE

73

KATE MOSSE

El Laberinto

manos escondidas en el interior de las amplias mangas de sus hbitos


negros.
Los chavalirs de Carcasona, entre ellos Guilhelm du Mas,
aguardaban de pie delante de la colosal chimenea de piedra, que se
extenda desde el suelo hasta el techo en el lado opuesto de la estancia.
El escrivan Jehan Congost, escribano de Trencavel y marido de Oriane,
la hija mayor de Pelletier, estaba sentado ante su mesa alta de
escritorio, al frente de la sala.
Pelletier se detuvo delante del estrado e hizo una reverencia. Una
expresin de alivio recorri la cara del vizconde Trencavel.
Disculpadme, messer.
No hay nada que disculpar, Bertran dijo, hacindole un gesto
para que se le acercara, puesto que ya ests aqu.
Intercambiaron unas palabras, con las cabezas a muy escasa
distancia para que nadie pudiera or lo que decan, y despus, a
instancias de Trencavel, Pelletier dio un paso al frente.
Caballeros dijo alzando la voz. Caballeros, os ruego silencio
para or a vuestro seor, Raymond-Roger Trencavel, vizconde de
Carcassona, Besirs y Alb.
Trencavel se adelant, con las manos abiertas en un gesto de
bienvenida. La Gran Sala guard silencio. Nadie se movi. Nadie habl.
Benvenguts, mis caballeros, mis leales amigos dijo. Su voz,
ntida y firme como el taido de una campana, delataba su juventud.
Benvenguts a Carcassona. Gracias por vuestra paciencia y por vuestra
presencia. Os estoy agradecido a todos.
Pelletier recorri con la mirada el mar de rostros, intentando
calibrar el estado de nimo colectivo. Vea curiosidad, entusiasmo,
ambicin y nerviosismo, y comprenda cada una de esas emociones.
Mientras no supieran para qu los haban convocado ni ms
importante an lo que Trencavel quera de ellos, ninguno sabra cmo
comportarse.
Es mi ferviente deseo prosigui Trencavel que el torneo y la
fiesta se celebren a final de este mes, tal como estaba previsto. Sin
embargo, hoy hemos recibido una informacin tan grave y de tan
importantes consecuencias que creo oportuno compartirla con
vosotros. Porque nos afecta a todos.
En atencin a quienes no estuvieron presentes en nuestro ltimo
Consejo, permitidme que os recuerde cmo est la situacin. Hace un
ao, por Pascua, contrariado por el fracaso de sus legados y
predicadores en su intento de persuadir a los hombres libres de estas

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tierras para que rindieran pleitesa a la Iglesia de Roma, el papa


Inocencio III predic una cruzada para liberar a la cristiandad de lo que
l llam el cncer de la hereja, que a su entender se extenda sin coto
por el Pays dc.
Para l, los pretendidos herejes, los bons homes, eran peores que
los mismsimos sarracenos. Sin embargo, su prdica apasionada y
retrica cay en odos sordos. El rey de Francia no se inmut. Los
apoyos tardaron en llegar.
El objeto de su veneno era mi to, Raymond VI, conde de Tolosa.
De hecho, las acciones intemperantes de los hombres de mi to,
implicados en la muerte de Pedro de Castelnau, el legado papal, fueron
el motivo de que su santidad fijara su atencin en el Pays dc desde un
principio. Mi to fue acusado de tolerar la expansin de la hereja en sus
dominios e, implcitamente, en los nuestros. Trencavel dud y en
seguida se corrigi. No, no de tolerar la hereja, sino de incitar a los
bons homes a buscar refugio en sus dominios.
Un monje de aspecto asctico y combativo, que estaba de pie cerca
del estrado, levant la mano para pedir la palabra.
Hermano dijo rpidamente Trencavel, te ruego que tengas un
poco ms de paciencia. Cuando haya concluido lo que tengo que decir,
todos tendris ocasin de hablar. Entonces llegar la hora del debate.
Con una mueca de disgusto, el monje dej caer el brazo.
La frontera entre la tolerancia y la incitacin es muy tenue amigos
mos prosigui en tono sereno. Pelletier hizo un gesto de silenciosa
aprobacin, aplaudiendo para sus adentros su astuto manejo de la
situacin. Por mi parte, si bien estaba dispuesto a reconocer que mi
to no tiene precisamente fama de piadoso Trencavel hizo una pausa,
dejando que la implcita crtica calara en su audiencia, y aunque
aceptaba que su conducta no estaba ms all de todo reproche,
consider que no nos corresponda a nosotros juzgar sus yerros o sus
aciertos. Sonri. Que discutieran los curas de teologa y nos
dejaran en paz a los dems!
Hizo una pausa. Su rostro se ensombreci. Su voz perdi toda la luz.
No era la primera vez que la independencia y la soberana de
nuestras tierras se vean amenazadas por invasores del norte. No pens
que fuera a derivarse nada de ello. No poda creer que fuera a
derramarse sangre cristiana, en suelo cristiano, con la bendicin de la
Iglesia catlica.
Mi to, en Tolosa, no comparta mi optimismo. Desde el principio
crey que la amenaza de la invasin era real. Para proteger su tierra y

EL LABERINTO KATE MOSSE

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El Laberinto

su soberana, nos ofreci una alianza. Mi respuesta, como recordaris,


fue que nosotros, los del Pays dc, vivimos en paz con nuestros
vecinos, ya sean bons homes, judos o incluso sarracenos. Si acatan
nuestras leyes, si respetan nuestras costumbres y tradiciones, entonces
son de los nuestros. Fue mi respuesta entonces. Hizo una pausa. Y
habra seguido siendo mi respuesta ahora.
Pelletier asinti con un gesto, mientras observaba la oleada de
aprobacin que se extenda por la Gran Sala, alcanzando incluso a
obispos y sacerdotes. Slo el monje solitario de antes, dominico a juzgar
por su hbito, pareci inconmovible.
Nuestras interpretaciones de lo que es la tolerancia son diferentes
murmur con su marcado acento espaol.
Desde ms atrs, reson otra voz.
Disculpadme, messer, pero todo eso ya lo sabemos. Son noticias
viejas. Qu ha ocurrido ahora? Por qu hemos sido convocados al
Consejo?
Pelletier reconoci el tono arrogante y cansino del ms pendenciero
de los cinco hijos de Berengier de Massabrac, y habra intervenido de
no haber sentido la mano del vizconde apoyada en su brazo.
Thierry de Massabrac dijo Trencavel, en tono engaosamente
benevolente, agradecemos tu pregunta. Has de tener en cuenta, sin
embargo, que algunos de los presentes no dominamos tan bien como t
los complejos caminos de la diplomacia.
Varios hombres se echaron a rer y a Thierry se le encendieron las
mejillas.
Pero haces bien en preguntar. Os he convocado hoy aqu porque la
situacin ha cambiado.
Aunque nadie habl, el ambiente de la Gran Sala se transform. Si
el vizconde advirti el aumento de la tensin, no lo dej traslucir y en
cambio sigui hablando en el mismo tono de confiada autoridad, como
not Pelletier con gran satisfaccin.
Esta maana recibimos la noticia de que la amenaza del ejrcito
del norte es ms contundente e inmediata de lo que creamos. La
Hueste, la Ost, como se hace llamar esa tropa impa, se congreg en
Lyon para la fiesta de San Juan Bautista. Calculamos que unos veinte
mil chavalirs inundaron la ciudad, acompaados por quin sabe
cuntos miles de escuderos, mozos, palafreneros, carpinteros, clrigos y
herreros. La Hueste ha partido de Lyon encabezada por ese lobo blanco
de Arnald-Amalric, el abad de Cteaux. Hizo una pausa y recorri con
la mirada la sala.

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Ya s que su nombre se hincar como un pual en el corazn de


muchos de vosotros prosigui.
Pelletier vio que los seores ms ancianos hacan gestos afirmativos.
Con l estn los arzobispos catlicos de Reims, Sens y Rouen, as
como los obispos de Autun, Clermont, Nevers, Bayeux, Chartres y
Lisieux. En cuanto al poder temporal, aunque el rey Felipe de Francia
no ha prestado odos a la convocatoria, ni ha permitido que su hijo
acuda en su lugar, muchos de los barones y prncipes ms poderosos
del Norte han respondido al llamamiento. Congost, por favor.
Al or su nombre, el escrivan deposit ostentosamente la pluma
sobre la mesa. El pelo lacio le caa a ambos lados de la cara. Su piel
blanca y esponjosa era casi traslcida, por toda una vida transcurrida
en interiores. Congost convirti en aparatosa exhibicin el simple hecho
de agacharse y buscar en su enorme bolsa de cuero un rollo de
pergamino que pareci cobrar vida propia entre sus manos sudorosas.
Vamos, hombre! mascull Pelletier entre dientes.
Congost hinch el pecho y se aclar varias veces la garganta, antes
de proceder finalmente a dar lectura al documento.
Eudes, duque de Borgoa; Herv, conde de Nevers; el conde de
Sant Pol; el conde de Auvernia; Pierre de Auxerre; Herv de Ginebra;
Guy dEvreux; Gaucher de Chtillon; Simn de Montfort...
La voz de Congost era chillona e inexpresiva, pero cada nombre
pareca caer como una piedra en un pozo seco, reverberando por toda la
sala. Eran enemigos poderosos, influyentes barones del norte y del este,
con recursos, dinero y hombres a su disposicin. Eran adversarios
temibles, que era preciso tener en cuenta.
Poco a poco, fueron cobrando forma las dimensiones y la naturaleza
del ejrcito que se estaba concentrando contra el sur. Incluso Pelletier,
que ya haba ledo la lista en silencio, sinti que un estremecimiento le
recorra la espalda.
Se extendi por la estancia un rumor bajo y continuado: sorpresa,
ira y escepticismo. Pelletier distingui al obispo ctaro de Carcasona.
Estaba escuchando con atencin, con el rostro inexpresivo, rodeado de
varios destacados sacerdotes ctaros, los llamados parfaits. Despus, la
aguda mirada del senescal localiz la expresin acongojada de
Berengier de Rochefort, el obispo catlico de Carcasona, semioculta
bajo una capucha; estaba de pie en el lado opuesto de la Gran Sala, con
los brazos cruzados, flanqueado por los sacerdotes de la catedral de
Sant Nazari y otros de Sant Sarnin.

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Pelletier confiaba en que, al menos de momento, Rochefort se


mantuviera fiel al vizconde Trencavel y no al papa. Pero por cunto
tiempo? Un hombre con la lealtad dividida no era digno de confianza.
Iba a cambiar de bando, tan cierto como que el sol sala por el este y se
pona por el oeste. Pelletier se pregunt y no era la primera vez que lo
haca si no hubiese sido aconsejable despedir en ese momento a los
clrigos, para que no oyeran nada que luego se sintieran obligados a
referir a sus superiores.
Podemos hacerles frente, no importa cuntos sean! se oy
gritar al fondo. Carcassona es inexpugnable!
Tambin lo es Lastours! exclam otro.
Al momento hubo voces procedentes de todos los rincones de la
Gran Sala, reverberando sobre cada una de sus superficies, como
truenos atrapados en los valles y barrancos de la Montagne Noire.
Que vengan a las colinas! aull un tercero. Les ensearemos
lo que es luchar!
Levantando una mano, Raymond-Roger agradeci con una sonrisa
el apoyo demostrado.
Caballeros, amigos dijo, casi gritando para hacerse or, gracias
por vuestro coraje y vuestra lealtad inquebrantable. Hizo una pausa,
esperando a que se disipara el alboroto. Esos hombres del norte no
nos deben ninguna fidelidad, ni nosotros a ellos, ms all de los
vnculos que unen a todos los hombres de este mundo bajo Dios
nuestro Seor. Sin embargo, de quien no esperaba traicin es de
alguien que por todos los lazos de obligacin, familia y deber tendra
que proteger nuestras tierras y a nuestra gente. Me refiero a mi to y
seor, Raymond, conde de Tolosa.
Un pesado silencio descendi sobre la asamblea.
Hace unas semanas, me lleg la noticia de que mi to se haba
sometido a un ritual tan humillante que me avergenza hablar de ello.
Ped que fueran comprobados los rumores. Han resultado ser ciertos.
En la gran catedral de Saint Gile, en presencia del legado del papa, el
conde de Tolosa ha sido recibido de nuevo en el seno de la Iglesia
catlica. Desnudo de cintura para arriba, con la soga de penitente en
torno al cuello, fue azotado por los sacerdotes, mientras se arrastraba
de rodillas implorando perdn.
Trencavel hizo una breve pausa, esperando a que sus palabras
surtieran efecto.
Mediante esa vil degradacin, fue recibido una vez ms en el seno
de la Santa Madre Iglesia. Un murmullo de desprecio se extendi por

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el Consejo. Pero hay ms, amigos mos. No me cabe duda de que su


ignominiosa actuacin tena por objeto demostrar la fortaleza de su fe y
su oposicin a la hereja. Sin embargo, parece que ni siquiera as ha
podido evitar el peligro que l saba prximo. Ha cedido el control de
sus dominios a los legados del papa. Lo que he sabido hoy... Hizo una
pausa. Lo que he sabido hoy es que Raymond, conde de Tolosa, se
encuentra en Valena, a menos de una semana de marcha de aqu, con
varios cientos de sus hombres. Solamente aguarda una orden para
conducir a los invasores del norte a travs del ro, en Belcaire, hacia
nuestras tierras. Se detuvo una vez ms. Trae consigo la cruz de los
cruzados. Caballeros, piensa marchar contra nosotros.
Finalmente, la sala estall en gritos indignados.
Silencio! aull Pelletier hasta quedarse sin voz, intentando en
vano poner orden en el caos. Silencio, os lo ruego! Silencio!
Fue una batalla desigual, una sola voz contra tantas otras.
El vizconde se adelant hasta el borde del estrado, colocndose
directamente bajo el escudo de armas de los Trencavel. Tena las
mejillas encendidas, pero sus ojos brillaban con la luz de la batalla y su
rostro irradiaba desafiante bravura. Extendi los brazos abiertos, como
para abarcar la sala entera y a todos cuantos estaban en ella. El gesto
los hizo callar.
Ahora me presento ante vosotros, mis amigos y aliados, con el
antiguo espritu del honor y la lealtad que a todos nos une, para pedir
vuestro consejo. A los hombres del Medioda slo nos quedan dos
caminos y muy poco tiempo para decidir cul de los dos hemos de
tomar. La pregunta es sta. Per Carcassona, per lo Migjorn, qu
hemos de hacer? Someternos o luchar?
Cuando Trencavel volvi a sentarse en su sitial, agotado por el
esfuerzo, el ruido en la Gran Sala, a su alrededor, volvi a hacerse
ensordecedor.
Pelletier no pudo contenerse. Se inclin hacia adelante y apoy una
mano sobre el hombro del joven.
Bien dicho, messer dijo en tono sereno. Con cunta nobleza
habis obrado, mi seor!

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El Laberinto

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CAPTULO 7

Durante horas, el debate arreci. Los criados iban y venan a toda


prisa, llevando cestas de pan y de uvas, bandejas de carne y queso
blanco, y llenando y rellenando interminablemente grandes jarras de
vino. Nadie coma mucho, pero todos beban, lo cual encenda su ira y
nublaba su juicio.
El mundo fuera del Chteau Comtal segua su marcha habitual. Las
campanas de las iglesias marcaban las horas de las plegarias. Los
monjes cantaban y las monjas oraban entre los muros de Sant Nazari.
En las calles de Carcasona, los burgueses se ocupaban de sus asuntos, y
en los suburbios y caseros del otro lado de las murallas, los nios
jugaban, las mujeres trabajaban y los mercaderes, labradores y
artesanos coman y jugaban a los dados.
Dentro de la Gran Sala, la argumentacin razonada empezaba a
ceder el paso a los insultos y las recriminaciones. Una faccin quera
plantar cara. Otra se inclinaba a favor de una alianza con el conde de
Toulouse, aduciendo que, de ser correcto el clculo de las fuerzas
congregadas en Lyon, ni siquiera todas sus fuerzas combinadas iban a
ser suficientes para hacer frente a tamao enemigo.
Todos los hombres oan los tambores de la guerra resonando en su
cabeza. Algunos imaginaban el honor y la gloria en el campo de batalla,
y el entrechocar del acero. Otros vean las colinas y las llanuras
cubiertas desangre y un interminable ro de heridos y desposedos,
derrotados, recorriend0 trabajosamente una tierra en llamas.
Pelletier iba y vena incansable por la estancia, buscando signos de
disensin u oposicin, o de desafo a la autoridad del vizconde. Nada de
lo que vio le 0freci un motivo real de preocupacin. Consideraba que
su seor haba hecho lo suficiente para asegurarse la lealtad de todos y
esperaba que los seores del Pays dc, al margen de sus intereses
personales, hicieran causa comn con el vizconde de Trencavel,
cualquiera que fuese la decisin que ste finalmente tomara.
Las lneas entre ambas facciones estaban trazadas ms por criterios
geogrficos que ideolgicos. Los que tenan sus tierras en las llanuras
ms vulnerables se inclinaban por las negociaciones, mientras que

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aquellos cuyos dominios se encontraban en las altas laderas de la


Montagne Noire, al norte, o en las montaas del Sabarths y los
Pirineos, al sur y al oeste, preferan oponerse con firmeza a la Hueste y
luchar.
Pelletier saba que el corazn del vizconde Trencavel estaba con
estos ltimos. Estaba hecho de la misma pasta que los seores de las
montaas y comparta su fiera independencia de espritu. Pero el
senescal tambin saba que la cabeza de Trencavel le estaba diciendo
que su nica oportunidad de conservar intactos sus dominios y proteger
a su gente era tragarse el orgullo y negociar.

A ltima hora de la tarde, la estancia ola a frustracin y las


discusiones se haban estancado. Pelletier estaba agotado. Estaba harto
de escuchar cmo los dems removan viejas rencillas y repetan una y
otra vez frases altisonantes sin llegar a nada. Le dola la cabeza. Se
senta rgido y viejo, demasiado viejo para todo aquello, segn pens
mientras haca girar el anillo que siempre llevaba en el pulgar,
consiguiendo que se le enrojeciera la piel callosa de debajo.
Era hora de llegar a una conclusin.
Envi a un criado a buscar agua, moj un cuadrado de lienzo en la
jarra y se lo dio al vizconde.
Aqu tenis, messer dijo.
Trencavel cogi agradecido el pao y se refresc con l la frente y el
cuello.
Crees que les hemos concedido suficiente tiempo?
As lo creo, messer replic Pelletier.
Trencavel asinti. Estaba sentado con las manos firmemente
apoyadas sobre los apoyabrazos de madera labrada de la silla, con un
aspecto an sereno como el que tena al principio de la asamblea, cuando
se haba puesto en pie para dirigirse al Consejo. A muchos hombres
mayores y con ms experiencia les habra costado mantener el control
de una reunin como aqulla, pens Pelletier. La fortaleza de su
carcter le daba el valor de seguir hasta el final.
Est todo tal como hemos hablado antes, messer?
As es respondi Trencavel. Aunque no todos coinciden, creo
que la minora aceptar los deseos de la mayora en este... Hizo una
pausa, y por primera vez una nota de indecisin, o quiz de tristeza,
ti sus palabras. Pero, Bertran, me gustara que hubiera otro modo.

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Lo s, messer dijo suavemente el senescal. A m me pasa igual.


Pero por mucho que nos duela, no hay otra opcin. Vuestra nica
esperanza de proteger a vuestro pueblo es negociar una tregua con
vuestro to.
Quiz se niegue a recibirme, Bertran dijo en voz baja. La
ltima vez que nos vimos, dije cosas que no hubiese debido decir. Nos
despedimos de malos modos.
Pelletier apoy una mano sobre el brazo de Trencavel.
Es un riesgo que tendremos que correr repuso, aunque
comparta la misma preocupacin. El tiempo ha pasado desde
entonces. Los hechos de este asunto hablan por s mismos. Si la Hueste
realmente es tan grande como dicen, e incluso si es la mitad de grande
de lo que cuentan, no tenemos ms alternativa. Dentro de la Cit
estaremos a salvo, pero qu hay de vuestra gente fuera de las
murallas? Quin la proteger? La decisin del conde de sumarse a la
cruzada ha hecho de nosotros, o mejor dicho, ha hecho de vos, messer,
el nico blanco posible de los ataques. La Hueste no se disolver ahora.
Necesita un enemigo contra el cual luchar.
Pelletier baj la vista hacia el rostro atormentado de RaymondRoger y vio pesadumbre y dolor. Hubiese querido ofrecerle algn
consuelo, decirle algo, cualquier cosa, pero no poda. Cualquier flaqueza
de nimo en ese instante habra sido fatal. No poda haber debilidad, no
poda haber dudas. De la decisin de Trencavel dependa mucho ms de
lo que el joven vizconde poda imaginar.
Habis hecho todo lo que habis podido, messer. Debis
permanecer firme. Tenis que poner fin a esto. Los hombres empiezan a
inquietarse.
Trencavel mir el escudo de armas por encima de su cabeza y una
vez ms volvi la vista hacia Pelletier. Por un momento, se sostuvieron
las respectivas miradas.
Llama a Congost dijo.
Con un profundo suspiro de alivio, Pelletier se acerc rpidamente
al escritorio donde estaba sentado el escrivan, masajendose los rgidos
dedos. Como accionado por un muelle, Congost levant la cabeza, pero
no dijo nada, mientras empuaba la pluma y se ergua para dejar
constancia de la decisin final del Consejo.
Por ltima vez, Raymond-Roger se puso en pie.
Antes de anunciar mi decisin, debo daros las gracias a todos.
Seores de Carcasss, Razs y Albigeois, y de los dominios ms lejanos,
reconozco vuestra fortaleza, firmeza y lealtad. Hemos hablado durante

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muchas horas y habis hecho gala de gran paciencia y nimo. No


tenemos nada que reprocharnos. Somos las vctimas inocentes de una
guerra que no hemos buscado. Algunos de vosotros quedaris
decepcionados por lo que voy a decir, y otros, complacidos. Ruego para
que todos encontremos el valor, con la ayuda y la gracia de Dios, de
permanecer unidos.
Asumi una postura ms erguida.
Por el bien de todos nosotros, y por la seguridad de nuestra gente,
pedir audiencia con mi to y seor, Raymond, conde de Tolosa. No
podemos saber lo que saldr de esto. Ni siquiera es seguro que me
reciba, y el tiempo no corre a nuestro favor. Por lo tanto, es importante
disimular nuestras intenciones. Los rumores se difunden con rapidez, y
si algo de nuestros propsitos llegara a odos de mi to, nuestra posicin
en la negociacin se vera debilitada. As pues, los preparativos para el
torneo proseguirn tal como estaba previsto. Me propongo regresar
mucho antes de la fiesta del santo, espero que con buenas noticias.
Hizo una pausa.
Mi intencin es partir maana, con la primera luz del alba,
llevando conmigo slo una pequea comitiva de chavalirs y algunos
representantes, con vuestro permiso, de la gran casa de Cabaret y de las
de Minerve, Foix, Quilhan...
Mi espada es vuestra, messer! exclam un chavalir.
Y la ma! grit otro.
Uno a uno, los hombres fueron ponindose de rodillas por toda la
sala.
Sonriendo, Trencavel levant una mano.
Vuestro coraje y valor nos honra a todos dijo. Mi ayudante
informar a aquellos cuyos servicios sern requeridos. Ahora, amigos
mos, me despido de vosotros Os sugiero que volvis a vuestras
habitaciones y descansis. Nos reuniremos para cenar.
En la conmocin que acompa la salida del vizconde Trencavel de
la Gran Sala, nadie repar en una figura solitaria, cubierta por una larga
capa azul con capucha, que se deslizaba entre las sombras y sala
furtivamente por la puerta.

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CAPTULO 8

Haca mucho que las campanas de vsperas haban callado, cuando


finalmente Pelletier emergi de la torre Pinta.
Sintiendo cada uno de sus cincuenta y dos aos, apart la cortina y
volvi a la Gran Sala. Se frot las sienes con manos cansadas,
intentando aliviar el dolor palpitante y persistente en su cabeza.
El vizconde Trencavel haba pasado todo el tiempo desde el final del
Consejo en compaa del ms poderoso de sus aliados, debatiendo el
mejor modo de abordar al conde de Toulouse. Haban hablado durante
horas. Una a una, se haban tomado decisiones y los mensajeros haban
partido al galope del Chteau Comtal, llevando misivas no slo para
Raymond VI, sino para los legados papales, el abad de Cteaux y los
cnsules y vegueros de Trencavel en Bziers Los chavalirs elegidos
para acompaar al vizconde haban sido informados. En los establos y
la herrera, los preparativos haban empezado y continuaran toda la
noche.
Un silencio contenido pero expectante llenaba la estancia. Debido a
la temprana hora de la partida, al da siguiente, el banquete previsto
haba sido sustituido por una cena ms informal. Se haban instalado
largas mesas sobre caballetes, sin manteles, en filas dispuestas de norte
a sur a travs de la sala. Unas velas parpadeaban con tenue luz en el
centro de cada mesa. En los candelabros de las altas paredes, las
antorchas ardan ferozmente, agitando las sombras en animada danza.
Al otro lado de la sala, los criados entraban y salan con manjares
ms suculentos que ceremoniosos. Carne de venado, muslos de pollo,
cuencos de barro llenos de alubias y embutidos, pan blanco recin
horneado, rojas ciruelas guisadas en miel, vino rosado de los viedos de
Corbires y jarras de cerveza para los de cabeza ms dbil.
Pelletier hizo un gesto aprobador. Estaba complacido. Franois lo
haba suplido muy bien en su ausencia. Todo estaba tal como deba
estar y el cariz del agasajo era el que los huspedes del vizconde
Trencavel tenan derecho a esperar.

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Franois era un buen criado, pese a su desdichado comienzo en la


vida. Era hijo de padre desconocido. Su madre haba estado al servicio
de Marguerite, la esposa francesa de Pelletier, pero haba sido ahorcada
por ladrona cuando Franois an era un nio. A la muerte de
Marguerite, nueve aos atrs, Pelletier se haba hecho cargo de
Franois, le haba enseado y le haba dado una posicin. De vez en
cuando se permita sentir satisfaccin por lo bueno que haba resultado
el muchacho.
El senescal sali a la plaza de armas. El aire fresco le hizo demorarse
un momento en la puerta. Alrededor del pozo haba nios jugando, que,
cuando sus bulliciosos juegos se volvan demasiado vehementes, se
ganaban de tanto en tanto algn coscorrn de sus cuidadoras. Las nias
mayores paseaban del brazo a la luz tenue del crepsculo, hablando y
contndose sus secretos entre susurros.
Al principio, Pelletier no repar en el nio de cabellos oscuros,
sentado contra el muro, al lado de la capilla, con las piernas cruzadas.
Messer, messer! grit el muchacho, ponindose en pie con
dificultad. Tengo algo para vos.
El senescal no le prest atencin.
Messer insisti el chico, tironendole de la manga para llamar
su atencin. Seor senescal, por favor! Es importante.
Sinti que le pona algo entre las manos. Baj la vista y vio que era
una carta escrita en grueso pergamino color crema. Le dio un vuelco el
corazn. Por fuera se lea su nombre, trazado con una escritura familiar
e inconfundible que Pelletier nunca habra esperado volver a ver.
El senescal agarr al chico por el cuello.
De dnde has sacado esto? le pregunt, sacudindolo con
fuerza. Habla!
El nio se agitaba como un pez en el extremo de un sedal,
intentando soltarse.
Dmelo! Rpido, ahora mismo!
Me lo ha dado un hombre en la puerta gimi el chico. No me
hagis dao. No he hecho nada malo.
Pelletier lo sacudi con ms violencia an.
Qu clase de hombre?
Un hombre cualquiera.
Tendrs que decirme algo ms que eso repuso secamente el
senescal, subiendo el tono de voz. Hay una moneda para ti si me dices

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lo que quiero saber. Era joven? Viejo? Era soldado? Hizo una
pausa. Judo?
Pelletier fue enlazando pregunta tras pregunta, hasta arrancarle al
muchacho toda la informacin que poda darle. No era mucha. Pons,
que as se llamaba el nio, le dijo que estaba jugando con sus amigos en
el foso del Chteau Comtal, tratando de pasar de un lado al otro del
puente sin ser vistos por los guardias. Al atardecer, cuando la luz
empezaba a atenuarse, un hombre se les haba acercado y les haba
preguntado si alguno de ellos conoca de vista al senescal Pelletier.
Cuando Pons respondi que s, el hombre le dio una moneda para que
le entregara la carta. Le haba dicho que era importante y muy urgente.
El hombre no tena ningn rasgo especial que llamara la atencin.
Era de edad mediana, ni joven ni viejo. Su tez no era muy oscura, ni
particularmente clara. No tena marcas de viruela ni cicatrices de
heridas en la cara. Pons no se haba fijado en si llevaba anillo, porque
tena las manos ocultas bajo una capa.
Finalmente, convencido de haber averiguado todo lo posible,
Pelletier busc una moneda en la bolsa y se la dio al chico.
Aqu tienes. Por la molestia. Ahora vete.
El pequeo no esper a que se lo dijera dos veces. Se solt de las
manos de Pelletier y corri tan velozmente como se lo permitieron las
piernas.

El senescal volvi a entrar, apretando la carta contra su pecho. Sus


ojos no registraban nada ni a nadie, mientras recorra el pasillo hacia
sus aposentos.
La puerta estaba cerrada con llave. Maldiciendo su propia
precaucin, Pelletier luch un momento con las llaves, con la torpeza
propia de la premura. Franois haba encendido los calelh, las lmparas
de aceite, y le haba preparado una bandeja para la noche con una jarra
de vino y dos vasos de barro sobre la mesa, en el centro de la
habitacin, como hacia siempre. La bruida superficie de latn de la
bandeja resplandeca bajo la luz dorada y parpadeante.
Pelletier se sirvi un poco de vino para serenarse, con la cabeza
llena de imgenes polvorientas, recuerdos de Tierra Santa y de las
largas sombras rojas del desierto, de los tres libros y del antiguo secreto
contenido en sus pginas.
El spero vino le supo agrio en el paladar y le golpe la garganta
como un aguijn. Se lo bebi de un trago y volvi a llenar el vaso.

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Muchas veces haba intentado imaginar qu experimentara en ese


momento. Y ahora que finalmente haba llegado, se senta aturdido.
Se sent y coloc la carta sobre la mesa, entre sus manos
extendidas. Conoca su contenido. Era el mensaje que haba estado
esperando y temiendo durante muchos aos, desde su llegada a
Carcasona. En aquella poca, las tolerantes y prsperas tierras del
Medioda le parecieron un sitio seguro donde ocultarse.
Con el tiempo, a medida que una estacin se transformaba en otra y
sta en la siguiente, las expectativas de Pelletier de ser convocado se
fueron disipando. La vida cotidiana se impuso. El recuerdo de los libros
se borr de su mente. Al final, casi haba olvidado que estaba
esperando.
Haban pasado ms de veinte aos desde la ltima vez que vio al
autor de la carta. Se dio cuenta de que hasta ese momento no haba
sabido siquiera si su maestro y mentor an continuaba con vida. Harif
le haba enseado a leer a la sombra de los bosquecillos de olivos, en las
colinas de las afueras de Jerusaln. Le haba abierto los sentidos a un
mundo ms glorioso y magnfico que todo lo que Pelletier hubiera
conocido hasta entonces. Harif le haba enseado que sarracenos,
judos y cristianos seguan diferentes caminos hacia el nico Dios. Y le
haba revelado que ms all de todo lo conocido haba una verdad
mucho ms antigua, mucho ms atvica y absoluta que cualquiera de
las cosas que el mundo moderno pudiera ofrecer.
La noche de su iniciacin en la Noublesso de los Seres persista tan
clara y ntida en su memoria como la noche anterior: las reverberantes
tnicas doradas y el blanqusimo pao del altar, resplandeciente como
las torres de las fortalezas que relucan en lo alto de los montes de
Alepo, entre cipreses y naranjales; el aroma del incienso, la modulacin
de las voces que susurraban en la oscuridad; la iluminacin.
Esa noche, haca ya toda una vida, o al menos as se lo pareca a
Pelletier, mir al corazn del laberinto y jur proteger el secreto con su
vida.
Atrajo hacia s la vela. Incluso sin la autenticacin del sello, no
habra dudado de que la carta era de Harif. Habra reconocido su letra
en cualquier parte: la distintiva elegancia del trazo y las proporciones
exactas de la escritura.
Sacudi la cabeza, intentando eludir recuerdos que amenazaban con
abrumarlo. Inspir profundamente y desliz su cuchillo bajo el sello. La
cera se quebr y la carta se abri con un suave chasquido. El senescal
alis el pergamino.

EL LABERINTO KATE MOSSE

87

KATE MOSSE

El Laberinto

La misiva era breve. En la cabecera de la hoja estaban los signos que


Pelletier recordaba haber visto en las amarillas paredes de la cueva del
laberinto, en las colinas de las afueras de la Ciudad Santa. Escritos en la
antigua lengua de los antepasados de Harif, no significaban nada,
excepto para los iniciados en la Noublesso.

Pelletier ley las palabras en voz alta, sintindose reconfortado por


su sonido familiar, antes de prestar atencin a la carta de Harif.
Fraire:
Ha llegado el momento. La oscuridad est llegando a estas
tierras. Hay perversidad en el aire y la maldad destruir y
corromper todo lo que es bueno. Los textos ya no estn a salvo en
las llanuras del Pays dc. Ha llegado el momento de volver a unir la
Triloga. Tu hermano te aguarda en Besirs; tu hermana, en
Carcassona. A ti te corresponde llevar los libros a un lugar ms
seguro.
Date prisa. Los pasos estivales a Navarra estarn cerrados para
Todos los Santos, quiz antes si la nieve se adelanta. Te espero para
la Natividad.
Pas a pas, se va lunh.
La silla cruji cuando Pelletier se recost en el respaldo. Era lo que
esperaba, ni ms ni menos. Las instrucciones de Harif eran claras. No le
peda a Pelletier ms de lo que ste se haba comprometido a dar. Aun

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

as, se senta como si le hubieran succionado el alma del interior del


cuerpo, dejando en su lugar un espacio hueco.
Haba prestado voluntariamente el juramento de custodiar los
libros, pero lo haba hecho en las sencillas circunstancias de la
juventud. Ahora, al final de la madurez, todo era ms complicado. Se
haba construido una vida diferente en Carcasona. Tena otras
lealtades, otras personas a quienes amaba y serva.
Slo ahora se daba cuenta de lo muy profundamente convencido
que haba estado de que el momento de cumplir su promesa no iba a
llegar nunca, de que nunca iba a verse obligado a elegir entre sus
responsabilidades y su fidelidad al vizconde Trencavel y su obligacin
para con la Noublesso.
Volvi a leer la carta, rezando para que se le revelara una solucin.
Esta vez, ciertas palabras, ciertas frases destacaron: Tu hermano te
aguarda en Besirs.
Harif slo poda referirse a Simen. Pero, en Bziers? Pelletier se
llev el vaso a los labios y bebi, sin percibir el sabor. Era muy extrao
que el recuerdo de Simen le hubiese asaltado tan poderosamente ese
mismo da, despus de tantos aos de ausencia.
Giro del destino? Fruto del azar? Pelletier no crea en ninguno de
los dos. Cmo explicar entonces el pavor que haba sentido cuando
Alas le describi el cuerpo del hombre asesinado que haba hallado en
aguas del Aude? No haba razn para creer que fuera Simen y, sin
embargo, por un momento lo haba credo con certeza.
Y: tu hermana, en Carcassona.
Intrigado, Pelletier traz un dibujo con el dedo en la superficie clara
del polvo que cubra la mesa. Un laberinto.
Habra designado Harif a una mujer como guardiana? Habra
estado ella en Carcasona todo ese tiempo, delante de sus propios ojos?
Sacudi la cabeza. Imposible.

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El Laberinto

KATE MOSSE
CAPITULO 9

Alas estaba junto a la ventana, esperando el regreso de Guilhelm. El


cielo sobre Carcasona, de un azul aterciopelado y profundo, extenda un
suave manto sobre el paisaje. El seco viento nocturno del norte, el cers,
soplaba suavemente desde las montaas, haciendo murmurar las hojas
de los rboles y los juncos a orillas del Aude y trayendo consigo la
promesa de un aire ms fresco.
Diminutos puntos de luz brillaban en Sant Miquel y Sant-Vicens.
Las calles empedradas de la Cit estaban animadas con gente comiendo
y bebiendo, narrando historias y cantando canciones de amor, coraje y
dolor. A la vuelta de la esquina de la plaza Mayor, arda an el fuego de
la forja.
Esperando. Siempre esperando.
Alas se haba frotado los dientes con hierbas, para blanquearlos, y
se haba cosido una bolsita de nomeolvides al escote del vestido, para
perfumarse. La alcoba estaba llena del dulce aroma del braserillo donde
haba quemado lavanda.
Haca cierto tiempo que el Consejo haba terminado y desde
entonces Alas esperaba que Guilhelm subiera, o al menos le hiciera
llegar un mensaje. Fragmentos de conversacin le llegaban flotando
desde la plaza, como penachos de humo. Brevemente divis a Jehan
Congost, el marido de su hermana, que se deslizaba por la plaza de
armas. Cont siete u ocho chavalirs de la casa, con sus escuderos,
andando a paso decidido hacia la herrera. Poco antes haba visto a su
padre regaando a un muchachito que holgazaneaba cerca de la capilla.
Ni rastro de Guilhelm.
Alas suspir, contrariada por haberse quedado encerrada en su
habitacin intilmente. Volvi la vista hacia la alcoba y comenz a ir y
venir de la mesa a la silla, con los dedos inquietos en busca de algo en
que ocuparse. Se detuvo delante del telar y se qued mirando el
pequeo tapiz que estaba haciendo para dmna Agns, un complicado
bestiario de salvajes criaturas de largas colas que suban por los muros
de un castillo, arrastrndose o trepando. Por lo general, cuando el mal

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

tiempo o sus obligaciones en la casa la mantenan confinada en su


habitacin, Alas se distraa con la delicada labor.
Esa noche no consigui hacer nada. Las agujas estaban intactas en
el bastidor y la madeja que le haba regalado Sajh yaca al lado, sin
abrir. Las pociones que antes haba preparado con la anglica y la
consuelda estaban pulcramente etiquetadas y alineadas sobre un
estante de madera, en la parte ms fresca y oscura de la estancia. Le
haba dado tantas vueltas a la tabla de queso para examinarla, que su
sola vista empezaba a hastiarla y ya le dolan los dedos de tanto repasar
con las yemas el dibujo del laberinto. Esperando, esperando.
Es totjorn lo meseis murmur. Siempre lo mismo.
Se acerc al espejo y contempl su reflejo. Le devolvi la mirada una
carita de expresin seria, en forma de corazn, con inteligentes ojos
castaos y plidas mejillas, ni corriente ni hermosa. Alas se ajust la
lnea del cuello del vestido, como haba visto hacer a otras chicas, para
hacerlo parecer ms a la moda. Quiz si le cosiera una pieza de encaje
en...
Un golpe seco en la puerta interrumpi sus pensamientos.
Perfin. Por fin.
Estoy aqu respondi.
Se abri la puerta. La sonrisa se desprendi de su rostro.
Franois. Qu quieres?
El seor senescal requiere vuestra presencia, dmna.
A esta hora?
Franois desplaz torpemente el peso del cuerpo de un pie al otro.
Os est esperando en su habitacin. Creo que tiene cierta prisa,
Alas.
Ella lo mir, sorprendida de que la llamara por su nombre. No
recordaba que hubiese cometido nunca ese error.
Ocurre algo? pregunt rpidamente. No se siente bien mi
padre?
Franois titube.
Est muy... preocupado, dmna. Vuestra compaa lo alegrar.
La joven suspir.
Est visto que hoy nada me sale bien.
El criado pareci asombrado.
Dmna?

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

No me hagas caso, Franois. Es slo que esta noche estoy de mal


humor. Claro que ir, si mi padre lo desea. Vamos?

En otra alcoba, en el extremo opuesto de la parte del castillo


reservada a los aposentos de sus habitantes, Oriane estaba sentada en
su cama, con las largas y bien torneadas piernas recogidas bajo el
cuerpo.
Tena los ojos verdes entrecerrados, como un gato. En su rostro
haba una sonrisa autocomplaciente, mientras se dejaba pasar el peine
a travs de la cascada de rizos negros. De vez en cuando, senta el ligero
contacto, delicado y sugerente, de los dientes de hueso sobre la piel.
Es muy... sedante dijo.
A su lado haba un hombre de pie. Tena el torso desnudo y se
adivinaba un tenue viso de sudor entre sus hombros anchos y fuertes.
Sedante, dmna? dijo en tono ligero. No era sa mi
intencin.
La joven sinti en el cuello su aliento caliente, cuando l se inclin
hacia adelante para retirarle el pelo de la cara y depositarlo sobre su
espalda en una coleta retorcida.
Eres preciosa susurr.
Empez a masajearle los hombros y el cuello, suavemente al
principio y con creciente firmeza despus. Oriane dej caer la cabeza,
mientras l repasaba con manos hbiles el contorno de sus pmulos, su
nariz y su mentn, como queriendo memorizar sus facciones. De vez en
cuando, las manos se deslizaban ms abajo, hacia la suave y blanca piel
del cuello.
Oriane se llev una de las manos de l a la boca y le humedeci con
la lengua las yemas de los dedos. El hombre la atrajo de espaldas hacia
si. Ella sinti el calor y el peso de su cuerpo y, as comprimida, la
prueba de lo mucho que la deseaba. l la hizo volverse, le separ los
labios con los dedos y lentamente comenz a besarla.
Ella no prest atencin al ruido de pasos en el pasillo, hasta que
alguien empez a aporrear la puerta.
Oriane! llam una voz malhumorada y aguda. Ests ah?
Es Jehan! mascull ella entre dientes, abriendo los ojos, ms
contrariada que alarmada por la interrupcin. No habas dicho que
no iba a regresar todava?
El hombre mir en direccin a la puerta.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

No cre que fuera a volver tan pronto. Cuando me march, pareca


que todava tuviera para un buen rato con el vizconde. Has cerrado
con llave?
Claro que s replic ella.
No le parecer raro?
Oriane se encogi de hombros.
Se guardara mucho de entrar sin ser invitado. De todos modos,
ser mejor que te escondas. Le seal un pequeo rincn, detrs de
un tapiz colgado del otro lado de la cama. No te preocupes. Le
sonri al ver la expresin de su rostro. Me deshar de l tan
rpidamente como pueda.
Y cmo vas a hacerlo?
Ella le rode el cuello con las manos y lo atrajo hacia s, lo bastante
cerca para hacerle sentir sus pestaas rozndole la piel. l se agit
contra ella.
Oriane? chill Congost, levantando cada vez ms la voz.
Abre la puerta ahora mismo!
Ya lo vers murmur ella, inclinndose para besar el torso del
hombre y su firme vientre, un poco ms abajo. Ahora debes
desaparecer. Ni siquiera alguien como l se avendra a quedarse para
siempre en el pasillo.
En cuanto estuvo segura de tener a su amante bien oculto, Oriane se
acerc de puntillas a la puerta, gir la llave en el cerrojo sin hacer ruido,
volvi corriendo a la cama y arregl las cortinas a su alrededor. Estaba
lista para divertirse.
Oriane!
Esposo mo contest ella con afectacin, no hay necesidad de
tanto alboroto. Est abierto.
Oriane oy un forcejeo y la puerta que se abra y cerraba con un
golpe. Su marido irrumpi en la habitacin. La joven oy el choque del
metal con la madera, cuando l dej la candela sobre la mesa.
Dnde ests? dijo con impaciencia. Y por qu est tan
oscuro aqu dentro? No estoy de humor para juegos.
Oriane sonri. Se recost sobre las almohadas, para que su marido
la viera con las piernas ligeramente separadas y los suaves brazos
desnudos levantados en torno a la cabeza. No quera dejar nada librado
a su imaginacin.
Aqu estoy, marido.

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KATE MOSSE

El Laberinto

La puerta no estaba abierta cuando lo intent la primera vez


estaba diciendo l en tono irritado mientras descorra las cortinas, pero
al verla se qued sin habla.
No habrs... empujado... lo suficiente replic ella.
Oriane vio cmo la cara de l se volva blanca y despus roja como
una manzana. Los ojos se le salan de las rbitas y se qued
boquiabierto, a la vista de sus pechos firmes y rotundos y sus pezones
oscuros; su pelo suelto, desplegado en abanico a su alrededor, sobre la
almohada, como una masa de retorcidas serpientes; la curva de su
cintura, la suave colina de su vientre y el tringulo de encrespado vello
negro entre sus muslos.
Qu demonios haces as? chill l. Tpate ahora mismo!
Estaba durmiendo, esposo mo explic ella. Me has
despertado.
Te he despertado? Te he despertado? escupi l. Estabas
durmiendo de esa guisa? As estabas durmiendo?
La noche es calurosa, Jehan. Acaso no puedo permitirme dormir
como me plazca en la intimidad de mi alcoba?
Habra podido verte cualquiera. Tu hermana, tu doncella Guiranda. Cualquiera!
Oriane se incorpor lentamente y lo mir con expresin desafiante,
mientras enroscaba un mechn de pelo entre los dedos.
Cualquiera? dijo en tono sarcstico. He despedido a
Guiranda aadi con serena frialdad. Ya no necesitaba sus
servicios.
La joven notaba que su marido deseaba desesperadamente mirar
hacia otro lado, pero no lo consegua. El deseo y la aversin se
mezclaban a partes iguales en su torrente sanguneo.
Cualquiera habra podido entrar dijo una vez ms, pero con
menos seguridad.
S, supongo que s. Pero no ha entrado nadie. Excepto t, mi
marido dijo sonriendo. Tena la mirada de un animal a punto de
atacar. Y ahora, ya que ests aqu, quiz puedas decirme dnde has
estado.
Sabes bien dnde he estado replic l secamente. En el
Consejo.
Ella volvi a sonrer.
En el Consejo? Todo este tiempo? El Consejo se disolvi mucho
antes de que cayera la noche.

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KATE MOSSE

El Laberinto

Congost enrojeci.
No te corresponde a ti desafiarme.
Oriane entrecerr los ojos.
Por Sainte Foy, qu pomposo eres, Jehan! No te corresponde a
ti...
La imitacin era perfecta y de una crueldad que hizo encogerse de
disgusto a ambos.
Vamos, Jehan, cuntame dnde has estado! prosigui ella.
Discutiendo algn asuntillo de estado, quiz? O tal vez has estado con
una amante, eh, Jehan? Tienes una amante escondida en alguna parte
del castillo?
Cmo te atreves a hablarme as? Yo...
Otros maridos cuentan a sus esposas dnde han estado. Por qu
t no? No ser tal vez, como digo, que tienes una buena razn para no
hacerlo?
Para entonces, Congost estaba gritando.
Esos otros maridos deberan aprender a tener la boca cerrada!
Sus asuntos no son cosa de mujeres!
Oriane se desplaz lentamente hacia l, a travs de la cama.
No son cosa de mujeres repiti. Eso crees?
Su voz era grave y cargada de rencor. Congost saba que estaba
jugando con l, pero no entenda las reglas del juego. Nunca las haba
entendido.
Oriane extendi sorpresivamente una mano y apret el bulto
revelador debajo de su tnica. Con satisfaccin, vio pnico y estupor en
sus ojos, cuando ella empez a mover la mano arriba y abajo.
Y bien, esposo mo? dijo con desprecio. Dime qu asuntos
consideras que son cosa de mujeres. El amor? pregunt, apretando
con ms fuerza. Esto? Cmo lo llamaras? Ansia?
Congost intua una trampa, pero estaba hechizado por su mano y no
saba qu decir ni qu hacer. No poda evitar inclinarse hacia ella.
Boqueaba como un pez, con los labios hmedos, y apretaba con fuerza
los ojos cerrados. Puede que la despreciara, pero ella era capaz de
obligarlo a desearla. Era como cualquier otro hombre, dominado por lo
que tena entre las piernas, pese a todas sus lecturas y a lo mucho que
escriba. Ella lo despreciaba a l.
Una vez conseguida la reaccin que buscaba, retir la mano.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Bien, Jehan dijo framente. Si no tienes nada que ests


dispuesto a decirme, entonces puedes irte. Aqu no te necesito para
nada.
Oriane not que algo en l se quebraba, como si todos los
desengaos y frustraciones que haba padecido en su vida estuvieran
desfilando por su mente.
Antes de comprender lo que estaba sucediendo, l la haba
golpeado, con suficiente fuerza como para tumbarla de espaldas en la
cama.
La sorpresa la dej boquiabierta.
Congost estaba inmvil, cabizbajo y contemplando fijamente su
mano, como si no tuviera nada que ver con l.
Oriane, yo...
Eres pattico! le grit ella, sintiendo en la boca el sabor de la
sangre. Te he dicho que te fueras. Vete! Fuera de mi vista!
Por un momento, Oriane pens que iba a intentar disculparse. Pero
cuando l levant la vista, no vio arrepentimiento en sus ojos, sino odio.
Solt un suspiro de alivio. Todo saldra tal como haba planeado.
Me das asco! le estaba gritando l, alejndose de la cama.
Eres como un animal! No! Eres peor que un animal, porque t sabes
lo que ests haciendo! Agarr la capa azul de ella, que yaca de
cualquier modo en el suelo, y se la arroj a la cara. Y cbrete! No
quiero encontrarte as cuando vuelva, pavonendote como una puta!
Cuando estuvo segura de que se haba marchado, Oriane volvi a
echarse en la cama y tir de la capa para cubrirse, algo agitada, pero
eufrica. Por primera vez en cuatro aos de matrimonio, el viejo
estpido, dbil y enclenque con quien su padre la haba obligado a
casarse haba conseguido asombrarla. Ella lo haba provocado
deliberadamente, desde luego, pero no esperaba que fuera a pegarle. Y
menos con tanta fuerza. Se pas los dedos por la piel, todava dolorida
por el golpe. Haba querido hacerle dao. Le quedara marca? Eso
podra valer algo. Quiz pudiera ensearle a su padre adonde la haba
conducido su decisin.
Oriane detuvo el curso de sus pensamientos con una amarga
carcajada. Ella no era Alas. A su padre slo le importaba Alas, por
mucho que intentara disimularlo. Oriane se pareca demasiado para su
gusto a la madre de ambas, tanto fsicamente como por su carcter.
Aunque Jehan la golpeara hasta dejarla medio muerta, a su padre no le
importara. Pensara que lo tena merecido.

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El Laberinto

Por un momento, dej que los celos que ocultaba a todos excepto a
Alas se filtraran a travs de la mscara perfecta de su rostro hermoso e
impenetrable. Dej que se viera su resentimiento por su falta de poder y
de influencia, su decepcin. Qu valor tenan su juventud y su belleza,
si estaba atada a un hombre sin ambicin ni perspectivas, un hombre
que jams haba empuado una espada? No era justo que Alas, su
hermana menor, tuviera todo lo que ella deseaba y le era negado, todo
lo que deba ser suyo por derecho propio.
Oriane retorci entre los dedos la tela de la capa, como si estuviera
pellizcando el brazo plido y huesudo de Alas. Fecha, malcriada,
consentida Alas. Apret con ms fuerza, mientras visualizaba
mentalmente el violceo hematoma extendindose por su piel.
No deberas provocarlo.
La voz de su amante rasg el silencio. Casi haba olvidado que
estaba all.
Por qu no? dijo ella. Es el nico goce que me procura.
El hombre se desliz a travs de la cortina y le toc la mejilla con los
dedos.
Te ha hecho dao? Te ha dejado una marca.
El tono de preocupacin en su voz la hizo sonrer. Qu poco la
conoca en realidad! Vea solamente lo que quera ver, una imagen de la
mujer que crea que era.
No es nada replic ella.
La cadena de plata que l llevaba al cuello roz su piel cuando se
inclin para besarla. Poda oler su necesidad de poseerla. Oriane
cambi de posicin, dejando que el pao azul resbalara de su cuerpo
como si fuera agua. Pas las manos por los muslos de su amante, de piel
plida y suave en comparacin con la dorada morenez de su espalda,
sus brazos y su pecho, y poco a poco levant la vista. Sonri. Ya lo haba
hecho esperar lo suficiente.
Oriane se inclin para abarcarlo con su boca, pero l la empuj para
que volviera a tumbarse en la cama y se arrodill a su lado.
Entonces, qu goce deseis de m, seora? dijo l, separndole
suavemente las piernas. ste?
Ella murmur algo, cuando l se inclin para besarla.
O ste?
La boca de l se desliz hacia abajo, hacia su espacio ms privado y
oculto. Oriane contuvo el aliento, mientras la lengua de l jugaba a
travs de su piel, mordiendo, lamiendo e incitando.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

O quiz ste?
Sinti sus manos, fuertes y firmes alrededor de su cintura, mientras
l la atraa hacia s. Oriane le rode la espalda con las piernas.
O quiz sea esto lo que de verdad quieres? susurr l, con la
voz tensa de deseo mientras se hunda profundamente en su interior.
Ella gru de satisfaccin, arandole la espalda, reclamndolo. De
modo que tu marido piensa que eres una puta? dijo l. Veamos si
podemos demostrar que est en lo cierto.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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El Laberinto

KATE MOSSE
CAPTULO 10

Pelletier iba y vena por la habitacin, esperando a Alas. El tiempo


haba refrescado, sin embargo haba sudor en su ancha frente y tena la
cara arrebolada. Hubiese debido estar en las cocinas, supervisando a los
criados y asegurndose de que todo estuviese bajo control. Pero estaba
abrumado por la importancia del momento. Se senta en una
encrucijada, con senderos que se extendan en todas direcciones y
conducan a un futuro incierto. Todo lo que haba sucedido antes en su
vida y todo lo que an tena que suceder, dependa de lo que decidiera
en ese instante.
Por qu Alas tardaba tanto?
Pelletier cerr con fuerza el puo alrededor de la carta. Ya se saba
las palabras de memoria.
Se alej de la ventana y dej vagar la mirada hacia algo brillante que
resplandeca entre el polvo y las sombras, detrs del marco de la puerta.
Se agach para recogerlo. Era una pesada hebilla de plata con detalles
de cobre, lo suficientemente grande como para ceir una capa o un
manto.
Frunci el entrecejo. No era suya.
La acerc a la luz de una vela para verla mejor. No tena ningn
rasgo distintivo. Haba cientos como aqulla de venta en el mercado. Le
dio unas vueltas entre las manos. Era de bastante calidad, como
perteneciente a alguien de buena posicin, pero no de gran fortuna.
No poda llevar mucho tiempo all. Franois arreglaba la habitacin
todas las maanas; lo habra visto. Ningn otro criado poda entrar en
la alcoba, que haba estado todo el da cerrada con llave.
Pelletier mir a su alrededor buscando otros signos de intrusin. Se
sinti incmodo. Eran imaginaciones suyas o estaban ligeramente
desordenados los objetos de su escritorio? Estaba desarreglada su ropa
de cama? Esa noche, todo lo inquietaba.
Paire?
Alas habl en voz baja, pero aun as lo sobresalt. Rpidamente, se
guard la hebilla en la bolsa que llevaba colgada al cinto.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Padre repiti ella, me habis mandado llamar?


Pelletier se rehizo.
S, as es. Ven, pasa.
Se os ofrece algo ms, messer? pregunt Franois desde la
puerta.
No. Pero espera fuera, por si te necesito.
Esper a que la puerta estuviera cerrada y con un gesto le indic a
Alas que se sentara junto a la mesa. Le sirvi un vaso de vino y volvi a
llenar el suyo, pero l no se sent.
Pareces cansada.
Y lo estoy un poco.
Qu se comenta del Consejo, Alas?
Nadie sabe qu pensar, messer. Corren muchas historias. Todos
rezan para que las cosas no estn tan mal como parece. Se dice que el
vizconde saldr maana hacia Montpelhir, acompaado de una
pequea comitiva, para pedir audiencia a su to, el conde de Tolosa.
Levant la cabeza. Es verdad?
Su padre asinti.
Pero tambin dicen que el torneo se celebrar de todos modos.
Tambin es cierto. El vizconde tiene intencin de completar su
misin y estar de vuelta en dos semanas. Antes de final de julio, con
toda seguridad.
Tiene buenas perspectivas de xito la misin del vizconde?
Pelletier no contest, sino que sigui recorriendo la habitacin,
arriba y abajo. Le estaba contagiando a Alas su ansiedad.
La muchacha bebi un sorbo de vino para armarse de valor.
Ser Guilhelm de la partida?
No te lo ha informado l mismo? le pregunt su padre
secamente.
No lo he visto desde que se levant la sesin del Consejo
reconoci ella.
En nombre de Sainte Foy! Dnde se ha metido? dijo Pelletier.
Por favor, decidme s o no.
Guilhelm du Mas ha sido elegido, aunque debo decir que contra
mi voluntad. El vizconde lo aprecia.
Y con razn, paire replic ella serenamente. Es un hbil
chavalir.

EL LABERINTO KATE MOSSE

100

KATE MOSSE

El Laberinto

Pelletier se inclin hacia adelante para servirle un poco ms de vino.


Dime, Alas, confas en l?
La pregunta la sorprendi con la guardia baja, pero respondi sin
vacilaciones.
Acaso no deben confiar todas las esposas en sus maridos?
Desde luego, desde luego. No esperara de ti otra respuesta
contest l, agitando una mano con gesto impaciente. Pero te ha
preguntado por lo sucedido esta maana en el ro?
Me ordenasteis que no le hablara a nadie al respecto dijo ella
y, naturalmente, os he obedecido.
Yo tambin esperaba que mantuvieras tu palabra repuso l.
Pero no has respondido a mi pregunta. Te ha preguntado Guilhelm
dnde habas estado?
No ha habido ocasin le dijo ella en tono desafiante. Como ya
os he dicho, no lo he visto.
Pelletier se acerc a la ventana.
Temes que estalle la guerra? dijo l, dndole la espalda.
Aunque desconcertada por el abrupto cambio de tema, Alas
respondi sin el menor titubeo.
La idea me atemoriza, lo reconozco, messer replic cautamente. Pero seguramente no estallar, verdad?
No, quiz no.
El senescal apoy las manos en el alfizar de la ventana,
aparentemente perdido en sus pensamientos y ajeno a la presencia de
su hija.
S que mi pregunta te ha parecido impertinente, pero te la he
hecho por una causa. Mira en lo profundo de tu corazn. Sopesa con
cuidado tu respuesta y dime la verdad. Confas en tu marido? Confas
en l para que te proteja, para que cuide de ti?
Alas saba que las palabras ms importantes permanecan
inexpresadas y ocultas bajo la superficie, pero tema responder. No
quera ser desleal con Guilhelm, pero tampoco se avena a mentirle a su
padre.
Ya s que no lo apreciis, messer dijo en tono sereno, aunque
no comprendo qu ha podido hacer para ofenderos...
Sabes perfectamente lo que hace para ofenderme solt Pelletier
con impaciencia. Te lo digo con suficiente frecuencia. Sin embargo,
mi opinin personal de Du Mas, buena o mala, no tiene importancia,

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

puedes detestar a un hombre y aun as reconocer su valor. Por favor,


Alas, responde a mi pregunta. De lo que digas dependen muchas cosas.
Imgenes de Guilhelm durmiendo. De sus ojos oscuros como la
calamita, de la curva de sus labios besando el ntimo interior de su
mueca. Recuerdos tan poderosos que la aturdan.
No puedo responder dijo finalmente.
Ah suspir l. Bien, bien. Ya veo.
Con todos mis respetos, paire, no veis nada se encresp Alas.
No he dicho nada.
El senescal se volvi.
Le has dicho a Guilhelm que yo te haba mandado llamar?
Ya os he dicho que no lo he visto y... y no es justo que me
interroguis de este modo. Ni que me obliguis a elegir entre mi lealtad
hacia vos o hacia l. Alas hizo ademn de levantarse. As pues,
messer, a menos que haya alguna razn por la que hayis requerido mi
presencia a hora tan avanzada, os pido permiso para retirarme.
Pelletier intent calmar la situacin.
Sintate, sintate. Veo que te he ofendido. Perdname. No era mi
intencin.
Le tendi una mano y, al cabo de un momento, Alas la acept.
No pretendo hablar en acertijos. Lo que no s... Necesito aclarar
mis propias ideas. Esta noche he recibido un mensaje de la mayor
importancia, Alas. He pasado las ltimas horas decidiendo qu hacer,
sopesando las alternativas. Aunque crea haber tomado una resolucin,
y por eso te mand llamar, las dudas persistan.
La mirada de Alas encontr la de su padre.
Y ahora?
Ahora mi camino se muestra claramente ante m. En efecto. Estoy
convencido de que s lo que debo hacer.
El color se retir de las mejillas de la joven.
Entonces habr guerra dijo ella, suavizando repentinamente el
tono de su voz.
Me parece inevitable, s. Los signos no son buenos dijo el
senescal, sentndose. Estamos atrapados en una situacin de
implicaciones demasiado vastas para que podamos controlarla, por ms
que queramos convencernos de lo contrario. Dud un momento.
Pero hay algo ms importante que eso, Alas. Y si las cosas se tuercen
para nosotros en Montpelhir, es posible que nunca tenga oportunidad
de... de decirte la verdad.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Qu puede ser ms importante que la amenaza de guerra?


Antes de que siga hablando, debes darme tu palabra de que todo
lo que te diga esta noche quedar entre nosotros.
Por eso me habis preguntado por Guilhelm?
En parte, s admiti l, pero no es sa la nica razn. Antes
que nada, tienes que asegurarme que nada de lo que te diga saldr de
estas cuatro paredes.
Tenis mi palabra dijo ella sin dudarlo.
Una vez ms, Pelletier suspir, pero en esta ocasin ella no not
ansiedad, sino alivio en su voz. La suerte estaba echada. El senescal
haba tomado una decisin. Ahora slo restaba actuar con
determinacin para llegar hasta el final, fueran cuales fuesen las
consecuencias.
Alas se acerc un poco ms. La luz de las velas bailaba y titilaba en
sus ojos pardos.
sta es una historia dijo l que comienza en las antiguas
tierras de Egipto, hace varios miles de aos. Es la verdadera historia del
Grial.

Pelletier habl hasta que el aceite de las lmparas se hubo


consumido.
En la plaza, con la retirada de los ltimos noctmbulos, haba cado
el silencio. Alas estaba exhausta. Tena blancos los dedos y manchas
violceas bajo los ojos, como cardenales.
Tambin Pelletier pareca ms viejo y cansado despus de hablar.
Respondiendo a tu pregunta, te dir que no tienes que hacer nada.
Todava no, o quiz nunca. Si maana tenemos xito con nuestras
peticiones, dispondr del tiempo y la oportunidad que necesito para
llevar yo mismo los libros a un lugar seguro, como es mi deber.
Pero y si no fuera as, messer? Y si os ocurriera algo? estall
Alas, sintiendo el miedo en la garganta,
An es posible que todo salga bien dijo l, pero su voz careca de
vida.
Pero y si no sale bien? insisti ella, sin aceptar sus palabras
tranquilizadoras. Qu pasar si no volvis? Cmo sabr cundo
actuar?

EL LABERINTO KATE MOSSE

103

KATE MOSSE

El Laberinto

El senescal sostuvo un momento su mirada. Entonces busc en su


bolsa hasta encontrar un paquete pequeo, envuelto en pao color
crema.
Si me ocurre algo, recibirs una pieza como sta.
Coloc el paquete sobre la mesa y lo empuj hacia ella.
brelo.
As lo hizo Alas, apartando el pao pliegue a pliegue, hasta revelar
un pequeo disco de piedra clara, con dos letras labradas. Lo levant
para verlo a la luz y ley en voz alta las letras.
NS?
Noublesso de los Seres.
Qu es eso?
Un merel, un emblema secreto que se hace pasar entre el pulgar y
el ndice. Tambin tiene otra funcin, ms importante, pero no hace
falta que la conozcas. Te indicar que el portador es persona de
confianza.
Alas asinti.
Ahora dale la vuelta.
Tallado del otro lado haba un laberinto, idntico al motivo labrado
en el dorso de la tabla de madera.
Alas contuvo la respiracin.
Lo he visto antes.
Pelletier se quit el anillo que llevaba en el pulgar y se lo ense.
Est grabado por dentro dijo. Todos los guardianes llevamos
un anillo como ste.
No, aqu, en el castillo. Esta maana compr queso en el mercado.
Haba llevado una tabla para traerlo a casa. Este motivo est grabado en
la cara inferior de la tabla.
Imposible. No puede ser el mismo.
Os juro que lo es.
De dnde ha salido esa tabla? pregunt. Pinsalo, Alas! Te
la ha dado alguien? Ha sido un regalo?
Alas sacudi la cabeza.
No lo s, no lo s dijo con desesperacin. Llevo todo el da
intentando recordarlo sin xito. Lo ms extrao es que estaba segura de
haber visto ese motivo en algn otro sitio, aunque la tabla no me era
familiar.

EL LABERINTO KATE MOSSE

104

KATE MOSSE

El Laberinto

Dnde est ahora?


La dej sobre la mesa, en mi alcoba respondi. Por qu? Os
Parece importante?
Entonces cualquiera ha podido verla repuso l contrariado.
Eso creo replic ella nerviosamente. Guilhelm, cualquiera de
los criados... No puedo saberlo.
Alas mir el anillo que le haba dado su padre y de pronto todas las
piezas encajaron.
Cresteis que el hombre del ro era Simen, verdad? dijo
lentamente. Tambin es guardin?
Pelletier asinti.
No haba razn para creer que fuera l, pero aun as estaba
convencido.
Y los otros guardianes? Sabis dnde estn?
Pelletier se inclin hacia su hija y cerr los dedos de la mano de ella
en torno al merel.
No ms preguntas, Alas. Cudalo bien. Mantenlo en lugar seguro.
Y guarda la tabla con el laberinto fuera del alcance de miradas
indiscretas. Me ocupar de todo cuando regrese.
Alas se puso de pie.
Y qu hay de la tabla?
Pelletier sonri ante su insistencia.
Ya lo pensar, filha.
Pero significa su presencia aqu que alguien del castillo sabe de la
existencia de los libros?
No es posible que nadie lo sepa dijo l con firmeza. Si
albergara la menor sospecha, te lo dira. Te lo juro.
Eran las palabras de un valiente, eran palabras de lucha, pero su
expresin las suavizaba.
Pero si...
Basta ya dijo l suavemente, levantando los brazos. Basta.
Alas se dej envolver en su abrazo de gigante. Su olor familiar le
llen los ojos de lgrimas.
Todo saldr bien dijo l en tono firme. Tienes que tener valor.
Haz nicamente lo que te he pedido, nada ms aadi, besndola en
la coronilla. Ven a despedirnos al amanecer.
Alas asinti, sin atreverse a hablar.

EL LABERINTO KATE MOSSE

105

El Laberinto

KATE MOSSE
Ben, ben. Ahora date prisa. Y que Dios te guarde.

Alas corri por el pasillo oscuro y sali al patio sin tomar aliento,
viendo fantasmas y demonios en cada sombra. La cabeza le daba
vueltas. El viejo mundo familiar pareca de pronto una imagen
especular de s mismo, reconocible pero radicalmente diferente. Pareca
como si el paquete que ocultaba bajo el vestido le estuviera quemando y
horadando la piel.
Fuera, el aire estaba fresco. Casi todos se haban retirado ya a
dormir aunque todava se vean algunas luces en las habitaciones que
daban a la plaza de armas. Un estallido de carcajadas de los guardias,
en la torre de entrada, la sobresalt. Por un instante crey ver una
silueta en una de las habitaciones de arriba. Pero entonces un
murcilago que pas volando delante de ella hizo que desviase la
mirada; cuando volvi a mirar, la ventana estaba oscura.
Apret el paso. Las palabras de su padre giraban en su mente, junto
con todas las preguntas que debi hacerle y no le hizo.
Unos pasos ms y empez a sentir un hormigueo en la nuca. Mir
por encima del hombro.
Quin anda ah?
Nadie respondi. Volvi a preguntar. Haba algo maligno en la
oscuridad; poda olerlo, sentirlo. Alas se apresur an ms, convencida
de que la estaban siguiendo. Poda distinguir un amortiguado ruido de
pasos y el sonido de una respiracin pesada.
Quin anda ah? repiti.
De repente, una mano recia y callosa que apestaba a cerveza le
atenaz la boca. La joven lanz un grito, poco antes de sentir un brusco
golpe en la nuca; entonces se desplom.
Pareci tardar mucho tiempo en llegar al suelo. Despus sinti unas
manos que reptaban por su cuerpo, como ratas en una bodega, hasta
encontrar lo que buscaban.
Aqu est.
Fue lo ltimo que Alas oy antes de que la oscuridad se cerrara
sobre ella.

EL LABERINTO KATE MOSSE

106

El Laberinto

KATE MOSSE
CAPTULO 11

Pico de Soularac
Montes Sabarths
Sudoeste de Francia

LUNES 4 DE JULIO DE 2005

Alice! Alice! Me oyes? Sus ojos parpadearon y se abrieron.


