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Coleccin de Anlisis y Crtica

Michael Heinrich

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Crtica de la economa poltica.


Una introduccin a El Capital de Marx.

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Crtica de la econo1na poltica.

Una introduccin a El Capital de Marx.


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Traduccin y prlogo de Csar Ruiz Sanjun

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PRLOGO

LA NUEVA LECI'URA DE MARx


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SchmetterlingVerlag GmbH
Escolar y Mayo Editores S.L. 2008

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Pza. gueda Dez 5C 1D


28019 Madrid
E-Mail: info@escolarymayo.com
http://www.escolarymayo .com
De la presente traduccin y prlogo, Csar Ruiz Sanjun.

Diseo de cubierta y maquetacin:


Escolar y Mayo Editores S.L.
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2008.

Ttulo original: Kritik der politischen konomie. Eine Einfhrung,

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Edicin,

ISBN: 978-84-936111-5-6
Depsito legal: M. 38.661-2008
Impreso en Espaa / Printed in Spain
Lerko Print S.A.
Paseo de la Castellana 121
28046 Madrid
Reservados todos los derechos. De acuerdo con lo dispuesto en el Cdigo
Penal, podrn ser castigados con penas de multa y privacin de libertad
quienes, sin la preceptiva autorizacin, reproduzcan o plagien, en todo o
en parte, una obra literaria, artistica o cientfica, fijada en cualquier tipo
de soporte.

2004

Crtica de la economa poltica es la expresin que utiliza Marx para


designar su proyecto t_erico de investigacin y exposicin del modo de
produccin capitalista. Michael Heinrich se sirve de ella para darle tt-ulo a su introduccin a El Capital, en la que expone con gran rigor, pero
sin renunciar en ningn momento a la claridad en la argumentacin
-incluso cuando comenta los pasajes que presentan una mayor dificultad-, el proyecto terico de Marx.
En su lectura de El Capital, Heinrich se aparta en igual medida de las
interpretaciones generalistas -en las que Marx es utilizado por el intrprete como pantalla de proyeccin para exponer sus propios planteamientos, con escaso apoyo textual- y de las interpretaciones que, si bien
abordan de manera rigurosa la obra de Marx, resultan en muchas ocasiones tan complejas o ms que los textos que tratan de interpretar.
Ahora bien, el hecho de que el libro consista en un comentariO expositivo de El Capital no significa que el autor se dedique simplemente a citar
y a explicar textos, organizando na exposicin ms o menos didctica,
sino que los somete a un comentario critico en el que destaca las ambigedades y contradicciones que en ellos se puedan presentar. La exposicin de Heinrich pone de manifiesto la magnitud intelectual de la obra
de Marx y su singularidad como una nueva forma de teora en la historia del pensamiento, pero constata asimismo que Marx no siempre fue
coherente en la articulacin de su nueva concepcin terica y en ocasiones desarroll sus planteamientos sobre la base de sistemas conceptuales anteriores, lo que tiene como resultado que determinadas partes de
El Capital presenten un carcter ambivalente.
La interpretacin de Heinrich separa ambos niveles de la argumentacin de Marx, lo que le permite resolver gran parte de las ambivalencias
con las que se han encontrado los intrpretes y que por lo general no han

Crtica de la economa poltica


La nue va lectura de Marx

(
sido resueltas de manera satisfactoria. Esto le permite asimismo poner de
manifiesto la potencia terica del anlisis de Marx y mostrar cmo en l
se encuentran los elementos t ericos fun damentales para explicar la
actual configuracin del modo ele produccin capitalista y para Ia crtica
del mismo. La utilizacin que hace Heinrich de los conceptos fundamentales de Marx para analizar el funcionamiento del capitalismo actual hace
patente su vigencia.
Es evidente que ciertas estructuras del capitalismo estn hoy mucho
ms desarrolladas que en tiempos de Marx, por lo que resulta legtimo
preguntarse antes de abordar la lectura de El Capital -b de un texto que
pretenda introducir a su lectura, como es el caso del presente libro- si
esta obra, escrita hace ya ms de un siglo, todava es vlida para comprender el funcionamiento del sistema capitalista. Pero para poder responder a esta pregunta es preciso separarla de dos tipos de consideraciones con que se suele mezclar, y que impiden darle una respuesta adecuada en tanto que no permiten plantearla propiamente como tal pregunta.
En primer lugar, se afirma a menudo que el derrumbamiento de los
sistemas del socialismo real, que se han basado en la teora de Marx,
es la prueba definitiva de que dicha teora ha fracasado y que, por
tanto, ya no tiene validez. Ahora bien, para que una teora fracase tiene al
menos que existir primero como tal teora; y en la lectura de El Capital,
esto es, de la obra terica de Marx propiamente dicha, se puede constatar que no hay un solo captulo en el que se proyecte una teora sobre una
nueva sociedad socialista o comunista. Lo que nos encontramos en esta
obra es un anlisis terico del modo de produccin capitalista.
En segundo lugar, tambin es frecuente la afirmacin de que el
detei;minismo,histrico ele la teora de Marx se basa una concepcin
especulativa de la historia que carece de base cientfica y simplifica la
complejidad de los procesos histricos, y que la explicacin de todos los
fenmenos sociales a partir de causas econmicas resulta asimismo
demasiado simple para dar cuenta de la complejidad de la estructura
social. En este caso se confunde el anlisis terico de Marx con la doctrina ideolgica que ha recibido el nombre de marxismo, una concepcin simplificada de la sociedad y de la historia que presuntamente se
basa en la teora de Marx, pero que en muchos casos no tiene demasiado que ver con ella y que ha estado al servicio de otros fines muy distintos al de la explicacin terica del modo de produccin capitalista. La
teora de Marx es rechazada basndose en estas afirmaciones con un
nfasis que, al igual que en el caso anterior, suele ser directamente proporcional al desconocimiento que se tiene de El Capital.
Si la pregunta se centra propiamente en la vigencia de El Capital
para comprender el capitalismo tal y como se presenta en la actualidad,
entonces puede plantearse con cierto fundamento la objecin de que

Marx analiza en esta obra el capitalismo del siglo XIX, y que el capitalismo actu al es t an distinto Cl e aqul que el anlisis terico de M arx ya n o
puede servir para explicarlo. Ciertamente, dicha objecin tiene su justificacii1 en el hecho de que los modos de produccin han ido cambiando
a lo largo de la historia. El modo de produccin de la Antigedad estaba
basado en el trabajo de los esclavos, el de la Edad Media en el trabajo de
los siervos de la gleba, y en la Modernidad ha surgido el capitalismo
como nuevo modo de produccin constituido sobre la base del trabajo
asalariado. A su vez, ninguno de elfos ha sido esttico, sino que su configuracin ha sufrido modificaciones con el paso del tiempo. Pero asimismo resulta evidente que, a pesar de estas modificaciones, han tenido
que mantenerse una serie de estructuras fundamentales dentro de cada
uno de estos modos de produccin para que siguiesen fu11cionanclo
como tales. Esto es as tambin por lo que respecta -al capitalismo. A
pesar de los cambios histricos, se han tenido que mantener una serie de
elementos comunes que hacen que este modo de produccin siga siendo
capitalismo y no ya otra cosa distinta. La pregunta relevante es, entonces, si el objeto del anlisis de Marx en El Capital es la forma histrica
del capitalismo que se presenta en su tiempo o si su investigacin se centra, por el contrario, en las estructuras fundamentales que constituyen el
capitalismo y lo distinguen delos otros modos de produccin.
En este sentido, Marx nos indica en el Prlogo a El Capital cul es
el propsito que persigue en su investigacin: El objetivo ltimo de
esta obra es descubrir la ley econmica que rige el movimiento de la
sociedad moderna. Esto significa que el objeto de su exposicin no son
las relad.ones capitalistas tal y corno se presentan en su momento histrico, sino las determinaciones esenciales que definen al capitalismo y
que, por cosiguiente, tienen que ser comunes a toda forma histrica de
capitalismo en tanto que se defina corno tal. La exposicin de Marx se
desarrolla, pues, a un altsimo nivel ele abstraccin. El material emprico le sirve para ilustrar sn exposicin terica, como seala expresamente en el Prlogo a El Capital, pero no se trata en ningn caso de
analizar una determinada forma de capitalismo presente empricamente, sino de investigar las estructuras fundamentales que estn a la base
de toda forma de capitalismo. En efecto, esto es lo que Marx declara
como su propsito, lo que no quiere decir que de hecho consiga realizarlo plenamente. La lectura de El Capital podra poner de manifiesto que
no ha alcanzado su objetivo en determinados puntos de su anlisis, y
que ha considerado determinadas coilfiguraciones histricas transitorias corno pertenecientes a la esencia del modo ele produccin capitalista. Pero de donde hay que partir, en cualquier caso, es de la comprensin explcita de Marx respecto a su objeto de investigacin. La carga de
la prueba recae sobre quien sostenga que la exposicin de Marx no

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La nueva lectura de lvfarx

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alcanza su propsito, para lo cual hay que confrontarse pormenorizadam ente con su obra.
El Capital tiene como subttulo la designacin que le da Marx al conjunto de su proyecto terico: Crtica de la economa poltica. Lo que nos
indica esta denominacin es que el anlisis del modo de produccin
capitalista tiene lugar a travs de la crtica del sistema terico de la economa poltica. Ahora bien, es preciso determinar el significado que
tiene para Marx esta crtica, pues slo as .es posible hacerse cargo de
la amplitud y el alcance de su proyecto terico. Se puede entender, tal y
como ha sido usual en el marxismo tradicional, que se trata de la crtica
de las distintas teoras existentes hasta ese momento, a partir de la cual
se presenta una nueva teora que supera a las anteriores en rigor cientfico y sistematicidad. A pesar de esta superioridad, en ltima instancia la
teora de Marx estara situada en la misma dimensin terica que las
dems teoras de la economa, poltica clsica.
Frente a esta comprensin restringida del significado de la crtica,
cabe entenderla a un nivel ms esencial como una crtica de los funda mentas tericos sobre los que se levanta la totalidad de la economa
poltica, una crtica de los presupuestos sobre los que se establece como
ciencia. Y en tanto que esta ciencia es la instancia central a partir de la
cual la moderna sociedad burguesa se comprende a s misma, se est criticando al mismo tiempo tal autocomprensin. Esta crtica constituye el
camino a travs del cual se lleva a cabo el anlisis de las estructuras y de
los procesos econmicos de la sociedad moderna.
Si se entiende la crtica de Marx en este sentido, las categoras que
vertebran su exposicin ya no pueden ser entendidas al mismo nivel que
las de la economa poltica. La investigacin de Marx no tiene como objetivo simplemente explicar las relaciones cuantitativas de intercambio en
la sociedad capitalista; lo que en ella se presenta es el anlisis de la forma
en la que se constituye el proceso social en el modo de produccin capitalista. Este proceso social, mediado por el intercambio generalizado de
mercancas, tiene como consecuencia que a las personas se les aparezcan
sus relaciones sociales como relaciones entre cosas, de forma que se les
presentan como un poder independiente de ellas, al que se encuentran
sometidas y sobre el que no pueden ejercer ningn control. La mediacin material de las relaciones sociales no slo engendra una determinada forma de dominio dedase, sino que tambin produce el fetichismo
que se adhiere a las mercancas, y al que estn sometidos todos los individuos de la sociedad, independientemente de la clase a la que pertenezcan. Se trata de una peri:;epcin espontnea que se deriva inmediatamente de la praxis social de los individuos en la sociedad capitalista.
Dado que las personas se refieren a las cosas como mercancas, son
las mismas personas las que, de este modo, generan una determinada

lgica de actuacin que est mediada mate_rial~ente . P~ro. las ~ersonas


quedan sometidas as a una forma de rac10nahdad obJ~tiva , independiente de ellas mismas. Por consiguiente, el proceso social se les aparece invertido, las relaciones sociales se les presentan mistificadas. Y la
economa poltica parte en sus teoras de estas relaciones i~vertidas ~ l~s
toma como si fuesen naturales. Tales formas de pensamiento Objetivas, que son aceptadas como algo evidente por la economa poltica,
constituyen el punto de partida de la crtica de Marx, a travs de la cual
lleva a cabo la exposicin del modo de produccin capital~sta.
.,
Este concepto de critica es el que est a la base de la mterpretac10n
de la teora de Marx que elabora Michael Heinrich. Para caracterizar los
elementos fundamentales que constituyen su interpretacin es preciso
ubicarla en el contexto de la recepcin de la obra de Marx: por un lado,
en contraposicin a las interpretaciones simplificadas que se han presentado con frecuencia en el marxismo tradicional; por otro lado, en
continuidad con el marxismo occidental, como desarrollo del cual
surge la <<nueva lectura de Marx de la que es exponente la obra de
Heinrich.

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La comprensin de la teora de Marx que ha dominado en el marxismo tradicional no se ha hecho cargo de la verdadera dimensin de
su crtica. Al obviar esta dimensin, la crtica de la economa poltica
qued reducida a una economa poltica marxista, en la que, a diferencia de la visin armoniosa de la sociedad capitalista que presentan los
economistas burgueses, se hace patente la explotacin de los trabajadores y el carcter estructural de las crisis en el modo de produccin capitalista. Pero adems, esta comprensin reducida de la obra terica de
Marx se insert como un elemento adicional en una teora general de la
naturaleza, de la sociedad y de la historia, a partir de la cual se pretenda
dar respuesta a todas las preguntas posibles. As qued constituida una
ideologa que es lo que comnmente se comprende bajo el rtul? de
marxismo, y que ciertamente tiene muy poco que ver con la teona de
MHL

El proceso de gestacin de esta ideologa tiene su origen en los ltimos escritos de Engels, que fueron la base de sucesivas simplificaciones
por parte de los principales dirigentes del movimiento obrero, a partir de
las cuales se acab configurando el corpus doctrinal del marxismo. En
estos escritos, Engels intent suministrar al movimiento obrero una
visin global y 11nitaria de la sociedad y de la historia que se distinguiera claramente de la visin burguesa dominante. La tarea que llev a cabo
en este sentido era de una gran importancia prctica, pues estaban sur-

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Critica de la economa poltica

La nueva lectura de 1V!arx

(
giendo distintas concepciones del socialismo que ganaban cada vez ms
adeptos dentro del movimiento obrero. El grado de abstraccir; y la difi cultad del anlisis terico de Marx hacan que su obra no fuese inm ediatamente accesible para la mayor parte de la clase obrera, de modo que
Engels asumi la tarea de proporcionarle a sta una concepcin global
de la sociedad y del mundo que, a diferencia de las otras concepciones
del socialismo, tuviese a su base una visin cientfica1.
Estos planteamientos de Engels, que no pretendan suplantar los
anlisis tericos de Marx, sino que tenan un objetivo distinto, se redujeron a sus elementos ms simples y fueron asumidos en la II
Internacional como la versin oficial del marxismo 2 .-La-obrade Lenin
se desarroll en gran parte en, esta direccin; con el p ropsito de hacer
del marxismo _trna..doctrina cerrada y 'Unitaria que-sirviese de gua a la
actividad poltica deJ.in0virniento obreto. A la mue1te de Lenin, su interpretacin del marxismo se instituy como la doctrina oficial del Partido
Comunista sovitico en la forma del denominado marxismo-leninismo. Esta codificacin simplificada del marxismo estuvo al servicio de la
generacin de una conciencia de clase entre los trabajadores dentro del
proceso de constitucin del Estado socialista que tuvo lugar en la
Unin Sovitica. En este proceso se fue desarrollando una tendencia creciente a forjar formulaciones lo ms breves y condensadas que fuera
posible para llevar a cabo las tareas de propaganda. La regresin terica
se consum con Stalin, que canoniz el materialismo dialctico e histrico como el fundamento ideolgico del socialismo de Estado, el cual
fue exportado desde la Unin Sovitica al resto del mundo como la cloc- .
trina oficial del marxismo.
Los elementos fundamentales de .este marxismo ideolgico son:
una visin economicista de la sociedad, que reduce la explicacin ele
todos los procesos sociales a causas econmicas; una concepcin determinista de la historia, segn la cual el modo ele produccin capitalista
colapsar inexorablemente como resultado de sus contradicciones internas; y una concepcin mecnica de la dialctica, entendida como un
1 Engels fue vctima en este sentido del cientificismo que domin el siglo XIX. El marxismo que se constituy a partir de una interpretacin reduccionista de los planteamientos contenidos en los escritos tardos de Engels se autoproclam incesantemente como
cientfico. La historia se ha encargado de demostrar - y no slo por lo que al marxismo
se refiere- que este afn desmedido de cientificidad puede ser, de hecho, una de las formas ms insidiosas en qu e se presenta la ideoioga.
2 Fue especialmente Kautsky - que como cabeza dirigente de Ja socialdemocracia alemana
tuvo una influencia decisiva en la II Internacional- quien se encarg de codificar en un
sistema autosuficiente esta concepcin, elevndola al rango de marxismo oficial. Otro
nombre importante al que se puede asociar este proceso es el de Plejanov, cuyos esfuerzos
se encaminaron asimismo a convertir el marxismo en un esquema onmicomprensivo en
el que encontrasen respuesta todas las cuestiones tericas y qu e sministrase una orientacin para todas las cuestiones prcticas. La sistematizacin doctrinaria de Plejanov
determin en gran m edida la concepcin del marxismo de Lenin.

