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Qu elementos componen una red mvil?

En una red mvil hoy en da conviven tres generaciones funcionando simultaneamente y, cada una, con
elementos diferentes. Por supuesto hay elementos comunes que permiten que los usuarios puedan conectarse
utilizando las diferentes tecnologas pasando de una a otra incluso durante una llamada. Para comenzar
vamos a ver un esquema simplificado de una red mvil. No estn todos los elementos pero si los ms
importantes.

Lo primero que podemos ver es que, en la caseta a los pies de cada antena, estn los equipos que dan
servicio a cada una de las tecnologas. Uno de los elementos ms caros de la red es el emplazamiento y no
por los equipos de telecomunicaciones. Normalmente es necesario pagar un alquiler y energa elctrica,
suelen estar en sitios remotos por lo que el mantenimiento es complicado. Por lo tanto, exceptuando el
despliegue inicial cuando aparece una nueva tecnologa, todos los emplazamientos de un operador dan
cobertura en las tres tecnologas. A partir de ah nuestra llamada o conexin de datos sigue un camino distinto
dependiendo de la tecnologa.
A continuacin detallamos los elementos que la componen:

BTS
Siglas de "Base Transceiver Station". Es el elemento que se conecta a las antenas de telefona mvil en la
segunda generacin. La BTS se instala en la caseta que solemos ver a los pies de la torre de un
emplazamiento. De la BTS salen los cables que emiten y reciben las seales y que se conectan a las antenas
situadas en lo alto de la torre. Normalmente hay una BTS por emplazamiento que se conecta a varias antenas.
Cada antena da cobertura a un sector circular al que denominamos celda. Por lo tanto una BTS gestiona todas
las celdas de un emplazamiento.
BSC
Siglas de "Base Station Controller". El elemento BSC controla un determinado nmero de BTSs de un area.
Todas las BTSs de dicho area se conectan a la BSC y, a travs de ella, pasa todo el flujo de comunicaciones.
El elemento BSC controla el correcto funcionamiento de las BTSs conectadas, maneja la configuracin de
cada una de ellas e incluso participa activamente cuando un usuario mvil pasa de una BTS a otra (handover). Con las generaciones 2.5 y 2.75 el elemento BSC diferencia el trfico de voz y de datos ya que, a partir
de ella, siguen caminos separados.
MSC
Siglas de "Mobile Switching Center". Son las centrales de comunicacin que establecen las llamadas de voz
en las redes mviles. A este elemento se conectan tanto las BSCs como las RNCs aunque solo reciben las
llamadas de voz. Las llamadas de datos siguen un camino diferente. La tecnologa utilizada por estas centrales
es la misma que la empleada en las centrales de telefona fija. Aun as el software que las controla es bastante
ms complejo ya que tiene que permitir la conexin de usuarios que estn en movimiento y que pueden
conectarse desde cualquier lado.
HLR
Siglas de "Home Location Register". Es el elemento de la red que almacena los datos de los usuarios. Para
dar de alta un usuario en una red mvil se deben introducir los datos en el HLR correspondiente. En una red
mvil suele haber un HLR por cada milln de abonados. Por lo tanto los elementos de la red mvil que
consultan la informacin del usuario deben saber, segn el usuario, cual es el HLR que contiene su
informacin. La informacin almacenada es toda la informacin esttica relativa al usuario como los desvos o
los servicios activados.