El aire era glido y hmedo, como en una iglesia sin caldear. No
estaba flotando, sino tumbada en el suelo duro y fro.
Dnde demonios estoy? Senta la tierra hmeda, spera y
desigual bajo los brazos y las piernas. Se movi. Piedras de aristas
agudas y trozos de grava le rozaron dolorosamente la piel.
No, no era una iglesia. Recuper el destello de un recuerdo. Iba
andando por un tnel largo y oscuro, hacia una cmara de piedra. Y
entonces, qu? Las imgenes eran borrosas y se deshilachaban por los
mrgenes. Alice intent mover la cabeza. Fue un error. El dolor le
estall en la base del crneo. Sinti chapotear la nusea en su estmago,
como el agua acumulada en la sentina de un barco con la madera
podrida.
Alice, me oyes?
Alguien le hablaba. Una voz preocupada, angustiada, una voz que
conoca.
Alice! Despierta!
Intent levantar la cabeza. Esta vez el dolor no fue tan intenso.
Gradualmente, con mucho cuidado, pudo incorporarse un poco.
Gracias a Dios murmur Shelagh con alivio.
Sinti unas manos bajo los brazos que la ayudaron a sentarse. Todo
era siniestro y oscuro, excepto los crculos danzarines de la luz de las
linternas. Dos linternas. Alice forz la vista y reconoci a Stephen, uno

EL LABERINTO KATE MOSSE

107

KATE MOSSE

El Laberinto

de los miembros de ms edad del equipo, de pie detrs de Shelagh, con


la luz reflejada en las gafas de montura metlica.
Alice, dime algo. Me oyes? dijo Shelagh.
No estoy segura. Quiz.
Alice intent hablar, pero tena la boca paralizada y no le salieron
las palabras. Trat de hacer un gesto afirmativo, pero la cabeza le daba
vueltas de puro agotamiento. Tuvo que apoyarla sobre las rodillas para
no desmayarse.
Con Shelagh a un lado y Stephen al otro, se fue incorporando
centmetro a centmetro, hasta quedar sentada en el escaln de piedra,
con las manos sobre las rodillas. Todo pareca moverse adelante y atrs
y de un lado a otro, como en una pelcula desenfocada.
Shelagh se arrodill frente a ella. Le hablaba, pero Alice no
consegua entender lo que deca. Sus palabras sonaban distorsionadas,
como un disco sonando a otra velocidad. La embisti una nueva oleada
de nuseas, mientras la inundaban ms recuerdos inconexos: el ruido
de la calavera que se alejaba rodando por el suelo, en la oscuridad; su
mano tendida para recoger el anillo, y la certeza de haber perturbado
algo que dormitaba en los rincones ms profundos de la montaa, algo
maligno.
Despus, nada.
Tena fro. Sinti la carne de gallina en los brazos y las piernas
desnudos. Saba que no poda haber estado inconsciente mucho tiempo,
no ms de unos cuantos minutos, como mximo. Unos minutos de
nada. Pero por lo visto haban sido suficientes para desplazarse de un
mundo a otro.
Alice se estremeci. Otro recuerdo. El de soar otra vez el mismo
sueo. Primero, la sensacin de paz y ligereza, cuando todo era blanco y
claro. Despus, la cada en picado a travs del cielo vaco, y el suelo que
suba aceleradamente a su encuentro. No haba colisin, no haba
impacto; slo las verdes columnas oscuras de los rboles sobre su
cabeza. Despus, el fuego, el rugiente muro rojo, dorado y amarillo de
las llamas.
Se rode el cuerpo con los brazos. Por qu haba vuelto a tener ese
sueo? Durante toda su infancia, la haba atormentado, siempre la
misma pesadilla que no conduca a ninguna parte. Mientras sus padres
dorman sin sospechar nada en su habitacin, del otro lado de la casa,
Alice pasaba noche tras noche despierta en la oscuridad, agarrada a las
mantas, decidida a derrotar sola sus demonios.
Pero de eso haca aos. Haca aos que aquel sueo no la molestaba.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Te parece que intentemos ponerte de pie? le estaba diciendo


Shelagh.
No significa nada. Que haya sucedido una vez no significa que vaya
a empezar de nuevo.
Alice dijo Shelagh, en tono un poco ms seco e impaciente, te
sientes capaz de ponerte de pie? Tenemos que llevarte al campamento,
para que te reconozcan.
Creo que s dijo por fin. La voz no pareca suya. No tengo muy
bien la cabeza.
Puedes hacerlo, Alice. Vamos, intntalo, ahora.
Alice baj la vista y repar en su mueca, roja e hinchada.
Mierda. No se acordaba bien, no quera acordarse.
No s muy bien qu ha pasado. Esto de aqu dijo, levantando la
mano sucedi fuera.
Shelagh rode a Alice con los brazos, para cargar con su peso.
Est bien as?
Alice le pas un brazo por el hombro y dej que Shelagh la ayudara
a ponerse en pie. Stephen la cogi por el otro brazo. La joven se
balance un poco de lado a lado, buscando el equilibrio, pero al cabo de
unos segundos el mareo haba pasado y sus embotadas extremidades
comenzaron a recuperar la sensibilidad. Con cuidado, empez a
flexionar y estirar los dedos, sintiendo el tirn de la piel sobre los
nudillos.
Estoy bien. Dadme slo un minuto.
Cmo diablos se te ha podido ocurrir venir sola hasta aqu?
Estaba...
Alice se interrumpi sin saber qu decir. Era tpico de ella
quebrantar las reglas y acabar metida en problemas.
Hay algo que tenis que ver. Ah abajo. En el nivel inferior.
Shelagh sigui con su linterna la direccin de la mirada de Alice. Las
sombras parecieron escabullirse por las paredes y el techo de la cueva.
No, ah no dijo Alice. Abajo.
Shelagh baj el haz de luz.
Delante del altar.
Altar?
La potente luz blanca cort como un foco antiareo la negrura de
tinta de la caverna. Durante una fraccin de segundo, la sombra del
altar se recort contra la pared rocosa que tena detrs, como una letra

EL LABERINTO KATE MOSSE

109

KATE MOSSE

El Laberinto

griega pi dibujada sobre el laberinto labrado en la piedra. Entonces


Shelagh movi la mano, la imagen se desvaneci y la linterna encontr
el sepulcro. Los plidos huesos saltaron hacia ellos desde la oscuridad.
De inmediato, el ambiente cambi. Shelagh hizo una breve y
profunda inspiracin. Como una autmata, baj uno, despus dos y
finalmente tres peldaos. Pareca haberse olvidado de Alice.
Stephen hizo ademn de seguirla.
No dijo ella secamente. Qudate ah.
Slo iba a...
Lo que puedes hacer es ir a buscar al doctor Brayling. Cuntale lo
que hemos encontrado. Ahora! aadi con un grito, al ver que no se
mova.
Stephen dej su linterna en manos de Alice y desapareci por la
galera sin decir nada. La joven pudo or el crujido de sus botas sobre la
grava, cada vez ms tenue, hasta que la oscuridad se trag el sonido.
No tenas por qu gritarle empez a decir Alice. Shelagh la
interrumpi con brusquedad.
Has tocado algo?
No exactamente, pero...
Pero qu?
Otra vez, la misma agresividad.
Haba algunas cosas en la tumba prosigui Alice. Te las puedo
ensear.
No! grit Shelagh. No aadi en seguida, un poco ms
serena. No quiero que nadie baje ah a pisotearlo todo.
Alice estuvo a punto de decirle que era un poco tarde para eso, pero
se contuvo. No tena ningn deseo de acercarse otra vez a los
esqueletos. Las rbitas ciegas y los huesos desmoronados estaban
impresos con demasiada claridad en su mente.
La figura de Shelagh se cerna sobre la tumba poco profunda. Haba
algo desafiante en la forma en que mova el haz de la linterna sobre los
cadveres, arriba y abajo, como examinndolos. Era casi irrespetuoso.
La luz incidi sobre la hoja roma del cuchillo cuando Shelagh se
arrodill junto a los esqueletos, de espaldas a Alice.
Dices que no has tocado nada? pregunt bruscamente,
volvindose para echar una mirada flamgera por encima del hombro.
Y cmo es que estn aqu tus pinzas?
Alice se ruboriz.

EL LABERINTO KATE MOSSE

110

KATE MOSSE

El Laberinto

Me has interrumpido antes de que pudiera terminar. Lo que iba a


decirte es que cog un anillo, con las pinzas, antes de que me preguntes,
y que se me cay cuando o que venais por el tnel.
Un anillo? repiti Shelagh.
Debe de haber rodado y quiz se haya metido debajo de algo.
No lo veo dijo Shelagh, ponindose de pie sbitamente y
volviendo junto a Alice. Salgamos de aqu. Tenemos que hacer que te
miren esas heridas.
Alice la mir desconcertada. No le devolva la mirada el rostro de
una amiga, sino el de una extraa. Irritada, dura, severa.
Pero no quieres...?
Santo Dios, Alice! dijo, agarrndola por un brazo. No has
hecho ya suficiente? Tenemos que irnos!

Despus de la oscuridad aterciopelada de la cueva, cuando


emergieron de la sombra de la roca el da resultaba tremendamente
luminoso. El sol pareci estallar en la cara de Alice, como un fuego de
artificio en un negro cielo de noviembre.
Se protegi los ojos con las manos. Se senta totalmente
desorientada, incapaz de situarse en el tiempo ni en el espacio. Era
como si el mundo se hubiera parado mientras ella estaba en la cmara
subterrnea. Era el mismo paisaje familiar, pero transformado en algo
diferente.
O ser slo que lo veo con otros ojos?
Los reverberantes picos de los Pirineos, a lo lejos, haban perdido su
definicin. Los rboles, el cielo e incluso la montaa misma parecan
tener menos sustancia, ser menos reales. Alice sinti que cualquier cosa
que tocara se desplomara como la escenografa de un estudio
cinematogrfico, revelando el verdadero mundo oculto detrs.
Shelagh no dijo nada. Iba bajando a paso rpido la montaa, con el
mvil pegado al odo, sin molestarse en comprobar si Alice se
encontraba bien. sta se apresur para darle alcance.
Shelagh, aguarda un momento. Espera. Toc el brazo de
Shelagh. Oye, lo siento mucho. Ya s que no deb entrar ah yo sola.
No s en qu estara pensando.
Shelagh no pareci orla. Ni siquiera se volvi, pero cerr el telfono
con un golpe seco.
No vayas tan rpido. No puedo seguirte.

EL LABERINTO KATE MOSSE

111

KATE MOSSE

El Laberinto

De acuerdo dijo Shelagh, dndose la vuelta para mirarla. Ya


me he parado.
Qu est pasando aqu?
Dmelo t. Qu es exactamente lo que quieres que te diga? Que
no tiene importancia? Que te consuele despus de que lo has
fastidiado todo?
No, yo...
Porque s tiene importancia, sabes? Ha sido una completa,
increble y jodida imbecilidad que te metieras ah dentro t sola. Has
contaminado el yacimiento y Dios sabe qu ms. A qu demonios ests
jugando?
Alice levant las manos.
Lo s, lo s, y de verdad que lo siento repeta, consciente de lo
inadecuadas que sonaban sus palabras.
Tienes idea de cmo me dejas a m? Yo di la cara por ti. Yo
convenc a Brayling para que te dejara venir. Gracias por jugar a
Indiana Jones! Probablemente la polica suspender toda la excavacin.
Brayling me culpar a m. Todo lo que he hecho para llegar hasta aqu,
para conseguir un lugar en esta excavacin... El tiempo que he
dedicado...
Shelagh se interrumpi y se pas los dedos por el pelo cortsimo y
decolorado.
No es justo.
Oye, espera un poco. Aunque saba que Shelagh tena todo el
derecho a estar enfadada, Alice no pudo soportarlo ms. Ests siendo
injusta. Reconozco que fue una estupidez entrar. Deb pensrmelo
mejor, lo admito. Pero no crees que ests exagerando? Mierda, no lo
he hecho adrede! No creo que Brayling vaya a llamar a la polica.
Prcticamente no he tocado nada. Nadie se ha hecho dao.
Shelagh se solt con tanta fuerza de la mano de Alice que estuvo a
punto de hacerle perder el equilibrio.
Brayling llamar a las autoridades dijo Shelagh hirviendo de
ira, porque como t misma sabras si alguna vez te molestaras en
escuchar una maldita palabra de lo que digo, el permiso para excavar
fue concedido contra la opinin de la polica, y con la condicin de que
todo hallazgo de restos humanos fuera inmediatamente denunciado a la
Plice Judiciaire.
Alice sinti el estmago en los pies.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Pens que no era ms que retrica burocrtica. Nadie pareca


tomrselo en serio. Todos se pasaban el da gastando bromas al
respecto.
Obviamente, t no te lo tomabas en serio! exclam Shelagh.
Pero los dems s que nos lo tombamos en serio, siendo como somos
profesionales y sintiendo como sentimos un mnimo de respeto por lo
que hacemos!
Esto no tiene sentido.
Pero por qu iba a interesarle a la polica una excavacin
arqueolgica?
Shelagh estall.
Dios santo, Alice! Sigues sin entenderlo, verdad? Ni siquiera
ahora. El porqu no importa una mierda. Las cosas son as. No te
corresponde a ti decidir qu reglas respetar y cules ignorar.
Nunca he dicho...
Por qu tienes que cuestionarlo todo siempre? Siempre crees
saber ms que los dems; siempre quieres quebrantar las reglas, ser
diferente.
Para entonces, Alice tambin estaba gritando.
Eso es completamente injusto! Yo no soy as y t lo sabes. Es slo
que no pens que...
Ah est el problema. No piensas nunca en nada, excepto en ti
misma. Y en conseguir lo que quieres.
Esto es una locura, Shelagh. Por qu iba a querer complicarte las
cosas deliberadamente? Escucha t misma lo que ests diciendo.
Alice hizo una profunda inspiracin, tratando de controlar su
temperamento. Mira, reconocer ante Brayling que la culpa ha sido
ma; pero bueno, ha sido eso y nada ms... T sabes muy bien que en
circunstancias normales yo no irrumpira sola en un sitio como se,
pero...
Hizo otra pausa.
Pero...?
Va a parecerte estpido, pero de alguna manera me atrajo. Saba
que la cmara subterrnea estaba ah. No puedo explicarlo,
simplemente lo saba. Una intuicin. Un dj vu. Como si ya hubiese
estado antes.
Crees que as lo mejoras? dijo Shelagh en tono sarcstico.
Dios santo, no me lo puedo creer! Una intuicin! Es pattico.
Alice sacudi la cabeza.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Fue algo ms que eso.


Sea como sea, qu demonios hacas excavando ah, t sola? Ves
como tengo razn? Quebrantas las reglas porque s, sin motivo.
No dijo, no ha sido eso. Vi algo debajo del peasco y, como era
mi ltimo da, pens que podra hacer un poco ms. Su voz se fue
apagando. Solamente quera averiguar si mereca la pena investigar
dijo, dndose cuenta de su error cuando ya era tarde. No pretenda...
Me ests diciendo que, adems de todo lo otro, has encontrado
algo? Mierda! Has encontrado algo y no te has molestado en decrselo
a nadie?
Yo...
Shelagh tendi la mano.
Dmelo.
Alice sostuvo su mirada por un momento; despus se puso a
rebuscar en el bolsillo de sus vaqueros recortados, sac el objeto
envuelto en el pauelo y se lo dio. No responda de sus nervios si se
pona a hablar.
Se qued mirando, mientras Shelagh abra los pliegues blancos de
algodn, dejando al descubierto la hebilla que haba dentro. Alice no
pudo evitar tender una mano.
Es preciosa, verdad? La manera en que el cobre de las esquinas
refleja la luz, aqu y aqu... Dud un momento. Creo que quiz
perteneci a alguno de los que estn en la cueva.
Shelagh levant la vista. Su estado de nimo haba sufrido otra
transformacin. La clera haba desaparecido.
No tienes idea de lo que has hecho, Alice. Ni la menor idea dijo
doblando el pauelo. Yo llevar esto abajo.
Yo...
Djalo ya, Alice. No me apetece hablar contigo ahora. Lo que digas
no har ms que empeorar las cosas.

Qu demonios es todo esto?


Alice se qued parada, sin salir de su asombro, mientras Shelagh se
alejaba. El acceso de ira haba salido de la nada y haba sido exagerado
incluso para Shelagh, que era capaz de sulfurarse por una nadera, pero
se haba esfumado con idntica rapidez.
Alice se sent en la roca ms prxima y apoy la mueca magullada
sobre la rodilla. Le dola todo el cuerpo y estaba completamente

EL LABERINTO KATE MOSSE

114

KATE MOSSE

El Laberinto

exhausta, pero tambin senta herido el corazn. Saba que la


excavacin tena financiacin privada, y no de una universidad ni de
ninguna otra institucin, por lo que no estaba sujeta a las
reglamentaciones restrictivas que pesaban sobre otras expediciones.
Como resultado, la competencia para entrar en el equipo haba sido
feroz. Shelagh estaba trabajando en Mas dAzil, unos kilmetros al
noroeste de Foix, cuando oy hablar por primera vez de la excavacin
en los montes Sabarths. Segn ella misma cont, haba bombardeado
al director, el doctor Brayling, con cartas, mails y recomendaciones,
hasta que finalmente, dieciocho meses atrs, haba vencido su
resistencia, incluso entonces, Alice se haba preguntado por qu estara
Shelagh tan obsesionada.
Alice mir hacia abajo. Shelagh la haba adelantado tanto que casi
se haba perdido de vista, su alargada y enjuta figura semiescondida
entre los matorrales y las hierbas altas de las laderas ms bajas. Ya no
haba esperanza de darle alcance, aunque lo hubiese querido.
Alice suspir. Estaba al lmite de sus fuerzas. Como siempre.
Estaba sola. Mejor as. Era orgullosamente autosuficiente y prefera
no confiar en ninguna otra persona. Pero en ese instante no estaba
segura de tener bastante reserva de energa como para llegar al
campamento. El sol era demasiado despiadado y sus piernas demasiado
dbiles. Baj los ojos para mirar el corte que tena en el brazo. Haba
empezado a sangrar otra vez, peor que nunca.
Alice recorri con la vista el abrasado paisaje estival de los montes
Sabarths, todava en su paz intemporal. Por un momento se sinti
bien. Despus, bruscamente, fue consciente de otra sensacin, un
pinchazo en la base de la columna. Anticipacin, una sensacin de
expectacin. Reconocimiento.
Todo termina aqu.
Alice hizo una profunda inspiracin. El corazn empez a latirle
ms de prisa.
Termina donde empez.
De pronto, sinti la cabeza llena de sonidos susurrados e inconexos,
como ecos en el tiempo. Las palabras inscritas en lo alto de los peldaos
volvieron a resonar en su mente. Pas a pas. Daban vueltas y ms
vueltas en su cabeza, como una cancioncilla infantil recordada a
medias.
Es imposible. Es una tontera.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Conmocionada, Alice apoy las manos sobre las rodillas y se oblig


a ponerse de pie. Tena que volver al campamento. Golpe de calor,
deshidratacin. Tena que apartarse del sol y beber un poco de agua.
Poco a poco, empez a descender, sintiendo en las piernas cada
pequea irregularidad del suelo de la montaa. Tena que alejarse de
las rocas y de sus ecos, y de los espritus que all vivan. No saba lo que
le estaba ocurriendo, slo que tena que huir.
Apresur cada vez ms el paso, casi hasta correr, trastabillando con
las piedras y los pedruscos de aristas aguzadas que sobresalan de la
tierra seca. Pero las palabras haban arraigado en su mente y se
repetan con sonora claridad, como un mantra.
Paso a paso nos abrimos camino. Paso a paso.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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El Laberinto

KATE MOSSE
CAPTULO 12

El termmetro rozaba los treinta y tres grados a la sombra. Eran casi


las tres de la tarde. Sentada bajo el toldo de lona, Alice sorba obediente
una Orangina que le haban puesto entre las manos. Las burbujas tibias
le crepitaban en la garganta, mientras el azcar entraba aceleradamente
en su torrente sanguneo. Haba un olor intenso a vendajes, apsitos y
antispticos.
El corte en el interior del codo haba sido desinfectado y vendado.
Le haban aplicado un blanco vendaje nuevo en la mueca, hinchada
como una pelota de tenis, y le haban desinfectado los pequeos cortes
y abrasiones que le cubran las rodillas y las espinillas.
T te lo has buscado.
Se contempl en el pequeo espejo que colgaba del mstil de la
tienda. Una carita en forma de corazn, con inteligentes ojos castaos,
le devolvi la mirada. Debajo de las pecas y la piel bronceada, estaba
plida. Tena un aspecto lamentable, con el pelo lleno de polvo y
manchas de sangre seca en el delantero de la camiseta.
Lo nico que quera era volver a su hotel, en Foix, quitarse la
mugrienta ropa y darse una larga ducha de agua fra. Despus bajara a
la plaza, pedira una botella de vino y no se movera durante el resto del
da.
Y no pensara en lo sucedido.
No pareca muy probable que pudiera hacerlo.
La polica haba llegado media hora antes. En el aparcamiento, al
pie de la ladera, una fila de vehculos oficiales azules y blancos apareca
alineada junto a los deteriorados Citron y Renault de los arquelogos.
Era como una invasin.
Alice haba supuesto que primero se ocuparan de ella, pero aparte
de preguntarle si haba sido quien haba hallado los esqueletos y de
anunciarle que la interrogaran a su debido tiempo, la haban dejado
sola. No se le acercaba nadie. Alice lo comprenda. Ella era la culpable
de todo el ruido, el caos y la confusin. No era mucho lo que poda
hacer al respecto. De Shelagh no haba ni rastro.

EL LABERINTO KATE MOSSE

117

KATE MOSSE

El Laberinto

La presencia de la polica haba cambiado el carcter del


campamento. Pareca haber docenas de agentes, todos con camisas azul
claro, botas negras hasta las rodillas y pistolas en las caderas,
concentrados como un enjambre de avispas sobre la ladera de la
montaa, levantando una polvareda y gritndose instrucciones en un
francs demasiado rpido y cerrado para que ella pudiera entenderlo.
De inmediato acordonaron la cueva, extendiendo una tira de cinta
plstica a travs de la entrada. El ruido de sus actividades reverberaba
en el aire quieto de la montaa. Alice poda or el zumbido del
rebobinado automtico de las cmaras de fotos, compitiendo con el
canto de las cigarras.
Unas voces transportadas por la brisa le llegaron flotando desde el
aparcamiento. Alice se volvi y vio al doctor Brayling subiendo la
escalera, en compaa de Shelagh y del corpulento oficial de polica que
pareca estar al mando.
Obviamente, esos esqueletos no pueden pertenecer a las dos
personas que estn buscando insisti el doctor Brayling. Esos
huesos tienen claramente cientos de aos. Cuando se lo notifiqu a las
autoridades, ni por un momento pens que ste iba a ser el resultado
aadi, haciendo un amplio gesto con las manos. Tiene idea del
dao que estn causando sus hombres? Le aseguro que no estoy nada
conforme.
Alice estudi al inspector, un hombre de mediana edad, bajo,
moreno y pesado, con ms barriga que pelo. Estaba sin aliento y era
evidente que el calor lo haca sufrir mucho. Apretaba un pauelo
flcido, que usaba para enjugarse el sudor de la cara y el cuello con muy
escasos resultados. Incluso a distancia, Alice distingua los crculos de
sudor bajo sus axilas y en los puos de su camisa.
Le ruego disculpe la molestia, monsieur le directeur dijo lenta y
ceremoniosamente. Pero tratndose de una excavacin privada, estoy
seguro de que podr explicar la situacin a su patrocinador.
El hecho de que tengamos la suerte de que nos financie un
particular y no una institucin pblica es irrelevante. Lo verdaderamente irritante, por no mencionar los inconvenientes de ndole
prctica, es la suspensin de los trabajos sin motivo alguno. Nuestra
tarea aqu es de la mayor importancia.
Doctor Brayling dijo el inspector Noubel, como si llevaran un
buen rato hablando de lo mismo, tengo las manos atadas. Estamos en
medio de una investigacin de asesinato. Ya ha visto los carteles de las
dos personas desaparecidas, oui? As pues, con o sin inconvenientes,
hasta que quede demostrado a nuestra entera satisfaccin que los

EL LABERINTO KATE MOSSE

118

KATE MOSSE

El Laberinto

huesos hallados no son los de nuestros desaparecidos, sus trabajos


quedarn suspendidos.
Por favor, inspector! Pero si es evidente que los esqueletos
tienen cientos de aos!
Los ha examinado?
A decir verdad, no respondi Brayling. No como es debido,
desde luego que no. Pero es obvio. Sus forenses me darn la razn.
Estoy seguro de que as ser, doctor Brayling, pero hasta entonces
Noubel se encogi de hombros, no puedo decir nada ms.
Comprendo su situacin, inspector intervino Shelagh, pero
puede al menos darnos una idea de cundo cree que habrn terminado
aqu?
Bientt. Pronto. Yo no pongo las reglas.
El doctor Brayling levant los brazos en un gesto de desesperacin.
En ese caso, me ver obligado a saltarme la jerarqua y acudir a
alguien con ms autoridad! Esto es completamente ridculo!
Como quiera replic Noubel. Mientras tanto, adems del
nombre de la seorita que encontr los cadveres, necesito una lista de
todos los que hayan entrado en la cueva. Cuando hayamos concluido
nuestra investigacin preliminar, retiraremos los cuerpos de la cueva, y
entonces usted y su equipo podrn irse si as lo desean.
Alice observaba el desarrollo de la escena.
Brayling se march. Shelagh apoy una mano en el brazo del
inspector, pero en seguida la retir. Parecieron hablar. En cierto
momento, se dieron la vuelta y miraron el aparcamiento que tenan a
sus espaldas. Alice sigui la direccin de sus miradas, pero no vio nada
de inters.

Pas media hora y tampoco se le acerc nadie.


Alice rebusc en su mochila (que probablemente habran bajado de
la montaa Stephen o Shelagh) y sac un lpiz y un bloc de dibujo, que
abri por la primera pgina en blanco.
Imagnate de pie en la entrada, mirando el tnel.
Alice cerr los ojos y se vio a s misma, con las manos apoyadas a
ambos lados de la angosta entrada. Lisa. La roca era asombrosamente
lisa, como pulida o desgastada por el roce. Un paso adelante, en la
oscuridad.
El suelo era cuesta abajo.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Alice empez a dibujar, trabajando de prisa, despus de fijar las


dimensiones del espacio en su cabeza. Tnel, abertura, cmara. En una
segunda hoja, dibuj el rea inferior, desde los peldaos hasta el altar,
con los esqueletos en medio. Adems de bosquejar la tumba, escribi
una lista de los objetos: el cuchillo, la bolsa de cuero, el fragmento de
pao, el anillo. La cara superior de ste era totalmente lisa y plana,
asombrosamente gruesa, con un surco estrecho a lo largo del centro.
Era raro que el grabado estuviera en la cara inferior, donde nadie poda
verlo. Slo la persona que lo usara sabra de su existencia. Era una
rplica en miniatura del laberinto tallado en el muro de detrs del altar.
Alice se recost en la silla, renuente en cierto modo a plasmar la
imagen en el papel. Qu tamao tendra? Unos dos metros de
dimetro? Ms? Cuntas vueltas?
Traz un crculo que ocupaba casi toda la hoja y entonces se detuvo.
Cuntas lneas? Alice saba que reconocera el motivo si volva a verlo,
pero como slo haba tenido el anillo en la mano un par de segundos y
haba visto el relieve desde cierta distancia y en la oscuridad, le
resultaba difcil recordarlo con exactitud.
En algn lugar del desordenado desvn de su memoria estaban los
conocimientos que necesitaba: las lecciones de historia y latn que haba
estudiado encogida en el sof, mientras sus padres vean los
documentales de la BBC; en su habitacin, una pequea librera de
madera, con su libro favorito en el estante ms bajo, una enciclopedia
ilustrada de mitologa, con las hojas brillantes y multicolor desgastadas
en las esquinas de tanto leerla.
Haba un dibujo de un laberinto.
Con los ojos de la mente, Alice encontr la pgina justa.
Pero era diferente. Coloc las imgenes recordadas una junto a
otra, como en el pasatiempo de los peridicos que consiste en descubrir
las diferencias.
Cogi un lpiz y lo intent de nuevo, resuelta a hacer algn
progreso. Traz otro crculo dentro del primero y trat de conectarlos
entre s. El resultado no la convenci. Su segundo intento no fue mejor,
ni tampoco el siguiente. Comprendi que no slo era cuestin de
determinar cuntos anillos procedan en espiral hacia el centro, sino
que haba algo fundamentalmente errneo en su dibujo.
Alice prosigui, con su entusiasmo inicial sustituido por una gris
frustracin. La montaa de papeles arrugados a sus pies no haca ms
que crecer.
Madame Tanner?

EL LABERINTO KATE MOSSE

120

KATE MOSSE

El Laberinto

Alice dio un brinco, que le hizo rayar toda la hoja con el lpiz.
Docteur Tanner corrigi ella automticamente al inspector,
mientras se pona de pie.
Je vous demande pardon, docteur. Je mappelle Noubel. Police
Judiciaire, dpartement de lArige.
Noubel le ense brevemente su identificacin. Alice hizo como que
la lea, al tiempo que guardaba apresuradamente todas sus cosas en la
mochila. No quera que el inspector viera sus bosquejos fallidos.
Vous prfrez parler en anglais?
S, creo que sera lo ms sensato, gracias.
El inspector Noubel iba acompaado de un oficial uniformado, de
mirada atenta y penetrante. Pareca tener apenas edad suficiente para
haber salido de la academia. No le fue presentado.
Noubel acomod su voluminosa anatoma en otra de las raquticas
sillas de camping. No le fue fcil. Los muslos sobresalan del asiento de
lona.
Et alors, madame. Su nombre completo, por favor.
Alice Grace Tanner.
Fecha de nacimiento?
Siete de enero de 1974.
Casada?
Es importante? replic ella secamente.
A efectos de informacin, doctora Tanner dijo el inspector
suavemente.
No contest ella, no estoy casada.
Domicilio?
Alice le dio las seas del hotel de Foix donde se alojaba y la
direccin de su casa en Inglaterra, deletrendole las palabras que para
un francs resultaran poco familiares.
No queda Foix un poco lejos para venir desde all todos los das?
Como no haba sitio en la casa de la expedicin...
Bien. Tengo entendido que es usted voluntaria. Es as?
As es. Shelagh, es decir, la doctora ODonnell, es amiga ma desde
hace muchsimo tiempo. Fuimos juntas a la universidad, antes de...
Limtate a responder sus preguntas. No necesita saber la historia
de tu vida.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

He venido de visita. La doctora ODonnell conoce bien esta parte


de Francia. Cuando supo que tena unos asuntos que atender en
Carcasona, Shelagh me propuso que diera un rodeo hasta aqu, para
que pudiramos pasar unos das juntas. Unas vacaciones de trabajo.
Noubel garabateaba en su libreta.
Es usted arqueloga?
Alice sacudi la cabeza.
No, pero creo que es frecuente recurrir a voluntarios, ya sean
aficionados o estudiantes de arqueologa, para hacer las tareas ms
sencillas.
Cuntos voluntarios ms hay aqu?
Se le encendieron las mejillas, como si la hubieran sorprendido
mintiendo.
A decir verdad, ninguno, al menos de momento. Son todos
arquelogos o estudiantes.
Noubel la mir fijamente.
Y hasta cundo piensa quedarse?
Hoy es mi ltimo da. O por lo menos lo era... incluso antes de
esto.
Y Carcasona?
Tengo una reunin all el mircoles por la maana y pienso
quedarme unos das para hacer un poco de turismo. Vuelvo a Inglaterra
el domingo.
Una ciudad preciosa dijo Noubel.
No he estado nunca.
Noubel suspir y volvi a enjugarse con el pauelo el sudor de la
frente enrojecida.
Y qu tipo de reunin es sa?
No lo s exactamente. Alguien de la familia que viva en Francia
me ha dejado algo en herencia. Hizo una pausa, reacia a explicar nada
ms. Sabr algo ms el mircoles, cuando haya hablado con la
notaria.
Noubel hizo otra anotacin. Alice intent ver lo que estaba
escribiendo, pero no pudo descifrar su escritura mirndola del revs.
Para su alivio, cambi de tema.
Entonces es usted doctora...
Noubel dej el comentario en suspenso.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

S, pero no soy mdico replic, aliviada al sentirse sobre terreno


ms seguro. Soy profesora, tengo un doctorado. En literatura inglesa
Noubel no pareci entenderla. Pas mdecin. Pas gnraliste
explic ella. Je suis professeur.
Noubel suspir e hizo otra anotacin.
Bon. Aux affaires. Su tono ya no era cordial. Estaba
trabajando sola all arriba. Es una prctica habitual?
De inmediato, Alice se puso en guardia.
No dijo lentamente, pero como era mi ltimo da, quise seguir.
Estaba segura de que encontraramos algo.
Debajo del peasco que protega la entrada? Slo para aclarar
este punto, puede decirme cmo se decide quin excava en cada sitio?
El doctor Brayling y Shelagh, es decir, la doctora ODonnell,
tienen un plan del terreno que esperan abrir, dentro del tiempo
disponible, y dividen el yacimiento en consecuencia.
Entonces, fue el doctor Brayling quien la envi a esa zona? O la
doctora ODonnell?
El instinto. Simplemente saba que haba algo ah.
En realidad, no. Sub por la ladera de la montaa porque estaba
segura de que haba algo. Dud un momento. No pude encontrar a
la doctora ODonnell para pedirle permiso, de modo que... tom una...
una decisin prctica.
Noubel frunci el ceo.
Ya veo. Entonces, estaba trabajando. El peasco se solt. Cay.
Qu ocurri despus?
Haba autnticas lagunas en su memoria, pero Alice respondi lo
mejor que pudo. El ingls de Noubel era bueno, aunque demasiado
formal, y sus preguntas eran directas.
O algo en el tnel, detrs de m, y...
De pronto, las palabras se le secaron en la garganta. Algo que haba
suprimido en su mente volvi a ella con un golpe seco, con una
sensacin punzante en el pecho, como si...
Como si qu?
Alice se respondi a s misma. Como si me hubiesen apualado.
As lo haba sentido. La hoja de un arma blanca hundindose en su
carne, precisa y limpia. No haba habido dolor, slo una rfaga de aire
fro y un tenue espanto.
Y despus?

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

La luz brillante, glida e insustancial. Y oculto en su interior, un


rostro. Un rostro de mujer.
La voz de Noubel se abri paso a travs de los recuerdos que
afloraban, dispersndolos.
Doctora Tanner?
Haban sido alucinaciones?
Doctora Tanner? Mando buscar a alguien?
Alice se lo qued mirando por un instante, con ojos vacos.
No, no, gracias. Estoy bien. Ha sido slo el calor.
Me estaba diciendo que la haba sorprendido un ruido...
Se oblig a concentrarse.
As es. La oscuridad me desorientaba. No poda determinar de
dnde vena el ruido y eso me dio miedo. Ahora me doy cuenta de que
no eran ms que Shelagh y Stephen.
Stephen?
Stephen Kirkland. K-i-r-k-l-a-n-d.
Noubel le ense brevemente la pgina de su libreta, para que
confirmara la grafa. Alice asinti con la cabeza.
Shelagh vio que caa el peasco y subi a ver qu pasaba. Stephen
la sigui, supongo volvi a titubear. No estoy segura de lo que
sucedi despus. Esta vez, la mentira acudi fcilmente a sus labios.
Deb de tropezar con los peldaos o algo as. Lo siguiente que recuerdo
es que Shelagh me llamaba por mi nombre.
La doctora ODonnell dice que estaba usted inconsciente cuando
la encontraron.
Slo por unos instantes. No creo que perdiera el conocimiento
ms de uno o dos minutos. Sea como sea, no me pareci mucho tiempo.
Ha sufrido desmayos en otras ocasiones, doctora Tanner?
Alice se sobresalt al venirle a la mente el recuerdo aterrador de la
primera vez que le haba sucedido.
No minti.
Noubel no repar en su repentina palidez.
Dice que estaba oscuro seal y que por eso tropez. Pero
antes de eso tena alguna luz?
Tena un mechero, pero se me cay cuando o el ruido. Y tambin
el anillo.
La reaccin del inspector fue inmediata.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Un anillo? pregunt secamente. No haba mencionado


ningn anillo.
Haba un anillo pequeo de piedra entre los esqueletos dijo,
alarmada por la expresin del rostro del polica. Lo recog con las
pinzas, para verlo mejor, pero antes de...
Qu clase de anillo? la interrumpi l. De qu material?
No lo s. Algn tipo de piedra; no era de oro, ni de plata, ni nada
de eso. No tuve ocasin de verlo bien.
Tena algo grabado? Letras, un sello, algn dibujo?
Alice abri la boca para responder, pero en seguida la cerr. De
repente, no quiso decirle nada ms.
No s, lo siento. Fue todo tan rpido.
Noubel se la qued mirando un momento y despus chasque los
dedos, para llamar la atencin del joven oficial que tena detrs. Alice
pens que l tambin pareca agitado.
Biau, on a trouv quelque chose comme a?
Je ne sais pas, monsieur linspecteur.
Dpchez-vous, alors. Il faut le chercher... Et informez-en
monsieur Authi. Allez! Vite!
Alice notaba una persistente franja de dolor detrs de los ojos, a
medida que el efecto de los analgsicos empezaba a disiparse.
Toc alguna otra cosa, doctora Tanner?
Desplac accidentalmente uno de los crneos con el pie
respondi ella, frotndose las sienes con los dedos. Pero aparte de eso
y del anillo, nada. Como ya le he dicho.
Y qu me dice del objeto que encontr debajo del peasco?
La hebilla? Se la di a la doctora ODonnell cuando salimos de la
cueva replic, levemente molesta por el recuerdo. No tengo idea de
lo que habr hecho con ella.
Pero Noubel ya no la escuchaba. No haca ms que mirar por
encima del hombro. Finalmente, dej de fingir que le prestaba atencin
y cerr la libreta.
Voy a rogarle que espere un poco, doctora Tanner. Es posible que
tenga que hacerle algunas preguntas ms.
Pero no tengo nada ms que decirle empez a protestar ella.
No puedo ir con los dems, al menos?
Ms tarde. De momento, preferira que se quedara aqu.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Alice volvi a hundirse en su silla, contrariada y exhausta, mientras


Noubel sala pesadamente de la tienda y se diriga montaa arriba,
donde un grupo de agentes uniformados examinaba el peasco.
Al acercarse Noubel, el crculo se abri, justo lo suficiente para que
Alice tuviera un breve atisbo de un hombre alto vestido de paisano, de
pie en el centro.
Contuvo el aliento.
El hombre, que luca un elegante traje veraniego de color verde
plido, sobre una fresca camisa blanca, estaba claramente al mando. Su
autoridad era evidente. Se le vea acostumbrado a dar rdenes y a que
las obedecieran. Noubel le pareci desmaado y torpe en comparacin.
Alice sinti un hormigueo de incomodidad.
No era nicamente la ropa y el porte del hombre lo que lo
distingua. Incluso desde la distancia que los separaba, Alice poda
sentir la fuerza de su personalidad y su carisma. Tena la tez plida y el
rostro enjuto, impresin acentuada por la forma en que llevaba el pelo,
peinado hacia atrs desde la ancha frente despejada. Tena un aire
monacal. Un aire que le resultaba familiar.
No seas tonta. De qu vas a conocerlo?
Alice se puso de pie y se dirigi hacia la puerta de la tienda,
observando con atencin a los dos hombres mientras stos se apartaban
del grupo. Estaban hablando. O mejor dicho, Noubel hablaba y el otro
escuchaba. Al cabo de un par de segundos, el hombre se dio la vuelta y
subi hasta la entrada de la cueva. El agente de guardia levant la cinta,
el hombre se agach para pasar y se perdi de vista.
Sin ningn motivo que lo explicara, Alice tena las palmas de las
manos hmedas de angustia. El vello de la nuca se le eriz, lo mismo
que cuando haba odo el ruido en la cmara subterrnea. Apenas poda
respirar.
La culpa es tuya. T lo has trado.
De inmediato, se recompuso.
De qu ests hablando?
Pero la voz en el interior de su cabeza se negaba a guardar silencio.
T lo has trado.
Sus ojos volvieron a la entrada de la cueva, como atrados por un
imn. No pudo evitarlo. La idea de que l estuviera all dentro, despus
de todo lo que haban hecho para mantener oculto el laberinto...
Lo encontrar

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Encontrar qu? murmur para s misma. No lo saba con


certeza.
Pero dese haberse llevado el anillo cuando tuvo oportunidad de
hacerlo.

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El Laberinto

KATE MOSSE
CAPTULO 13

Noubel no entr en la cueva. En lugar de eso, se qued esperando


fuera, a la sombra gris de la cornisa rocosa, con el rostro enrojecido.
Sabe que algo no va bien, pens Alice. De vez en cuando, el
inspector diriga algn comentario al agente de guardia y fumaba
cigarrillo tras cigarrillo, encendiendo el ltimo con la colilla del
anterior. Alice escuchaba msica para ayudarse a pasar el tiempo Las
canciones de Nickelback estallaban en su cabeza, borrando todos los
dems sonidos.
Al cabo de quince minutos, el hombre del traje volvi a aparecer.
Noubel y el agente parecieron crecer cinco o seis centmetros. Alice se
quit los auriculares y devolvi la silla al sitio donde estaba antes de
sacarla a la entrada de la tienda.
Observ cmo los dos hombres bajaban juntos desde la cueva.
Empezaba a creer que se haba olvidado de m, inspector dijo en
cuanto ste pudo orla.
Noubel murmur una disculpa, pero eludi su mirada.
Doctora Tanner, je vous prsente monsieur Authi
De cerca, la primera impresin de Alice de que el hombre tena
presencia y carisma se vio reforzada. Pero sus ojos grises eran fros y
clnicos. De inmediato, sinti que se pona en guardia. Reprimiendo su
antipata, le tendi la mano. Tras un instante de vacilacin, Authi se la
estrech. Sus dedos eran fros y su tacto, inmaterial. Se le puso la carne
de gallina
Lo solt tan rpidamente como pudo.
Entramos? dijo l.
Usted tambin es de la Plice Judiciaire, monsieur Authi?
El fantasma de una respuesta pareci brillar en sus ojos, pero no
dijo nada. Alice aguard, preguntndose si sera posible que no la
hubiese odo. Noubel se movi, incmodo con el silencio.
Monsieur Authi es de la mairie, del ayuntamiento. De Carcasona.
De veras?

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Le pareci sorprendente que Carcasona perteneciera a la misma


jurisdiccin que Foix.
Authi se apropi de la silla de Alice, obligndola a sentarse de
espaldas a la entrada. Desconfiaba de l, senta que deba obrar con
cautela.
Su sonrisa era la ensayada sonrisa de los polticos: oportuna, atenta
y superficial. Sin los ojos.
Tengo una o dos preguntas para usted, doctora Tanner.
No creo que pueda decirle nada ms. Ya le he contado al inspector
todo lo que recuerdo.
El inspector Noubel me ha hecho un cumplido resumen de su
declaracin, pero aun as necesito que la repita. Hay discrepancias,
ciertos puntos de su historia que requieren aclaracin. Puede que haya
olvidado algunos detalles, aspectos que antes quiz le hayan parecido
carentes de importancia.
Alice se mordi la lengua.
Se lo he contado todo al inspector insisti obstinadamente.
Authi apret las yemas de los dedos de ambas manos, haciendo
odos sordos a sus objeciones. No sonri.
Empecemos por el momento en que entr en la cmara
subterrnea, doctora Tanner. Paso a paso.
La eleccin de las palabras sobresalt a Alice. Paso a paso? La
estaba poniendo a prueba? Su rostro no revelaba nada. Los ojos de ella
se posaron en una cruz dorada que l llevaba al cuello, antes de volver a
sus ojos grises, que la seguan mirando fijamente.
Consciente de que no tena otra opcin, empez de nuevo la
historia. Al principio, Authi la escuch con intenso y reconcentrado
silencio. Despus comenz el interrogatorio. Est intentando acorralarme.
Eran legibles las palabras inscritas en lo alto de los peldaos,
doctora Tanner? Se tom el tiempo de leerlas?
La mayor parte de las letras estaban borradas por el roce dijo
ella en tono desafiante, como retndolo a contradecirla. Al ver que no lo
haca, sinti un estallido de satisfaccin. Baj hasta el nivel inferior,
hacia el altar. Entonces vi los cadveres.
Los toc?
No.
El hombre dej escapar un sonido leve, como de descreimiento, y
entonces meti la mano en el bolsillo interior de la americana.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Es suyo esto? dijo, abriendo la mano para revelar un mechero


azul de plstico.
Alice estir la mano para cogerlo, pero l retir el brazo.
Me lo da, por favor?
Es suyo, doctora Tanner?
S.
El hombre hizo un gesto afirmativo con la cabeza y volvi a
metrselo en el bolsillo.
Sostiene que no toc los cuerpos, pero antes le dijo al inspector
Noubel que s lo haba hecho.
Alice se ruboriz.
Fue un accidente. Le di con el pie a uno de los crneos, pero no
puede decirse que los tocara.
Doctora Tanner, todo ser ms sencillo si se limita a responder a
mis preguntas.
La misma voz, fra y severa.
No veo qu...
Qu aspecto tenan? cort l con sequedad.
Alice not que a Noubel le disgustaba su tono intimidatorio, pero no
hizo nada por detenerlo. Con el estmago encogido por el nerviosismo,
la joven sigui contestando lo mejor que pudo.
Y qu vio entre los cuerpos?
Una daga, una especie de cuchillo. Tambin una bolsa pequea,
de cuero, creo. No te dejes amedrentar. Pero no lo s con certeza,
porque no la toqu.
Authi entrecerr los ojos.
Mir dentro de la bolsa?
Ya le he dicho que no he tocado nada.
Excepto el anillo.
De pronto, se inclin hacia delante, como una serpiente preparada
para atacar.
Y eso es lo que me parece misterioso, doctora Tanner. No
entiendo que el anillo le interesara tanto como para pararse a recogerlo
y que sin embargo no tocara nada de lo dems. Comprende mi
confusin?
La mirada de Alice se cruz con la suya.
Simplemente, me llam la atencin. Eso es todo.

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KATE MOSSE

El Laberinto

En la negrura casi absoluta de la cueva se fij usted en ese objeto


diminuto? pregunt l con una sonrisa sarcstica. Cmo era de
grande? Del tamao de una moneda de un euro, por ejemplo? Un
poco ms? Un poco menos?
No le digas nada.
Le hubiese credo capaz de calcular sus dimensiones por s mismo
replic ella framente.
l sonri. Con sensacin de zozobra, Alice se dio cuenta de que
acababa de seguirle el juego.
Ojal pudiera, doctora Tanner dijo l suavemente. Pero ah
esta el quid del asunto. No hay ningn anillo.
Alice se contrajo cuando Authi coloc sus manos sobre la silla de
ella y puso su cara plida y huesuda muy cerca de la suya.
Qu ha hecho con el anillo, Alice? le susurr.
No te dejes amedrentar. No has hecho nada malo.
Le he contado con toda exactitud lo sucedido contest, luchando
para no dejar traslucir el miedo en su voz. El anillo se desliz de mi
mano cuando se me cay el mechero. S no est all ahora, es porque
alguien lo habr cogido. Y no he sido yo aadi, lanzando una mirada
rpida a Noubel. Si lo hubiese cogido yo, para qu iba a mencionarlo?
Nadie ms que usted dice haber visto ese misterioso anillo
prosigui l, sin hacerle caso, lo cual nos deja dos posibilidades: o
bien se equivoca al contar lo que ha visto, o bien lo ha cogido usted.
El inspector Noubel finalmente intervino.
Seor Authi, no creo que...
A usted no le pagan para que crea o deje de creer dijo en tono
cortante, sin mirar siquiera al inspector. Noubel enrojeci. Authi
sigui mirando fijamente a Alice. No hago ms que exponer los
hechos.
Alice sinti que estaba librando una batalla cuyas reglas no le haba
explicado nadie. Estaba diciendo la verdad, pero no vea el modo de
convencerlo.
Muchsima gente ha entrado en la cueva despus que yo dijo con
obstinacin. Los forenses, la polica, el inspector Noubel, usted
aadi con mirada desafiante. Usted ha estado all dentro mucho
rato.
Noubel contuvo el aliento.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Shelagh ODonnell puede confirmar lo que le digo acerca del anillo


insisti Alice. Por qu no se lo pregunta a ella?
Ya lo he hecho replic l con la misma media sonrisa. Dice que
no sabe nada del anillo.
Pero si se lo he contado! exclam Alice. Ella misma estuvo
mirando.
Me est diciendo que la doctora ODonnell ha examinado la
tumba? pregunt l secamente.
El miedo impeda a Alice pensar con serenidad. Su mente haba
arrojado la toalla. Ya no recordaba lo que le haba dicho a Noubel ni lo
que le haba ocultado.
Fue la doctora ODonnell quien la autoriz a trabajar all arriba?
No, no sucedi de ese modo respondi ella, sintiendo crecer el
pnico.
Entonces, hizo ella algo para impedir que trabajara usted en esa
parte de la montaa?
No es tan sencillo.
Authi volvi a recostarse en su silla.
En ese caso dijo, me temo que no me deja otra opcin.
Otra opcin que qu?
La mirada de l se pos como un dardo sobre la mochila. Alice se
lanz para cogerla, pero fue demasiado lenta. Authi lleg antes y se la
arroj al inspector Noubel.
No tiene absolutamente ningn derecho! grit. No puede
hacer una cosa as, verdad? pregunt, volvindose hacia el
inspector. Por qu no hace algo?
Por qu se opone, si no tiene nada que ocultar? dijo Authi.
Es una cuestin de principios! Usted no puede registrar mis
cosas!
Monsieur Authi, je ne suis pas sur...
Limtese a hacer lo que le dicen, Noubel.
Alice intent coger la mochila. El brazo de Authi se dispar como
una catapulta y la cogi por la mueca. El contacto fsico la trastorn
tanto que se qued congelada.
Empezaron a temblarle las piernas, no saba si de rabia o de miedo.
Sacudi el brazo para soltarse de Authi y volvi a recostarse en la
silla, respirando pesadamente en tanto Noubel registraba los bolsillos
de la mochila.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Continuez. Dpchez-vous.
Alice miraba, mientras el inspector pasaba a la seccin principal de
la bolsa. Saba que en cuestin de segundos Noubel encontrara su bloc
de dibujo. La mirada del inspector se cruz brevemente con la suya. l
tambin detesta todo esto. Por desgracia, tambin Authi se haba
percatado del leve titubeo de Noubel.
Qu ocurre, inspector?
Pas de bague.
Qu ha encontrado? dijo Authi, tendiendo la mano. Con
renuencia, Noubel le entreg el bloc. Authi pas rpidamente las
hojas, con expresin condescendiente. De pronto, su mirada se
concentr y, por un instante, Alice percibi autntico asombro en sus
ojos, antes de que volvieran a caer los prpados.
Authi cerr el bloc con un gesto seco.
Merci de votre... collaboration, docteur Tanner dijo.
Alice se puso de pie.
Mis dibujos, por favor dijo, intentando controlar la voz.
Le sern devueltos oportunamente contest l, guardndose el
bloc en el bolsillo. Tambin la mochila. El inspector Noubel le dar un
recibo y har que mecanografen su declaracin, para que usted la
firme.
El repentino y abrupto fin de la entrevista la pill por sorpresa.
Cuando consigui recomponerse, Authi ya haba salido de la tienda,
llevndose consigo sus pertenencias.
Por qu no se lo impide? dijo ella, volvindose a Noubel. No
creer que voy a permitir una cosa as!
La expresin del inspector se endureci.
Le devolver su mochila, doctora Tanner. Le aconsejo que siga con
sus vacaciones y olvide todo esto.
De ninguna manera voy a permitir una cosa as! grit ella, pero
Noubel ya se haba marchado, dejndola sola en medio de la tienda, sin
saber muy bien qu demonios acababa de suceder.
Por un momento, no supo qu hacer. Estaba tan furiosa consigo
misma como con Authi, por haberse dejado intimidar tan fcilmente.
l es diferente. Ninguna otra persona le haba provocado una
reaccin tan fuerte en toda su vida.
Poco a poco, la conmocin se disip. Sinti la tentacin de
presentarse en ese mismo instante ante el doctor Brayling o incluso
ante Shelagh, para protestar por la actitud de Authi. Quera hacer algo,

EL LABERINTO KATE MOSSE

133

KATE MOSSE

El Laberinto

pero descart la idea. Teniendo en cuenta que se haba convertido en


persona non grata, nadie estara de su parte.
Se vio obligada a contentarse con redactar mentalmente una carta
de protesta, mientras repasaba lo sucedido e intentaba encontrarle
sentido. Poco despus, otro agente de polica le llev su declaracin
para que la firmara. La ley con detenimiento, pero era una relacin
exacta de todo lo sucedido, de modo que garabate su firma al pie del
texto sin la menor vacilacin.

Los Pirineos estaban baados en una suave luz rojiza, cuando


finalmente sacaron los huesos de la cueva.
Todos guardaron silencio, mientras la macabra procesin bajaba la
ladera hacia el aparcamiento, donde la fila de coches blancos y azules
de la polica los estaba esperando. Una mujer se persign a su paso.
Alice se reuni con todos los dems, para ver cmo la polica
cargaba el vehculo fnebre. Nadie hablaba. Se cerraron las puertas y
acto seguido la furgoneta arranc y aceler, saliendo del aparcamiento
en medio de una lluvia de grava y polvo. La mayora de sus compaeros
se fueron de inmediato a recoger sus pertenencias, vigilados por dos
oficiales que tenan rdenes de precintar el lugar en cuanto todos se
hubiesen marchado. Alice se qued un momento rezagada para no
encontrarse con nadie, porque saba que la amabilidad iba a resultarle
todava ms difcil de soportar que la hostilidad.
Desde su perspectiva privilegiada en lo alto de la colina, vio la
solemne caravana zigzaguear valle abajo y volverse cada vez ms
diminuta, hasta no ser ms que una pequea mancha en el horizonte.
A su alrededor haba cado el silencio sobre el campamento.
Comprendi que no poda demorarse mucho ms y estaba a punto de
irse tambin, cuando se percat de que Authi an estaba all. Se acerc
un poco ms al borde de la cornisa, para ver cmo el hombre
depositaba cuidadosamente su americana en el asiento trasero de su
coche gris metalizado, de aspecto ostentoso. Cerr la puerta de un golpe
y sac del bolsillo un telfono. Alice pudo distinguir el suave golpeteo
de sus dedos sobre el techo del automvil, mientras esperaba la
conexin.
Cuando habl, su mensaje fue breve y directo al grano.
Ce nest plus l fue todo lo que dijo. Ya no est all.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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El Laberinto

KATE MOSSE
CAPTULO 14

Chartres

La gran catedral gtica de Nuestra Seora de Chartres se ergua por


encima del mosaico de tejados, aguilones y casas de entramado de
madera y piedra caliza que componen el centro histrico de la ciudad.
Al pie del compacto laberinto de calles estrechas y curvas, a la sombra
de los edificios, el ro Eure discurra an a la tamizada luz del sol de la
tarde.
Los turistas se empujaban unos a otros para entrar por el portal
oeste de la catedral. Los hombres empuaban sus cmaras de vdeo
como armas, registrando ms que percibiendo el brillante caleidoscopio
de color que se derramaba de las tres ventanas ojivales, por encima de
la puerta Real.
Hasta el siglo XVIII, los nueve accesos que llevan a la catedral se
podan clausurar en poca de peligro. Las puertas haban desaparecido
mucho tiempo atrs, pero la actitud mental persista. Chartres era
todava una ciudad partida en dos mitades, la antigua y la nueva. Las
calles ms selectas eran las de la parte norte del claustro, donde
antiguamente se levantaba el palacio episcopal. Los edificios de piedra
clara miraban imperiosamente hacia la catedral, imbuidos de una
atmsfera varias veces centenaria de influencia y poder eclesisticos.
La casa de la familia De lOradore dominaba la Ru du Cheval Blanc.
Haba sobrevivido a la revolucin y a la ocupacin, y se mantena como
slido testimonio de las viejas fortunas. Su aldaba y su buzn de bronce
resplandecan, y los arbustos ornamentales de los tiestos colocados a
ambos lados de los peldaos, delante de la doble puerta, estaban
perfectamente podados.
La puerta delantera daba paso a un vestbulo impresionante. El
suelo era de lustrosa madera oscura y un pesado jarrn de cristal, con
lirios blancos recin cortados, destacaba sobre una mesa ovalada en el
centro. Las vitrinas dispuestas en torno a las esquinas, conectadas todas
a un discreto sistema de alarmas, contenan una valiosa coleccin de

EL LABERINTO KATE MOSSE

135

KATE MOSSE

El Laberinto

piezas egipcias, adquiridas por la familia De lOradore tras el regreso


triunfal de Napolen de sus campaas norteafricanas, a comienzos del
siglo XIX. Era una de las principales colecciones privadas de arte
egipcio.
La actual cabeza de familia, Marie-Ccile de lOradore, comerciaba
con antigedades de todos los perodos, pero comparta las preferencias
de su difunto abuelo por el pasado medieval. Dos importantes tapices
franceses colgaban de la pared artesonada frente a la puerta delantera,
ambos adquiridos despus de que la seora recibiera su herencia, cinco
aos antes. Las piezas ms valiosas de la familia cuadros, joyas y
manuscritos estaban a buen recaudo en la caja fuerte, fuera de la vista
de los curiosos.

En el dormitorio principal del primer piso de la casa, que dominaba


la Ru du Cheval Blanc, Will Franklin, actual amante de Marie-Ccile,
yaca boca arriba bajo el dosel de la cama, con la sbana subida hasta la
cintura.
Tena los brazos flexionados debajo de la cabeza. Su pelo castao
claro, veteado de rubio por sus veranos de infancia transcurridos en
Marthas Vineyard, encuadraba un rostro cautivador, con una sonrisa
de niito perdido.
Marie-Ccile, por su parte, estaba sentada con las largas piernas
cruzadas, en una ornamentada butaca Luis XIV, junto al fuego. El
fulgor marfileo de su camisola de seda reverberaba sobre el azul
profundo del tapizado de terciopelo.
Tena el perfil caracterstico de la familia De lOradore una plida
y aguilea belleza, pero sus labios eran rotundos y sensuales, y unas
oscuras y generosas pestaas enmarcaban sus ojos verdes de gata. Los
rizos negros, dominados por un corte perfecto, rozaban unos hombros
bien cincelados.
Esta habitacin es fantstica dijo Will. El escenario perfecto
para ti. Elegante, lujosa y sutil.
Los diminutos diamantes de los pendientes centellearon cuando ella
se inclin para apagar el cigarrillo.
Originalmente era el cuarto de mi abuelo.
Su ingls era perfecto, con una levsima reverberacin de acento
francs que l an encontraba excitante. Marie-Ccile se puso de pie y
atraves la habitacin hacia l, sin hacer ruido sobre la espesa alfombra
azul claro.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Will sonri expectante, mientras aspiraba el singular olor que la


caracterizaba: sexo, Chanel y una insinuacin de Gauloises.
Vulvete dijo ella, describiendo en el aire un movimiento
giratorio con un dedo. Date la vuelta.
Will obedeci. Marie-Ccile empez a masajearle el cuello y los
anchos hombros. l senta que su cuerpo se estiraba y relajaba al
contacto de sus manos. Ninguno de los dos prest atencin al ruido de
la puerta delantera que se abra y se cerraba en el piso de abajo. l ni
siquiera percibi las voces en el vestbulo, ni los pasos que suban de
dos en dos los peldaos y recorran a grandes zancadas el pasillo.
Hubo un par de golpes secos en la puerta del dormitorio.
Maman!
Will se puso tenso.
Nada. Es mi hijo dijo ella. Oui? Quest-ce que cest?
Maman! Je veux parler avec toi.
Will levant la cabeza.
Cre que no lo esperabas hasta maana.
Y no lo esperaba.
Maman! repiti Franois-Baptiste. Cest important.
Si molesto... dijo Will, incmodo.
Marie-Ccile sigui masajendole los hombros.
l ya sabe que no tiene que importunarme. Hablar con l ms
tarde.
Levant la voz:
Pas maintenant, Franois-Baptiste. Y a continuacin aadi en
ingls, para que Will la entendiera, mientras deslizaba las manos por su
espalda: Ahora no es... buen momento.
Will rod para ponerse boca arriba y se sent, incmodo con la
situacin. Haca tres meses que conoca a Marie-Ccile y nunca haba
visto a su hijo. Franois-Baptiste haba estado primero en la universidad y despus de vacaciones, con unos amigos. Slo entonces se le
ocurri pensar que quiz todo haba sido idea de Marie-Ccile.
No vas a hablar con l?
Si eso te hace feliz... replic ella, bajando de la cama. Entreabri
la puerta. Hubo un sofocado dilogo, que Will no pudo or, tras lo cual
sus pasos se alejaron por el pasillo, pisando con fuerza. Ella hizo girar la
llave en la cerradura y se volvi hacia l.
Mejor as? dijo con suavidad.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Lentamente, regres a su lado, mirndolo por entre sus largas


pestaas oscuras. Haba algo deliberado en sus movimientos, como una
actuacin, pero Will sinti que su cuerpo reaccionaba igual.
Ella lo empuj contra la cama y mont a horcajadas sobre l,
rodendole los hombros con sus brazos esbeltos. Sus afiladas uas
dejaron tenues araazos en la piel de su amante, que senta las rodillas
de ella oprimindole los flancos. Will tendi las manos y recorri con
los dedos los brazos lisos y firmes de ella, mientras senta el roce de sus
pechos a travs de la seda. Los finos tirantes de la camisola resbalaron
fcilmente por sus bien formados hombros.
Son el telfono mvil sobre la mesilla. Will no le hizo caso.
Deslizando la delicada prenda por el esbelto cuerpo de ella, se la baj
hasta la cintura.
Ya volvern a llamar si es importante.
Marie-Ccile ech una mirada al nmero que haba aparecido en la
pantalla. De inmediato, su expresin cambi.
Tengo que contestar dijo.
Will intent impedirlo, pero ella lo apart con impaciencia.
Ahora no.
Cubrindose, se fue hacia la ventana.
Oui, jcoute.
Will oy la crepitacin de una mala lnea.
Trouve-le alors! dijo ella, antes de cortar la conexin. Con el
rostro encendido de ira, Marie-Ccile cogi un cigarrillo y lo encendi.
Las manos le temblaban.
Algn problema?
Al principio, Will pens que no lo haba odo. Pareca incluso que se
hubiera olvidado de que l estaba en la habitacin. Despus, se volvi y
lo mir.
Ha surgido algo dijo ella.
Will se qued expectante, hasta comprender que no habra ms
explicaciones y que ella estaba esperando que se marchara.
Lo siento aadi Marie-Ccile en tono conciliador. Preferira
quedarme contigo, mais...
Contrariado, Will se levant y se puso los vaqueros.
Nos veremos para la cena?
Ella hizo una mueca.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Tengo un compromiso. De negocios, recuerdas? Se encogi de


hombros. Ms tarde, oui?
Qu hora es ms tarde? Las diez? Las doce?
Ella se acerc y entrelaz sus dedos con los de l.
Lo siento.
Will intent soltarse, pero ella no lo dej.
Siempre haces lo mismo. Nunca s lo que est pasando.
Ella se le acerc un poco ms, hasta hacerle sentir los senos
apretados contra su pecho a travs de la fina seda. Pese al enfado, l
sinti que su cuerpo reaccionaba.
Son slo negocios murmur ella. No hay ninguna razn para
estar celoso.
No estoy celoso. Haba perdido la cuenta de las veces que haban
tenido la misma conversacin. Es slo que...
Ce soir dijo ella, soltndolo. Ahora tengo que arreglarme.
Sin darle tiempo a oponer ninguna objecin, desapareci en el
cuarto de bao y cerr la puerta tras de s.

Cuando Marie-Ccile sali de la ducha, sinti alivio al ver que Will


se haba marchado. No la habra sorprendido encontrarlo todava
tumbado en la cama, con su expresin de niito perdido.
Sus requerimientos empezaban a irritarla. Cada vez le exiga ms
tiempo y le peda ms atencin de la que ella estaba dispuesta a darle.
No pareca entender la naturaleza de su relacin. Marie-Ccile iba a
tener que hacer algo al respecto.
Apart a Will de su mente. Mir a su alrededor. La criada haba
estado all y haba ordenado la habitacin. Sus cosas estaban listas y
bien dispuestas sobre la cama. Sus zapatillas doradas, hechas a mano,
aguardaban al lado, en el suelo.
Encendi otro cigarrillo que sac de la pitillera. Fumaba demasiado,
pero esa noche estaba nerviosa. Golpe el extremo del filtro contra la
tapa de la pitillera, antes de encenderlo. Era otro gesto ms heredado
de su abuelo, como tantas otras cosas.
Marie-Ccile se acerc al espejo y dej que el albornoz de seda
blanca le resbalara de los hombros y cayera al suelo, alrededor de sus
pies.
Inclin la cabeza a un lado y contempl con mirada crtica la imagen
del espejo: el cuerpo estilizado y esbelto, de una palidez anticuada, los

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

pechos altos y generosos, la piel sin mcula... Dej vagar la mano por
los pezones oscuros y despus ms abajo, trazando los contornos de las
caderas y el vientre plano. Tena quiz algunas lneas ms alrededor de
los ojos y la boca, pero aparte de eso, estaba poco marcada por el
tiempo.
El reloj de bronce dorado sobre la repisa de la chimenea comenz a
dar la hora justa, recordndole que deba empezar sus preparativos.
Tendi la mano y cogi de la percha la difana tnica, larga hasta el
suelo. Alta en la espalda y con un profundo cuello en pico en la parte de
delante, haba sido confeccionada a su medida.
Marie-Ccile cerr los broches sobre sus hombros angulosos, se
ajust las finas tiras doradas y se sent delante del tocador. Se cepill el
pelo, retorciendo los rizos entre los dedos, hasta hacer brillar su
cabellera como el azabache pulido. Adoraba ese momento de
metamorfosis, cuando dejaba de ser ella y se converta en la
Navigatair. El proceso la conectaba, a travs del tiempo, con todos los
que haban desempeado la misma funcin antes que ella.
Sonri. Slo su abuelo hubiese podido entender cmo se senta en
ese momento. Eufrica, exaltada, invencible. Esa noche no, pero la vez
siguiente se encontrara all donde haban estado sus antepasados. l
no, sin embargo. Era doloroso saber lo cerca que haba estado la cueva
del lugar donde se haban llevado a cabo las excavaciones de su abuelo
cincuenta aos antes. l haba estado en lo cierto todo el tiempo. Slo
unos pocos kilmetros ms al este y habra sido su abuelo, y no ella, la
persona destinada a cambiar el curso de la historia.
Marie-Ccile haba heredado el negocio de la familia De lOradore a
la muerte de su abuelo, cinco aos antes. Era un papel para el que la
haba estado preparando desde que tena memoria. Su padre, hijo nico
de su abuelo, haba sido una gran decepcin para l. Marie-Ccile lo
saba desde muy pequea. A los seis aos, su abuelo haba tomado a su
cargo su educacin: social, acadmica y filosfica. Era un apasionado de
las cosas buenas de la vida y tena una sensibilidad excepcional para el
color y la maestra artesanal. En mobiliario, tapizados, confeccin,
cuadros y libros, su buen gusto era impecable. Todo lo que ella valoraba
de s misma lo haba aprendido de l.
Tambin le haba enseado lo que era el poder, cmo usarlo y cmo
conservarlo. A los dieciocho aos, cuando consider que estaba
preparada, su abuelo haba desheredado formalmente a su propio hijo y
la haba nombrado su heredera universal.
Una sola contrariedad se haba interpuesto en su relacin: su
imprevisto e indeseado embarazo. Pese a su dedicacin a la bsqueda

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

del antiguo secreto del Grial, la fe catlica de su abuelo era slida y


ortodoxa, y jams hubiese permitido el nacimiento de un nio fuera del
vnculo del matrimonio La posibilidad del aborto ni siquiera se
planteaba, ni tampoco la de dar al nio en adopcin. Slo cuando su
abuelo comprendi que la maternidad no haba alterado su
determinacin, y que en todo caso haba acentuado su ambicin y su
carcter despiadado, le permiti que volviera a formar parte de su vida.
Inhal profundamente el cigarrillo, recibiendo agradecida el humo
ardiente que se arremolinaba en su garganta y sus pulmones,
sobrecogida por la intensidad de los recuerdos. Haban pasado casi
veinte aos y el recuerdo de su exilio la llenaba an de fra
desesperacin. Su excomunin, lo haba llamado l.
Era una buena descripcin. Para ella, haba sido como estar muerta.
Marie-Ccile sacudi la cabeza para deshacerse de los pensamientos
tristes. No quera que nada perturbara su estado de nimo. No poda
permitir que nada ensombreciera esa noche. No quera errores.
Se volvi hacia el espejo. Primero se aplic una base clara y a
continuacin unos polvos faciales dorados que reflejaban la luz.
Despus, se perfil los prpados y las cejas con un grueso lpiz de kohl,
que acentuaba sus pestaas oscuras y sus negras pupilas y, acto
seguido, se aplic una sombra verde de ojos, iridiscente como la cola de
un pavo real. Para los labios, eligi un brillo metlico cobrizo con
reflejos dorados, y bes un pauelo de papel para sellar el color. Por
ltimo, pulveriz una neblina de perfume en el aire y dej que cayera
como si fuera bruma sobre la superficie de su piel.
Haba tres estuches alineados sobre la mesa del tocador, los tres de
piel roja y bisagras metlicas, lustrosos y relucientes. Cada joya
ceremonial tena cientos de aos, pero haba sido confeccionada
imitando otras piezas miles de aos ms antiguas. En el primer estuche
haba un tocado de oro, una especie de tiara culminada en punta en el
centro; en el segundo, dos amuletos de oro en forma de serpientes, con
refulgentes esmeraldas talladas a modo de ojos, y en el tercero, un
collar, una cinta de oro macizo, con el smbolo suspendido del centro.
Las esplendentes superficies reverberaban con un imaginario recuerdo
del polvo y el calor del antiguo Egipto.
Cuando estuvo lista, Marie-Ccile se acerc a la ventana. A sus pies,
las calles de Chartres se extendan como una postal, con las tiendas, los
coches y los restaurantes de todos los das, acurrucados a la sombra de
la gran catedral gtica. Pronto, de esas mismas casas saldran los
hombres y mujeres elegidos para participar en el ritual de esa noche.