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conjunto de leyes que determinan el curso de la naturaleza, la sociedad .


y el pensam! ento. qued asi co?~tituid? definitivamente el marx~smo (

como mera 1cleologia que permitrn explicar todos los procesos posibles e .
institua una cosmovisin vinculante para el conjunto de la clase obrera.
III
En la dcada ele 1920 comenz una crtica a este marxismo ideolgico, cuyas distintas corrientes se suelen integrar bajo la denominacin de (
marxismo occidental3. Estas nuevas interpretaciones comenzaron a
surgir en el contexto de la disolucin de la II Internacional -que tuvo '
lugar en la Primera Guerra Mundial- y dela derrota delos movimientos (
revolucionarios en los distintos pases europeos fuera de Rusia, que
supusieron la polarizacin de los pa1tidos del movimiento obrero: por 1
un lado, los partidos socialdemcratas abarldonaron las posiciones revo- (
lucionarias en favor de posiciones puramente reformistas, y en este proceso se fi.1eron desvinculando progresivamente del marxismo; por otro
lado, los partidos comunistas se limitaron por lo general a aceptar acr- (
ticamente la concepcin del marxismo ideolgico impuesto por la Unin
Sovitica. Esto tuvo como consecuencia una separacin creciente entre
el movimiento obrero y las interpretaciones tericas de la obra de Marx (
que se desarrollaron en el mundo occidental, cada vez menos vinculadas
a las confrontaciones polticas del momento y progresivamente desplazadas a un mbito ms acadmico. Estas nuevas corrientes de interpre- (
tacin no fueron unitarias, sino que adoptaron una configuracin particular en los diversos pases. Pero a grandes rasgos pueden establecerse
una sei:ie de caractersticas generales que en mayor o menor medida fueron corhnnes a casi todas ellas, si bien r~sulta preciso hacer matizacio- (
nes importantes en muchos casos.

Lo que caracteriza en primer lugar al marxismo occidental es su


orientacin predominantemente filosfica. La obra de Marx se puso en (
relacin con la de otros pensadores de la filosofa occidental, tratando de
buscar predecesores tericos de su pensamiento y de reconstruir los
planteamientos metodolgicos implcitos que operaban en su exposicin (
terica. El pensador al que estas interpretaciones se remitieron con
mayor frecuencia fue Hegel, en cuya filosofa se quisieron encontrar las
categoras fundamentales con las que Marx oper en su obra de crtica (
de la economa poltica. Esta relacin se entendi por lo general en el
sentido de que Marx haba extrado las categoras lgicas del contexto especulativo de la filosofa hegeliana y las haba aplicado, una vez libera- (
Esta denominacin se ha hecho usual a partir de la obra de Ferry A.nderson
Considerations on v\/estem Mand.sm (1976) [Consideraciones sobre el marxismo occi- (
dental, Mxico, Siglo X.,'(I, 1979].
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Crtica de la economa poltica

La nueva lectura de Jvfarx

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das del sistema :idealista en el que estaban insertas, a su concepcin


materialista de la sociedad y de la historia.
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Un hito importante en el desarrollo del marxisdmo occidental lo codn srituy la publicacin ele los escritos ele juventud e Marx denomina os
. .Manuscritos de Pars o Manuscritos econmico-filosficos4. En estos
'( extos, que tuvieron una enorme resonancia en el mundo occidental,
, aparecen los conceptos de esencia humana genrica (definida en los
trminos de la filosofa antropolgica de Feuerbach) y de enajenacin.
Se descubri un Marx humanista, que se reivindic frente al Marx eco.1omicista del marxismo tradicional. Por otra parte, se quiso ver una con;-; tinuidad entre el concepto de enajenacin que se presenta en estos
).:'i manuscritos y el de fetichismo que aparece posteriormente en El
( .;apital, y en general se tendi a interpretar la obra de madurez a la luz
- de estos escritos de juventud, De este modo, los Manuscritos de Pars
f}:!acentuaron la orientacin filos~fica de la nueva recepcin de Marx que
i( e vena desarrollando desde aos atrs en el mundo occidentaL
Esta recepcin tuvo su comienzo en los escritos de Lukcs y de
' ; Korsch. En la obra del primero, Hist0ria,:,y;;;eneienm~1,."<l'E7dase (1923),
( iue se puede considerar como el documento fundacional del marxismo
'- occidental, se cuestion por primera vez la identidad de los planteamientos de Engels y Marx. En esta obra, Lukcs critic la concepcin
)bjetivista de la dialct.i;a de Engel.s, seala.ndo que en dicha concep~in
estaba ausent~la relac10n entre suJeto y objeto como elemento constitutivo de la diali'.tiCa. Desaparece as la mediacin subjetiva del objeto, de
( 'llodo que 1a dialctica queda reducida a un puro mecanicismo objetivo,
: . rente al que el sujeto asume una posicin puramente contemplativa.
1
--~ Lukcs puso de manifiesto que esta falsa objetividad supone el desconor:imiento del planteamiento fundamental de Marx, que consiste en remi( _ir los fenmenos econmicos a las relaciones sociales de los hombres, y
}. mostr cmo solamente desde esta posicin resulta posible la crtica ele
~- la conciencia cosificada.
{
La obra de Lukcs influy de manera decisiva en los pensadores de
\ ]a Escuela de Frankfurt, cuya orientacin filosfica fue an mayor que la
'_ _ de los dems representantes del marxismo occidental. Esta corriente ele
.~ rrterpretacin se origin en el Instituto de Investigacin Social de
r: Frankfurt, fundado en 1924 como un instituto ele investigacin rnarxisi: :ta, que no dependa de ningn partido y que qesarroll una labor cuya
( rientacin fue ya desde el principio ms acadmica que poltica. Esta
r

JS escritos de Marx y Engels, cuyo primer volumen apareci en 1927, fue un proyecto conjunto de Alemania y la Unin Sovitica, y se desarroll bajo la direccin de Riazanov. Es la
denominada primera MEGA, que qued detenida en 1935 por el ascenso del nazismo y del
stalinismo. La continuacin de esta edicin (segunda MEGA) no tuvo lugar hasta 1975.

s Una exposicin general de los planteamientos y discusiones que dominaron hasta este
momento la ofrece Habermas en Theorie und Praxis. Sozia lphilosophische Studien (1963)
[Teora y praxis. Estudios de filosofa social, Madrid, Tecnos, i987].
6 La obra de P. Sweezy Theory of capitalist development (1942) [Teora del desarrollo
capitalista, Mxico,. FCE, i958] constituye una excepcin en este sentido. En esta obra,
Sweezy realiz un amplio estudio de El Capital que fue ms all de las cuestiones epistemolgicas que haban dominado las interpretaciones del marxismo occidental. El estudio
de Sweezy analizaba} teora del valor, el proceso de la acumulacin capitalista, y abordaba un planteamiento general de la teora de las crisis. Pero su anlisis parta de una teora
del valor entendida en trminos cuantitativos, y no lleg a considerarla al nivel del anlisis de las determinaciones econmicas formales. Tampoco se hizo cargo del alcance del
significado de la crtica" para Marx, situando su obra en la misma dimensin terica de
la economa poltica.
7 En el ao 1965 aparecen las dos obras ms influyentes de Althusser en los debates marxistas posteriores: Pour Marx [La revolucin terica de Marx, Mxico, Siglo XXI, i968]
y Lire le Capital [Para leer El capital, Mxico, Siglo XXI, i969], esta ltima escrita en
colaboracin con otros autores (en la edicin espaola slo estn recogidas las contribuciones de Althusser y Balibar).

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15

:&'. 4 Estos manuscritos, inditos en vida de Marx, se publicaron por primera en 1932 en la edi-

y-.'.in en curso de la MEGA (Marx-Engels Gesamtausgabe). Esta edicin histrico-crtica de


'

tendencia se consum en los aos 30, con la elaboracin de la Teora


crtica, cuyos principales autores fu eron M. Horkheimer, T. W. Adorno
y H. Marcuse, que desarrollaron una teora social que iba ms all del
marco originariamente marxista en el que haba surgido el Instituto.
Se centraron en el anlisis crtico de diversos fenmenos culturales de la
sociedad capitalista, para lo cual no slo se basaron en la teora de Marx,
sino tambin en la obra de otros pensadores de la filosofa occidental.
El desarrollo del marxismo occidental hasta comienzos de los aos
60 estuvo centrado sobre todo en cuestiones metodolgicas de carcter
general, dirigiendo su crtica bsicamente al econornicisrno y al objetivismo del marxismo dogmticos. Durante mucho tiempo no se cuestion la transformacin de la crtica de la economa poltica en una economa poltica marxista. No fue hasta mediados de los aos 60 cuando
se comenz a abordar con rigor el contenido de la obra de crtica de la
economa poltica6. Estos debates, que se desarrollaron sobre todo en
medios acadmicos, estaban influidos por los planteamientos filosficos
y sociolgicos que se haban desarrollado en la etapa anterior, y criticaron igualmente la lectura economicista de la obra de Marx. Pero las
interpretaeiones de ndole metodolgica que se comenzaron a desarrollar en este momento tuvieron un carcter menos general, y se centraron
en aspectos ms concretos, corno la estructura de la exposicin de El
Capital, los diversos niveles de abstraccin de las categoras con las que
Marx operaba en su anlisis del sistema capitalista o la conexin interna
que exista entre las distintas categoras.
En este contexto, la interpretacin de Althusser tuvo una influencia
determinante?. Su crtiea se dirigi fundamentalmente contra la comprensin de la obra de Marx que se haba hecho dominante en el mundo
occidental: seal la existencia de una ruptura epistemolgica entre la
obra cientfica de madurez y los primeros escritos de orientacin filos-

(
La nueva lectura de Marx

Critica de la economa poltica

(
fica y humanista. Althusser consider qu e esta ruptura supona tambin
el abandono defi nitivo de la filos of a de Hegel, y qu e las d eclaracion es d e
Marx que apuntaban a una relacin con la dialctica hegeliana se deban
a una reflexin insuficiente sobre la revolucin terica que haba llevado a cabo. Si bien esta interpretacin ha sido objeto de fuertes polmicas8, lo cierto es que con ella se introdujo una perspectiva nueva en la
recepcin ele la obra de Marx; pues si la autocompresin de Marx resulta insuficiente en relacin al desarrollo efectivo de su labor terica, ya no
bastaba simplemente con remitir a aqulla, sino que era preciso un estudio exhaustivo de su exposicin terica a los distintos niveles en que se
presenta en los textos.
A finales de los aos 60 h1vo una gran importancia la obra de R.
Rosdolsky sobre los Grundrisse9, que puso de manifiesto la relevancia
de estos manuscritos no publicados por Marx para la comprensin del
proceso de gestacin de El Capital. En muchos casos se vieron como un
nexo entre los primeros escritos filosficos de Marx y El Capital. Pero lo
realmente significativo de la recepcin de los Grundrisse fue qu.e su
estudio hizo cada vez ms patente que la teora de Marx no es algo acabado, y que resultaba necesario e1 recurso a los diversos manuscritos
preparatorios de El Capital para tener una idea precisa sobre la estructura del proyecto global disefiado por Marx10.
En este momento comenzaron a desarrollarse, sobre todo en
Alemania Occidental, nuevas investigaciones sobre la obra de Marx, en
las que se llev a cabo un estudio rguroso de los distintos niveles a los
que tiene lugar la exposicin terica en los diferentes textos de crtica de
la economa poltica. Las cuestiones sobre el mtodo de Marx se plantearon sobre la base del anlisis de los textos y de los intentos de solucionar los problemas que de aqu se derivaban. En este contexto se discuti
nuevamente sobre la influencia de la dialctica hegeliana en la estructura sistemtica de la obra de Marx, pero dichas discusiones se desarrollaron igualmente partiendo del anlisis de los te:x-tos de crtica de la economa poltica, y no de una manera abstracta y general como haba sido
usual en el marxismo anterior. En estos debates resultaron fundamenta-

les las obras d e H elmut Reichelt y Hans-Georg Backaus de principios de


los afios 70 11 Fu e p recisamente Backh am; qui en, en el Prlogo a la edicin compilatoria de sus escritos publicada en 1997 12 , acu el trmin o
<<llueva lectura de Marx para referirse a estas interpretaciones que surgieron en Alemania a partir de los aos 70 y que continan hasta hoy.
En esta recepcin de la obra de Marx, la teora del valor ya no se
interpreta simplemente corno una teora que analiza las relaciones de
intercambio de las mercancas, a partir de la cual se debe explicar un sistema de precios relativos, ni la teora del plusvalor se reduce a la explicacin del proceso de explotacin del trabajador en las condiciones capitalistas. La teora marxiana es interpretada con mayor amplitud como la
explicacin y la crtica de la forma general que adopta el proceso social
en el modo de produccin capitalista y de las distintas formas de pensamiento nverticlas que se desprenden de l, que determinan tanto la conciencia espontnea de las personas sometidas a las relaciones capitaiistas como la perspectiva terica de la economa poltica que trata de
explicar estas relaciones.
.
En esta nueva lectura de Marx, la investigacin ya no se ha cir. ctmscrito slo a El Captal, sino que tambin han desempeado un papel
importante los Grundrisse y otros manuscritos, como los Resultate des
unmttelbaren Produlctionsprozesses o el Urtext zur Kritilc der politischen Olconomie. En estos debates se comenz a plantear la necesidad
de una reconstruccin de la crtica de la economa poltica13, partiendo de la consideracin de que adolece de problemas en su constitucin
interna, y que son estos problemas internos los que han favorecido las
interpretaciones simplificadas de las que ha sido objeto 14. Para solucionarlos, se puso de manifiesto la necesidad de recurrir a los manuscritos
de Marx en los que se encuentra planteada l.a estructura global de su proyecto terico, dado que el desarrollo efectivo del mismo ha quedado en
un estado fragmentario. Por otro lado, se recurri a los manuscritos para
analizar la forma en que se presenta en ellos la exposicin terica de
Marx y comprender a partir de aqu la estructura metodolgica de El
11