VLR
Siglas de "Visitor Location Register". Aunque lgicamente es un elemento diferente realmente es parte de la
MSC. En l se almacena la informacin de los abonados que estn conectados en dicha MSC. Este elemento
permite no tener que estar preguntando continuamente al HLR por la informacin de un abonado. Adems
contiene informacin particular relativa a su posicin en la red y su estado actual.
EIR
Siglas de "Equipment Identification Register". Este elemento no es imprescindible y, de hecho, al principio no
se pona. Su funcin es comprobar el identificador del dispositivo o IMEI (international mobile equipment
identification). Todos los dispositivos tienen un identificador IMEI nico en el mundo. El operador tiene
registrado nuestro IMEI si hemos comprado el telfono a travs de l o tambin si le informamos cuando
compramos un nuevo telfono. Si nuestro telfono es robado podemos informar al operador y este pone el
IMEI de nuestro telfono en la lista negra del EIR. Si el EIR detecta una llamada con nuestro telfono la
interrumpe aunque la SIM sea distinta por lo que el telfono queda inoperativo. El EIR admite tambin una lista
gris en la que la llamada no se interrumpe pero enva un aviso informando de su uso. Algunos operadores
tienen acuerdos para intercambiar el contenido de sus listas para impedir el uso de telfonos robados aunque
se cambie de operador.
AuC
Siglas de "Authetication Center". Es un elemento complementario del HLR. Para mantener la confidencialidad
en las comunicaciones e identificarnos con seguridad se utilizan unas claves particulares para cada SIM. Estas
claves tambin estn almacenadas en el AuC. Por seguridad estas claves no se almacenan en ningn otro
sitio de la red y el AuC las mantiene protegidas.

Nodo B
Es el equivalente a la BTS en la tercera generacin. Los nodos B son equipos situados en la caseta de los
emplazamientos conectados a las antenas que emiten y reciben las seales 3G. Al igual que el elemento BTS
un nodo B maneja todas las celdas del emplazamiento donde est instalado.

RNC
Siglas de "Radio Network Controller". El elemento RNC realiza una funcin similar al elemento BSC en la
tercera generacin. Porqu se han utilizado siglas y elementos separados? La razn est en que las
tecnologas 2G y 3G son muy diferentes y las funciones a realizar tambin son muy diferentes. Hoy en da se
est implantando el concepto de Single RAN que intenta unificar las generaciones 2G y 3G en un nico
controlador que hace las funciones de BSC y RNC. Al igual que la BSC la RNC discrimina entre conexiones de
voz y de datos que, a partir de ella, siguen caminos separados.
SGSN
Siglas de "Serving GPRS Support Node". Es el elemento que recibe las comunicaciones de datos tanto de las
BSCs como de las RNCs. Sus funciones son la distribucin de los paquetes de datos y la localizacin y gestin
de los usuarios conectados en el area gestionada. Por ejemplo una de las funciones del SGSN es enviar la
conexin hacia el pais de origen del usuario cuando este es de otro pais. Con el despliegue de las redes 4G el
SGSN se comunica con los elementos MME y SGW para facilitar y hacer ms rpidos los cambios entre la
tecnologa 3G y 4G cuando se pierde la cobertura de esta ltima.
GGSN
Siglas de "Gateway GPRS Support Node". Recibe las comunicaciones de los usuarios desde los SGSNs. Los
GGSNs no controlan los SGSNs por lo que pueden reciber comunicaciones de cualquier SGSN incluso en otro
pais. Las comunicaciones que se reciben son las de los usuarios pertenecientes al operador estn en el pais
que estn. Este elemento es el final de la red mvil en cuanto a datos. A partir de l las comunicaciones son
iguales a las de cualquier operador de internet pudiendose unir a las comunicaciones de una red fija en una
red fijo-mvil unificada. El elemento GGSN realiza tambin funciones de control y de tarificacin. Todos los
datos necesarios para la facturacin son enviados desde este elemento.

En la figura superior se muestra un esquema de una red LTE. Como se puede ver es bastante simple
comparado con las anteriores tecnologas. Solo contempla conexiones de datos, no hay conexiones de voz
que actualmente se realizan en 2G o 3G pero que, en poco tiempo, se realizarn con la tecnologa VoLTE o
Voz sobre LTE.