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KATE MOSSE

El Laberinto

Cerr los ojos ante el familiar contorno de la ciudad y el horizonte


cada vez ms oscuro. Ya no vea la torre ni las grises traceras. En lugar
de eso, con los ojos de la mente, vio el mundo entero como un mapa
resplandeciente, extendido ante ella.
Por fin a su alcance.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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El Laberinto

KATE MOSSE
CAPTULO 15

Foix

Alice se despert, sobresaltada por el ruido del persistente timbre que


le sonaba en el odo.
Dnde demonios estoy? El telfono beige de la repisa sobre la
cama volvi a sonar.
Claro! Su habitacin de hotel en Foix. Haba vuelto del
yacimiento, haba guardado algunas cosas en la maleta y se haba
duchado. Lo ltimo que recordaba era haberse tumbado en la cama
cinco minutos.
Busc el telfono a tientas.
Oui? All?
El propietario del hotel, monsieur Annaud, tena un marcado acento
local, con vocales abiertas y consonantes nasales. Alice tena
dificultades para entenderlo incluso en persona. Por telfono, sin la
ayuda de la expresin y los gestos, le resultaba imposible. Sonaba como
un personaje de dibujos animados.
Plus doucement, sil vous plat dijo, intentando que hablara ms
pausadamente. Vous parlez trop vite. Je ne comprends pas.
Hubo una pausa. Se oyeron unos murmullos rpidos al fondo.
Entonces se puso madame Annaud y le explic que haba una persona
esperndola en la recepcin.
Une femme? dijo ella, esperanzada.
Alice le haba dejado a Shelagh una nota en la casa de la expedicin
y un par de mensajes en el buzn de voz, pero no haba tenido noticias
suyas.
Non, cest un homme respondi madame Annaud.
Bien replic ella, decepcionada. Jarrive. Deux minutes.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Se pas un peine por el pelo todava hmedo, se puso una falda y


una camiseta, se calz un par de alpargatas y baj la escalera,
preguntndose quin demonios sera.
El grueso del equipo de arquelogos se alojaba en un pequeo
albergue cerca del lugar de la excavacin. En cualquier caso, ella ya se
haba despedido de todo el que haba querido orla. Nadie ms conoca
su paradero y, desde que haba roto con Oliver, tampoco tena a nadie a
quien contrselo.
La recepcin estaba desierta. Alice escudri la zona ms oscura,
esperando ver a madame Annaud sentada detrs del alto mostrador de
madera, pero all no haba nadie. Despus se asom por una esquina,
para echar un vistazo rpido al vestbulo. Las viejas butacas de mimbre,
polvorientas por debajo, estaban vacas, como tambin lo estaban los
grandes sofs de piel dispuestos perpendicularmente junto a la
chimenea, que estaba rodeada de herraduras y de otros ornamentos
ecuestres, as como de testimonios de huspedes agradecidos. El
expositor giratorio de postales, medio inclinado y cargado de gastadas
vistas de todo lo que Foix y el Arige podan ofrecer al turista, estaba
inmvil.
Alice volvi al mostrador e hizo sonar la campanilla. Se oy un
cascabeleo de cuentas en la puerta cuando monsieur Annaud sali de
las habitaciones privadas de la familia.
Quelquun a demand pour moi?
L dijo l, inclinndose por encima del mostrador para sealar.
Alice neg con la cabeza:
Personne.
El hombre rode el mostrador para salir a mirar y se encogi de
hombros, sorprendido al ver que el vestbulo estaba vaco.
Dehors? Fuera? pregunt, al tiempo que imitaba el gesto de un
hombre fumando.
El hotel estaba en una pequea calle secundaria, entre la avenida
principal (con sus bloques de oficinas, sus restaurantes de comida
rpida y el extraordinario edificio de correos de los aos treinta de
estilo art dco) y el pintoresco centro medieval de Foix, con sus bares y
sus tiendas de antigedades.
Alice mir primero a la izquierda y despus a la derecha, pero no
pareca que hubiese nadie esperando. Todas las tiendas estaban
cerradas a esa hora del da y la calle estaba prcticamente vaca.
Intrigada, ya se haba dado la vuelta para entrar de nuevo, cuando
un hombre sali de un portal. Deba de tener poco ms de veinte aos y

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

vesta un traje claro de verano que le iba un poco pequeo. Llevaba muy
corto el espeso pelo negro y unas gafas oscuras ocultaban sus ojos.
Tena un cigarrillo en la mano.
Docteur Tanner?
Oui dijo ella cautelosamente. Vous me cherchez?
El hombre introdujo una mano en el bolsillo superior.
Cest pour vous. Tenez dijo, mientras le tenda imperiosamente
un sobre. No dejaba de lanzar nerviosas miradas a un lado y a otro,
claramente temeroso de que alguien los viera. De pronto, Alice lo
reconoci como el joven agente uniformado que iba con el inspector
Noubel.
Je vous ai dj vu, non? Au pie de Soularac.
Entonces l intent hablar en ingls.
Por favor dijo con urgencia. Tenga esto.
Vous tiez avec linspecteur Noubel? insisti ella.
El sudor perlaba la frente del joven. Para sorpresa de Alice, la agarr
por una mano y la oblig a coger el sobre.
Eh! protest ella, Qu hace?
Pero l ya haba desaparecido, como tragado por una de las muchas
callejas que suban hasta el castillo.
Por un momento, Alice se qued mirando el espacio vaco de la
calle, casi resuelta a ir tras l. Pero lo reconsider. A decir verdad, sinti
miedo. Baj los ojos para contemplar la carta que tena entre las manos
como si fuera una bomba a punto de estallar. Hizo una profunda
inspiracin y desliz un dedo bajo el doblez. Dentro del sobre haba una
sola hoja de papel barato, con la palabra APPELEZ, garabateada en
infantiles letras maysculas. Debajo, un nmero de telfono: 02 68 72
31 26.
Alice frunci el ceo. No era local. El prefijo del Arige era el 05.
Dio la vuelta a la hoja, para ver si haba algo escrito del otro lado,
pero estaba en blanco. Estuvo a punto de tirarla a la papelera, pero se lo
pens mejor. De momento me la quedar. Se la guard en el bolsillo,
tir el sobre entre los envoltorios de helado y volvi a entrar,
profundamente intrigada.
Alice no repar en un hombre que sala del bar de la acera de
enfrente. Cuando ste lleg a la papelera para recoger el sobre, ella ya
estaba en su habitacin.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Con la adrenalina bombendole en las venas, Yves Biau finalmente


dej de correr. Doblndose por la cintura, apoy las manos en las
rodillas para recuperar el aliento.
En lo alto, el gran castillo de Foix se cerna sobre la ciudad como lo
haba hecho durante ms de mil aos. Era el smbolo de la
independencia de la regin, la nica fortaleza importante que haba
resistido durante la cruzada contra el Languedoc, un refugio para los
ctaros y los combatientes por la libertad expulsados de las ciudades y
las tierras bajas.
Biau saba que lo estaban siguiendo. Ellos (fueran quienes fuesen)
no haban intentado disimularlo. Su mano busc el arma que llevaba
bajo la americana. Al menos haba hecho lo que Shelagh le haba
pedido. Si ahora consegua pasar la frontera y entrar en Andorra antes
de que descubrieran que se haba marchado, estara a salvo.
Comprenda que era demasiado tarde para detener el curso de los
acontecimientos que haba contribuido a poner en marcha. Haba
hecho todo lo que le haban pedido, pero ella siempre peda ms.
Hiciera lo que hiciese, nunca sera suficiente.
El paquete haba salido con el ltimo correo hacia la casa de su
abuela. Ella sabra qu hacer. Era lo nico que se le haba ocurrido para
reparar el dao que haba hecho.
Biau mir a uno y otro lado de la calle. Nadie.
Ech a andar y se puso en camino, dispuesto a volver a su casa por
una ruta ilgica y llena de rodeos, por si acaso lo estaban esperando.
Acercndose desde una direccin inesperada, tendra ms probabilidades de verlos antes de que ellos lo vieran a l.
Mientras atravesaba el mercado cubierto, su subconsciente registr
el Mercedes gris metalizado en la Place Saint-Volusien, pero le prest
poca atencin. No oy el suave carraspeo del motor que aguardaba
encendido, ni el cambio de marchas cuando el coche empez a
deslizarse por la pendiente, retumbando sobre el empedrado de la
ciudad medieval.
Cuando Biau puso un pie en la calzada para cruzar la calle, el
vehculo aceler violentamente, lanzado como un avin por la pista de
despegue. El joven se volvi, con una expresin de asombro congelada
en la cara. Un golpe seco le arrebat las piernas de debajo del cuerpo y
su masa ingrvida vol por encima del parabrisas. Por una fraccin de
segundo, le pareci estar flotando, antes de salir despedido con
violencia contra uno de los pilares de hierro forjado que sustentaban la
cubierta inclinada del mercado.

EL LABERINTO KATE MOSSE

146

KATE MOSSE

El Laberinto

All se qued, suspendido en el aire contra el pilar, como un nio en


una de esas atracciones de feria que aprovechan la fuerza centrfuga.
Pero en seguida se impuso la gravedad y Biau se desplom al suelo,
dejando un rastro rojo de sangre sobre el metal negro de la columna.
El Mercedes no se detuvo.
El ruido hizo salir a la calle a los clientes de los bares. Dos mujeres
se asomaron a la ventana de sus casas, que daban a la plaza. El
propietario del caf PMU ech un vistazo y entr corriendo a llamar a la
polica. Una mujer empez a gritar, pero en seguida guard silencio,
mientras la gente se congregaba alrededor de la vctima.

Al principio, Alice no prest atencin al ruido. Pero cuando el


aullido de las sirenas estuvo ms cerca, sali a la ventana para mirar,
como todos los dems.
No tiene nada que ver contigo.
No haba razn para involucrarse. Aun as, por algn motivo que no
hubiese podido explicar, Alice se sorprendi abandonando la habitacin
y encaminndose hacia la plaza.
Haba un coche de polica bloqueando la callejuela que bajaba hasta
la plaza, con las luces parpadeando en silencio. Justo al otro lado, un
grupo de transentes formaba un semicrculo alrededor de algo o
alguien que yaca en el suelo.
No hay seguridad en ninguna parte murmuraba una norteamericana hablando con su marido, ni siquiera en Europa.
La sensacin de mal presagio de Alice se fue haciendo ms intensa a
medida que se acercaba. No soportaba la idea de lo que quiz iba a ver,
pero por alguna causa, no poda detenerse. Un segundo coche de polica
asom de una calle secundaria y fren con un chirrido delante del
primero. Las caras se volvieron y la selva de brazos, piernas y torsos se
abri justo lo suficiente como para que Alice pudiera ver el cuerpo en el
suelo. Traje claro, pelo negro y unas gafas de sol con cristales marrones
y montura metlica tiradas al lado.
No puede ser l.
Alice se abri paso a empujones, apartando a la gente, hasta ponerse
delante. El chico yaca inmvil en el suelo. Automticamente, su mano
fue en busca del papel que tena en el bolsillo. No puede ser
coincidencia.
Muda de estupor, Alice retrocedi con paso vacilante. La puerta de
un coche se cerr de golpe. Sobresaltada, se volvi a tiempo de ver al

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

inspector Noubel emergiendo con dificultad del asiento del conductor.


Se encogi, intentando confundirse con la multitud. Que no te vea. El
instinto la envi al otro lado de la plaza, lejos de Noubel, con la cabeza
gacha.
Nada ms doblar la esquina, ech a correr.

Sil vous plat gritaba Noubel, despejando un camino a travs de


los curiosos. Plice. Sil vous plat.
Yves Biau yaca desmadejado sobre el duro suelo, con los brazos
extendidos en ngulo recto. Tena una pierna doblada bajo el cuerpo,
claramente rota, con un blanco hueso del tobillo asomando a travs de
los pantalones. La otra yaca plana, torcida hacia un lado de manera
antinatural. Uno de los mocasines marrones se le haba salido.
Noubel se agach e intent encontrarle el pulso. El chico an
respiraba, con jadeos breves y superficiales, pero su piel resultaba
viscosa al tacto y sus ojos estaban cerrados. A lo lejos, Noubel
distingui el bienvenido aullido de una ambulancia.
Sil vous plait volvi a gritar. cartez. Aprtense.
Llegaron otros dos coches de polica. Se haba dado por radio la
noticia de la cada de un agente, por lo que haba ms policas que
civiles. Acordonaron la calle y separaron a los testigos de los curiosos.
Eran eficaces y metdicos, pero sus caras revelaban la tensin.
No ha sido un accidente, inspector dijo la norteamericana. El
coche ha ido directo hacia l, a toda velocidad. No le ha dado la menor
oportunidad.
Noubel concentr en ella su mirada.
Usted ha visto el accidente, seora?
Claro que s.
Ha visto qu clase de coche era? La marca?
La mujer sacudi la cabeza.
Gris metalizado. Es todo lo que puedo decirle. Se volvi hacia su
marido.
Mercedes dijo el hombre de inmediato. No vi muy bien el
accidente. Slo me di la vuelta al or el ruido.
Pudo ver la matrcula?
Creo que el ltimo nmero era un once. Sucedi demasiado
rpido.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

La calle estaba prcticamente vaca, inspector repiti ella, como


temiendo que no la tomaran en serio.
Vio cunta gente viajaba en el coche?
Delante, una sola persona, con toda seguridad. No sabra decirle si
haba alguien ms en el asiento de atrs.
Noubel se la pas a un agente, para que tomara nota de su
declaracin, y despus se acerc a la parte trasera de una ambulancia,
donde estaban cargando a Biau en una camilla. Tena el cuello y la
cabeza fijados con un collarn, pero una corriente continua de sangre
flua por debajo del vendaje que le envolva la herida, manchndole de
rojo la camisa.
Tena la piel de un blanco antinatural, del color de la cera. Llevaba
un tubo pegado con esparadrapo a la comisura de la boca y una va
intravenosa adherida a la mano.
Sen tirera, vous croyez? Se salvar?
El enfermero hizo una mueca.
Yo en su lugar respondi mientras cerraba las puertas
llamara a sus parientes ms prximos.
Noubel dio un puetazo a un lado de la ambulancia que ya
arrancaba y, tras asegurarse de que sus hombres estaban haciendo un
buen trabajo, regres a su coche, maldicindose a s mismo. Se agach
para acomodarse en el asiento delantero, consciente de cada uno de sus
cincuenta aos, sin dejar de repasar las decisiones equivocadas que
haba tomado durante el da y que haban llevado a aquella situacin.
Desliz un dedo bajo el cuello de la camisa y se afloj la corbata.
Saba que hubiese debido hablar antes con el chico. Biau no haba
sido el mismo desde el momento en que lleg al pico de Soularac.
Habitualmente su actitud era entusiasta y era el primero en ofrecerse
para todo. Pero ese da haba estado inquieto e irritado, y haba
desaparecido a media tarde.
Noubel golpete nerviosamente el volante con los dedos. Authi
haba dicho que Biau no le haba transmitido el mensaje del anillo. Por
qu iba a mentir acerca de algo as?
La sola imagen de Paul Authi le provoc a Noubel un dolor agudo
en el abdomen. Para aliviar el ardor, se meti una pastilla de menta en
la boca. se haba sido otro error. No hubiese debido permitir que
Authi se acercara a la doctora Tanner, aunque pensndolo bien, no
saba con certeza qu hubiese podido hacer para evitarlo. Cuando le
lleg la noticia de los esqueletos hallados en Soularac, el informe vena
acompaado de rdenes de facilitarle a Authi el acceso al lugar y

EL LABERINTO KATE MOSSE

149

KATE MOSSE

El Laberinto

ofrecerle toda la ayuda posible. Noubel an no haba podido averiguar


cmo haba hecho Authi para enterarse tan rpidamente del hallazgo,
y menos an para abrirse paso hasta el sitio.
Era la primera vez que Noubel vea a Authi en persona, pero lo
conoca de odas, como casi todos los del cuerpo de polica. El abogado
era famoso por su extremismo en materia religiosa y, segn se deca,
tena a toda la Plice Judiciaire y a la gendarmera del sur de Francia en
el bolsillo. Ms concretamente, un colega de Noubel haba sido testigo
en un caso en el que Authi actuaba como defensor. Se acusaba a dos
miembros de un grupo de extrema derecha del asesinato de un taxista
argelino en Carcasona. Hubo rumores de intimidacin y amenazas. Al
final, los dos acusados fueron absueltos y varios oficiales de polica se
vieron obligados a retirarse.
Noubel baj la vista hacia las gafas de sol de Biau y las recogi del
suelo. Antes se haba sentido incmodo. Ahora la situacin le gustaba
an menos.
La radio del coche cobr vida con un chisporroteo, ofreciendo la
informacin que necesitaba acerca de los parientes ms prximos de
Biau. El inspector aplaz un poco ms el momento. Despus empez a
hacer las llamadas.

EL LABERINTO KATE MOSSE

150

El Laberinto

KATE MOSSE
CAPTULO 16

Eran las once cuando Alice lleg a las afueras de Toulouse. Estaba
demasiado cansada para seguir hasta Carcasona, de modo que decidi
dirigirse al centro de la ciudad y buscar un lugar donde dormir esa
noche.
El viaje se le haba pasado en un abrir y cerrar de ojos. Su mente
estaba llena de imgenes confusas de los esqueletos y del cuchillo al
lado de stos, del plido rostro que la contemplaba a la luz gris y
mortecina, del cuerpo tendido en el suelo, delante del mercado en Foix.
Estara muerto?
Y el laberinto. Siempre, al final, volva al laberinto. Alice se dijo
que se estaba volviendo paranoica, que todo aquello no tena nada que
ver con ella. Simplemente, estabas en un mal sitio, en un mal
momento. Pero por muchas veces que se lo repitiera, no acababa de
crerselo.
Se quit de un puntapi los zapatos y se tumb en la cama sin
desvestirse. Todo en la habitacin era barato. Plstico y tableros de
aglomerado, baldosas grises y parquet de imitacin. Las sbanas
estaban demasiado almidonadas y le rascaban la piel como si fueran de
papel.
Sac de la mochila la botella de Bushmills single malt. Todava
quedaban dos dedos. De pronto se le hizo un nudo en la garganta. Se los
haba estado reservando para su ltima noche en la excavacin. Volvi
a intentarlo, pero en el telfono de Shelagh segua saliendo el buzn de
voz. Reprimiendo la irritacin, dej otro mensaje. Esperaba que
Shelagh abandonara ya ese juego.
Se tom un par de analgsicos con el whisky, se meti en la cama y
apag a luz. Estaba completamente exhausta, pero no encontraba una
postura cmoda. Le palpitaba la cabeza, tena la mueca caliente e
hinchada y el corte del brazo le dola terriblemente. Ms que nunca.
Haca calor y el aire de la habitacin era sofocante. Despus de
acomodarse y dar vueltas en la cama, y de or las campanas dando las
doce y la una, Alice se levant y abri la ventana para que entrara el

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

aire. No sirvi de nada. Su mente no se estaba quieta. Intent evocar


arenas blancas y transparentes aguas azules, playas caribeas y
atardeceres hawaianos, pero su pensamiento regresaba una y otra vez a
la roca gris y el glido aire subterrneo de la montaa.
Le daba miedo dormir. Y si volva a tener el mismo sueo?
Las horas pasaban reptando. Tena la boca seca y el corazn
vacilante por efecto del whisky. Slo cuando el plido y blanco
amanecer comenz a arrastrarse bajo los bordes desgastados de las
cortinas, su mente finalmente cedi.

Esta vez, el sueo fue diferente.


Iba montada en un caballo alazn a travs de la nieve. El pelaje
invernal del animal era espeso y brillante, y las crines y la cola, que eran
blancas, estaban trenzadas con cintas rojas. Ella iba vestida para cazar,
envuelta en su mejor capa, con capucha y orlas de piel de ardilla, y
largos guantes de cuero forrados de piel de marta, que le llegaban hasta
los codos.
Un hombre cabalgaba a su lado en un animal ms grande y recio, de
pelo gris y crines y cola negras. Tiraba repetidamente de las riendas
para controlarlo. Llevaba el cabello castao, demasiado largo para un
hombre, rozndole los hombros. Su capa de terciopelo azul ondeaba
tras l mientras cabalgaba. Alice vio que llevaba una daga a la cintura.
Alrededor del cuello luca una cadena de plata, de la que colgaba una
solitaria piedra verde, que le golpeaba el pecho al ritmo del paso del
caballo.
El hombre no dejaba de mirarla con una mezcla de orgullo y
posesividad. La conexin entre ambos era ntima e intensa. En sueos,
Alice cambi de postura y sonri.
A cierta distancia, el sonido seco y agudo de un cuerno, en el aire
fro de diciembre, proclamaba que los perros iban sobre la pista de un
lobo. Ella saba que era diciembre, un mes especial. Tambin saba que
era feliz.
Despus, la luz cambi.
Ahora estaba sola en una parte del bosque que no reconoci. Los
rboles eran ms altos y compactos, y sus ramas, negras y desnudas, se
retorcan contra un cielo blanco y cargado de nieve, como los dedos de
un muerto. En algn lugar tras ella, invisibles y amenazadores, los
perros ganaban terreno, excitados por la promesa de sangre.
Ya no era la cazadora, sino la presa.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

El bosque reverberaba con un millar de cascos atronadores, que se


acercaban ms y ms. Ahora poda or los aullidos de los cazadores. Se
hablaban a gritos en una lengua que no entenda, pero ella saba que la
estaban buscando.
Su caballo tropez. Alice sali despedida sobre la cabeza del animal
y cay en el fro y duro suelo. Oy el crujido del hueso del hombro y
sinti el dolor desgarrador. Baj la vista, espantada. Una ramita, que la
helada haba vuelto dura y slida como una punta de flecha, le haba
atravesado la manga y se le haba hundido en el brazo.
Con dedos entumecidos y desesperados, Alice tir de la astilla hasta
arrancarla, cerrando los ojos para no sentir el dolor lacerante. En
seguida empez a manar la sangre, pero no poda dejar que eso la
detuviera.
Conteniendo la hemorragia con el borde de la capa, Alice logr
ponerse en pie y se oblig a continuar a travs de las ramas desnudas y
los zarzales petrificados. Las ramas, quebradizas, crepitaban bajo sus
pies y el aire glido le aguijoneaba las mejillas y le haca llorar los ojos.
El campanilleo en sus odos se volvi ms fuerte e insistente, y se
sinti a punto de desmayarse. Inmaterial como un espectro.
De pronto, el bosque desapareci y Alice se encontr de pie al borde
de un acantilado. No le quedaba ningn sitio adonde ir. A sus pies, el
suelo caa en picado hacia un boscoso precipicio. Frente a ella haba
montaas coronadas de nieve, que se extendan hasta donde alcanzaba
la vista. Estaban tan cerca que tena la impresin de poder tocarlas si
extenda la mano.
En sueos, Alice se movi, inquieta.
Despierta. Por favor, despierta.
Intent despertar, pero no lo consigui. El sueo la tena firmemente atrapada en su abrazo.
Los perros irrumpieron a travs de la cortina de rboles que tena
detrs, ladrando y gruendo. Su aliento nubl el aire, mientras sus
fauces se abran y cerraban, con hilos de baba y sangre colgando de los
dientes. En la penumbra del crepsculo, refulgan las puntas de las
lanzas empuadas por los cazadores, en cuyos ojos haba odio y
exaltacin. Poda or sus voces, susurrando y burlndose de ella en tono
provocador.
Hrticque, hrticque.
En esa fraccin de segundo, tom su decisin. Si le haba llegado la
hora de morir, no lo hara a manos de aquellos hombres. Alice levant
los brazos, los abri y salt, encomendando su cuerpo al aire.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

De inmediato, el mundo guard silencio.


El tiempo dej de tener sentido, mientras caa, lenta y suavemente,
con la verde falda hinchndose a su alrededor. Entonces se percat de
que llevaba algo colgado a la espalda, un trozo de tela en forma de
estrella. No, no era una estrella, sino una cruz. Una cruz amarilla.
Roiele. Mientras la palabra desconocida avanzaba y retroceda en su
mente, la cruz se solt y se alej flotando, como una hoja cayendo de un
rbol en otoo.
El suelo no se acercaba. Alice ya no tena miedo. Porque en el
instante en que las imgenes del sueo comenzaron a resquebrajarse y
desaparecer, su subconsciente comprendi lo que su mente consciente
no poda entender: que no era ella, Alice, quien caa, sino otra mujer.
Y que aquello no era un sueo, sino un recuerdo. Un fragmento de
una vida vivida haca mucho, mucho tiempo.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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El Laberinto

KATE MOSSE
CAPTULO 17

Carcassona

JULHET 1209

Las ramas y las hojas crujieron cuando Alas cambi de postura. Haba
un generoso olor a musgo, lquenes y tierra en su nariz y su boca. Algo
afilado le horad el dorso de la mano, una pualada diminuta que en
seguida empez a escocerle. Un mosquito o una hormiga. Poda sentir
el veneno destilando en su sangre. Alas se movi para ahuyentar al
insecto. El movimiento le produjo nuseas.
Dnde estoy?
La respuesta, como un eco. Fuera.
Estaba tumbada boca abajo en el suelo. Tena la piel viscosa y
ligeramente fra por el roco. Era el amanecer o el crepsculo? Su ropa,
enredada en torno a ella, estaba hmeda. Poco a poco, Alas logr
incorporarse hasta quedar sentada, con la espalda apoyada sobre un
tronco de haya para mantenerse erguida.
Lentamente, con cuidado.
A travs de los rboles, en lo alto de la ladera, poda ver un cielo
blanco que contrastaba con el rosa del horizonte. Nubes achatadas
flotaban como barcos al pairo. Poda distinguir los negros contornos de
los sauces llorones. Tras ellos haba perales y cerezos, pardos y
desnudos de color por lo avanzado del verano.
As pues era el alba. Alas intent concentrarse en su entorno.
Pareca muy brillante, enceguecedor, aunque no haba sol. A escasa
distancia se oa una corriente de agua, poco profunda y perezosa, sobre

EL LABERINTO KATE MOSSE

155

KATE MOSSE

El Laberinto

un lecho pedregoso, y a lo lejos, el grito inconfundible de un bho real,


volviendo de su cacera nocturna.
Alas se mir los brazos, marcados con pequeas y colricas
picaduras. Se examin tambin los cortes y rasguos de las piernas.
Adems de las picaduras de insectos, tena aros de sangre seca en torno
a los tobillos. Levant las manos para vrselas mejor. Los nudillos
estaban amoratados y doloridos, y tena lneas de un rojo herrumbroso
entre los dedos.
Un recuerdo. De ser arrastrada sujeta por los brazos.
No, antes de eso.
Iba andando por la plaza de armas. Haba luces en las ventanas de
arriba.
El miedo le aguijone la nuca. Pasos en la oscuridad, una mano
encallecida sobre su boca y, despus, el golpe.
Peligro.
Se toc la cabeza y no pudo evitar encogerse cuando sus dedos
tomaron contacto con la masa pegajosa de sangre y pelo que tena
detrs de la oreja. Cerr con fuerza los ojos, intentando suprimir el
recuerdo de las manos que le haban recorrido el cuerpo como ratas.
Dos hombres. El olor habitual a caballo, cerveza y heno.
Habrn encontrado el merel?
Alas intent ponerse en pie. Tena que contarle a su padre lo
sucedido. Iba a salir para Montpellier, era todo lo que recordaba. Pero
antes tena que hablar con l. Trat de incorporarse, pero las piernas no
la sostuvieron. La cabeza volvi a darle vueltas y otra vez se encontr
cayendo y cayendo, a punto de sumirse en un sueo ingrvido. Intent
combatirlo y permanecer despierta, pero no le sirvi de nada. Pasado,
presente y futuro formaban parte de un tiempo infinito que se extenda
ante ella. Color, sonido y luz dejaron de tener sentido.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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El Laberinto

KATE MOSSE
CAPTULO 18

Con una ltima y ansiosa mirada por encima del hombro, Bertran
Pelletier sali cabalgando por la puerta del este, junto al vizconde
Trencavel. No comprenda por qu Alas no haba acudido a
despedirlos.
El senescal iba en silencio, perdido en sus pensamientos, prestando
poca atencin a la charla insustancial que se desarrollaba a su
alrededor. Tena el espritu turbado por la ausencia de su hija, que no
haba acudido a la plaza de armas para verlo marchar ni para desear
suerte a la expedicin. Estaba sorprendido y tambin decepcionado,
aunque le costara admitirlo. Ahora lamentaba no haber enviado a
Franois para despertarla.
Pese a lo temprano de la hora, las calles estaban abarrotadas de
gente que los saludaba y aclamaba. Para el viaje slo los mejores
caballos haban sido escogidos, corceles de resistencia y entereza a toda
prueba, palafrenes de las cuadras del Chteau Comtal, seleccionados
por su vivacidad y su fuerza. Raymond-Roger Trencavel montaba su
favorito, un garan bayo que l mismo haba domado cuando era un
potro. El pelaje del animal era del color de un zorro en invierno y en la
frente tena una estrella blanca distintiva, con la forma exacta o al
menos eso decan de las tierras de Trencavel.
En todos los escudos luca el emblema de Trencavel. Su divisa
estaba bordada en cada estandarte y en la gonela que cada caballero
luca sobre la armadura de viaje. El sol naciente resplandeca en los
yelmos, las espadas y las bridas relucientes. Hasta las alforjas de los
caballos de carga haban sido lustradas hasta que los mozos vieron
reflejarse sus caras en el cuero.
No haba sido fcil decidir las dimensiones precisas de la comitiva:
demasiado pequea, y habra parecido que Trencavel era un aliado
menor y sin importancia, por no hablar del riesgo de sufrir un ataque
de bandoleros; demasiado grande, y habra podido interpretarse como
una declaracin de guerra.
Finalmente, diecisis chavalirs haban sido elegidos, entre ellos
Guilhelm du Mas, pese a las objeciones de Pelletier. Con sus escuderos,

EL LABERINTO KATE MOSSE

157

KATE MOSSE

El Laberinto

ms un puado de sirvientes y clrigos, Jehan Congost y un herrero


para reparar las herraduras de los caballos sobre la marcha, el cortejo
sumaba en total unas treinta personas.
Su destino era Montpellier, principal ciudad de los dominios del
vizconde de Nmes y cuna de dmna Agns, la esposa de RaymondRoger. Al igual que Trencavel, el vizconde de Nmes era vasallo del rey
de Aragn, Pedro II, por lo que aun cuando Montpellier era una ciudad
catlica y Pedro un enrgico y resuelto enemigo de la hereja, era
razonable esperar que pudieran transitar sin problemas.
Haban calculado tres das de viaje desde Carcasona. Era imposible
saber quin sera el primero en llegar a la ciudad, si Trencavel o el
conde de Toulouse.

Al principio marcharon hacia el este, siguiendo el curso del Aude en


direccin a levante. En Trbes, torcieron al noroeste, hacia las tierras
del Minervois, por la antigua va romana que atravesaba La Redorte, la
ciudad fortificada de Azule, sobre un altozano, y, ms adelante,
Olonzac.
Las mejores tierras se reservaban a los cultivos de camo, que se
extendan hasta donde alcanzaba la vista. A la derecha haba vias,
algunas podadas y otras silvestres, creciendo sin freno junto al camino,
detrs de setos exuberantes. A la izquierda estaba el mar verde
esmeralda de los campos de cebada, que se volveran de oro para la
poca de la cosecha. Los campesinos, con el rostro oscurecido bajo
grandes sombreros de paja, ya estaban trabajando duramente,
recogiendo el ltimo trigo de la temporada, con la curva de hierro de las
guadaas atrapando de vez en cuando un reflejo de sol.
Ms all de la ribera, bordeada de robles y hierba de San Antonio,
estaban los bosques profundos y silenciosos que sobrevolaban las
guilas. En ellos abundaban los venados, los linces y los osos, y tambin
los lobos y los zorros en invierno. A lo lejos, por encima de los montes y
la espesura del llano, se cernan los oscuros bosques de la Montaigne
Noire, donde reinaba el jabal.
Con la energa y el optimismo de la juventud, el vizconde Trencavel
estaba de buen humor y cabalgaba intercambiando ancdotas graciosas
y escuchando historias de hazaas pasadas. Iba discutiendo con sus
hombres sobre los mejores perros de caza, galgos o mastines, y acerca
del precio que alcanzaba una buena hembra reproductora, adems de
prestar odos a las ltimas habladuras sobre quin haba perdido qu
jugando a los dados o a los dardos.

EL LABERINTO KATE MOSSE

158

KATE MOSSE

El Laberinto

Nadie hablaba del propsito de la expedicin, ni de lo que sucedera


si el vizconde fracasaba en sus peticiones a su to.
Un grito spero a la cola de la comitiva llam la atencin de
Pelletier, que mir por encima del hombro. Guilhelm du Mas iba
cabalgando en lnea de tres, junto a Alzeu de Preixan y Tirry Cazanon,
chavalirs que tambin haban aprendido el arte de guerrear en
Carcasona y haban sido armados caballeros el mismo domingo de
Pascua.
Consciente de la expresin crtica del viejo, Guilhelm irgui la
cabeza y busc sus ojos con actitud insolente. Por un momento, se
sostuvieron la mirada. Despus, el ms joven inclin ligeramente la
cabeza, en insincero gesto de reconocimiento, y desvi la cara. Pelletier
sinti que se le calentaba la sangre, tanto peor porque saba que no
poda hacer nada.

Hora tras hora, cabalgaron por la llanura. La conversacin se fue


apagando hasta agotarse, cuando la exaltacin que haba acompaado
la salida de la Cit cedi el paso a la aprensin.
El sol estaba cada vez ms alto en el cielo. Los clrigos eran quienes
ms sufran, con sus hbitos negros de lana. Riachuelos de sudor
chorreaban de la frente del obispo, y la esponjosa tez de Jehan Congost
haba adquirido un desagradable tono con manchas rojas, semejante al
de las flores de la dedalera. Abejas, grillos y cigarras chirriaban y
zumbaban entre la hierba parda. Los mosquitos picaban manos y
muecas, y las moscas atormentaban a los caballos, que sacudan
irritados las crines y la cola.
Slo cuando el sol estuvo en el cnit, sobre sus cabezas, el vizconde
Trencavel los condujo fuera del camino para que descansaran un rato.
Se instalaron en un claro, junto a un riachuelo perezoso, tras asegurarse
de que no haba peligro. Los escuderos desensillaron los caballos, les
refrescaron la piel con hojas de sauce mojadas en el agua de la corriente
y curaron los cortes y las picaduras con hojas de acedera o cataplasmas
de mostaza.
Los chavalirs se quitaron las armaduras de viaje y las botas, y se
lavaron el polvo y el sudor de las manos y el cuello. Un pequeo
contingente de sirvientes fue enviado a la granja ms cercana, de donde
regres poco despus con pan, embutidos, queso de cabra, aceitunas y
el recio vino del pas.
Cuando se difundi la noticia de que el vizconde Trencavel estaba
acampado en los alrededores, una corriente incesante de granjeros y

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

campesinos, ancianos y muchachas, tejedores y cerveceros, comenz a


llegar al modesto campamento instalado bajo los rboles, con regalos
para el snhor: cestas de cerezas y ciruelas recin recogidas, una oca,
sal y pescado.
Pelletier estaba inquieto. El movimiento los retrasara y consumira
un tiempo muy valioso. An quedaba mucho camino por recorrer antes
de que se alargaran las sombras del atardecer y pudieran acampar para
la noche. Pero lo mismo que su padre y su madre antes que l,
Raymond-Roger disfrutaba recibiendo a sus sbditos y jams habra
rechazado a ninguno.
Por esto es por lo que olvidamos el orgullo y vamos a negociar la
paz con mi to dijo serenamente: para proteger todo lo bueno,
inocente y verdadero que hay en nuestra forma de vivir, no crees? Y si
es necesario, lucharemos por ello.
Como los antiguos reyes guerreros, el vizconde Trencavel los recibi
a todos a la sombra de un roble y acept con encanto, gracia y dignidad
los tributos ofrecidos. Saba que aquel da se convertira en una historia
digna de ser atesorada y entretejida en la memoria de la aldea.
Una de los ltimos en acercarse fue una bonita nia de cinco o seis
aos, de piel morena y ojos brillantes como las zarzamoras. Tras hacer
una leve reverencia, tendi al vizconde un ramillete de capuchinas,
aquileas y trbol blanco. Las manos le temblaban.
Agachndose a la altura de la nia, el vizconde Trencavel se sac del
cinturn un pauelo de hilo blanco y se lo dio. Incluso Pelletier sonri
cuando los dedos menudos se alargaron tmidamente para coger el
blanco cuadrado de tela almidonada.
Y cmo os llamis, domnaisela? pregunt el vizconde.
Ernestine, messer susurr ella.
Trencavel asinti.
Muy bien, domnaisela Ernestine prosigui l, mientras
separaba una flor rosa del ramillete y se la pona en la gonela. Llevar
esta flor aqu para que me d buena suerte y como recuerdo de la
gentileza del pueblo de Picheric.
Slo cuando el ltimo de los visitantes abandon el campamento,
Raymond-Roger Trencavel se solt la espada y se sent a comer. Una
vez saciado el apetito, uno a uno, hombres y muchachos se tumbaron en
la hierba suave o se apoyaron contra el tronco de un rbol y se
quedaron dormidos, con el vientre lleno de vino y la cabeza pesada por
el calor de la tarde.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Pelletier fue el nico que no descans. Cuando se hubo asegurado de


que el vizconde Trencavel ya no lo necesitaba, sali a caminar junto al
riachuelo, deseoso de soledad.
Haba chinches barqueras deslizndose por el agua e iridiscentes
liblulas que rozaban la superficie y surcaban como dardos el aire
agobiante.
En cuanto perdi de vista el campamento, Pelletier se sent sobre el
tronco ennegrecido de un rbol cado y sac del bolsillo la carta de
Harif. No la ley. Ni siquiera la abri; slo la mantuvo apretada entre el
ndice y el pulgar, como un talismn.
No poda dejar de pensar en Alas. Sus cavilaciones iban y venan,
balancendose como los platos de una romana. En determinado
momento, se arrepinti de haber confiado en su hija. Pero de quin iba
a fiarse, si no de Alas? No haba nadie ms que mereciera su confianza.
Al instante siguiente, temi haberle contado demasiado poco.
Dios mediante, todo saldra bien. Si su peticin al conde de
Toulouse era bien recibida, volveran triunfalmente a Carcasona antes
de fin de mes, sin que se derramara ni una sola gota de sangre.
Entonces Pelletier se reunira con Simen en Bziers y averiguara la
identidad de la hermana a quien se refera Harif en su escrito.
Si as lo quera el destino.
El senescal suspir. Contempl el sereno paisaje que se extenda
ante l, pero en su fuero interno vio lo contrario. En lugar del viejo
mundo, inalterado e inmutable, vio caos, devastacin y destruccin. El
final de todas las cosas.
Agach la cabeza. No poda haber obrado de otra manera. Si no
regresaba a Carcasona, al menos morira seguro de haber hecho cuanto
estaba a su alcance para proteger la Triloga. Alas cumplira con su
obligacin. Hara suyos los votos que l haba pronunciado. El secreto
no se perdera en el fragor de la batalla, ni se pudrira en una mazmorra
francesa.
Los ruidos del campamento, que ya cobraba vida, devolvieron a
Pelletier al presente. Haba que ponerse en marcha. Quedaban muchas
horas de cabalgata antes del crepsculo.
Pelletier volvi a guardar en la bolsa la carta de Harif y regres
apresuradamente al campamento, consciente de que momentos como
aqul, de paz y serena contemplacin, quiz no abundaran en los das
que tena por delante.

EL LABERINTO KATE MOSSE

161

El Laberinto

KATE MOSSE
CAPTULO 19

Cuando Alas se despert de nuevo, estaba acostada entre sbanas de


hilo y no sobre la hierba. Oa un murmullo bajo y sordo, como un viento
otoal silbando entre los rboles. Su cuerpo le pareci curiosamente
pesado y lastrado, como si no le perteneciera. Haba soado que
Esclarmonda estaba all con ella, ponindole la mano fresca en la frente
para ahuyentar la fiebre.
Sus prpados temblaron y se abrieron. Sobre su cabeza vio el
familiar dosel de su cama, con las cortinas de color azul oscuro
apartadas y sujetas hacia un lado. La alcoba estaba sumida en la suave
luz dorada del crepsculo. El aire, aunque pesado y caluroso, ya
prometa el frescor de la noche. Distingui un leve perfume de hierbas
recin quemadas. Romero y un aroma de lavanda.
Tambin oy voces de mujeres, roncas y sofocadas, en algn lugar
cercano. Estaban susurrando, como para no despertarla. Las palabras
crepitaban como la grasa cayendo de un espetn al fuego. Poco a poco,
Alas volvi la cabeza sobre la almohada en direccin al ruido. Alziette,
la poco agraciada esposa del jefe de caballerizos, y Ranier, una chismosa
alborotadora y rencorosa, casada con un hombre tosco y aburrido,
conocidas ambas por ser dos liantes, estaban sentadas junto a la
chimenea vaca, como un par de cuervos viejos. Su hermana Oriane sola
llamarlas para que le hicieran recados, pero Alas desconfiaba de ellas y
no poda entender cmo haban entrado en sus habitaciones. Su padre
jams lo habra permitido.
Entonces record. Su padre no estaba en el castillo. Se haba ido a
Saint Gilles o a Montpellier, no lo recordaba bien. Tambin Guilhelm.
Entonces, dnde estaban? murmur Ranier con voz sibilante,
vida de escndalos.
En el huerto, bajando por el riachuelo, junto a los sauces
contest Alziette. La chica mayor de Mazelle los vio cuando salan
para all. Ladina como es, se fue directamente a decrselo a su madre.
Entonces Mazelle sali corriendo al patio, retorcindose las manos y
gritando que era una vergenza y que hubiese querido ser la ltima en
contrmelo.

EL LABERINTO KATE MOSSE

162

KATE MOSSE

El Laberinto

Siempre le ha tenido envidia a tu chica. Todas sus hijas estn


gordas como cerdas y tienen la cara llena de hoyos. Todas, por mucho
que le duela. Ranier acerc un poco ms su cabeza a la de Alziette.
Qu hiciste entonces?
Qu poda hacer, aparte de ir a ver por m misma? Los encontr
nada ms bajar. Tampoco es que se esforzaran mucho por esconderse.
Agarr a Raolf por los pelos, esa pelambre marrn tan fea que tiene, y le
di de puetazos en las orejas. Mientras tanto, l se sujetaba el cinturn
con una mano. Tena la cara roja de vergenza, por haber sido
descubierto. Cuando me volv hacia Joana, el miserable se me escabull
y sali huyendo, sin mirar atrs ni una sola vez.
Ranier chasque la lengua a modo de reprobacin.
Mientras tanto, Joana no dejaba de chillar, hablando al mismo
tiempo, diciendo que Raolf la adoraba y que quera casarse con ella.
Oyndola, se hubiese dicho que era la primera chica que se ha dejado
engaar por unas cuantas palabras bonitas.
No sern honestas las intenciones del mozo?
Alziette resopl.
No est en situacin de casarse se quej. Tiene cinco hermanos mayores y slo dos estn casados. Su padre se pasa el da y la noche
en la taberna. Hasta la ltima moneda que pasa por sus manos acaba en
los bolsillos de Gastn.
Alas intent cerrar los odos al chismorreo de las mujeres. Eran
como buitres consumiendo carroa.
En cualquier caso dijo Ranier insidiosamente, no hay mal que
por bien no venga. Si las circunstancias no te hubieran llevado all, no la
habras encontrado a ella.
Alas se puso tensa, al sentir que ambas cabezas se volvan en su
direccin.
As es convino Alziette, y espero recibir una recompensa cuando vuelva su padre.

Alas se qued escuchando, pero no averigu nada ms. Las


sombras se alargaron. Sigui durmiendo y despertando a ratos.
Finalmente, una de las doncellas favoritas de su hermana se
present para sustituir a Alziette y Ranier. El ruido de la mujer
arrastrando el camastro de madera agrietada, para sacarlo de debajo de
la cama, despert a Alas. Oy un golpe sordo cuando la criada se
tumb sobre el jergn y el peso de su cuerpo expuls el aire alojado

EL LABERINTO KATE MOSSE

163

KATE MOSSE

El Laberinto

entre la paja seca del relleno. Al cabo de un momento, los gruidos, los
trabajosos ronquidos, los silbidos y los resoplidos que llegaban de los
pies de la cama le anunciaron que la mujer se haba quedado dormida.
De pronto, Alas despert por completo. Tena la cabeza llena de las
ltimas instrucciones que le haba dado su padre: poner a buen recaudo
la tabla con el laberinto. Se incorpor hasta quedar sentada y mir
entre las velas y los retales.
La tabla ya no estaba.
Con cuidado para no despertar a la doncella, Alas abri la puerta de
la mesilla de noche. La bisagra estaba rgida por falta de uso y rechin
al girar. Alas repas con los dedos los bordes de la cama, por si la tabla
se hubiera deslizado entre el colchn y el marco de madera. Tampoco
estaba all.
Nada.
No le gustaba la deriva que estaban tomando sus pensamientos. Su
padre haba rechazado la sugerencia de que hubiesen descubierto su
identidad, pero no se habra equivocado? Han desaparecido el merel
y la tabla.
Alas pas las piernas por encima de la cama y recorri de puntillas
la habitacin, hasta la silla donde sola sentarse para hacer sus labores.
Necesitaba asegurarse. Su capa colgaba del respaldo. Alguien haba
intentado limpiarla, pero el fango cubra el rojo dobladillo y tapaba en
algunos sitios los puntos del bordado. Ola como la plaza de armas o las
cuadras, un olor acre y amargo. Sus manos salieron vacas, tal como
esperaba. Su bolsa haba desaparecido y, con ella, el merel.
Todo suceda con excesiva rapidez. De pronto, las viejas sombras
familiares le parecan amenazadoras. Senta el peligro por todas partes,
incluso en los ronquidos que le llegaban de los pies de la cama.
Y si mis atacantes estn todava en el castillo? Y si vuelven a
buscarme?
Alas se visti rpidamente, recogi el candil y ajust la llama. La
idea de atravesar sola la plaza oscura la atemorizaba, pero no poda
quedarse quieta en su habitacin, simplemente esperando a que pasara
algo.
Valor.

Alas atraves corriendo la plaza de armas, hasta la torre Pinta,


protegiendo con una mano la llama mortecina. Tena que encontrar a
Franois.

EL LABERINTO KATE MOSSE

164

KATE MOSSE

El Laberinto

Entreabri la puerta y lo llam por su nombre en la oscuridad. No


hubo respuesta. Se desliz dentro de la habitacin.
Franois volvi a susurrar.
La lmpara proyectaba un plido resplandor amarillo, suficiente
para ver que haba alguien tumbado en el camastro al pie de la cama de
su padre.
Tras apoyar la lmpara en el suelo, Alas se inclin y lo toc
levemente en el hombro. En seguida retir el brazo, como si se le
hubieran quemado los dedos. Haba notado algo raro.
Franois?
Tampoco hubo respuesta. Alas agarr el borde irregular de la
manta, cont hasta tres y la levant.
Debajo haba un montn de ropa y pieles viejas de carnero, todo ello
cuidadosamente apilado para imitar los contornos de un hombre
dormido. Sinti alivio, pero a la vez confusin y aturdimiento.
Fuera, en el pasillo, un ruido llam su atencin. Alas levant la
lmpara del suelo, apag la llama y se escondi entre las sombras,
detrs de la cama.
Oy que la puerta se abra con un chirrido. El intruso vacil, quiz al
percibir el olor de la lmpara de aceite o al reparar en las mantas
desordenadas, y desenvain el pual.
Quin anda ah? pregunt. Sal para que te vea!
Franois! exclam Alas con alivio, saliendo de detrs de las
cortinas. Soy yo. Puedes guardar el arma.
El hombre pareci mucho ms sorprendido que ella.
Perdonadme, dmna, no os haba visto!
Ella lo estudi con inters. El criado respiraba agitadamente, como
si hubiese estado corriendo.
La culpa ha sido ma, pero dnde estabas t a estas horas?
pregunt ella.
Yo...
Una mujer, supuso ella, aunque no comprenda por qu lo turbaba
tanto que lo hubiesen descubierto. Sinti pena por l.
A decir verdad, Franois, no tiene importancia. He venido porque
eres la nica persona en quien confo, para que me cuentes lo que me
ha ocurrido.
El color se retir de la cara del criado.
Yo no s nada, dmna se apresur a decir con voz ahogada.

EL LABERINTO KATE MOSSE

165

KATE MOSSE

El Laberinto

Cmo es eso? Seguramente habrs odo algo. Algn rumor en las


cocinas...
Muy poco.
Bueno, intentemos reconstruir juntos la historia dijo ella,
intrigada por su actitud. Recuerdo que volva de los aposentos de mi
padre, despus de que t fueras a buscarme para que acudiera a verlo.
Entonces me atacaron dos hombres. Me despert en un huerto, cerca de
un riachuelo. Era temprano, por la maana. Cuando volv a
despertarme, estaba en mi habitacin.
Reconocerais a esos dos hombres, dmna?
Alas lo mir con atencin.
No. Estaba oscuro y todo sucedi demasiado de prisa.
Se llevaron algo?
Ella dud.
Nada de valor dijo finalmente, incmoda con la mentira.
Despus, por lo que s, Alziette Baichre dio la noticia. La he odo
presumiendo al respecto hace un momento, aunque no acabo de
comprender qu haca ella en mis habitaciones. Por qu no estaba
conmigo Rixenda? O cualquiera de mis doncellas?
Instrucciones de dmna Oriane, dmna. Se ha hecho cargo
personalmente de vuestro cuidado.
Y a nadie le ha parecido extraa tanta preocupacin? dijo ella.
Era totalmente impropio de su carcter. Mi hermana no destaca
precisamente por esas... habilidades.
Franois asinti.
Pero insisti tanto, dmna!
Alas sacudi la cabeza. Una lejana reminiscencia encendi un
destello en su mente. El fugaz recuerdo de estar encerrada en un
espacio reducido, pero no de madera, sino de piedra, y un hedor acre a
orina de animales y a dejadez. Cuanto ms se esforzaba por atrapar el
recuerdo, ms se le escabulla y se alejaba.
Volvi al asunto que la ocupaba.
Supongo, Franois, que mi padre ya habr salido hacia
Montpelhir.
El hombre hizo un gesto afirmativo.
Hace dos das, dmna.
Entonces es mircoles murmur ella, estupefacta. Haba
perdido dos das. Dime, Franois aadi, frunciendo el ceo,

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

cuando se marcharon, no se extra mi padre de que yo no saliera a


despedirlos?
As fue, dmna, pero... me prohibi que os despertara.
Eso no tiene sentido.
Y mi marido? No dijo Guilhelm que yo no haba regresado esa
noche a nuestros aposentos?
Creo que el chavalir Du Mas pas la primera parte de la noche en
la forja, dmna, y que despus asisti a la misa de bendicin con el
vizconde Trencavel, en la capilla. Pareca tan sorprendido por vuestra
ausencia como el senescal Pelletier, y adems...
Se hizo un silencio incmodo.
Adelante. Di lo que ests pensando, Franois. No te culpar.
Con todos mis respetos, dmna, creo que el chavalir Du Mas no
deba de querer revelarle a vuestro padre que ignoraba vuestro
paradero.
En cuanto las palabras salieron de la boca del criado, Alas supo que
tena razn.
La animadversin entre su marido y su padre pasaba por su peor
momento. Alas apret los labios, para no delatar que pensaba lo
mismo.
Corrieron un riesgo muy grande dijo ella, refirindose otra vez a
sus captores. Atacarme en el corazn del Chteau Comtal ya fue
locura suficiente, pero multiplicar su crimen tomndome prisionera...
Cmo pudieron tener la menor esperanza de salirse con la suya?
Se interrumpi secamente, al darse cuenta de lo que acababa de
decir.
Todos estaban muy atareados, dmna. No haba toque de queda, y
si bien la puerta del oeste estaba cerrada, la del este permaneci abierta
toda la noche. No habr sido difcil para dos hombres llevaros entre los
dos, siempre que se cuidaran de ocultar vuestro rostro y vuestras ropas.
Hay muchas damas... muchas mujeres, quiero decir... ya me entendis...
Alas reprimi una sonrisa.
S, Franois, te entiendo perfectamente.
La sonrisa se esfum de su cara. Necesitaba pensar, decidir lo que
iba a hacer a continuacin. Estaba ms confusa que nunca, y su
ignorancia del porqu de lo ocurrido y de la manera en que haba
sucedido todo no haca ms que acrecentar su temor. Es difcil actuar
contra un enemigo sin rostro.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Convendra hacer circular el rumor de que no recuerdo nada del


ataque, Franois dijo ella al cabo de un momento. De ese modo, si
mis atacantes estn todava en el castillo, no se sentirn amenazados.
La idea de hacer otra vez el mismo recorrido de vuelta por la plaza
de armas le hel la sangre. Adems, no soportaba la idea de dormir bajo
la mirada de una criada de Oriane. Alas no tena la menor duda de que
la haba enviado su hermana para espiarla.
Pasar aqu el resto de la noche aadi.
Para su sorpresa, Franois pareci horrorizado.
Pero, dmna, no es apropiado para vos...
Siento tener que echarte de tu cama dijo ella, suavizando su
orden con una sonrisa, pero la compaera que tengo en mis
aposentos no es de mi agrado.
Una expresin impasible y hermtica descendi sobre el rostro del
criado.
Aun as, Franois prosigui ella, te agradecer que te quedes
cerca, por si te necesito.
El hombre no le devolvi la sonrisa.
Lo que vos digis, dmna.
Alas se lo qued mirando un momento, pero se dijo que estaba
sacando demasiadas conclusiones apresuradas. Le pidi que encendiera
la lmpara y a continuacin lo despidi.
En cuanto Franois se hubo marchado, Alas se acost hecha un
ovillo en la cama de su padre. Al quedarse sola otra vez, volvi a sentir
el pesar por la ausencia de Guilhelm, como un sordo dolor fsico.
Intent conjurar mentalmente la imagen de su rostro, sus ojos y el
contorno de su mandbula, pero sus rasgos desdibujados se negaron a
concretarse. Alas saba que su incapacidad para fijar la imagen de su
marido era fruto de su ira. Una y otra vez intent recordar que
Guilhelm estaba cumpliendo con sus obligaciones de chavalir. No
haba error ni deslealtad en su conducta. De hecho, haba actuado como
era menester. En vsperas de tan importante misin, se deba ante todo
a su seor y a quienes iban a hacer el viaje con l, y no a su esposa. Sin
embargo, por mucho que Alas se lo repitiera, no consegua acallar las
voces en su mente. Lo que pudiera decir no cambiaba lo que senta: que
cuando haba necesitado su proteccin, Guilhelm le haba fallado. Por
injusto que fuera su pensamiento, culpaba a Guilhelm.
Si su ausencia se hubiera descubierto con la primera luz del alba,
quiz habran atrapado a sus atacantes.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Y mi padre no se habra marchado pensando mal de m.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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El Laberinto

KATE MOSSE
CAPTULO 20

En una granja desierta, en las afueras de Aniane, en las llanas y feraces


tierras del oeste de Montpellier, un anciano parfait ctaro y sus ocho
credentes, sus fieles, aguardaban agazapados en el rincn de un
granero, detrs de un montn de viejos arneses para bueyes y mulas.
Uno de los hombres estaba malherido. Colgajos de carne rosa y gris
se desplegaban en torno a los blancos huesos astillados de lo que haba
sido su cara. Uno de los ojos haba sido desalojado de su rbita por la
fuerza del golpe que le haba destrozado la mejilla. La sangre empezaba
a coagularse en torno al hueco. Cuando la casa donde se haban
congregado para orar fue atacada por un pequeo grupo de militares
desgajado del grueso del ejrcito francs, sus amigos se haban resistido
a abandonarlo.
Pero la presencia del herido haba ralentizado su marcha y
neutralizado la ventaja que les confera su mejor conocimiento del
terreno. Los cruzados los haban perseguido todo el da. La noche no los
haba protegido y ahora se encontraban acorralados. Los ctaros podan
or los gritos de los soldados en el patio y tambin el sonido del fuego
prendiendo en la madera seca. Estaban encendiendo una hoguera.
El parfait saba que se acercaba su fin. No podan esperar piedad de
hombres como aqullos, impulsados por el odio, la ignorancia y el
fanatismo. Nunca haba habido un ejrcito como aqul en suelo
cristiano. El parfait no lo habra credo si no lo hubiese visto con sus
propios ojos. Haba viajado hacia el sur, siguiendo en paralelo el avance
de la Hueste. Haba visto las barcazas enormes que bajaban flotando
por el Rdano, cargadas de material y suministros, as como de cofres
de madera cerrados con bandas de acero, que contenan valiosas
reliquias sagradas para el buen fin de la expedicin. Los cascos de los
miles de caballos con sus jinetes, cabalgando junto al ro, levantaban
una gigantesca tolvanera que envolva a toda la Hueste.
Desde el principio, la gente haba cerrado a cal y canto las puertas
de sus pueblos y ciudades, y haba observado al ejrcito desde detrs de
las murallas, rezando para que siguiera su camino sin detenerse.
Circulaban rumores de creciente violencia y horror. Se hablaba de

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

granjas quemadas y de campesinos que haban sufrido las represalias


de los soldados al tratar de impedirles que saquearan sus tierras. Fieles
ctaros acusados de hereja haban sido ejecutados en la hoguera en
Puylaroque. Toda la comunidad juda de Montlimar hombres,
mujeres y nios haba sido pasada por las armas y sus cabezas
sangrantes haban sido plantadas en picas fuera de las murallas de la
ciudad, para pasto de los cuervos.
En Saint-Paul de Trois Chteaux, un parfait haba sido crucificado
por una pequea banda de asaltantes gascones. Lo haban atado a una
improvisada cruz, fabricada con dos maderos atados con sogas, y le
haban clavado las manos a martillazos. Desgarrado por el peso de su
propio cuerpo, no se retract ni abjur de su fe. Al final, aburridos por
la lentitud de la agona, los soldados lo destriparon y lo dejaron
pudrirse.
Esos y otros actos de barbarie fueron desmentidos por el abad de
Cteaux y los barones franceses, o bien atribuidos a unos pocos
renegados. Pero acurrucado en la oscuridad, el parfait saba que las
palabras de los seores, los clrigos y los legados papales no les servan
de nada all donde estaban. Poda oler el ansia de sangre en el aliento de
los hombres que los haban acorralado en aquel pequeo rincn de esa
creacin diablica que era el mundo.
Reconoca el Mal.
Lo nico que poda hacer era intentar salvar las almas de sus fieles,
para que pudieran contemplar el rostro de Dios. Su trnsito de este
mundo al otro no iba a ser nada llevadero.
El herido todava estaba consciente. Gema suavemente, pero una
quietud definitiva se haba adueado de l y su piel se haba teido con
el gris de la muerte. El parfait impuso sus manos sobre la cabeza del
hombre, le administr los ltimos sacramentos de su religin y dijo
unas palabras de consolament.
Los otros fieles unieron las manos en un crculo y comenzaron a
rezar.
Padre santo, Dios de la justicia y las almas buenas, T que no te
dejas engaar, que nunca mientes ni dudas, permtenos saber...
Los soldados ya la haban emprendido a patadas con la puerta, entre
risotadas y exabruptos. En poco tiempo, los encontraran. La menor de
las mujeres, que tena apenas catorce aos, se ech a llorar. Las
lgrimas rodaban desesperadamente y en silencio por sus mejillas.
...permtenos saber lo que T sabes y amar lo que T amas,
porque nosotros no somos de este mundo y este mundo no es para

EL LABERINTO KATE MOSSE

171

KATE MOSSE

El Laberinto

nosotros, y tememos encontrar aqu la muerte, en los dominios de un


dios extrao.
El parfait levant la voz cuando la viga horizontal que mantena
cerrada la puerta salt partida en dos. Astillas agudas como puntas de
flecha se proyectaron por el granero cuando los hombres irrumpieron
en l. A la luz del resplandor anaranjado del fuego que arda en el patio,
vio sus ojos vidriosos e inhumanos. Cont diez hombres, cada uno con
su espada.
Su mirada se fij despus en el capitn, que entr detrs. Un
hombre alto, de tez plida y ojos inexpresivos, tan sereno y controlado
como vehementes e indisciplinados eran sus hombres. Tena un aire de
cruel autoridad, el de un hombre acostumbrado a ser obedecido.
Siguiendo sus rdenes, los soldados sacaron a rastras a los fugitivos
de su escondite. El capitn levant el brazo y hundi la espada en el
pecho del parfait. Por un instante, sostuvo su mirada. Los ojos del
francs, grises como el pedernal, rebosaban desprecio. Alz el brazo por
segunda vez e hinc el acero en lo alto del crneo del viejo, salpicando
la paja de pulpa roja y sesos grises.
Asesinado el sacerdote, se desat el pnico. Los otros intentaron
huir, pero el suelo estaba resbaladizo de sangre. Un soldado agarr a
una mujer por el pelo y le clav una estocada en la espalda. El padre de
la vctima intent apartarlo, pero el hombre se dio la vuelta y le abri el
vientre de un tajo. Los ojos del desdichado se abrieron de conmocionado asombro, mientras el soldado revolva el acero en la herida y
empujaba con el pie a su vctima para extraerle el arma.
El soldado ms joven vomit sobre la paja.
Al cabo de unos minutos, todos los hombres estaban muertos y sus
cuerpos yacan dispersos por el granero. El capitn orden a los
soldados que se llevaran fuera a las dos mujeres mayores. Se qued a la
chica y tambin al muchacho que haba vomitado. El chico tena que
endurecerse.
Ella retrocedi, con el miedo aleteando en sus ojos. l capitn
sonri. No tena prisa y la joven no poda huir. Dio unas vueltas a su
alrededor, como un lobo contemplando a su presa, y entonces, sin
previo aviso, atac. De un solo movimiento, la agarr por el cuello, le
golpe la cabeza contra la pared y le desgarr el vestido. La chica grit
con fuerza, dando patadas y manotazos desesperados al vaco. l le dio
un puetazo en la cara, notando con satisfaccin el tacto de los huesos
astillados.
Las piernas de ella cedieron. Cay de rodillas, dejando un rastro de
sangre sobre la madera. El hombre se inclin y le agarr la tnica,

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

desgarrndola de arriba abajo de un solo gesto. Ella gimi, mientras l


le apartaba la tela, descubriendo su cuerpo.
No debemos permitir que se apareen y traigan otros como ellos al
mundo dijo con frialdad, al tiempo que desenvainaba el pual.
No tena intencin de contaminar su carne tocando a la hereje.
Empuando el arma, hundi cuanto pudo la hoja en las entraas de la
chica. Con todo el odio que le inspiraban los de su clase, clav el
cuchillo en su vientre una y otra vez, hasta tener ante s su cuerpo
tendido e inmvil. Como acto final de profanacin, le dio la vuelta y,
con dos rpidos movimientos del cuchillo, le grab el signo de la cruz en
la espalda desnuda. Perlas de sangre, como rubes, brotaron sobre la
piel blanca.
Espero que esto sirva de leccin para cualquier otro de estos que
pase por aqu dijo serenamente. Ahora remtala.
Despus de limpiar la hoja del arma en el vestido desgarrado de la
joven, se puso de pie.
El chico estaba sollozando. Tena la ropa manchada de vmito y
sangre. Intent hacer lo que su capitn le ordenaba, pero con
demasiada lentitud.
El hombre cogi al muchacho por el cuello.
He dicho que la remates. Rpido. Si no quieres acabar como ellos.
Le dio un puntapi en la base de la espalda, dejndole en la gonela
una huella de sangre, polvo y fango. Un soldado de estmago delicado
no le serva para nada.

La improvisada hoguera en mitad del patio arda ferozmente,


avivada por el clido viento nocturno que soplaba desde el
Mediterrneo.
Los soldados se mantenan retirados, con las manos sobre la cara
para protegerse del calor. Sus caballos, atados a la cancela, piafaban
agitados. Tenan el hedor de la muerte en los ollares y eso los pona
nerviosos.
A las mujeres las haban desnudado y las haban obligado a
arrodillarse en el suelo, delante de sus captores, con los pies atados y
las manos fuertemente amarradas a la espalda. La expresin de sus
rostros y los araazos en su pecho y hombros testimoniaban lo que
acababan de soportar, pero permanecan en silencio. Una de ellas lanz
una apagada exclamacin cuando les arrojaron delante el cadver de la
muchacha.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

El capitn se dirigi hacia la pira. Ya estaba aburrido; no vea el


momento de marcharse. Matar herejes no era lo que lo haba llevado a
unirse a la cruzada. La brutal incursin era un regalo para sus hombres.
Haba que mantenerlos ocupados para que no bajaran la guardia y
evitar que se enfrentaran entre s.
El cielo nocturno estaba lleno de estrellas blancas alrededor de la
luna llena. Se dio cuenta de que deba de ser pasada la medianoche,
quiz ms tarde. Haba contado con estar de vuelta mucho antes, por si
llegaba algn aviso.
Las echamos a la hoguera, seor?
Con un nico y repentino gesto, desenvain la espada y cercen de
un mandoble la cabeza de la mujer que tena ms cerca. La sangre
empez a manar de una vena del cuello, salpicndole a l las piernas y
los pies. El crneo cay al suelo con un golpe sordo. De un puntapi, el
hombre derrib en el polvo el cuerpo que an se retorca.
Matad al resto de estas perras herejes y despus quemad los
cuerpos, y tambin el granero. Ya nos hemos demorado demasiado.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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El Laberinto

KATE MOSSE
CAPITULO 21

Alas se despert cuando el alba se filtraba en la habitacin. Por un


momento no consigui recordar qu haca en los aposentos de su padre.
Desperezndose para desprenderse del sueo, se sent en la cama y
esper, hasta que el recuerdo de la vspera regres vivido e intenso
En algn momento durante las largas horas entre la medianoche y
el alba, haba tomado una decisin. Pese a lo entrecortado de su sueo
nocturno, tena la mente clara como un torrente de montaa. No poda
quedarse sentada, esperando pasivamente el regreso de su padre. No
tena manera de juzgar las consecuencias de cada da de demora.
Cuando l le habl de su deber sagrado con la Noublesso de los Seres y
el secreto que sus integrantes custodiaban, le hizo saber ms all de
toda duda que su honor y su orgullo dependan de su capacidad para
cumplir los votos pronunciados. Ella tena el deber de buscarlo,
contarle lo sucedido y volver a poner el asunto en sus manos.
Mejor actuar que quedarse impasible.
Alas se acerc a la ventana y abri los postigos para dejar entrar el
aire de la maana. A lo lejos, la Montaigne Noire reverberaba en tonos
violceos a la luz creciente del alba, sempiterna e intemporal. El
espectculo de las montaas fortaleci su resolucin. El mundo la
estaba llamando para que se uniera a l.
Una mujer viajando sola correra riesgos. Su padre lo habra tildado
de temeridad. Pero era una excelente amazona, rpida e intuitiva, y
confiaba en su capacidad para huir cabalgando de cualquier grupo de
asaltadores de caminos o bandoleros. Adems, hasta donde tena
noticias, no se conocan ataques de bandoleros en las tierras del
vizconde Trencavel.
Alas se llev la mano a la herida de la nuca, testimonio de que
alguien haba intentado hacerle dao. Si le haba llegado la hora,
entonces prefera plantar cara a la muerte con la espada en la mano a
quedarse sentada, esperando a que sus enemigos volvieran a atacar.
Cuando Alas recogi de la mesa la lmpara apagada, vio casualmente su reflejo en el vidrio veteado de negro. Estaba plida, con la piel

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

del color del suero de la leche, y los ojos velados por la fatiga. Pero
haba en su expresin una determinacin que antes no posea.
Alas hubiese deseado no tener que volver a su habitacin, pero no
le quedaba ms remedio. Despus de pasar con cuidado por encima de
Franois, atraves la plaza de armas y volvi a la zona de castillo donde
se encontraban sus aposentos. No haba nadie.
Guiranda, la taimada sombra de Oriane, dorma en el suelo junto a
la puerta de su seora, con su bonito y enfurruado rostro sumido en el
sueo, cuando Alas pas de puntillas a su lado.
El silencio que encontr al entrar en su habitacin le indic que la
otra criada ya no estaba. Presumiblemente se habra despertado y, al
descubrir su ausencia, se habra marchado.
Alas puso manos a la obra, sin perder un minuto. El xito de su
plan dependa de su habilidad para lograr que todos creyeran que se
senta demasiado dbil como para alejarse del castillo. Nadie de la casa
deba saber que se diriga a Montpellier.
Sac de su guardarropa el ms ligero de sus vestidos de caza, de un
marrn rojizo similar al pelaje de las ardillas, con mangas aadidas de
un plido gris piedra, amplias bajo los brazos y terminadas en punta. Se
ci un fino cinturn de piel, del que colg su cuchillo y su bolsa, la que
usaba cuando sala a cazar en invierno.
Se calz las botas de caza, que le llegaban justo hasta debajo de las
rodillas; se ajust los lazos de piel en torno a la caa de las botas, para
sujetar un segundo pual; cerr las hebillas, y se puso una sencilla capa
marrn con capucha y sin adornos.
Cuando estuvo vestida, cogi del cofre joyero varias gemas y algunas
joyas, entre ellas su collar de aventurina y su anillo de turquesa con
gargantilla a juego. Podan serle de utilidad como moneda de cambio o
para comprar el derecho a transitar o a refugiarse en algn sitio, sobre
todo cuando hubiera dejado atrs las fronteras de las tierras del
vizconde Trencavel.
Por ltimo, satisfecha al comprobar que no olvidaba nada, sac la
espada de su escondite detrs de la cama, donde haba permanecido
intacta desde su boda. Alas la empu firmemente con la mano
derecha y la levant, calibrando la hoja sobre la palma. Segua recta y
equilibrada, pese a la falta de uso. Dibuj en el aire la figura de un ocho,
recordando el peso y el carcter del arma. Sonri. La senta cmoda en
su mano.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Alas entr subrepticiamente en la cocina y le pidi a Jaume pan de


cebada, higos, pescado salado, un trozo de queso y una jarra de vino. El
hombre le dio mucho ms de lo que necesitaba, como siempre haca.
Una vez ms, Alas agradeci su generosidad.
Despus despert a su doncella, Rixenda, y le susurr un mensaje
para dmna Agns: deba decirle que Alas se senta mejor y que
pensaba reunirse con las seoras de la casa, despus de tercias. Rixenda
pareci sorprendida, pero no hizo ningn comentario. Saba que a Alas
le disgustaba esa parte de sus deberes y que sola excusar su presencia
siempre que poda. Se senta enjaulada en compaa de las mujeres y la
aburra la charla insustancial durante las labores de bordado. Sin
embargo, ese da, aqulla sera la prueba perfecta de que tena pensado
regresar al castillo.
Alas esperaba que no repararan en su ausencia hasta ms tarde. Si
tena suerte, slo cuando la campana de la capilla tocara a vsperas se
percataran de que no haba vuelto y daran la voz de alarma.
Y para entonces har mucho tiempo que me habr ido.
Rixenda, no te presentes ante dmna Agns hasta que haya
desayunado le indic. Espera a que los primeros rayos del sol
lleguen al muro del oeste de la plaza, de acuerdo? c ben? Hasta
entonces, a todo el que venga en mi busca, aunque se trate del criado de
mi padre, puedes decirle que he salido a cabalgar al campo, del otro
lado de Sant Miquel.
Las caballerizas estaban en la esquina nororiental de la plaza de
armas, entre la torre de las Casernas y la torre del Mayor. Varios
caballos piafaron, levantaron las orejas al orla acercarse y relincharon
suavemente, con la esperanza de que viniera a darles heno. Alas se
detuvo en la primera cuadra y acarici el ancho testuz de su vieja yegua
gris, que tena el tup y la crin estriados de pelos blancos.
Hoy no, vieja amiga dijo. No podra pedirte tanto.
Su otra montura estaba en la cuadra vecina. Era una yegua rabe de
seis aos, Tatou, regalo sorpresa de su padre el da de su boda. Era
alazana, del color de las bellotas en invierno, con la cola y la crin
blancas y calzada en los cuatro remos. Alta hasta los hombros de Alas,
tena la cara achatada de los corceles de su raza, huesos densos, dorso
firme y temperamento apacible. Ms importante an, era resistente y
muy veloz.
Para alivio de Alas, la nica persona presente en los establos era
Amiel, el hijo del herrero, adormilado sobre el heno en el rincn ms
alejado de las cuadras. En cuanto la vio, se puso en pie apresuradamente, avergonzado por haber sido sorprendido durmiendo.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Alas interrumpi sus disculpas.