Muchos autores se han esforzado en mostrar la continuidad del pensamiento ele Marx, y
otros, aun aceptando la existencia de una ruptura terica entre la obra de juventud y la obra
de madurez, no h;m asociado esta ruptura a una separacin radical de Marx con respecto a
Hegel, sino a un tipo de aproximacin distinto al que haba tenido lugar en su obra anterior.
9 Zur Entstehungsgeschichte des Marxschen Kapital. Der Rohentwurf des Kapital
(1968) [Gnesis y estructura de El capital de Marx (Estudios sobre los Grundrisse),
Mxico, Siglo XXI, i978]. Los Gnmdrisse haban sido publicados por primera vez en
i939-41, pero hasta la aparicin de la obra de Rosdolsky no se situaron en el centro de las
investigaciones sobre la teora de Marx.
10 Para el desarrollo de estos debates tambin tuvo una gran importancia la publicacin
de un volumen conjunto con ocasin del centenario de la p~imera edicin de El Capital.
Este volumen llevaba por ttulo Kritik der politischen Okononiie heule. 100 Jahre
Kapital (1968), y fue erutado por Alfred Schmidt y Walter Euchner.
8

16

H. Reichelt, Zur logischen Struktur des Kapitalbegriffs bei Karl Marx, Frank:furt/M.,

1970; H.-G. Backhaus, Materialien zur Rekonstruktion der IVIarxschen Werttheone 1-2,
e1 Gesellschaft. Beitrige zur Marxschen Theorie, Frankfurt/M, 1974, 1975.
12 H.-G. Backhaus, Dialektk der Werifonn, Freiburg, 1997.
13 Muy diferente a estos intentos de reconstruccin es el de J . Habermas en su obra Zur
Rekonsiruklion des historischen Ma(erialimus (1976) [La reconstruccin del materialismo histrico, Madrid, Taurus, 1981]. Habermas, sin llevar a cabo una confrontacin rigu-

rosa con los textos de crtica de la economa poltica de Marx, considera que es posible realizar esta reconstruccin redefiniendo los conceptos del marxismo tradicional sobre una
nueva base.
14 Para llevar a cabo esta reconstruccin, Bacl<haus considera que la obra fundamental ele
la que hay que partir son los Grundrisse, pues en las obras posteriores el mtodo de Marx
va quedando progresivamente ms oculto debido al grado cada vez mayor de populanzacin que pretende alcanzar.

17

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Crtica de la economa poltica

La nueva lectura de Nfarx

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Capital, pues su~ escasas reflexiones explcitas sobre la cuestin del


metodo no permiten dar cuenta de la complejidad de la arquitectnica
de El Capita[is.
Un im~ulso. ~mportante para el desarrollo de estas investigaciones
fue la contmuac10n del proyecto de edicin histrico-crtica de los escritos de Marx y Engels (segunda MEGA) a partir de i97516. Aqu comenzaron a ~parecer texto~ hasta ese momento inditos, pero tambin textos antenormente publicados se presentaban ahora en una edicin crtica, ~comp~a~os de un enorme aparato documental, lo que permiti
u~a mvest1gac1n mucho ms rigurosa de las fuentes. Tras el derrumbamiento de la Unin Sovitica, a principios de los aos 90 la edicin de la
MEGA pas a la Internationale Marx-Engels Stiftung (IMES) en
Arnsterdam, con lo que qued liberada de condicionamientos polticos y
se propici la internacionalizacin del proyecto.

___

IV

. L~ interpretacin de la obra de Marx que lleva a cabo Michael


Hemnch se encuentra en continuidad con la nueva lechu-a de Marx
brevemente ca:r~cterizada en los prrafos anteriores. Su posicin terica
se. halla ampliamente fundamentada en su obra principal Die
Wzssenschaft vom Wert 1 :. Por su pa:i:e, Critica de la economa poltica
es un texto de caracter mtroductono, en el que Heinrich realiza una
exp~sicii:i general de los elementos tericos fundamentales de El
Capz_t'. Por.ello aqu no se encuentra una confrontacin detallada con
las d1stmtas mterpretaciones de la obra de Marx, ni una fundamentacin
~e la posici.~n terica del autor. Esta exposicin presupone, pues, la
m~erpretac10n que desarrolla exhaustivamente en su obra Die
Wzs~enschaft vom Wert, a la que remite en repetidas ocasiones a lo largo
del libro.
~~ tesis qu: est a la base de la interpretacin de Heinrich18 es que en
la cnt1ca marx1ana de la economa poltica se cruzan dos discursos distin'. Una con~~lbuci~n interesante con respecto al mtodo de Marx, que est en la lnea de
mt~rpretac10~ senalada, puede verse en Helmut Brentel, Soziale Form i.md okonomisches
QbJekt. Stud1en zum Gegenstands- und Methodenverstandnis der Kritik der politische
Okonomze, Opladen, i989.
n
16
En es~~ ao emprendieron la Unin Sovitica y la Repblica Democrtica Alemana la
P.~bhcacwn de la n_~eva MEGA (Marx-Erzgels Gesamtausgabe), cuya primera fase de edic1on se mterrump10 en 1~35. _La otra edicin clsica de referencia es Ja MEW (MarxEn_gels Werke), que co_nstituye la edicin ms popular de las obras de Marx y Engels es la
mas. frecuentemente citada en la bibliog:afa sobre Marx, y a partir de ella se han v~nido
reahzandp la mayor parte de las traducc10nes a otros idiomas
17
M. Heinrich, ~ie Wissenschaft vom Wert. Die Marxsche K;itik der politischen 6konomze zw1s?~en wzsse'!schaftlicher R_evolution und klassischer Tradition, Hamburg,
199 1.
Ui;ia vers10n su_stanc1almente ampliada d_e esta obra apareci en la segunda edicin de la
mzsma, ~n el .ano i999. Las siguientes ediciones ya no presentan cambios significativos
18
Cf. Die WJ.Ssenschaft vom Wert, Westfllisches Dampfboot, Miinster, 1999, p. 13 y s~.
5

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18

tos, lo que genera toda una serie de ambivalencias fundamental es en sus


desarrollos tericos. Por un lado, Marx lleva a cabo una ruptura con el
campo-terico de la economa poltica; no slo critica determinadas teoras, sino que critica el campo terico sobre el que se levantan las distintas teoras de la economa poltica clsica. Por otro lado, debido a la enorme complejidad de esta ruptura, el discurso de los clsicos sigue ocupan-
do un lugar central en muchos momentos de su exposicin, con lo que
Marx vuelve a situarse en el campo terico que acaba de superar. Lo que
Michael Heinrich cuestiona a partir de aqu no es slo la autocomprensin que tiene Marx de su objeto y de su mtodo, como ya han hecho
anteriormente otros autores, sino la coherencia terica de su discurso.
Las ambivalencias presentes en la argumentacin de Marx tienen
importantes consecuencias en la estructura terica de su obra, pues afectan incluso a las categoras-fundamentales. Los elementos del discurso
de la economa poltica clsica son integrados en el nuevo campo terico abierto por Marx, por lo que ambos discursos interfieren entre s. Esto
supone que interpretaciones opuestas puedan encontrar ccin igual derecho una oase textual en la obra de Marx. La investigacin que lleva a
cabo Heinrich separa el nuevo nivel de anlisis alcanzado por Marx de
los restos del discurso de los clsicos que interfieren con l.
Esta investigacin parte de una concepcin de la ciencia que
Heinrich hace explcita para poner de manifiesto el sentido de la ruptura de Marx con el campo terico de la economa poltica clsica 19. A partir de la crtica a la insuficiencia de la concepcin empirista de la ciencia,
Heinrich sostiene que la ciencia no consiste slo en observaciones y teoras, sino que es la estructura de un discurso, que genera un determinado tipo de preguntas y excluye otras, lo que constituye la condicin de
posibilidad para la observacin de los fenmenos en el mbito de la ciencia y para la formulacin de las teoras que puedan explicarlos. Por consiguiente, los objetos de la ciencia no estn dados inmediatamente, sino
que son construidos en el proceso de conocimiento, lo que implica que
no se pueden separar sin ms del campo terico en el que se constituyen
como tales objetos. La objetividad slo es posible, por tanto, dentro de
un determinado campo terico. Estos campos tericos, en los cuales se
constituye la correspondiente representacin de lo emprico, se deben a
lo que Marx denomina formas de pensamiento objetivas . Son las formas de percepcin y de estructuracin de los objetos que corresponden
a una determinada formacin social, y que se toman por algo tan evidente que parecen pe1tenecer al objeto en s mismo. La crtica de Marx a la
economa poltica se presenta en el contexto de esta concepcin de la
ciencia no slo como una nueva teora en la historia del pensamiento
econmico, sino como una crtica de las formas de pensamiento objeti19

!bid., p.

20

y ss. Cf. tambin p. 144 y ss.; p. 153 y ss.

19

Crtica de la economa poltica

La nueva lectura de J'vlarx

(
vas a partir de las cuales se constituye la economa poltica como ciencia ,
por lo que su crtica est dirigida al campo terico mismo que genera las
distint as teoras de la economa poltica.
A partir de aqu, Heinrich plantea una lechua de la obra de Marx que
no slo se opone a la interpretacin burguesa, sino que tambin se distancia del marxismo tradicional en muchos puntos. En este sentido, un
aspecto significativo de la posicin terica de Heinrich es la crtica de las
interpretaciones historicistas que han dominado en esta corriente del
marxismo, y que entienden la exposicin que se realiza en El Capital
como la reproduccin abstracta del desarrollo histrico efectivo20. La
lectura de Heinrich comprende la obra, por el contrario, corno ~na construccin conceptual que reproduce tericamente la conexin objetiva de
las relaciones econmicas que se presentan en la sociedad capitalista
desarrollada. Esta construccin terica no se deriva en ningn caso del
anlisis del desarrollo histiico de las sociedades, por lo. que no puede
existir una correspondencia determinada entre el orden de sucesin histrico de las, relaciones econmicas y el orden lgico de deduccin de las
categoras. Este est referido a la relacin que tienen las categoras en la
sociedad capitalista, no al orden en que han aparecido histricamente
las relaciones que se expresan en ellas21.
Por lo que respecta al orden en que se presentan categoras en la
exposicin terica de Marx, Heinrich destaca que se trata de un desarrollo conceptual que viene determinado por la conexin interna de las
categoras, ele tal modo que cada una de ellas se desarrolla necesariamente a partir ele la anterior. Dicho orden de desarrollo conceptual
expresa las relaciones econmicas de la sociedad moderna precisarnen~
te a travs del progreso de la exposicin: sta comienza con las categoras ms sim.ples, que debido al grado de abstraccin de sus determinaciones resultan insuficientes a cierto nivel de la exposicin, lo que obliga a abandonar el nivel al que se ha argumentado hasta ese momento
para presentar categoras progresivamente ms concretas, que sern a
su vez insuficientes mientras no est expuesta todava la totalidad del
modo de produccin capitalista. Pero la expresin conceptual de las relaciones econmicas de la sociedad moderna no est dada con el ltimo
20

L<s interpretaciones historicistas consideran que en El Capital tiene lugar Ja exposicin


del desarrol.lo histrico de la produccin desde una sociedad precapitalista de productores de mercancas hasta la sociedad capitalista. Esta interpretacin se remonta a Engels
que introdujo el trmino produccin mercantil simple (que no aparece en ning1{
momento en la exposicin de Marx) para designar esta sociedad precapitalista en la cual
habra estado vigente la determinacin del valor por el tiempo de trabajo como algo visible para los Slrjetos del intercambio, lo que habra permitido que las mercancas se intercambiasen a sus valores. Esta interpretacin de Engels, que supone la historizacin de la
ley del valor en una construccin lgico-histrica, ha influido de manera decisiva en Ja
recepcin de El Cap ital.
21
Cf. en la presente obra p. 45 y ss. Un planteamien to ms amplio puede verse en Die
Wissenschaft uom Wert, ed. cit., p. i64 y ss.

20

nivel concreto de la expos icin, sino que slo es completa a travs de la


sucesin global del desarrollo conceptual.
Esta exposicin dialctica de las categoras no es el resultado de una
transferencia o aplicacin de las categoras de la lgica hegeliana a la
materia de la economa poltica, se trata ms bien de que slo a partir del
sistema de Hegel se puede alcanzar la estructura lgica de la exposicin
que desarrolla Marx en ElCapital. Es precisamente a travs de la exposicin dialctica de las categoras como Marx lleva a cabo la crtica de las
categoras que estn a la base de la economa burguesa, de modo que la
crtica no se realiza desde fuera -no hay un patrn externo de medida-,
sino que es una critica inmanente, una crtica que resulta de la exposicin misma de las categoras. Para Marx se trata, al igual que para Hegel,
de disolver la apariencia de autonoma de algo que se presenta como
inmediato, y demostrar de este modo que lo aparentemente inmediato
es en realidad algo mediado. Se puede criticar as el modo de operar con
categoras que tienen la apariencia de independencia y de inmediatez 22 .
Hasta aqu se han sealado los elementos ms importantes de la
interpretacin de Michael Heinrich a nivel metodolgico. En cuanto a
los conceptos fundamentales que articulan el anlisis marxiano a los distintos niveles de su exposicin, uno de los elementos centrales de la
interpretacin de Heinrich es su comprensin de la teora del valor de
Marx como una teora no sustancialista del valor 2 3. La concepcin sustancialista del valor, que ha sido la que ha dominado la recepcin de la
teora del valor de Marx (tanto entre los marxistas como entre sus crticos), considera que el valor est determinado de manera definitiva por el
tiempo de trabajo socialmente necesario para la produccin de la
mercanda individual; se lo comprende como una sustancia que entra
en el producto del trabajo a travs del proc,:eso de produccin, por lo que
es algo que le correspncle a cada mercanea aisladamente de las dems.
Por el contrario, la concepcin no sustancialista entiende el valor como
algo que slo se presenta en la relacin entre las mercancas en el proceso de intercambio, ya que est determinado por la relacin entre el trabajo individual y el trabajo social global (y no slo por la relaci.n
entre el trabajo individual y el producto, tal y como sostiene la interpretacin sustancialista), de modo que el valor no es algo que pueda existir
en la mercanca aislada.
De esta manera se hace patente la importancia fundamental que
tiene el anlisis de la forma de valor para la comprensin de la teora del
Cf. Die Wissenschaft vom Wert, ed. cit., p. i?l y ss.
Cf. el capitulo III de esta obra. Un tratanento ms extenso se encuentra en Die
Wissenscliafl: vom Wert, ed. cit. , p. 198 y ss. Una exposicin de estos planteamientos en
base al comentario de textos seleccionados de El Capital y de los manuscritos puede verse
en la ltima obra del autor, dedicada al anlisis de la teora del valor: M . Heinrich, Wie
das J\.forxsche Kapita/ lesen, Stuttgart, Schrnetterling Verlag, 2008.
22