eNode B
"Enhanced Node B" es el elemento situado en cada emplazamiento de cuarta generacin o LTE. En este caso
incorpora las funciones del elemento RNC por lo que no hay ningn controlador. El elemento eNode B se
conecta directamenta a una red TCP/IP (similar a Internet) pero particular del operador. Aun as, al ser una red
similar a internet, existen el riesgo de que se puedan espiar las conversaciones por lo que la comunicacin se
encrypta. Toda la comunicacin es TCP/IP por lo que no hay llamadas de voz y el telefono tiene que pasar a
2G o 3G para realizar una llamada de voz. En el futuro se implantar las llamadas en VoLTE o VoIP (voice over
IP) para permitir conexiones de voz y datos en 4G.
HSS
Siglas de "Home Subscriber Server". Es la evolucin del elemento HLR utilizando en las redes 4G o LTE. Al
igual que el HLR almacena los datos estticos de los usuarios asi como los servicios que tienen activados.
Actualmente los operadores tienen separados los HLR y los HSS por lo que es necesario dar de alta a un
usuario en los dos sitios. La evolucin de estos dos elementos ser en el futuro una nica base de datos con la
informacin de todos los abonados con una capa sobre ella que ofrezca tanto un interfaz HLR como un interfaz
HSS
MME
Siglas de "Mobility Management Entity". Es el elemento que gestiona una red de cuarta generacin. Aunque
los eNodes B no necesitan de un controlador es necesario un elemento comn que gestione la red y que se
encargue de las funciones que son comunes. Las labores de este elemento van desde el control del dispositivo
mvil realizando la identificacin del usuario en combinacin con el HSS hasta la eleccin del elemento SGW
que va a gestionar la comunicacin,
SGW
Siglas de " Serving Gateway". Es el elemento que recibe las comunicaciones de datos de los eNodes B. Aisla
al elemento PGW de la mobilidad de la red. Cuando un dispositivo mvil se mueve a lo largo de la red cada
cambio de un eNode B a otro implica un gran nmero de comunicaciones solamente en la gestin del cambio
para que se produzca de una manera fluida. El elemento SGW aisla toda esta gestin para que no llegue al
elemento PGW ya que una red mvil tiene unos pocos PGWs que no soportarian todo el trfico de gestin que
implica los movimientos de los dispositivos en la red.
PGW
Siglas de "Packet Data Network Gateway. Sustituye al GGSN y, al igual que este, es la frontera entre la red
mvil y la red TCP/IP del operador. Es el elemento que asigna las direcciones IP que utiliza cada usuario por lo
que, cara a la red, es como si los datos partieran de l. Ademas realiza tareas de control de los datos y de
tarificacin. Toda la informacin necesaria para la facturacin parte de este elemento.
Los tres elementos anteriores: MME, SGW y PGW se denominan EPC o "Evolved Packet Core".

SGSN
Dentro de un sistema GPRS el responsable de enviar o recibir datos (WAP, Internet, MMS) a/de los
telfonos
es
el
SGSN
(Serving
GPRS
Support
Node).
El enviar o recibir datos requiere de algunas tareas tales como enrutar y transferir paquetes,
manejo de movilidad (attach/detach y manejo de localizacin) y manejo de enlace lgico.
La informacin de los usuarios es almacenada, de modo a tener un concepto claro de la identidad
del usuario. Por tanto el registro de localizacin del SGSN almacena informacin de localizacin
(ej: en que celda esta el usuario, de que VLR esta colgado) y perfiles de usuario (ej: Nro IMSI
utilizado en la red de radio) de todos los usuarios GPRS registrados dentro del SGSN. Tambin se
lleva a cabo la autenticacin, que es un proceso por el cual se cuida no revelar el IMSI (numero

que
Por

identifica
ultimo

(y

lo

que

mas

valora

al
la

compaa

celular)

mvil).
es

llevar

la

facturacin.

Un poco mas resumido sera que el SGSN recibe y enviar paquetes, identificando al usuario de
modo a verificar si puede utilizar el servicio, manejar la facturacin, cuidando siempre su identidad.
Cada SGSN funciona dentro de un rea geogrfica que varia, depende en muchos aspectos de la
cantidad de usuarios de la zona, los equipos los cuales tiene asignado y el uso de WAP, Internet y
MMS de la zona.