Amiel examin los cascos y las herraduras de la yegua, para
asegurarse de que el animal estaba en condiciones de salir; le puso una
manta y, a instancias de Alas, una silla de viaje en lugar de los arreos
de caza que pensaba ponerle. Alas senta una opresin en el pecho. El
menor sonido procedente de la plaza la haca sobresaltarse, y se volva
cada vez que oa una voz.
Slo cuando el mozo hubo terminado, Alas sac la espada de debajo
de la capa.
La hoja est desafilada dijo.
Sus miradas se encontraron. Sin decir palabra, Amiel cogi la
espada y la llev al yunque en la forja. El fuego estaba encendido,
alimentado da y noche por una sucesin de nios que apenas
alcanzaban el tamao suficiente para transportar los pesados y
puntiagudos haces de lea de un extremo a otro de la fragua.
Alas vio las chispas que salan despedidas de la piedra y observ la
tensin en los hombros de Amiel, cada vez que el muchacho dejaba caer
el martillo sobre la hoja, para afilarla, aplanarla y reequilibrarla.
Es una buena espada, dmna Alas dijo el mozo con
naturalidad. Os ser muy til, aunque... ruego a Dios que no tengis
que usarla.
Eu autress sonri ella. Yo tambin.
La ayud a montar y la condujo a travs de la plaza. Alas sinti que
se le desbocaba el corazn, por temor a que la vieran en el ltimo
momento y su plan fracasara.
Pero no haba nadie y pronto llegaron a la puerta del este.
Que Dios os proteja, dmna Alas susurr Amiel, mientras la
joven depositaba una moneda en su mano. Los guardias abrieron las
puertas y Alas dirigi a Tatou, con el corazn palpitante, a travs del
puente y ms all, por las calles matinales de Carcasona. Haba
superado el primer obstculo.

Nada ms dejar atrs la puerta de Narbona, Alas afloj las riendas


de Tatou.
Libertat.
Cabalgando hacia el sol naciente, Alas se sinti en armona con el
mundo. El pelo se le apart de la cara y el viento le devolvi el color a
las mejillas. Mientras Tatou galopaba por la llanura, ella se pregunt si

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KATE MOSSE

El Laberinto

eso sera lo que sentira el alma cuando abandonaba el cuerpo al partir


para sus cuatro das de viaje hacia el cielo. Tendra esa misma
sensacin de la gracia de Dios, esa trascendencia, ese desprendimiento
de toda bajeza, de todo lo fsico, hasta que slo quedara el espritu?
Alas sonri. Los parfaits predicaban que llegara el da en que todas
las almas se salvaran y todas las preguntas recibiran respuesta en el
cielo. Pero de momento, estaba dispuesta a esperar. Haba demasiado
que hacer en el mundo para que ella pensara en dejarlo.
Arrastrando su sombra tras de s, todos los pensamientos de Oriane
y de la casa, y todos los temores se desvanecieron. Era libre. A sus
espaldas, las paredes y torres color arena de la Cit se fueron volviendo
cada vez ms pequeas, hasta desaparecer por completo.

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El Laberinto

KATE MOSSE
CAPTULO 22

Toulouse

MARTES 5 DE JULIO DE 2005

En Blagnac, el aeropuerto de Toulouse, el oficial de seguridad prest


ms atencin a las piernas de Marie-Ccile de lOradore que a los
pasaportes de los otros pasajeros.
Las cabezas se iban volviendo tras ella, mientras recorra la
extensin de austeras baldosas grises y blancas. Sus simtricos rizos
negros, su traje sastre color rojo, su inmaculada camisa blanca, todo la
sealaba como alguien importante, como una persona que no guardaba
cola ni estaba dispuesta a que la hicieran esperar.
Su chofer habitual la estaba aguardando junto a la puerta de
llegadas, destacando con su traje oscuro entre la multitud de parientes
de pasajeros y entre los turistas con camiseta y pantalones cortos. Ella
le sonri y le pregunt por su familia mientras se dirigan al coche,
aunque tena la cabeza en otras cosas. Al encender el mvil, haba un
mensaje de Will, que ella borr en seguida.
Cuando el coche se incorpor suavemente al torrente de trfico del
cinturn de Toulouse, Marie-Ccile se permiti relajarse. La ceremonia
de la noche anterior haba sido ms emocionante que nunca. Sabiendo
que la cueva haba sido localizada, se haba sentido transfigurada,
colmada por el ritual y seducida por el poder heredado de su abuelo.
Cuando levant las manos y recit el conjuro, haba sentido energa
pura fluyendo por sus venas.
Incluso la tarea de silenciar a Tavernier, un iniciado que haba
demostrado ser poco fiable, se haba consumado sin dificultad. A
condicin de que ninguno hablara y ahora estaba segura de nadie lo
hara, no haba nada de que preocuparse. Marie-Ccile no haba
perdido el tiempo dndole la oportunidad de defenderse. La transcrip-

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KATE MOSSE

El Laberinto

cin de las conversaciones que haba mantenido con una periodista era
prueba suficiente, en lo que a ella concerna.
Sin embargo... Marie-Ccile cerr los ojos.
Haba algunos detalles al respecto que la inquietaban: la forma en
que la indiscrecin de Tavernier haba salido a la luz, el hecho de que
las notas de la periodista fueran asombrosamente concisas y coherentes, y la desaparicin de la propia periodista.
Lo que ms le preocupaba era la coincidencia en el tiempo. No haba
razn para relacionar el hallazgo de la cueva en el pico de Soularac con
una ejecucin ya planeada y posteriormente llevada a cabo en
Chartres, pero en su mente ambos hechos haban quedado vinculados.
El coche ralentiz la marcha. Abri los ojos y vio que el conductor se
haba detenido para retirar el ticket de la autopista. Golpe el cristal.
Pour le page dijo, entregndole un billete de cincuenta euros,
enrollado entre sus bien manicurados dedos. No quera dejar rastros de
papel.
Marie-Ccile tena asuntos que atender en Avignonet, a unos treinta
kilmetros al sureste de Toulouse. Saldra para Carcasona desde all. Su
reunin estaba prevista a las nueve en punto, pero tena pensado llegar
antes. El tiempo de su estancia en Carcasona dependa del hombre con
quien iba a reunirse.
Cruz las largas piernas y sonri. No vea la hora de comprobar si
estaba a la altura de su reputacin.

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El Laberinto

KATE MOSSE
CAPTULO 23

Carcasona

Poco despus de las diez, el hombre conocido como Audric Baillard


sali de la estacin de la SNCF en Carcasona y se encamin hacia el
centro. Delgado y menudo, con su traje claro produca la impresin de
una persona distinguida aunque algo anticuada. Caminaba de prisa,
empuando un largo bastn como un bculo entre sus dedos flacos. Su
sombrero panam le protega los ojos del resplandor del sol.
Atraves el Canal du Midi y pas ante el magnfico hotel Terminus,
con sus ostentosos espejos de estilo art dco y sus sinuosas rejas de
hierro forjado. Carcasona haba cambiado mucho. Vea pruebas de ello
por todas partes mientras recorra la calle peatonal que atraviesa el
corazn de la Basse Ville. Nuevas tiendas de ropa, pasteleras, libreras y
joyeras. Se respiraban aires de prosperidad. La ciudad volva a ser un
destino. Un lugar en el centro de los acontecimientos.
Las blancas baldosas de la Place Carnot brillaban al sol. Eso era
nuevo. La esplndida fuente decimonnica haba sido restaurada y el
agua manaba cristalina. Por toda la plaza haba terrazas con mesas y
sillas de colores vivos. Baillard volvi la vista hacia el bar Flix y sonri
al ver sus familiares toldos desgastados, a la sombra de las limas.
Algunas cosas, por lo menos, no haban cambiado.
Subi por una estrecha y animada calle secundaria que conduca al
Pont Vieux. Los rtulos marrones que aludan a la categora mundial de
la Cit, la ciudadela medieval fortificada, eran otra seal de que
Carcasona haba dejado de ser un lugar que simplemente mereca un
rodeo, segn la gua Michelin, para convertirse en destino turstico
internacional, declarada patrimonio de la humanidad por la Unesco.
Sali a un espacio abierto y all estaba. La Ciutat. Baillard sinti,
como siempre, la aguda sensacin de estar regresando al hogar, aunque
ya no era el lugar que haba conocido.
Haban instalado una decorativa valla delante del Pont Vieux, para
impedir el acceso de vehculos. En otra poca haba sido preciso

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KATE MOSSE

El Laberinto

aplastarse contra la pared para eludir el torrente de caravanas,


remolques, camiones y motocicletas que se abran paso resoplando por
el estrecho puente, cuyas piedras mostraban las cicatrices de dcadas
de contaminacin. Ahora el parapeto estaba limpio. Tal vez incluso
demasiado limpio. Pero sobre la castigada piedra, Jess colgaba an de
su cruz como un mueco de trapo, en el centro del puente, marcando el
lmite entre la Bastide de Saint-Louis y la antigua ciudadela fortificada.
Baillard sac un pauelo amarillo del bolsillo superior y se enjug
cuidadosamente la cara y la frente, bajo el ala del sombrero. Las orillas
del ro, muy por debajo de l, se vean cuidadas y cubiertas de
vegetacin, con senderos de color arena serpenteando entre los rboles
y los arbustos. En la ribera septentrional, entre amplias extensiones de
hierba, haba primorosos parterres rebosantes de grandes flores
exticas. Tambin se poda ver a seoras bien vestidas, sentadas en
bancos metlicos a la sombra de los rboles, contemplando el agua y
charlando, mientras sus perrillos jadeaban pacientemente a su lado o
intentaban morder los talones del ocasional deportista que pasaba
haciendo jogging.
El Pont Vieux conduca directamente al Quartier de la Trivalle, que
haba dejado de ser un suburbio gris, para convertirse en la puerta de
entrada a la Cit medieval. Haban instalado barandillas de hierro
negro a intervalos a lo largo de las aceras, para evitar que aparcaran los
coches. Flores de intensos tonos naranja, violeta y carmes desbordaban
de las jardineras, como melenas derramndose por la espalda de una
joven. Mesas y sillas cromadas resplandecan en las terrazas de los cafs
y unas ornamentales farolas con cubierta de cobre haban desplazado a
las otras ms prosaicas que antes alumbraban las calles. Hasta los
viejos canalones de hierro y plstico, que goteaban y se resquebrajaban
con la fuerza de los chubascos y el calor, haban sido reemplazados por
elegantes desages metlicos, con extremos semejantes a bocas de
colricos peces.
La panadera y la tienda de ultramarinos haban sobrevivido, lo
mismo que el Htel du Pont Vieux, pero la carnicera haba pasado a
vender antigedades y la mercera se haba transformado en emporio
del New Age y ofreca una seleccin de cristales, naipes de tarot y libros
sobre la iluminacin espiritual.
Cuntos aos haban pasado desde la ltima vez que haba estado
all? Haba perdido la cuenta.
Al girar a la derecha por la Ru de la Gaffe, Baillard advirti ms
signos del insidioso aburguesamiento del lugar. La calle, apenas del
ancho suficiente para dejar pasar un coche, era poco ms que un pasaje,

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KATE MOSSE

El Laberinto

pero en una de sus esquinas haba una galera de arte, La Maison du


Chavalir, con dos grandes ventanas de arco, cuyos barrotes metlicos
recordaban las puertas de los castillos en las escenografas de
Hollywood. Haba seis escudos de madera pintada sobre el muro y un
aro metlico junto a la puerta, para que los clientes ataran a sus perros
all donde antes ataban a los caballos.
Haba varias puertas recin pintadas. Los nmeros de los portales
estaban escritos sobre baldosas blancas con bordes azules y amarillos,
entre orlas de flores diminutas. De vez en cuando algn mochilero,
cargado de planos y botellas de agua, se paraba a preguntar en vacilante
francs por el camino a la Cit, pero aparte de eso haba poco
movimiento.

Jeanne Giraud viva en una casa pequea, que daba la espalda a las
verdes y empinadas laderas al pie de las murallas medievales. En su
tramo de calle haba menos fincas rehabilitadas y algunas estaban en
ruinas o abandonadas. Dos viejos, un hombre y una mujer, estaban
sentados en la acera, en sillas sacadas de la cocina. Baillard se levant el
sombrero y les dese buenos das al pasar por su lado. Conoca de vista
a varios de los vecinos de Jeanne y a lo largo de los aos haba llegado a
saludar a algunos con un breve gesto de la cabeza.
Jeanne estaba sentada a la sombra, delante de su portal, esperando
su llegada. Tena el aspecto pulcro y eficiente de siempre, con una
sencilla blusa de manga larga y una falda recta de color oscuro. Llevaba
el pelo recogido en un moo, en la base de la nuca. Pareca la maestra
de escuela que haba sido hasta su jubilacin, veinte aos antes. En
todos los aos que haca que la conoca, nunca la haba visto de otra
manera que no fuera perfectamente arreglada para un encuentro
formal.
Audric sonri, recordando la curiosidad de ella en los primeros
tiempos y sus incesantes preguntas. Dnde viva? Qu haca durante
los largos meses en que no se vean? Adonde iba?
Viajaba, le haba dicho l. Investigaba y reuna material para sus
libros, visitaba a amigos.
Qu amigos?, le haba preguntado ella.
Colegas, gente con la que haba estudiado y compartido experiencias. Le haba hablado de su amistad con Grace.
Al poco tiempo le haba confiado que tena su casa en un pueblo de
los Pirineos, cerca de Montsgur. Pero le haba revelado muy poco ms

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

acerca de su vida y, con el paso de los decenios, ella haba dejado de


preguntar.
Jeanne era una investigadora intuitiva y metdica, adems de
diligente, minuciosa y nada sentimental, todo lo cual resultaba
invalorable. Haca aproximadamente treinta aos que colaboraba con l
en todos sus libros, sobre todo en el ltimo, an inconcluso: la biografa
de una familia ctara, en la Carcasona del siglo XIII.
Para Jeanne, haba sido una labor detectivesca. Para Audric, un acto
de amor.
Jeanne levant una mano cuando lo vio llegar.
Audric sonri. Cunto tiempo!
l cogi sus manos entre las suyas.
Bonjorn.
Ella retrocedi un paso para mirarlo de arriba abajo.
Tienes buen aspecto.
T tanben respondi l. T tambin.
No has tardado mucho en llegar.
El tren ha sido puntual.
Jeanne pareci escandalizada.
No habrs venido andando desde la estacin!
No est tan lejos sonri l. Reconozco que quera ver cunto
ha cambiado Carcasona desde la ltima vez que estuve aqu.

Baillard la sigui al fresco interior de la casita. Las baldosas


marrones y ocres del suelo y las paredes conferan al conjunto un
aspecto sombro y anticuado. En el centro de la sala haba una pequea
mesa ovalada, con las deslucidas patas asomando por debajo de un
mantel de hule amarillo y azul. En un rincn se vea una mesa de
escritorio, con una vieja mquina de escribir encima, junto a una puerta
de doble hoja que daba a un balcn.
Jeanne sali de la cocina llevando una bandeja con una jarra de
agua, una cubitera con hielo, un plato con panecillos de especias, un
cuenco de aceitunas verdes amargas y un platillo para dejar los huesos.
Apoy con cuidado la bandeja sobre la mesa y tendi una mano hacia la
estrecha repisa de madera que rodeaba toda la habitacin, a la altura
del hombro. All encontr una botella de guignolet, licor amargo de
cerezas que, como l bien saba, ella slo guardaba para sus raras
visitas.

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KATE MOSSE

El Laberinto

El hielo cruji y tintine en los vasos, mientras el brillante licor rojo


se derramaba sobre los cubitos. Por un instante permanecieron
sentados en amistoso silencio, como tantas veces haban hecho en el
pasado. De vez en cuando se filtraba desde la Cit algn fragmento de
explicacin, enunciado en varios idiomas, mientras el tren turstico
realizaba su peridico circuito por las murallas.
Audric dej con cuidado su vaso sobre la mesa.
Y bien dijo, cuntame lo sucedido.
Jeanne acerc su silla a la mesa.
Mi nieto Yves trabaja como sabes en la Plice Judiciaire,
dpartement de lArige, y vive en el mismo Foix. Ayer lo llamaron de
una excavacin arqueolgica en los montes Sabarths, cerca del pico de
Soularac, donde haban sido hallados dos esqueletos. A Yves le
sorprendi que sus superiores trataran el lugar del hallazgo como
posible escenario de un crimen, cuando era evidente que los cuerpos
llevaban all mucho tiempo. Hizo una pausa. Yves no interrog
directamente a la mujer que encontr los cadveres, pero estuvo
presente en el interrogatorio. Mi nieto conoce a grandes rasgos el
trabajo que he estado haciendo para ti, lo suficiente como para
comprender que el descubrimiento de esa cueva poda ser interesante.
Audric contuvo el aliento. Durante muchos aos haba intentado
imaginar cmo se sentira en ese momento. Nunca haba perdido la
esperanza de averiguar finalmente, algn da, la verdad sobre aquellas
ltimas horas.
Pero fueron pasando los decenios. Fue testigo del interminable ciclo
de las estaciones: el verde de la primavera disolvindose en el oro del
verano, la tostada paleta del otoo perdindose bajo el blanco austero
del invierno, y las primeras aguas del deshielo bajando en primavera
por los torrentes de las montaas.
No haba tenido ninguna noticia. Y ahora?
Entr Yves personalmente en la cueva? pregunt.
Jeanne asinti.
Qu vio?
Haba un altar y, detrs, grabado en la roca, el smbolo de un
laberinto.
Y los cuerpos? Dnde estaban?
En una tumba, que en realidad no era mucho ms que un pequeo
desnivel en el suelo, frente al altar. Varios objetos yacan entre los

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KATE MOSSE

El Laberinto

cuerpos, pero haba demasiada gente para que Yves pudiera acercarse
lo suficiente y mirar bien.
Cuntos eran?
Dos. Dos esqueletos.
Pero eso... Se interrumpi. No importa. Contina por favor,
Jeanne.
Debajo de... de ellos, recogi esto.
Jeanne empuj un objeto pequeo a travs de la mesa.
Audric no se movi. Despus de tanto tiempo, tema tocarlo.
Yves me llam desde la estafeta de Foix ayer por la tarde. La lnea
era mala y no se oa bien, pero dijo que haba cogido el anillo porque no
se fiaba de la gente que lo estaba buscando. Pareca preocupado.
Jeanne hizo una pausa. No, Audric, pareca asustado. No estaban
haciendo bien las cosas. No estaban siguiendo los procedimientos
habituales. Haba toda clase de gente en el lugar que no hubiese debido
estar all. Me hablaba susurrando, como si temiera que lo oyeran.
Quines saben que l ha entrado en la cueva?
No lo s. Los otros agentes. Su superior. Probablemente habr
otros.
Baillard contempl el anillo sobre la mesa y despus tendi la mano
y lo cogi. Sujetndolo entre el pulgar y el ndice, lo inclin a la luz. El
delicado motivo del laberinto, labrado en la cara inferior, era
claramente visible.
Es su anillo? pregunt Jeanne.
Audric no se atrevi a contestar. Se estaba preguntando por el azar
que haba puesto el anillo en sus manos. Se preguntaba si de verdad
haba sido un azar.
Mencion Yves adonde han llevado los esqueletos?
La anciana sacudi la cabeza.
Podras preguntarle? Y, si es posible, pdele que haga una lista
de todos los que estaban ayer all, cuando abrieron la cueva.
Se lo pedir. Estoy segura de que nos ayudar, si puede.
Baillard se desliz el anillo en el pulgar.
Transmite a Yves mi agradecimiento. Debe de haberle costado
mucho coger esto. Ni siquiera imagina la importancia que puede tener a
la postre su rapidez de reflejos dijo sonriendo. Ha dicho qu otra
cosa se ha descubierto junto a los cuerpos?

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KATE MOSSE

El Laberinto

Un pual, una bolsa pequea de piel sin nada dentro, una lmpara
sobre...
Vug? exclam con incredulidad. Vaca? Imposible!
El inspector Noubel, el oficial al mando, le insisti aparentemente
a la mujer sobre ese punto. Yves dijo que ella no cedi. Dijo que no
haba tocado nada, excepto el anillo.
Y a tu nieto le pareci de fiar?
No me lo dijo.
S... Tiene que habrselo llevado otra persona murmur entre
dientes, frunciendo el ceo en gesto reflexivo. Qu te ha dicho Yves
de esa mujer?
Muy poco. Es inglesa, tiene veintitantos aos y no es arqueloga,
sino voluntaria. Estaba en Foix por invitacin de una amiga, que era la
segunda persona al frente de la excavacin.
Te ha dicho su nombre?
Taylor, creo que dijo. Arrug el entrecejo. No, Taylor no.
Quiz Tanner. S, eso es. Alice Tanner.
El tiempo pareci detenerse.
Ser cierto? Su nombre despertaba ecos en el interior de su cabeza.
Es vertat? repiti en un suspiro.
Se habra llevado el libro? Lo habra reconocido? No, no. Se
contuvo. No tena sentido. Si se haba llevado el libro, por qu no el
anillo?
Baillard apoy las manos planas sobre la mesa, para que le dejaran
de temblar, y busc con la mirada los ojos de Jeanne.
Crees que podras preguntarle a Yves si tiene una direccin? Si
sabe dnde encontrar a donaisela...
Se interrumpi, incapaz de continuar.
Puedo preguntarle respondi ella, y en seguida aadi: Te
sientes bien, Audric?
Cansado replic l, intentando sonrer. Nada ms.
Esperaba verte algo ms... alegre. Esto es, o al menos podra ser,
la culminacin de todos tus aos de trabajo.
Hay mucho que asimilar.
Pareces ms conmocionado que entusiasmado con la noticia.
Baillard imagin el aspecto que deba de tener: los ojos demasiado
brillantes, la cara demasiado plida, las manos temblorosas.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Estoy entusiasmado dijo. Y sobre todo agradecido a Yves, y a ti


tambin, desde luego, pero... Hizo una profunda inspiracin. Crees
que podras llamar a Yves ahora? Podra hablar yo con l directamente? Tal vez quedar para vernos?
Jeanne se levant de la mesa y fue hasta el vestbulo, donde el
telfono estaba sobre una mesita, al pie de la escalera.
A travs de la ventana, Baillard se puso a contemplar las laderas que
suban hasta las murallas de la Cit. Una imagen de ella cantando,
mientras trabajaba, se abri paso en su mente, una visin de la luz que
caa en franjas luminosas entre las ramas de los rboles, proyectando
un difuminado resplandor sobre el agua. A su alrededor se desplegaban
los sonidos y los olores de la primavera, sobre pequeas notas de color
dispersas en el sotobosque: azules, rosas y amarillos, la tierra generosa
y profunda, el aroma embriagador de los arbustos de boj a ambos lados
de la senda rocosa. La promesa del calor y de los das de verano que an
tenan que llegar.
Se sobresalt cuando la voz de Jeanne lo hizo regresar de los suaves
colores del pasado.
No contesta dijo.

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El Laberinto

KATE MOSSE
CAPTULO 24

Chartres

En la cocina de la Ru du Cheval Blanc, en Chartres, Will Franklin se


bebi la leche directamente de la botella de plstico, para intentar
matar de su aliento el olor a brandy rancio.
El ama de llaves haba dejado la mesa puesta desde muy temprano
por la maana, antes de marcharse en su da libre. La cafetera italiana
estaba sobre la cocina. Will dedujo que sera para Franois-Baptiste, ya
que habitualmente la criada no se tomaba tantas molestias por l
cuando Marie-Ccile no estaba en casa. Supuso que Franois-Baptiste
tambin dormira hasta tarde, porque todo estaba intacto, sin una
cucharilla ni un cuchillo fuera de su sitio. Dos cuencos, dos platos y dos
tazas con sus platillos. Cuatro variedades de mermelada y un bote de
miel, junto a una fuente grande. Bajo el pao blanco que cubra la
fuente, Will encontr melocotones, nectarinas y meln, y algunas
manzanas.
No tena apetito. La noche anterior, para matar el tiempo hasta el
regreso de Marie-Ccile, haba bebido primero una copa, despus otra y
despus una tercera. Cuando ella lleg, era pasada la medianoche; para
entonces, Will se haba emborrachado hasta el aturdimiento. MarieCcile se encontraba en estado de salvaje excitacin, ansiosa por
compensar la discusin que haban tenido. No se durmieron hasta el
alba.
Los dedos de Will apretaron con fuerza el papel que tena en la
mano. Marie-Ccile ni siquiera se haba molestado en escribirle
personalmente la nota. Una vez ms, haba encargado al ama de llaves
que fuera ella quien le informara de su salida de la ciudad por negocios,
de la que esperaba estar de vuelta antes del fin de semana.
Will y Marie-Ccile se haban conocido en la fiesta de inauguracin
de una galera de arte en Chartres, la primavera anterior, a travs de
amigos de unos amigos de los padres de l. Will iniciaba un viaje
sabtico de seis meses por Europa, y Marie-Ccile era una de las

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

propietarias de la galera. Ella lo abord a l, y no l a ella. Atrado y


halagado por la atencin, Will se encontr contndole la historia de su
vida, mientras compartan una botella de champn. Haban salido
juntos de la galera y desde entonces seguan juntos.
Tcnicamente juntos, pens Will con amargura. Abri el grifo y se
salpic la cara con agua fra. La haba llamado esa maana, sin saber
muy bien qu iba a decirle, pero su telfono estaba apagado. Estaba
harto de esa fluctuacin constante, de no saber nunca cul era su
situacin.
Will mir por la ventana el jardincillo del fondo. Como todo lo de
aquella casa, era perfecto en su diseo y precisin. No haba nada que
respetara los designios de la naturaleza. Guijarros gris claro; jardineras
altas de barro cocido con limoneros y naranjos a lo largo de la pared del
fondo, orientada al sur y, en la ventana, hileras de geranios rojos con los
ptalos hinchados por el sol. Cubriendo la pequea reja de hierro
forjado, sobre el muro, haba una hiedra centenaria. Todo hablaba de
permanencia. Todo seguira all mucho despus de que Will se hubiese
marchado.
Se senta como alguien que hubiese despertado de un sueo para
descubrir que el mundo real no era como lo haba imaginado. Lo ms
sensato habra sido salvar lo que an conservaba y seguir adelante por
su cuenta, sin rencores. Por muy desilusionado que estuviera con la
relacin, Marie-Ccile haba sido generosa y amable con l y tena que
admitirlo haba cumplido su parte del trato. Su decepcin era fruto de
unas expectativas poco realistas. No era culpa de ella. Marie-Ccile no
haba roto ninguna promesa.
Slo entonces repar Will en la irona de haber decidido pasar los
ltimos tres meses en una casa exactamente igual a la suya, de la que
haba intentado escapar con su viaje a Europa. Diferencias culturales
aparte, el ambiente le recordaba la atmsfera de la casa de sus padres
en Amrica, elegante y selecta, diseada ms como escaparate social
que como un hogar. Entonces, lo mismo que ahora, Will pasaba gran
parte del tiempo solo, vagando de una habitacin inmaculada a la
siguiente.
El viaje era su oportunidad de decidir lo que quera hacer con su
vida. En un principio, su plan haba sido recorrer Francia y Espaa,
reuniendo ideas e inspiracin para sus escritos, pero desde que haba
llegado a Chartres prcticamente no haba escrito ni una sola frase. Sus
temas eran la rebelda, la ira y la angustia, la non sancta trinidad de la
vida norteamericana. En casa de sus padres encontraba mil cosas
contra las cuales rebelarse. All se haba quedado sin nada que decir. El

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KATE MOSSE

El Laberinto

nico tema que ocupaba su mente era Marie-Ccile y era el nico tema
que no le estaba permitido tocar.
Se termin la leche y tir la botella al cubo de la basura. Ech otro
vistazo a la mesa y decidi salir a desayunar fuera. La idea de hablar de
intrascendencias con Franois-Baptiste le revolva el estmago.

Recorri el pasillo. El vestbulo de la entrada, de techos altos, estaba


en silencio, excepto por el puntual tictac del ornamentado reloj de
pndulo.
A la derecha de la escalera, una puerta estrecha daba paso a las
amplias bodegas de la casa. Will descolg su chaqueta vaquera del
pomo de la escalera, y se dispona ya a atravesar el vestbulo cuando
advirti que uno de los tapices estaba torcido. Era un desvo mnimo,
pero en la perfecta simetra del resto de la estancia, llamaba la atencin.
Tendi la mano para enderezarlo, pero titube. Se vea una delgada
franja de luz en la pared, detrs de los lustrosos paneles de madera.
Levant la vista hacia la ventana que haba sobre la puerta y la escalera,
aun sabiendo que a esa hora del da no daba el sol en esa parte de la
casa.
La luz pareca provenir de detrs de la madera oscura que cubra la
pared. Intrigado, separ el tapiz de la misma. Disimulada entre los
paneles, haba una puerta pequea, cuyos bordes coincidan con los de
aqullos. Tena un diminuto pestillo de latn, hundido en la madera
oscura, y un tirador circular plano, semejante al de las puertas de las
pistas de squash. Todo muy discreto.
Will prob con el pestillo. Estaba bien engrasado y cedi sin
dificultad. Con un suave chirrido, la puerta se abri ante l, liberando
un sutil olor a espacios subterrneos y stanos escondidos. Apoyando
las manos sobre el canto de la puerta, se asom al interior y descubri
de inmediato la fuente de la luz: una solitaria bombilla blanca, en lo alto
de un empinado tramo de escalera, que descenda hacia la oscuridad.
Justo al lado de la puerta, encontr dos interruptores. Uno de ellos
corresponda a la bombilla encendida, y el otro, a una hilera de
lmparas amarillas ms tenues, suspendidas de unas alcayatas
metlicas hincadas en la piedra, sobre la pared de la izquierda, que
seguan todo el recorrido de la escalera hasta abajo. A ambos lados, una
cuerda azul trenzada, pasada a travs de unos aros metlicos negros,
haca las veces de pasamanos.
Will baj el primer escaln. El techo era bajo, una mezcla de
ladrillos viejos y piedra, a no ms de cinco centmetros de su cabeza. El

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KATE MOSSE

El Laberinto

espacio era estrecho, pero el aire estaba limpio y fresco. No daba la


sensacin de un lugar olvidado.
Cuanto ms bajaba, ms fro haca. Veinte peldaos y an quedaban
ms. Pero el ambiente no estaba hmedo y, aunque no se vean
extractores ni ninguna otra forma de ventilacin, pareca haber una
corriente de aire fresco procedente de algn sitio.
Al llegar abajo, Will se encontr en un pequeo vestbulo. No haba
nada en las paredes, ningn signo, slo la escalera a sus espaldas y una
puerta delante, que ocupaba todo el ancho y la altura del pasillo. La
iluminacin elctrica proyectaba sobre el ambiente un enfermizo
resplandor amarillo.
A Will se le dispar la adrenalina al acercarse a la puerta.
La voluminosa llave antigua de la cerradura gir con facilidad.
Cuando hubo franqueado la entrada, la atmsfera cambi de inmediato.
Un pasillo cuyo suelo ya no era de hormign, sino que estaba cubierto
con una espesa alfombra color burdeos que se tragaba el sonido de sus
pasos. La iluminacin funcional haba sido sustituida por ornamentados candelabros metlicos. Las paredes eran de la misma combinacin
de ladrillo y piedra que antes, pero estaban decoradas con tapices,
imgenes de caballeros medievales, doncellas de piel de porcelana y
sacerdotes con capirotes y tnicas blancas, inclinada la cabeza y
extendidos los brazos.
Tambin se distingua en el aire una insinuacin de algo ms:
incienso, un aroma pesado y dulzn que le recordaba las olvidadas
Navidades y las Pascuas de su infancia.
Will mir por encima del hombro. La visin de la escalera que
conduca de regreso a la casa, del otro lado de la puerta abierta, lo
tranquiliz. El breve pasillo terminaba en una gruesa cortina de
terciopelo que colgaba de una barra negra de hierro. Estaba cubierta de
smbolos bordados en oro, una mezcla de jeroglficos egipcios,
indicaciones astrolgicas y signos del zodaco.
Extendi una mano y apart la cortina.
Detrs haba otra puerta, claramente mucho ms antigua que la
anterior. Fabricada con la misma madera oscura de los paneles del
vestbulo, tena el marco decorado con volutas y otros motivos, pero la
puerta en s misma era totalmente lisa, marcada nicamente por
orificios de carcoma, no ms grandes que la cabeza de un alfiler. No
haba ningn picaporte a la vista, ni tampoco una cerradura, ni modo
alguno de abrirla.

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KATE MOSSE

El Laberinto

Coronaba el dintel un elaborado relieve tallado en piedra, no en


madera. Will desliz los dedos por encima de ste, en busca de algn
tipo de mecanismo. Tena que haber alguna manera de abrir. Recorri
uno de los lados de la puerta desde el suelo hasta arriba, despus la
parte superior y a continuacin el otro lado, hasta que finalmente dio
con lo que buscaba: una pequea muesca justo por encima del nivel del
suelo.
Se agach y apret con todas sus fuerzas. Oy un chasquido neto y
sonoro, como el de una canica cayendo sobre un suelo de baldosas. El
mecanismo cedi y la puerta se abri.
Will se incorpor, con la respiracin algo acelerada y las palmas
hmedas. Se le haba erizado el vello de la nuca y de los brazos. En un
par de minutos se dijo saldra de all. Slo quera echar un vistazo
rpido. Nada ms. Apoy firmemente la mano en la puerta y empuj.
En el interior reinaba la ms completa oscuridad, aunque de
inmediato percibi que se encontraba en un espacio ms amplio, quiz
una bodega. El olor a incienso quemado era all mucho ms intenso.
Will busc a tientas un interruptor en la pared, pero no encontr
nada. Cay en la cuenta de que si descorra la cortina del pasillo,
entrara algo de luz, de modo que at el pesado terciopelo en un
voluminoso nudo y se volvi para hacer frente a lo que le esperaba
delante, fuera lo que fuese.
Lo primero que vio fue su propia sombra, alargada y esculida,
proyectada a travs del umbral. Despus, a medida que sus ojos se
habituaron a la parda penumbra, distingui finalmente lo que haba
ms adelante, en la oscuridad.
Se encontraba en el extremo de una larga cmara rectangular. El
techo era alto y abovedado. Monsticos bancos de madera, como los de
un refectorio, se alineaban junto a las dos paredes ms largas en toda su
longitud y se prolongaban hasta ms all de donde alcanzaba su vista.
Arriba, donde las paredes se encontraban con el techo, haba un friso
que repeta un motivo de palabras y smbolos. Parecan los mismos
smbolos egipcios que haba visto fuera, en la cortina.
Will se sec las manos en los vaqueros. Justo delante, en el centro de
la cmara, se vea un impresionante cofre de piedra, como un sarcfago.
Lo rode por completo deslizando la mano sobre su superficie al
caminar. Pareca liso, a excepcin de un gran motivo circular en el
centro. Se inclin hacia adelante para ver mejor y repas las lneas con
los dedos. Era una especie de motivo de crculos decrecientes, como los
anillos de Saturno.

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El Laberinto

Cuando sus ojos se habituaron un poco ms a la penumbra, pudo


distinguir que sobre cada uno de los lados haba una letra tallada en la
piedra: E a la cabeza, N y S sobre los lados ms largos, una frente a otra,
y O al pie. Los puntos cardinales?
Despus repar en un pequeo bloque de piedra, de unos treinta
centmetros de altura, colocado en la base del cofre, en lnea con la letra
E. Tena una curva poco profunda en el centro, como el bloque de un
verdugo.
El suelo a su alrededor pareca ms oscuro que el resto. Estaba
hmedo, como si lo hubieran fregado poco antes. Will se agach y pas
los dedos por la marca. Desinfectante y algo ms, un olor agrio, como a
xido. Haba algo pegado a una de las esquinas de piedra. Will lo
desprendi con las uas.
Era un trozo de tela de hilo o algodn, deshilachado en los bordes,
como si hubiese quedado enganchado en un clavo y se hubiese
desgarrado. En los cantos tena pequeas manchas marrones. Como de
sangre seca.
Will dej caer la tela y ech a correr, dando un portazo y
desanudando la cortina antes de darse cuenta de lo que estaba
haciendo. Sali a toda carrera por el pasillo, atraves las dos puertas y
subi en tromba la estrecha y empinada escalera, saltando los peldaos
de dos en dos, hasta que estuvo en el vestbulo de la casa.
Se dobl por la cintura, con las manos apoyadas en las rodillas, e
intent recuperar el aliento. Despus, al comprender que pasara lo que
pasase no poda arriesgarse a que nadie llegara y descubriera que haba
estado all abajo, meti una mano y apag las luces. Con dedos
temblorosos, cerr el pestillo de la puerta y devolvi el tapiz a su sitio,
hasta que ya nada fue visible desde fuera.
Por un instante, se qued parado donde estaba. El reloj de pndulo
le indic que no haban pasado ms de veinte minutos.
Will se mir las manos, volvindolas de un lado y del otro, como si
no fueran suyas. Frot la yema del ndice con la del pulgar y oli. Era
sangre.

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El Laberinto

KATE MOSSE
CAPTULO 25

Toulouse

Alice

se despert con un dolor de cabeza monumental. Por un


momento, no tuvo ni idea de dnde se encontraba. Entreabri los
prpados y, por el rabillo del ojo, vio la botella vaca sobre la mesilla de
noche. Te est bien empleado
Rod hacia un costado y cogi el reloj.
Las once menos cuarto.
Con un gruido, volvi a dejarse caer sobre la almohada. Tena la
boca rancia como el cenicero de un pub y en la lengua el sabor agrio del
whisky.
Necesito una aspirina. Agua.
Entr trastabillando en el bao y se mir al espejo. Se vea tan mal
como se senta. Su frente era un moteado caleidoscopio de magulladuras verdes, violceas y amarillas. Tena bolsas oscuras bajo los ojos.
Conservaba una lejana memoria de haber soado con bosques y ramas
invernales quebradizas por la helada. Haba visto el laberinto reproducido sobre un trozo de tela dorada? No poda recordarlo.
Su viaje desde Foix, la noche anterior, tambin pareca envuelto en
una nube. Ni siquiera poda recordar por qu se haba dirigido a
Toulouse y no a Carcasona, como habra sido lo ms lgico. Dej
escapar un gruido. Foix, Carcasona, Toulouse. No pensaba moverse,
pasara lo que pasase, hasta sentirse mejor. Se recost en la cama y
esper a que los analgsicos hicieran efecto.
Veinte minutos despus, segua sintindose mal, pero el doloroso
latido detrs de los ojos se haba convertido en una simple jaqueca. Se
qued bajo el chorro de la ducha hasta que el agua empez a salir fra.
Sus pensamientos volvieron a Shelagh y al resto del equipo. Se
pregunt qu estaran haciendo en ese momento. Habitualmente, el
equipo suba al yacimiento a las ocho en punto y se quedaba all hasta
que caa la noche. Vivan y respiraban excavacin. No poda imaginar

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El Laberinto

cmo iba a hacer ninguno de ellos para arreglrselas sin su rutina


diaria.
Envuelta en la diminuta y rada toalla del hotel, Alice mir si tena
mensajes en el mvil. Nada todava. La noche anterior esa ausencia la
haba entristecido, hoy la fastidiaba. Ms de una vez, durante sus diez
aos de amistad, Shelagh se haba sumido en rencorosos silencios que
haban durado semanas. En cada ocasin le haba tocado a Alice
arreglar las cosas, y ahora se daba cuenta de que estaba dolida.
Que sea ella la que corra esta vez.
Tras repasar el contenido de su neceser, Alice encontr un viejo
tubo de crema correctora, raramente usada, que emple para tapar los
peores cardenales. Despus se puso perfilador de ojos y un toque de
pintalabios. Se sec el pelo con los dedos y por ltimo eligi la ms
cmoda de sus faldas y una blusa azul nueva sin mangas. Guard todo
lo dems y, antes de salir a explorar Toulouse, baj a la recepcin para
comunicar que se marchaba del hotel.
Todava se senta mal, pero no era nada que el aire fresco y una
buena dosis de cafena no pudieran curar.

Tras colocar las maletas en el coche, Alice pens que sera mejor
simplemente caminar y ver hacia dnde la llevaban sus pasos. El aire
acondicionado de su coche no funcionaba muy bien, por lo que decidi
esperar a que bajara la temperatura, antes de partir hacia Carcasona.
Paseando a la sombra de los pltanos, mirando la ropa y los
perfumes de los escaparates, volvi a sentirse ella misma. Estaba
avergonzada por la forma en que haba reaccionado la noche anterior.
Totalmente paranoica, completamente exagerada. Por la maana, la
idea de que alguien la estuviera persiguiendo le pareci absurda.
Sus dedos buscaron el nmero de telfono que llevaba en el bolsillo.
Sin embargo, esto no lo has imaginado. Alice apart el pensamiento.
Iba a ser positiva, tena que mirar adelante. Disfrutara al mximo su
estancia en Toulouse.
Recorri las callejas y pasajes serpenteantes de la ciudad vieja,
dejando que sus pies la guiaran. Las ornamentadas fachadas de ladrillo
y piedra rosa eran sobrias y elegantes. Los nombres en los rtulos de las
calles, en las fuentes y monumentos proclamaban la larga y gloriosa
historia de Toulouse: generales, santos medievales, poetas del siglo
XVIII y luchadores por la libertad del siglo XX, todo el noble pasado de la
ciudad, desde la poca romana hasta el presente.

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KATE MOSSE

El Laberinto

Alice entr en la catedral de Saint-tienne, en parte para refugiarse


del sol. Le gustaban la tranquilidad y la paz de las catedrales y las
iglesias, herencia de los viajes que haba hecho con sus padres cuando
nia, de modo que pas una agradable media hora vagando por el
templo, leyendo sin prestar mucha atencin los carteles de los muros y
contemplando las vidrieras.
Al notar que empezaba a sentir hambre, decidi terminar con un
breve recorrido por los claustros y salir en busca de algn lugar donde
almorzar. No haba dado ms que unos cuantos pasos, cuando oy un
llanto infantil. Se volvi para mirar, pero no haba nadie. Sintiendo un
vago malestar, sigui andando. Los sollozos parecieron aumentar de
volumen. Entonces oy a alguien murmurar. Una voz de hombre, muy
cerca, susurrndole al odo.
Hrticque, hrticque...
Alice se volvi.
S? All? Il y a quelquun?
All no haba nadie. Como un rumor de fondo maligno, la palabra se
repeta una y otra vez dentro de su cabeza.
Hrticque, hrticque...
Se tap los odos con las manos. De los pilares y los muros de piedra
gris, parecan estar surgiendo rostros. Bocas torturadas y manos
retorcidas tendidas pidiendo ayuda, sobresalan de cada rincn oculto.
Entonces Alice vislumbr una silueta al frente, casi fuera del alcance
de su vista. Era una mujer con un vestido verde de falda larga y capa
roja, que entraba y sala de las sombras. En la mano llevaba una cesta
de mimbre. Alice le grit para llamar su atencin, justo en el instante en
que tres hombres, tres monjes, salan de detrs de una columna. La
mujer dio un alarido cuando la atraparon y no dej de debatirse
mientras la arrastraban para llevrsela.
Alice intent llamarlos, pero de su boca no sali ningn sonido. Sin
embargo, la mujer s pareci orla, porque se volvi y la mir
directamente a los ojos. Para entonces, los monjes la haban rodeado y
extendan a su alrededor sus voluminosas mangas, como alas negras.
Dejadla! grit Alice, mientras echaba a correr hacia ellos. Pero
cuanto ms avanzaba, ms distantes se volvan las figuras, hasta que
finalmente desaparecieron por completo. Era como si se hubieran
disuelto en las paredes del claustro.
Desconcertada, Alice recorri la piedra con las manos. Se volvi a
izquierda y derecha, en busca de una explicacin, pero el espacio estaba
completamente vaco. Finalmente, fue presa del pnico. Corri hacia la

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KATE MOSSE

El Laberinto

salida que daba a la calle, convencida de que los hombres de hbitos


negros la perseguiran y tambin se abalanzaran sobre ella.
Fuera, todo estaba igual que antes.
Todo est bien. T ests bien. Respirando pesadamente, Alice
apoy la espalda contra la pared. Mientras intentaba controlarse, se dio
cuenta de que ya no era terror la emocin que senta, sino tristeza. No
necesitaba un libro de historia para saber que algo terrible haba
sucedido en aquel lugar. Haba all una atmsfera de sufrimiento,
cicatrices que ni el hormign ni la piedra podan disimular. Los
fantasmas contaban su propia historia. Cuando se llev una mano a la
cara, descubri que estaba llorando.

En cuanto sus piernas tuvieron fuerzas para sostenerla, se encamin


de vuelta al centro de la ciudad. Estaba resuelta a poner tanta distancia
como fuera posible entre ella y Saint-tienne. No poda explicar lo que
le estaba sucediendo, pero no iba a rendirse.
Tranquilizada por el ritmo normal de la vida diaria a su alrededor,
Alice se encontr en una pequea plazoleta peatonal. En la esquina que
tena a su derecha, haba una cervecera bajo un toldo rosa fuerte, una
terraza con varias hileras de relucientes sillas plateadas y mesas
redondas.
Alice ocup la nica mesa libre y de inmediato hizo su pedido,
intentando por todos los medios serenarse. Despus de beberse de un
trago un par de vasos de agua, se recost en la silla y trat de disfrutar
de la caricia del sol sobre su cara. Se sirvi una copa de vino rosado, le
aadi unos cubitos de hielo y bebi un sorbo. No era propio de ella
horrorizarse con tanta facilidad.
Pero emocionalmente ests bastante tocada.
Llevaba todo el ao viviendo a toda mquina. Se haba separado de
su novio de toda la vida. La relacin llevaba aos haciendo aguas y para
ella era un alivio estar libre, pero no por eso le resultaba menos penosa
la ruptura. Senta castigado el orgullo y herido el corazn. Para
olvidarlo, haba trabajado y se haba divertido con demasiado ahnco.
Cualquier cosa, antes que pararse a pensar en lo que haba ido mal. Se
supona que las dos semanas en el sur de Francia iban a servirle para
recargar bateras y reponerse.
Alice hizo una mueca. Menudas vacaciones.
La llegada de un camarero interrumpi su introspeccin. La tortilla
era perfecta, amarilla y blanda por dentro, con generosos tropezones de

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KATE MOSSE

El Laberinto

champin y mucho perejil. Alice comi con voraz concentracin. Slo


cuando estaba rebaando con el pan los ltimos hilillos de aceite de
oliva, empez a preguntarse qu iba a hacer el resto de la tarde.
Cuando le trajeron el caf, ya lo saba.

La biblioteca de Toulouse era un vasto edificio cuadrado de piedra.


Alice le ense su tarjeta de lectora de la Biblioteca Britnica a la
distrada bibliotecaria que encontr detrs de un mostrador y sta la
dej pasar. Despus de perderse un par de veces por las escaleras, lleg
a la extensa seccin de historia general. A ambos lados del pasillo
central, haba largas y lustrosas mesas de madera, con una espina
dorsal de lmparas de lectura en el centro. Haba pocas sillas ocupadas,
a esa hora de una calurosa tarde de julio.
En el extremo opuesto, ocupando todo el ancho de la sala, estaba lo
que Alice buscaba: una fila de terminales de ordenador. Se inscribi en
el mostrador de recepcin, donde le dieron una contrasea y le
asignaron un terminal.
Nada ms conectarse, tecle la palabra laberinto en la ventana
del buscador. La barra verde de carga al pie de la pantalla no tard en
llenarse. En lugar de confiar en su memoria, estaba segura de que
encontrara un laberinto como el suyo en algn lugar, entre los cientos
de sitios enumerados. Era algo tan obvio que no poda creer que no se le
hubiera ocurrido antes.
Ante todo, las diferencias entre un laberinto tradicional y su
recuerdo de la imagen labrada en la pared de la cueva y en el anillo eran
evidentes. Los laberintos clsicos estaban formados por crculos
concntricos con intrincadas conexiones entre s, que conducan hacia
el centro, en crculos decrecientes; pero ella estaba bastante segura de
que el laberinto del pico de Soularac era una combinacin de vas sin
salida y lneas rectas, que volvan sobre s mismas y no conducan a
ninguna parte. Era ms bien una maraa.
Los verdaderos orgenes antiguos del smbolo del laberinto y de las
mitologas asociadas eran complejos y difciles de rastrear. Los
primeros dibujos tenan al parecer ms de 3.000 aos. Se haban
descubierto smbolos de laberintos tallados en madera, en la roca de las
montaas, en ladrillos y en piedra, as como tejidos en tapices o
integrados en el medio natural como laberintos de setos o arbustos.
Los primeros laberintos europeos databan de la Edad del Bronce y
de comienzos de la Edad del Hierro, entre 1200 y 500 a. J.C. y haban
sido descubiertos alrededor de los antiguos centros comerciales del

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El Laberinto

Mediterrneo. Relieves datados entre 900 y 500 a. J.C. haban sido


hallados en Val Camonica, en el norte de Italia, as como en Pontevedra,
en Galicia, y en el extremo noroccidental de la pennsula Ibrica, en el
cabo de Finisterre. Alice mir fijamente la ilustracin. Se asemejaba
ms a lo que haba visto en la cueva que cualquiera de las figuras vistas
hasta entonces. Inclin a un lado la cabeza. Se pareca mucho, pero no
era igual.
Era razonable pensar que el smbolo hubiera viajado desde el este
con los mercaderes y comerciantes de Egipto y la periferia del Imperio
romano, adaptndose y modificndose por la interaccin con otras
culturas. Tambin era razonable pensar que el laberinto, un smbolo
evidentemente precristiano, hubiera sido adoptado por la Iglesia. Tanto
la bizantina como la romana haban absorbido smbolos y mitos mucho
ms antiguos y los haban incorporado a su ortodoxia religiosa.
Haba varias webs dedicadas al laberinto ms famoso de todos: el de
Cnossos, en la isla de Creta, donde, segn la leyenda, el mtico
Minotauro, mitad toro y mitad hombre, se hallaba prisionero. Alice no
les prest atencin, pues el instinto le deca que esa lnea de
investigacin no iba a dar frutos. El nico punto interesante era la
alusin a los diseos labernticos minoicos de 1550 a. J.C., hallados en
las excavaciones de la antigua ciudad de Avaris, en Egipto, as como en
los templos de Kom Ombo, en Egipto, y en Sevilla.
Alice archiv la informacin en algn rincn de su mente.
A partir de los siglos XII y XIII, el smbolo del laberinto apareca
regularmente en manuscritos medievales copiados a mano, que
circulaban por los monasterios y las cortes de Europa. Los diferentes
escribas embellecan y desarrollaban las ilustraciones, creando imgenes propias y caractersticas de cada uno de ellos.
En la primera mitad de la Edad Media, un laberinto matemticamente perfecto de once circuitos, doce muros y cuatro ejes lleg a ser el
ms popular. Alice vio la reproduccin de un laberinto labrado en un
muro de la iglesia de San Pantalen, del siglo XIII, en Arcera, en el norte
de Espaa, y de otro slo un poco ms antiguo, perteneciente a la
catedral de Lucca, en Toscana. Despus hizo clic para abrir un mapa que
mostraba la distribucin de los laberintos en las iglesias, capillas y
catedrales europeas.
Es extraordinario.
Alice no daba crdito a sus ojos. Haba ms laberintos en Francia
que en Italia, Blgica, Alemania, Espaa, Inglaterra e Irlanda juntas.
Los haba en Amiens, Saint-Quentin, Arras, Saint-Omer, Caen y

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El Laberinto

Bayeux, en el norte de Francia; en Poitiers, Orleans, Sens y Auxerre, en


el centro; en Toulouse y Mirepoix, en el suroeste, y la lista continuaba.
El ms famoso de los laberintos sobre pavimento se encontraba en
el norte de Francia, en medio de la nave central de la principal y ms
impresionante de las catedrales gticas, la de Chartres.
Alice golpe con una mano la mesa, lo cual provoc que varias
cabezas se levantaran a su alrededor con gesto desaprobador. Claro!
Cmo haba sido tan tonta? El municipio de Chartres estaba
hermanado con su ciudad natal de Chichester, en la costa meridional de
Inglaterra. De hecho, su primer viaje al extranjero haba sido una
excursin escolar a Chartres, cuando contaba once aos. Tena vagos
recuerdos de que haba llovido todo el tiempo y de estar de pie, envuelta
en un impermeable, mojada y con fro, bajo unas bvedas y unas
columnas impresionantes. Pero no recordaba el laberinto.
No haba ningn laberinto en la catedral de Chichester, pero la
ciudad tambin estaba hermanada con Rvena, en Italia. Alice recorri
con el dedo la pantalla, hasta encontrar lo que estaba buscando. En el
suelo de mrmol de la iglesia de San Vtale, en Rvena, haba un
laberinto. Segn el epgrafe, era slo la cuarta parte de grande que el
laberinto de Chartres y databa de un perodo muy anterior en la
historia, quiz incluso del siglo V, pero ah estaba.
Alice termin de copiar y pegar la informacin que le interesaba en
un documento de texto y puls IMPRIMIR. Mientas tanto, tecle
catedral Chartres Francia en la ventana del buscador.
Aunque ya en el siglo VIII haba habido algn tipo de construccin en
el lugar, Alice averigu que la actual catedral de Chartres databa del siglo
XIII. Desde entonces, diversas creencias y teoras esotricas se haban
asociado al edificio. Haba rumores de que bajo sus bvedas y sus
elaboradas columnas de piedra se esconda un secreto de suma
importancia. Pese a los ingentes esfuerzos de la Iglesia catlica, las
leyendas y mitos se mantenan.
Nadie saba quin haba mandado construir el laberinto ni con qu
fines.
Alice seleccion los prrafos que le interesaban y cerr la aplicacin.
La ltima pgina termin de imprimirse y la mquina guard
silencio. A su alrededor, la gente empezaba a recoger sus cosas. La
bibliotecaria de expresin agria cruz con ella una mirada y se seal el
reloj.
Alice asinti, reuni sus papeles y se puso a la cola delante de
mostrador, para pagar. La fila avanzaba con lentitud. Los rayos del sol

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KATE MOSSE

El Laberinto

de la tarde se colaban por las altas ventanas, formando escaleras de luz


donde bailaban partculas de polvo.
La mujer que iba delante de Alice llevaba los brazos cargados de
libros para pedir en prstamo y pareca tener una pregunta acerca de
cada uno de ellos. Alice dej que sus pensamientos se concentraran en
la inquietud que la haba estado preocupando toda la tarde. Sera
posible que en los cientos de imgenes que haba visto, en los cientos de
miles de palabras, no hubiera una sola coincidencia exacta con el
laberinto labrado en la roca, en el pico de Soularac?
Posible, pero no probable.
El hombre que tena detrs estaba demasiado cerca de ella, como
cuando alguien en el metro intenta leer el peridico por encima del
hombro de otro pasajero. Alice se volvi y lo mir a la cara. El hombre
retrocedi un paso. Su rostro le resultaba vagamente familiar.
Oui, merci dijo ella, cuando lleg al mostrador y pag las
pginas que haba impreso. Casi treinta en total.
Cuando sali a la escalinata de la biblioteca, las campanas de Sainttienne estaban dando las siete. Haba estado dentro ms tiempo del
que crea.
Ansiosa por ponerse en camino, volvi a toda prisa al lugar donde haba
aparcado el coche, al otro lado del ro. Iba tan absorta en sus
pensamientos que no repar en el hombre de la cola, que la segua por
el puente mantenindose a una distancia prudencial. Tampoco not que
sacaba un telfono del bolsillo y haca una llamada, mientras ella se
incorporaba con su coche al lento ro del trfico.

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El Laberinto

LOS GUARDIANES
DE LOS LIBROS

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El Laberinto

KATE MOSSE
CAPTULO 26

Besirs

JULHET 1209

Estaba anocheciendo cuando Alas lleg a la llanura de las afueras de


la ciudad de Coursan. Haba avanzado a buen ritmo, siguiendo la
antigua va romana a travs del Minervois, en direccin a Capestang, a
travs de los cultivos de camo y del mar esmeralda de los campos de
cebada.
Cada da, desde su salida de Carcasona, Alas cabalgaba hasta que el
sol se volva demasiado despiadado. Entonces Tatou y ella buscaban
refugio y descansaban, para luego seguir viajando hasta el crepsculo,
cuando el aire se poblaba de insectos picadores y de murcilagos, y
reverberaban las voces de bhos y arrendajos.
La primera noche encontr alojamiento en la ciudad fortificada de
Azille, en casa de amigos de Esclarmonda. A medida que avanzaba
hacia el este, fue hallando menos gente en los campos y poblados, y la
poca que haba pareca suspicaz, con la desconfianza pintada en los ojos
oscuros. Oy rumores de atrocidades cometidas por bandas de militares
franceses desgajados del grueso del ejrcito, o por forajidos, mercenarios o bandidos. Cada historia era ms sangrienta y siniestra que la
anterior.
Alas puso a Tatou al paso, sin decidirse entre continuar hasta
Coursan o buscar refugio en las cercanas. Las nubes se deslizaban
premurosas a travs de un cielo cada vez ms colrico y gris, pero el aire
estaba inmvil. A lo lejos se distingua el ocasional retumbo de un

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El Laberinto

trueno, gruendo como un oso que despertara del sueo invernal. Alas
no quera arriesgarse a que la tormenta la sorprendiera a la intemperie.
Tatou estaba nerviosa. Alas senta los tendones del animal
tensndose bajo la piel y, en dos ocasiones, la yegua se haba
sobresaltado por el brusco movimiento de alguna liebre o de un zorro
entre los matorrales del borde del camino.
Un poco ms adelante haba un pequeo bosquecillo de robles y
fresnos. No era lo bastante espeso como para ser la guarida estival de
animales corpulentos, como jabales o linces; pero los rboles eran altos
y frondosos, y las copas parecan densamente entretejidas, como dedos
entrecruzados, y seguramente daran buen cobijo. La existencia misma
de un sendero despejado, una sinuosa cinta de tierra desnuda abierta
por infinidad de pasos, indicaba que aquel bosquecillo era un atajo muy
frecuentado en el camino a la ciudad.
Alas sinti que Tatou se mova inquieta bajo su peso, cuando un
rayo ilumin brevemente el cielo del anochecer. Eso la ayud a
decidirse. Esperara hasta que pasara la tormenta.
Susurrando palabras de aliento, persuadi a la yegua para que se
adentrara en el verde abrazo del bosque.

Haca rato que los hombres haban perdido la pista de su presa. Slo
la amenaza de una tormenta impidi que se dieran la vuelta y
regresaran al campamento.
Despus de varias semanas cabalgando, su plida tez francesa se
haba vuelto morena por el fiero sol meridional. Sus armaduras de viaje
y las gonelas con el emblema de su seor yacan ocultas en la espesura.
Pero todava esperaban sacar algn provecho de su misin fallida.
Un ruido. El crujido de una rama seca, la marcha serena de un
caballo embridado, el hierro de sus cascos chocando ocasionalmente
con un guijarro.
Un hombre de dientes desiguales y ennegrecidos se adelant,
arrastrndose por el suelo, para ver mejor. A cierta distancia, pudo
distinguir la figura de un pequeo alazn rabe que se acercaba por el
bosque. Una sonrisa maliciosa se pint en su cara. Quiz su incursin
no iba a ser una prdida de tiempo, despus de todo. Las ropas del
jinete eran sencillas y no valan mucho, pero por un caballo as haba
gente dispuesta a pagar mucho dinero.
Le arroj un guijarro a su compaero, que yaca escondido del otro
lado del sendero.

EL LABERINTO KATE MOSSE

206

KATE MOSSE

El Laberinto

Lve-toi! dijo, sacudiendo la cabeza en direccin a Alas.


Regarde. Mira eso murmur. Une femme. Et seule.
Seguro que est sola?
No se oye a nadie ms.
Los dos hombres cogieron los extremos de la cuerda tendida a
travs del sendero y oculta bajo las hojas, y esperaron a que la mujer
llegara hasta donde ellos estaban.

El valor de Alas empez a flaquear a medida que se adentraba por


el bosque.
La capa ms superficial del suelo estaba hmeda, pero la tierra de
debajo segua seca y dura. Las hojas a ambos lados del sendero crujan
bajo los cascos de Tatou. Alas intent concentrarse en el sonido
familiar de los pjaros en las copas de los rboles, pero tena erizado el
vello de los brazos y la nuca. El silencio no era apacible, sino
amenazador.
No es ms que tu imaginacin.
Tatou tambin lo senta. De repente, algo se levant del suelo, con el
sonido de un arco disparando una flecha.
Una becada? Una serpiente?
Tatou se encabrit, azotando salvajemente el aire con las patas
delanteras y relinchando de terror. Alas no tuvo tiempo de reaccionar.
La capucha le dej la cara al descubierto y las riendas se le escaparon de
las manos, mientras caa de espaldas a tierra. El dolor le estall en el
hombro cuando golpe con fuerza el suelo, sintiendo que se le cortaba
la respiracin. Jadeando, rod para apoyarse sobre un costado e intent
ponerse de pie. Tena que tratar de sujetar a Tatou, antes de que la
yegua huyera desbocada.
Tatou, douament grit, incorporndose con dificultad.
Tatou!
Alas avanz con paso tambaleante y se par en seco. Haba un
hombre delante de ella en el sendero, que le bloqueaba el paso y le
sonrea a travs de unos dientes ennegrecidos. En la mano tena un
cuchillo, con la hoja roma descolorida y marrn en la punta.
Not un movimiento a su derecha. La mirada de Alas se desplaz
rpidamente a un lado. Un segundo hombre, con el rostro desfigurado
por una tortuosa cicatriz que le recorra desde el ojo izquierdo hasta la
comisura de la boca, sujetaba las riendas de Tatou y blanda un palo.

EL LABERINTO KATE MOSSE

207

KATE MOSSE

El Laberinto

No! se oy gritar a s misma. Soltadla!


Pese al dolor que senta en el hombro, su mano busc la
empuadura de la espada. Dales lo que quieren y tal vez no te hagan
dao. El primer hombre dio un paso hacia ella. Alas desenvain el
acero, describiendo un arco en el aire. Sin quitar la vista de la cara de su
enemigo, rebusc en la bolsa y arroj un puado de monedas en el
sendero.
Cogedlas. Es lo nico de valor que tengo.
Tras contemplar las piezas de plata dispersas por el suelo, el hombre
escupi desdeosamente. Se sec la boca con el dorso de la mano y dio
un paso ms.
Alas levant la espada.
Te lo advierto. No te acerques! exclam, trazando un ocho en el
aire, para mantenerlo a distancia.
Lie-la orden el primer hombre al segundo. tala.
Alas se qued helada. Por un instante, sinti flaquear su coraje. No
eran bandoleros, sino soldados franceses. Las historias que haba odo
durante el viaje le volvieron a la mente.
Pero en seguida se repuso y volvi a blandir la espada.
No os acerquis ms grit, con la voz ronca de terror, u os
matar antes de que...
Alas se volvi y se lanz sobre el segundo hombre, que se le haba
aproximado por detrs. Gritando, le hizo volar de la mano la vara que
blanda contra ella. El hombre se sac un pual del cinturn y,
rugiendo, se abalanz a su vez sobre ella. Empuando la espada con las
dos manos, Alas descarg ahora el arma sobre la mano de l,
arrojndosele encima como un oso sobre un cebo. La sangre man a
chorros del brazo.
Cuando levantaba los brazos para asestar un segundo golpe,
estallaron en su cabeza un millar de estrellas, blancas y violceas. Cay
tras dar un par de pasos tambaleantes, por la fuerza del golpe. El dolor
le arranc lgrimas de los ojos, mientras una mano la agarraba por el
pelo y la obligaba a ponerse otra vez de pie. Sinti en la garganta la
punta fra de un cuchillo.
Putain sibil el hombre, cruzndole la cara con la mano
ensangrentada. Jette-la. Trala.
Acorralada, Alas dej caer la espada. El segundo hombre apart el
arma de un puntapi, antes de sacarse del cinturn una capucha de hilo

EL LABERINTO KATE MOSSE

208

KATE MOSSE

El Laberinto

basto y taparle con ella la cabeza. Alas se debata para soltarse, pero el
olor agrio de la tela polvorienta se le meti en la boca y la hizo toser.
Aun as, sigui debatindose, hasta que un puetazo en el vientre la
dej tendida y doblada sobre s misma en el sendero.
Cuando le retorcieron los brazos a la espalda y le ataron las
muecas, no le quedaron fuerzas para resistirse.
Reste ici. Qudate aqu.
Se alejaron. Alas poda orlos rebuscando en sus alforjas, levantando las solapas de cuero y tirando al suelo lo que encontraban.
Hablaban, o quiz discutan. Le resultaba difcil distinguir la diferencia,
en su spera lengua.
Por qu no me han matado?
De pronto, la respuesta se abri paso en su mente como un espectro
al que nadie haba invitado. Antes quieren divertirse.
Alas luch desesperadamente por librarse de sus ataduras, aun
sabiendo que aunque lograra soltarse las manos no llegara muy lejos.
La perseguiran y la alcanzaran. Ahora se estaban riendo. Beban. No
tenan prisa.
Lgrimas de desesperacin acudieron a sus ojos. Su cabeza volvi a
caer, exhausta, sobre el duro suelo.
Al principio, no hubiese podido decir de dnde proceda el retumbo,
pero en seguida se dio cuenta. Caballos. Era el ruido de unos cascos
galopando por la llanura. Apoy con ms fuerza el odo en el suelo.
Cinco, quiz seis caballos, se dirigan al bosque.
A lo lejos, atronaba la tormenta. Tambin la borrasca se estaba
acercando. Por fin haba algo que poda hacer. Si consegua alejarse lo
suficiente, quiz tuviera una oportunidad.
Poco a poco, tan silenciosamente como pudo, empez a apartarse
del sendero, hasta que sinti las zarzas pinchndole las piernas. Tras
conseguir con mucho esfuerzo ponerse de rodillas, levant y baj la
cabeza hasta aflojarse la capucha. Estarn mirando?
Nadie grit. Arqueando el cuello, se puso a sacudir la cabeza de un
lado a otro, con suavidad primero y con ms fuerza despus, hasta que
la tela se solt y cay. Alas inhal vidamente el aire un par de veces y
despus intent orientarse.
Estaba justo fuera de la lnea de visin de los franceses, pero si se
daban la vuelta y advertan que ya no estaba, no les llevara ms de
unos instantes encontrarla. Alas apoy una vez ms el odo contra el

EL LABERINTO KATE MOSSE

209

KATE MOSSE

El Laberinto

suelo. Los jinetes venan de Coursan. Una partida de caza? Exploradores?


Un trueno retumb en el bosque espantando a los pjaros, que
levantaron vuelo de los nidos ms altos. Presas del pnico, batieron en
el aire las alas, se alzaron y descendieron, antes de sumirse una vez ms
en el abrazo protector de los rboles. Tatou relinch y piaf, inquieta.
Rezando para que la tormenta siguiera disimulando el ruido de los
jinetes hasta que se hubieran acercado lo suficiente, Alas se arrastr
hacia la espesura, reptando sobre piedras y ramitas.
Oh!
Su movimiento se congel. La haban visto. Se trag un grito,
mientras los hombres acudan corriendo a donde ella estaba echada. El
fragor de un trueno hizo que levantaran la vista, con el miedo pintado
en las caras. No estn acostumbrados a la violencia de nuestras
tormentas meridionales. Incluso desde el suelo, poda oler su miedo.
La piel de los hombres lo exudaba.
Aprovechando la vacilacin de sus captores, Alas intent algo ms.
Se puso de pie y ech a correr.
No fue lo bastante rpida. El de la cicatriz se lanz sobre ella, le
asest un golpe en la sien y la derrib.
Hrticque le grit mientras se le echaba encima con todo su
peso, inmovilizndola contra el suelo. Alas intent soltarse, pero el
hombre era demasiado pesado y ella tena la falda enredada en las
espinas de los matorrales. Poda oler la sangre de la mano herida,
mientras el hombre le aplastaba la cara contra las ramas y las hojas del
suelo.
Te advert que te quedaras quieta, putain.
El hombre se desabroch el cinturn y lo arroj lejos de s,
jadeando. Ojal que no haya odo todava a los jinetes. Alas se
sacudi para quitrselo de encima, pero pesaba demasiado. Dej
escapar un gruido desde lo ms profundo de su garganta, cualquier
cosa con tal de disimular el ruido de los caballos que se acercaban.
El hombre volvi a golpearla y le parti el labio. Alas sinti el sabor
de su propia sangre en la boca.
Putain!
De pronto, se oyeron otras voces:
Ara, ara! Ahora, ahora!
Alas oy la vibracin de un arco y el vuelo de una flecha solitaria a
travs del aire, y despus otra y otra ms, a medida que una lluvia de

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KATE MOSSE

El Laberinto

proyectiles sala volando de entre las verdes sombras, resquebrajando


la madera y la corteza all donde caa.
Enant! Ara, enant!
El francs se levant de un salto, justo en el instante en que una
flecha le alcanzaba el pecho con un golpe seco, hacindolo girar como
una peonza. Por un momento, pareci quedar suspendido en el aire,
pero despus empez a balancearse con los ojos congelados, con la
ptrea mirada de una estatua. Una sola gota de sangre apareci en la
comisura de su boca y le rod por la barbilla.
Se le doblaron las piernas. Cay de rodillas, como si estuviera
rezando, y despus, muy despacio, se desplom hacia adelante, como
un tronco talado en el bosque. Alas reaccion a tiempo y,
arrastrndose, se apart justo cuando el cuerpo se estrellaba
pesadamente contra el suelo.
Anem! Adelante!
Los jinetes fueron tras el otro francs. El hombre haba corrido al
bosque a buscar refugio, pero volaron ms flechas. Una lo alcanz en el
hombro y lo hizo trastabillar. La siguiente le dio en el muslo. La tercera,
en la base de la espalda, lo derrib. Su cuerpo cay al suelo entre
espasmos y despus se qued inmvil.
La misma voz orden el fin del ataque.
Arrestancatz! Dejad de disparar. Finalmente, los cazadores
abandonaron su escondite y se dejaron ver. Dejad de disparar.
Alas se puso en pie. Amigos u otros hombres, tambin de
temer? El jefe vesta una tnica de caza azul cobalto bajo la capa, y las
dos prendas eran de buena calidad. Sus botas, su cinturn y su aljaba de
cuero eran de piel plida, confeccionados al estilo local, y las pesadas
botas no estaban gastadas. Pareca un hombre de fortuna moderada, un
hombre del sur.
Ella todava tena los brazos atados a la espalda. Era consciente de
que su posicin no era muy ventajosa. Tena el labio hinchado y
sangrante, y la ropa manchada.
Snhor, gracias por vuestra ayuda dijo, intentando que su voz
sonara confiada. Levantaos la visera e identificaos, para que pueda
ver el rostro de mi salvador.
sa es toda la gratitud que merezco, dmna? replic l,
haciendo lo que ella le deca. Alas sinti alivio al ver que estaba
sonriendo.
El caballero desmont y sac un cuchillo de su cinturn. Alas
retrocedi.