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Crtica de la economa poltica

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valor de Marx. El valor no se puede aprehender en la cosa aislada, sino


que slo se presenta en la relacin entre cosas, en la que una de ellas
acta como forma del valor. Los productos del trabajo fuera del intercambio no poseen valor, ni son, por tanto, mercancas; slo lo son en el
proceso en el cual se igualan. El vaior es, pues, la expresin de una relacin social (que aparece como una relacin entre cosas), no una sustancia que exista en una cosa aislada, por lo que no puede estar determinado slo por el proceso de produccin de la cosa. Lo que se expresa en el
valor es la forma especfica del proceso social capitalista, que est constituido por la produccin privada de mercancas, y en el que el carcter
especficamente social del trabajo que se gasta privadamente slo se
hace valer con posterioridad: el trabajo individual, concreto, no es inmediatamente social, sino que slo adquiere carcter social y vale como trabajo abstracto, generador de valor, en el proceso de intercambio. Pero el
hecho que el valor slo se presente en el intercambio no significa que sea
ste el que genera el valor, sio que el intercambio hace de mediacin
entre los trabajos de los productores individuales de mercancas. No se
trata de sustituir la primaca de la esfera de la produccin por la de la circulacin, sino de poner de manifiesto que el valor se genera en la unidad
de las dos esferas24.
Otro aspecto relevante de la interpretacin de Heinrich es su posicin crtica frente a la existencia de una concepcin determinista de la
historia en la obra de crtica de la economa poltica. El determinismo
histrico ha constituido una de las piezas fundamentales de la interpretacin de la teora de Marx por parte del marxismo tradicional, el cual ha
sostenido por lo general que, segn el anlisis de Marx, la evolucin histrica conducir ineludiblemente al colapso del capitalismo a causa de
sus propias contradicciones internas. Aunque en El Capital se encuentran algunas afirmaciones que apuntan en este sentido, Heinrich sostiene que no son constitutivas del desarrollo terico de Marx, sino que pertenecen a las partes declamatorias de la obra, y que de su anlisis del
modo de produccin capitalista no puede deducirse ninguna conclusin
fundada tericamente que permita realiza~ tales afirmaciones, as como
dicho anlisis no se basa en ningn punto en estas afirmaciones 2 s.
En conexin con estos planteamientos se encuentra la crtica que realiza Heinrich de la denominada ley de la cada tendencia] de la tasa de
beneficio formulada por Marx en el libro tercero de El Capital. La vali2 4 A partir de esta concepcin no sustancialista, Heinrich entiende la teora del valor de
Marx como una teora monetaria del valor, segn la cual el dinero es el medio necesario a travs del que se constituye la forma social de los productos del trabajo individual, y
no un mero medio tcnico auxiliar para facilitar el intercambio a nivel prctico, como se
considera desde el punto de vista de la concepcin sustancialista del valor.
2 5 Cf. p. 192 y ss'. de la presente obra. Para una exposicin ms detallada de esta interpretacin, vase Die Wissenschaft vom Wert, ed. cit., p. 148 y ss.; p. 371 y ss.

22

La nueva lectura de Jvfarx

dez de esta ley ha sido insistentemente defendida por la corriente tradicional del marxismo, sobre todo porque ha fundamentado en ell a la teo ra de las crisis en el capitalismo. Basndose en esta ley , que afirma
que la tendencia a la disminucin progresiva de l~, tasa g.en~ral de beneficio es consustancial al desarrollo de la producc10n capitalista, mucho_s
marxistas han defendido que como consecuencia de ello se ir reduciendo gradualmente la acumulacin de capital, y las sucesivas crisis que e~~o
provocar tendrn como resultado el col~pso del modo de produc~10n
capitalista. Michael Heinrich niega la validez ?~ esta ley, ~er? sostiene
que Marx no funda.en ella la necesidad de las cnsis en el .c~pitah~n;o, smo
que la determinacin del carcter estructural de las ~n:1s se s1.t ua a un
nivel muy anterior de su exposicin. Por otra parte, s1 bien es c1ert~ que
el anlisis de Marx pone de manifiesto que el desarroll~ del c~p1ta.h:mo
va necesariamente acompaado de crisis, que un capitalismo sm cnsis es
imposible debido al propio modo de funcionamiento del sistema, lo qu.e
no se deriva del anlisis de Marx es que el carcter estructural de las cnsis en el capitalismo signifique necesariamente un colapso de~niti~o del
sistema. Los planteamientos deterministas suponen la absolutizac10n ~e
ciertas tendencias sin tener en cuenta en ningn momento la gran flexibilidad y la extra;rdinaria capacidad de adaptacin de la que disJ?~ne el
sistema capitalista. Heinrich seala una funcin esencial de las cns1:' a la
que se refiere Marx en distintos lugares de su obra y a la q~e. el marx1s.mo
no ha solido prestar atencin: la destructividad de las '?~is1~ es precisamente el modo en que el capitalismo restablece su eqmhbno'. de fo~ma
que las crisis constituyen un mecanism~ nece~~rio pa.r~ el func1on~m1en
to del sistema capitalista y tienen una dimens10n positiva para el sistema
en su conjunto 2 6.
_
El anlisis de Marx muestra, por tanto, que las crisis son paite constitutiva del capitalismo, pero no que lleven inexorablemente a su colapso, de donde se desprende que si el capitalismo ha de desaparecer no
ser a causa de su propia evolucin interna, sino porque las personas
que est,.n sometidas a su potencial destructivo decidan.p?nerlefin. Pero
reducir esta discusin a la contraposicin entre determimsmo yvoluntarismo en el modo en que se ha hecho tradicionalmente supone sir:iplificarla d manera considerable. Pues la posicin de la clase trabaJadora
dentro de la sociedad capitalista no implica necesariamente una conciencia de clase y una accin de clase comn, y meno~ ,an en uD:a ~rec
cin revolucionaria. Lo que ha mostrado la evoluc10n del capitalismo
ha sido ms bien que la clase trabajadora puede no tener ningn inters
en abolir el sistema capitalista, y que su nico inters puede dirigirse
simplemente a conseguir una posicin mejor dentro de l.
_
26 Para Ja critica de la ley de la cada tendencial de la tasa de beJ.ficio, cf_ en esta ~bra p. 152
y ss.; sobre la teora de las crisis, cf. p. 171 y ss. En Die W1ssensclft vom Wert p. 3-7 Yss. Yp.
341 y ss. respectivamente.

23

La nueva lectura de lvarx


Crtica de la economa poltica

Esto es al go que resulta perfectamente explicable a partir del anlisis del modo de produccin capitalista que desarrolla Marx en E l
Capital, pues pone de manifiesto que la conciencia espontnea de todos
los individuos de la sociedad capitalista, independientemente de la clase
a la que pertenezcan, sucumbe al fetichismo de la mercanca y del
dinero, a la mistificacin de la forma de salario y, en general, a la cosificacin de las. relaciones sociales. Esto implica que la percepcin que
tienen los individuos de sus intereses est mediada por estas formas
invertidas de pensamiento, que surgen espontneamente de la propia
actuacin social de las personas dentro de la sociedad capitalista 2 7. Esto
no significa que sea imposible sustraerse a esta representacin invertida
de las relaciones sociales, pero ello no depende de la posicin de clase,
sino de la reflexin y de la comprensin del funcionamiento del sistema.
En este sentido, el anlisis que realiza Marx en El Capital, al mostrar que
es la propia praxis social de los individuos en la sociedad capitalista la
que genera las estructuras de coercin material que se les presentan
como un poder autnomo al que se encuentran sometidos, muestra al
mismo tiempo la posibilidad de eliminar este poder que se vuelve independiente frente a las personas, pero que es producido por ellas mismas.
De este modo proporciona los elementos para llevar a cabo la crtica de
las relaciones cosificadas y abre la perspectiva de una verdadera emancipacin social.
La crtica de Marx se desarrolla sobre la base del anlisis del modo
de funcionamiento del proceso ele produccin capitalista. Lo que constata en su anlisis es que el nico fin ele la produccin capitalista es la
valorizacin del valor, el incremento incesante de la ganancia. La satisfaccin de necesidades es slo un elemento secundario, que se lleva a
cabo en tanto que es necesario para el movimiento continuo de la
ganancia. En este sentido, el proceso carece de medida a1guna -al contrario de lo que ocurrira si su fin fuese la satisfaccin de necesidades,
pues stas constituiran su medida y su lmite-, es un proceso ilimitado
por definicin. Y el hombre y la naturaleza no son ms que meros
medios para la consecucin del nico fin que tiene este proceso carente
de medida. Como seala Heinrich: Ya que este proceso no conoce otro
fin que la valorizacin y el constante perfeccionamiento de la valorizacin, ya que el hombre y la naturaleza son simplemente medios para la
La interpretacin de Heinrich, que pone en primer plano estos planteamientos fundamentales de El Capital, muestra cmo a partir de la teora de Marx se pueden comprender los diferentes aspectos de este proceso. Vanse para ello las importantes secciones
sob re el fetichismo (captulo III.VIII) y sobre la frmula trinitaria (captulo X.I) en este
libro. En cambio, el marxismo tradicional generalmente no se ha hecho cargo de la dimensin central de esta parte de la teora de Marx, como hace patente su recurrente afirnrncin sobre el carcter privilegiado del punto de vista de la clase trabajadora para comprender las relaciones capita,istas .
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valorizacin, este proceso tiene un potencial destructivo inmanente


frente al hornbre y la naturaleza, y sigue reproduciendo siempre en formas nuevas las condiciones <le vida miserables, incluso con un mvel de
vida creciente 28 .
La teora de Marx es una de las herramientas ms potentes de que
disponemos para comprender la dinmica interna del sistema cap~ta
lista, y a ella tiene que remitirse ~ualquier anl.isis ?,rofun~o del caplt~
lismo y cualquier crtica que aspire a la emanc1pac1on social de la.s personas sometidas a su potencial destructivo. El libro de Michael
Heinrich constituye una excelente introduccin a los elementos .fund~
mentales de esta teora, y en l se pone de manifiesto la plena vigencia
de la obra de Marx para la comprensin del funcionamiento del. sis~e
ma capitalista y para la crtica del mismo . Una crtica que, co~o i?-d1ca
el autor, no se debe confundir con una crtica moral al capitahs~10;
Marx no parte de ningn tipo de recriminacin de carcter moral, smo
que muestra la forma en que funcio:ia ef~ctivamente el modo de P.roduccn capitalista: Frente a las exigencias desmesurada~ d~l capitalismo, Marx no trae a colacin un "derecho" moral a una vida rntegra o
algo parecido. En lugar de eso, tiene la espe.ranza d~ que con l~ c~m
prensin creciente de la naturaleza destructiva del sistema capit~hsta
(que se puede constatar sin invocar ninguna moral), la clase tr~baJa~o
ra emprenda la lucha contra este sistema, no a causa_ de c?ns1derac10nes morales, sino de su propio inters; pero no de un mteres que bu~ca
una posicin mejor dentro del capitalismo, sino del inters en una vida
buena y segura, que slo se puede realizar ms all del capitalismo 2 9.

Csar Ruiz Sanjun

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Cf. p. 136 de la presente obra.


9.Ibid., p. 50.

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PRLOGO A LA EDICI N ALE MANA

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La protesta vuelve a tener lugar. En los ltimos aos han surgido


mltiples movimientos contestatarios, sobre todo movimientos de crtica a la globalizacin. Los enfrentamientos en la reunin de la Organizacin Mundial del Comercio (OMC) en Seattle (1999) o en la reunin
del G 8 en Gnova (2001) se.han convertido ya en el smbolo de una
nueva resistencia frente a las exigencias desmesuradas del capitalismo.
Al mismo tiempo, las discusiones sobre las consecuencias destructivas
de un capitalismo desenfrenado han ido ms all de los tradicionales
crculos de izquierda.
Una breve mirada retrospectiva nos muestra que esto no era algo evidente. A comienzos de los aos 90, tras el colapso de la Unin Sovitica,
pareca que el capitalismo se haba impuesto definitivamente a escala
mundial com modelo econmico y social sin alternativa posible. Aunque
siempre ha habi.do muchas posiciones de izquierdas que no vean en el
socialismo real sovitico la alternativa deseable al capitalismo, en ese
momento tales diferencias ya no parecan importar. Casi todo el mundo
consideraba que una sociedad ms all de la economa de mercado capitalista era slo una utopa completamente ajena a la realidad. En lugar de
la protesta, se impusieron el conformismo y la resignacin.
Sin embargo, precisamente en los aos 90 se puso de manifiesto que
el capitalismo, tambin despus de su aparente victoria finah, segua
acompaado de procesos de crisis y depauperacin; y Ksovo,
Afganistn e Irak han demostrado que las guerras en las que los pases
capitalistas desarrollados estn involucrados -no slo indirectamente,
sino tambin de manera directa- no son en modo alguno cosa del pasado. Los nuevos movimientos se han hecho cargo de todo esto en formas
diversas y lo han convertido en punto de partida de la crtica. A menudo
se ha tratado solamente de protestas puntuales y de mejoras inmanentes al sistema, y no pocas veces la crtica se ha basado en una representacin moral simplista en la que todo es blanco o negro. Pero en el trans~
curso de las discusiones tambin se han planteado una y otra vez pre-

27

Crtica de la cconomo poltica

gun.tas.funclamentales: preguntas sobre el modo de funcionamiento del


capltahsmo actual, sobre la cone~in entre capitalismo, Estado y gu erra,
Y sob re los cambi os que son posibles dentro del capit alismo.
La teora de izq.ui~rdas ha Yuelto a ser importante. Cualquier accin
q.~e tenga como obJet.1vo el ~amb10 p.arte de una determinada comprens10~ de lo existente. S1 se exige, por ejemplo, la implantacin de una tasa
~obm (el gravamen de las transacciones de diYsas) como un medio decisivo. para domar al capitalismo desbocado, con ello se estn presupomendo determmados conceptos tericos sobre el significado de los
mercados financieros y sobre el capitalismo refrenado o desenfrenado
se formulen expresamente o no. La pregunta acerca de cmo funciona el
c~pitalismo actual no es, por tanto, una cuestin abstracta y acadmica,
smo que la respuesta que se le d tiene una r elevancia prctica inmediata para todo movimiento de crtica al capitalismo.
Por eso :10 es sorprendente que en los ltimos aos hayan vuelto a
tener actualidad grandes proyectos tericos, como ha ocurrido recientei:iente con, Imperio de Antonio Negri y Michael Hardt, La era de la
mformacwn de Manuel Castells o, particularmente en Alemania
Schwarzbuch des Kapitalismus de Robert Kurz. En estos tres libros'
orientados de mane~a muy distinta tanto polticamente como por lo qu~
res~ecta a su contemdo, se recurre en mayor o menor medida a ]as categonas de Marx: en pa_n:e se las utiliza para analizar el desarrollo presente Y en parte se las cnt1ca como obsoletas. Por lo visto, hoy en da tampoc? s~ puede. eludir El Capital si se quiere analizar en profundidad el
capitalismo. Sm embargo, los tres libros mencionados tienen en comn
s~ bien ele.modo diferente, una utilizacin muy superficial de las catego~
nas marxianas, que aparecen a menudo como meros ornamentos retricos. Una confr~n~a~in con el original es conveniente no slo para critica~ tales ~upei:iciahdades, sino tambin porque El Capital, escrito hace
mas. de Cie~ anos, es ms actual en muchos sentidos que algunas obras
escntas recientemente y presentadas con gran ostentacin.
Cuando comienza a leer El Capital, uno choca con algunas dificultades. Precisamente al comienzo, el texto no siempre resulta fcil de
e~1tender. Ta'.11bin la extensin de sus tres libros puede tener un efecto
d1suasono. Sm embargo, no hay que conformarse solamente con la lectt~ra del libro primero. Puesto que Marx expone su objeto a distintos
mveles de abstraccin, que se presuponen y complementan unos a otros
slo al final del libro tercero se puede entender plenamente la teora del
valor Y del plusvalor tratada en el libro primero. Lo que uno cree saber
tras la lectura aislada del libro primero no slo es incompleto sino tambin equvoco.
'
Tampoco se entiende sin ms la pretensin de El Capital, que se
encuentra expresada en su subttulo y que Marx utiliza tambin como

28

Prlogo a la edicin alemana

caracterizacin de la totalidad de su proyecto cientfico: Crtica de la


economfa poltica . En el siglo XIX se designaba temticamente como
cconomo polticcr m s o menos aquello que hoy llamamos ciencia econmica. Lo que J\farx indica con la denominacin crtica de la economa poltica es que no se trata slo de una nueva exposicin de la economa poltica, sino de una crtica fundamental a la totalidad de la ciencia econmica anterior: para Marx se trata de una revolucin cientfica, y claro est que con una intencin poltica y social. A pesar de todas
estas dificultades, se ha de abordar la lectura de El Capital. La siguiente
Iutroduccin no puede reemplazar esta lectura; nicamente pretende
ofrecer una primera orientacin 1 .
Adems, los lectores y lectoras deberan ser conscientes de que ya
poseen una determinada precomprensin acerca de lo que es el capital,
de lo que son las crisis, y tambin acerca de lo que trata la teora de
Marx. Dicha precomprensin, que se forma automticamente a travs de
la escuela y de los medios de comunicacin, a travs de las conversaciones y las discusiones, tiene que ser cuestionada crticamente. No se trata
slo de confrontarse con algo nuevo, sino tambin de examinar lo
supuestamente conocido y evidente.
.
Este examen debera empezar ya en el primer capt-ulo. Aqu se desarrolla, por un lado, un primer concepto provisional del capitalismo,
que se diferencia de muchas ideas espontneas acerca del mismo. Por
otro lado, se trata del papel del marxismo en el movimiento obrero. A
este respecto debera quedar claro que no existe en absoluto algo as
como el marxismo. Siempre se ha discutido acerca de qu es lo que
constituye la verdadera esencia de la teora de Marx, y ciertamente no
slo entr\?, marxistas y crticos de Marx, sino tambin entre los propios marxistas .
En el segundo captulo, que es asimismo preparatorio, se da una
caracterizacin provisional del objeto de El Capital. Los captulos posteriores siguen de manera muy general el curso de la argumentacin de
los tres libros de El Capital: del captulo III al V se aborda la materia del
libro primero, en el captulo VI la del segundo y del captulo VII al X la
del tercero.
Marx tena proyectada un investigacin del Estado que deba desarrollarse sistemticamente de manera similar a su anlisis de la economa, pero nunca lleg a realizarla. En El Capital se encuentran solamente
observaciones ocasionales acerca del Estado. Sin embargo, la crtica del
capital no slo queda incompleta sin la crtica del Estado, sino que induUn comentario detallado del libro piimero d~ El Capital, que toma en consideracin
cada uno de los captulos, se encuentra en Allvater et al. (1999). A diferencia ele dicho
comentario, aqu se trata slo del contexto general de la argumentacin de Marx, si bien
tomando en consideracin los tres libros de El Capital. Una introduccin en base a textos
seleccionados puede verse en Ilerger (2003).
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29

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Crtica de la economa poltica

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ce a malentendidos. Por este motivo, en el captulo XI se abordar, siquiera brevemente, una crtica del Estado. En el captulo XII, con el que concluye este libro, se plantea una breve discusin acerca de lo que Marx
entiende o deja de entender por socialismo y comunismo.
Muchas simplificaciones del marxismo tradicional, ideolgico (cf.
para este concepto el captulo I.III), han sido criticadas especialmente en
las ltimas dcadas. A raz de ello ya no se sigui interpretando a Marx
simplemente como el mejor economista, s~gn se haba hecho en la
perspectiva tradicional, sino fundamentalmente como crtico del proceso social mediado por el valor y por ello fetichizado. Esta nueva lectura de los textos de crtica econmica de Marx constituye la base de la presente Introduccin. Por lo tanto, en mi exposicin entronco con determinadas interpretaciones de la teora de Marx, mientras que otras son
desechadas. Ahora bien, para no desbordar los lmites de esta Introduccin, he tenido que renunciar en gran parte a la confrontacin con otras
interpretaciones. He fundamentado detalladamente mi punto de vista
sobre la crtica de la econo:rria poltica en Heinrich (1999); una resea de
la bibliografa ms importante se encuentra en Heinrich (1999a).
En el captulo III se aborda la teora del valor de Marx. Recomiendo
una lectura particularmente detenida de este caph1lo, tambin a aqullos que creen conocer ya la teora del valor y slo quieren informarse
sobre temas especficos corno, por ejemplo, el crdito o las crisis. Este
captulo no slo es el presupuesto de todo lo que sigue; en l tambin se
pone de manifiesto con especial claridad la nueva lechffa de Marx
mencionada anteriormente.
Una observacin sobre la forma de escribir en lo relativo al gnero:
soy consciente de que la lengua alemana ignora a las mujeres, siendo
utilizadas indistintamente las formas masculinas para referirse a
ambos sexos. Corno reaccin a ello se han introducido determinadas
grafas para hacer referencia a los dos sexos. Pero su uso consecuente
en el presente contexto conducira a una nueva ignorancia, pues mientras que dicho uso est justificado en el caso de trabajadores/as,
ocultara en otros casos el hecho de que las mujeres raramente han formado parte, por ejemplo, del mundo poltico o empresarial. Por eso he
renunciado a dichas grafas, pero hablo a menudo de trabajadores y
trabajadoras, etc.
Sobre la forma de citar: El Capital y otros textos de Marx se citan por
la edicin Marx-Engels Werke (MEW), Berln, 1956 y ss.; los tres libros
de El Capital se encuentran en MEW 23, 24 y 25. Los textos que no estn
contenidos en MEW se citan por la edicin Marx-Engels Gesamtausgabe
(MEGA), Berln, 1975 y ss*.
* Con respecto a las citas, Ja coherencia terminolgica con el resto del texto ha hecho preferible la traduccin directa del alemn. Pero dado que el libro pretende introducir a la

30

Prlogo a la edicin alemana

En la elaboracin de esta Introduccin he recibid~ la ayuda de div~rl


. onas Por la reiterada lectura crtica de dtstmtas partes e
~:n~:~~ito ~orlas intensas discusiones y por las importantes suge_r~ncias que m~ han hecho, quiero dar las ~ra~t~~e ~an~~~i~~ci;ne~
Marcus Broskamp, Alex Gallas, Jan Ho . ' a m
zy . d
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K l'a Lrndner Urs Lm ner,
no
~:~;~~dter,B~;:r~ien~l~ S~bin~ J Nuss, Ale~is P~_trioli, Thomas
Sablowski, 'norothea Schmidt, Aune Steckner e Ingo Stutzle .

.
. . .
b' ' n la referencia de pgina de la traduccin espaola
lectura de El Capi~al, se md1ca tal~ ie d El Capital por si el lector quisiera consultar el
1
en el caso de las citas de los tres r~s ~ indicacin de pgina se da por la edicin de
contexto en el que apar_e,cendeln 1~ o ra. de pgina de la edicin alemana, y separando .
Siglo XXI, a contmuac1on e numero
ambos nmeros por una barra (N. del T.).

31

CAJ'TULO

CAPITALISMO y MAJUCTSMO

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l lQU

ES EL CAPITALISMO?

Las sociedades actuales estn atravesadas por multitud de relaciones


de poder y de opresin que se manifiestan de distintas formas.
Encontramos relaciones de gnero asimtricas, discriminacin racial,
enormes diferencias de posesin con las correspondientes diferencias de
influencia social, estereotipos antisemitas, discriminacin de determinadas orientaciones sexuales. Se ha debatido mucho sobre la conexin
entre estas relaciones de poder en particular, sobre si una de ellas es
ms fundamental que las otras. Si en lo que sigue se ponen en primer
plano las relaciones de poder y de explotacin fundadas econmicamente, no es porque seah las nicas relaciones de poder relevantes. Pero no
se puede hablar de todo al mismo tiempo. En la critica de la economa
poltica ,de Marx se trata fundamentalmente de las estructuras econmicas de la sociedad capitalista, y por eso se sitan en el centro de esta
Introduccin. Sin embargo, uno no deberq entregarse a la ilusin de que
con el anlisis de los fundamentos del modo de produccin capitalista
ya estuviera dicho todo lo decisivo sobre las sociedades capitalistas.
El hecho de que vivamos en una sociedad de clases parece ser,
sobre todo en Alemania, algo controvertido. Aqu, ya el simple uso del
concepto de clase est mal visto. Mientras la ultrareaccionaria
Primera Ministra de Inglaten-a Margaret Thatcher no tena ningn problema en hablar de la working class, en Alemania raramente se oye
esta palabra, ni siquiera por boca de los socialdemcratas. En este pas
s_olamente hay empleados, empresarios, funcionarios y, sobre todo,
clase media. Y eso que hablar de clases no supone en modo alguno
plantear un discm70 especialmente crtico en s mismo. Esto vale no slo
para ideas de justicia social que buscan una equiparacin entre las
clases, sino tambin para algunas ideas presuntamente de izql1ierdas
que consideran la poltica burguesa como una especie de conjuracin de
las clases dominantes contra el resto de la sociedad.

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33 .

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Crtica de la econo'.na poltica

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El hech.o de. que una clase dominante est situada frente a una
clase domu~ada y explotada puede ser quizs una sorpresa para un
profesor de ciencias ~ociales co!lservador que slo conoce ciudadanos
pero con ello todav1.a no se dice gran cosa. Todas las sociedades qu~
conocemos son sociedades de clases. Explotacin significa en prin:er lugar'. ,que la clase dominada produce no slo su propio s~stento
smo tambien el de la clase dominante. Pero las clases aparecen histri~
camente en formas muy distintas: ~sclavos y esclavas estaban situados
frente a los poseedo:es de esclavos en la antigua Grecia, los siervos de la
gleba frente a los seno,res feud,ales en la Edad Media, y en el capitalismo
se opone~ la burguesia \los cmdadanos propietarios) y el proletariado
(~os trab3Jado~e~ Ytrabajadoras asalariados). Lo decisivo es cmo func10~an. el domm~o .de clase y la explotacin en una sociedad. y aqu el
cap.rtahsmo se dis~m~e de manera absolutamente fundamental de las
sociedades precaprtahstas en un doble respecto:

C1?, En las sociedades precapitalistas, la explotacin se basaba en una


relacwn person_al de dependencia y de poder: el esclavo era propiedad
de su amo, el _siervo d,e la gleba estaba sujeto al correspondiente seor
feudal. El senor t~ma un poder directo sobre el siervo. Apoyado en
este pod:r, se apr?pi~ba de una parte de lo que produca el siervo. En
las relaci_ones caprtah~ta~, el trabajador asalariado establece un contrato
de trab~JO con el caprt~hs~a. Los trabajadores asalariados son formalmente libres (no hay nmgun poder exterior que les obligue a firmar el
contrato, los contrat?s establecidos pueden rescindirse) y estn situados
forno fo:m~Zrr:ente 1guales frente a los capitalis1tas (es cierto que existe
a v:n~3Ja fachea de la propiedad, pero no hay privilegios jurdicos de
~ac1m1ento:> como en una .sociedad aristocrtica). En los pases capitalistas desai rollados no existe una ~elacin de poder personal, por lo
1:1enos n.o como regla. Por eso la sociedad burguesa, con sus ciudadanos
libre~ e_ iguales, fu.e considerada por muchos tericos sociales como lo
contrario del~ sociedad feudal medieval, con sus privilegios estamentales Ysus rel.ac10nes de ~ependencia personal. y muchos economistas niegan que exista algo as1 como la explotacin en el capitalismo e incluso
pre~eren hablar, en ~ugar de capitalismo, de economa de :Uercado.
Aqm :oncur~en, segun se afirma, distintos factores de produccin
(trabajo~ capital Y ~uelo) y reciben la parte correspondiente del produc~o (salano, benefic10 Yr~nta -~e la tierra). Se discutir ms adelante cmo
~e llevan a cabo l~ domma_c10n y la explotacin en el capitalismo precisamente ?r medw .de la hbertad y la igualdad formales de los individuos que mtercambian.

Cap italismo y marxismo

nante: sus miembros llevan una vida de lujo, utilizan la riqueza de la que
se apropian para su propia satisfaccin, bien para la satisfaccin pblica (representaciones teatrales en Ja antigua Grecia, juegos en la antigua
Roma), o tambin para hacer la guerra. La produccin sirve de manera
inmediata para cubrir necesidades: para cubrir las necesidades (forzosamente) simples de la clase dominada y las extensas necesidades suntuarias y blicas de la clase dominante. Slo en casos excepcionales se
usa la riqueza de la q\le se apropia la clase dominante para aumentar la
base de la explotacin (por ejemplo, renunciando al consumo para poder
comprar ms esclavos, de modo que stos puedan producir una mayor
riqueza) . En las condiciones capitalistas, sin embargo, ste es el caso
tpico. La ganancia de una empresa capitalista no sirve de manera predominante para posibilitarle una vida agradable al capitalista; la ganancia debe invertirse denuevo para- generaF- an ms ganancia en el futuro. El fin inmediato de la produccin no es la satisfaccin de necesidades, sino la valorizacin del capital, y en este sentido tambin el disfrute del capitalista es slo un producto secundario de este proceso, pero no
su fin: si las ganancias son suficientemente grandes, entonces basta una
pequea parte de ellas para financiar la vida opulenta del capitalista,
mientras que la mayor parte de las ganancias pueden ser utilizadas para
la acumulacin (el incremento <lel ,capital).
Posiblemente parezca absurdo que la ganancia no est destinada de
manera predominante al consumo del capitalista, sino a la continua
valorizacin del capital, es decir, al movimiento incesante de una ganancia cada vez mayor. Sin embargo, aqu no se trata de un absurdo individual. Cada uno de los capitalistas se ve forzado por la competencia de los
otros a este movimiento incesante de la ganancia (permanente acumulacin, aumento de la produccin, in~roduccin de nuevas tcnicas, etc.):
si no se acumula, si el aparato de produccin no se moderniza continuamente, la empresa corre el riesgo de ser arrollada por competidores que
producen ms barato o fabrican mejores productos. -Si un determinado
capitalista quiere sustraerse a la continua acumulacin e innovacin, le
amenaza la quiebra. Por lo tanto, est forzado a participar en el proceso,
lo quiera o no. En el capitalismo, el afn desmesurado de lucro no es
una deficiencia moral del individuo, sino que resulta necesario para
sobrevivir como capitalista. Como se pondr de manifiesto en los prximos captulos, el capitalismo se basa en una .nelaeiR-:<El:&f>oderc:BI'stmf
ca, que supone una coaccin para todos los individuos que estn sujetos
a dicha relacin, tanto para los trabajadores y trabajadoras como para
los capitalistas. Por eso se queda muy corta una crtica que se dirija al
afn de lucro desmesurado de los capitalistas individuales, pero no al
sistema capitalista en su conjunto.