EL LABERINTO KATE MOSSE

211

KATE MOSSE

El Laberinto

Es para cortar vuestras ataduras dijo l en tono ligero.


Alas se ruboriz y le ofreci las muecas.
Desde luego. Merc.
l le hizo una breve reverencia.
Soy Amiel de Coursan. Estos bosques son de mi padre.
Alas dej escapar un suspiro de alivio.
Disculpad mi descortesa, pero tena que asegurarme de que vos...
Vuestra cautela es razonable y comprensible, dadas las circunstancias. Y ahora puedo preguntaros quin sois vos, dmna?
Alas de Carcassona, hija del senescal Pelletier, asistente del
vizconde Trencavel, y esposa de Guilhelm du Mas.
Es un honor conoceros, dmna Alas dijo besndole la mano.
Estis herida?
Slo unos cuantos cortes y rasguos, aunque me duele un poco el
hombro, donde me golpe al caerme.
Qu ha sido de vuestra escolta?
Alas dud un momento.
Viajo sola.
El hombre se la qued mirando, sorprendido.
No es la poca ms indicada para aventurarse por el mundo sin
proteccin, dmna. Estas llanuras estn plagadas de soldados
franceses.
No tena intencin de cabalgar hasta tan tarde. Estaba buscando
refugio de la tormenta.
Alas levant la vista, advirtiendo de pronto que an no haba
empezado a llover.
Solamente es el cielo protestando dijo l, interpretando su
mirada. Una falsa tormenta, nada ms.
Cuando Alas hubo calmado a Tatou, los hombres de Coursan
recibieron la orden de despojar a los cadveres de sus armas y sus
ropas. En lo profundo del bosque, encontraron sus armaduras y
estandartes, ocultos en el lugar donde haban atado sus caballos.
Levantando con la espada la esquina de la tela, De Coursan dej al
descubierto, bajo una capa de barro, un destello de plata sobre fondo
verde.
Chartres dijo De Coursan con desprecio. Son los peores.
Chacales, todos ellos. Hemos odo ms historias de...
Se interrumpi bruscamente.

EL LABERINTO KATE MOSSE

212

KATE MOSSE

El Laberinto

Alas lo mir.
Historias de qu?
No importa replic l rpidamente. Volvemos a la ciudad?
Cabalgando en hilera, uno tras otro, llegaron al extremo opuesto del
bosque y salieron a la llanura.
Tenis algo que hacer por aqu, dmna Alas?
Voy a buscar a mi padre, que est en Montpelhir con el vizconde
Trencavel. Tengo noticias de gran importancia, que no podan esperar a
su regreso a Carcassona.
La cara del De Coursan se contrajo en un gesto de preocupacin.
Qu? dijo Alas. Sabis algo de mi padre?
Pasaris la noche con nosotros, dmna Alas. Cuando vuestras
heridas hayan sido debidamente atendidas, mi padre os dir lo que
hemos odo. Al alba, yo mismo os escoltar hasta Besirs.
Alas se volvi para mirarlo.
A Besirs, messer?
Si los rumores son ciertos, es en Besirs donde encontraris a
vuestro padre y al vizconde Trencavel.

EL LABERINTO KATE MOSSE

213

El Laberinto

KATE MOSSE
CAPTULO 27

El sudor se escurra por el pelaje de su garan, mientras el vizconde


Trencavel conduca a sus hombres hacia Bziers, con la tormenta
pisndoles los talones.
El sudor formaba espumarajos en las bridas de los caballos, y de las
comisuras de sus quijadas colgaban hilos de baba. Tenan los flancos y
el lomo veteados de sangre, all donde las espuelas y la fusta los haban
obligado a seguir su camino, incesantemente, a travs de la noche. La
luna plateada asom detrs de unas nubes negras y desgarradas, que se
movan a gran velocidad sobre el horizonte, iluminando la niebla blanca
sobre los ollares de los caballos.
Pelletier cabalgaba al lado del vizconde, con los labios apretados.
Las cosas haban salido mal en Montpellier. Teniendo en cuenta la
animadversin existente entre el vizconde y su to, el senescal no
esperaba que fuera fcil persuadir a ste de la conveniencia de una
alianza, incluso a pesar de los lazos familiares y los compromisos de
vasallaje que unan a los dos hombres. Aun as, haba abrigado la
esperanza de que el conde se aviniera a interceder en nombre de su
sobrino.
Al final, ni siquiera lo recibi. Fue un insulto deliberado e inequvoco. Trencavel se vio obligado a una larga e impaciente espera a las
puertas del campamento francs, hasta recibir la noticia de que le haba
sido concedida una audiencia.
Autorizado a asistir acompaado nicamente de Pelletier y de dos
de sus chavalirs, el vizconde Trencavel fue conducido a la tienda de
campaa del abad del Cster, donde les indicaron que deban despojarse
de las armas. As lo hicieron Una vez dentro, el vizconde no fue recibido
por el abad, sino por dos legados papales.
Raymond-Roger prcticamente no tuvo ocasin de decir nada,
mientras los dos legados lo reprendan por haber permitido que la
hereja se extendiera sin freno por sus dominios. Criticaron su poltica
de nombrar judos para los altos cargos de las principales ciudades. Lo
acusaron de cerrar los ojos ante la conducta prfida y perniciosa de los
obispos ctaros en sus territorios, y citaron varios ejemplos.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Por ltimo, cuando hubieron terminado, los legados despidieron al


vizconde Trencavel como si se tratara del amo de algn seoro
insignificante y no del seor de una de las casas ms poderosas del
Medioda. A Pelletier le herva la sangre cada vez que lo recordaba.
Los espas del abad haban informado bien a los legados. Cada una
de las acusaciones era infundada en cuanto a su interpretacin, pero no
en lo referente a los hechos, que eran ciertos y venan respaldados por
el testimonio de testigos directos. Este aspecto, ms an que la
calculada afrenta a su honor, convenci a Pelletier de que el vizconde
Trencavel estaba llamado a ser el nuevo enemigo. La Hueste necesitaba
a alguien contra quien luchar y, tras la capitulacin del conde de
Toulouse, no haba otro candidato.
Haban abandonado de inmediato el campamento de las afueras de
Montpellier. Contemplando la luna, Pelletier calcul que si mantenan
el ritmo de la marcha, llegaran a Bziers al alba. El vizconde Trencavel
quera avisar personalmente a los habitantes de la ciudad de que el
ejrcito francs se encontraba a escasas quince leguas, con intenciones
belicosas. La va romana que discurra de Montpellier a Bziers se abra
a su paso y no haba modo de bloquearla.
Instara a las autoridades de la ciudad a prepararse para el asedio y,
al mismo tiempo, pedira refuerzos para apoyar a sus mesnadas en
Carcasona. Cuanto ms tiempo se demorara la Hueste en Bziers, ms
tiempo tendra l a su disposicin para preparar las fortificaciones.
Adems, tena intencin de ofrecer refugio en Carcasona a los ms
amenazados por los franceses: los judos, los pocos mercaderes
sarracenos llegados de Espaa y los bons homes. No lo haca solamente
por cumplir su deber como seor feudal. De hecho, gran parte de la
administracin y la organizacin de Bziers estaba en manos de
diplomticos y mercaderes judos. Hubiera o no amenaza de guerra, no
estaba dispuesto a prescindir de los servicios de personas tan valiosas y
capacitadas.
La decisin de Trencavel facilit la tarea de Pelletier. Apoy la mano
sobre la carta de Harif, que tena oculta en la bolsa. Cuando llegaran a
Bziers, slo tendra que excusarse el tiempo suficiente para encontrar
a Simen.

Un sol plido se levantaba sobre el ro Orb, mientras los hombres,


exhaustos, cabalgaban a travs del gran puente sobre arcos de piedra.
Bziers se ergua orgullosa y elevada sobre ellos, majestuosa y
aparentemente inexpugnable detrs de sus antiguas murallas. Las

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

esbeltas torres de la catedral y de las grandes iglesias consagradas a


Mara Magdalena, san Judas y la Virgen resplandecan a la luz del
crepsculo.
Pese al cansancio, Raymond-Roger Trencavel no haba perdido su
porte ni su natural autoridad, mientras azuzaba a su caballo para que
subiera por la maraa de pasadizos y empinadas callejas serpenteantes
que conducan a las puertas principales. El entrechocar de los cascos de
los caballos sobre el empedrado iba arrancando del sueo a los
pobladores de los tranquilos suburbios de extramuros.
Pelletier desmont y llam a la guardia para que les abriera las
puertas y los dejara entrar. Al haberse difundido la noticia de que el
vizconde Trencavel estaba en la ciudad, el gento les impidi avanzar
con rapidez, pero finalmente llegaron a la residencia del soberano.
Raymond-Roger salud a ste con genuino afecto. Era un viejo
amigo y aliado, con talento para la diplomacia y la administracin, y
leal con la dinasta de los Trencavel. Pelletier aguard mientras los dos
hombres se saludaban segn la usanza del Medioda e intercambiaban
regalos como muestra de su mutua estima. Tras completar las
formalidades con inusual premura, Trencavel fue directo al grano. El
soberano lo escuchaba con creciente preocupacin. En cuanto el
vizconde hubo finalizado su discurso, envi mensajeros para convocar a
los cnsules de la ciudad a una reunin del Consejo.
Mientras hablaban, una mesa haba sido dispuesta en medio de la
sala, con pan, carne, queso, fruta y vino.
Messer dijo el soberano, ser un honor para m que aceptis
mi hospitalidad mientras esperamos.
Pelletier vio su oportunidad. Se adelant discretamente y habl al
odo del vizconde Trencavel.
Messer le dijo, podis prescindir de m por un momento?
Quisiera ver con mis propios ojos cmo se encuentran nuestros
hombres; asegurarme de que tienen todo lo necesario, y comprobar que
mantienen la boca cerrada y el nimo firme.
Trencavel levant la vista, con expresin de asombro.
Ahora, Bertran?
Si me lo permits, messer.
No me cabe la menor duda de que nuestros hombres estn siendo
bien atendidos dijo, sonriendo a su anfitrin. Deberas comer y
descansar un poco.
Os ruego aceptis mis humildes disculpas, pero suplico una vez
ms vuestra venia para retirarme.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Raymond-Roger escrut el rostro de Pelletier, en busca de una


explicacin que no hall.
Muy bien dijo finalmente, todava intrigado. Tienes una hora.

En las calles haba gran bullicio, y se iban poblando cada vez ms de


curiosos a medida que se extendan los rumores. Una muchedumbre se
estaba congregando en la plaza Mayor, delante de la catedral.
Pelletier conoca bien Bziers, pues la haba visitado muchas veces
con el vizconde Trencavel, pero iba a contracorriente y slo su
corpulencia y su autoridad lo salvaron de ser derribado por la marea de
gente. Nada ms llegar a la judera, empez a preguntar a los
transentes si conocan a Simen, mientras apretaba con fuerza en el
puo la carta de Harif. De pronto, sinti que le tironeaban de la manga.
Baj la vista y vio a una bonita nia de ojos y cabellos oscuros.
Yo s dnde vive dijo la pequea. Sgame.
La nia lo condujo al barrio comercial, donde tenan sus negocios
los prestamistas, y luego, a travs de un ddalo de callejas
aparentemente idnticas, atestadas de talleres y viviendas. Se detuvo
delante de una puerta sin ningn rasgo distintivo.
El senescal mir a su alrededor hasta encontrar lo que buscaba: el
emblema del encuadernador grabado sobre las iniciales de Simen.
Pelletier esboz una sonrisa de alivio. Era la casa. Dio las gracias a la
pequea, le puso una moneda en la mano y la despidi. Despus
levant la pesada aldaba de bronce y llam a la puerta tres veces.
Haca mucho tiempo, ms de quince aos. Habra subsistido la
corriente de afecto que tan fcilmente flua entre ellos?
La puerta se entreabri lo suficiente como para revelar a una mujer
que lo miraba con expresin suspicaz. Sus ojos negros eran hostiles.
Llevaba puesto un velo verde que le cubra el pelo y la mitad inferior del
rostro, y luca los tradicionales bombachos anchos y claros, ajustados al
tobillo, que vestan las judas en Tierra Santa. Su larga casaca amarilla
le llegaba a las rodillas.
Quisiera hablar con Simen dijo l.
Ella sacudi la cabeza e intent cerrar la puerta, pero l la mantuvo
abierta, usando el pie a modo de cua.
Entrgale esto dijo, aflojndose el anillo del pulgar y colocndolo en la mano de la mujer. Dile que Bertran Pelletier est aqu.
Su suspiro de sorpresa fue audible. De inmediato, la mujer se apart
para dejarlo pasar. Pelletier la sigui a travs de una pesada cortina

EL LABERINTO KATE MOSSE

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El Laberinto

roja, decorada con crculos dorados cosidos arriba y abajo en sendas


orlas.
Esperatz dijo ella, indicndole con un gesto que se quedara
donde estaba.
Sus brazaletes y ajorcas tintinearon, mientras se alejaba por el largo
pasillo hasta desaparecer.
Desde fuera, la casa pareca alta y estrecha; pero una vez dentro,
Pelletier pudo comprobar que la impresin era engaosa. El pasillo
central se ramificaba en salas y vestbulos, a izquierda y derecha. Pese a
la urgencia de su misin, el senescal contemplaba el ambiente con
deleite. El suelo no era de madera, sino de baldosas azules y blancas, y
preciosos tapices colgaban de las paredes. El ambiente le recordaba las
elegantes y exticas casas de Jerusaln. Haban pasado muchos aos,
pero los colores, las texturas y los olores de aquella tierra extraa
todava le hablaban.
Por todo lo que hay de sagrado en este cansado y viejo mundo!
Bertran Pelletier!
El senescal se volvi hacia la voz y vio una figura menuda,
enfundada en una larga sobretnica violeta, que avanzaba presurosa en
su direccin, con los brazos extendidos. Su corazn dio un brinco al ver
a su viejo amigo. Sus ojos negros centelleaban con el brillo de siempre.
Pelletier estuvo a punto de caer derribado por la fuerza del abrazo de
Simen, aunque le sacaba por lo menos la cabeza.
Bertran, Bertran! exclam afectuosamente Simen, con una
voz profunda que retumbaba en el pasillo silencioso. Por qu has
tardado tanto?
Simen, mi viejo amigo! ri l, aferrndolo por el hombro,
mientras recuperaba el aliento. Cunto bien le hace a mi espritu
verte en tan buena forma! Mrate! aadi, tirando de la larga barba
negra de su amigo, que siempre haba sido su mayor motivo de
vanidad. Unas pocas canas aqu y all, pero mejor que nunca! Te ha
tratado bien la vida?
Simen se encogi de hombros.
Habra podido ser mejor, pero tambin peor replic, retrocediendo unos pasos. Y qu me dices de ti, Bertran? Un par de arrugas
ms en la cara, quiz, pero la misma fiereza en la mirada, y esos
hombros tan anchos! Le dio un golpe en el pecho con la palma de la
mano. Sigues fuerte como un buey!
Con un brazo sobre los hombros de Simen, Pelletier se dej
conducir a una pequea habitacin al fondo de la casa, que daba a un

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

patio de reducidas dimensiones. Haba en ella dos grandes sofs


cubiertos de cojines de seda rojos, violceos y azules. En torno a la sala
haba varias mesas pequeas de bano, adornadas con delicados
jarrones y bandejas llenas de bizcochitos de almendra.
Ven, qutate las botas. Ester nos traer el t. Se apart un poco y
volvi a mirar a Pelletier de arriba abajo. Bertran Pelletier! exclam una vez ms, sacudiendo la cabeza. Me puedo fiar de estos
viejos ojos? Despus de tantos aos de verdad ests aqu? O eres un
fantasma? El producto de la imaginacin de un viejo?
Pelletier no sonri.
Ojal hubiese venido en circunstancias ms propicias, Simen.
Su amigo hizo un gesto de asentimiento.
Claro, claro. Ven, Bertran, ven aqu. Sintate.
He venido con nuestro seor Trencavel, Simen, para prevenir a
Besirs de que un ejrcito se acerca desde el norte. Oyes las campanas,
convocando al Consejo a las autoridades de la ciudad?
Es difcil no or vuestras campanas cristianas replic Simen,
alzando las cejas, aunque habitualmente no taen en beneficio
nuestro.
Esto afectar a los judos tanto o ms que a aquellos que llaman
herejes, y t lo sabes.
Como siempre dijo el otro serenamente. Es tan grande la
Hueste como cuentan?
Unos veinte mil hombres, tal vez ms. No podemos enfrentarnos a
ellos en combate abierto, Simen, su ventaja numrica es demasiado
aplastante. Si Besirs pudiera retener aqu un tiempo al invasor,
entonces al menos tendramos la oportunidad de reunir un ejrcito en
el oeste y preparar la defensa de Carcassona. Todos los que as lo
deseen podrn refugiarse all.
Aqu he sido feliz. Esta ciudad me ha tratado... nos ha tratado
bien.
Besirs ya no es segura. Ni para ti, ni para los libros.
Lo s. Aun assuspir, lamentar tener que irme.
Si Dios quiere, no ser por mucho tiempo. Pelletier hizo una
pausa, desconcertado por el imperturbable aplomo con que su amigo
aceptaba la situacin. Es una guerra injusta, Simen, predicada con
mentiras y engaos. Cmo puedes aceptarla tan fcilmente?
Simen hizo un amplio gesto con las manos abiertas.

EL LABERINTO KATE MOSSE

219

KATE MOSSE

El Laberinto

Aceptarla, Bertran? Qu quieres que haga? Qu quieres que


diga? Uno de vuestros santos cristianos, Francisco, le rog a Dios que le
concediera la fuerza de aceptar lo que no poda cambiar. Lo que tenga
que ser, ser, lo quiera yo o no. De modo que s, la acepto. Pero eso no
significa que me guste, ni que no hubiese preferido que las cosas fueran
diferentes.
Pelletier sacudi la cabeza.
La ira no sirve de nada. Debes tener fe. La creencia en un significado superior, por encima de nuestras vidas y nuestro conocimiento,
requiere un esfuerzo de fe. Todas las grandes religiones tienen sus
propias historias, la Biblia, el Quran y la Tor, para encontrar sentido a
estas insignificantes vidas nuestras. Simen hizo una pausa, con los
ojos brillantes de malicia. Pero los bons homes no intentan explicarse
las acciones de los malvados. Su fe les ensea que sta no es la tierra de
Dios, una creacin perfecta, sino un mundo imperfecto y corrupto. No
esperan que la bondad y el amor triunfen sobre la adversidad. Saben
que en nuestra vida terrena nunca lo harn. Sonri. Y aun as,
Bertran, todava te asombras cuando el Mal se te enfrenta cara a cara.
Es raro, no?
Pelletier levant bruscamente la cabeza, como si hubiese sido
descubierto. Lo sabra Simen? Cmo era posible?
Simen sorprendi su gesto, pero no volvi a hacer ninguna alusin
al respecto.
Mi fe, en cambio, me ensea que el mundo fue creado por Dios y
es perfecto en todos sus detalles. Pero cuando los hombres se apartan
de la palabra de los profetas, el equilibrio entre Dios y los hombres se
altera, y entonces viene el castigo, tan cierto como que al da le sigue la
noche.
Pelletier abri la boca para hablar, pero cambi de idea.
Esta guerra no es asunto nuestro, Bertran, a pesar de tus
obligaciones con el vizconde Trencavel. T y yo tenemos un cometido
ms grande. Estamos unidos por nuestros votos. Eso es lo que debe
guiar ahora nuestros pasos e informar nuestras decisiones dijo,
tendiendo una mano para apretarle un hombro a Pelletier. Por eso,
amigo mo, reserva tu ira y ten lista tu espada para las batallas que
puedas ganar.
Cmo lo has sabido? pregunt. Alguien te ha dicho algo?
Simen se ech a rer.
Saber qu? Que eres un seguidor de la nueva iglesia? No, no,
nadie me ha dicho nada al respecto. Es una conversacin que

EL LABERINTO KATE MOSSE

220

KATE MOSSE

El Laberinto

tendremos en algn momento en el futuro, si Dios quiere, pero ahora


no. Aunque me gustara mucho hablar contigo de teologa, Bertran,
ahora hay otros asuntos ms acuciantes que debemos atender.
La llegada de la criada con una infusin caliente de menta y bizcochitos dulces interrumpi la conversacin. Coloc la bandeja en la
mesa, delante de ellos, antes de ir a sentarse en un banco bajo, en un
rincn apartado de la sala.
No te inquietes dijo Simen, notando la expresin preocupada
de Pelletier al ver que su conversacin iba a tener testigos. Ester vino
conmigo de Chartres. Solamente habla hebreo y un poco de francs. No
entiende ni una palabra de tu lengua.
Muy bien.
Pelletier sac la carta de Harif y se la entreg a Simen.
Recib una como sta en Shauvot, hace un mes dijo cuando
hubo terminado de leerla. Me anunciaba tu llegada, aunque he de
confesar que has tardado ms de lo que esperaba.
Pelletier dobl la carta y la devolvi a su bolsa.
Entonces, los libros siguen en tu poder, Simen? Aqu, en esta
casa? Debemos llevarlos a...
El estruendo de alguien aporreando con fuerza la puerta desgarr la
tranquilidad de la habitacin. De inmediato, Ester se puso de pie, con la
alarma pintada en los ojos almendrados. A un signo de Simen, sali en
seguida al pasillo.
Todava tienes los libros? repiti Pelletier, ahora con urgencia,
repentinamente angustiado al ver la expresin en el rostro de Simen.
No se habrn perdido?
No es que se hayan perdido, amigo mo... empez a decir, pero
fueron interrumpidos por Ester.
Maestro, hay una seora que pide que la dejen pasar.
Las palabras en hebreo salieron atropelladas de su boca, con
demasiada rapidez para que el deshabituado odo de Pelletier pudiera
comprenderlas.
Qu seora?
Ester sacudi la cabeza.
No lo s, maestro. Dice que es menester que vea a su invitado, el
senescal Pelletier.
Todos se volvieron al or ruido de pasos en el pasillo, a sus espaldas.
La has dejado sola? pregunt Simen, inquieto, ponindose en
pie con dificultad.

EL LABERINTO KATE MOSSE

221

KATE MOSSE

El Laberinto

Pelletier tambin se levant, mientras la mujer irrumpa en la


habitacin. El senescal parpade, sin acabar de dar crdito a sus ojos.
Hasta el pensamiento de su misin desapareci de su mente cuando vio
a Alas que se detena bajo el dintel de la puerta. Tena las mejillas
encendidas y en sus vivaces ojos castaos se lea la disculpa y la
determinacin.
Perdonadme esta intrusin dijo, desplazando la mirada de
Simen a su padre y de su padre a Simen, pero pens que vuestra
criada no iba a dejarme pasar.
En dos zancadas, Pelletier atraves la habitacin y la estrech entre
sus brazos.
No os enfadis conmigo por haberos desobedecido dijo ella, ms
tmidamente, pero tena que venir.
Y esta encantadora dama es... dijo Simen.
Pelletier cogi a Alas de la mano y la condujo al centro de la
habitacin.
Claro! Estoy olvidando las formas. Simen, permteme que te
presente a mi hija Alas, aunque cmo y con qu medios ha llegado a
Besirs no podra decrtelo. Alas hizo una leve inclinacin con la
cabeza. Y ste, Alas, es el ms antiguo y querido de mis amigos,
Simen de Chartres, antes de la Ciudad Santa de Jerusaln.
La cara de Simen se llen de sonrisas.
La hija de Bertran. Alas le cogi las manos, sed bienvenida.

EL LABERINTO KATE MOSSE

222

El Laberinto

KATE MOSSE
CAPTULO 28

Me hablaris ahora de vuestra amistad? dijo Alas en cuanto se sent


en el sof junto a su padre. Ya se lo ped antes una vez aadi
volvindose hacia Simen, pero entonces no estaba dispuesto a
confiar en m.
Simen era mayor de lo que ella haba imaginado. Tena la espalda
encorvada y la cara surcada de arrugas: el mapa de una vida que haba
visto dolores y prdidas, pero tambin grandes alegras y risas. Sus
cejas eran gruesas y espesas, y sus ojos de mirada luminosa revelaban
una inteligencia brillante. Su pelo rizado era ms bien gris, pero su
larga barba, perfumada y ungida con aceites aromticos, todava era
negra como ala de cuervo. Ahora comprenda que su padre hubiera
confundido con su amigo al hombre del ro.
Discretamente, Alas baj la vista hasta las manos de Simen y
sinti un destello de satisfaccin. Haba supuesto bien. En el pulgar
izquierdo llevaba un anillo idntico al de su padre.
Por favor, Bertran estaba diciendo Simen, se ha ganado la
historia. Despus de todo, ha cabalgado desde muy lejos para
escucharla!
Alas sinti que su padre se quedaba inmvil a su lado. Lo mir. Su
boca era una lnea apretada.
Est enfadado, ahora que ha cobrado conciencia de lo que he
hecho.
No habrs venido desde Carcassona sin escolta? pregunt l.
No habrs cometido la estupidez de hacer sola el viaje? No habrs
corrido ese riesgo?
Yo...
Respndeme.
Pareca lo ms razonable.
Lo ms razonable! estall l. De todas las...!
Simen se ech a rer.
An conservas el mismo temperamento, Bertran!

EL LABERINTO KATE MOSSE

223

KATE MOSSE

El Laberinto

Alas reprimi una sonrisa, mientras apoyaba la mano sobre el


brazo de su padre.
Paire dijo paciente, ya veis que estoy sana y salva. No ha
pasado nada.
Pelletier observ las heridas en las manos de su hija, pero ella
rpidamente se las cubri con la capa.
No ha pasado casi nada aadi. No ha sido nada. Un pequeo
corte.
Ibas armada?
Ella hizo un gesto afirmativo.
Desde luego.
Entonces, dnde est tu...?
No me pareci razonable deambular por las calles de Besirs con
ella encima dijo Alas, mirndolo con ojos inocentes.
Claro, claro murmur l entre dientes. Y dices que no te
sobrevino ninguna desgracia? No ests herida?
Consciente de su hombro contusionado, Alas mir a su padre a los
ojos.
No me ha pasado nada minti.
El senescal frunci el ceo, pero pareci algo ms calmado.
Cmo supiste que estbamos aqu?
Me lo dijo Amiel de Coursan, el hijo del snhor, que generosamente se ofreci para escoltarme.
Simen asinti con la cabeza.
Es muy admirado en estas comarcas.
Has sido muy afortunada dijo Pelletier, reacio todava a
abandonar el tema. Afortunada y enormemente imprudente. Podran
haberte asesinado. Todava no puedo creer que hayas...
Ibas a contarle cmo nos conocimos, Bertran intervino Simen
en tono ligero. Las campanas han dejado de sonar, por lo que el
Consejo ya habr comenzado. Disponemos de un poco de tiempo.
Por un momento, Pelletier mantuvo la expresin severa, pero en
seguida cayeron sus hombros y una expresin de resignacin invadi su
rostro.
Muy bien, muy bien. Puesto que ambos lo deseis.
Alas intercambi una mirada con Simen.
Lleva un anillo como el vuestro, paire.

EL LABERINTO KATE MOSSE

224

KATE MOSSE

El Laberinto

Pelletier sonri.
Simen fue reclutado por Harif en Tierra Santa, lo mismo que yo,
pero cierto tiempo antes, y nuestras sendas no se cruzaron. Cuando la
amenaza de Saladino y sus ejrcitos se volvi acuciante, Harif envi a
Simen de regreso a su ciudad natal de Chartres. Yo segu su camino
unos meses despus, llevando conmigo los tres pergaminos. El viaje me
llev ms de un ao, pero cuando finalmente llegu a Chartres, Simen
me estaba esperando, tal como Harif haba prometido. Los recuerdos
lo hicieron sonrer. Cmo detest el fro y la humedad de Chartres,
despus del calor y la luz de Jerusaln! Era un lugar tan plido y
desolado! Pero Simen y yo nos entendimos de maravilla desde el
principio. Su labor consista en encuadernar los pergaminos en tres
volmenes distintos. Mientras l trabajaba con los libros, yo llegu a
admirar su erudicin, su sabidura y su buen humor.
Oh, Bertran... protest Simen entre dientes, aunque Alas se
daba cuenta de que se senta halagado por el cumplido.
En cuanto a Simen prosigui Pelletier, tendrs que preguntarle t misma lo que vio en un soldado sin cultura ni instruccin como
tu padre. Yo no llego a comprenderlo.
Estabas dispuesto a aprender, amigo mo, a escuchar dijo
Simen suavemente. Eso te diferenciaba de la mayora de los de tu fe.
Yo siempre supe que los libros deban ser separados continu
Pelletier. En cuanto Simen hubo finalizado su tarea, recib un
mensaje de Harif anuncindome que tena que regresar a mi ciudad
natal, donde me esperaba un cargo de senescal en la corte del nuevo
vizconde Trencavel. Ahora, cuando vuelvo la vista atrs con la
perspectiva que dan los aos, me parece extraordinario no haber
preguntado nunca por el destino de los otros dos libros. Supuse que
Simen iba a quedarse con uno de ellos, aunque nunca lo supe con
certeza. Y el otro? Ni siquiera lo pregunt. Hoy me avergenzo de mi
falta de curiosidad, pero simplemente cog el libro que me confiaron y
emprend el viaje al sur.
No debes avergonzarte dijo Simen con suavidad. Hiciste lo
que se te pidi, con la conciencia limpia y el corazn firme.
Antes de que tu aparicin borrara de mi mente cualquier otro
pensamiento, estbamos hablando de los libros, Alas.
Simen se aclar la garganta.
Del libro dijo. Slo tengo uno.

EL LABERINTO KATE MOSSE

225

KATE MOSSE

El Laberinto

Qu? reaccion vivamente Pelletier. Pero, la carta de Harif...


Leyndola, supuse que ambos estaban en tu poder, o al menos que
sabas dnde estaban los dos.
Simen sacudi la cabeza.
Antes, s. Pero ya no, desde hace muchos aos. El Libro de los
nmeros est aqu. En cuanto al otro, he de confesarte que esperaba
que t me trajeras noticias al respecto.
Si t no lo tienes, quin entonces? dijo con urgencia Pelletier.
Pensaba que te habas llevado los dos contigo cuando saliste de
Chartres.
Y as fue.
Pero...
Alas apoy su mano sobre el brazo de su padre.
Dejad que Simen se explique.
Por un momento pareci que Pelletier iba a perder los estribos, pero
finalmente hizo un gesto de aquiescencia.
De acuerdo dijo con un gruido. Cuenta tu historia.
Cunto se parece a ti, amigo mo! ri Simen. Poco despus
de que partieras de Chartres, recib un mensaje del Navigatair,
anuncindome la llegada de un guardin que vena a llevarse el segundo
libro, el Libro de las pociones, pero sin ninguna indicacin acerca de la
identidad del visitante. Me prepar para su llegada y constantemente lo
estuve esperando. Pas el tiempo, me hice viejo, pero no vino nadie.
Despus, en el ao 1194 de los cristianos, poco despus del terrible
incendio que destruy la catedral y gran parte de la ciudad de Chartres,
se present finalmente un hombre, un cristiano, un caballero que se
hizo llamar Philippe de Saint-Maur.
Su nombre me resulta familiar. Estuvo en Tierra Santa al mismo
tiempo que yo, pero nunca coincidimos dijo Pelletier. Por qu
tard tanto? pregunt frunciendo el ceo.
Eso mismo me pregunt yo entonces, amigo mo. Saint-Maur me
entreg un merel y lo hizo de la manera debida. Llevaba el anillo que
con tanto orgullo llevamos t y yo. No tena motivos para dudar de l...
y sin embargo Simen se encogi de hombros, haba en l algo
falso. Sus ojos eran agudos como los de un zorro. No pude confiar en l.
No me pareci el tipo de hombre que Harif habra escogido. No haba
honor en su porte. Por eso decid ponerlo a prueba, a pesar de las
prendas de buena fe que traa consigo.
Cmo?

EL LABERINTO KATE MOSSE

226

KATE MOSSE

El Laberinto

La pregunta haba escapado de labios de Alas antes de que pudiera


reprimirla.
Alas! la reconvino su padre.
Djala, Bertran. Fing no entender. Me retorc las manos con gesto
humilde, le ped disculpas, le asegur que deba de estar confundindome con otra persona. Entonces desenvain su espada.
Lo cual confirm tus sospechas de que no era quien pretenda
ser...
Me maldijo y me amenaz, pero vinieron mis sirvientes y tuvo que
ceder por ser ellos ms numerosos. No le qued ms remedio que
retirarse Simen se inclin hacia adelante, bajando la voz hasta
convertirla en un suspiro. En cuanto estuve seguro de que se haba
marchado, envolv los dos libros en un fardo de ropa vieja y busqu
refugio en casa de una familia cristiana vecina, que confiaba que no me
traicionara. No saba qu hacer. No estaba seguro de nada. Sera
aquel hombre un impostor? O quiz un guardin autntico, cuyo
corazn se haba oscurecido por la codicia o por la promesa de poder y
riquezas? Nos habra traicionado? Si lo primero era cierto, entonces
an era posible que el verdadero guardin llegara a Chartres y
descubriera que yo ya no estaba. Si era cierto lo segundo, sent que era
mi deber averiguar todo lo que me fuera posible. Ni siquiera ahora s si
eleg con tino.
Hicisteis lo que os pareci correcto dijo Alas, sin prestar
atencin a la callada advertencia de su padre de permanecer en
silencio. No se puede actuar mejor.
Correcto o equivocado, lo cierto es que permanec en la ciudad dos
das ms. Entonces hallaron el cuerpo mutilado de un hombre flotando
en el ro Eure. Le haban arrancado los ojos y la lengua. Corri el rumor
de que era un caballero al servicio del hijo mayor de Charles dEvreux,
cuyas tierras no se encuentran lejos de Chartres.
Philippe de Saint-Maur.
Simen hizo un gesto afirmativo.
Acusaron del asesinato a los judos y en seguida empezaron las
represalias. Yo era un chivo expiatorio muy conveniente. Se rumoreaba
que me estaban buscando. Se deca que varios testigos lo haban visto
llamando a mi puerta, testigos dispuestos a jurar que habamos
discutido e intercambiado golpes. Entonces me decid. Quiz ese SaintMaur era quien deca ser. Quiz era un hombre honesto, o quiz no.
Pero ya no importaba. Haba muerto, segn deduje, por lo que haba
averiguado acerca de la Triloga del Laberinto. Su muerte y la manera

EL LABERINTO KATE MOSSE

227

KATE MOSSE

El Laberinto

en que le haba sobrevenido me convencieron de que haba otros


implicados, de que el secreto del Grial haba sido traicionado.
Cmo escapasteis? pregunt Alas.
Mis criados ya se haban marchado y yo esperaba que estuvieran a
salvo. Me escond hasta la maana siguiente. En cuanto abrieron las
puertas de la ciudad, con las barbas bien afeitadas, me escabull
disfrazado de anciana. Ester me acompa.
Entonces, no estabas all cuando construyeron el laberinto de
piedra en la nueva catedral? dijo Pelletier. A su hija le sorprendi ver
que sonrea, como si se tratara de una antigua broma entre ambos.
No lo has visto!
De qu hablis? quiso saber ella.
Simen se ech a rer, dirigindose nicamente a Pelletier.
No, pero creo que est cumpliendo bien su cometido. Son muchos
los que llegan atrados por ese anillo de piedra muerta. Miran y buscan,
sin comprender que bajo sus pies yace slo un falso secreto.
Qu es ese laberinto? insisti Alas.
Pero tampoco esa vez le prestaron atencin.
Yo te habra acogido en Carcassona. Te habra dado un techo,
proteccin. Por qu no viniste en mi busca?
Creme, Bertran, que nada me hubiera gustado ms. Pero olvidas
cuan diferente es el norte de estas tolerantes tierras del Pays dc. No
poda viajar libremente, amigo mo. La vida era dura para los judos en
esa poca. Rega el toque de queda y cada poco tiempo nos atacaban y
saqueaban nuestros comercios. Hizo una pausa para respirar.
Adems, nunca me habra perdonado conducirlos hasta ti, fueran
quienes fuesen. Cuando hu de Chartres aquella maana, no pens en
dirigirme a ningn lugar concreto. Me pareci que lo ms seguro y
razonable era desaparecer hasta que se calmara el alboroto. Al final, el
incendio me quit todo lo dems de la cabeza.
Cmo llegasteis a Besirs? pregunt Alas, resuelta a participar
otra vez en la conversacin. Os envi Harif?
Simen sacudi la cabeza.
No fue fruto de una decisin, Alas, sino del azar y la buena suerte.
Primero viaj a la Champaa, donde pas el invierno. En primavera,
cuando se fundi la nieve, emprend el camino al sur. Tuve la suerte de
coincidir con un grupo de judos ingleses, que huan de la persecucin
en su pas. Se dirigan a Besirs. Me pareci un destino tan bueno como
cualquier otro. La ciudad tena fama de tolerante; haba judos en

EL LABERINTO KATE MOSSE

228

KATE MOSSE

El Laberinto

cargos de confianza y autoridad, y se nos respetaba por nuestros


conocimientos y habilidades. Por la proximidad a Carcassona, pens
que estara fcilmente disponible si Harif me necesitaba. Se volvi
hacia Bertran. Slo Dios sabe lo mucho que me cost saberte a pocos
das de distancia y no ir nunca en tu busca, pero la cautela y la sensatez
dictaron que as deba ser. Se ech hacia adelante en su asiento, con sus
vivaces ojos negros chispeando. Ya entonces aadi, haba versos
y trovas circulando por las cortes del norte. En Champaa, juglares y
trovadores hablaban en sus cantos de una copa mgica, de un elixir de
la vida, todo demasiado prximo a la verdad como para ignorarlo. Pelletier asinti. l tambin haba odo esas canciones. Por eso, sopesndolo todo, era ms seguro que yo me mantuviera al margen. Nunca
me habra perdonado acabar llevndolos a tu puerta, amigo mo.
Pelletier dej escapar un largo suspiro.
Me temo, Simen, que a pesar de nuestros esfuerzos hemos sido
traicionados, aunque carezco de pruebas firmes e irrevocables al
respecto. Hay gente que sabe de la conexin entre nosotros, estoy
convencido de ello, aunque no sabra decir si adems conocen la
naturaleza de nuestro vnculo.
Ha sucedido algo que te haga pensar as?
Hace poco ms de una semana, Alas hall el cadver de un
hombre flotando en el ro Aude, un judo. Lo haban degollado y le
haban cortado el pulgar izquierdo. No le robaron nada. Sin que hubiera
ninguna razn para ello, pens en ti. Pens que lo habran confundido
contigo. Hizo una pausa. Antes de eso, hubo otros indicios. Le
confi parte de mi responsabilidad a Alas, por si me pasaba algo y no
poda regresar a Carcassona.
Ahora es el momento de decirle por qu has venido.
Padre, desde que os...
Pelletier levant una mano, para impedirle que interrumpiera la
conversacin.
Simen, ha habido alguna cosa que te haya hecho pensar que tu
paradero ha sido descubierto, ya sea por los que te fueron a buscar en
Chartres o por otros?
Simen neg con la cabeza.
ltimamente, no. Han pasado ms de veinte aos desde que vine
al sur y, en todo este tiempo, puedo asegurarte que no ha pasado un da
sin que temiera sentir el tacto de un cuchillo en el cuello. Pero si te
refieres a algo fuera de lo comn, no.
Alas ya no pudo quedarse callada.

EL LABERINTO KATE MOSSE

229

KATE MOSSE

El Laberinto

Padre, lo que tengo que decir guarda relacin con este asunto. Es
preciso que os cuente lo que sucedi desde que os marchasteis de
Carcassona. Por favor!

Cuando Alas finaliz su relacin de los hechos, la cara de su padre


se haba vuelto escarlata. La joven temi que fuera a perder los estribos.
El senescal no se dej tranquilizar por Alas ni por Simen.
La Triloga ha sido descubierta! exclam. No cabe duda
alguna al respecto!
Clmate, Bertran le dijo Simen con firmeza. Tu clera slo
sirve para ensombrecer tu juicio.
Alas se volvi hacia la ventana, al notar que el bullicio de la calle iba
en aumento. Tambin Pelletier, al cabo de un instante de vacilacin,
levant la cabeza.
Vuelven a tocar las campanas dijo finalmente. Tengo que
regresar a la casa del soberano. El vizconde Trencavel me espera. Se
puso de pie. Debo pensar ms detenidamente en lo que has contado,
Alas, y reflexionar sobre lo que ha de hacerse. De momento, debemos
concentrar nuestros esfuerzos en la partida. Se volvi hacia su
amigo. T vendrs con nosotros, Simen.
Mientras Pelletier hablaba, Simen abra un cofre de madera
primorosamente labrada, que se encontraba al otro lado de la
habitacin. Alas se acerc. La tapa estaba forrada por dentro con
terciopelo prpura, drapeado en pliegues profundos, como las cortinas
en torno a una cama.
Simen sacudi la cabeza.
No ir con vosotros. Seguir a mi pueblo. Por eso, para mayor
seguridad, deberais llevaros esto.
Alas vio que Simen deslizaba la mano por el fondo del cofre. Se
oy un chasquido y entonces, de la base, sali un pequeo cajn.
Cuando Simen se incorpor, Alas vio que en la mano sostena un
objeto envuelto en cuero.
Los dos hombres cruzaron una mirada, y entonces Pelletier acept
el libro que le tenda Simen y lo ocult bajo su capa.
En su carta, Harif menciona a una hermana en Carcassona dijo
Simen.
Pelletier hizo un gesto afirmativo.

EL LABERINTO KATE MOSSE

230

KATE MOSSE

El Laberinto

Una amiga de la Noublesso, segn mi interpretacin de sus


palabras. Me resisto a creer que quiera decir algo ms que eso.
Una mujer fue quien vino a pedirme el segundo libro, Bertran
dijo Simen con voz serena. Como t, he de confesar que en su
momento supuse que se tratara de una enviada y nada ms, pero a la
luz de tu carta...
Pelletier desech la idea con un gesto de la mano.
No, no puedo creer que Harif designe guardin a una mujer, sean
cuales sean las circunstancias. No correra semejante riesgo.
Alas estuvo a punto de decir algo, pero se mordi la lengua.
Simen se encogi de hombros.
Deberamos considerar la posibilidad.
Muy bien, qu clase de mujer era? replic con impaciencia
Pelletier. Alguien de quien razonablemente pueda esperarse que se
haga cargo de la custodia de un objeto tan valioso?
Simen sacudi la cabeza.
A decir verdad, no. No era de alta cuna, pero tampoco de los
estamentos ms bajos. Haba pasado ya la edad de concebir, pero vino
acompaada de un nio. Iba de camino a Carcassona, pasando por
Servan, su ciudad natal.
Alas dio un respingo.
Bien poca informacin tenemos se quej Bertran. No te dijo
su nombre?
No, ni tampoco se lo pregunt, ya que traa una carta de Harif. Le
di pan, queso y fruta para el viaje, y se march.
Para entonces, haban llegado a la puerta de la calle.
No me gusta la idea de dejaros dijo bruscamente Alas, temiendo de pronto por l.
Simen sonri.
No me pasar nada, pequea. Ester preparar las cosas que quiero
llevarme a Carcassona. Viajar annimamente con la multitud. Ser
ms seguro para todos nosotros.
Pelletier hizo un gesto afirmativo.
El barrio judo est junto al ro, al este de Carcassona, junto al
suburbio de Sant-Vicens. Mndame un mensaje cuando llegues
As lo har.

EL LABERINTO KATE MOSSE

231

KATE MOSSE

El Laberinto

Los dos hombres se abrazaron y Pelletier sali a la calle, que para


entonces estaba atestada de gente. Alas se dispona a seguirlo, pero
Simen le apoy una mano en el brazo para retenerla.
Eres muy valerosa, Alas. Has cumplido con tenacidad y firmeza
tus obligaciones con tu padre y tambin con la Noublesso. Pero viglalo.
Su temperamento puede perderlo, y se acercan tiempos difciles,
decisiones difciles.
Mirando por encima del hombro, Alas baj la voz para que su padre
no la oyera.
De qu trata el segundo libro que esa mujer se llev a
Carcassona, el libro que an queda por encontrar?
Es el Libro de las pociones replic l. Una lista de hierbas y
plantas. A tu padre le fue confiado el Libro de las palabras, y a m, el
Libro de los nmeros.
A cada uno, su habilidad.
Supongo que eso te dice lo que queras saber? dijo Simen, con
una mirada cargada de intencin bajo las pobladas cejas. Quiz has
confirmado una suposicin?
Ella sonri.
Benlu. Quiz.
Alas le dio un beso y ech a correr, para dar alcance a su padre.
Comida para el viaje. Quiz tambin una tabla.
Alas decidi guardarse para s sus suposiciones hasta estar segura,
aunque para entonces estaba prcticamente convencida de que saba
dnde encontrar el libro. La mirada de conexiones que una sus vidas,
como una tela de araa, se volvi de pronto meridianamente clara:
todas las pequeas pistas e indicios que no haban visto, porque no
haban mirado.

EL LABERINTO KATE MOSSE

232

El Laberinto

KATE MOSSE
CAPTULO 29

Mientras volvan atravesando la ciudad a toda prisa, pudieron ver que


el xodo ya haba comenzado.
Judos y sarracenos se desplazaban hacia las puertas principales,
algunos a pie y otros en carros vencidos bajo el peso de sus
pertenencias: libros, mapas y muebles. Los prestamistas llevaban
caballos ensillados y transportaban cestas, bales, balanzas y rollos de
pergamino. Alas advirti que entre la multitud tambin haba algunas
familias cristianas.
El patio del palacio del soberano haba perdido todo su color bajo el
sol despiadado de la maana. Cuando franquearon las puertas, Alas vio
la expresin de alivio en la cara de su padre al comprobar que la
reunin del Consejo an no haba terminado.
Sabe alguien ms que ests aqu?
Alas se detuvo en seco, asustada al percatarse de que no haba
pensado en Guilhelm ni por un momento.
No. Fui directamente a buscaros.
Le result irritante el destello de satisfaccin en el rostro de su
padre mientras ste haca un gesto afirmativo con la cabeza.
Espera aqu dijo l. Informar al vizconde Trencavel de tu
presencia y le pedir permiso para que te sumes a nuestro grupo.
Tambin habra que decrselo a tu marido.
Alas se qued mirndolo, mientras l desapareca en la penumbra
de las salas. Sin nada ms que hacer, se volvi y se puso a observar a su
alrededor. Haba animales descansando a la sombra, con el pelaje
aplastado contra los fros y plidos muros, ajenos a las vicisitudes de los
hombres. Pese a su propia experiencia y a las historias que Amiel de
Coursan le haba referido, all, en la tranquilidad del palacio, le costaba
creer que la amenaza fuera tan inminente como decan.
Detrs de ella, se abrieron de par en par las puertas y una oleada de
hombres invadi la escalinata y el patio. Alas apret la espalda contra
una columna para evitar que la arrastrara la corriente.

EL LABERINTO KATE MOSSE

233

KATE MOSSE

El Laberinto

La plaza de armas estall en gritos, instrucciones y rdenes dictadas


y obedecidas, y hubo una marea de escuderos corriendo a buscar los
caballos de sus amos. En un abrir y cerrar de ojos, el palacio dej de ser
la sede de la administracin, para transformarse en el corazn del
ejrcito.
En medio de la conmocin, Alas oy que alguien la llamaba por su
nombre. Era Guilhelm. El corazn se le desboc. Se volvi, esforzndose por descubrir de dnde vena su voz.
Alas! exclam l incrdulo. Cmo es posible? Qu haces
aqu?
Ya poda verlo, avanzando a grandes zancadas entre la multitud,
abrindose una senda, hasta levantarla entre sus brazos y estrecharla
con tanta fuerza que ella sinti como si fuera a extraerle hasta el ltimo
aliento del cuerpo. Por un instante, su imagen y su olor borraron de su
mente todo lo dems. Lo olvid todo, lo perdon todo. Se senta casi
tmida, cautivada por el evidente placer y el deleite que senta l al
verla. Alas cerr los ojos e imagin que ambos estaban solos, mgicamente de regreso en el Chteau Comtal, como si las tribulaciones de los
ltimos das no hubiesen sido ms que una pesadilla.
Cunto te he echado de menos! dijo Guilhelm, besndole el
cuello y las manos. Alas intent zafarse de su abrazo.
Mon cr, qu es esto?
Nada replic ella rpidamente.
Guilhelm levant su capa y vio la contusin violentamente morada
en su hombro.
Nada? Por Sainte Foy! Cmo, en nombre de...?
Me ca dijo ella. El hombro se llev la peor parte. Parece peor
de lo que es. No te inquietes, por favor.
Guilhelm pareca ahora confuso, indeciso entre la preocupacin y la
duda.
As es como llenas tus horas cuando no estoy? dijo, con la
sombra de una sospecha en la mirada. Despus retrocedi un paso.
Por qu has venido, Alas?
Ella titube.
Para traer un mensaje a mi padre.
En el instante mismo en que las palabras salan de sus labios, Alas
se dio cuenta de que se haba equivocado. Su intenso placer se
transmut de inmediato en angustia. Su frente se ensombreci.
Qu mensaje?

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Se le qued la mente en blanco. Qu habra dicho su padre? Qu


posible excusa poda dar?
Yo...
Qu mensaje, Alas?
Ella contuvo el aliento. Deseaba ms que nada en el mundo que
reinara la confianza entre ambos, pero le haba dado su palabra a su
padre.
Esposo mo, perdname, pero no puedo decirlo. Es algo que slo
l poda escuchar.
No puedes o no quieres decirlo?
No puedo, Guilhelm dijo ella con dolor. Me gustara mucho
que las cosas fuesen diferentes.
Ha enviado l por ti? pregunt Guilhelm con furia. Te ha
mandado llamar sin mi autorizacin?
No, nadie me ha mandado llamar dijo ella llorando. Vine por
voluntad propia.
Pero aun as, te niegas a decirme por qu.
Te lo imploro, Guilhelm. No me pidas que rompa la promesa que
le hice a mi padre. Por favor. Intenta comprenderlo.
l la agarr de los brazos y la zarande.
No vas a decrmelo? No? Dej escapar una seca y amarga
carcajada. Y pensar que yo te crea ma! Qu ingenuo he sido!
Alas intent impedir que se marchara, pero su marido ya se alejaba
a grandes zancadas entre la muchedumbre.
Guilhelm! Espera!
Qu sucede?
Cuando la joven se dio la vuelta, vio a su padre, que haba llegado y
estaba tras ella.
Se ha disgustado por mi negativa a confiarle lo que s.
Le has dicho que yo te he prohibido hablar al respecto?
Lo he intentado, pero no est dispuesto a escucharme.
Pelletier hizo una mueca de desdn.
No tiene derecho a pedirte que rompas una promesa.
Alas se mantuvo firme, sintiendo que la ira creca en su interior.
Con todo respeto, paire, tiene todo el derecho. Es mi marido.
Merece mi obediencia y mi lealtad.

EL LABERINTO KATE MOSSE

235

KATE MOSSE

El Laberinto

No le ests siendo desleal replic Pelletier con impaciencia. Su


disgusto pasar. No es el momento ni el lugar para enfadarse.
l es muy sensible. Las ofensas lo afectan muy profundamente.
Como a todos repuso su padre. A todos nos afectan profundamente las afrentas, pero no dejamos que las emociones gobiernen
nuestro juicio. Alas, por favor! Aprtalo de tu mente. Guilhelm est
aqu para servir a su seor, no para discutir con su mujer. En cuanto
estemos de vuelta en Carcassona, estoy seguro de que todo se resolver
entre vosotros dos. Pelletier deposit un beso en la cabeza de su hija.
Djalo correr aadi. Y ahora, ve a buscar a Tatou. Debes
prepararte para la partida.
Lentamente, ella se volvi y sigui a su padre a las cuadras.
Tenis que hablar con Oriane sobre su papel en esto, paire. Estoy
convencida de que sabe algo de lo que me ha sucedido.
Pelletier hizo un gesto vago con una mano.
Juzgas mal a tu hermana, creme. Hace demasiado tiempo que
entre vosotras dos hay discordia, y yo no he hecho nada por ponerle
freno, creyndola pasajera.
Perdonadme, paire, pero no creo que conozcis su autntico
carcter.
Pelletier pas por alto el comentario de su hija.
Juzgas a Oriane con excesiva severidad, Alas. Yo, por mi parte,
creo que si se hizo cargo de tus cuidados, fue con la mejor de las
intenciones. Te has molestado al menos en preguntrselo?
Por toda respuesta, Alas se ruboriz.
Lo ves? Tu expresin me dice que no lo has hecho. Hizo una
nueva pausa. Es tu hermana, Alas. Tienes que ser ms amable con
ella.
La injusticia del comentario encendi la clera que anidaba en su
pecho.
No soy yo la que...!
Muy bien. Si finalmente tengo oportunidad de hacerlo, hablar
con Oriane dijo l con firmeza, dejando claro que el tema quedaba
zanjado.
A Alas se le encendieron las mejillas, pero se contuvo y no dijo
nada. Siempre se haba sabido la hija preferida y, como tal, comprenda
que la falta de afecto de su padre hacia Oriane suscitaba en l una mala
conciencia que le impeda ver sus fallos. De ella, en cambio, siempre
esperaba ms.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Frustrada, Alas lo sigui.


Intentaris buscar a los que se llevaron el merel? Haris...?
Ya basta, Alas. No podemos hacer nada ms hasta que
regresemos a Carcassona. Ahora, pidamos a Dios celeridad y buena
suerte para llegar cuanto antes a casa. Pelletier se detuvo y mir a su
alrededor. Y quiera el Altsimo que Besirs tenga fuerza suficiente
como para retenerlos aqu.

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El Laberinto

KATE MOSSE
CAPTULO 30

Carcassona

MARTES 5 DE JULIO DE 2005

Alice

sinti que se le levantaba el nimo mientras se alejaba de


Toulouse.
La carretera segua una lnea recta a travs de un frtil paisaje verde
y marrn de sembrados. De vez en cuando vea campos de girasoles,
con las caras inclinadas al sol del atardecer. Durante gran parte del
viaje, las vas del tren de alta velocidad discurran paralelas a la
carretera. Despus de las montaas y los ondulados valles del Arige,
que haban sido su primer contacto con esa parte de Francia, el paisaje
le pareci ms manso.
Haba pueblecitos arracimados en lo alto de las colinas, casas
aisladas con postigos en las ventanas y pequeas torres cuyas campanas
se dibujaban sobre el cielo rosa del crepsculo. Lea los nombres de los
pueblos a medida que los iba dejando atrs Avignonet, Castelnaudary,
Saint-Papoul, Bram, Mirepoix, hacindolos rodar sobre la lengua
como si fueran vino. En su imagen mental, todos prometan un secreto
de calles empedradas e historia sepultada entre plidos muros de
piedra.
Alice atraves el departamento del Aude. Un cartel marrn indicativo de patrimonio anunciaba: Vous tes en Pays Cathare. Sonri. Pas
ctaro. Rpidamente estaba aprendiendo que la regin se defina tanto
por su pasado como por su presente. No slo Foix, sino Toulouse,
Bziers y Carcasona, todas las grandes ciudades del suroeste, vivan an
a la sombra de sucesos ocurridos casi ochocientos aos atrs. Libros,
recuerdos, postales, vdeos y toda una industria turstica se haban
desarrollado sobre esa base. Como las sombras del anochecer que se
alargaban hacia el oeste, los carteles parecan conducirla hacia
Carcasona.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

A las nueve, Alice haba pagado el peaje y estaba siguiendo las


seales hacia el centro de la ciudad. Se senta nerviosa y excitada,
extraamente aprensiva, mientras se orientaba a travs de grises
suburbios industriales y polgonos comerciales. Estaba cerca, poda
sentirlo.
Cuando los semforos se pusieron verdes, Alice prosigui su
marcha, arrastrada por la corriente del trfico, a travs de puentes y
rotondas, hasta que de pronto estuvo otra vez en campo abierto:
matorrales a lo largo del cinturn de la ciudad, malas hierbas y rboles
retorcidos, que el viento haba hecho asumir un porte horizontal.
Pero al llegar a lo ms alto de la colina, la vio.
La Cit medieval dominaba el paisaje. Era mucho ms impresionante de lo que Alice haba imaginado, mucho ms sustancial y
completa. A la distancia a que se encontraba, con las violceas
montaas ntidamente recortadas a lo lejos, pareca un reino mgico
flotando en el cielo.
De inmediato se enamor del lugar.
Se detuvo a un lado de la carretera y baj del coche. Haba dos
conjuntos de murallas, un anillo interior y otro exterior. Poda
distinguir la catedral y el castillo. Una torre simtrica de planta
rectangular, muy alta y delgada, destacaba sobre todo lo dems.
La Cit estaba en la cima de una colina cubierta de hierba, cuyas
laderas descendan hacia unas calles llenas de rojos tejados. En el llano,
al pie del monte, haba viedos, campos de higueras y olivos, e hileras
de tomateras cargadas de tomates maduros.
Sin decidirse a acercarse un poco ms por temor a romper el
hechizo, Alice vio la puesta de sol, que despoj de su color a todas las
cosas. Se estremeci, sintiendo el aire del anochecer repentinamente
fro sobre sus brazos desnudos.
Su memoria le brind las palabras que necesitaba. Llegaremos al
punto de partida y por primera vez conoceremos el lugar.
Por primera vez, Alice comprendi exactamente lo que quiso decir
Eliot.

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El Laberinto

KATE MOSSE
CAPTULO 31

El bufete de Paul Authi estaba en el corazn de la Basse Ville de


Carcasona.
Su negocio se haba expandido en los dos ltimos aos y sus oficinas
reflejaban el xito: un edificio de cristal y acero, diseado por un
arquitecto conocido. Un elegante patio ajardinado separaba los espacios
de trabajo y los pasillos. Discreto y selecto.
Authi se encontraba en su despacho privado, en el cuarto piso. El
ventanal, orientado al oeste, dominaba la catedral de Saint-Michel y el
cuartel del regimiento de paracaidistas. La sala era un reflejo del
hombre: pulcra y con un aire estrictamente controlado de opulencia y
buen gusto ortodoxo.
Toda la pared exterior de la sala era de cristal. A esa hora, las
persianas venecianas estaban cerradas para proteger el recinto del sol
de la tarde. Fotografas enmarcadas cubran las otras tres paredes,
junto con diplomas y certificados. Haba varios mapas antiguos, que no
eran reproducciones sino originales. Algunos ilustraban las rutas de las
cruzadas y otros mostraban las cambiantes fronteras histricas del
Languedoc. El papel se haba vuelto amarillo, y los rojos y verdes de la
tinta se haban borrado en algunos puntos, produciendo una distribucin moteada y desigual del color.
Frente a la ventana se vea una mesa de escritorio ancha y alargada,
diseada a medida. Estaba casi vaca, excepto por la gran almohadilla
de papel secante con reborde de cuero y unas pocas fotografas
enmarcadas, una de las cuales era una imagen de estudio de su ex
esposa y sus dos hijos, que Authi mantena a la vista porque a los
clientes les reconfortaba ver pruebas de estabilidad familiar.
Haba otras tres fotos: la primera era un retrato suyo a los veintin
aos, cuando estudiaba en la Escuela Nacional de Administracin de
Pars, estrechando la mano de Jean-Marie Le Pen, el lder del Frente
Nacional; la segunda haba sido tomada en Santiago de Compostela, y
la tercera, del ao anterior, lo mostraba a l junto al abad de Cteaux,
entre otras personalidades, con ocasin de su ms reciente y sustancial
donativo a la Compaa de Jess.

EL LABERINTO KATE MOSSE

240

KATE MOSSE

El Laberinto

Cada fotografa le recordaba lo lejos que haba llegado.


Son el telfono de su despacho.
Oui?
Era su secretaria, para anunciarle la llegada de sus visitantes.
Que suban orden.
Javier Domingo y Cyrille Braissart eran ex policas. Braissart haba
sido expulsado del cuerpo en 1999 por uso excesivo de la fuerza durante
el interrogatorio de un sospechoso, y Domingo un ao despus, acusado
de intimidacin y de aceptar sobornos. El hecho de que ambos se
hubiesen librado de la crcel obedeca a la habilidad de Authi. Desde
entonces, los dos trabajaban a sus rdenes.
Y bien? dijo el abogado. Si tenis alguna explicacin, ste es
el momento de darla.
Los hombres cerraron la puerta y permanecieron en silencio delante
de la mesa.
No? Nada que decir? pregunt, asaeteando el aire con un
dedo. Ya podis empezar a rezar para que Biau no vuelva en s y
recuerde a los ocupantes del coche.
No lo har, seor.
Ahora resulta que eres mdico, Braissart?
Su estado se ha deteriorado a lo largo del da.
Authi les volvi la espalda, con las manos apoyadas en las caderas,
y se puso a mirar por la ventana en direccin a la catedral.
Bien, qu tenis para m?
Biau le ha pasado una nota dijo Domingo.
Que se ha esfumado coment Authi con irona, junto con la
chica. Para qu has venido, Domingo, si no tienes nada nuevo que
decirme? Por qu me haces perder el tiempo?
La tez de Domingo adquiri un desagradable tono rojizo.
Sabemos dnde est, seor. Santini la encontr hoy mismo en
Toulouse.
Y bien?
Sali de Toulouse hace una hora, ms o menos dijo Braissart.
Pas la tarde en la Biblioteca Nacional. Santini va a enviarnos por fax
una lista de los sitios que ha visitado.
Habis pensado en seguir el coche? O es demasiado pedir?
Lo estamos siguiendo. Viene en direccin a Carcasona.

EL LABERINTO KATE MOSSE

241

KATE MOSSE

El Laberinto

Authi se sent en su silla y los mir fijamente a travs de la vasta


extensin de la mesa de escritorio.
Entonces supongo que tendris pensado esperarla en el hotel, no
es as, Domingo?
As es, seor. En qu hot...?
Montmorency replic l secamente, mientras juntaba los
dedos. No quiero que se percate de que la estamos vigilando.
Registrad la habitacin, el coche, todo, pero no dejis que ella lo
advierta.
Buscamos algo ms, aparte del anillo y la nota, seor?
Un libro dijo l, ms o menos as de alto. Tapas gruesas, atado
con cintas de cuero. Muy valioso y sumamente delicado.
Abri una carpeta que tena sobre la mesa y les tendi una
fotografa.
Parecido a ste les dijo. Dej que Domingo estudiara la foto
durante unos segundos y volvi a guardarla. Y si eso es todo...
Tambin hemos conseguido esto, de una enfermera del hospital
se apresur a interrumpirlo Braissart, tendindole un papel. Biau lo
tena en el bolsillo.
Authi lo cogi. Era el resguardo de un paquete franqueado desde la
central de correos de Foix, a ltima hora del lunes por la tarde, a una
direccin de Carcasona.
Quin es Jeanne Giraud? dijo.
La abuela de Biau por parte de madre.
Ah, s? dijo el abogado con suavidad, antes de tender la mano
y pulsar el botn del interfono de su escritorio. Aurlie, necesito
informacin sobre una tal Jeanne Giraud. G-i-r-a-u-d. Vive en la Rue de
la Gaffe. Lo antes posible. Authi se reclin en su silla. Sabe ya lo
que le ha sucedido a su nieto?
El silencio de Braissart respondi a su pregunta.
Avergualo dijo Authi secamente. O mejor an, mientras
Domingo visita a la doctora Tanner, acrcate a casa de madame Giraud
y echa un vistazo... discreto. Te ver en el aparcamiento frente a la
puerta de Narbona, en... mir brevemente el reloj treinta minutos.
El interfono volvi a zumbar.
A qu estis esperando? dijo a sus visitantes, despidindolos
con un gesto de la mano. Esper a que la puerta se cerrara para
contestar.
S, Aurlie?

EL LABERINTO KATE MOSSE

242

KATE MOSSE

El Laberinto

Mientras escuchaba, se llev la mano al crucifijo de oro que le


colgaba del cuello.
Ha dicho por qu quiere aplazar una hora la cita? Claro que es
una molestia! exclam, interrumpiendo las disculpas de su secretaria.
Extrajo el telfono mvil del bolsillo de la americana. No haba
mensajes. En el pasado, siempre estableca todos los contactos
directamente y en persona.
Voy a tener que salir, Aurlie dijo. Cuando vayas hacia tu casa,
deja de paso el informe sobre Giraud en mi apartamento. Antes de las
ocho.
Despus Authi descolg su americana del respaldo de la silla, cogi
un par de guantes y sali.

Audric Baillard estaba sentado ante un pequeo escritorio, en la


habitacin de la casa de Jeanne Giraud que daba al frente. Los postigos
estaban entrecerrados y el cuarto estaba sumido en la penumbra
irregular que produca la luz parcialmente filtrada del crepsculo. A sus
espaldas haba una anticuada cama individual, con pies y cabecero de
madera labrada, recin hecha con sencillas sbanas blancas de algodn.
Jeanne le haba reservado esa misma habitacin muchos aos atrs,
para que la tuviera a su disposicin siempre que la necesitara. En un
gesto que lo haba conmovido profundamente, haba reunido en la
habitacin ejemplares de todas sus publicaciones, que haba alineado
en una repisa de madera, sobre la cama.
Baillard tena escasas posesiones. Lo nico que guardaba en el
cuarto era una muda de ropa y material para escribir. Al comienzo de su
larga colaboracin, Jeanne se burlaba cordialmente de su preferencia
por la tinta y la pluma y por un tipo de papel casi tan grueso como el
pergamino. l se limitaba a sonrer, dicindole que era demasiado viejo
para cambiar de hbitos.
Se preguntaba qu iba a pasar ahora. El cambio sera inevitable.
Se reclin en la silla, pensando en Jeanne y en lo mucho que su
amistad haba significado para l. En cada poca de su vida, haba
encontrado mujeres y hombres buenos que lo haban ayudado, pero
Jeanne era especial. A travs de Jeanne haba localizado a Grace
Tanner, aunque las dos mujeres no se conocan.
El entrechocar de los cazos devolvi al presente sus pensamientos.
Baillard empu la pluma y sinti que los aos se desvanecan, una
repentina ausencia de edad y de experiencia. Volvi a sentirse joven.

EL LABERINTO KATE MOSSE

243

KATE MOSSE

El Laberinto

De golpe, las palabras acudieron con facilidad a su mente y se puso


a escribir. La carta era breve e iba directa al grano. Cuando termin,
Audric sec la tinta reluciente y pleg pulcramente el papel en tres,
para meterlo en un sobre. En cuanto tuviera la direccin, podra enviar
la carta.
A partir de ah, todo quedaba en manos de ella. Slo ella poda
decidir.
Si es atal, es atal. Lo que tenga que ser, ser.

Son el telfono. Baillard abri los ojos. Oy que Jeanne contestaba


y, despus, un grito agudo. Primero crey que el grito proceda de la
calle, pero despus distingui el ruido del auricular golpeando contra el
suelo de baldosas.
Sin saber cmo, se encontr de pie, intuyendo un cambio en el
ambiente. Se volvi hacia el sonido de los pasos de Jeanne subiendo la
escalera.
Ques? dijo en seguida. Jeanne! aadi con ms apremio.
Qu ha pasado? Quin era?
Ella lo mir con expresin vaca.
Un accidente. Yves.
Audric se la qued mirando con horror.
Quora? Cundo?
Anoche. El conductor huy. Hasta ahora no haban conseguido
localizar a Claudette. Ha sido ella quien me ha llamado.
Cmo est?
Jeanne no pareca estar escuchndolo.
Van a enviar a alguien para que me lleve al hospital de Foix.
A quin? Lo est organizando Claudette?
La polica.
Quieres que te acompae?
S replic ella, tras un instante de vacilacin. Despus, como una
sonmbula, sali de la habitacin y atraves el vestbulo. Segundos
despus, Baillard oy que se cerraba la puerta de su dormitorio.
Impotente y temeroso de una mala noticia, volvi a su habitacin.
Saba que no era coincidencia. Su mirada se pos en la carta que haba
escrito. Hizo ademn de cogerla, pensando que an era posible frenar la
inevitable cadena de acontecimientos, mientras estuviera a tiempo.

EL LABERINTO KATE MOSSE

244

KATE MOSSE

El Laberinto

Pero en seguida desisti. Sin embargo, quemar la carta habra


reducido a la nada todo aquello por lo que haba luchado, todo cuanto
haba padecido.
Tena que seguir la senda hasta el final.
Baillard cay de rodillas y se puso a rezar. Las viejas palabras le
sonaron rgidas en los labios, pero no tardaron en fluir con facilidad,
como antes, conectndolo con todos los que las haban pronunciado en
el pasado.
El claxon de un coche que sonaba en la calle lo devolvi al presente.
Sintindose entumecido y cansado, le cost ponerse de pie. Desliz la
carta en el bolsillo interior de la chaqueta, descolg la prenda del
gancho de la puerta y fue a decirle a Jeanne que haba que salir.

Authi estacion su vehculo en uno de los grandes y annimos


aparcamientos municipales frente a la puerta de Narbona. Por todas
partes haba enjambres de extranjeros, armados con cmaras y guas
tursticas. Todo le pareca despreciable: la explotacin de la historia y la
descerebrada comercializacin de su pasado para entretenimiento de
japoneses, norteamericanos e ingleses. Aborreca las murallas restauradas y el falso revestimiento de pizarra gris de las torres, envoltorio de
un pasado imaginado para imbciles e impos.
Braissart lo estaba esperando, tal como haban acordado, y le
inform rpidamente de lo averiguado. La casa estaba vaca y era fcil
acceder por detrs, atravesando los patios traseros. Segn los vecinos,
un coche de polica haba recogido a madame Giraud hara unos quince
minutos. Un hombre mayor iba con ella.
Quin?
Lo han visto antes por aqu, pero nadie sabe su nombre.
Tras despedir a Braissart, Authi sigui bajando la ladera. La casa
estaba a unas tres cuartas partes del camino cuesta abajo, a mano
izquierda. La puerta estaba atrancada y los postigos, cerrados, pero an
se perciba un aire de presencia humana reciente.
Pas de largo hasta el final de la calle, gir a la izquierda por la Ru
de Barbarcane y la Place de Saint-Gimer. A las puertas de las casas
haba algunos vecinos sentados, mirando los coches aparcados en la
plaza. Un grupo de nios con bicicletas, con el pecho descubierto y
morenos por el sol, holgazaneaban en la escalera de la iglesia. Authi no
les prest atencin. Sigui andando a paso rpido, por el acceso
asfaltado que discurra por detrs de las primeras casas y jardines de la

EL LABERINTO KATE MOSSE

245

KATE MOSSE

El Laberinto

Ru de la Gaffe. Despus subi por la derecha, para seguir por un


estrecho camino de tierra que serpenteaba a travs de las laderas
cubiertas de hierba, al pie de las murallas de la Cit.
Muy pronto tuvo a la vista la fachada trasera de la casa de madame
Giraud. Los muros estaban pintados del mismo amarillo oscuro que el
frente. Una pequea cancela de madera sin atrancar conduca al patio
embaldosado. Higos como pndulos, casi negros de tan maduros,
colgaban de un rbol generoso que hurtaba de la vista de los vecinos la
mayor parte del patio. Las baldosas de barro cocido tenan manchas
violetas all donde haban cado y estallado los higos.
Las puerta-ventanas traseras estaban enmarcadas en un porche de
madera cubierto de hiedra. Mirando a travs de ellas, Authi vio que,
aunque la llave estaba puesta en la cerradura, las puertas tenan los dos
pasadores cerrados, el de arriba y el de abajo. Como no quera dejar
rastros, sigui investigando, en busca de otra manera de entrar.
Junto a las puerta-ventanas estaba la pequea ventana de la cocina,
que haba quedado abierta por la parte superior. Authi se puso los
guantes de goma, desliz el brazo a travs del hueco y manipul el
anticuado sistema de cierre hasta liberarlo. Estaba rgido y los goznes
chirriaron como quejndose al abrirse. Cuando el hueco fue lo
suficientemente grande, meti un dedo y liber la parte inferior de la
ventana.
Un agradable aroma a pan y aceitunas lo recibi cuando se
encaram y entr en la fresca cocina con despensa. Una rejilla de
alambre protega la tabla de quesos. En las repisas se alineaban botellas
y frascos de conservas en vinagre, mermeladas y mostaza. Sobre la
mesa haba una tabla de picar y un pao blanco de cocina que cubra
unos pocos mendrugos de una baguette del da anterior. En un colador,
dentro de la pila, unos albaricoques que esperaban a ser lavados, y en el
escurridor, dos vasos boca abajo.
Authi prosigui hacia el saln, en uno de cuyos rincones haba un
bur con una vieja mquina de escribir elctrica. Movi el interruptor y
el aparato cobr vida. Introdujo un folio y puls un par de teclas. Las
letras aparecieron en una ntida fila negra sobre el papel. Apart la
mquina de escribir y se puso a revisar los archivadores que haba
detrs. Jeanne Giraud era una mujer ordenada y todo estaba claramente etiquetado y clasificado: las facturas, en la primera seccin; la
correspondencia personal, en la segunda; los recibos de la pensin y las
plizas de seguros, en la tercera, y los documentos varios, en la cuarta.
Nada de eso suscit el inters de Authi, que concentr su atencin
en los cajones. En los dos primeros encontr el material habitual de

EL LABERINTO KATE MOSSE

246

KATE MOSSE

El Laberinto

papelera: bolgrafos, clips, sobres, sellos y paquetes de folios blancos


de formato A4. El ltimo cajn estaba cerrado con llave. Desliz con
cuidado y habilidad la hoja de un abrecartas por el espacio entre el
cajn y el marco del bur e hizo ceder el cerrojo.
Dentro haba una sola cosa: un pequeo sobre almohadillado, lo
suficientemente grande como para contener un anillo, pero no el libro.
Estaba franqueado en Arige, a las dieciocho veinte del 4 de julio de
2005.
Authi introdujo los dedos. Estaba vaco, a excepcin de una copia
del recibo firmado, que confirmaba que madame Giraud haba recibido
el paquete a las ocho y veinte. Coincida con el resguardo que le haba
dado Domingo.
Authi se lo guard en el bolsillo interior de la chaqueta.
No era una prueba incontrovertible de que Biau hubiera cogido el
anillo y se lo hubiese enviado a su abuela, pero apuntaba en ese sentido.
Authi sigui buscando el objeto. Tras completar el registro de la planta
baja, sigui en el piso de arriba. La puerta del dormitorio que daba al
fondo estaba justo delante de la escalera. Era a todas luces la habitacin
de madame Giraud: luminosa, limpia y femenina. Authi revis el
armario y los cajones de la cmoda, recorriendo con dedos expertos la
ropa interior y las prendas de calle, que eran pocas pero de buena
calidad. Todo estaba pulcramente doblado y ordenado, y ola vagamente a agua de rosas.
En el tocador, delante del espejo, haba un cofre joyero, en cuyo
interior convivan dos o tres broches, un collar de perlas amarilleadas y
una pulsera de oro, mezclados con varios pares de pendientes y un
crucifijo de plata. Los anillos de boda y de pedida estaban rgidamente
insertos en el rado terciopelo rojo, como si rara vez hubiesen salido de
all.
El dormitorio que daba al frente, por contraste, le pareci sobrio y
despojado, casi vaco, a excepcin de una cama individual y un
escritorio junto a la ventana, con una lmpara encima. Le gust. Le
recordaba las austeras celdas de la abada.
Haba signos de ocupacin reciente. En la mesilla de noche haba un
vaso de agua a medio beber junto a un libro de poesa occitana de Rene
Nelli, con los bordes desgastados. Authi se acerc al escritorio, donde
encontr un portaplumas con plumn, un frasco de tinta y una pila de
hojas de papel grueso. Tambin haba un trozo de papel secante, casi
sin usar.

EL LABERINTO KATE MOSSE

247

KATE MOSSE

El Laberinto

Le cost dar crdito a lo que estaba viendo. Alguien haba estado en


esa mesa escribindole una carta a Alice Tanner. El nombre resultaba
perfectamente legible en el papel secante.
Authi dio la vuelta a ste e intent descifrar la firma, apenas
visible, al pie del texto. La escritura era anticuada y algunas letras se
confundan con otras, pero al final consigui formar el esqueleto de un
nombre.
Dobl el spero papel y se lo guard en el bolsillo delantero de la
chaqueta. Cuando se volvi para abandonar la habitacin, su mirada se
vio atrada por algo tirado en el suelo, atrapado entre el panel y el
marco de la puerta. Lo recogi. Era el fragmento de un billete de tren,
slo de ida, con fecha de ese mismo da. El destino, Carcasona, se lea
con claridad, pero faltaba el nombre de la estacin de origen.
El sonido de las campanas de Saint-Gimer dando la hora le record
que no le quedaba mucho tiempo para marcharse. Tras un ltimo
vistazo para comprobar que todo estaba tal como lo haba encontrado,
se fue por donde haba entrado.
Veinte minutos despus, estaba sentado en el balcn de su
apartamento en el muelle de Paicherou, contemplando la fortaleza
medieval al otro lado del ro. En la mesa, delante de l, haba una
botella de Chteau Villerambert Moureau y dos copas. Sobre sus
rodillas, una carpeta con la informacin que su secretaria haba logrado
reunir en la ltima hora sobre Jeanne Giraud. La otra carpeta contena
el informe preliminar del forense acerca de los cuerpos hallados en la
cueva.
Tras reflexionar unos instantes, Authi sac varias hojas del informe
sobre madame Giraud. Despus volvi a cerrar el sobre, se sirvi una
copa de vino y se dispuso a esperar a la persona que iba a visitarlo.

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El Laberinto

KATE MOSSE
CAPITULO 32

A lo largo del alto Quai de Paicherou, hombres y mujeres sentados en


bancos metlicos contemplaban el Aude. Multicolores macizos de flores
y cuidados senderos animaban las extensiones de csped del enjardinado pblico. Los amarillos, violeta y anaranjados encendidos del
parque infantil rivalizaban con los tonos luminosos de los parterres,
desbordantes de trtomos rojos, lirios enormes, geranios y espuelas de
caballero.
Marie-Ccile dedic una mirada apreciativa al edificio donde viva
Paul Authi. Era tal como haba esperado, situado en una zona sobria y
discreta que no llamaba la atencin, en medio de una mezcla de
edificios de apartamentos y viviendas unifamiliares. Mientras miraba,
pas una mujer en bicicleta, con un pauelo de seda violeta anudado al
cuello y una blusa de color rojo brillante.
Entonces not que alguien la estaba mirando. Sin mover la cabeza,
levant la vista y vio a un hombre de pie en el balcn del ltimo piso,
con las dos manos apoyadas en la baranda de hierro forjado,
observando su coche desde arriba. Marie-Ccile sonri. Reconoci a
Paul Authi por sus fotografas. A esa distancia, no pareca que le
hicieran justicia.
Ella haba escogido cuidadosamente su ropa: vestido de hilo tostado
sin mangas y chaqueta a juego, formal, pero sin exageraciones. Simple y
con estilo.
De cerca, su primera impresin se vio reforzada. Authi era alto y
pareca en forma, enfundado en traje informal pero bien cortado y
camisa blanca. El pelo peinado hacia atrs dejaba la frente al
descubierto y acentuaba la fina estructura sea de su cara de tez plida.
Su mirada era fra, pero por debajo de la refinada imagen exterior,
Marie-Ccile intua la determinacin de un luchador capaz de batirse en
la calle a puetazos.
Diez minutos ms tarde, despus de aceptar una copa de vino, sinti
que ya era capaz de situar al hombre con quien estaba tratando. MarieCcile sonri, mientras se inclinaba hacia delante para apagar el
cigarrillo en el pesado cenicero de cristal.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Bon, aux affaires. Creo que estaremos mejor dentro.


Authi se apart para dejarla pasar por la doble puerta acristalada
que conduca al cuarto de estar, pulcro pero impersonal: alfombras y
lmparas de colores claros y sillones en torno a una mesa de cristal.
Un poco ms de vino? O prefiere beber otra cosa?
Pastis, si tiene.
Con hielo? Con agua?
Con hielo.
Marie-Ccile se sent en una de las butacas de piel color crema
dispuestas en ngulo junto a la mesa baja de cristal y lo observ
mientras preparaba las copas. El suave olor del ans llen la habitacin.
Authi le dio la copa antes de sentarse en la otra butaca, frente a la
suya.
Gracias sonri ella. Entonces, Paul, si no le importa, me gustara que repasara una vez ms la secuencia exacta de los acontecimientos.
Si l se irrit, al menos no lo aparent. Ella sigui con atencin su
discurso, pero su relacin de los hechos fue clara y precisa, idntica en
todos los aspectos a cuanto le haba dicho antes.
Y los esqueletos? Se los han llevado a Toulouse?
Al departamento de anatoma forense de la universidad, s.
Cundo cree que tendremos noticias?
En lugar de responderle, l le entreg el sobre de formato A4 que
aguardaba encima de la mesa. Un pequeo golpe de efecto, pens
ella.
Ya? Ha sido un trabajo muy rpido.
Llam para pedir el favor.
Marie-Ccile apoy el informe sobre sus rodillas.
Gracias, lo leer despus dijo en tono monocorde. De
momento, qu le parece si me lo resume? Imagino que lo habr ledo...
Es slo un informe preliminar, pendiente del resultado de otros
anlisis ms detallados le advirti.
Entiendo le asegur ella, reclinndose en la butaca.
Los huesos corresponden a un hombre y a una mujer. La
antigedad estimada es de setecientos a novecientos aos. El esqueleto
masculino presenta indicios de lesiones sin cicatrizar en la pelvis y la
parte superior del fmur, que pudieron ser causadas poco antes de la

EL LABERINTO KATE MOSSE

250

KATE MOSSE

El Laberinto

muerte. Hay seales de fracturas ms antiguas, ya cicatrizadas, en el


brazo derecho y la clavcula.
Edad?
Adulto, ni muy joven ni muy viejo: entre veinte y sesenta aos.
Probablemente podrn concretarnos un poco ms estos datos cuando
hayan efectuado ms anlisis. La mujer est en el mismo tramo de
edad. Su bveda craneal presenta una depresin en un costado, que
pudo haber sido causada por un golpe o una cada. Tuvo por lo menos
un hijo. Hay indicios de una fractura cicatrizada en el pie derecho y de
otra sin cicatrizar en el cubito izquierdo, entre el codo y la mueca.
Causa de la muerte?
El forense no se arriesga a sealar ninguna en concreto en esta
fase tan temprana de la investigacin, y piensa que no ser fcil aislar
una sola claramente identificable. Teniendo en cuenta la poca a la que
nos referimos, es probable que ambos murieran por el efecto
combinado de las heridas, la prdida de sangre y, posiblemente, el
hambre.
Cree que an estaban vivos cuando fueron sepultados en la
cueva?
Authi hizo un gesto de indiferencia, pero Marie-Ccile distingui
un chispazo de inters en sus ojos grises. Sac un cigarrillo de la
cajetilla y lo hizo rodar por un instante entre los dedos, mientras
reflexionaba.
Qu hay de los objetos hallados entre los cuerpos? pregunt,
inclinndose hacia adelante para que l le diera fuego.
Con las mismas salvedades de antes, el informe los sita entre
finales del siglo XII y comienzos del XIII. La lmpara del altar podra ser
un poco ms antigua; es de diseo rabe, posiblemente espaola,
aunque con ms probabilidad de algn lugar ms lejano. El cuchillo es
corriente, de los que se usaban para cortar la carne y la fruta. Hay
indicios de sangre en la hoja; los anlisis revelarn si es de animal o
humana. La bolsa es de cuero, fabricada en la zona, tpica del
Languedoc de aquella poca. No hay pistas sobre lo que pudo contener,
aunque hay partculas de metal en el forro y vestigios de piel de oveja en
las costuras.
Marie-Ccile mantuvo la voz tan firme como pudo.
Qu ms?
La mujer que descubri la cueva, la doctora Tanner, encontr una
hebilla grande de cobre y plata debajo del peasco que cerraba la
entrada de la gruta. Tambin corresponde al mismo perodo y al

EL LABERINTO KATE MOSSE

251

KATE MOSSE

El Laberinto

parecer es de fabricacin local o posiblemente aragonesa. Hay una


fotografa en el sobre.
Marie-Ccile hizo un ademn desdeoso.
No me interesan las hebillas, Paul dijo, mientras exhalaba una
espiral de humo. Pero me interesa saber por qu no ha encontrado el
libro.
Vio cmo sus largos dedos se crispaban sobre los apoyabrazos de la
butaca.
No hay indicios de que el libro estuviera all dijo l con calma,
aunque no cabe duda de que la bolsa de cuero es lo bastante grande
como para contener un libro del tamao del que busca.
Y el anillo? Tambin duda de que estuviera all?
Tampoco esa vez dej el abogado que la provocacin lo afectara.
Al contrario. Tengo la certeza de que lo estaba.
Entonces?
Estaba all, pero alguien lo sustrajo en algn momento entre el
descubrimiento de la cueva y mi llegada con la polica.
Sin embargo, no tiene indicios que demuestren su afirmacin
dijo ella, en tono ms seco. Y si no me equivoco, tampoco tiene el
anillo.
Marie-Ccile se qued mirndolo, mientras Authi sacaba una hoja
del bolsillo.
La doctora Tanner insisti mucho en ese punto, tanto que hizo
este dibujo dijo l, tendindoselo. Es un poco tosco, lo admito, pero
coincide bastante bien con la descripcin que me hizo usted, no cree?
Ella acept el boceto. El tamao, la forma y las proporciones no
eran idnticos, pero guardaban suficiente parecido con el diagrama del
anillo del laberinto que Marie-Ccile conservaba en su caja fuerte en
Chartres. Nadie, excepto la familia De lOradore, lo haba visto en
ochocientos aos. Tena que ser autntico.
Una buena dibujante murmur. Es el nico bosquejo que ha
hecho?
Los ojos grises de Authi le sostuvieron la mirada, sin la menor
vacilacin.
Hay otros, pero ste es el nico que mereca atencin.
Por qu no me permite que sea yo quien lo juzgue? pregunt
ella con calma.

EL LABERINTO KATE MOSSE

252

KATE MOSSE

El Laberinto

Lo siento, madame De lOradore, pero slo me qued con ste. Los


otros no me parecieron relevantes. Authi se encogi de hombros,
como pidiendo disculpas. Adems, al inspector Noubel, el oficial a
cargo de la investigacin, ya le pareci suficientemente sospechoso mi
inters.
La prxima vez... empez a decir ella, pero se interrumpi.
Apag el cigarrillo, apretando con tanta fuerza la colilla que el tabaco se
desparram como un abanico. Supongo que habr registrado las
pertenencias de la doctora Tanner.
l asinti.
El anillo no estaba.
Es pequeo. Podra haberlo ocultado con facilidad en cualquier
parte.
Tcnicamente, s convino l, pero no creo que lo haya hecho.
Si lo hubiese robado, para qu iba a mencionarlo por propia iniciativa?
Adems se inclin hacia adelante y golpe el papel con un dedo, si
tena el original, para qu iba a molestarse en hacer un dibujo?
Marie-Ccile lo observ.
Es de una precisin asombrosa para estar hecho de memoria.
Cierto.
Dnde est ella ahora?
Aqu. En Carcasona. Parece ser que maana tiene una cita con un
notario.
Para qu?
l se encogi de hombros.
Algo referente a una herencia. Tiene previsto coger el vuelo de
regreso el domingo.
Las dudas que Marie-Ccile albergaba desde la vspera, cuando
recibi la noticia del hallazgo, no hacan ms que aumentar cuanto ms
hablaba con Authi. Haba algo que no encajaba.
Cmo entr la doctora Tanner en el equipo de excavacin?
pregunt. Iba recomendada?
Authi pareci sorprendido.
En realidad, la doctora Tanner no formaba parte del equipo replic con levedad. Estoy seguro de haberlo mencionado.
Ella apret los labios.
No lo ha hecho.

EL LABERINTO KATE MOSSE

253

KATE MOSSE

El Laberinto

Lo siento dijo l con suavidad. Hubiera jurado que s. La


doctora Tanner colaboraba como voluntaria. La mayora de las
excavaciones dependen del trabajo de voluntarios; por eso, cuando se
present una solicitud para que ella se uniera al equipo esta semana, no
pareci que hubiera ningn motivo para rechazarla.
Quin la present?
Shelagh ODonnell, segn creo dijo l sin darle importancia.
La nmero dos en el yacimiento.
La doctora Tanner es amiga de Shelagh ODonnell? repuso
ella, haciendo un esfuerzo para disimular su asombro.
Obviamente, me pas por la mente la idea de que la doctora
Tanner le hubiera dado el anillo a ella. Por desgracia, no tuve
oportunidad de interrogarla el lunes y ahora parece ser que se ha
esfumado.
Esfumado? pregunt Marie-Ccile secamente. Cundo?
Cmo lo sabe?
Anoche ODonnell estaba en la casa del yacimiento. Recibi una
llamada y poco despus sali. Desde entonces, no la han vuelto a ver.
Marie-Ccile encendi otro cigarrillo para serenarse.
Por qu nadie me haba dicho nada de esto antes?
No pens que pudiera interesarle algo tan marginal y tan poco
relacionado con sus principales preocupaciones. Le ruego me disculpe.
Han informado a la polica?
Todava no. El doctor Brayling, el director del yacimiento, ha
concedido unos das libres a todo el equipo. Le parece posible, e incluso
probable, que ODonnell sencillamente se haya marchado sin
molestarse en despedirse de nadie.
No quiero que la polica se inmiscuya dijo ella con firmeza.
Sera muy lamentable.
Totalmente de acuerdo, madame De lOradore. Brayling no es
ningn tonto. Si cree que ODonnell ha sustrado algo del yacimiento,
no querr involucrar a las autoridades, por su propio inters.
Cree que ODonnell ha robado el anillo?
Authi eludi responder a la pregunta.
Creo que deberamos encontrarla.
No es eso lo que le he preguntado. Y el libro? Cree que tambin
pudo habrselo llevado ella?
Authi la mir directamente a los ojos.

EL LABERINTO KATE MOSSE

254

KATE MOSSE

El Laberinto

Como le he dicho, estoy abierto a todas las posibilidades respecto


a la presencia del libro en ese lugar. Hizo una pausa. Pero si
efectivamente estaba all, no creo que haya podido sacarlo del
yacimiento sin que nadie lo viera. El anillo es otra historia.
Alguien tiene que habrselo llevado repuso ella en tono exasperado.
Si es que estaba all, como ya le he dicho.
Marie-Ccile se puso en pie de un salto sorprendindolo con su
rpido movimiento, y rode la mesa hasta situarse delante de l. Por
primera vez, ella vio un chispazo de alarma en los ojos grises del
abogado. Marie-Ccile se inclin y apoy la palma de la mano contra el
pecho del hombre.
Siento palpitar su corazn dijo suavemente. Palpita con
mucha fuerza. Por qu ser, Paul?
Sosteniendo su mirada, lo empuj hasta hacerlo recostar contra el
respaldo del silln.
No tolero errores aadi. Y no me gusta que no me mantengan informada. Ambos se sostuvieron la mirada. Entendido?
Authi no respondi. Marie-Ccile no esperaba que lo hiciera.
Lo nico que tena que hacer era entregarme los objetos
prometidos. Para eso le pago. Ahora encuentre a esa chica inglesa y
negocie con Noubel, si hace falta; el resto es cosa suya. No quiero saber
nada al respecto.
Si he hecho algo que pudiera darle la impresin de que...
Ella le puso los dedos sobre los labios y sinti que el contacto fsico
lo haca retraerse.
No quiero saber nada.
Afloj la presin y se apart de l para volver a salir al balcn. El
anochecer haba despojado de color a todas las cosas, convirtiendo los
edificios y los puentes en meras siluetas recortadas contra un cielo cada
vez ms oscuro.
Al cabo de un momento, Authi sali y se situ junto a ella.
No dudo de que hace cuanto est a su alcance, Paul dijo ella con
calma. l coloc sus manos junto a las de ella sobre la baranda y, por un
segundo, los dedos de ambos se rozaron. Como podr suponer, hay
otros miembros de la Noublesso Vritable en Carcasona que lo haran
igual de bien. Sin embargo, dado el alcance de su participacin hasta el
momento...

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Dej la frase en suspenso. Por la forma en que se le tensaron los


hombros y la espalda, ella not que la advertencia haba calado.
Levant una mano para llamar la atencin de su chofer, que la esperaba
abajo.
Me gustara ir personalmente al pico de Soularac.
Piensa quedarse en Carcasona? se apresur a preguntar l.
Ella disimul una sonrisa.
S, unos das.
Tena la impresin de que no quera entrar en la cmara hasta la
noche de la ceremonia...
He cambiado de idea dijo ella, volvindose para quedar frente a
frente. Ahora estoy aqu. Sonri. Tengo cosas que hacer, as que si
me recoge a la una, tendr tiempo de leer su informe. Me alojo en el
hotel de la Cit.
Marie-Ccile volvi a entrar, cogi el sobre y lo guard en el bolso.
Bien. demain, Paul. Que duerma bien.
Consciente de tener su mirada en la espalda mientras bajaba la
escalera, Marie-Ccile no pudo menos que admirar el autocontrol de
Authi. Pero mientras se acomodaba en el coche, tuvo la satisfaccin de
or que una copa de cristal se estrellaba contra la pared y se parta en
mil pedazos en el apartamento del abogado, dos pisos ms arriba.

El vestbulo del hotel estaba lleno de humo de puro. Tomando la


copa de la sobremesa, numerosos huspedes enfundados en trajes de
verano o vestidos de noche conversaban en los mullidos sillones de piel
o a la discreta sombra de los reservados de caoba.
Marie-Ccile subi lentamente por la escalinata. Fotografas en
blanco y negro la contemplaban desde lo alto, recuerdo del
esplendoroso pasado finisecular del hotel.
Cuando lleg a su habitacin, se quit la ropa y se puso el albornoz.
Como siempre haca antes de irse a la cama, se mir framente al
espejo, como examinando una obra de arte. Piel traslcida, pmulos
altos, el tpico perfil de los De lOradore.
Marie-Ccile se pas los dedos por la piel de la cara y el cuello. No
permitira que su belleza se desvaneciera con el paso de los aos. Si
todo iba bien, conseguira lo que su abuelo haba soado. Eludira la
vejez. Derrotara a la muerte.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Frunci el entrecejo. Eso slo si lograban encontrar el libro y el


anillo. Cogi su telfono mvil y marc un nmero. Con renovada
determinacin, Marie-Ccile encendi un cigarrillo y se acerc a la
ventana, contemplando los jardines mientras esperaba que respondieran a su llamada. Susurradas conversaciones nocturnas suban flotando
desde la terraza. Ms all de las almenas de los muros de la Cit, del
otro lado del ro, las luces de la Basse Ville resplandecan como adornos
baratos de Navidad, anaranjados y blancos.
Franois-Baptiste? Cest moi. Ha llamado alguien a mi nmero
privado en las ltimas veinticuatro horas? Escuch un momento.
No? Te ha llamado ella a ti? Esper. Acaban de decirme que ha
habido un problema por aqu Mientras l hablaba, ella se puso a
tamborilear con los dedos sobre la mesa. Alguna novedad sobre el
otro asunto?
La respuesta no fue la que ella esperaba.
Nacional o solamente local? Una pausa. Mantenme al
corriente. Llmame si surge alguna otra cosa; de lo contrario, estar de
vuelta el jueves por la noche.
Despus de colgar, Marie-Ccile dej que sus pensamientos
derivaran hacia el otro hombre que haba en su casa. Will era un
encanto y haca cuanto poda por agradar, pero la relacin entre ambos
haba cumplido su ciclo. Era demasiado exigente y sus celos adolescentes empezaban a irritarla. Siempre estaba haciendo preguntas. En ese
momento, no quera complicaciones.
Adems, necesitaban la casa para ellos.
Encendi la lmpara de lectura y sac de su portafolios el informe
sobre los esqueletos que le haba dado Authi, as como un dossier
sobre el propio Authi, redactado dos aos antes, cuando lo haban
propuesto para ingresar en la Noublesso Vritable.
Repas por encima el documento, aunque ya lo conoca bien. Haba
un par de acusaciones de acoso sexual durante su poca de estudiante.
Supuso que las dos mujeres habran recibido algn dinero, porque
ninguna de las dos present denuncia formal. Haba imputaciones de
ataque a una mujer argelina durante una manifestacin proislmica,
aunque tampoco haba sido presentada denuncia, y pruebas de
colaboracin con una publicacin antisemita en la universidad, as
como alegaciones de abuso fsico y sexual por parte de su ex esposa, que
tampoco haban tenido ninguna consecuencia.
Ms significativos eran los donativos frecuentes y cada vez ms
sustanciosos a la Compaa de Jess, los jesuitas. En los ltimos dos o
tres aos, sus contribuciones a grupos fundamentalistas contrarios al

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Vaticano II y a la modernizacin de la Iglesia tambin haban


aumentado.
En opinin de Marie-Ccile, esos indicios de compenetracin con la
lnea dura religiosa no cuadraban del todo con la pertenencia a la
Noublesso. Authi haba ofrecido sus servicios a la organizacin y hasta
entonces haba sido til. Haba preparado con eficacia la excavacin en
el pico de Soularac y con igual celeridad le haba puesto fin. La
advertencia acerca del fallo de seguridad en Chartres haba llegado a
travs de uno de sus contactos. Su informacin confidencial siempre
haba sido clara y fidedigna
Aun as, Marie-Ccile no confiaba en l. Era demasiado ambicioso.
Contra sus xitos pesaban los fallos cometidos en las ltimas cuarenta y
ocho horas. No crea que fuera tan tonto como para llevarse el anillo o
el libro, pero tampoco pareca el tipo de hombre que se deja escamotear
las cosas bajo sus propias narices.
Vacil, pero al final hizo una segunda llamada.
Tengo un trabajo para ti. Estoy interesada en un libro, de unos
veinte centmetros de alto por diez de ancho, cubierta de piel sujeta con
lazos de cuero. Tambin un anillo de hombre, de piedra, dorso plano,
con una fina lnea en el centro y un grabado en la cara inferior Es
posible que vaya acompaado de una pequea pieza, una especie de
ficha del tamao de una moneda de diez francos Hizo una pausa.
En Carcasona. Un piso en el Quai de Paicherou y unas oficinas en la
Rue de Verdun. Los dos pertenecen a Paul Authi.

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El Laberinto

KATE MOSSE
CAPTULO 33

El hotel de Alice estaba justo enfrente de la puerta principal de la Cit


medieval, entre hermosos parques, invisible desde la carretera.
La condujeron a una confortable habitacin de la primera planta.
Una vez all, abri de par en par las ventanas para dejar entrar el
mundo. Olores a carne cocida, ajo, vainilla y humo de cigarro se colaron
en la estancia.
Deshizo rpidamente la maleta, se duch y llam otra vez a Shelagh,
ms por costumbre que con la esperanza de recibir respuesta. No la
hubo. Se encogi de hombros. No podan acusarla de no haberlo
intentado.
Llevando la gua turstica que haba comprado en una gasolinera
durante el trayecto desde Toulouse, sali del hotel y cruz la calle en
direccin a la Cit. Una empinada escalera de hormign conduca a un
pequeo parque flanqueado por arbustos, altas coniferas y plataneros.
Una noria decimonnica brillantemente iluminada destacaba en el
extremo ms alejado del parque, con chillones adornos finiseculares
que parecan fuera de lugar a la sombra de las fortificaciones
medievales de arenisca. Bajo su cubierta de lona a rayas blancas y
marrones, animada con un friso pintado a mano de caballeros,
doncellas y blancos corceles, todo era rosa o dorado: los caballos al
galope, las tazas giratorias y los carruajes de cuento de hadas. Hasta la
taquilla de las entradas pareca un quiosco de feria. Son una
campanilla y los nios chillaron cuando la noria empez a girar,
mientras emita con lentitud su anticuada cancioncilla mecnica.
Ms all de la noria, Alice distingui las cabezas y hombros grises de
las tumbas y las lpidas, detrs de los muros del cementerio, donde una
fila de tejos y cipreses protega de la mirada de los curiosos a los que all
reposaban. A la derecha de la entrada, unos hombres jugaban a la
petanca.
Por un momento, Alice se qued inmvil ante las puertas de la Cit,
preparndose para entrar. A su derecha haba una columna de piedra,
desde la cual la contemplaba una fea grgola de expresin desvergonzada e implacable en su cara chata. Pareca recientemente restaurada.

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KATE MOSSE

El Laberinto

SUM CARCAS. Soy Carcas.


Era dmna Carcas, la esposa sarracena del rey Balaack, de quien la
ciudad haba tomado su nombre, segn se deca, despus de resistir el
asedio de Carlomagno, que dur cinco aos.
Alice recorri el puente levadizo cubierto, pequeo y achaparrado,
hecho de piedra, cadenas y madera. Los tablones crujieron y vibraron
bajo sus pies. No haba agua en el foso, sino hierba moteada de flores
silvestres.
El puente conduca a las Lizas, un rea extensa y polvorienta entre
el anillo exterior de las fortificaciones y el interior. A izquierda y
derecha, haba nios que trepaban por las murallas o libraban batallas
con espadas de juguete. Enfrente tena la puerta de Narbona. Cuando
pas bajo el arco alto y estrecho, Alice levant la vista. Para su asombro,
una benigna imagen en piedra de la Virgen le devolvi la mirada.
En el instante en que Alice franque las puertas, toda sensacin de
espacio se desvaneci. La Rue Cros-Mayrevieille, la empedrada calle
principal, era muy estrecha y describa una curva sobre la cuesta. Las
construcciones eran tan compactas y estaban tan cerca unas de otras,
que una persona poda asomarse del ltimo piso de una casa y
estrecharle la mano a alguien que estuviera en la casa de enfrente.
De los altos edificios se escapaba el ruido. Gritos en diferentes
idiomas, risas y gesticulaciones saludaron el paso de un coche, que
avanzaba reptando con menos de un palmo de espacio libre a ambos
lados. Las tiendas salieron al encuentro de Alice, con postales, guas
tursticas, un maniqu que anunciaba un museo inquisitorial de
instrumentos de tortura, jabones, cojines, vajillas y, por todas partes,
rplicas de espadas y escudos antiguos. Torneados soportes de hierro
forjado asomaban de las paredes, con carteles colgantes de madera:
Lperon Medieval, la Espuela Medieval, venda espadas y muecas de
porcelana, y Saint-Louis, jabn, recuerdos y vajilla.
Alice dej que sus pasos la guiaran a la plaza principal, la Place
Marcou, pequea y llena de restaurantes, bajo plataneros podados. Las
extensas ramas de los rboles, anchas como entrelazadas manos
protectoras, sobre las mesas y las sillas, competan con los toldos de
vivos colores, en los que destacaban los nombres de los cafs: Le
Marcou, Le Trouvre o Le Menstrel.
Alice recorri el empedrado hasta el lado opuesto de la plaza y
prosigui hasta la confluencia de la Rue Cros-Mayrevieille con la Place
du Chteau, donde un tringulo de tiendas, creperas y restaurantes
rodeaban un obelisco de piedra de unos dos metros y medio de alto,
coronado por un busto del siglo XIX del historiador Jean-Pierre Cros-

EL LABERINTO KATE MOSSE

260

KATE MOSSE

El Laberinto

Mayrevieille. Al pie, haba un friso de bronce que representaba unas


fortificaciones.
Sigui caminando hasta situarse frente a la extensa muralla
semicircular que protega el Chteau Comtal. Detrs de las impresionantes puertas cerradas se erguan los torreones y las almenas del
castillo. Una fortaleza dentro de otra fortaleza.
Alice se detuvo, comprendiendo que se haba sido desde el
principio el destino de su paseo. El Chteau Comtal, hogar de la familia
Trencavel.
Curiose a travs de las altas puertas de madera. Todo le resultaba
familiar, como si hubiese vuelto a un lugar visitado en algn momento
del pasado y olvidado desde haca mucho tiempo. A ambos lados de la
puerta haba taquillas acristaladas para la venta de entradas, con las
persianas bajadas y unos carteles impresos que indicaban los horarios
de apertura. Detrs, una gris extensin de polvo y grava, sin nada de
hierba, conduca hasta un puente llano y estrecho, de unos dos metros
de ancho.
Alice se alej de las puertas, prometindose volver al da siguiente,
nada ms levantarse. Gir a la derecha y sigui las seales hacia la
puerta de Rodez, situada entre dos distintivas torres en forma de
herradura. Baj los anchos peldaos, erosionados en el centro por el
roce de incontables pies.
La diferente antigedad de las fortificaciones internas y externas se
apreciaba sobre todo en ese punto. Las murallas exteriores, que segn
haba ledo haban sido construidas en el siglo XIII y restauradas en el
XIX, eran grises, y los bloques eran todos ms o menos del mismo
tamao. Los detractores decan que precisamente en eso se notaba la
torpeza de la restauracin. Alice no prest atencin a ese detalle. El
espritu del lugar la conmovi. La fortificacin interior, incluido el
muro oeste del Chteau Comtal, era una mezcla de bloques rojos de la
muralla original galo-romana y de deteriorada arenisca del siglo XII.
Alice experiment una sensacin de paz despus del bullicio de la
Cit: la sensacin de que perteneca a aquel lugar, entre aquellas
montaas y aquel cielo. Con los brazos apoyados en las almenas, se
qued un rato mirando el ro, imaginando el fro contacto del agua
entre los dedos de los pies
Slo cuando los restos del da cedieron paso a las sombras, Alice se
dio la vuelta y ech a andar rumbo a la Cit.

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El Laberinto

KATE MOSSE
CAPTULO 34

Carcassona

JULHET 1209

Cabalgaban en fila cuando llegaron a las proximidades de Carcasona,


con Raymond-Roger Trencavel al frente, seguido de cerca por Bertran
Pelletier. El chavalir Guilhelm du Mas cerraba la marcha.
Alas iba detrs, con los clrigos.
Menos de una semana haba transcurrido desde su marcha, pero a
ella le pareca mucho ms. Los nimos haban decado. Aunque los
estandartes de Trencavel flameaban intactos en la brisa y regresaba el
mismo nmero de hombres que haba partido, la expresin en el rostro
del vizconde revelaba el fracaso de la misin.
Los caballos redujeron su marcha al paso al acercarse a las puertas.
Alas se inclin hacia adelante y palmoteo a Tatou en el cuello. La yegua
estaba cansada y haba perdido una herradura, pero ni una sola vez
haba desfallecido.
Cuando pasaron bajo el escudo de armas que colgaba de las dos
torres de la puerta de Narbona, varias filas de curiosos los miraban
desde ambos lados de la misma. Los nios corran junto a los caballos,
echando flores a su paso y dando vtores. En las ventanas ms altas, las
mujeres sacudan pauelos e improvisadas enseas, mientras Trencavel
conduca a su comitiva por las calles, rumbo al Chteau Comtal.
Alas sinti alivio cuando atravesaron el estrecho puente y franquearon la puerta del este. La plaza Mayor estall en una barahnda en la
que todo eran saludos y gritos. Los escuderos se apresuraron a hacerse
cargo de los caballos de sus amos, mientras los sirvientes corran a

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

poner a punto la casa de baos y los nios de las cocinas acarreaban


cubos de agua para preparar un banquete.
Entre el bosque de manos que saludaban y rostros que sonrean,
Alas divis a Oriane. Junto a ella, un poco ms atrs, estaba Franois,
el criado de su padre. Alas sinti que se le encendan las mejillas al
recordar cmo lo haba engaado y se haba escabullido delante de sus
narices.
Vio a Oriane recorriendo la multitud con la mirada. Los ojos de la
joven se detuvieron un instante en su marido, Jehan Congost. Una
expresin de desdn tembl en su rostro, antes de proseguir y ver, para
su desagrado, a su hermana Alas. sta hizo como que no lo notaba,
pero pudo sentir los ojos de Oriane, mirndola a travs de un mar de
cabezas. Cuando volvi a mirar, su hermana se haba marchado.
Alas desmont con cuidado para no lastimarse el hombro herido, y
entreg las riendas de Tatou a Amiel, que condujo la yegua a las
cuadras. El alivio de estar de vuelta en casa se haba desvanecido, y fue
sustituido por una melancola que se deposit sobre ella como una
niebla invernal. Todos los dems parecan estar en brazos de alguien:
una esposa, una madre, una ta, una hermana... Busc a Guilhelm, pero
no lo vio por ninguna parte. Probablemente ya estar en la casa de
baos. Hasta su padre se haba marchado.
Alas se encamin hacia un patio ms pequeo, en busca de soledad.
No poda quitarse de la cabeza un verso de Raymond de Mirval, que sin
embargo no haca ms que empeorar su estado de nimo. Res contr amors non es guirens, lai on sos poders satura. Nada nos protege del
amor, una vez ste ejerce su poder.
Cuando Alas oy por primera vez ese poema, las emociones
expresadas eran desconocidas para ella. Pero incluso entonces, sentada
en la plaza de armas con los flacos bracitos en torno a sus rodillas de
nia, prestando odos al trovador que cantaba sobre un corazn
desgarrado, haba comprendido bien el sentimiento que haba detrs de
las palabras.
Las lgrimas acudieron a sus ojos. Irritada, se las enjug con el
dorso de la mano. No cedera a la autocompasin. Se sent en un banco
apartado, a la sombra.
Guilhelm y ella recorran a menudo aquel patio, el del Medioda, en
los das anteriores a su boda. Los rboles se estaban volviendo ahora
dorados y una alfombra de hojas otoales, del color del ocre y el cobre
quemado, tapizaba el suelo. Alas hizo un dibujo en el polvo con la
punta de la bota, preguntndose cmo podra reconciliarse con
Guilhelm. A ella le faltaba la habilidad y a l, la inclinacin.

EL LABERINTO KATE MOSSE

263

KATE MOSSE

El Laberinto

Oriane dejaba de hablarse con su marido durante das enteros.


Despus, el silencio se levantaba tan rpidamente como haba cado y
Oriane volva a ser dulce y atenta con Jehan, hasta la vez siguiente. Los
escasos recuerdos que tena del matrimonio de sus padres contenan
similares perodos de luces y oscuridad.
Alas no esperaba que tambin fuera se su destino. Se haba
presentado en la capilla con su velo rojo, ante el sacerdote, y haba
pronunciado los votos del matrimonio. Las temblorosas llamas de los
encarnados cirios de la Natividad proyectaban sombras danzarinas
sobre el altar engalanado con flores invernales de espino. En aquel
entonces crea en un amor que durara para siempre y an conservaba
esa fe en su corazn.
Su amiga y mentora, Esclarmonda, viva asediada por enamorados
que buscaban pociones y hierbas capaces de ganar o recuperar un
afecto: vino caliente con hojas de menta y chirivas, flores de
nomeolvides para asegurarse la fidelidad del amado y ramilletes de
prmulas amarillas. Pese al respeto que le merecan las habilidades de
Esclarmonda, Alas siempre haba desdeado esas creencias como
necedades supersticiosas. Se negaba a creer que fuera tan sencillo
engaar al amor o comprarlo.
Haba otros, como bien saba, que ofrecan una magia ms
peligrosa: maleficios para hechizar al ser amado o daar al amante
infiel. Esclarmonda la haba prevenido contra esos poderes oscuros,
manifestacin evidente del dominio que ejerca el Diablo sobre el
mundo. Nada bueno poda nacer de tanta maldad.
Aquel da, por primera vez en su vida, Alas tuvo un atisbo de las
razones que podan empujar a algunas mujeres a tomar medidas tan
desesperadas.

Filha.
Alas se sobresalt.
Dnde estabas? pregunt Pelletier, sin aliento. Te he estado
buscando por todas partes.
No os haba odo, paire respondi ella.
Los trabajos para preparar la Ciutat empezarn en cuanto el
vizconde Trencavel se haya reunido con su esposa y su hijo. En los
prximos das, no tendremos ni un respiro.
Cundo creis que llegar Simen?

EL LABERINTO KATE MOSSE

264

KATE MOSSE

El Laberinto

Dentro de uno o dos das. Frunci el entrecejo. Ojal hubiese


podido persuadirlo para que viajara con nosotros. Pero l dijo que
llamara menos la atencin si viajaba con su gente. Puede que tenga
razn.
Y cuando est aqu insisti ella, decidiris lo que hay que
hacer? Tengo una idea acerca de...
Alas se interrumpi, al darse cuenta de que prefera poner a prueba
su teora antes de quedar como una tonta delante de su padre. Y de l.
Una idea? dijo el senescal.
Oh, nada replic ella. Slo quera preguntaros si puedo estar
presente cuando Simen y vos os reunis para hablar.
La consternacin palpit en el rostro envejecido de su padre. Era
evidente que no le resultaba fcil decidir.
Teniendo en cuenta el servicio que has prestado hasta ahora dijo
finalmente, puedes or lo que tengamos que decir. Sin embargo aadi levantando un dedo a modo de advertencia, debe quedar claro que
estars all solamente como observadora. Toda participacin activa en
este asunto ha terminado. No permitir que vuelvas a correr ningn
riesgo.
Alas sinti que una burbuja de exaltacin creca en su interior. Ya
lo convencer de lo contrario cuando llegue el momento.
Baj la vista y cruz las manos sobre el regazo, en actitud sumisa.
Desde luego, paire. Ser como vos digis.
Pelletier la mir con suspicacia, pero no dijo nada.
Hay otro favor que debo pedirte, Alas. El vizconde Trencavel
quiere celebrar pblicamente su regreso a salvo a Carcassona, antes de
que se difunda la noticia del fracaso de nuestra embajada ante el conde
de Tolosa. Dmna Agns ir a misa de vsperas en Sant Nazari esta
tarde, en lugar de quedarse aqu en su capilla. Hizo una pausa.
Quiero que tambin vayis t y tu hermana.
Alas se sorprendi. De vez en cuando asista a los servicios de la
capilla del Chteau Comtal, pero nunca iba a misa a la catedral, y su
padre jams haba cuestionado su decisin.
Comprendo que ests cansada, pero el vizconde Trencavel
considera importante que no pueda haber crticas justificadas de su
proceder, ni de la conducta de sus allegados ms directos, en un
momento como ste. Si hay espas dentro de la Ciutat (y con seguridad
los hay), no queremos que nuestras flaquezas espirituales (pues as
sern interpretadas) lleguen a odos de nuestros enemigos.

EL LABERINTO KATE MOSSE

265

KATE MOSSE

El Laberinto

No es cuestin de cansancio replic ella con furia. El obispo de


Rochefort y sus sacerdotes son unos hipcritas. Predican una cosa y
hacen otra.
A Pelletier se le encendieron las mejillas, pero Alas no pudo
distinguir si era por ira o por turbacin.
Entonces, vos tambin asistiris? pregunt ella.
El senescal rehuy su mirada.
Como comprenders, estar ocupado con el vizconde Trencavel.
Alas lo mir fijamente.
Muy bien dijo por fin. Os obedecer, paire. Pero no esperis
que me arrodille y rece ante la imagen de un hombre destrozado,
clavado a una cruz de madera.
Por un instante, crey que haba hablado de ms. Despus, para su
asombro, su padre se ech a rer a carcajadas.
Bien dicho replic. No esperaba otra cosa de ti; pero ten
cuidado, Alas. No expreses esas opiniones a la ligera. Pueden estar
vigilndonos.

Alas pas las horas siguientes en sus aposentos. Se prepar una


cataplasma de mejorana fresca para el dolor del cuello y el hombro,
mientras escuchaba el amable parloteo de su doncella.
Segn Rixenda, las opiniones acerca de la fuga de Alas del castillo
al rayar el alba estaban divididas. Algunos expresaban admiracin por
su fortaleza y su valor. Otros, entre ellos Oriane, la criticaban. Al actuar
de forma tan intempestuosa, haba dejado mal parado a su marido y,
peor an, haba comprometido el resultado de la misin. Alas esperaba
que Guilhelm no opinara lo mismo, pero se tema lo contrario. Sus
pensamientos solan discurrir por sendas muy transitadas. Adems, era
muy susceptible, y Alas saba por experiencia propia que su deseo de
ser admirado y reconocido dentro de la casa lo empujaba a veces a
hacer o decir cosas contrarias a su verdadera naturaleza. Si se senta
humillado, era imposible saber cmo reaccionara.
Pero ahora ya no pueden decir nada de eso, dmna Alas prosigui Rixenda, mientras retiraba los restos de la cataplasma, porque
todos habis regresado sanos y salvos. Si eso no es prueba suficiente de
que Dios est de nuestra parte, no s lo que es.
Alas sonri dbilmente. Sospechaba que Rixenda vera las cosas de
otro modo cuando se difundiera por la Cit la noticia del verdadero
estado de los acontecimientos.

EL LABERINTO KATE MOSSE

266

KATE MOSSE

El Laberinto

Las campanas repicaban bajo un cielo veteado de rosa y blanco,


mientras ellos recorran andando el camino entre el Chteau Comtal y
Sant Nazari. Encabezaba la procesin un sacerdote con sus mejores
galas blancas, que enarbolaba un crucifijo de oro. Le seguan ms
sacerdotes, monjas y frailes.
Detrs iban dmna Agns y las esposas de los cnsules, con sus
doncellas cerrando la marcha. Alas se haba visto obligada a situarse al
lado de su hermana.
Oriane no le dirigi ni una sola palabra, buena o mala. Como
siempre, era el objeto de todas las miradas y la admiracin de la
multitud. Vesta un traje rojo oscuro, con un delicado cinturn negro y
oro, estrechamente ceido para acentuar la curva de su talle y la
opulencia de sus caderas. Llevaba el pelo negro recin lavado y ungido
con aceite aromtico, y las manos unidas en piadosa actitud, dejando
bien a la vista la limosnera, que colgaba de su cintura.
Alas dedujo que la limosnera sera regalo de algn admirador, y de
alguno bastante acaudalado, a juzgar por las perlas que orlaban la boca
y por el lema bordado en hilo de oro.
Por debajo del ceremonial y el boato, Alas intua una corriente de
aprensin y suspicacia.
No repar en Franois hasta que ste llam su atencin con un par
de golpecitos en su brazo.
Esclarmonda ha regresado le susurr al odo. Vengo directamente de all.
Alas se volvi para mirarlo de frente.
Has hablado con ella?
El criado titube.
Todava no, dmna.
De inmediato, la joven se sali de la fila.
Ir yo.
Os sugerira, dmna, que esperaseis al final de la misa dijo l,
con la vista fija en el portal de la iglesia. Alas sigui su mirada. Tres
monjes con capuchas negras montaban guardia, prestando ostentosa
atencin a los que estaban presentes y a los que no. Sera una pena
que vuestra ausencia tuviera repercusiones negativas para dmna
Agns o para vuestro padre. Podra interpretarse como seal de vuestra
simpata por la nueva iglesia.

EL LABERINTO KATE MOSSE

267

KATE MOSSE

El Laberinto

Claro, tienes razn replic ella, quedndose pensativa por un


momento. Pero, por favor, ve y dile a Esclarmonda que ir a verla en
cuanto pueda.
Alas hundi los dedos en la pila del agua bendita y se persign, por
si alguien la estaba mirando.
Encontr un sitio en el atestado crucero norte, para sentarse tan
lejos de Oriane como fuera posible sin llamar la atencin. En lo alto de
la nave temblaban las llamas de las lmparas suspendidas del techo
que, desde abajo, parecan colosales ruedas de hierro, listas para
desplomarse y aplastar a los pecadores all concentrados.
Pese a la sorpresa de ver llena su iglesia, que llevaba tanto tiempo
vaca, la voz del obispo sonaba dbil e insustancial, apenas audible
sobre la masa de gente que respiraba y resoplaba en el calor de la tarde.
Qu diferente de la sencilla iglesia de Esclarmonda!
Que era tambin la de su padre.
Los bons homes valoraban ms la fe interior que las manifestaciones
externas. No necesitaban edificios consagrados, ni humillantes reverencias, ni rituales supersticiosos destinados a mantener al hombre
corriente apartado de Dios. Ellos no adoraban imgenes, ni se
postraban delante de dolos ni de instrumentos de tortura. Para los
bons chrtiens, el poder de Dios resida en la palabra. Slo necesitaban
libros y plegarias, palabras dichas y ledas en voz alta. La salvacin no
tena nada que ver con las limosnas, ni con las reliquias, ni con las
oraciones del domingo enunciadas en una lengua que slo los
sacerdotes entendan.
Para ellos todos eran iguales en la gracia del Seor: judos o
sarracenos, hombres o mujeres, bestias del campo o avecillas que
surcaban el aire. No habra infierno ni da del juicio, porque la gracia
divina los salvara a todos, aunque muchos estaban destinados a volver
repetidamente a la vida hasta ganar la entrada en el reino de Dios.
Alas nunca haba asistido a uno de sus servicios, pero a travs de
Esclarmonda conoca sus oraciones y rituales. Lo ms importante en
esos tiempos de creciente oscuridad era que los bons chrtiens eran
hombres buenos y tolerantes, gente de paz que adoraba a un Dios de
luz, en lugar de temer constantemente la ira del Dios cruel de los
catlicos
Cuando Alas oy por fin las palabras del Benedictus, supo que
haba llegado el momento de escabullirse. Inclin la cabeza y,

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

lentamente, con las manos crispadas y extremando las precauciones


para no llamar la atencin, se fue acercando poco a poco a la puerta.
Momentos despus, estaba libre

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El Laberinto

KATE MOSSE
CAPITULO 35

La casa de Esclarmonda se encontraba a la sombra de la torre de


Balthazar.
Alas dud un momento antes de llamar con un golpe en los
postigos, mientras miraba a su amiga movindose en el interior, a
travs de la amplia ventana que daba a la calle. Llevaba un sencillo
vestido verde y se haba recogido hacia atrs el pelo veteado de gris.
S que no me equivoco.
Alas sinti brotar el afecto. Estaba segura de que sus sospechas se
veran confirmadas. Esclarmonda alz la vista y en seguida levant el
brazo y salud, con el rostro iluminado por una sonrisa.
Alas, bienvenida! Te hemos echado mucho de menos, Sajh y yo.
El familiar aroma a hierbas y especias inund los sentidos de Alas,
en cuanto sta pas bajo el dintel para entrar en la nica estancia de
que constaba la vivienda. El agua de un caldero herva sobre un
pequeo fuego en el centro de la habitacin. Haba una mesa, un banco
y dos sillas, dispuestos contra la pared.
Una pesada cortina separaba el frente y el fondo de la habitacin,
donde Esclarmonda atenda las consultas. Como en ese momento no
tena clientes, la cortina estaba descorrida, dejando a la vista varias filas
de recipientes de barro, alineados sobre largas repisas. Haces de hierba
y ramilletes de flores secas colgaban del techo. Sobre la mesa haba una
lmpara y un mortero idntico al que Alas tena en casa, que haba sido
el regalo de bodas de Esclarmonda.
Una escalerilla conduca a la pequea plataforma donde dorman
Esclarmonda y Sajh, sobre la zona de la consulta. El chico, que estaba
arriba, lanz un chillido al ver quin era la visitante. Baj precipitadamente y la abraz por la cintura. De inmediato emprendi una
detallada descripcin de todo lo que haba hecho, visto y odo desde su
ltimo encuentro.
Sajh era bueno contando historias con todos sus pormenores y
colorido; sus ojos color mbar centelleaban de entusiasmo mientras
hablaba.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Necesito que lleves un par de mensajes, minht dijo Esclarmonda, tras dejar que hablara a sus anchas durante un rato. Dmna
Alas sabr disculpar tu ausencia.
El chico estuvo a punto de objetar algo, pero la expresin en el
rostro de su abuela hizo que cambiara de idea.
No te llevar mucho tiempo.
Alas le revolvi el pelo.
Eres buen observador, Sajh, y hbil con las palabras. Has
pensado en hacerte poeta cuando seas mayor?
Sajh sacudi la cabeza.
Quiero ser armado caballero, dmna. Quiero batallar.
Ahora prstame atencin, Sajh intervino Esclarmonda con voz
severa.
Tras indicarle los nombres de las personas que deba visitar, le pidi
que les transmitiera el mensaje de que, tres noches despus, dos
parfaits de Alb estaran en el bosquecillo al este del suburbio de Sant
Miquel.
Ests seguro de haberlo entendido bien?
El chico asinti con la cabeza.
Bien sonri ella, besndolo en la coronilla para luego llevarse un
dedo a los labios en seal de silencio. Y no lo olvides: slo a las
personas que te he dicho. Ahora ve. Cuanto antes te marches, antes
estars de vuelta para contarle ms historias a dmna Alas.
No temes que alguien lo oiga? pregunto Alas, mientras
Esclarmonda cerraba la puerta.
Sajh es un chico sensato. Sabe que slo puede hablar con los
destinatarios del mensaje. Se acerc a la ventana y cerr los
postigos. Sabe alguien que ests aqu?
Slo Franois. Fue l quien me dijo que habas regresado.
Una extraa mirada se asom a los ojos de Esclarmonda, pero no
dijo nada al respecto.
Mejor as. Que nadie ms lo sepa.
Se sent a la mesa y con un ademn le indic a Alas que tambin lo
hiciera.
Ahora cuntame, Alas. Ha sido satisfactorio tu viaje a Besirs?
Alas se sonroj.
Te lo han dicho?

EL LABERINTO KATE MOSSE

271

KATE MOSSE

El Laberinto

Toda Carcassona lo sabe. No se hablaba de otra cosa. Su


expresin se volvi severa. Me inquiet mucho cuando lo supe, sobre
todo porque acababan de atacarte.
Tambin sabes eso? Como no me hiciste llegar ningn mensaje,
supuse que estaras fuera.
Nada de eso. Me present en el castillo en cuanto te encontraron,
pero ese mismo Franois vuestro me impidi entrar. Tu hermana le
haba ordenado que no dejara pasar a nadie sin su autorizacin.
No me lo dijo replic Alas, desconcertada por la omisin. Ni
tampoco Oriane, aunque eso me sorprende menos.
Por qu?
Me estuvo vigilando todo el tiempo, y no por simple afecto, sino
por algn motivo propio, o al menos as me lo pareci. Alas hizo una
pausa. Perdona que no te confiara mis planes, Esclarmonda, pero el
tiempo entre la decisin y la ejecucin fue demasiado breve.
Esclarmonda rechaz las disculpas con un gesto de la mano.
Deja que te cuente lo que sucedi aqu mientras estabas fuera.
Unos das despus de tu partida del castillo, vino un hombre
preguntando por Raolf.
Raolf?
El muchacho que te encontr en el huerto. Esclarmonda sonri
con benvola irona. Desde tu ataque, adquiri cierta fama y fue
ampliando su papel, hasta el punto de que, oyndolo hablar, hubieses
dicho que se haba enfrentado en solitario con los ejrcitos de Saladino
para salvarte la vida.
No lo recuerdo para nada dijo Alas, sacudiendo la cabeza.
Crees que pudo ver algo?
Esclarmonda se encogi de hombros.
Lo dudo. Llevabas ms de un da ausente cuando empez a cundir
la alarma. No creo que Raolf presenciara el ataque, pues de lo contrario
habra hablado antes. En cualquier caso, el extrao abord a Raolf y se
lo llev a la taberna de Sant Joan dels Evanglis, donde lo engatus con
cerveza y halagos. Pese a toda su chchara y su pavoneo, Raolf es como
un nio, y adems tiene muy pocas luces, de modo que cuando Gastn
se dispona a cerrar, el muchacho era incapaz de poner un pie delante
del otro. El extrao se ofreci para acompaarlo a su casa.
Y bien?
No lleg. Desde entonces, nadie lo ha vuelto a ver.
Y el hombre?

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Se esfum, como si nunca hubiese existido. En la taberna dijo ser


de Alzonne. Mientras t estabas en Besirs, estuve por all. Nadie lo
conoca.
Entonces por ese lado no podemos averiguar nada.
Esclarmonda sacudi la cabeza.
Qu hacas en el patio a esa hora de la noche? pregunt. Su voz
era firme y serena, pero dejaba traslucir la intencin que haba detrs
de sus palabras.
Alas se lo dijo. Cuando hubo terminado, Esclarmonda guard silencio un momento.
Tengo dos preguntas dijo finalmente. La primera es quin
saba que tu padre te haba mandado llamar, porque no creo que tus
atacantes estuvieran all por casualidad. Y la segunda, en nombre de
quin actuaban, suponiendo que no fueran ellos mismos los responsables del complot.
No se lo haba dicho a nadie. Mi padre me lo haba prohibido.
Franois te llev el mensaje.
As es admiti Alas, pero no creo que Franois...
Numerosos sirvientes pudieron ver que entraba en tus aposentos y
espiar vuestra conversacin la interrumpi, observndola con su
mirada directa e inteligente. Por qu fuiste a Besirs a buscar a tu
padre?
El cambio de tema fue tan repentino e inesperado que cogi a Alas
por sorpresa.
Estaba... empez, en tono sobrio pero cauteloso. Haba acudido
a Esclarmonda en busca de respuestas a sus preguntas y, en lugar de
eso, estaba siendo interrogada. Mi padre me haba dado una pequea
pieza de piedra dijo, sin apartar la vista de la cara de Esclarmonda,
una pequea pieza con el dibujo de un laberinto. Los ladrones se la
llevaron. Por lo que mi padre me haba dicho, tem que cada da
transcurrido sin que l supiera lo sucedido pusiera en peligro la...
Se interrumpi, sin saber muy bien cmo continuar.
En lugar de parecer alarmada, Esclarmonda estaba sonriendo.
Tambin le hablaste de la tabla, Alas? pregunt suavemente.
La vspera de su partida, s, poco antes de... del ataque. Estaba
muy alterado, sobre todo cuando reconoc que no saba de dnde haba
salido. Hizo una pausa. Pero cmo sabas que yo...?
Sajh la vio cuando estuviste comprando queso en el mercado, y
me habl al respecto. Como t misma has dicho, es muy observador.

EL LABERINTO KATE MOSSE

273

KATE MOSSE

El Laberinto

No es el tipo de cosas que llaman la atencin de un nio de once


aos.
Reconoci la importancia que poda tener para m replic Esclarmonda.
Como el merel.
Sus miradas se encontraron.
Esclarmonda vacil.
No respondi, escogiendo con cuidado sus palabras, no exactamente.
Tienes t la tabla? pregunt Alas lentamente.
Esclarmonda hizo un gesto afirmativo.
Pero por qu no me la pediste, simplemente? Te la haba dado de
buen grado.
Sajh estuvo all la noche de tu desaparicin, precisamente para
pedrtela. Esper y esper y, finalmente, al ver que no regresabas, se la
llev. Dadas las circunstancias, obr bien.
Y an la tienes?
Esclarmonda afirm con la cabeza.
Alas sinti una oleada de triunfal satisfaccin, orgullosa de haber
acertado en lo tocante a su amiga, la ltima de los guardianes.
Descubr la pauta. Fue como si me hablara.
Dime, Esclarmonda aadi, en tono apremiante a causa de la
exaltacin, si la tabla es tuya, cmo es que mi padre no lo sabe?
Por la misma razn que ignora por qu la tengo. Porque Harif lo
quiso as. Por la seguridad de la Triloga.
Alas no se decida a hablar.
Bien. Ahora que nos hemos comprendido, debes decirme todo lo
que sabes.

Esclarmonda escuch con atencin hasta que Alas lleg al final de


su historia.
Y dices que Simen viene hacia Carcassona?
S, pero le ha dado el libro a mi padre para que cuide de l.
Sabia precaucin asinti la anciana. Estoy deseando conocerlo
mejor. Parece un buen hombre.

EL LABERINTO KATE MOSSE

274

KATE MOSSE

El Laberinto

A m me ha gustado muchsimo reconoci Alas. En Besirs,


mi padre se llev una gran decepcin al ver que Simen slo tena uno
de los libros. Esperaba que tuviera los dos.
Esclarmonda estaba a punto de responder cuando de pronto se
oyeron golpes en la puerta y los postigos.
Las dos mujeres se pusieron en pie de un salto.
Atencin! Atencin!
Qu es esto? Qu sucede? exclam Alas.
Los soldados! En ausencia de tu padre, ha habido una serie de
registros.
Qu estn buscando?
Dicen que criminales, pero en realidad buscan a los bons homes.
Pero con qu autoridad? Por orden de los cnsules?
Esclarmonda sacudi la cabeza.
Por orden de Berengier de Rochefort, nuestro noble obispo, o
quiz del monje espaol Domingo de Guzmn y sus frailes predicadores, o tal vez de los legados, quin sabe! No lo anuncian.
Es contrario a nuestras leyes hacer...
Esclarmonda se llev un dedo a los labios.
Chis. Quiz an pasen de largo.
En ese momento, un salvaje puntapi envi astillas de madera
volando por toda la habitacin. El cerrojo cedi y la puerta se abri,
estrellndose violentamente contra el muro de piedra con un golpe
seco. Dos hombres de armas, con las facciones ocultas bajo las celadas,
irrumpieron en la habitacin.
Soy Alas du Mas, hija del senescal Pelletier. Exijo saber con qu
autoridad actuis.
No bajaron las armas ni se levantaron las viseras.
Insisto...
Hubo un destello rojo a la entrada y, para horror de Alas, Oriane
entr por la puerta.
Hermana! Qu te trae por aqu de este modo?
Me enva nuestro padre para que te lleve de vuelta al castillo. Tu
precipitada salida de misa de vsperas ya ha llegado a sus odos y,
temiendo que alguna catstrofe se abatiera sobre ti, me ha pedido que
saliera a buscarte.
Mentira.

EL LABERINTO KATE MOSSE

275

KATE MOSSE

El Laberinto

l nunca te pedira semejante cosa a menos que t se lo metieras


en la cabeza replic de inmediato Alas, mirando a los soldados.
Tambin fue suya la idea de hacerte acompaar por guardias
armados?
Todos queremos lo mejor para ti repuso su hermana, con una
leve sonrisa. Admito que quiz se excedieron en su celo.
No es necesario que te preocupes. Volver al Chteau Comtal
cuando haya terminado.
Alas comprendi de pronto que Oriane no le estaba prestando
atencin. Sus ojos recorran la habitacin. Sinti una sensacin dura y
fra en el estmago. Habra odo Oriane su conversacin?
Inmediatamente, cambi de tctica.
Aunque pensndolo bien, creo que te acompaar ahora mismo.
Lo que vena a hacer aqu ya est hecho.
Venas a hacer algo, hermana?
Oriane empez a recorrer la habitacin, repasando con la mano los
respaldos de las sillas y la superficie de la mesa. Levant la tapa del
cofre que haba en el rincn y la dej caer con un golpe. Alas la miraba
angustiada.
Su hermana se detuvo en el umbral de la consulta de Esclarmonda.
Qu haces ah dentro, hechicera? pregunt con desdn, reconociendo por primera vez la presencia de Esclarmonda. Pociones y
filtros para las mentes dbiles? Asom la cabeza al interior y luego la
retir, con expresin de disgusto en la cara. Muchos aseguran que
eres bruja, Esclarmonda de Servian, una faitelire, como dicen
vulgarmente.
Cmo te atreves a hablarle as! exclam Alas.
Mirad cuanto queris, dmna Oriane, si as os place dijo
Esclarmonda suavemente.
Oriane agarr a Alas por un brazo.
Ya has tenido suficiente dijo, hundiendo sus afiladas uas en la
piel de Alas. Has dicho que estabas lista para volver al castillo, de
modo que nos vamos.
Antes de darse cuenta, Alas se encontr en la calle. Los soldados
estaban tan cerca que poda sentir su aliento en la nuca. En su mente
hubo un efmero destello de olor a cerveza y de una mano callosa que le
tapaba la boca.
De prisa! exclam Oriane, empujndola por la espalda.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Por el bien de Esclarmonda, Alas comprendi que no tena ms


opcin que acatar los deseos de Oriane. Antes de doblar la esquina,
consigui echar un ltimo vistazo por encima del hombro. Esclarmonda
estaba de pie en la puerta, mirando. Con un rpido gesto, se llev un
dedo a los labios. Una clara advertencia para que no hablara.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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El Laberinto

KATE MOSSE
CAPTULO 36

En la torre del homenaje, Pelletier se frot los ojos y estir los brazos,
para aliviar la rigidez de las articulaciones.
Durante muchas horas haba estado enviando mensajeros desde el
Chteau Comtal, con misivas para los sesenta vasallos de Trencavel que
an no haban partido hacia Carcasona. Los ms poderosos de sus
vasallos eran por completo independientes, excepto nominalmente, por
lo que Pelletier deba tener en cuenta la necesidad de persuadir y atraer,
ms que de ordenar. Cada carta expona la amenaza con una claridad
meridiana. Los franceses estaban concentrados en las fronteras
preparndose para una invasin como el Medioda no haba visto
jams. Era preciso fortalecer la guarnicin de Carcasona. Los vasallos
deban cumplir con su obligacin y acudir con tantos hombres como
pudieran reunir.
Perfin dijo Trencavel, ablandando la cera sobre la llama de una
vela, antes de imponer su sello en la ltima de las cartas. Por fin.
Pelletier volvi al lado de su seor, no sin antes dedicar un gesto de
aprobacin a Jehan Congost. Habitualmente prestaba poca atencin al
marido de Oriane, pero en esa ocasin tena que admitir que Congost y
su equipo de escribanos haban trabajado incansablemente y con
eficacia. Mientras un criado entregaba la ltima misiva al ltimo
mensajero que an estaba aguardando, Pelletier indic a los escrivans
que ya podan retirarse. El primero en levantarse fue Congost, y los
otros lo siguieron uno a uno, hacindose chasquear las articulaciones de
los dedos, frotndose los ojos cansados y recogiendo rollos de
pergamino, plumas y frascos de tinta. Pelletier esper hasta quedarse a
solas con el vizconde Trencavel.
Deberais descansar, messer dijo. Tenis que reservar vuestras
fuerzas.
Trencavel se ech a rer.
Fra e vertut! exclam, hacindose eco del discurso
pronunciado en Bziers. Fuerza y virtud. No te inquietes, Bertran.
Estoy bien. Nunca he estado mejor. El vizconde apoy una mano

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

sobre el hombro de Pelletier. En cambio t s que pareces necesitar


un descanso, mi viejo amigo.
Confieso que la idea me resulta tentadora, messer reconoci el
senescal. Despus de varias semanas de sueo fragmentario, le pesaba
cada uno de sus cincuenta y dos aos.
Esta noche dormiremos en nuestras camas, Bertran, aunque me
temo que an no ha llegado la hora de retirarnos, al menos para
nosotros. Su agraciado rostro se volvi solemne. Es esencial que me
rena con los cnsules cuanto antes, con tantos como sea posible reunir
en tan breve plazo.
Pelletier asinti.
Tenis alguna solicitud en particular?
Aunque todos mis vasallos presten odos a mi llamada y acudan
con un contingente razonable de hombres, necesitaremos ms.
Extendi las manos.
Queris que los cnsules renan un fondo de guerra?
Necesitamos suficiente oro como para pagar los servicios de
mercenarios disciplinados y aguerridos en el campo de batalla.
Aragoneses o catalanes. Cuanto ms cerca estn, mejor ser.
Habis considerado aumentar los impuestos? Sobre la sal,
quiz? Sobre el trigo?
Todava no. De momento prefiero recaudar los fondos necesarios
voluntariamente y no por obligacin. Hizo una pausa. Si
fracasamos, recurrir a medidas ms estrictas. Cmo progresa el
trabajo en las fortificaciones?
Han sido convocados todos los albailes de la Ciutat, de SantVicens y de Sant Miquel, y tambin de los pueblos del norte. Ya estn
desmontando la sillera del coro de la catedral y el refectorio de los
sacerdotes.
Trencavel sonri con amargura.
A Berengier de Rochefort no le gustar.
El obispo tendr que aceptarlo gru Pelletier. Necesitamos lo
antes posible toda la madera que podamos conseguir; para empezar a
construir parapetos y matacanes. En su palacio y en sus claustros hay
gran cantidad de madera, y la tenemos a nuestro alcance.
Raymond-Roger levant las manos en jocosa actitud de rendicin.
No estoy cuestionando tu decisin ri. Los preparativos para
la lucha son ms importantes que la comodidad del obispo. Dime,
Bertran, ha llegado ya Pierre-Roger de Cabaret?

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

An no, messer, pero se espera que est aqu en cualquier


momento.
Dile que venga a verme en cuanto llegue, Bertran. Si es posible,
me gustara aplazar la reunin con los cnsules hasta que l est aqu.
Lo tienen en muy alta estima. Alguna noticia de Termens o de Foix?
An no, messer.