(2). En las sociedades precapitalistas, la explotacin de la clase dominada SirVe de manera predominante para el consumo de la clase domi-

34

35

..

Crtica de la economa poltica

Por capital entendemos (provisionalmente, despus se precisar


ms) una determinada suma de val or cuyo fin es valorizarse>>, es decir,
arrojar una ganancia. Adems, esta ganancia puede obtenerse de distintos modos. En el caso del capital que deuenga inters, se presta dinero
a un inters determinado. El inters constituye aqu la ganancia. En el
caso del capital comercial, los productos se compran ms baratos en un
lugar y se venden ms caros en otro lugar (o en otro momento del tiempo). La diferencia entre el precio de compra y el precio de venta constituye (previa deduccin de los gastos que se hayan presentado) la ganancia. En el caso del capital industrial se organiza de forma capitalista el
proceso de produccin mismo: se anticipa capital para la compra de
medios de produccin (mquinas, materias primas) y para el empleo de
fuerza de trabajo, de modo que se lleva a cabo un proceso de produccin
bajo la direccin del capitalista (o de sus encargados). E:l producto fabricado se vende; si el ingreso es superior a los costes que suponen los
medios de produccin y los salarios, entonces el capital adelantado al
principio no slo se ha reproducido, sino que tambin ha arrojado una
ganancia.
En casi todas las sociedades que han conocido el intercambio y el
dinero ha habido capital en el sentido que hemos esbozado (sobre todo
como capital que devenga inters y como capital comercial, en menor
medida como capital industrial), pero generalmente tena un papel subordinado, y lo que dominaba era la produccin para cubrir necesidades. Se puede hablar de capitalismo slo si el comercio y sobre todo la
produccin funcionan predominantemente de forma capitalista. El capitalismo en este sentido es un fenmeno que se da por primera vez en la
Europa moderna.

Capitalismo y marxismo

El descubrimiento de Jos yacimientos de oro y de plata en Amrica, el


exterm inio, l a esclavizacin y el sepulta mi ento en las minas de la poblacin
indgena, eJ com.ienz.o de la conquista y el saquee' de las Indias Orientales, la
transformacin de frica en un coto
caza comercial de pieles negras marcan la aurora de la era de produccin capitalista. ( ... )Los tesoros usurpados
fuera de Europa directam ente por medio del saqueo, la esclavizacin y la
matanza refluan a la metrpoli y se transformaban all en capital (MEW
23, pp. 779, 781 / 939, 942).

de

,
I'

Dentro de Europa, la produccin capitalista abarc cada vez ms


mbitos, surgieron manufacturas y fbricas, y juntb a los capitalistas
comerciales se establecieron finalmente los capitalistas industriales, que
empleaban cantidades crecientes de fuerza de trabajo asalariada en instalaciones productivas cada vez mayores. A finales del siglo XVIII y principios del XIX comenz a desarrollarse este capitalismo industrial en
Inglaterra, a la que siguieron en el siglo XIX Francia, Alemania y los
Estados Unidos. En el siglo XX, el capitalisri.10 se estableci en casi todo
el mundo, si bien algunos pases como Rusia o China intentaron sustraerse a este desarrollo a travs de la construccin de un sistema socialista (cf. captulo XII). Con el colapso de la Unin Sovitica y la orientacin ele China hacia estructuras capitalistas de economa de mercado,
el capitalismo a comienzos del siglo XXI ya no conoce fronteras, al
menos geogrficamente. Es cierto que no se ha establecido an en todo
el mundo (como muestra una ojeada a la mayor parte de frica), pero no
porque se haya encontrado con una resistencia, sino porque las condiciones ele valorizacin no son igualmente favorables en todas partes, y el
capital busca siempre las mejores oportunidades de ganancia y pasa de
largo ante las menos favorables (cf. Conert 1988 para una introduccin
a la evolucin histrica del ca.12italismo).

El desarrollo del capital en Europa experiment su verdadero auge en


los siglos XVI y XVII. Marx resumi de la siguiente manera lo que en los
libros de texto se suele designar como la poca de los descubrimientos:

36

37

(
(

Il EL SURGIMIENTO DEL MOYThIENTO OBRERO

La condicin previa para el desarrollo del capitalismo industrial no


fue slo la formacin de grandes fortunas, una condicin igualmente
esencial fue la liberacin de la fuerza de trabajo : personas que, por
una parte, ya no estaban sujetas a relaciones feudales de dependencJa,
sino que eran formalmente libres y por ello tenan la posibilidad, por primera vez, de vender su fuerza de trabajo, y que, por otra parte, tambin
estaban libres de toda fuente de ingresos -no posean ninguna tierra
de cuyo cultivo pudieran subsistir-, de modo que tenan que vender su
fuerza de trabajo para sobrevivir. .
Pequeos campesinos empobrecidos o expulsados de sus tierras Oos
seores feudales transformaban a menudo las tierras de cultivo en pastos porque les era ms lucrativo), artesanos arruinados y jornaleros
constituan el grueso de este proletariado, que era forzado al trabajo

11

Las races de este desarrollo capitalista moderno se remontan en


Europa hasta la Alta Edad Media. Primero se organiz el comercio a
distancia sobre bases capitalistas, teniendo aqu las cruzadas m edievales -guerras de saqueo a gran escala- un importante papel en la
extensin del comercio. Poco a poco comenzaron a controlar la produccin los comerciantes, que al principio se haban limitado a comprar
productos previamente elaborados y a venderlos en otro lugar: ahora
comienzan a encargar determinados productos, a anticipar los costes
d e las materias primas y a dictar el precio al que se compra el producto elaborado.

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Crtica de la economa po!lica

as alariado permanente a travs de la ms b rutal violen cia estatal (persecucin de vagabundos y m endigos, fundacin de casas de trabaj adores ). El surgimiento .del capitalismo moderno no fu e un proceso
pacfico, sino extremadamente violento, sobre el que Marx escribi en E l
Capital:

Capitalism o y marxismo

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Si el dinero, segnAugier [periodista francs, M. H.], "viene al mundo con


manchas de sangre en la mejilla", el capital nace chorreando sangre y lodo
por todos los poros, de la cabeza a los pies (MEW 23, p. 788 / 950).

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El capitalismo se desarroll en Europa (en primer lugar en


Inglaterra) a comienzos del siglo XIX con un inmenso sacrificio humano: las jornadas de trabajo de hasta 15 y 16 horas diarias y el trabajo
infantil, al que eran forzados los nios ya con seis o siete aos, eran tan
comunes como las condiciones extremadamente insalubres y peligrosas
en las que se trabajaba. Y los salarios que se perciban por ello apenas
alcanzaban para sobrevivir.,
Frente a estas condiciones surgieron distintas formas de resistencia.
Los trabajadores y trabajadoras intentaron alcanzar salarios ms altos y
mejores condiciones de trabajo. Los medios para ello fueron muy diversos, desde escritos de splica, pasando por huelgas, hasta enfrentamientos violentos. Las huelgas fueron sofocadas frecuentemente por medio
de la accin de la polica y el ejrcito, los primeros sindicatos y asociaciones de trabajadores fueron perseguidos como organizaciones insurrectas y sus portavoces resultaron a menudo condenados. A lo largo de
todo el siglo XIX se llevaron a cabo luchas por el reconocimiento de los
sindicatos y de las huelgas como medios legtimos de confrontacin.
Con el tiempo hubo tambin ciudadanos instruidos e incluso algunos
capitalistas que criticaron las condiciones miserables en las que malviva
una gran parte del proletariado, que aumentaba constantemente con el
curso de la industrializacin.
Y finalmente tambin el Estado tuvo que reconocer que los hombres
jvenes, que desde nios haban estado expuestos a jornadas de trabajo
excesivamente largas en las fbricas, apenas valan ya para el servicio
militar. En parte bajo la presin de una clase obrera que se haca cada
vez ms fuerte, en parte por la comprensin de que el capital y el Estado
necesitan, como fuerza de trabajo y como soldados, hombres sanos,
comenz a establecerse en el siglo XIX la legislacin fabril: aparecieron una serie de leyes (de nuevo por primera vez en Inglaterra) en las
que se prescribi un mnimo de proteccin sanitaria para los empleados,
se aument la edad mnima para el trabajo infant il y se redujo el tiempo
mximo de trabajo diario para los nios. Finalmente, se limlt tambin
la jornada de trabajo para los adultos. En la mayora de los sectores se
estableci una jornada laboral de 12 horas, ms adelante de 10.

38

El movimiento obrero se fue haciendo ca~a _vez ms fu erte_ a lo largo


d l - l XIX se formaron sindicatos, asociaciones de trabajadores y,
e s_1l~ o o ta,mbin partidos obreros. Con la ampliacin del derecho al
,
-d d
por u um '
voto, que al principio estaba reducido a ;imenes ~eman propte a es
(ms exactamente: a los varones que teman pro~:nedades) , se fu: ron
haciendo cada vez mayores los grupos parlamenta:10s de estos partidos .
Pero la meta de la lucha del movimiento obrero siempre fue contr?vertida se pretenda alcanzar slo un capitalismo reformado o se asp~raba
a su- abolicin? Era igualmente controve~do si el E~tado y el gobierno
eran adversarios que deban ser combatidos del r_rnsmo modo que ~l
capital o si se trataba de posibles aliados a los que simplemente se debia
convencer de lo que esjusto.
_
_
,
Desde la primera dcada del siglo XIX aparecieron multitud de analisis del capitalismo, conceptos del socialismo, propuestas de reforma y
royectos estratgicos acerca de la mejor manera de alcanzar las metas
~orrespndientes. Marx y Engels adqu~rieron en estos debates una
influencia creciente desde mediados de s1?;lo. A finales del XIX -:-1:1-bos
haban muerto ya- el marxismo dommaba dentro del movim1e~to
obrero internacional. No obstante, se poda pregunt~r ya entonces cuanto de este marxismo tena_que ver an con la teona de Marx.

III MARX y E L l\'J.ARXISM O

Karl Marx (1818-1883) naci en Trveris. De padre abogado, pro~e


na de una familia culta de la pequea burguesa. En Bonn y en Berlm,
Marx estudi formalmente derecho, pero se ocup s?bre t~do de la
filosofa de Hegel (1770-1831), que era todava la ~losofa ~on;mante, Y
de la de los jvenes hegelianos (un grupo radical de discipulos de
Hegel) .
Fue redactor entre 1842 y 1843 de la Rheinischen Zeitu'.19, _que como
rgano de la burguesa liberal renana se opo_~a a la ai.::onta:-1.a _monarqua prusiana (que entonces dominaba tamb1en Renama). Cnt1co, e.n sus
. artculos la poltica prusiana, utilizando como modelo en su cntica la
concepcin hegeliana de la esencia del Estado, c~ncretamente la realizacin de una libertad racional situada por encima de ~os mtereses
de clase. En su actividad periodstica, fue entrando progresivamente e1;
contacto con cuestiones econmicas, con respecto a las cuales comenzo
a parecerle dudosa la filosofa hegeliana del Estado.
Marx intent entonces, bajo la influencia del crtico radical de Hegel
Ludwig Feuerbach (1804-1872), partir de los hombres ~eales en vez
de basarse en las abstracciones hegelianas. De a qu surgieron en 1844

39

,:
Critica de la economa poltica

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Capitalismo y marxismo

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(
los Manuscritos econmico-filosficos, que no fueron publicados en
vida de Marx. En. e11os desarroll su teora de la enajenacin , que lleg
a ser enormemente popular en el siglo XX. Marx intent mostrar que los
hombres reales, en las condiciones capitalistas, estn enajenados de
su esencia genrica, por tanto, de aquello que los distingue de los animales, y que consiste bsicamente en que desarrollan en su trabajo sus
capacidades y sus fuerzas . Como trabajadores asalariados, ni disponen
de los productos de su trabajo, ni controlan el proceso de trabajo; ambos
estn sujetos al dominio del capitalista. El cornunismo, con el que quedar abolido el capitalismo, es concebido por Marx como la supresin de
la enajenacin, como la reapropiacin de la esencia huma~a genrica
por los hombres reales.
Durante su trabajo en la Rheinische Zeitung, Marx conoci a
Friedrich Engels (1820-1895), hijo de un fabricante de Barmen (hoy una
parte de Wuppertal). En 1842 Engels fue enviado por sus padres a
Inglaterra para completar su formacin comercial, y all vio la miseria
del proletariado industrial ingls. Desde finales de 1844, Marx y Engels
permanecieron en estrecho y amistoso contacto, que no se interrumpira
hasta el final de sus vidas.
En 1845 redactaron conjuntamente la Ideologa alemana, un escrito (publicado de manera pstuma) que pretenda romper no slo con la
radical filosofa neohegeliana, sino tambin, como Marx esc1ibi despus, con nuestra anterior conciencia filosfica (MEW 13, p. 10). Aqu
se criticaba especialmente, del mismo modo que en las Tesis sobre
Feuerbach escritas por Marx poco tiempo antes, la concepcin filosfica
de una esencia humana y la teora de la enajenacin. En vez de esto,
se deben investigar las relaciones sociales reales en las gue viven y trabajan los hombres. Posteriormente no vuelve a aparecer nunca ms en
Marx el concepto de una esencia humana (genrica), y de enajenacin
habla muy raramente y de manera imprecisa. Sin embargo, se ha discutido con frecuencia acerca de si Marx ha abandonado de hecho la teora
de la enajenacin o simplemente ya no la coloca en primer plano. sta es
la cuestin de la que se trata fundamentalmente en la disputa sobre la
existencia de una ruptura conceptual entre los escritos del joven Marx
y los del Marx maduro.
Marx y Engels se hicieron ampliamente conocidos por el Manifiesto
del Partido Comunista, publicado en 1848 (poco antes del estallido de la
revolucin). Se trata de un escrito programtico que redactaron por
encargo de la Liga de los Comunistas, un pequeo grupo de revolucionarios que slo existi por poco tiempo. En el Manifiesto Comunista
esbozaron de forma muy concisa y en un lenguaje sumamente pregnante el ascenso del capitalismo, la oposicin de clase entre la burguesay el
proletariado, que se destacaba cada vez con mayor nitidez, y lo ineludi-