Momentos ms tarde, Pelletier, con las manos apoyadas en las


caderas, contemplaba la plaza de armas, complacido ante la rapidez con
que avanzaban las obras. El ruido de sierras y martillos, el retumbo de
las carretillas cargadas de madera, clavos y brea y el rugido de las
llamas en la fragua ya llenaba el ambiente. Por el rabillo del ojo, vio a
Alas, que corra a su encuentro a travs de la plaza. Frunci el ceo.
Por qu enviasteis a Oriane a buscarme? exigi saber su hija
en cuanto lleg a su lado.
El senescal pareci asombrado.
Oriane? A buscarte? Dnde?
Estaba al sur de la Ciutat, de visita en casa de una amiga,
Esclarmonda de Servan, cuando Oriane se present acompaada de
dos soldados, afirmando que vos la habais enviado para que me trajera
de vuelta al castillo.
La joven se qued estudiando con detenimiento la cara de su padre,
intentando discernir los signos de alguna reaccin, pero no vio ms que
estupor.
Es verdad? aadi.
Ni siquiera he visto a Oriane.
Habis hablado con ella, tal como prometisteis, acerca de su
conducta en vuestra ausencia?
No he tenido ocasin.
No la subestimis, os lo suplico. Estoy segura de que sabe algo,
alguna cosa que puede perjudicaros.
La cara de Pelletier enrojeci.
No permitir que acuses a tu hermana! Esto ha llegado
demasiado...!
La tabla con el laberinto pertenece a Esclarmonda! exclam
ella de pronto.

EL LABERINTO KATE MOSSE

280

KATE MOSSE

El Laberinto

El senescal se interrumpi, como si su hija le hubiese dado una


bofetada.
Qu? Qu quieres decir?
Simen se la dio a la mujer que fue a buscar el segundo libro,
recordis?
Imposible! replic l, con tanta fuerza que Alas tuvo que
retroceder un paso.
Esclarmonda es el otro guardin insisti Alas, hablando
precipitadamente antes de que su padre la interrumpiera, la hermana
de Carcassona a quien se refera Harif. Adems, saba lo del merel.
Te ha dicho Esclarmonda que es una guardiana? pregunt el
senescal. Porque si lo ha hecho...
No se lo he preguntado directamente replic Alas con firmeza.
Todo encaja, paire aadi. Es exactamente el tipo de persona que
Harif elegira.
Hizo una pausa.
Qu sabis de Esclarmonda? pregunt a su padre.
Conozco su reputacin de sabia y tengo razones para agradecerle
el afecto y las atenciones que ha tenido contigo. Me has dicho que
tiene un nieto?
S, messer. Sajh, de once aos. Esclarmonda vino de Servian a
Carcassona cuando Sajh era un beb. Todas las fechas coinciden con lo
dicho por Simen.
Senescal Pelletier!
Los dos se volvieron al or que un criado se acercaba corriendo hacia
ellos.
Messer, mi seor el vizconde requiere vuestra presencia inmediatamente en sus aposentos. Pierre-Roger, seor de Cabaret, acaba de
llegar.
Dnde est Franois?
No lo s, messer.
Pelletier lo mir contrariado y luego volvi la vista hacia Alas.
Dile al vizconde que acudir con presteza dijo bruscamente.
Despus, encuentra a Franois y envalo aqu conmigo. Ese hombre
nunca est donde debe estar.
Hablad con Esclarmonda, al menos. Escuchad lo que tenga que
decir. Yo le llevar vuestro mensaje.
El senescal dud por un momento y finalmente cedi.

EL LABERINTO KATE MOSSE

281

KATE MOSSE

El Laberinto

Cuando llegue Simen, escuchar lo que esa sabia mujer tenga


que decirme.
Pelletier subi la escalera a grandes zancadas y se detuvo en lo alto.
Slo una cosa, Alas. Cmo supo Oriane dnde encontrarte?
Debi de seguirme desde Sant Nazari, aunque... Se interrumpi,
al percatarse de que Oriane no haba tenido tiempo de ir a buscar la
ayuda de los dos soldados y regresar tan rpidamente. No lo s
admiti, pero estoy segura de que...
Para entonces, Pelletier ya se haba marchado. Mientras atravesaba
la plaza de armas, Alas sinti alivio al ver que Oriane ya no se vea por
ninguna parte. Entonces se par en seco.
Y si ha vuelto a casa de Esclarmonda?
Alas se recogi las faldas y ech a correr.

En cuanto dobl la esquina de la calle, Alas vio justificados sus


temores. Los postigos colgaban de un alambre y la puerta haba sido
arrancada del marco.
Esclarmonda! grit. Ests ah?
Alas entr. Los muebles estaban volcados, con las patas de las sillas
quebradas como huesos rotos. El contenido del cofre yaca
desperdigado, y los rescoldos del fuego haban sido esparcidos a
puntapis, levantando nubecillas de suave ceniza gris que haban
manchado el suelo.
La joven subi unos cuantos peldaos de la escalerilla. Paja, mantas
y plumas cubran las tablas de madera de la plataforma que haca las
veces de alcoba, donde todo estaba roto y desgarrado. Las marcas de
picas y espadas destacaban claramente all donde se haban hundido.
El caos en la consulta de Esclarmonda era an peor. La cortina
haba sido arrancada del techo. Botes de barro rotos y cuencos
destrozados yacan por todas partes, entre charcos de lquidos
derramados y cataplasmas pardas, blancas y bermejas. Sobre el suelo
de tierra haba hierbas, flores y hojas pisoteadas.
Estara Esclarmonda presente cuando los soldados regresaron?
Alas sali corriendo a la calle, con la esperanza de encontrar a
alguien que pudiera darle razn de lo sucedido. A su alrededor, todas
las puertas estaban cerradas y los postigos trabados.
Dmna Alas.
Al principio, crey haberlo imaginado.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Dmna Alas.
Sajh? susurr. Sajh? Dnde ests?
Aqu arriba.
Alas sali de la sombra de la casa y levant la vista. En la creciente
oscuridad apenas pudo divisar una masa de rizos castaos y unos ojos
color mbar que la espiaban entre los aleros inclinados.
Sajh! exclam aliviada. Vas a matarte!
Nada de eso sonri l. Lo he hecho miles de veces. Tambin
puedo entrar y salir del Chteau Comtal saltando por los tejados.
Pues a m me ests dando vrtigo. Baja.
Alas contuvo la respiracin mientras Sajh se balanceaba colgado
del borde y caa al suelo frente a ella.
Qu ha pasado? Dnde est Esclarmonda?
La menina est a salvo. Me dijo que me quedara a esperaros hasta
que vinierais. Saba que vendrais.
Mirando por encima del hombro, Alas lo empuj hasta el reparo de
un portal.
Qu ha pasado? repiti con apremio.
Sajh se mir los pies con gesto abrumado.
Volvieron los soldados. La primera vez lo escuch casi todo a
travs de la ventana. Desde que vuestra hermana se os llev al castillo,
la menina tema que regresaran, de modo que en cuanto os fuisteis,
reunimos todas las cosas importantes y las escondimos en el stano.
El chico hizo una profunda inspiracin. Fueron muy rpidos. Los
omos mientras iban de puerta en puerta, haciendo preguntas sobre
nosotros, interrogando a los vecinos. Poda or sus pasos retumbando y
sacudiendo el suelo sobre nuestras cabezas, pero no encontraron la
trampilla. Pas mucho miedo confes, con una voz que haba perdido
su habitual tono travieso. Rompieron los frascos de la menina. Todas
sus medicinas.
Ya lo s dijo ella suavemente. Lo he visto.
No paraban de gritar. Decan que estaban buscando herejes, pero
creo que mentan, porque no hacan las preguntas que suelen hacer.
Alas puso los dedos bajo la barbilla del chico y le hizo levantar la
vista.
Esto es muy importante, Sajh. Eran los mismos soldados que
vinieron antes? Los viste?
No los vi.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

No importa repuso ella rpidamente, viendo que el muchacho


estaba a punto de echarse a llorar. Veo que has sido muy valiente. Esclarmonda se habr alegrado mucho de que estuvieras con ella. Dud
un momento. Haba alguien ms con ellos?
No lo creo dijo el chico tristemente. No pude detenerlos.
Alas lo rode con sus brazos, cuando la primera lgrima rod por
su mejilla.
Tranquilo, todo saldr bien. No temas. Has hecho todo cuanto
podas, Sajh. Nadie podra haber hecho ms.
l asinti con la cabeza.
Dnde est ahora Esclarmonda?
Hay una casa en Sant Miquel dijo l, tragando saliva. Me ha
dicho que esperaremos all, hasta que nos anunciis la visita del
senescal Pelletier.
Alas sinti que se pona en guardia.
Eso ha dicho Esclarmonda, Sajh? pregunt rpidamente.
Que est esperando un mensaje de mi padre?
Sajh pareci desconcertado.
Se equivoca, entonces?
No, no, es slo que no veo cmo... Alas se interrumpi.
Djalo, no importa aadi, enjugndose la cara con un pauelo. Ya
est, ya me siento mejor. Es cierto que mi padre desea hablar con
Esclarmonda, pero est esperando la llegada de otro... de un amigo que
viene desde Besirs.
Sajh hizo un gesto afirmativo.
Simen.
Alas lo mir asombrada.
S dijo la joven, que para entonces estaba sonriendo. Simen.
Dime, Sajh, hay algo que t no sepas?
El chico consigui esbozar una sonrisa.
No mucho.
Ve y dile a Esclarmonda que le contar a mi padre lo sucedido,
pero que de momento debe permanecer en Sant Miquel, y t tambin.
Sajh la sorprendi cogindola de una mano.
Decdselo vos misma sugiri. Se alegrar de veros y podris
hablar un poco ms con ella. La menina dijo que tuvisteis que
marcharos antes de terminar de hablar.
Alas mir sus ojos color mbar, brillantes de entusiasmo.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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El Laberinto

Vendris?
Se ech a rer.
Por ti, Sajh? Claro que s! Pero ahora no. Es demasiado
peligroso. La casa podra estar vigilada. Os enviar un recado.
Sajh asinti con la cabeza y desapareci tan rpidamente como
haba aparecido.
Deman ser grit.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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El Laberinto

KATE MOSSE
CAPTULO 37

Jehan Congost haba visto muy poco a su esposa desde su regreso de


Montpellier. Oriane no lo haba recibido como hubiese sido menester,
ni haba mostrado el menor respeto por las penurias y humillaciones
padecidas por l. Tampoco olvidaba Congost su impdica conducta en
la alcoba, poco antes de su partida.
Recorri rpidamente la plaza, mascullando para sus adentros,
hasta llegar a la zona de las viviendas. Se cruz con Franois, el criado
de Pelletier. Congost no le tena confianza. Le pareca que se
preocupaba demasiado de s mismo, y estaba siempre merodeando y
corriendo a informar de todo a su amo. A esa hora del da, no tena
nada que hacer en esa parte del castillo.
Escribano lo salud Franois, con una inclinacin de la cabeza.
Congost no le devolvi el saludo.
Cuando finalmente lleg a sus aposentos, sus cavilaciones haban
inducido en l un frenes de virtuosa indignacin. Ya era hora de darle
una leccin a Oriane. No poda permitir que sus provocaciones y su
deliberada desobediencia quedaran impunes. Abri la puerta de par en
par, sin detenerse a llamar.
Oriane! Dnde ests? Ven aqu!
La habitacin estaba vaca. En su frustracin al comprobar la
ausencia de su esposa, barri con una mano todo cuanto haba sobre la
mesa; varios cuencos se rompieron, y un candelabro rod traqueteando
por el suelo. Avanz a grandes zancadas hasta el arcn de la ropa, lo
vaci y despus arranc las mantas de la cama, escenario de su lascivia.
Furioso, Congost se dej caer en una silla y contempl su obra. Telas
desgarradas, cacharros rotos, cirios desperdigados. La culpa era de
Oriane. Su mal comportamiento era la causa de todo.
Sali a buscar a Guiranda, para que ordenara la habitacin,
mientras pensaba en la forma de meter en vereda a su rebelde esposa.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

El aire estaba hmedo y pesado cuando Guilhelm emergi de la casa


de baos y se encontr con Guiranda, que lo estaba esperando con una
leve sonrisa dibujada en la ancha boca.
Su nimo se ensombreci.
La doncella se ech a rer, mientras lo contemplaba a travs de una
espesa orla de pestaas oscuras.
Y bien? dijo l secamente. Si tienes algo que decir, dilo ya, o
mrchate y djame en paz.
Guiranda se adelant y le susurr algo al odo.
El hombre enderez la espalda.
Qu quiere?
No lo s, messer. Mi seora no me confa sus deseos.
Mientes muy mal, Guiranda.
Algn mensaje para ella?
Guilhelm dud un momento.
Dile a tu seora que ir en cuanto pueda. Puso una moneda en
la mano de la doncella. Y mantn la boca cerrada.
La observ marcharse; despus camin hasta el centro del patio y se
sent bajo el olmo. No tena por qu ir. Para qu exponerse a la
tentacin? Era demasiado peligroso. Ella era demasiado peligrosa.
Nunca se haba propuesto llegar tan lejos. Una noche de invierno,
pieles de animales envolviendo la piel desnuda, su sangre templada por
el vino caliente y la exaltacin de la persecucin... Una especie de locura
se haba adueado de l. Estaba hechizado.
A la maana siguiente haba despertado lleno de remordimientos y
haba jurado que nunca volvera a suceder. Los primeros meses despus
de la boda haba mantenido la promesa. Pero despus haba habido otra
noche como aqulla, y una tercera, y una cuarta. Ella lo abrumaba y
cautivaba sus sentidos.
En ese momento, dadas las circunstancias, estaba ms desesperado
que nunca por evitar cualquier filtracin que pudiera provocar un
escndalo. Pero deba actuar con cautela. Era importante poner fin a la
aventura con destreza. Acudira a la cita solamente para decirle a
Oriane que deban dejar de verse.
Se puso de pie y se encamin hacia el huerto antes de que
desfalleciera su valor. Una vez en la cancela, se detuvo, con la mano en
el pasador, sin decidirse a continuar. Entonces la vio, de pie bajo el
sauce: una sombra figura a la tenue luz del atardecer. El corazn le dio
un vuelco. Pareca un ngel de las tinieblas, con el cabello brillando

EL LABERINTO KATE MOSSE

287

KATE MOSSE

El Laberinto

como el azabache en la penumbra, en una caudalosa cascada de rizos


que se derramaban por su espalda.
Guilhelm hizo una inspiracin profunda. Tena que marcharse. Pero
en ese momento, como si hubiese percibido su indecisin, Oriane se dio
la vuelta, y entonces l sinti el poder de su mirada, que lo atraa hacia
s. Tras pedirle a su escudero que se quedara vigilando en la cancela,
atraves la valla hasta la suave hierba y se dirigi hacia la mujer.
Tema que no vinieras dijo ella, en cuanto l estuvo a su lado.
No puedo quedarme.
Sinti el roce de las yemas de sus dedos y el tacto de sus manos
sobre sus muecas.
Entonces te pido perdn por importunarte murmur ella,
apretndose contra l.
Podran vernos repuso l en un susurro, intentando apartarse.
Oriane inclin el rostro y l percibi su perfume, pero hizo cuanto
pudo por ignorar los aguijonazos del deseo.
Por qu me hablas con tanta dureza? prosigui ella en tono
suplicante. Aqu no hay nadie que pueda vernos. He puesto un
guardia en la cancela. Adems, esta noche todos estn demasiado
ocupados como para prestarnos atencin.
Nadie est tan absorto en sus cosas como para no darse cuenta
dijo l. Todo el mundo est escuchando, vigilando. Todos esperan
descubrir algo que puedan usar en su beneficio.
Qu pensamientos tan desagradables! murmur ella,
acaricindole el pelo. Olvida a los dems y piensa slo en m.
Para entonces, Oriane estaba tan cerca que Guilhelm poda sentir su
corazn palpitando a travs de la fina tela del vestido.
Por qu estis tan fro, messer? Acaso he dicho algo que
pudiera ofenderos? insisti ella.
La determinacin de Guilhelm empez a flaquear, a medida que la
sangre se le calentaba.
Oriane, esto es un pecado y t lo sabes. Ofendemos a tu marido y a
mi esposa con nuestro reprobo...
...amor? sugiri ella, echndose a rer con una hermosa risa
cantarina que turb el corazn de Guilhelm. El amor no es un pecado,
sino una virtud que vuelve buenos a los malos y hace mejores a los
buenos. No has odo a los trovadores?
Sin proponrselo, se encontr sosteniendo el precioso rostro de
Oriane entre sus manos.

EL LABERINTO KATE MOSSE

288

KATE MOSSE

El Laberinto

Eso no es ms que una cancin. La realidad de los votos que


hemos hecho es muy diferente. O acaso ests empeada en no
entenderme? Hizo una profunda inspiracin. Lo que quiero decirte
es que no debemos vernos nunca ms.
Sinti que ella se quedaba inmvil entre sus brazos.
Ya no me queris, messer? murmur. Su pelo, suelto y espeso,
le haba cado sobre el rostro, ocultndolo de la vista.
No repuso l, aunque su determinacin desfalleca.
Hay algo que pueda hacer para demostrar mi amor por vos?
dijo ella, con una voz tan dbil y quebrada que resultaba apenas
perceptible. Si en algo no os he complacido, messer, entonces
decdmelo.
Guilhelm entrelaz sus dedos con los de ella.
No has hecho nada malo. Eres bellsima, Oriane, eres...
Se interrumpi, incapaz ya de pensar las palabras justas. El broche
de la capa de Oriane se abri y la prenda cay al suelo, dejando la
reverberante y luminosa tela azul arrugada a sus pies, como el agua de
una laguna. La joven pareca tan vulnerable e indefensa que Guilhelm
tuvo que hacer un esfuerzo para no levantarla entre sus brazos.
No murmur, no puedo...
Guilhelm intent convocar el rostro de Alas e imaginar su mirada
sincera y su sonrisa confiada. A diferencia de la mayora de los hombres
de su rango y condicin, l crea de verdad en los votos del matrimonio.
No quera traicionarla. Muchas noches, en los primeros tiempos de su
unin, mirndola dormir en el silencio de su alcoba, haba sentido que
poda ser un hombre mejor solamente porque ella lo amaba.
Intent soltarse. Pero para entonces no oa ms que la voz de
Oriane, mezclada con los ecos de las maliciosas habladuras de la
servidumbre comentando que Alas lo haba dejado en ridculo al
seguirlo hasta Bziers. El rumor en su cabeza se volvi ms sonoro,
hasta ahogar la dbil voz de Alas. Su imagen se torn ms tenue y
plida. Se estaba alejando de l, dejndolo solo ante la tentacin.
Te adoro le susurr Oriane, deslizndole una mano entre las
piernas. Pese a su determinacin, Guilhelm cerr los ojos, incapaz de
resistirse al suave murmullo de la voz de Oriane, que era como el viento
entre los rboles. Desde tu regreso de Besirs, casi no te he visto.
Guilhelm intent hablar, pero tena la garganta seca.
Dicen que el vizconde Trencavel te prefiere a ti por encima de
todos sus chavalirs prosigui ella.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Guilhelm ya no poda distinguir una palabra de otra. Su sangre


palpitaba con demasiado estruendo, con demasiada fuerza en su
cabeza, sofocando cualquier otro sonido o sensacin.
La tumb en el suelo.
Cuntame lo que pas entre el vizconde y su to le murmur ella
al odo. Dime lo que sucedi en Besirs.
Guilhelm se qued sin aliento cuando ella enred sus piernas en
torno a las de l y lo atrajo hacia s.
Dime cmo cambi vuestra suerte insisti Oriane.
No puedo contar nada de eso a nadie jade l, consciente
nicamente de los movimientos del cuerpo de ella debajo del suyo.
Oriane le mordi el labio.
A m s puedes contrmelo.
l grit su nombre, sin importarle ya quin pudiera estar
escuchando o espiando. No vio la expresin de satisfaccin en los ojos
verdes de Oriane, ni los rastros de sangre (de su propia sangre) en sus
labios.

Pelletier mir a su alrededor, disgustado al notar la ausencia de


Oriane y de Alas en la mesa de la cena.
Pese a los preparativos de guerra que se desarrollaban alrededor,
haba un aire de celebracin en la Gran Sala, porque el vizconde
Trencavel y su comitiva haban regresado sanos y salvos.
La reunin con los cnsules haba ido bien. Pelletier estaba seguro
de que reuniran los fondos necesarios. Hora tras hora llegaban
mensajeros de los castillos ms prximos a Carcasona. Hasta entonces,
ningn vasallo haba rehusado prestar ayuda enviando hombres o
dinero.
En cuanto el vizconde Trencavel y dmna Agns se hubieron
retirado, Pelletier se excus y sali a tomar el aire. Una vez ms, la
indecisin era una pesada carga sobre sus hombros.
Tu hermano te aguarda en Besirs; tu hermana, en Carcassona.
El destino le haba devuelto a Simen y el segundo libro mucho antes de
lo que hubiese credo posible. Ahora, si las sospechas de Alas eran
correctas, el tercer libro tambin poda estar cerca.
La mano de Pelletier se desliz hacia el libro de Simen, que llevaba
siempre junto al corazn.

EL LABERINTO KATE MOSSE

290

KATE MOSSE

El Laberinto

Alas se despert con el estruendoso golpeteo de un postigo contra


la pared. Se incorpor sobresaltada, con el corazn desbocado. En su
sueo se haba visto de vuelta en el bosque de las afueras de Coursan,
con las manos atadas e intentando quitarse la capucha de hilo basto.
Cogi una de las almohadas, todava tibia de sueo, y la apret
contra su pecho. El aroma de Guilhelm todava flotaba en la cama,
aunque haca ms de una semana que su marido no apoyaba su cabeza
junto a la suya.
Hubo otro estruendo, cuando el postigo volvi a golpear contra el
muro. Un viento tormentoso silbaba entre las torres y barra la
superficie del tejado. Lo ltimo que recordaba era haberle pedido a
Rixenda que le trajera algo de comer.
Rixenda llam a la puerta y entr tmidamente en la habitacin.
Perdonadme, dmna, yo no quera despertaros, pero l insisti.
Guilhelm? pregunt ella ansiosamente.
Rixenda sacudi la cabeza.
Vuestro padre. Quiere que os reunis con l en la puerta del este.
Ahora? Pero si debe de ser pasada la medianoche!
An no, dmna.
Por qu te ha enviado a ti y no a Franois?
No lo s, dmna.
Tras pedirle a Rixenda que se quedara a vigilar sus aposentos, Alas
se ech la capa sobre los hombros y baj apresuradamente la escalera.
Los truenos resonaban an sobre las montaas cuando atraves
corriendo la plaza para reunirse con su padre.
Adonde vamos? grit, para hacerse or por encima del ruido
del viento, mientras salan a toda prisa por la puerta del este.
A Sant Nazari dijo, al lugar donde est oculto el Libro de las
palabras.

Oriane yaca en su cama, perezosa como una gata, escuchando el


viento. Guiranda haba hecho un buen trabajo, tanto devolviendo el
orden a la habitacin como describiendo los daos causados por su
marido. Qu poda haberle provocado ese acceso de ira? Oriane no lo
saba, ni le importaba.
Todos los hombres, ya fueran cortesanos, escribanos, caballeros o
sacerdotes, eran iguales bajo la piel. Por mucho que hablaran de honor,
su determinacin era quebradiza como las ramitas de los rboles en

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

invierno. La primera traicin era la ms difcil. A partir de ah, nunca


dejaba de asombrarla la celeridad con que los secretos manaban de sus
labios desleales, ni la forma en que sus acciones contrariaban todo
aquello que decan amar.
Haba averiguado ms de lo que esperaba. Irnicamente, Guilhelm
ni siquiera sospechaba la importancia de lo que le haba revelado esa
noche. Desde un principio, Oriane sospechaba que Alas haba ido a
Bziers a buscar a su padre. Ahora saba que estaba en lo cierto.
Tambin saba parte de lo que haba pasado entre ellos la noche antes
de la partida de su padre.
Oriane se haba interesado por la recuperacin de Alas nicamente
con la esperanza de engatusar a su hermana para que traicionara la
confianza de su padre, pero no le haba dado resultado. Lo nico digno
de atencin haba sido la inquietud de Alas ante la desaparicin de una
tabla de madera, que al parecer guardaba en su alcoba. La haba
mencionado en sueos, mientras se mova y daba vueltas. Pero hasta
entonces, pese a sus esfuerzos, todos los intentos de conseguir la tabla
haban fracasado.
Oriane estir los brazos por encima de su cabeza. Ni en sus sueos
ms alocados habra podido imaginar que su padre posea algo de tanto
poder e influencia que haba hombres dispuestos a pagar el rescate de
un rey con tal de conseguirlo. Slo deba tener paciencia.
Despus de lo que le haba dicho Guilhelm esa noche, se daba
cuenta de que la tabla era menos importante de lo que crea. Si hubiese
tenido ms tiempo, le habra sonsacado el nombre de la persona a
quien su padre haba visitado en Bziers. Si es que lo saba.
Oriane se incorpor en la cama. Franois tena que saberlo! Llam
con unas palmadas.
Llvale esto a Franois le dijo a Guiranda. Que nadie te vea!

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El Laberinto

KATE MOSSE
CAPTULO 38

Haba cado la noche sobre el campamento de los cruzados.


Guy dEvreux se limpi las manos grasientas en el pao que un
nervioso criado le estaba tendiendo. Vaci la copa y mir en direccin al
abad de Cteaux, sentado en la cabecera, para ver si ya poda levantarse
de la mesa.
An no.
Altanero y arrogante con sus hbitos blancos, el abad se haba
situado entre el duque de Borgoa y el conde de Nevers. Las constantes
maniobras por el lugar que ocupaban los dos caballeros y sus
seguidores haban empezado antes incluso de que la Hueste partiera de
Lyon.
Por la vidriosa expresin que congelaba los rostros, era evidente que
Arnald-Amalric los estaba sermoneando una vez ms: hereja, las
llamas del infierno, los peligros de la lengua verncula y todos los temas
con los que era capaz de abrumar a una audiencia durante horas.
Evreux no senta el menor respeto por ninguno de los dos.
Consideraba patticas sus ambiciones: unas pocas monedas de oro,
vino, mujerzuelas, unos cuantos combates y vuelta a casa cargados de
gloria, despus de sus cuarenta das de servicio a su seor. Slo
Montfort, sentado un poco ms all, pareca prestar atencin. Sus ojos
resplandecan con un ardor desagradable, nicamente comparable al
fanatismo del abad.
Evreux slo conoca a Montfort de odas, aunque los dominios de
ambos se encontraban muy prximos entre s. Evreux haba heredado
unas tierras al norte de Chartres, donde abundaba la caza. Gracias a
una serie de matrimonios de conveniencia y a una estricta poltica
impositiva, su familia haba incrementado de forma considerable su
fortuna en los ltimos cincuenta aos. No tena hermanos que le
disputaran el ttulo, ni deudas dignas de mencin.
Las tierras de Montfort estaban en las afueras de Pars, a menos de
dos das de viaje de la finca de Evreux. Era sabido que Montfort se
haba unido a la cruzada como favor personal al duque de Borgoa,

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KATE MOSSE

El Laberinto

pero tambin era conocida su ambicin, lo mismo que su devocin y su


valor. Era un veterano de las campaas orientales de Siria y Palestina, y
uno de los pocos cristianos que se haban negado a participar en el
asedio de la ciudad cristiana de Zara, durante la Cuarta Cruzada en
Tierra Santa.
Aunque pasaba de los cuarenta, Montfort an conservaba la fuerza
de un buey.
Impulsivo y reservado, inspiraba en sus hombres una lealtad
desmesurada, pero suscitaba desconfianza entre muchos de los
barones, que lo consideraban retorcido y ms ambicioso de lo que
corresponda a su rango. Evreux lo despreciaba, lo mismo que a todos
los que pretendan que sus acciones eran obra de Dios.
Evreux se haba unido a la cruzada por una nica razn. En cuanto
cumpliera su propsito, regresara a Chartres con los libros que llevaba
media vida buscando. No tena intencin de morir en aras de las
creencias de otros hombres.
Qu hay? gru al criado que haba aparecido junto a su
hombro.
Ha llegado un mensajero para vos, seor.
Evreux levant la vista.
Dnde est? pregunt secamente.
Aguardando a la entrada del campamento. No ha querido decir su
nombre.
De Carcassonne?
No ha querido decirlo, seor.
Haciendo una breve reverencia a la cabecera de la mesa, Evreux se
excus y sali discretamente, con la plida tez encendida. A paso
rpido, sorteando tiendas y animales, lleg al claro que se extenda en el
lmite oriental del campamento.
Al principio no vio ms que sombras indefinidas en la penumbra
entre los rboles. Cuando estuvo un poco ms cerca, reconoci al criado
de uno de sus informantes en Bziers.
Y bien? dijo, con la voz endurecida por la decepcin.
Hemos encontrado sus cadveres en el bosque, en las afueras de
Coursan.
Sus ojos grises se entrecerraron.
Coursan? No se supona que deban seguir a Trencavel y a sus
hombres? Qu haban ido a hacer a Coursan?
No lo s, seor tartamude el mensajero.

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KATE MOSSE

El Laberinto

A una mirada suya, dos de sus soldados salieron de detrs de los


rboles, con las manos levemente apoyadas en la empuadura de sus
espadas.
Qu ms habis hallado?
Nada, seor. La ropa, las armas, los caballos y hasta las flechas
que los mataron... se haban esfumado. Los cuerpos haban sido
despojados de todo. No les dejaron nada.
Se sabe entonces quines eran?
El criado retrocedi un paso.
En el castillo no se habla ms que del coraje de Amiel de Coursan,
seor. A nadie parece importarle la identidad de los dos hombres.
Haba una chica, la hija del senescal del vizconde Trencavel. Alas.
Viajaba sola?
No lo s, seor, pero el seor de Coursan la escolt personalmente
hasta Bziers. All se reuni con su padre en la judera, donde
permanecieron un buen rato. En casa de un judo.
Evreux hizo una pausa.
Ah, s? murmur, mientras se formaba una sonrisa en sus
labios finos. Y cmo dices que se llama ese judo?
No he podido averiguar su nombre, seor.
Forma parte del xodo hacia Carcassonne?
S, seor.
Evreux se sinti aliviado, pero no lo demostr. Se llev la mano a la
daga que tena en el cinturn.
Quin ms sabe lo que acabas de contarme?
Nadie, seor, lo juro. No se lo he dicho a nadie.
Evreux atac sin previo aviso, hundindole limpiamente el cuchillo
en la garganta. Con los ojos inflamados por la sorpresa y la conmocin,
el hombre empez a sofocarse, mientras sus agnicos jadeos sibilaban a
travs de la herida y la sangre manaba a chorros, salpicando la tierra a
su alrededor.
El mensajero se desplom de rodillas, manotendose desesperadamente la garganta para arrancarse el pual, que le hiri las manos.
Despus cay de bruces al suelo.
Durante unos instantes, su cuerpo sigui sacudindose violentamente sobre la tierra manchada, a continuacin tuvo un estremecimiento, y se qued inmvil

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KATE MOSSE

El Laberinto

El rostro de Evreux no expresaba ninguna emocin. Extendi la


mano, con la palma hacia arriba, a la espera de que uno de los soldados
le devolviera la daga. Limpi la hoja en una esquina de la capa del
moribundo y la volvi a envainar.
Deshaceos de l dijo Evreux, empujando el cuerpo con la punta
de la bota. Necesito encontrar al judo. Quiero saber si an est aqu o
si ya ha llegado a Carcassonne. Lo conocis fsicamente?
Un soldado asinti.
Bien. A menos que haya noticias al respecto, no quiero que nadie
vuelva a importunarme esta noche.

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El Laberinto

KATE MOSSE
CAPTULO 39

Carcassona

MIRCOLES 6 DE JULIO DE 2005

Alice nad

veinte largos en la piscina del hotel y despus tom el


desayuno en la terraza, contemplando los rayos del sol que avanzaban
poco a poco sobre los rboles. A las nueve y media se haba puesto a la
cola de la taquilla del Chteau Comtal, esperando a que abrieran. Pag
la entrada y recibi un folleto escrito en un extravagante ingls, con la
historia del castillo.
Haban construido plataformas de madera sobre dos tramos de las
murallas, a la derecha de la puerta, y otra que pareca la cofa de un
buque, en torno a la torre de las Casernas, en forma de herradura.
La plaza de armas quedaba casi completamente en la sombra. Ya
eran muchos los visitantes que al igual que ella paseaban, lean y
curioseaban. En la poca de los Trencavel, haba crecido un olmo en el
centro de la plaza, bajo cuyas ramas haban dispensado justicia tres
generaciones de vizcondes, pero ya no quedaba ni rastro de ese rbol.
En su lugar, haba dos plataneros perfectamente proporcionados, cuyas
hojas proyectaban su sombra en el muro occidental de la plaza a
medida que el sol iba asomando su rostro por encima de las
fortificaciones del lado opuesto
En el rincn ms apartado, al norte de la plaza de armas, el sol ya
daba de lleno. Varias palomas anidaban en las puertas vacas, en las
grietas de las paredes y en los arcos abandonados de la torre del Mayor
y la torre del Trono. De pronto, el destello de un recuerdo: la sensacin
de una escalera de madera basta, con cuerdas que aseguraban las
riostras, trepando de un piso a otro como un nio travieso.
Alice levant la vista, tratando de distinguir mentalmente entre lo
que tena delante de los ojos y la sensacin fsica en las yemas de los
dedos.

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KATE MOSSE

El Laberinto

Haba poco que ver.


Despus, una devastadora sensacin de prdida se adue de ella.
La congoja le dej el corazn como un puo.
All yaca l. All lo llor ella.
Alice mir al suelo. Dos lneas sobresalientes de bronce marcaban el
lugar donde antao se haba levantado un edificio. Haba una fila de
letras grabadas en el suelo. Se agach y ley que all haba estado la
capilla del Chteau Comtal, consagrada a la Virgen.
No quedaba nada de ella.
Alice sacudi la cabeza, agobiada por la intensidad de sus
emociones. El mundo que haba existido ochocientos aos antes, bajo
aquellos anchurosos cielos meridionales, segua existiendo, debajo de la
superficie. La sensacin de que algo la contemplaba por encima de su
hombro era muy poderosa, como si la frontera entre su presente y el
pasado de otra se estuviera desintegrando.
Cerr los ojos, para bloquear los colores, las formas y los sonidos de
la edad moderna, e imagin a la gente que haba vivido all, dejando que
sus voces le hablaran.
Haba sido un buen lugar para vivir. Cirios rojos con llamas tremolantes sobre un altar, flores de espino, manos unidas en matrimonio...
Las voces de otros visitantes la devolvieron al presente; el pasado se
desvaneci, y ella reanud su recorrido. Desde el interior del castillo,
vio que las galeras de madera construidas sobre las murallas estaban
completamente abiertas por detrs. En los muros pudo ver gran
cantidad de los mismos orificios cuadrados que haba observado la
tarde anterior en su paseo por las Lizas. Segn el folleto, marcaban el
lugar donde haban estado las vigas de los pisos superiores.
Echando un vistazo a la hora, Alice comprob con satisfaccin que
an le quedaba tiempo para visitar el museo, antes de su cita. Las salas
de los siglos XII y XIII, lo nico que se conservaba del edificio original,
albergaban una coleccin de presbiterios, columnas, mnsulas, fuentes
y sarcfagos de piedra, desde la poca romana hasta el siglo XV.
Recorri el museo sin demasiado inters. Las poderosas sensaciones
que la haban invadido en la plaza se haban esfumado, dejndole un
sentimiento de vaga inquietud. Sigui el sentido de las flechas por las
salas hasta llegar a la Sala Redonda, que, pese a su nombre, era
rectangular.
All se le eriz el vello de la nuca. El techo era de bvedas de can y
en las dos paredes ms largas se conservaban restos de un mural que
representaba escenas de combate. Segn el cartel explicativo, Bernard

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KATE MOSSE

El Laberinto

Antn Trencavel, que haba participado en la Primera Cruzada y haba


batallado contra los moros en Espaa, haba encargado el mural a
finales del siglo XI. Entre las fabulosas criaturas que decoraban el friso,
haba un leopardo, un ceb, un cisne, un toro y algo semejante a un
camello.
Alice contempl con admiracin el techo azul celeste, agrietado y
desvado, pero hermoso an. En el panel de la izquierda, luchaban dos
chavalirs. El que vesta de negro y empuaba un escudo redondo
estaba destinado a seguir cayendo para siempre bajo la lanza del otro.
En el muro de enfrente se libraba un combate entre sarracenos y
caballeros cristianos. Estaba mejor conservado y era ms completo que
el otro, y Alice se acerc para verlo mejor. En el centro luchaban dos
chavalirs, uno de ellos montado en un caballo alazn, y el otro, que
empuaba un escudo ovalado, en un corcel blanco. Sin pararse a
pensar, Alice tendi la mano para tocar la pintura, pero la vigilante
sacudi la cabeza en un gesto de desaprobacin.
El ltimo lugar que visit antes de abandonar el castillo fue un
pequeo jardn junto a la plaza de armas, el patio del Medioda.
Totalmente en ruinas, slo conservaba el recuerdo de las altas ventanas
arqueadas que an se mantenan en pie. Verdes zarcillos de hiedra y
otras plantas se extendan entre las columnas solitarias y las grietas de
las paredes. Haba un ambiente de mortecina majestuosidad.
Recorriendo el lugar, antes de volver a salir a pleno sol, Alice se
sinti invadida por una sensacin que no era de dolor, como antes, sino
de nostalgia.

Las calles de la Cit estaban an ms animadas cuando Alice sali


del Chteau Comtal.
Todava tena que hacer algo de tiempo antes de reunirse con la
notara, por lo que gir en sentido opuesto al de la tarde anterior y fue
andando hasta la Place Saint-Nazaire, dominada por la baslica. La
fachada finisecular del hotel de la Cit, grandiosa en su sobriedad,
acapar su atencin. Cubierta de hiedra, con rejas de hierro forjado,
vidrieras en las ventanas y toldos del color de las cerezas maduras; todo
en ella hablaba de opulencia.
Mientras miraba, se abrieron las puertas, revelando un interior de
artesonados y paredes cubiertas de tapices, del que sali una mujer de
elevada estatura, pmulos altos, pelo negro impecablemente cortado y
recogido, y gafas de sol con montura dorada. La blusa tostada sin
mangas, con pantalones a juego, pareca reverberar y reflejar la luz

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

cuando se mova. Con un brazalete de oro en la mueca y una


gargantilla al cuello, pareca una princesa egipcia.
Alice estaba segura de haberla visto antes. En una revista, en una
pelcula? Quiz en la televisin?
La mujer entr en un coche. Alice se la qued mirando hasta que
estuvo fuera de su vista y despus sigui andando hasta la baslica.
Junto a la puerta haba una mendiga. Alice busc en el bolsillo, puso
una moneda en la mano de la mujer y se dispuso a entrar en el templo.
De repente se qued inmvil, a punto de abrir la puerta. Senta
como si se hubiese quedado atrapada en un tnel de aire fro.
No seas tonta.
Una vez ms, Alice hizo ademn de entrar, resuelta a no ceder a un
impulso irracional. El mismo terror que la haba sobrecogido en Sainttienne, en Toulouse, le impeda continuar.
Tras pedir disculpas a los que venan detrs, Alice se sali de la fila y
se dej caer sobre un reborde de piedra, a la sombra, junto a la puerta
norte.
Qu demonios me est pasando?
Sus padres la haban enseado a rezar. Cuando tuvo edad suficiente
para cuestionar la presencia del mal en el mundo y advirti que la
Iglesia no le ofreca respuestas satisfactorias, ella misma se haba
enseado a no hacerlo ms. Pero recordaba la sensacin de orden y
sentido que la religin puede conferir a las cosas. La certidumbre o
promesa de salvacin, en algn lugar ms all de las nubes, nunca la
haba abandonado. Siempre que tena tiempo, como Larkin, se paraba y
entraba. Se senta a gusto en las iglesias. Evocaban en ella una
sensacin de historia y de pasado compartido, que le hablaban a travs
de la arquitectura, las vidrieras y la sillera del coro.
Pero aqu no.
En esas catedrales catlicas del Medioda francs, no senta paz,
sino algo que la amenazaba. El hedor del mal y del odio pareca manar
de los ladrillos como la sangre. Levant la vista hacia las repulsivas
grgolas que le sonrean burlonas desde arriba, con sus bocas tortuosas
distorsionadas en muecas desdeosas.
Se incorpor rpidamente y se march de la plaza. No dejaba de
mirar por encima del hombro, dicindose que eran imaginaciones
suyas, pero sin conseguir librarse de la sensacin de que alguien vena
pisndole los talones.
Es tu imaginacin.

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300

KATE MOSSE

El Laberinto

Incluso cuando sali de la Cit y empez a bajar por la Ru Trivalle


hacia el centro de la ciudad moderna, segua igual de nerviosa. Por
mucho que intentara decirse que no, estaba segura de que alguien la
estaba siguiendo.

El despacho de Daniel Delagarde estaba en la Rue George Brassens.


El letrero de bronce en la pared reluca a la luz del sol. Todava era
pronto para su cita, de modo que se par a leer los nombres antes de
entrar. El de Karen Fleury, una de las dos mujeres del despacho, estaba
ms o menos hacia la mitad de la larga lista de procuradores y notarios.
Alice subi los peldaos de piedra gris, empuj la doble puerta de
cristal y pas a una recepcin embaldosada. Dijo su nombre a una
mujer que estaba sentada detrs de una lustrosa mesa de caoba y sta le
indic que aguardara en la sala de espera. El silencio era opresivo. Un
hombre de aspecto ms bien pueblerino, prximo a los sesenta aos, la
salud con una inclinacin de la cabeza al verla entrar. Sobre una
amplia mesa baja, en el centro de la habitacin, haba varios ejemplares
de Paris-Match, Immo Mdia y muchos nmeros atrasados de Vogue,
pulcramente apilados. En la repisa de mrmol blanco de la chimenea
haba un reloj bajo una campana de cristal, y ms abajo, sobre la reja de
la estufa, un florero rectangular de vidrio, lleno de girasoles.
Alice se sent en un silln negro de piel, junto a la ventana, e hizo
como que lea.
La seora Tanner? Soy Karen Fleury. Encantada de conocerla.
Alice se puso de pie. El aspecto de la notara le gust nada ms
verla. Tena treinta y tantos aos e irradiaba profesionalidad, con un
sombro traje negro y blusa blanca. Llevaba el pelo rubio muy corto y
luca en el cuello un crucifijo de oro.
Voy vestida de luto explic, al advertir la mirada de Alice. Con
este tiempo, se pasa bastante calor.
Me lo imagino.
Sostuvo la puerta abierta, para que Alice pasara.
Vamos?
Cunto hace que trabaja en Francia? pregunt Alice, mientras
avanzaban por una red de pasillos de aspecto cada vez ms descuidado.
Nos trasladamos hace un par de aos. Mi marido es francs.
Muchsimos ingleses se estn instalando aqu, en el sur, y necesitan
notarios que los ayuden, de modo que nos est yendo bastante bien.
Karen la condujo hasta un pequeo despacho, al fondo del edificio.

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KATE MOSSE

El Laberinto

Es fantstico que haya podido venir personalmente dijo,


indicndole a Alice una silla para que se sentara. Pensaba que bamos
a arreglar la mayora de los asuntos por telfono.
Todo ha sido muy oportuno. Poco despus de recibir su carta, una
amiga que est trabajando en las afueras de Foix me invit para que
viniera a visitarla. Me pareci una oportunidad demasiado buena para
dejarla pasar. Hizo una pausa. Adems, teniendo en cuenta la
importancia y la naturaleza de la herencia, consider que venir
personalmente era lo menos que poda hacer.
Karen sonri.
Bien. Su presencia me facilita mucho las cosas, y har que los
trmites sean ms rpidos dijo, tendindole una carpeta marrn.
Por lo que me dijo por telfono, creo que no conoca mucho a su ta.
Alice hizo una mueca.
De hecho, nunca la haba odo nombrar. No saba que mi padre
tuviera parientes vivos, y menos an una media hermana. Tena
entendido que mis padres eran hijos nicos. A mi casa nunca vena
ningn to de visita para las Navidades o los cumpleaos.
Karen ech un vistazo a las notas que tena sobre la mesa.
Veo que perdi a sus padres hace ya cierto tiempo.
Murieron en accidente de trfico cuando yo tena dieciocho aos
dijo ella. En mayo de 1993. Poco antes de mi examen final de
bachillerato.
Debi de ser terrible para usted.
Alice asinti. Qu ms hubiese podido aadir?
No tiene hermanos?
Supongo que mis padres lo aplazaron demasiado. Cuando yo nac,
ya eran relativamente mayores. Tenan ms de cuarenta.
Karen hizo un gesto afirmativo.
Bien, dadas las circunstancias, creo que lo mejor ser que
pasemos directamente a la documentacin que obra en mi poder, en
relacin con la finca de su ta y las clusulas de su testamento. Cuando
hayamos terminado, podr ir a ver la casa, si as le parece. Est en un
pueblecito, a una hora de viaje por carretera, aproximadamente. Se
llama Sallles dAude.
Suena bien.
Vamos a ver, aqu lo tengo prosigui Karen, apoyando una mano
sobre la carpeta. Son unos datos bastante escuetos: nombres, fechas y
poco ms. Seguramente, cuando visite la casa, se har una idea ms

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clara de cmo era ella, repasando sus papeles y efectos personales. Una
vez que haya estado all, podr decidir si quiere que nos ocupemos de
vaciar la casa o si prefiere hacerlo usted misma. Cunto tiempo se
quedar?
En principio, hasta el domingo, pero estoy pensando en prolongar
mi estancia. No hay nada desesperadamente urgente que tenga que
hacer en casa.
Karen asinti, mientras repasaba sus notas.
Bien, empecemos. Grace Alice Tanner era hermanastra de su
padre. Naci en Londres en 1912, y era la menor y nica superviviente
de cinco hijos. Haba otras dos chicas que murieron siendo nias y dos
chicos que cayeron en combate durante la primera guerra mundial. La
madre falleci en... hizo una pausa, recorriendo la pgina con un
dedo, hasta encontrar la fecha que buscaba... 1928, tras una larga
enfermedad, y la familia se deshizo. Para entonces, Grace se haba
marchado de casa. El padre se fue a vivir a otro sitio y se cas en
segundas nupcias. De ese segundo matrimonio naci su padre, al ao
siguiente. A partir de entonces, por lo que se desprende de los
documentos, no parece que la seorita Tanner y su padre (es decir el
abuelo de usted) tuvieran mucho contacto, si es que tuvieron alguno.
Yo no saba nada, pero cree usted que mi padre estaba al
corriente de que tena una hermanastra?
No lo s. Dira que no.
Sin embargo, es obvio que Grace s saba de su existencia.
As es, aunque tampoco puedo decirle cmo ni cundo lo averigu.
Lo importante es que ella saba de usted. En 1993, tras el mortal
accidente de sus padres, revis su testamento y la nombr nica
heredera. Para entonces, llevaba cierto tiempo viviendo en Francia.
Alice frunci el entrecejo
Si saba de mi existencia y estaba al corriente de lo sucedido, por
qu no se puso en contacto conmigo?
Karen se encogi de hombros.
Quiz pensara que no iba a ser bien recibida. Puesto que no
sabemos lo que caus la ruptura de la familia, cabe la posibilidad de que
pensara que su padre poda estar prejuiciado contra ella. En casos como
ste, no es raro suponer (a veces con razn) que cualquier intento de
acercamiento ser rechazado. Cuando se interrumpe el contacto, es
difcil reparar los daos.
No fue usted quien prepar el testamento, verdad?

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KATE MOSSE

El Laberinto

Karen sonri.
No, es muy anterior a mi poca. Pero he hablado con el colega que
lo hizo. Ahora est jubilado, pero recuerda a su ta. Era una mujer muy
prctica, poco dada al sentimentalismo y las efusiones. Saba
exactamente lo que quera: dejrselo todo a usted.
Tiene una idea del motivo que la trajo a vivir aqu?
No, lo siento. Hizo una pausa. Pero en lo que a nosotros
respecta, todo resulta relativamente sencillo. As que, como ya le he
dicho, lo mejor que puede hacer es ir a la casa y mirar un poco. Quiz de
ese modo averige algo ms sobre ella. Puesto que piensa quedarse
unos das ms, podemos volver a vernos ms adelante, esta misma
semana. Maana y el viernes estar en los tribunales, pero puedo
recibirla el sbado por la maana, si le va bien. Se puso de pie y le
tendi la mano. Djele un mensaje a mi secretaria cuando lo haya
decidido
Me gustara visitar su tumba, ya que estoy aqu.
Desde luego. Le conseguir los datos. Si no recuerdo mal, haba
algo inusual.
Al salir, Karen se detuvo delante de la mesa de su secretaria.
Dominique le dijo, puedes buscarme el nmero de la parcela
de cementerio de madame Tanner? En el cementerio de la Cit...
Gracias.
Inusual? En qu sentido? pregunt Alice.
Madame Tanner no fue sepultada en Sallles d Aude, sino aqu, en
Carcasona, en el cementerio que hay al pie de las murallas, en el
panten familiar de una amiga.
Karen cogi la informacin impresa que le tenda su secretaria, y
repas los datos.
Ah, s! Ahora lo recuerdo: Jeanne Giraud, de Carcasona. Pero al
parecer, las dos mujeres ni siquiera se conocan. Tambin encontrar la
direccin de madame Giraud junto a los datos de la parcela.
Gracias. Ya la llamar.
Dominique le ensear el camino sonri la notara. Mantngame al corriente.

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El Laberinto

KATE MOSSE
CAPTULO 40

Arige

Paul Authi esperaba que Marie-Ccile aprovechara el viaje al Arige


para continuar la conversacin de la noche anterior o para interrogarlo
acerca del informe. Pero al margen de algn comentario ocasional, no
dijo nada.
En el reducido espacio del coche, era fsicamente consciente de ella.
Su perfume, el aroma de su piel, le invada la nariz. Ese da llevaba una
blusa tostada sin mangas y pantalones a juego. Unas gafas de sol
ocultaban sus ojos, y sus labios y uas lucan el mismo color rojo
quemado.
Authi se arregl los puos de la camisa, lanzando una mirada
discreta al reloj. Calculando un par de horas en el yacimiento y el
tiempo del viaje de vuelta, era poco probable que estuvieran de regreso
en Carcasona mucho antes del crepsculo. Resultaba irritante.
Alguna novedad de ODonnell? pregunt ella.
Authi se sorprendi al or sus pensamientos enunciados en voz
alta.
De momento, nada.
Y el polica? dijo ella, volvindose para mirarlo.
Ha dejado de ser un problema.
Desde cundo?
Desde esta maana a primera hora
Le sonsacaron algo ms?
Authi sacudi la cabeza.
Con tal de que no lo relacionen con usted, Paul...
No lo harn.
Tras unos instantes de silencio, Marie-Ccile pregunt:
Y la inglesa?
Lleg a Carcasona ayer por la noche. Tengo a alguien siguindola.

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KATE MOSSE

El Laberinto

No cree que quiz haya pasado por Toulouse para dejar el anillo
o el libro?
No, a menos que se lo haya dado a alguien dentro del hotel. No
recibi ninguna visita. No habl con nadie, ni en la calle ni en la
biblioteca.
Llegaron al pico de Soularac poco despus de la una. Alrededor del
aparcamiento haban levantado una valla de madera y la verja de
entrada estaba cerrada a cal y canto. Conforme a lo estipulado, no haba
nadie trabajando que pudiera presenciar su llegada
Authi abri la verja y entr con el coche. El yacimiento estaba
inusualmente tranquilo despus de la agitacin del lunes por la tarde.
Un aire de soledad pareca haberse adueado del lugar. Las tiendas
estaban recogidas, y los cazos, cacharros y herramientas se alineaban en
pulcras filas, cuidadosamente etiquetados.
Dnde est la entrada?
Authi seal hacia arriba, donde la cinta del cordn policial an
ondulaba con la brisa.
Sac una linterna de la guantera. Ascendieron la ladera en silencio,
sintiendo el peso del opresivo calor de la tarde. Authi le indic a
Marie-Ccile el peasco, que todava yaca derribado, como la cabeza de
un dolo cado, y despus la gui en los ltimos metros hasta la entrada
de la cueva.
Me gustara entrar sola dijo ella, cuando llegaron a la cima.
Authi no dej traslucir su irritacin. Confiaba en que no hubiera
nada all que ella pudiera encontrar. l mismo haba registrado cada
centmetro de la cueva. Le entreg la linterna.
Como quiera replic
La sigui con la mirada por el interior del tnel, mientras el haz de
luz se volva cada vez ms dbil y distante, hasta desvanecerse del todo.
Se apart de la entrada hasta una distancia donde ella no pudiera
orlo.
Con slo estar cerca de la cmara, senta que se encenda su ira Se
llev la mano al crucifijo que llevaba al cuello, como un talismn capaz
de protegerlo del mal que anidaba en aquel lugar.
En el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo se
persign. Despus esper a recuperar el ritmo normal de la respiracin,
antes de llamar a la oficina.
Tienen algo para m?

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KATE MOSSE

El Laberinto

Una mirada de satisfaccin ilumin su rostro mientras escuchaba.


En el hotel? Se hablaron? Escuch la respuesta. Bien. No
dejes de seguirla y observa todo lo que haga.
Sonri y puso fin a la llamada. Algo ms que aadir al interrogatorio
de ODonnell.
Su secretaria haba averiguado muy poco acerca de Baillard,
asombrosamente poco. No tena coche, ni pasaporte. No figuraba en el
censo electoral ni tena telfono. No haba nada registrado en el
sistema. Ni siquiera tena nmero de la Seguridad Social. Oficialmente,
no exista. Era un hombre sin pasado.
Authi pens que tal vez era un antiguo miembro de la Noublesso
Vritable, que haba abandonado sus filas. Su edad, sus antecedentes,
su inters por la historia de los ctaros y su conocimiento de los
jeroglficos lo relacionaban con la Triloga del Laberinto.
Tena que haber alguna conexin, solamente haba que descubrirla.
Authi habra destruido la cueva en ese mismo momento, sin un
instante de vacilacin, de no haber sido porque an no estaba en
posesin de los libros. Era un instrumento de Dios, mediante el cual
una hereja cuatro veces milenaria sera barrida por fin de la faz de la
Tierra. Actuara solamente cuando los pergaminos profanos fueran
devueltos a la cmara. Entonces entregara al fuego todo y a todos.
El pensamiento de que slo le quedaban dos das para encontrar el
libro lo espole para volver a la accin. Con una expresin de
conviccin en sus agudos ojos grises, Authi hizo una llamada ms.
Maana por la maana dijo. Que est lista.

Audric Baillard era consciente del taconeo de los zapatos marrones


de Jeanne sobre el linleo gris mientras recorran en silencio los
pasillos del hospital de Foix.
Todo lo dems era blanco. La ropa de l, color tiza, los uniformes de
los tcnicos, su calzado de suela de goma, las paredes, los grficos, las
carpetas... El inspector Noubel, despeinado y con la ropa arrugada,
destacaba en medio del ambiente asptico. Se hubiese dicho que llevaba
das sin cambiarse.
Un carrito avanzaba hacia ellos por el pasillo, con las ruedas
chirriando penosamente en medio del silencio. Se apartaron para
dejarlo pasar. La enfermera que lo empujaba les agradeci la
amabilidad con una leve inclinacin de la cabeza.

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KATE MOSSE

El Laberinto

Baillard advirti que todos trataban a Jeanne con especial


deferencia. Su compasin, indudablemente genuina, se mezclaba con la
inquietud por los efectos que pudieran tener en ella las malas noticias.
Esboz una sonrisa sombra. Los jvenes siempre olvidaban que la
generacin de Jeanne haba visto y vivido mucho ms que la suya. La
guerra, la ocupacin, la Resistencia... Los viejos haban luchado y
matado, haban visto caer a sus amigos. Estaban endurecidos. Nada los
sorprenda, excepto quiz la empecinada capacidad de resistencia del
espritu humano.
Noubel se detuvo delante de una gran puerta blanca. La empuj
para abrirla y se apart para que los otros pasaran primero. Una rfaga
de aire fro y un olor acre a desinfectante salieron a su encuentro.
Baillard se quit el sombrero y se lo apoy en el pecho.
Para entonces, los aparatos estaban en silencio. En el centro de la
habitacin estaba la cama, bajo la ventana, con una forma cubierta por
una sbana que colgaba torcida a los lados.
Hicieron todo lo posible murmur Noubel.
A mi nieto lo mataron, inspector? pregunt Jeanne. Era la
primera vez que hablaba desde su llegada al hospital, cuando se enter
de que haban llegado tarde.
Baillard vio el nervioso temblor de las manos del inspector, a su
lado.
Es demasiado pronto para decirlo, madame Giraud, pero...
Considera sospechosa su muerte, inspector, s o no?
S.
Gracias dijo ella con el mismo tono de voz. Es todo lo que
quera saber.
Si no hay nada ms que pueda hacer por ustedes dijo Noubel,
acercndose a la puerta, los dejar a solas con el cuerpo. Estar con
madame Claudette en la sala de los familiares, por si me necesitan.
La puerta se cerr con un chasquido. Jeanne dio un paso hacia la
cama. Tena la cara gris y los labios apretados, pero su espalda y sus
hombros estaban tan erguidos como siempre.
Levant la sbana. La inmovilidad de la muerte se difundi por la
habitacin. Baillard pudo ver el aspecto que presentaba el joven Yves.
La piel blanca y lisa, sin una sola arruga, el cuero cabelludo cubierto de
vendajes, con mechones de pelo negro asomando por los bordes. Tena
las manos, con los nudillos rojos y rasguados, plegadas sobre el pecho,
como las de un faran nio.

EL LABERINTO KATE MOSSE

308

KATE MOSSE

El Laberinto

Baillard vio cmo Jeanne se inclinaba y besaba a su nieto en la


frente. Despus, con mano firme, el hombre le cubri la cara y se dio la
vuelta.
Nos vamos? pregunt ella, cogindose del brazo a Baillard.
Recorrieron otra vez el pasillo vaco. Baillard mir a izquierda y
derecha, y despus condujo a Jeanne hasta una fila de ministeriales
sillas de plstico, fijadas a la pared. El silencio era opresivo.
Automticamente bajaron la voz, aunque no haba nadie cerca que
pudiera orlos.
Llevaba cierto tiempo preocupada por l, Audric dijo ella.
Haba notado un cambio. Se haba vuelto nervioso, reservado.
Le preguntaste qu le pasaba?
Ella asinti con la cabeza.
Dijo que no era nada. Solamente estrs y exceso de trabajo.
Audric apoy una mano en su brazo.
Te quera mucho, Jeanne. Quiz no era nada. O quiz era algo.
Hizo una pausa. Si estuvo implicado en algo malo, lo hizo violentando
su propia naturaleza. Lo atormentara su conciencia. Pero al final, en lo
que ms importaba, hizo lo que tena que hacer. Te envi el anillo, sin
importarle las consecuencias.
El inspector Noubel me pregunt por el anillo. Quera saber si yo
haba hablado con Yves el lunes.
Qu le respondiste?
La verdad. Que no haba hablado con l.
Audric lanz un suspiro de alivio.
Pero t crees que a Yves le estaban pagando para que pasara
informacin, no es as, Audric? dijo ella con voz vacilante, pero
firme. Dmelo. Prefiero or la verdad.
l hizo un amplio gesto con las manos.
Cmo voy a decirte la verdad, si no la conozco?
Entonces dime lo que sospechas. No saber lo que est pasando...
se le quebr la voz es lo peor que hay.
Baillard imagin el momento en que el peasco caa sobre la
entrada de la cueva, atrapndolos a ambos dentro. No saber lo que le
estaba pasando a ella. El rugido de las llamas, los soldados gritando
mientras ellos corran. No saber si ella estaba viva o muerta.
Es vertat dijo l suavemente. Lo ms insoportable es no saber.
Suspir una vez ms.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Muy bien prosigui. Es cierto. Creo que a Yves le estaban


pagando por pasar informacin, ms que nada sobre la Triloga, pero
probablemente tambin sobre otras cosas. Supongo que al principio le
debi de parecer inofensivo (una llamada telefnica aqu o all, detalles
sobre quin pudiera ser una persona o con quin podra hablar), pero
sospecho que pronto empezaron a pedirle ms de lo que estaba
dispuesto a dar.
Dices que empezaron? Quines? Sabes quines son los
responsables?
Nada ms que especulaciones respondi l rpidamente.
Quin fuera no supone mucho cambio, Jeanne. Superficialmente,
parecemos diferentes. Avanzamos, desarrollamos nuevas reglas y
alcanzamos nuevos niveles de vida. Cada generacin reafirma los
valores modernos y desdea los antiguos, orgullosa de su sofisticacin y
su sabidura. En apariencia, tenemos poco en comn con los que nos
precedieron. Pero debajo de este envoltorio de carne dijo golpendose
el pecho, el corazn humano palpita igual que siempre. La codicia, las
ansias de poder y el miedo a la muerte son emociones que no cambian.
Tampoco cambian aadi en un tono ms suave las cosas buenas de
la vida. El amor, el coraje, la voluntad de dar la vida por aquello en lo
que crees, la bondad...
Terminar alguna vez?
Baillard vacil.
Rezo para que as sea.
Sobre sus cabezas, el reloj marcaba el paso del tiempo. En el
extremo ms apartado del pasillo se oyeron brevemente voces apagadas, pasos y el chirrido de unas suelas de goma sobre el suelo
embaldosado, que no tard en desaparecer.
No vas a decrselo a la polica? dijo finalmente Jeanne.
No me parece oportuno.
No confas en el inspector Noubel?
Benlu. Quiz. Te devolvi la polica los efectos personales de
Yves? La ropa que llevaba puesta cuando lo ingresaron, el contenido
de sus bolsillos?
Su ropa estaba... irrecuperable. El inspector Noubel me ha dicho
que no haba nada en sus bolsillos, excepto la cartera y las llaves.
Nada en absoluto? No llevaba el carn de identidad, papeles, un
telfono? No le pareci raro?
No dijo nada replic ella.

EL LABERINTO KATE MOSSE

310

KATE MOSSE

El Laberinto

Y su apartamento? Encontraron algo all? Papeles?


Jeanne se encogi de hombros.
No lo s. Hizo una pausa. Le ped a uno de sus amigos que me
hiciera una lista de las personas que estaban en el yacimiento el lunes
por la tarde aadi, entregndole a Baillard un papel con los nombres
garabateados. No es completa.
l baj la vista.
Y esto? pregunt, sealando el nombre de un hotel.
Jeanne mir.
Queras saber dnde se alojaba la inglesa respondi. sta es la
direccin que le ha dado al inspector.
Alice Tanner murmur l entre dientes. Despus de tanto
tiempo, haba venido. Entonces le enviar all mi carta.
Yo misma podra echarla al correo cuando volvamos a casa.
No dijo l secamente. Jeanne alz la mirada, sorprendida.
Disclpame se apresur a aadir l. Eres muy amable, pero... No
creo que sea juicioso que vuelvas a casa. Al menos de momento.
Por qu no?
No les llevar mucho tiempo descubrir que Yves te mand el
anillo, si no lo saben ya. Qudate en casa de algn amigo, te lo ruego.
Sal de la ciudad, vete a cualquier parte con Claudette. Aqu no ests a
salvo.
Para su asombro, no se lo discuti.
Desde que llegaste, te has estado comportando como si te
persiguieran.
Baillard sonri. Crea haber disimulado bien su nerviosismo.
Y t, Audric?
Para m es diferente contest l. Llevo esperando esto desde...
desde hace ms tiempo del que puedo decir, Jeanne. Ser lo que tenga
que ser, para bien o para mal.
Durante un momento, Jeanne no dijo nada.
Quin es, Audric? pregunt luego con voz suave. Quin es
esa chica inglesa? Por qu es tan importante para ti?
l sonri, pero no poda responder.
Adonde irs ahora? aadi ella a continuacin.
Baillard contuvo el aliento. Una imagen de su pueblo, como haba
sido entonces, le vino a la mente.

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KATE MOSSE

El Laberinto

A lostal replic suavemente. Volver a casa. Perfin. Por fin.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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El Laberinto

KATE MOSSE
CAPTULO 41

Shelagh se haba habituado a la oscuridad. La tenan encerrada en un


establo o algn tipo de corral para animales. Haba un hedor acre y
penetrante a excrementos, orina y paja, mezclado con un olor
nauseabundo a carne rancia. Un haz de luz blanca se colaba bajo la
puerta, pero Shelagh no distingua si era el final de la tarde o el
amanecer. Ni siquiera saba con certeza en qu da estaba.
La cuerda en torno a las piernas le rozaba e irritaba la piel abierta y
lacerada de los tobillos. Tena las muecas atadas, unidas a su vez a una
de las muchas argollas de metal que colgaban de las paredes.
Cambi de postura, buscando estar ms cmoda. Tena insectos
caminndole por la cara y las manos. Estaba cubierta de picaduras. Le
dolan las muecas por la rozadura de la cuerda y senta los hombros
agarrotados, despus de tanto tiempo con las manos atadas a la
espalda. Ratones o ratas correteaban entre la paja, en las esquinas del
corral, pero se haba acostumbrado a su presencia, del mismo modo
que haba dejado de sentir el dolor.
Ojal hubiese llamado a Alice! Otro error. Se pregunt si Alice
seguira intentndolo o si ya se habra dado por vencida. Si ella llamaba
a la casa del yacimiento y se enteraba de su desaparicin, quiz pensara
que haba algo sospechoso. Y qu habra sido de Yves? Habra
llamado Brayling a la polica...?
Shelagh sinti que se le llenaban los ojos de lgrimas. Lo ms
probable era que ni siquiera hubiesen advertido su ausencia. Varios de
sus colegas haban anunciado la intencin de tomarse unos das libres
hasta que se resolviera la situacin. Pensaran que ella haba seguido su
ejemplo.
Haca tiempo que no notaba el hambre, pero estaba sedienta. Senta
como si se hubiera tragado un bloc de papel de lija. La pequea
cantidad de agua que le haban dejado se haba terminado y sus labios
estaban agrietados de tanto lamrselos. Intent recordar cunto tiempo
poda sobrevivir una persona sana y saludable sin agua. Un da? Una
semana?