40

ble de una revolucin proletaria. Esta revolucin deba conducir a una


sociedad en la qnc quedase abo lida la propiedad privada de los medios
de produccin.
Tra s el aplastamiento de la revolucin de 1848, Marx tuvo que huir
de Alemania. Se traslad a Londres, que era por aquel entonces el centro capitalista por antonomasia, y por ello el mejor lugar para estudiar el
desarrollo del capitalismo. Adems, en Londres tambin poda recurrir
a la enorme biblioteca del Museo Britnico.
El Mnifiesto Comunista haba swgido ms bien de una intuicin
genial que de un conocimiento cientfico profundo (algunas afirmaciones, como la tendencia a una depauperacin absoluta de los trabajadores, fueron revisadas posteriormente). Es cierto que Marx ya se haba
ocupado de la literatura econmica en los aos 40, pero fue en Londres
donde realiz por primera vez un anlisis cientfico amplio y profundo
de la economa poltica. Esto le llev a finales de los aos 50 al proyecto
de una crtica de la economa poltica, que deba desarroliarse en
varios libros y para la que fue elaborando a partir de 1857 una serie de
manuscritos muy extensos, pero que quedaron inconclusos y no fueron
publicados por l (entre otros la Introduccin de 1857, los Gnmdrisse de
1857/58 y las Teoras sobre la plusvala de 1861-63).
Marx trabaj hasta el final de su vida en este proyecto, pero slo
pudo publicar una parte del mismo: en 1859 apareci como comienzo la
Contribucin a la crtica de la economa poltica. Primer cuaderno, un
pequeo escrito sobre la mercanca y el dinero que no tuvo continuacin.
En lugar de ello se public en 1867 el libro primero de El Capital, y en
1872 apareci la segunda edicin corregida del mismo. Los libros segundo y tercero :fueron publicados por Friedrich Engels tras la muerte de
Marx, en los aos 1885 y 1894 respectivamente (para la historia de la
edicin, vase I-Iecker 1999).
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Pero Marx no se limit al trabajo cientfico. En 1864 particip de
manera decisiva en la fundacin de la Asociacin Internacional de
Trabajadores , que tuvo lugar en Londres, y redact tanto el Discurso
inaugural , que contena las ideas programticas, como los estatutos .
Como miembro del Consejo General de la Intenrncional, en los aos
siguientes ejerci una influencia decisiva sobre su poltica. La
Internacional, a travs de sus distintas secciones nacionales, foment la
fundacin de partidos obreros socialdemcratas en muchos pases europeos. Se disolvi en la dcada de 1870, en parte por disensiones internas,
en parte porque como organizacin central se haba hecho superflua al
lado de los distintos partidos.
Marx y Engels constituyeron para los partidos socialdemcratas una
especie de think tank: mantuvieron intercambio epistolar con muchos
lderes de partido y escribieron artculos para la prensa socialdemcra-

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Crtica de la economa poltica

Cap italismo y marxismo

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ta. Se solicitaba su opinin sobre las ms diversas cuestiones polticas y


cientficas. Donde mayor influencia tuvieron fue en el partido socialdemcrata alemn, fundado en 1869, que se des arroll de man era especialm ente rpida y pronto se convirti en el punto ele referencia de los
dems partidos.

Engels redact un buen nmero de escritos popularizantes para los


partidos socialdemcratas, en particular el denominado Anti-Dhring .
Esta obra, y sobre todo el resumen de la misma que apareci bajo el ttulo El desarrollo del socialismo desde la utopa hasta la ciencia, traducido a muchas otras lenguas, forman parte de los escritos ms ledos en el
movimiento obrero antes de la Primera Guerra Mundial. En cambio, El
Capital slo fue conocido por una pequea minora. En eIAnti-Dhring,
Engels se confronta crticamente con las concepciones de Eugen
Dhring, un profesor de Berln que pretenda haber creado un nuevo sistema completo de filosofa, economa poltica y socialismo, lo que le
vali un nmero creciente de seguidores en las filas de la socialdemocra'
cia alemana.

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El xito de Dhring se basaba en la creciente necesidad que tena el


movimiento obrero de una Weltanschauung, de una orientacin que
ofreciera una explicacin completa del mundo y que suministrara una
respuesta a todas las preguntas. Despus de que se eliminaran las peores aberraciones del capitalismo naciente y la supervivencia cotidiana de
los asalariados estuviera asegurada en cierta medida, se desarroll una
cultura obrera socialdemcrata especfica: en los barrios obreros surgieron diversos tipos de asociaciones culturales y deportivas de trabajadores. La clase obrera, ampliamente excluida de la sociedad y la cultura
burguesa, desarroll una cultura paralela, que ciertamente quera apartarse de manera consciente de la cultura burguesa, pero que a menudo
la copiaba inconscientemente (como ocurri a finales del siglo XIX con
August Bebel, presidente durante muchos aos del SPD, que fue venerado con un fervor parecido al que la pequea burguesa expresaba por el
Kaiser Guillermo II). En este clima surgi la necesidad de una orientacin espiritual completa, que pudiera oponerse a la visin burguesa del
mundo y a los valores burgueses imperantes, en los cuales no figuraba la
clase trabajadora o lo haca de una manera completamente subordinada.
En tanto que Engels _no slo critic a Dhring, sino que le opuso en
diversos mbitos las posiciones correctas de un socialismo cientfico, sent las bases de un marxismo ideolgico que fue acogido satisfactoriamente por la propaganda socialdemcrata y que se fue simplificando cada vez ms. Este marxismo encontr su ms destacado representante en Karl Kautsky (1854-1938), que tras la muerte de Engels fue considerado como el terico marxista ms importante hasta la Primera
Guerra Mundial. Lo que hasta finales del siglo XIX domin en la social-

"(

democracia como marxismo consista en un repertorio ~e planteamientos b astant e esquemticos: un materialismo h echo . medida Y~xtre
madamente simple, esquemas del pensamiento p~ogres1s~a hurgues, un
par de elementos muy simplificados de la filosofi~ hegeliana Y algunos
conceptos extrados de manera parcial del pensam1ento _de M~rx, t~d? lo
cual se combin para dar lugar a una serie de formulac10n~s ideolog1ca~
bastante simples. Los rasgos ms de~taca~les de ~ste marx1,s~o popula~
eran un burdo economicismo (es decir, la ideologra y la poht~ca_ se redu,
cen a una traduccin directa y consciente de intereses eco~orr:-1cos), as1
como un marcado determinismo histrico (el fin ?el_ cap1tahsmo Y la
revolucin proletaria se consideran como acontec1m1entos qu~ v_an a
suceder por necesidad natural). Lo que se propag en ~l movimiento
obrero no fue la crtica de la economa poltica de Marx, smo ~ste _mar~
xismo ideolgico, que ach1 bsicamente como generad?r de ident:dad.
mostraba a dnde se perteneca como trabajador y s?ciahsta, y explicaba
todos los problemas del modo ms simplificado p~s1ble.
.
Una continuacin y una simplificacin ulterior ~e este U:-:x1smo
ideolgico tuvieron lugar en el marco del marx1smo-len:rnsmo.
Lenin (18 7 0 -1924), el representante ms influyente de la so:1aldemocracia rusa a comienzos del siglo XX, desarro~l un pensamiento profundamente enraizado en el marxismo ideolgico que se aca?, de esbozar. Lenin expresa sin rodeos la desmedida autocomprens10n de este
marxismo:
La doctrina de Marx es todopoderosa porque es verdad_~ra. Est concluid_a
en s misma y es armoniosa, les da a los hombres una viswn del mundo umtaria (Lenin 1913, p. 3 Y ss.).
Antes de 1914, Lenin apoy polticamente al ?ent:o socialdemcrata,
agrupado en torno a Karl Kautsky, frente al ala izqmerda, repr~sentada
por Rosa Luxemburg (1871-1919). La ruptura_ tuvo lugar al -~om1enzo ~e
la Primera Guerra. Mundial, cuando el SPD d10 su _a probac1?n a los ~re
ditos de guerra reclamados por el gobierno. A partir de aqm comenz~ la
escisin del movimiento obrero: un ala socialdemcrat~, <;Iue en los anos
siguientes se alej cada vez ms, tanto pr?!ica como ~eo:1camente, de la
teora de Marx y de la meta de la superac10n del cap1tah~mo, yfrente,a
ella un ala comunista, que mantena una fraseolopa_marx1st.a y ~na reto~
rica revolucionaria, pero que bsicamente s~ limitaba a ~:ist1fi.c~~ ~os
giros de la poltica tanto interior como e>..1:enor de_ la Umo~ Soviet1ca
(como ocurri despus, por ejemplo, con el ~acto Hitler-Stalm). .
Despus de su muerte, Lenin fue convertido por el ala comum~ta del
movimiento obrero en una figura sagrada del m~rxismo. Sus ~scntos de
lucha, surgidos la mayora de las veces por motivos de ~ctuahd~d Y ~~e
eran de carcter polmico, fueron ensalzados como la mas alta expres10n

42

43

Critica de la economa politica

Cap italismo y marxismo

de la ciencia marxista y conformaron, junto con el marxismo ya


existente, un sistema dogmtico de filosofa ematerialismo J alct:o" ),
historia ( ,<materiahsmo histrico) y economia poltica: el rnarxisrno1eninisrno. Tambin esta variante del marxismo dogmtico sirvi fundamentalmente para la formacin de identidad, y la Unin Sovitica lo utiliz para legitimar el poder del partido y asfixiar toda discusin pblica.
Las ideas hoy universalmente difundidas sobre el contenido de la
teora de Marx, tanto si es valorado de forma positiva como negativa, se
basan fundamentalmente en este marxismo ideolgico. Tambin
muchos lectores y lectoras de esta Introduccin pueden haber sacado de
este marxismo ideolgico algunas afirmaciones sobre la teora de Marx
que les parecen totalmente evidentes. Para la mayor parte de lo que en
el siglo XX firma como marxismo o marxismo-leninismo sigue
siendo vlido lo que Marx manifest ante su yerno Paul Lafargue, cuando ste le inform sobre el marxismo francs: Si eso es marxismo,
entonces yo no soy marxista (MEW 35, p. 388).
Sin embargo, el marxismo no qued limitado a este marxismo ideolgico. Desde el trasfondo de la escisin del movimiento obrero en dos
alas, una socialdemcrata y otra comunista, y del desengao de las esperanzas revolucionarias tras la Primera Guerra Mundial, se desarrollaron
en los aos 20 y 30 distintas variantes (y de distinta amplitud) de una
crtica marxista al marxismo ideolgico. Estas nuevas corrientes, que
estn asociadas a los nombres, entre otros, de Karl Korsch, Georg
Lukcs, Antonio Gramsci (cuyos Cuadernos de la crcel se publicaron
por primera vez tras la Segunda Guerra Mundial) o la Escuela de
Frankfurt fundada por Max Horkheimer, Theodor W. Adorno y
Herbert Mrcuse, a menudo son agrupadas retrospectivamente bajo el
rtulo marxismo occidental (cf. Diethard Behrens 2004).
Durante mucho tiempo este man..ismo occidental slo critic los fundamentos filosficos y terico-histricos del marxismo tradicional: el
materialismo dialctico y el materialismo histrico. Fue slo en las
dcadas de 1960 y 1970 cuando realmente se alcanz a ver por primera
vez que en el marxismo tradicional la ciitica de la economa poltica
haba sido reducida a una economa poltica marxista, y que de este
modo se haba perdido el amplio sentido de Ja crtica. Como consecuencia del movimiento estudiantil y de las protestas contra la guerra de
los Estados Unidos en Vietnam, se produjo a partir de los aos 60 un
auge a nivel mundial de los movimientos de izquierda, ms all de los
partidos socialdemcratas o comunistas del movimiento obrero v surgieron adems nuevos debates sobre la teora de Marx. En este ~men
to comienza tambin una profunda discusin sobre su crtica de la economa poltica, en la que tuvieron mucha influencia los escritos de Louis
Althusser y sus colaboradores (Althusser 1965; Althusser/Balibar 1965).

Esta discus in ya no se restringi solamente a El Capital, sino que se


extendi lambin a otros escritos de crtica econmica como los
Grundrisse, que se hicieron populares sobre todo a partir del libro de
Rosdolsky (1968). En los debates que se desarrollaron en Alemania
(occidental) sobre la construccin y la estructura terica ele la crtica de
la economa poltica, tuvieron un papel central los escritos de Backhaus
(reunidos en Backhaus 1997), as como el libro de Reichelt (1970), que
supusieron un importante impulso para la nueva lectura de los escritos
de crtica econmica de Marx de la que se habl en el Prlogo . En el contexto de esta nueva lectura de Marx se encuentra tambin la presente
Introduccin 1 . Las diferencias entre la crtica de la economa poltica
y una economa poltica marxista, hasta aqu solamente apuntadas, se
mostrarn ms claramente en lo que sigue.

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La denominacin nueva lectura de Marx;, la utiliz por primera vez Hans-Georg


Backbaus en el Prlogo a su obra anteriormente citada (Backhaus i997). Una visin de
conjunto sobre los distintos niveles de esta nueva lectura de Marx la da Elbe (2003).
Nuevas contribuciones a ella son, entre otras, Brentel (1989), Behrens (1993a, 1993b),
Heinrich (1999), Backhaus (2000), Rakowitz (2000), Milios/Dimoulis/Economakis
(2002), Reichelt (2002) . Tambin Postone (2003) forma parte de este contexto.
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Marx investiga en El Capital el modo de produccin capitalista. La


cuestin es, no obstante, en qu sentido es aqu objeto el capitalismo,
pues en el texto se encuentran tanto investigaciones tericas abstractas
sobre ei dinero y el capital, como tambin pasajes histricos (por ejemplo, los dedicados a la formacin de las relaciones capitalistas en
Inglaterra). se trata de analizar los rasgos fundamentales de la historia
del desarrollo general del capitalismo, de analizar una fase determinada
del capitalismo, o ms bien de una exposicin terico-abstracta de su
modo de funcionamiento? Planteado en trminos generales: en qu
relacin se encuentran la exposicin terica y la historia dentro de la crtica de la economa poltica?
Una pregunta ulterior concierne a la relacin entre la exposicin
marxiana del modo de produccin capitalista y la teora econmica burguesa: presenta Marx simplemente una teora ms sobre el modo de
funcionamiento del capitalismo? consiste la crtica que se realiza en
la crtica de la economa poltica en que se prueban los errores que aparecen en uno u otro lugar de las teoras existentes, para presentar entonces una teora mejor? Q tiene aqu la crtica una pretensin ms
amplia? Formulado de nuevo en trminos generales: qu significa crtica en. el marco de la crtica de la economa poltica?