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

De pronto oy un crujido sobre la grava. Se le contrajo el corazn y


la adrenalina le inund el cuerpo, como cada vez que oa ruidos fuera.
Hasta entonces no haba entrado nadie.
Con un esfuerzo, consigui sentarse, mientras abran el candado.
Hubo un grave sonido metlico cuando cay la cadena, plegndose
sobre s misma en una espiral de montona chchara y, a continuacin,
el ruido de la puerta, basculando con un chirrido sobre los goznes.
Shelagh desvi la cara cuando el sol, agresivamente luminoso, hizo
irrupcin en la penumbra del recinto, y un hombre oscuro y de aspecto
achaparrado se agach para pasar por debajo del dintel. Iba con
chaqueta, a pesar del calor, y llevaba los ojos ocultos detrs de unas
gafas de sol. Instintivamente, Shelagh retrocedi y se peg a la pared,
avergonzada del nudo de pnico que se le haba formado en el
estmago.
El hombre atraves el corral en dos zancadas. Agarr la cuerda,
arrastr a Shelagh hasta sus pies y sac un cuchillo del bolsillo.
Ella se retrajo, intentando apartarse.
Non musit. Por favor!
El tono suplicante de su voz le pareca despreciable, pero no poda
evitarlo. El terror la haba despojado de su orgullo.
El hombre sonri mientras acercaba la hoja del pual a su garganta,
revelando unos dientes picados y amarilleados por el humo del tabaco.
Prolong el gesto hasta su espalda y cort la cuerda que la ataba a la
pared. Despus sacudi la soga y la solt, empujndola hacia adelante.
Dbil y desorientada, Shelagh perdi el equilibrio y cay de rodillas.
No puedo caminar. Tendr que desatarme. Seal sus pies con
la mirada. Mes pieds.
El hombre titube un momento y finalmente cort las cuerdas ms
gruesas de los tobillos, como si estuviera trinchando carne.
Lve-toi. Vite!
Levant el brazo como si fuera a golpearla, pero en lugar de eso
volvi a tirar de la cuerda, arrastrndola hacia s.
Vite!
Ella tena las piernas agarrotadas, pero estaba demasiado asustada
como para desobedecer. Alrededor de los tobillos, un anillo de piel
lacerada se tensaba a cada paso e irradiaba aguijonazos de dolor por las
pantorrillas.
El suelo se sacuda y temblaba bajo sus pies mientras ella avanzaba
trastabillando hacia la luz. El sol era despiadado. Sinti que le quemaba

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

las retinas. El aire, hmedo y caluroso, pareca haberse aposentado


sobre el patio y las construcciones, como un Buda maligno.
Mientras recorra la corta distancia desde su crcel improvisada,
Shelagh se oblig a mirar a su alrededor, consciente de que aqulla
poda ser su nica oportunidad de averiguar adonde la haban llevado.
Y quines eran sus carceleros, aadi para sus adentros. Pese a todo, no
estaba segura.
Todo haba comenzado en marzo. Su interlocutor haba sido
amable, halagador y casi se haba disculpado por importunarla. Segn
le explic, trabajaba para otra persona, alguien que prefera mantener
el anonimato. Lo nico que le peda era que hiciera una llamada
telefnica. Informacin, nada ms. Estaba dispuesto a pagarle una
fortuna.
Poco despus, el trato cambi: la mitad a cambio de informacin, y
el resto cuando entregara las piezas. Shelagh no recordaba con certeza
cundo haba empezado a sospechar.
El cliente no encajaba en el perfil normal del coleccionista obsesivo,
dispuesto a pagar ms de lo razonable sin hacer preguntas. Para
empezar, tena voz de persona joven. Por lo general, los coleccionistas
solan ser como los cazadores de reliquias medievales: supersticiosos,
susceptibles, necios y obstinados. l no era ninguna de esas cosas. Slo
por eso debieron encenderse sus alarmas.
Ahora le pareca absurdo no haberse parado nunca a pensar por qu
estaba dispuesto a tomarse tanto trabajo, si era cierto que el anillo y el
libro slo tenan un valor sentimental.
Las objeciones morales que Shelagh hubiese podido tener respecto a
robar y vender piezas antiguas haban desaparecido haca aos. Haba
sufrido lo suficiente por culpa de museos anticuados e instituciones
acadmicas elitistas como para creer que los tesoros antiguos estaran
mejor custodiados entre sus muros que en manos de coleccionistas
privados. Ella se llevaba el dinero y ellos lo que deseaban. Todos
quedaban contentos. Lo que sucediera despus no era su problema.
En retrospectiva, se daba cuenta de que ya estaba asustada mucho
antes de la segunda llamada telefnica, por lo menos varias semanas
antes de invitar a Alice al pico de Soularac. Despus, cuando Yves Biau
se haba puesto en contacto con ella y haban comparado sus
respectivas historias... El nudo en su pecho se comprimi an ms.
Si le haba pasado algo a Alice, era culpa suya.
Llegaron a la casa, una construccin de medianas dimensiones,
rodeada de edificios auxiliares medio derruidos: un garaje y una

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KATE MOSSE

El Laberinto

bodega. La pintura de los postigos y la puerta delantera estaba


descascarillada, y las ventanas eran como negras bocas abiertas.
Aparte de los dos coches aparcados delante, el lugar pareca
completamente abandonado.
Alrededor haba una vista ininterrumpida de valles y montaas. Por
lo menos todava estaba en los Pirineos. Por algn motivo, eso le dio
cierta esperanza.
La puerta estaba abierta, como si los esperaran. El interior estaba
fresco, aunque a primera vista pareca desierto. Una capa de polvo lo
cubra todo. Era como si la casa hubiese sido un hostal o un albergue.
Delante haba un mostrador de recepcin y encima de ste una fila de
ganchos, todos vacos, con aspecto de haber servido alguna vez para
colgar llaves.
El hombre tir de la cuerda para que ella siguiera caminando. A tan
corta distancia, ola a sudor, locin barata para despus del afeitado y
tabaco rancio. Shelagh percibi un sonido de voces procedente de una
habitacin a su izquierda. La puerta estaba entreabierta. Forz la vista
para intentar ver algo y consigui vislumbrar la figura de un hombre de
pie, delante de una ventana, de espaldas a ella. Llevaba calzado de piel y
las piernas enfundadas en pantalones ligeros de verano.
Tuvo que subir la escalera hasta el piso superior, seguir despus por
un largo pasillo y ascender finalmente por una estrecha escalerilla hasta
un trastero mal ventilado, que ocupaba casi toda la planta alta de la
casa. Se detuvieron delante de una puerta, en la parte abuhardillada de
la estancia.
El hombre abri el cerrojo y la empuj por la base de la espalda,
proyectndola hacia adelante. Shelagh cay pesadamente, golpendose
el codo contra el suelo, mientras l cerraba de un portazo. Pese al dolor,
Shelagh se abalanz sobre la puerta, gritando y aporreando con los
puos el revestimiento metlico; pero era una puerta blindada, como
pudo comprobar por los destellos de metal visibles en torno a los
bordes.
Al final se dio por vencida y se volvi, para inspeccionar su nuevo
hogar. Haba un colchn arrimado a la pared del fondo, con una manta
pulcramente doblada encima, y frente a la puerta, una ventana
pequea, con barras de metal aadidas por el lado de dentro. Shelagh
atraves trabajosamente la habitacin y vio que estaba en la parte
trasera de la casa. Las barras eran slidas y no se movieron cuando tir
de ellas. En cualquier caso, la altura era considerable.
En una esquina haba un lavabo pequeo, con un cubo al lado. Hizo
sus necesidades y luego, con dificultad, abri el grifo. Las tuberas

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

carraspearon y tosieron como un fumador de dos paquetes diarios y,


por fin, al cabo de dos escupitajos, apareci un chorro fino de agua.
Ahuecando las manos, Shelagh bebi hasta que le dolieron las entraas.
Despus se ase lo mejor que pudo, tocndose con cuidado las
rozaduras de las cuerdas en las muecas y los tobillos, incrustadas de
sangre seca.
Poco despus, el hombre le trajo algo de comer. Ms de lo habitual.
Por qu estoy aqu?
El hombre dej la bandeja en el suelo, en medio de la habitacin.
Por qu me han trado aqu? Pourquoi je suis ici?
Il te le dira.
Quin? Quin hablar conmigo?
El hombre seal la comida con un gesto.
Mange.
Tendrs que desatarme.
Despus insisti:
Quin? Dmelo.
El hombre empuj la bandeja con el pie.
Come.
Cuando se hubo ido, Shelagh se abalanz sobre la comida. Comi
hasta la ltima migaja, hasta el corazn y las pipas de la manzana, y
volvi a la ventana. Los primeros rayos del sol asomaban sobre la cresta
montaosa, transmutando en blanco el gris del mundo.
Oy a lo lejos el ruido de un coche que se acercaba lentamente a la
casa.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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El Laberinto

KATE MOSSE
CAPTULO 42

Las indicaciones de Karen eran correctas. Una hora despus de salir de


Carcasona, Alice estaba en las afueras de Narbona. Sigui las seales
hacia Cuxac dAude y Capestang, por una agradable carretera
flanqueada a ambos lados por caas de bamb y altas hierbas, que
ondeaban al viento protegiendo campos verdes y feraces. Era muy
diferente de las montaas del Arige o el carrascal de Corbires.
Hacia las dos del medioda, Alice entr en Sallles dAude y aparc
bajo las limas y el parasol de los pinos que bordean el Canal du Midi, a
escasa distancia de las compuertas, y anduvo por bonitas callejuelas,
hasta llegar a la Rue des Burgues.
La casita de tres plantas de Grace estaba en una esquina y se abra
directamente a la calle. Un rosal de cuento de hadas, con pimpollos
carmes colgando pesadamente de las ramas, enmarcaba la puerta de
aspecto anticuado y los grandes postigos pardos. La cerradura estaba
endurecida, por lo que Alice tuvo que mover la pesada llave de latn
hasta que consigui hacerla girar. Despus dio un fuerte empujn,
combinado con un buen puntapi, y la puerta se abri con un chirrido,
araando las baldosas blancas y negras y los peridicos gratuitos que la
bloqueaban desde dentro.
Alice entr a una planta baja de un solo ambiente, con cocina a la
izquierda y una zona ms grande que haca las veces de sala de estar, a
la derecha. La casa pareca fra y hmeda, con el sombro olor de un
hogar abandonado. El aire glido le envolvi las piernas desnudas,
rodendoselas como un gato. Alice prob el interruptor de la luz, pero
la llave general estaba apagada. Recogi el correo comercial y las
circulares, lo dej todo encima de la mesa para quitarlo del camino y,
tras inclinarse sobre el fregadero, abri la ventana y estuvo luchando un
rato con el ornamentado pestillo hasta que consigui abrir los postigos.
Una tetera elctrica y una anticuada cocina con reja de hierro sobre
los quemadores eran lo ms prximo que haba tenido su ta en cuanto
a aparatos modernos. La encimera estaba despejada y el fregadero
limpio, pero haba un par de esponjas, rgidas como viejos huesos
resecos, metidas como cuas detrs de los grifos.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Alice atraves la estancia, abri el ventanal de la sala de estar y


empuj contra la pared los pesados postigos marrones. De inmediato, el
sol inund el ambiente, transformndolo. Alice se asom por la ventana
y respir el aroma de las rosas, relajndose por un momento y dejando
que el suave contacto del aire clido del verano disipara su sensacin de
malestar. Se senta como una intrusa, curioseando sin permiso en la
vida de otra persona.
Haba dos sillones dispuestos en ngulo junto a la chimenea, cuyo
marco era de piedra gris, con varios adornos de porcelana sobre la
repisa cubiertos de polvo. Los restos ennegrecidos de un fuego que
haba ardido mucho tiempo atrs se conservaban sobre la reja. Alice los
empuj con un pie y se desmoronaron, produciendo una nube de fina
ceniza gris que por un instante se qued flotando en el ambiente.
Colgado de la pared, junto a la chimenea, haba un cuadro pintado
al leo, con la imagen de una casa de piedra de tejado rojo, entre
viedos y campos de girasoles. Alice se acerc para ver la firma
garabateada en la esquina inferior derecha: BAILLARD.
Una mesa de comedor, cuatro sillas y un aparador ocupaban el
fondo de la estancia. Alice abri las puertas del aparador y encontr un
juego de posavasos y manteles individuales decorados con figuras de
catedrales francesas, una pila de servilletas de hilo y un cajn con una
cubertera de plata, que tintine sonoramente al cerrarlo. Las piezas de
porcelana de mejor calidad varias fuentes, una jarra, platos de postre
y una salsera estaban guardadas aparte, en los estantes inferiores.
En la esquina opuesta de la habitacin haba dos puertas. La
primera result ser la del cuarto de la limpieza, donde encontr una
tabla de planchar, una fregona, una escoba, bayetas para quitar el
polvo, un par de ganchos para colgar abrigos y una enorme cantidad de
bolsas del supermercado Gant, metidas unas dentro de otras. La
segunda puerta daba a la escalera.
Sus sandalias parecan pegarse a los peldaos de madera cuando
subi hacia la oscuridad. Lo primero que encontr fue un cuarto de
bao limpio y funcional, revestido de baldosas color rosa, con un trozo
de jabn reseco sobre el lavabo y una toalla rgida, colgada de un
gancho, al lado de un sencillo espejo.
El dormitorio de Grace estaba a la izquierda. La cama individual
estaba hecha, con sbanas, mantas y un voluminoso edredn de
plumas. Sobre un armario bajo de caoba, junto a la cama, haba un
frasco de leche de magnesia, con una costra blanca alrededor del cuello,
y una biografa de Leonor de Aquitania, escrita por Alison Weir.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

El anticuado punto de lectura que marcaba una de las pginas la


conmovi. Poda imaginar a Grace apagando la luz para dormir,
despus de colocar el punto de lectura en su sitio. Pero su tiempo se
haba agotado. Morira antes de terminar el libro. En un acceso de
sentimentalismo poco corriente en ella, Alice lo apart, con la idea de
llevrselo consigo y darle un hogar.
En el cajn de la mesilla de noche encontr una bolsita de lavanda
con una cinta rosa descolorida por el paso del tiempo, una receta
mdica y una caja de pauelos nuevos. Varios libros ocupaban el
estante de abajo. Alice se agach e inclin la cabeza para leer los ttulos
en los lomos, incapaz de resistirse, como siempre, a curiosear los libros
que la gente guardaba en sus estanteras. Encontr ms o menos lo que
esperaba. Uno o dos libros de Mary Stewart, un par de novelas de
Joanna Trollope, una vieja edicin Club del Libro de Peyton Place y un
delgado volumen sobre los ctaros, con el nombre del autor impreso en
letras maysculas: A. S. BAILLARD. Alice levant las cejas. El mismo que
haba pintado el leo del piso de abajo? Debajo estaba impreso el
nombre de la traductora: j. GIRAUD.
Alice dio la vuelta al libro y ley la nota biogrfica del autor: una
traduccin al occitano del Evangelio de San Juan, varias obras sobre el
antiguo Egipto y una laureada biografa de Jean-Franois Champollion,
el estudioso del siglo XIX que descifr el enigma de los jeroglficos.
Una chispa se encendi en la mente de Alice. Vio de nuevo la
biblioteca de Toulouse, con mapas, grficos y dibujos parpadeando
delante de sus ojos. Otra vez Egipto.
La ilustracin de la portada del libro de Baillard era la fotografa de
un castillo en ruinas, envuelto en una neblina violcea y temerariamente asomado a un acantilado de roca viva. Alice lo reconoci por las
postales y las guas tursticas como Montsgur.
Abri el libro. Las pginas se apartaron por s solas a unos dos
tercios del grosor del volumen, donde alguien haba insertado un trozo
de cartulina. Alice empez a leer:
La ciudadela fortificada de Montsgur se encuentra en la cima
de la montaa, a casi una hora de ascenso desde el pueblo del
mismo nombre. Oculto a menudo por las nubes, el castillo tiene tres
de sus lados tallados en la pared misma de la montaa. Es una
extraordinaria fortaleza natural. Las ruinas no datan del siglo XIII,
sino de guerras de ocupacin ms recientes. Aun as, el espritu del
lugar recuerda siempre al visitante su trgico pasado.

EL LABERINTO KATE MOSSE

320

KATE MOSSE

El Laberinto

Hay infinidad de leyendas asociadas con Montsgur, la


montaa segura. Algunos creen que fue un templo solar; otros,
que fue la inspiracin para el Mensalvat de Wagner, el refugio o
montaa del Grial de Parsifal, su obra cumbre. Otros lo consideran
el lugar definitivo de reposo del Grial. Se ha dicho que los ctaros
eran los guardianes del cliz de Cristo y de otros muchos tesoros
procedentes del templo de Salomn en Jerusaln, o quiz del oro de
los visigodos y de otras riquezas de origen impreciso.
Si bien se dice que el legendario tesoro de los ctaros fue sacado
subrepticiamente de la ciudadela asediada en enero de 1244, poco
antes de la derrota final, el tesoro nunca ha sido hallado. Los
rumores de que el ms valioso de sus objetos se ha perdido son
inexactos.*
Alice ley la nota a pie de pgina a la que remita el asterisco. En
lugar de una aclaracin, encontr una cita del Evangelio de San Juan,
captulo ocho, versculo treinta y dos: Y conoceris la verdad, y la
verdad os har libres.
Levant las cejas. No pareca guardar ninguna relacin con el texto.
Alice puso el libro de Baillard junto a las otras cosas que pensaba
llevarse y cruz el pasillo hasta el dormitorio del fondo.
Haba una vieja mquina de coser Singer, incongruentemente
inglesa en aquella casa francesa de gruesas paredes. Su madre haba
tenido una exactamente igual y sola pasarse horas cosiendo, llenando
la casa con el reconfortante traqueteo del pedal.
Alice pas la mano sobre la superficie cubierta de polvo. Pareca
estar en buen estado de funcionamiento. Abri uno a uno los pequeos
cajones y en su interior hall carretes de hilo, agujas, alfileres, trozos de
cinta y de encaje, una cartulina con viejos broches de presin plateados
y una caja con botones variados.
Se volvi hacia la mesa de escritorio de roble, junto a la ventana que
daba a un pequeo patio cerrado, al fondo de la casa. Los dos primeros
cajones estaban forrados con papel pintado, pero completamente
vacos. El tercero estaba cerrado con llave, pero asombrosamente, la
llave estaba puesta en la cerradura.
Con una mezcla de fuerza y habilidad, Alice hizo girar la minscula
llave y consigui abrirlo. Al fondo del cajn haba una caja de zapatos.
La sac y la coloc sobre el escritorio.
Todo en su interior estaba sumamente ordenado. Haba una pila de
fotografas atadas con una cinta. Suelta y colocada encima, una carta
dirigida a Mme. Tanner, con una fina caligrafa de trazos negros, como

EL LABERINTO KATE MOSSE

321

El Laberinto

KATE MOSSE

patas de araa. Haba sido franqueada el 16 de marzo de 2005 en


Carcasona y llevaba un sello con la palabra PRIORITAIRE en tinta roja. Al
dorso no figuraba la direccin del remitente, sino nicamente un
nombre, escrito por la misma mano: Expditeur Audric S. Baillard.
Alice desliz los dedos dentro del sobre y sac una sola hoja de
grueso papel crema. No haba fecha, ni encabezamiento, ni explicacin
alguna, sino simplemente un poema, escrito con la misma caligrafa de
patas de araa.
Bona nuit, bona nuit...
Braves amics, pica mieja-nuit
Cal finir velhada
E jos la flassada
Un vago recuerdo agit levemente la superficie de su subconsciente,
como una cancin olvidada desde haca mucho tiempo. Las palabras
grabadas en los escalones ms altos de la cueva...
Era la misma lengua, hubiese podido jurarlo, ya que su subconsciente era capaz de establecer las conexiones que su mente consciente
no distingua.
Alice se apoy en la cama. La fecha era el 16 de marzo, un par de
das antes de la muerte de su ta. La habra guardado ella misma en la
caja o lo habra hecho otra persona? Quiz el propio Baillard?
Apartando a un lado el poema, Alice deshizo el nudo de la cinta.
Haba diez fotografas en total, todas en blanco y negro, y dispuestas
por orden cronolgico. El mes, el lugar y la fecha estaban escritos al
dorso, a lpiz, con letras maysculas. La primera foto era un retrato de
estudio de un nio muy serio, con uniforme de colegial y raya al lado en
el pelo repeinado. Alice le dio la vuelta, FREDERICK WILLIAM TANNER,
SEPTIEMBRE 1937, ley al dorso. Estaba escrito en tinta azul y la letra era
diferente.
El corazn le dio un vuelco. Ese mismo retrato de su padre haba
estado en su casa, sobre la repisa de la chimenea, junto a la foto de la
boda de sus padres y un retrato de la propia Alice a los seis aos, con un
vestido de fiesta de mangas abombadas. Repas con los dedos las lneas
de la cara. Era como mnimo la prueba de que Grace saba de la
existencia de su hermano menor, aunque nunca se hubieran
encontrado.
Alice la apart y pas a la siguiente fotografa, tras lo cual examin
metdicamente toda la pila. La ms antigua que encontr de su ta era

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

asombrosamente reciente, pues haba sido tomada en una fiesta al aire


libre, en julio de 1958.
Decididamente, tena un aire de familia. Como Alice, Grace era
menuda y de rasgos delicados, casi de duendecillo, pero tena el pelo
liso y gris, y lo llevaba radicalmente corto. En la imagen, miraba de
frente a la cmara, con el bolso firmemente sujeto delante del cuerpo,
como una barrera.
La ltima fotografa era otra instantnea de Grace, varios aos ms
tarde, junto a un hombre mayor. Alice arrug el ceo. l le recordaba a
alguien. Movi ligeramente la foto, para que la luz incidiera de otra
forma sobre la imagen.
Estaban de pie, delante de un viejo muro de piedra. Haba cierto
acartonamiento en la pose de ambos, como si no se conocieran bien.
Por la ropa, era verano o quiz el final de la primavera. Grace llevaba un
vestido veraniego de manga corta, ceido en la cintura. Su compaero
era un hombre alto y muy delgado, que vesta un traje de color claro.
Tena el rostro ensombrecido por el ala del sombrero panam, pero las
manos manchadas y arrugadas delataban su edad.
En el muro que haba detrs se vea parte de la placa con el nombre
de una calle francesa. Forzando la vista para descifrar las diminutas
letras, Alice consigui leer: Rue des Trois Degrs. La inscripcin al
dorso estaba escrita en la fina caligrafa de Baillard: AB e GT, junh
1993, Chartres.
Chartres otra vez. Tenan que ser Grace y Audric Baillard. Y 1993
era el ao de la muerte de sus padres.
Apartando tambin esa foto, Alice sac el nico objeto que quedaba
en la caja: un libro pequeo de aspecto antiguo. La agrietada piel negra
de la cubierta se mantena unida con un oxidado cierre de cremallera y
en la tapa destacaban las palabras HOLY BIBLE, grabadas en letras
doradas. Era una biblia.
Tras varios intentos, Alice consigui abrir la cremallera. A primera
vista, le pareci semejante a cualquier otra edicin corriente en lengua
inglesa. Slo cuando haba pasado rpidamente las tres cuartas partes
de las pginas, descubri un hueco abierto en las finsimas hojas, para
crear un escondite rectangular, poco profundo, de unos siete por diez
centmetros.
Dentro, doblados y apretados, haba varios folios, que Alice
comenz a desplegar con mucho cuidado. Un disco de color claro, del
tamao de una moneda de diez francos, sali de dentro y cay en su
falda. Era plano y muy delgado, y no era metlico, sino de piedra.
Sorprendida, lo cogi para mirarlo. Tena dos letras grabadas: NS.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Puntos cardinales? Las iniciales de algn nombre? La moneda de


algn pas?
Alice dio la vuelta al disco. En la otra cara haba un laberinto
grabado, idntico en todos los aspectos al que haba visto en la cara
inferior del anillo y en la pared de la cueva.
Aunque el sentido comn le deca que tena que haber una
explicacin perfectamente aceptable para la coincidencia, no se le
ocurri ninguna. Mir con aprensin los folios en cuyo interior haba
estado el disco. Le inquietaba lo que pudiera descubrir, pero era
demasiado curiosa para no abrirlos.
No puedes detenerte ahora.
Alice empez a desplegar los folios. Tuvo que contenerse para no
dejar escapar un suspiro de alivio. Era slo un rbol genealgico, como
pudo ver por el encabezamiento de la primera pgina: ARBRE
GNALOGIQUE. La mayora de los nombres estaban escritos en negro,
pero en la segunda lnea, un nombre, ALAS PELLETIER-DU MAS (1193),
apareca escrito en tinta roja. Alice no consigui descifrar el nombre
que haba al lado pero, en la lnea inmediatamente inferior, ligeramente
a la derecha, s distingui otro nombre, SAJH DE SERVAN, escrito en
verde.
Junto a ambos nombres haba un motivo pequeo y delicado,
destacado con tinta dorada. Alice cogi el disco de piedra y lo coloc
junto al smbolo, con el lado del dibujo hacia arriba. Eran idnticos.
Una por una, fue pasando las pginas, hasta llegar a la ltima. All
encontr el nombre de Grace, con la fecha de su muerte escrita en una
tinta de diferente color. Debajo y a un lado, figuraban los padres de
Alice.
El ltimo nombre era el suyo: ALICE HELENA (1975), destacado en
tinta roja. A su lado, el smbolo del laberinto.
Con las rodillas recogidas bajo la barbilla y los brazos alrededor de
las piernas, Alice perdi la cuenta del tiempo que pas en la habitacin
silenciosa y abandonada. Finalmente, lo comprendi. Lo quisiera o no,
el pasado haba regresado en su busca.

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El Laberinto

KATE MOSSE
CAPTULO 43

El viaje de regreso de Sallles dAude a Carcasona transcurri en una


confusa nube.
Cuando Alice lleg al hotel, el vestbulo del mismo estaba atestado
de recin llegados, de modo que ella misma descolg la llave del gancho
y subi sin que nadie reparara en ella.
Al ir a abrir la puerta, se dio cuenta de que ya estaba abierta.
Tras un momento de vacilacin, dej la caja de zapatos y los libros
en el suelo del pasillo y, con mucha cautela, empuj la puerta para
abrirla del todo.
All? Hola?
Sin entrar, recorri la habitacin con la vista. Todo pareca estar tal
como lo haba dejado. An con aprensin, Alice pas por encima de las
cosas que haba dejado en el suelo y dio un paso cauteloso hacia el
interior del cuarto. En seguida se detuvo. Ola a vainilla y a tabaco
rancio.
Percibi un movimiento detrs de la puerta y el corazn le salt
hasta la garganta. Se volvi, justo a tiempo de vislumbrar una
americana gris y una cabellera negra reflejadas en el espejo, antes de
recibir un fuerte golpe en el pecho que la proyect hacia atrs. Se
golpe la cabeza contra el espejo de la puerta del armario y las perchas
que haba dentro repiquetearon como canicas cayendo sobre un techo
de hojalata.
Los bordes de la habitacin se volvieron borrosos. Todo a su
alrededor le pareci desenfocado y movedizo. Alice parpade. Oy al
hombre corriendo por el pasillo.
Sguelo! Rpido!
Se puso en pie con dificultad y sali en su persecucin. Baj
trastabillando la escalera, hasta el vestbulo, donde un nutrido grupo de
italianos le bloqueaba la salida. Presa del pnico, recorri con la vista la
animada recepcin, justo a tiempo de ver que el hombre se escabulla
por la puerta lateral.

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KATE MOSSE

El Laberinto

Alice se abri paso entre un bosque de gente y equipaje, tropezando


con las maletas, y sali al jardn tras l. El hombre ya estaba al final del
sendero. Haciendo acopio hasta del ltimo gramo de energa, Alice ech
a correr, pero l result ser mucho ms veloz.
Cuando finalmente lleg a la calle principal, ya haba desaparecido.
Se haba esfumado entre la multitud de turistas que bajaban de la Cit.
Alice apoy las manos en las rodillas, intentando recuperar el
aliento. Despus enderez la espalda y se palp la nuca con los dedos.
Ya se le estaba formando un bulto. Tras una ltima mirada a la calle, se
dio la vuelta y volvi andando al hotel. Disculpndose, fue directamente
al mostrador, sin guardar cola.
Pardon, mademoiselle, vous lavez vu?
La chica que atenda la recepcin pareci irritada.
Estar con usted en cuanto termine de atender a este caballero
dijo.
Me temo que lo mo no puede esperar contest Alice. Haba
un extrao en mi habitacin. Acaba de salir corriendo. Hace un par de
minutos.
Una vez ms, madame, le ruego que tenga la amabilidad de
esperar un momento...
Alice levant la voz para que todos la oyeran.
Il y avait quelquun dans ma chambre. Un voleur.
Un ladrn. Todo el vestbulo atestado de gente se qued en
silencio. La chica abri mucho los ojos, se desliz de su taburete y
desapareci por el fondo. Segundos despus hizo acto de presencia el
propietario del hotel, que gui a Alice fuera del rea principal de
recepcin.
Cul es el problema, madame? pregunt en voz baja.
Alice se lo explic.
La puerta no ha sido forzada dijo l, examinando la cerradura,
cuando la acompa a su habitacin.
Con el propietario observando desde la puerta, Alice comprob si
faltaba algo. Para su asombro, todo segua all. Su pasaporte todava
estaba en el armario, aunque haba sido desplazado. Lo mismo poda
decirse del contenido de su mochila. No faltaba nada, pero todo estaba
ligeramente fuera de su lugar. Como prueba, era muy poco convincente.
Alice mir en el bao. Por fin, haba encontrado algo.
Monsieur, sil vous plat llam al dueo del hotel. Le seal el
lavabo. Regardez.

EL LABERINTO KATE MOSSE

326

KATE MOSSE

El Laberinto

Haba un penetrante olor a lavanda all donde su jabn haba sido


cortado a trozos pequeos. Tambin el tubo de la pasta de dientes haba
sido cortado y abierto, y su contenido haba sido exprimido.
Voil. Je vous lai dj dit. Ya se lo haba dicho.
El propietario del hotel pareca preocupado, pero dubitativo.
Quera que llamara a la polica? Preguntara a los otros huspedes,
desde luego, por si hubieran visto algo, pero teniendo en cuenta que no
faltaba nada... Dej la frase inconclusa.
De pronto, Alice sinti la conmocin. No era un caso corriente de
robo como otro cualquiera. Aquel hombre, fuera quien fuese, iba en
busca de algo concreto, algo que supona que estaba en su poder.
Quines saban que ella se alojaba all? Noubel, Paul Authi, Karen
Fleury y el resto de los empleados del bufete, Shelagh y, que ella
supiera, nadie ms.
No repuso ella rpidamente. A la polica no, puesto que no
falta nada. Pero me gustara cambiarme en otra habitacin.
El hombre empez a protestar, diciendo que el hotel estaba
completo, pero se detuvo al ver la expresin de su rostro.
Ver lo que puedo hacer.
Veinte minutos ms tarde, Alice estaba instalada en un ala diferente
del hotel.
Estaba nerviosa. Por segunda o tercera vez, comprob que la puerta
estuviera cerrada y las ventanas aseguradas. Se sent en la cama, con
sus cosas alrededor, intentando decidir qu hacer. Despus se levant,
anduvo por la diminuta habitacin, volvi a sentarse y volvi a
levantarse. Todava no estaba segura de que no le conviniera mudarse a
otro hotel.
Y si vuelve esta noche?
De pronto, son una alarma. Alice dio un salto, antes de advertir
que era simplemente el telfono mvil, que sonaba en el bolsillo
interior de su chaqueta.
All, oui?
Fue un alivio or la voz de Stephen, uno de los colegas de Shelagh en
la excavacin.
Hola, Steve. No, lo siento. Acabo de llegar. No he tenido tiempo de
ver si tena mensajes. Qu hay?
Mientras escuchaba, el color abandon su cara al orle decir que
iban a clausurar la excavacin.
Pero por qu? Qu razn ha podido dar Brayling?

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Ha dicho que no dependa de l.


Slo por los esqueletos?
La polica no ha dicho nada.
El corazn de Alice se aceler.
Estaba ah la polica cuando Brayling se los dijo? pregunt.
Estaban aqu en parte por Shelagh empez a decir l, pero se
interrumpi. Me estaba preguntando, Alice, si no habrs tenido
alguna noticia suya desde que te marchaste.
Nada en absoluto desde el lunes. Ayer intent hablar con ella
varias veces, pero no me ha devuelto ninguna de las llamadas. Por qu
lo dices?
Alice se puso de pie casi sin darse cuenta, mientras esperaba la
respuesta de Stephen.
Es como si se hubiera esfumado dijo l finalmente. Brayling
parece inclinarse por una interpretacin siniestra del caso. Sospecha
que ha robado algo del yacimiento.
Shelagh nunca hara nada semejante exclam ella. Ni remotamente. No es el tipo de...
Pero mientras hablaba, le volvi a la mente la imagen de la cara de
Shelagh, plida y desfigurada por la ira. Aunque le pareci una
deslealtad, de pronto sinti que ya no le tena tanta confianza.
Tambin lo cree la polica? pregunt.
No lo s. Todo es un poco raro contest l vagamente. Uno de
los policas que estuvieron en el yacimiento el lunes ha muerto
atropellado en Foix por un conductor que despus se dio a la fuga
prosigui. Vena en el peridico. Parece ser que Shelagh y l se
conocan.
Alice se desplom en la cama.
Perdona, Steve, pero todo esto me est resultando difcil de
asimilar. Alguien la est buscando? Alguien est haciendo algo?
Hay una cosa respondi l con voz vacilante. Lo hara yo
mismo, pero vuelvo a casa maana, a primera hora. No tiene sentido
quedarse ms tiempo.
Qu es?
Antes del comienzo de la excavacin, s que Shelagh pas unos
das en casa de unos amigos, en Chartres. He pensado que quiz ha
vuelto con ellos y simplemente se le ha olvidado decirlo.
A Alice le pareci poco verosmil, pero era mejor que nada.

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KATE MOSSE

El Laberinto

He llamado a ese telfono. El chico que respondi dijo que no


conoca a Shelagh, pero estoy seguro de que era el nmero que ella me
dio. Lo tena grabado en mi mvil.
Alice busc lpiz y papel.
Dmelo. Yo tambin lo intentar dijo, mientras se dispona a
escribir.
En cuanto oy el nmero la mano se le hel.
Lo siento Steven. Su voz sonaba a hueco, como si hablara desde
una enorme distancia. Podras repetrmelo?
Es el 02 68 72 31 26 dijo l. Me avisars si averiguas alguna
cosa?
Era el nmero que le haba dado Biau.
Djalo en mis manos dijo ella, casi sin darse cuenta de lo que
estaba diciendo. Estaremos en contacto.
Alice saba que hubiese debido llamar a Noubel para poner en su
conocimiento el falso robo y su encuentro con Biau, pero dudaba. No
estaba segura de poder confiar en l, que no haba hecho nada para
frenar a Authi.
Busc en su mochila y sac un mapa de carreteras de Francia. Es
una locura. Son por lo menos ocho horas al volante.
Algo se remova en el fondo de su mente. Repas las notas que haba
tomado en la biblioteca.
Entre la montaa de palabras dedicadas a la catedral de Chartres,
haba visto una alusin marginal al Santo Grial. All tambin haba un
laberinto. Alice encontr el prrafo que estaba buscando. Volvi a leerlo
un par de veces para estar segura de que no lo haba entendido mal.
Entonces apart de un tirn la silla que haba debajo del escritorio y se
sent, con el libro de Audric Baillard abierto por la pgina sealada.
Otros lo consideran el lugar definitivo de reposo del Grial. Se ha
dicho que los ctaros eran los guardianes del cliz de Cristo...
El tesoro de los ctaros haba sido sustrado de Montsgur. Y
llevado al pico de Soularac? Alice consult el mapa que haba al
comienzo del libro. De Montsgur a los montes Sabarths no haba
mucha distancia. Estara escondido all el tesoro?
Cul es la conexin entre Chartres y Carcasona?
Oy a lo lejos los primeros rugidos de la tormenta. La habitacin
estaba baada por una extraa luz naranja, producida por el reflejo de
las farolas de la calle en la cara inferior de las nubes del cielo nocturno.

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KATE MOSSE

El Laberinto

Se haba levantado un viento que haca batir las persianas y formaba


remolinos de basura en los aparcamientos.
Mientras Alice cerraba las cortinas, empezaron a caer los primeros
goterones de lluvia, que estallaban como manchas de tinta negra en el
alfizar de la ventana. Hubiese querido salir de inmediato, pero era
tarde y no quera arriesgarse a conducir en medio de la tormenta.
Cerr con llave y pasador la puerta y las ventanas, puso el
despertador y se meti en la cama sin desvestirse, a esperar que llegara
la maana.

Al principio, todo era como siempre, familiar y apacible. Estaba


flotando en el blanco mundo ingrvido, transparente y silencioso.
Despus, como al abrirse de un golpe seco la trampilla del suelo del
cadalso, sinti una repentina sacudida y cay a travs del cielo abierto
hacia una ladera boscosa que suba rpidamente a su encuentro.
Saba dnde estaba. En Montsgur, a comienzos del verano.
Empez a correr en cuanto sus pies tocaron el suelo, trastabillando
por un empinado y agreste sendero de montaa, entre dos hileras de
rboles muy altos. Sus frondosas copas lo dominaban todo con su altura
y se cernan sobre ella. Intent agarrarse a las ramas para ralentizar su
avance, pero sus manos las atravesaron. Se le pegaron a los dedos
montoncitos de hojas diminutas, como pelos en un cepillo, que le
pintaron de verde las yemas.
El sendero descenda bajo sus pies. Alice se dio cuenta de que el
crujido de la grava y la piedra haba reemplazado a la tierra blanda, el
musgo y la hierba del tramo superior. Pero, aun as, no se oa ningn
ruido. No haba aves cantando, ni voces llamando, ni nada ms que su
propia respiracin agitada.
El sendero viraba y se enroscaba sobre s mismo, lanzndola
primero en una direccin y luego en otra, hasta que dobl un recodo y
vio el silencioso muro de llamas que bloqueaba el camino ms adelante.
Levant las manos para protegerse la cara de las llamas, que rugan y
resoplaban azotando y agitando el aire, como juncos bajo la superficie
de un ro.
Despus, el sueo empez a cambiar. Esta vez, en lugar de la
multitud de rostros que cobraban forma entre las llamas, hubo uno
solo, el de una joven de expresin amable pero firme, que tenda la
mano y coga el libro de manos de Alice.

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KATE MOSSE

El Laberinto

Estaba cantando, con una voz que era un hilillo de plata. Bona
nuit, bona nuit.
Esta vez, no hubo dedos fros que la agarraran de los tobillos ni la
amarraran al suelo. El fuego ya no la llamaba. Ahora suba en espiral
por el aire como un penacho de humo, con los delgados y fuertes brazos
de la mujer rodendola en un estrecho abrazo. Estaba a salvo.
Braves amics, pica mija nuit.
Alice sonri mientras las dos ascendan ms y ms hacia la luz,
dejando el mundo muy lejos, all abajo.

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El Laberinto

KATE MOSSE
CAPTULO 44

Carcassona

JULHET 1209

Alas se levant temprano, tras despertarse con el ruido de las sierras y


los martillos en la plaza de armas. Mir por la ventana y vio las galeras
de madera y los entablados que estaban levantando sobre las murallas
de piedra del Chteau Comtal.
El impresionante esqueleto de madera estaba cobrando forma
rpidamente. Como una pasarela cubierta tendida a travs del cielo,
ofreca la perfecta posicin privilegiada desde la cual los arqueros
podran hacer caer una lluvia de proyectiles sobre el enemigo, en la
improbable eventualidad de que las murallas de la Cit no pudieran
resistir su avance.
Se visti rpidamente y corri a la plaza. En la forja ruga el fuego.
Los martillos cantaban sobre los yunques, modelando las armas y
aguzando su filo. Los trabajadores de las murallas se gritaban unos a
otros, en secos y breves estallidos, mientras otros preparaban las
hachas, las cuerdas y los contrapesos de las peireiras, las catapultas
ms grandes.
De pie junto a las cuadras, Alas vio a Guilhelm. El corazn le dio un
vuelco. Mrame. l no se volvi ni alz la vista. Alas levant la mano
para llamar su atencin, pero se arrepinti y la dej caer. No pensaba
humillarse suplicando su afecto si l no estaba dispuesto a drselo.
Las industriosas escenas del interior del Chteau Comtal encontraban eco en la Cit, donde haban apilado piedras desde las Corbires
hasta la plaza central, listas para las ballestas y las catapultas. Un acre

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

hedor a orina emanaba de la curtidura, donde estaban preparando


pieles de animales para proteger del fuego las galeras. Una continua
procesin de carros entraba por la puerta de Narbona, llevando comida
para abastecer la Cit: carne de La Pige y el Lauragais, vino del
Carcasss, cebada y trigo de las llanuras, y alubias y lentejas de las
huertas de Sant Miquel y Sant-Vicens.
Una sensacin de determinacin y orgullo impregnaba toda la
actividad. Slo las nubes de aciago humo negro sobre el ro y las
cinagas del norte, donde el vizconde Trencavel haba ordenado que se
quemaran los molinos y se destruyeran las cosechas, recordaban el
carcter real e inminente de la amenaza.
Alas esper a Sajh en el lugar acordado. Su mente bulla de
preguntas que deseaba hacerle a Esclarmonda, interrogantes que iban y
venan en su cabeza, primero uno y despus otro, como pajarillos sobre
un ro. Cuando finalmente lleg Sajh, Alas casi no poda hablar por la
expectacin.
Lo sigui a travs de calles sin nombre hasta el suburbio de Sant
Miquel, donde se detuvieron ante una puerta baja que daba a las
murallas exteriores. El ruido de los excavadores abriendo zanjas para
impedir que el enemigo se acercara e intentara socavar las murallas era
estruendoso. Sajh tena que gritar para hacerse or.
La menina os espera dentro dijo, con una expresin repentinamente solemne.
T no entras?
Me ha dicho que os acompaara y que luego regresara al castillo, a
buscar al senescal Pelletier.
Lo encontrars en la plaza de armas le inform ella.
Bien dijo el chico, que haba vuelto a sonrer. Hasta luego.
Alas empuj la puerta y llam a Esclarmonda, ansiosa por verla,
pero en seguida se detuvo. En la penumbra, distingui una segunda
figura, sentada en una silla en un rincn de la habitacin.
Pasa, pasa dijo Esclarmonda, con una sonrisa que se trasluca en
su voz. Creo que ya conoces a Simen.
Alas estaba asombrada.
Simen? Tan pronto? exclam con deleite, corriendo hacia l
y cogiendo sus manos. Qu hay de nuevo? Cundo llegasteis a
Carcassona? Dnde os alojis?
Simen dej escapar una larga y sonora carcajada.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Cuntas preguntas! Cunta prisa por saberlo todo en seguida!


Bertran me ha contado que, de nia, no parabas de preguntar.
Alas reconoci con una sonrisa la veracidad de lo dicho. Se
acomod sobre el banco que haba junto a la mesa y acept la copa de
vino que le ofreca Esclarmonda, mientras escuchaba el resto de la
conversacin de Simen con la sabia mujer. Entre ellos ya pareca
haberse establecido un vnculo, una facilidad de trato.
Hbil narrador, Simen estaba entretejiendo historias de su vida en
Chartres y Bziers con sus recuerdos de Tierra Santa. El tiempo pas
casi sin darse cuenta, oyndolo hablar de las colinas de Judea en
primavera y las llanuras de Sefal, cubiertas de lirios, azucenas azules y
amarillas y almendros color rosa, que se extendan como una alfombra
hasta los confines del mundo. Alas escuchaba extasiada.
Las sombras se alargaron y la atmsfera fue cambiando sin que
Alas lo advirtiera. De pronto fue consciente de un nervioso aleteo en el
estmago, un adelanto de lo que iba a suceder. Se pregunt si era as
como Guilhelm y su padre se sentiran en vsperas de una batalla, con
esa sensacin de que el tiempo penda de un hilo.
Mir a Esclarmonda, que tena las manos recogidas sobre el regazo
y la expresin serena. Su actitud era compuesta y tranquila.
Estoy segura de que mi padre vendr en seguida dijo Alas,
sintindose responsable de su persistente ausencia. Me dio su
palabra.
Lo sabemos replic Simen, dndole un par de golpecitos en la
mano. Tena la piel reseca como el pergamino.
No creo que podamos esperar mucho tiempo ms terci
Esclarmonda, contemplando la puerta, que segua obstinadamente
cerrada. Los dueos de la casa volvern en cualquier momento.
Alas sorprendi un intercambio de miradas entre ellos. Incapaz de
seguir soportando la tensin, se decidi a hablar.
Ayer no respondiste a mi pregunta, Esclarmonda. La asombr la
firmeza de su propia voz. T tambin eres guardiana? Tienes en tu
poder el libro que mi padre est buscando?
Por un instante, sus palabras parecieron quedar flotando en el aire
entre ellos, sin nadie que las reclamara para s. Despus, para sorpresa
de Alas, Simen se ech a rer.
Cunto te ha contado tu padre acerca de la Noublesso?
pregunt, con un destello de luz en los ojos negros.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Me ha dicho que siempre hay cinco guardianes, juramentados


para proteger los libros de la Triloga del Laberinto respondi ella con
arrojo.
Y te ha explicado por qu son cinco?
Alas sacudi la cabeza.
El Navigatair, el jefe, cuenta siempre con la ayuda de cuatro
iniciados. Juntos representan los cinco puntos del cuerpo humano y el
poder del nmero cinco. Cada guardin es escogido por su fortaleza, su
determinacin y su lealtad. No importa que sea cristiano, sarraceno o
judo. Lo importante no es la sangre, la cuna o la raza, sino el espritu y
el coraje. As, se incorpora tambin la naturaleza del secreto que hemos
jurado proteger, que pertenece a todas las confesiones y a ninguna.
Sonri. La Noublesso de los Seres existe desde hace ms de dos mil
aos (aunque no siempre con el mismo nombre), para custodiar el
secreto y protegerlo. A veces hemos ocultado nuestra presencia; otras,
la hemos proclamado abiertamente.
Alas se volvi hacia Esclarmonda.
Mi padre es reacio a aceptar tu identidad. No puede creer que seas
una guardiana.
Porque contradice sus expectativas.
Bertran siempre ha sido as ri Simen.
Jams haba imaginado que el quinto guardin pudiera ser una
mujer repuso Alas, saliendo en defensa de su padre.
No habra sido tan raro en pocas pasadas dijo Simen.
Egipto, Asira, Roma, Babilonia, otras antiguas culturas de las que
habrs odo hablar sentan ms respeto por la condicin femenina que
estos oscuros tiempos nuestros.
Alas estuvo pensando un momento.
Creis que Harif est en lo cierto al considerar que los libros
estarn ms seguros en las montaas?
Simen hizo un amplio gesto con las manos.
No nos corresponde a nosotros buscar la verdad, ni cuestionar lo
que ser o no ser. Nuestra labor consiste simplemente en custodiar los
libros y protegerlos de todo dao, para que estn listos cuando sea
necesario.
Por eso Harif decidi que fuera tu padre quien los transportara, y
no nosotros prosigui Esclarmonda. Por su posicin, es el mejor
messatgir. Tiene acceso a hombres y caballos, y puede viajar con ms
libertad que cualquiera de nosotros.

EL LABERINTO KATE MOSSE

335

KATE MOSSE

El Laberinto

Alas titube. No quera ser desleal a su padre.


Le cuesta dejar al vizconde. Se siente desgarrado entre sus viejos
compromisos y sus nuevas fidelidades.
Todos padecemos esos conflictos replic Simen. Todos nos
hemos encontrado ante la disyuntiva de tener que elegir el mejor
camino para nosotros. Bertran ha sido afortunado, porque ha vivido
mucho tiempo sin tener que tomar esa decisin. Cogi la mano de la
joven entre las suyas. Pero ya no puede retrasarla ms, Alas. Debes
animarlo a asumir su responsabilidad. Carcassona no ha cado hasta
ahora, pero eso no significa que no vaya a caer.
Alas senta sus miradas sobre ella. Se incorpor y se acerc al fuego.
De pronto, a medida que una idea cobraba forma en su mente, se le
aceler el corazn.
Est permitido que otra persona acte en su nombre? dijo en
tono neutro.
Esclarmonda lo comprendi.
No creo que tu padre lo permitiera. Eres demasiado valiosa para
l.
Alas se volvi para encararse con ellos.
Antes de su partida a Montpelhir, l mismo me consider a la
altura de la tarea. En la prctica, ya me ha dado su autorizacin.
Simen asinti con la cabeza.
Es cierto, pero la situacin cambia diariamente. A medida que los
franceses se aproximan a las fronteras de los dominios del vizconde
Trencavel, los caminos se vuelven cada vez ms peligrosos, como yo
mismo he podido comprobar. Dentro de poco, cualquier viaje ser
arriesgado.
Alas se mantuvo firme.
Pero yo viajar en sentido contrario dijo ella, desplazando la
mirada de uno a otro. Y no habis respondido a mi pregunta. Si las
tradiciones de la Noublesso no impiden que alivie de esta carga los
hombros de mi padre, me ofrezco para servir en su lugar. Soy
perfectamente capaz de cuidarme sola. Soy buena amazona, y hbil con
el arco y la espada. Nadie sospechar jams que yo...
Simen levant una mano.
Malinterpretas nuestra vacilacin, nia ma. No pongo en duda tu
osada ni tu valor.
Entonces dadme vuestra bendicin.
Simen suspir y se volvi hacia Esclarmonda.

EL LABERINTO KATE MOSSE

336

KATE MOSSE

El Laberinto

Qu dices t, hermana? En el supuesto de que Bertran est de


acuerdo, naturalmente.
Te lo ruego, Esclarmonda suplic Alas. Habla en mi favor.
Conozco a mi padre.
No puedo prometer nada dijo finalmente, pero no argumentar en tu contra.
Alas dej que una sonrisa se abriera paso en su rostro.
Sin embargo, debers respetar su decisin prosigui Esclarmonda. Si no te da su permiso, tendrs que aceptarlo.
No puede negarse. No lo dejar.
Lo obedecer, desde luego replic ella.

La puerta se abri y Sajh irrumpi en la habitacin, seguido de


Bertran Pelletier.
ste abraz a Alas, salud a Simen con gran alivio y afecto, y
finalmente dedic un saludo ms formal a Esclarmonda. Alas y Sajh
fueron en busca de vino y pan, mientras Simen expona lo dicho hasta
ese momento.
Para sorpresa de Alas, su padre escuch en silencio, sin hacer
ningn comentario. Al principio, Sajh segua la escena con los ojos
muy abiertos, pero al final sinti sueo y se acurruc junto a su abuela.
Alas no particip en la conversacin, pues saba que Simen y
Esclarmonda defenderan mejor que ella su punto de vista, pero de vez
en cuando echaba una mirada a su padre.
El senescal tena la tez gris y arrugada, y pareca agotado. Su hija
not que no saba qu hacer.
Finalmente, no hubo nada ms que decir. Un silencio expectante
cay sobre la minscula estancia. Todos esperaban y ninguno estaba
seguro de cul sera la decisin.
Alas se aclar la garganta.
Y bien, paire, qu decids? Me daris permiso para partir?
Pelletier suspir.
No quiero exponerte a ningn peligro.
La joven sinti que se le hunda el nimo.
Ya lo s, y os agradezco vuestro amor por m. Pero quiero ayudar y
soy capaz de hacerlo.

EL LABERINTO KATE MOSSE

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KATE MOSSE

El Laberinto

Tengo una sugerencia que quiz os satisfaga a ambos intervino


Esclarmonda serenamente Permitid que Alas se ponga en camino
con la Triloga, pero solamente hasta Limoux, por ejemplo. Tengo
amigos all que podran ofrecerle alojamiento seguro. Cuando hayis
cumplido con vuestras obligaciones y el vizconde Trencavel pueda
prescindir de vuestra presencia, podris reuniros con ella y hacer juntos
el resto del viaje a las montaas.
El senescal hizo una mueca.
No veo en qu puede ayudarnos eso. La locura de emprender un
viaje en un momento de tanta agitacin como ste llamar la atencin,
que es lo que menos nos interesa. Adems, no puedo saber durante
cunto tiempo mis responsabilidades me retendrn en Carcassona.
Los ojos de Alas refulgieron.
Es fcil. Podra difundir el rumor de que estoy cumpliendo una
promesa hecha el da de mi boda dijo, improvisando mientras
hablaba. Podra decir que he prometido un donativo a la abada de
SantHilaire. Desde all, hay un corto recorrido hasta Limoux.
Tu repentino acceso de devocin no convencera a nadie dijo
Pelletier, con un imprevisto destello de humor, y menos an a tu
marido.
Simen neg con un dedo.
No, Bertran! Es una idea excelente! Nadie criticara un
peregrinaje en este momento. Adems, Alas es la hija del senescal de
Carcassona. Nadie se atrevera a poner en duda sus intenciones.
Pelletier desplaz su silla, con el empecinamiento pintado en la
cara.
Sigo creyendo que la Triloga est mejor custodiada aqu, en la
Ciutat. Harif no conoce la situacin actual como nosotros. Carcassona
resistir.
Toda las ciudades pueden caer, por muy fortificadas que estn y
por muy indmitas que sean, y t lo sabes. El Navigatair nos ha dado
instrucciones de entregarle a l los libros en las montaas. Mir
fijamente a Pelletier con sus ojos negros. Entiendo que no ests
dispuesto a abandonar al vizconde Trencavel en este momento. Lo has
dicho y lo aceptamos. Tu conciencia ha hablado, para bien o para mal.
Hizo una pausa. Sin embargo, si t no vas, alguien tendr que ir en
tu lugar.
Alas poda ver con cunto dolor luchaba su padre por reconciliar
sus emociones enfrentadas. Conmovida, se inclin hacia l y puso las

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KATE MOSSE

El Laberinto

manos sobre las suyas. Su padre no dijo nada, pero reaccion a su gesto
estrechndole los dedos.
Ai es vstre dijo ella suavemente. Dejadme hacer esto por vos.
Pelletier dej que un largo suspiro acudiera a sus labios.
Vas a correr un gran peligro, filha. Alas asinti con la cabeza.
Y aun as deseas hacerlo?
Ser un honor para m serviros de esta manera.
Simen apoy la mano sobre el hombro de Pelletier.
Es valiente esta hija tuya. Firme como una roca. Como t, mi viejo
amigo.
Alas casi no se atreva a respirar.
Mi corazn se opone dijo finalmente Pelletier, pero mi cabeza
mantiene la opinin contraria, de modo que... Se detuvo, como si
temiera lo que estaba a punto de decir. Si tu marido y dmna Agns
te lo permiten, y Esclarmonda se aviene a acompaarte, tienes mi
autorizacin.
Alas se inclin sobre la mesa y bes a su padre en los labios.
Has decidido sabiamente dijo Simen, resplandeciente.
Cuntos hombres podis asignarnos, senescal Pelletier? pregunto Esclarmonda.
Cuatro hombres de armas, seis como mucho.
Y con qu celeridad podris tenerlo todo dispuesto?
En una semana respondi el senescal. Si nos precipitamos en
exceso, llamaremos la atencin. Yo pedir autorizacin a dmna Agns
y t a tu marido, Alas.
Ella abri la boca, para decir que su marido probablemente ni
siquiera notara su ausencia, pero se contuvo.
Para que este plan tuyo funcione, filha prosigui Pelletier, hay
que respetar el protocolo.
Con el ltimo rastro de indecisin desterrado de sus palabras y sus
gestos, el senescal se incorpor, para marcharse.
Alas dijo, vuelve al Chteau Comtal y busca a Franois. Annciale tus planes con la mayor circunspeccin posible y dile que no
tardar.
No vens?
En un momento.
Bien. No debera llevarme el libro de Esclarmonda?

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El Laberinto

Pelletier sonri con irona.


Puesto que Esclarmonda va a acompaarte, Alas, estoy convencido de que el libro estar a salvo si permanece un poco ms de tiempo
en su poder.
No pretenda sugerir...
Pelletier dio unas palmaditas sobre el bolsillo oculto bajo su capa.
El libro de Simen, en cambio...
Meti una mano bajo la capa y extrajo la funda de piel de cordero
que Alas haba visto brevemente en Bziers, cuando Simen se la haba
entregado a su padre.
Llvalo al castillo. Cselo al forro de tu capa de viaje. Despus ir a
buscar el Libro de las palabras.
Alas cogi el libro, lo meti en su bolsa y levant la vista hacia su
padre.
Gracias, paire, por depositar en m vuestra confianza.
Pelletier se sonroj. Trabajosamente, Sajh se puso en pie.
Yo me asegurar de que dmna Alas llegue a casa sana y salva
dijo, y todos se echaron a rer.
Ser mejor que as sea, gent me repuso Pelletier, golpendole
amigablemente la espalda. Todas nuestras esperanzas reposan sobre
sus hombros.

Veo en ella tus cualidades dijo Simen, mientras se dirigan


andando a las puertas que conducan de Sant Miquel a la judera. Es
valiente, empecinada, leal. No se da por vencida fcilmente. Tambin
se parece a ti tu hija mayor?
Oriane ha salido ms a su madre se apresur a responder el
senescal. Tiene el fsico y el temperamento de Marguerite.
Suele suceder. A veces un hijo se parece al padre y otras veces a la
madre. Hizo una pausa. Tengo entendido que est casada con el
escrivan del vizconde Trencavel...
Pelletier suspir.
No es un matrimonio feliz. Congost no es joven, y es intolerante
con la forma de ser de ella. Pero ocupa un lugar destacado dentro de la
casa.
Anduvieron unos pasos ms en silencio.
Si se parece a Marguerite, debe de ser hermosa.

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KATE MOSSE

El Laberinto

Oriane destaca por su encanto y su gracia. Muchos hombres la


cortejaran. Algunos ni siquiera se toman el trabajo de ocultarlo.
Tus hijas deben de ser un gran consuelo para ti.
Pelletier lanz una mirada furtiva a Simen.
Alas, s. Tuvo un instante de vacilacin. Supongo que yo soy
el culpable, pero encuentro la compaa de Oriane menos... Intento ser
ecunime, pero me temo que tampoco hay demasiado afecto entre ellas.
Una pena murmur Simen.
Haban llegado a las puertas. Pelletier se detuvo.
Ojal pudiera convencerte para que te alojaras dentro de la Ciutat.
O por lo menos en Sant Miquel. Si viene el enemigo, fuera de las
murallas no podr protegerte.
Simen apoy una mano sobre el brazo de Pelletier.
Te preocupas demasiado, amigo mo. Yo ya he cumplido mi papel.
Te he dado el libro que me haba sido confiado. Los otros dos tambin
estn dentro de las murallas. Tienes a Esclarmonda y a Alas para
ayudarte. Quin querra algo de m ahora? Se qued mirando
fijamente a su amigo, con sus ojos oscuros y chispeantes. Mi lugar
est con mi gente.
Haba algo en el tono de Simen que alarm a Pelletier.
No voy a aceptar que esta despedida sea definitiva dijo con
determinacin. Estaremos bebiendo vino juntos antes de que termine
el mes, recuerda mis palabras.
No son tus palabras lo que me inquieta, amigo mo, sino las
espadas de los franceses.
Te apuesto que cuando llegue la primavera todo habr terminado.
Los franceses habrn regresado a casa cojeando y con el rabo entre las
piernas; el conde de Tolosa estar buscando nuevos aliados, y t y yo
nos sentaremos junto al fuego, a rememorar nuestra juventud perdida.
Pas a pas, se va lunh respondi Simen, abrazndolo. Y
saluda calurosamente de mi parte a Harif. Dile que an estoy
esperando aquella partida de ajedrez que me prometi hace treinta
aos!
Pelletier levant la mano en gesto de despedida, mientras Simen
atravesaba las puertas. Su amigo no se volvi para mirar atrs.
Senescal Pelletier!
Pelletier sigui contemplando la multitud que bajaba hacia el ro,
pero ya no poda distinguir a Simen.
Messer! repiti el mensajero, sonrojado y sin aliento.

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Qu hay?
Os necesitan en la puerta de Narbona, messer.

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El Laberinto

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CAPITULO 45

Alas

abri de un empujn la puerta de su habitacin y entr


corriendo.
Guilhelm?
Aunque necesitaba soledad y no esperaba otra cosa, se sinti
decepcionada al hallar vaca su alcoba.
Cerr la puerta, se solt la bolsa de la cintura, la puso sobre la mesa
y sac el libro de su funda protectora. Era del tamao de un salterio de
seora. Las cubiertas eran de madera forrada de piel, simples y
desgastadas en las esquinas.
Alas desat las tiras de cuero y dej que el libro cayera abierto en
sus manos, como una mariposa desplegando sus alas. La primera
pgina estaba vaca, a excepcin de un minsculo cliz pintado en el
centro en pan de oro, que refulga como una joya sobre el grueso
pergamino color crema. No era ms grande que el motivo del anillo de
su padre o del merel que haba estado brevemente en su poder.
Volvi la pgina. Cuatro lneas de negra caligrafa la contemplaron,
escritas con una letra ornamentada y elegante.
En los bordes haba dibujos y smbolos que parecan seguir una
pauta repetitiva, como los puntos de la costura en la alforza de una
capa. Aves y otros animales, y personajes de largos brazos y dedos
afilados. Alas contuvo la respiracin.
Son las caras y las figuras de mis sueos.
Una a una, fue pasando las pginas. Cada una estaba cubierta con
lneas de escritura en tinta negra, por una sola cara. Reconoci algunas
palabras de la lengua de Simen, pero no saba interpretarlas. La mayor
parte del libro estaba escrito en su propio idioma. La primera letra de
cada pgina estaba iluminada en rojo, azul o amarillo sobre fondo de
oro, pero las dems eran sencillas. No haba ilustraciones en los
mrgenes, ni otras letras destacadas en el cuerpo del texto, y las
palabras se sucedan una tras otra, sin huecos ni seales que indicaran
dnde acababa un pensamiento y empezaba el siguiente.

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El Laberinto

Alas lleg al pergamino oculto en el centro del libro. Era ms


grueso y oscuro que el resto de las pginas, y no estaba hecho con piel
de ternera, sino de cabra. En lugar de smbolos o ilustraciones, haba en
l solamente unas pocas palabras, acompaadas de hileras de nmeros
y medidas. Pareca una especie de mapa.
Slo pudo distinguir flechas minsculas que apuntaban en diferentes direcciones, doradas algunas y negras la mayora.
Alas intent leer la pgina de arriba abajo y de izquierda a derecha,
pero no consigui encontrarle ningn sentido y no lleg a ninguna
parte. Despus intent descifrarla de abajo arriba y de derecha a
izquierda, como se lean las vidrieras de las iglesias, pero tampoco as
logr comprender nada. Por ltimo, trat de leer alternando las lneas o
escogiendo una palabra de cada tres, pero sigui sin entender nada en
absoluto.
Mira ms all de las imgenes visibles, los secretos ocultos detrs.
Se esforz por seguir pensando. A cada guardin, segn sus habilidades y conocimientos. Esclarmonda tena habilidad para sanar, por
eso Harif le haba confiado el Libro de las pociones. Simen era un
estudioso de la antigua Cabala juda, por eso haba tenido a su cargo el
Libro de los nmeros. Este libro.
Qu haba impulsado a Harif a escoger a su padre como guardin
del Libro de las palabras?
Sumida en sus pensamientos, Alas encendi la lmpara y se acerc
a su mesilla de noche, de donde sac pergamino, tinta y pluma. Pelletier
se haba empeado en que sus hijas aprendieran a leer y escribir, tras
comprender en Tierra Santa el valor de esas habilidades. A Oriane slo
le interesaban las destrezas propias de una seora, como la danza, el
canto o el bordado. La escritura como nunca se cansaba de repetir
era para los viejos y los curas. Alas, en cambio, haba aprovechado la
oportunidad con entusiasmo. Haba aprendido con rapidez y, aunque
no tena muchas ocasiones de aplicar sus conocimientos, los tena en
muy alta estima.
Dispuso sobre la mesa su material de escribir. No entenda el texto
del pergamino, pero tena esperanzas de igualar su exquisito arte,
colores y estilo, as que al menos poda intentar copiarlo mientras
tuviera ocasin de hacerlo.
Le llev cierto tiempo, pero finalmente lo termin y dej la copia
sobre la mesa para que se secara. Despus, consciente de que su padre
regresara en cualquier momento al castillo con el Libro de las
palabras, se concentr en la tarea de ocultar el de los nmeros, tal
como ste le haba indicado.

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KATE MOSSE

El Laberinto

Su capa roja preferida no le pareci adecuada. La tela era demasiado


delicada y el doblez abultaba. En su lugar, eligi una pesada capa
marrn. Era una prenda invernal para salir de caza, pero no tena
alternativa. Con dedos expertos, Alas separ el aplique del delantero,
hasta conseguir un hueco suficiente por donde insertar el libro.
Despus, cogi el ovillo que Sajh le haba trado del mercado, que era
exactamente del color de la capa, y cosi el volumen por dentro, en
lugar seguro.
Alas sostuvo la capa y se la ech por los hombros. Colgaba
desequilibrada, pero en cuanto tambin tuviera cosido el libro de su
padre, quedara mucho mejor.
Slo le faltaba una cosa por hacer. Dejando la capa colgada sobre el
respaldo de una silla, Alas se acerc a la mesa para ver si la tinta se
haba secado. Inquieta por la posibilidad de ser interrumpida en
cualquier momento, pleg el pergamino y lo introdujo en una bolsita de
lavanda. Cosi con cuidado la abertura, para que nadie descubriera
accidentalmente su contenido, y volvi a colocarlo debajo de su
almohada.
Mir a su alrededor, satisfecha con lo hecho hasta entonces y se
dispuso a recoger y ordenar su material de costura.

Entonces se oy un golpe en la puerta. Alas corri a abrir,


esperando ver a su padre, pero en su lugar encontr a Guilhelm, que
aguardaba en el umbral, sin saber si era bienvenido. Su familiar media
sonrisa, sus ojos de nio perdido...
Me permits pasar, dmna? pregunt suavemente.
Ella sinti el impulso instintivo de echarle los brazos al cuello, pero
la prudencia la contuvo. Se haban dicho demasiadas cosas. Y se haban
perdonado muy pocas.
Me lo permits?
Estis en vuestra habitacin dijo ella en tono ligero. Cmo
podra yo impediros que pasis?
Cunta formalidad! replic Guilhelm, cerrando la puerta tras
l. Preferira que fuera el placer, y no el deber, lo que os hiciera hablar
as.
Yo... dijo ella en tono vacilante, sobrecogida por el intenso
anhelo que la invada. Me alegro de veros, messer.
Pareces cansada dijo l, tendiendo una mano para tocarle la
cara.

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KATE MOSSE

El Laberinto

Qu fcil habra sido ceder! Entregarse a l por completo.


Cerr los ojos, sintiendo sus dedos recorriendo su piel. Una caricia,
leve como un susurro y natural como la propia respiracin. Alas se
imagin a s misma inclinndose hacia l y dejando que la abrazara. Su
presencia la embriagaba, la haca sentirse dbil.
No puedo. No debo.
Se oblig a abrir los ojos y retrocedi un paso.
No murmur. Por favor, no lo hagas.
Guilhelm cogi la mano de ella entre las suyas. Alas pudo ver que
estaba nervioso.
Pronto... a menos que intervenga Dios, les haremos frente.
Cuando llegue el momento, Alzeu, Tirry y los dems saldremos a su
encuentro y quiz no regresemos.
S dijo ella suavemente, deseando devolver un poco de vida al
rostro de su marido.
Desde nuestro regreso de Besirs me he portado mal contigo,
Alas, sin causa ni justificacin. Estoy arrepentido y he venido a pedirte
perdn. Con demasiada frecuencia siento celos, y los celos me impulsan
a decir cosas... cosas que despus lamento.
Alas le sostuvo la mirada, pero no se atrevi a hablar, insegura de
sus propios sentimientos.
Guilhelm se acerc un poco ms.
Pero no te disgusta verme...
Ella sonri.
Has estado ausente de m tanto tiempo, Guilhelm, que ya no s lo
que siento.
Prefieres que me vaya?
Alas sinti que las lgrimas acudan a sus ojos, pero eso mismo le
dio el valor de mantenerse firme. No quera que l la viera llorar.
Creo que ser lo mejor. Del cuello de su vestido sac un pauelo,
que deposit en las manos de l. Todava hay tiempo para arreglar las
cosas entre nosotros.
Tiempo es lo nico que no tenemos, pequea Alas dijo l
suavemente. Pero a menos que Dios o los franceses lo impidan,
maana volver.
Alas pens en los libros y en la responsabilidad que pesaba sobre
sus hombros. En cmo muy pronto ella tendra que partir. Quiz no lo
vea nunca ms. Sus defensas se agrietaron. Vacil un instante, y luego

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KATE MOSSE

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lo abraz con fiereza, como queriendo imprimir su contorno en su


figura.
Despus, tan repentinamente como lo haba abrazado, lo solt.
Todos estamos en manos de Dios dijo. Ahora vete, Guilhelm.
Maana?
Ya veremos.
Alas se qued inmvil como una estatua, con las manos
entrelazadas delante del cuerpo para impedir que le temblaran, hasta
que la puerta se hubo cerrado y Guilhelm se hubo ido. Luego, perdida
en sus cavilaciones, se acerc lentamente a la mesa, preguntndose qu
lo habra impulsado a regresar. El amor? El arrepentimiento? O
alguna otra cosa?

EL LABERINTO KATE MOSSE

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El Laberinto

KATE MOSSE
CAPTULO 46

Simen levant la vista al cielo. Grises nubarrones se empujaban unos


a otros, disputndose el cielo y oscureciendo el sol. Ya haba recorrido
parte de la distancia que lo separaba de la Cit, pero quera llegar antes
de que se desencadenara la tormenta.
Cuando alcanz los lmites del bosque, redujo el paso. Le faltaba el
aliento. Estaba demasiado viejo para hacer a pie un trayecto tan largo.
Se apoy pesadamente en el bastn y se afloj el cuello de la tnica.
Ester lo estara esperando con la comida y quiz con un poco de vino.
La idea lo reanim. Quiz Bertran estaba en lo cierto? Quiz todo
habra terminado en primavera. Simen no advirti a los dos hombres
que saltaron al sendero tras l. No repar en el brazo levantado, ni en el
mazo que se abata sobre su cabeza, hasta que sinti el golpe y la
oscuridad descendi sobre l.

Cuando Pelletier lleg a la puerta de Narbona, ya se haba


congregado all una multitud.
Dejadme pasar! grit, apartando a todos los que se interponan
en su camino, hasta ponerse delante. All haba un hombre apoyado a
cuatro patas en el suelo, con sangre manndole de una herida en la
frente.
Dos soldados se cernan sobre l, con las picas apuntndole al
cuello. El herido era a todas luces un msico ambulante. Le haban
pinchado el tamboril y su flauta yaca a un lado, partida en dos como los
huesos despus de un festn.
En nombre de Sainte Foy! Qu est pasando aqu? pregunt
Pelletier. Qu crimen ha cometido este hombre?
No se detuvo cuando le dimos el alto replic el mayor de los
soldados, cuyo rostro era un mosaico de cicatrices y viejas heridas. No
tiene autorizacin.
Pelletier se agach junto al msico.

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El Laberinto

Soy Bertran Pelletier, senescal del vizconde. Qu has venido a


hacer a Carcassona?
Tras un parpadeo, los ojos del hombre se abrieron.
Senescal Pelletier? murmur, apretando el brazo de Pelletier.
El mismo. Habla, amigo.
Besirs es presa. Bziers ha cado.
Muy cerca, una mujer sofoc un grito llevndose una mano a la
boca.
Conmocionado hasta la mdula, Pelletier consigui ponerse
nuevamente en pie.
Vosotros! orden. Id en busca de refuerzos para que os releven aqu y ayudad a este hombre a llegar al castillo. Si a causa de
vuestros malos tratos no puede hablar, sufriris las consecuencias.
Pelletier se volvi hacia la muchedumbre, Y vosotros, prestadme
atencin! grit. Nadie hablar de lo que ha visto aqu. No tardaremos en averiguar si hay algo de cierto en lo que ha dicho.

Cuando llegaron al Chteau Comtal, Pelletier orden que llevaran al


msico a las cocinas para que vendaran sus heridas, mientras l iba a
informar de inmediato al vizconde Trencavel. Poco despus, reconfortado por la dulzura del vino con miel, el msico fue conducido a la torre
del homenaje.
Estaba plido, pero volva a ser dueo de s mismo. Temiendo que
sus piernas no lo sostuvieran, Pelletier orden que trajeran un taburete,
para que pudiera dar su testimonio sentado.
Dinos tu nombre, amic dijo.
Pierre de Murviel, messer.
El vizconde Trencavel estaba sentado en el centro, con sus vasallos
formando un semicrculo a su alrededor.
Benvengut, Pierre de Murviel dijo. Tienes noticias para nosotros.
Intentando mantener la espalda erguida, con las manos sobre las
rodillas y el rostro plido como la leche, el hombre se aclar la garganta
y empez a hablar. Haba nacido en Bziers, pero haba pasado los
ltimos aos en las cortes de Navarra y Aragn. Era msico y haba
aprendido el oficio del mismsimo Raimon de Mirval, el mejor trovador
del Medioda, lo cual le haba valido una invitacin del soberano de

EL LABERINTO KATE MOSSE

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El Laberinto

Bziers. Viendo en ello la oportunidad de volver a ver a su familia, haba


aceptado y haba regresado a su tierra natal.
Hablaba con un hilo de voz y los presentes tenan que aguzar el odo
para distinguir lo que estaba diciendo.
Hblanos de Besirs dijo Trencavel, y no omitas ningn
detalle.
El ejrcito francs lleg a los muros de la ciudad en vsperas de la
festividad de Mara Magdalena y plant campamento en la ribera
izquierda del Orb. Junto al ro se instalaron peregrinos y mercenarios,
limosneros y desdichados, una desastrada turba de gente con los pies
desnudos y sin ms prenda que calzones y camisas. Un poco ms all,
los gallardetes de los barones y los clrigos ondeaban sobre los
pabellones, en una masa de verdes, oros y rojos. Levantaron mstiles
para los estandartes y talaron rboles para los corrales de los animales.
Quin fue el enviado para parlamentar?
El obispo de Besirs, Renaud de Montpeyroux.
Dicen que es un traidor, messer intervino Pelletier, inclinndose
para hablar al odo a Trencavel. Dicen que ya se ha unido a la cruzada.
El obispo Montpeyroux volvi con una lista de presuntos herejes,
elaborada por los legados del papa. No s cuntos nombres habra en el
pergamino, messer, pero sin duda eran cientos. Figuraban en l algunos
de los ciudadanos ms influyentes, acaudalados y nobles de Besirs, as
como los seguidores de la nueva iglesia y los acusados de ser bons
chrtiens. Si los cnsules se avenan a entregar a los herejes, Besirs
sera perdonada. De lo contrario...
Dej sus palabras en suspenso.
Qu respondieron los cnsules? pregunt Pelletier. Sera la
primera prueba de la fortaleza de su alianza contra los franceses.
Que antes preferan ahogarse en la salmuera del mar que rendirse
o traicionar a sus conciudadanos.
Trencavel dej escapar un levsimo suspiro de alivio.
El obispo abandon la ciudad, acompaado por un reducido
nmero de sacerdotes catlicos, mientras el comandante d