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I TEORA E HISTORIA

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Engels fue el primero en proponer un modo de lectura historicista


de la exposicin de Marx. En una recensin a la Contribucin a la crtica
de la economa poltica de 1859, escribi que la exposicin lgica de las
categoras presentada por Marx Ogico significa aqu tanto como conceptual, terico) no es de hecho, nada ms que la exposicin histrica, dese
pojada simplemente de la forma histrica y de las contingencias perturbadoras (MEW 13, p. 474). Y Karl Kautsky, que public en 1887 un resu-

47

Crtica de la economa polftica

El objeto de la crtica de la economa polica

(
m en del libro primero de El Capital que se hizo muy popular; escribi que
El Capito es en Jo esencial , una obra histrica (Kautsky 1887, p. u).
A comienzos del siglo XX, entre los dirigentes del movimiento obrero e ra una idea comn que el capitalismo haba entrado en una nueva
fase de desarrollo: el imperialismo. El Capital de Marx se interpret
como un anlisis del capitalismo de la competencia, una fase de
desarrollo del capitalismo anterior al imperialismo. La investigacin de
Marx tena que actualizarse histricamente y haba que analizar ahora el
imperialismo, que constitua la siguiente fase del capitalismo. Hilferding
(1910), Luxemburg (1913) y Lenin (1917) se dedicaron cada uno a su
modo a esta tarea.
Tambin se oye decir con frecuencia a los economistas actuales que
el anlisis de Marx -siempre y cuando no es rechazado ya de antemanotiene, en el mejor de los casos, una cierta validez para el siglo XIX, pero
que en el siglo XX se h an transformado tanto las relaciones econmicas
que su teora ya no sirve para nada (por lo que en la mayora de las facultades de Economa tampoco se dice nada sobre ella).
Tales modos de lectura historicista, que son tpicos tambin ele
muchas introducciones a El Capital, se oponen en todo caso a la propia
autocomprensin de Marx. En el Prlogo al libro primero, dice sobre el
objeto de su investigacin:

En cualquier caso, las declaraciones citadas ponen d e manifiesto el


grado de abstraccin de la exposicin: si el anlisis se mueve al nivel ele
la media idea l del modo de produccin capitalis ta, entonces suministra las categoras que tienen que estar a la base de la investigacin d e
una determinada fase del capitalismo, as como tambin de la historia
del mismo.
El hecho de que haya que conocer la historia para comprender el presente tiene una cierta justificacin para la pura historia ele los acontecimientos, pero no para la historia de la estructura de una sociedad. Aqu
vale ms bien lo contrario: para poder investigar la formacin ele una
determinada estructura econmica y social, es preciso conocer antes la
estructura acabada, y slo entonces se sabe lo que hay que buscar en la
historia en general. Marx formula esta idea con ayuda de na metfora:

De esta manera queda formulada la exigencia que Marx asocia a su


exposicin. Cuando nos ocupemos de los detalles de esta exposicin, discutiremos si Marx cumple con semejante exigencia, si logra efectivamente exponer el modo de produccin capitalista en su media ideal .

48

49

Aqu se expresa claramente que de lo que se trata para Marx no es ni


de la historia del capitalismo, ni de una determinada fase histrica del
mismo, sino de su anlisis terico: el objeto de la investigacin son las
determinaciones esenciales del capitalismo, lo que debe permanecer
igual en todas las transformaciones histricas para que podamos hablar
en general de capitalismo . Por lo tanto, no se trata de presentar un
capitalismo determinado (temporal o localmente), sino (as dice Marx al
final del libro t ercero de El Capital)
slo la organizacin interna del modo de produccin capitalista, por as

decirlo, en su media ideal (MEW 25, p. 839 / 1057).

La anatoma del hombre es una clave para la anatoma del mono. Los indicios de las formas superiores en las especies animales inferiores slo pueden
comprenderse, por el contrario, cuando ya se conoce la forma superior
(MEW 42, p. 39).
De ah que en El Capital todos los pasaj es hstricos se encuentren despus ele la exposicin (terica) de las correspondientes categoras y no antes: as, por ejemplo, el clebre captulo sobre la llamada acumulacin origi.naiia -en el que se trata del surgimiento del trabajador
asalariado libre como presupuesto de la relacin capitalista- no est
al comienzo, sino al final del libro primero de El Capital. Los pasajes histricos comple_m eritan la exposicin terica, pero no la.fundamentan.
As pues, E l Capital es bsicamente una obra terica (que analiza el
capitalismo ya desarrollado) y no una obra histrica (en la que se trate
de laformaci6n del capitalismo); no obstante, la exposicin no es ahistrica en el mismo sentido en que lo es una gran parte de la ciencia econmica actual. sta parte de qu:e hay un problema general de>> la economa que existe en toda sociedad (hay que producir, hay que distribuir
medios escasos, etc.). Este problema, que en esencia es el mismo en
todas las fases histricas, se investiga con categoras que son tambin
esencialmente las mismas (ele modo que algunos economistas consideran como capital incluso el hacha del hombre de Neandertal). En
cambio, Marx entiende que el capitalismo es un particular modo de produccin histrico que se distingue de manera fundamental ele otros
modos de produccin (como la sociedad esclavista antigua o el feudalismo medieval), por lo que cada uno de ellos contiene relaciones especficas que hay que exponer con categoras propias, que slo son vlidas
para l. En este sentido, las categoras que describen el modo de produccin capitalista son histricas, y en ningn caso suprahistricas; valen
slo para la fase histrica en la que el capitalismo es el modo de produccin dominante.

Lo que me propongo investigar en esta obra es el modo de produccin


capitalista y las relaciones de produccin y de circulacin qu~ le corresponden. Su sede clsica es, hasta ahora, Inglaterra. Esta es la rain por la que
sirve de ilustracin principal a mi exposicin terica. (. ..) En s y para s no
se trata del mayor o menor grado de desarrollo ele los antagonismos sociales que surgen de las leyes naturales de la produccin capitalista. Se trata de
estas leyes mismas (MEW 23, p. 12 / 6-7).

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Crtica de la economa poltica


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II TEORA y

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y, por tanto, la conexin entre trabajo y valor, pero la economa poltica

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Marx er~ considerado como el gran economista del movimiento obrero'.
que habia des~rrollado una economa poltica marxista que se opona
a la econoi:i~a burguesa (es decir, a las escuelas econmicas que se
refi~ren pos1t1vamente al capitalismo): Marx habra tomado de Adam
Sm1th (1723-1790) Y de _David Ricardo (1772-1823) -los mayores representantes ~e la denommada economa poltica clsica- la teora del
valor~trabaJO (e: valor de las merc~ncas se determina por el tiempo de
trab~JO necesario para su producc10n), pero a diferencia de los clsicos
habna des~rrollado una_t~ora de la explotacin de la fuerza de trabajo y
de la ~eces1dad. de las ~ns1s en el capitalismo. Desde esta perspectiva, no
haJ'.. ~mgu,n~ d1ferenc1a fundamental de categoras entre la economa
pohtica clas1c~ Y la marxista, sino solamente una diferencia de reslllta
dos de la teona.
sta es bsicamente 1~ interpretacin de la ciencia econmica
moderna: para ella Marx es, por el contenido de su teora un represent~nte de la e~cuela ~lsica que simplemente ha sacado otr~s consecuencias q;i~ Sm1th Y Ri:ardo. Y ya que para la ciencia econmica moderna
los clas1cos se cons1de~an .~orno algo superado (la teora moderna ha
ab_andonado l~ determmac10n del valor a travs del trabajo), el economdista actual piensa que ya no necesita ocuparse seriamente de la teor1'a
e Marx.
Pero como, lo pone de manifiesto el mismo subttulo de El Capital

Ma~x. nod quena hacer una economa poltica alternativa sino un~

crz~ca e ~a e?onoma ~oltica, lo que supone que todo n~evo lanteam1ento c1ent1fico contiene tambin la crtica d e las teoras antei~ores
por el solo hecho de tener que probar su propia leo-itimidad p .

Marx se t t d l
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se limita a cnt1car ciertas teoras (naturalmente esto tambin ti
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en El Capital)
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, smo ;i~e se mge ms bien a la economa poltica en Sll
t?talz.dad. es un~ cntica de los presllpuestos categoriales de toda una
ciencia. Este car,acter general de la crtica lo pone de manifiesto Marx a
a finales de la decada de 1850 en una carta a Ferdinand Lassalle:
y
El t~ab!'ljo del.que se. trata, e.n primer lugar, es la crtica de las cate oras

~~~':::_;::i~~asEo, i{ Y:-1 hke, .el sistema de la. e.~onomfa burguesa expues~o cr-

exposici~ lasc:ti:~~lo~~~~~~ ~~~0~~~1 ~~ 5~~' ~i~~~~~Xod~r~!~x~~ la


. d E~ta crtica ~e las ,c~tegoras comienza con la categora ms abstract~ e a eco~omia poht:ca: el valor. Marx le concede a la economa olt1ca el haber comprendido el contenido de la determinacin del va1or

nunca se ha planteado siquiera Ja pregunta de por qu este contenido


adopta esa forma (MEW 23, p. 95 / 98).
Marx no se limita aqu a criticar los resllltados de la econom[a poltica, sino que critica precisamente el modo en qu e plantea las preguntas, es decir, la diferencia entre lo que la economa poltica pretende
eA.'Plicar y lo que acepta como algo tan evidente que no tiene que ser
explicado en absoluto (por ejemplo, la forma de mercanca de los productos del trabajo). De esta manera, Adam Smith, el padre fundador de
la economa poltica clsica, pa1te de que los hombres, a diferencia de los
animales, poseen una propensin al intercambio, por lo que sera una
de las caractersticas del hombre como tal considerar todas las cosas en
tanto que mercancas.
Las relaciones sociales como el intercambio y la produccin de mercancas son naturalizadas y cosificadas dentro de la economa poltica, de modo que se las concibe como relaciones cuasi-naturales, en
definitiva, como propiedades de las cosas (las cosas no poseen un valor
de cambio a causa de un determinado contexto social, sino que el valor
de cambio es algo que les corresponde en s mismas) . A travs de esta
naturalizacin de las relaciones sociales parece que las cosas tuvieran las
propiedades y la autonoma de los sujetos.
Marx califica de absurdas este tipo de relaciones (MEW 23, p. 90
/ 93), habla de objetividad espectral (MEW 23, p. 52 / 47) y de cualidad oculta (MEW 23, p. 169 / 188). Lo que esto significa concretamente se aclarar en los prximos captulos. En el marxismo ideolgico, as como en la crtica burguesa a Marx, tales consideraciones se han
pasado por alto la mayor parte de las veces o se han tomado simplemente como particularidades estilsticas. Siri embargo, Marx se refera con
estas denominaciones a un estado de cosas fundamental para la crtica
de la economa poltica. Y es que la naturalizacin y la cosificacin de
las relaciones sociales no se deben a un error de los economistas, sino
que son el resultado de una imagen que se desarrolla por s misma entre
los miembros de la sociedad burguesa a partir de su praxis cotidiana. De
ah que al final del libro tercero de El Capital Marx pueda constatar que
en la sociedad burguesa las personas viven en un mundo encantado,
invertido y puesto de cabeza (MEW 25, p. 838 / 1056) y que esta religin de la vida cotidiana (ibid.) no slo constituye la base de la conciencia espontnea, sino tambin el trasfondo de las categoras de la
economa poltica.
Ms arriba se formul la pregunta acerca de lo que significa crtica
dentro de la crtica de la economa poltica. Se le puede dar provisionalmente la siguiente respuesta: la crtica pretende disolver el campo terico (es decir, las ideas que se consideran evidentes de por s y las repre-

50
51

Critica de la economa poltica

El objeto de la crtica de la economa poltica

sentacio11es que se producen espontneam en te) al que las categorias de


ia economa poltica deben s u aparent e p lausibilidad; el <-,absurdo de la
econom a poltica tiene que ponerse de manifiesto. Aqu confluyen la crtica del conocimiento (por tanto, la pregunta por cmo es posible el
conocimiento) y el anlisis de las relaciones ele produccin capitalistas:
ninguna de las dos es posible sin la otra1,
Pero Marx no slo se propuso en El Capital una crtica de la ciencia burguesa y de la conciencia burguesa, sino tambin una crtica de las
relaciones sociales burguesas, En una carta designa su obra -no precisamente de manera modesta- como el misil ms terrible que se ha
lanzado a la cabeza de los burgueses (terratenientes incluidos} (MEW
31, p. 541) ,
Para ello va a poner de manifiesto los costes sociales y humanos que
acarrea necesariamente el desarrollo capitalista, Intenta demostrar que
dentro del sistema capitalista, todos los mtodos para aumentar la
fuerza productiva social del trabajo se realizan a costa del trabajador
individual; todos los medios para el desarrollo de la produccin se transforman en medios de dominio y explotacin del productor (MEW 23,
p, 674 / 804), O como lo formula en otro lugar:

tra est e sistema. no a causa de consideraciones morales, sino de su p ropio inters; pero no ele un inters que busca una posicin mejor dentro
del capitalismo, sino d el inters en una vida buena y segura, que slo se
puede realizar ms all del capitalismo.

La produccin capitalista slo desarrolla la tcnica y la cotnbinacin del


proceso social ele produccin socavando al mismo tiempo las fuentes originarias de toda riqueza: la tierra y el trabajador (MEW 23, p. 530 / 613).

Estas afirmaciones no pretenden ser una crtica moral. Marx rio le


recrimina al capitalismo (ni tampoco al capitalista individual) que infrinja ciertas normas de justicia eternas. Ms bien quiere partir de la constatacin de un estado de cosas: al capitalismo le es inmanente un enorme
potencial destructivo que se activa de manera constante (d. captulos V
y IX). A causa de su modo de funcionamiento, siempre va a lesionar los
ms elementales intereses vitales de los trabajadores y trabajadoras .
Dentro del capitalismo, estos intereses elementales slo se pueden proteger de manera limitada y temporal; por tanto, slo se puede transformar
esencialmente la situacin si el capitalismo es abolido.
Frente a las exigencias desmesuradas del capitalismo, Marx no trae
a colacin un derecho moral a una vida ntegra o algo parecido. En
lugar de eso, tiene la esperanza de qU:e con la comprensin creciente de
la naturaleza destructiva del sistema capitalista (que se puede constatar
sin invocar ninguna moral), la clase trabajadora emprenda la lucha con1
En la historia del marxismo ideolgico (al igual que en la crtica burguesa a Marx) se
desatendi la mayora de las veces la dimensin de crtica del conocimiento que conlleva
la argumentacin de Marx. Slo con los nuevos debates de las dcadas de i960 y 1970 se
coloc en primer plano esta dimensin frente a una recepcin de Marx reducida al mbito de lo econmico (que slo vea en l al mejor economista).
-

52

III LA DIALCTICA: lUN ARMA :MARXISTA P RODIGIOSA?


Siempre que se habla de la teora de Marx aparece en algn momento la palabra clave dialctica (o tambin: desarrollo dialctico, mtodo
dialctico, exposicin dialctica), y la mayora de la veces no se explica
precisamente con demasiada cla1idad qu se quiere decir con ella. En los
debates del marxismo de partido era frecuente que. los respectivos
adversarios se hicieran el reproche de tener una concepcin no dialctica del tema discutido en ese momento. Tambin hoy se habla de buena
gana en los crculos marxistas de que una cosa est en relacin dialctica con otra, con lo que al parecer ya est todo claro. Y a veces recibe uno,
al inquirir crticamente, la amonestacin de nivel elemental de que esto o
aquello se tiene que ver dialcticamente. Aqu no hay que dejarse intimidar, sino sacar cada vez ms de quicio al respectivo maestro con la pregunta de qu hay que entender exactamente por dialctica y cmo es el
punto de vista dialctico. No pocas veces se reducir entonces el altisonante discurso de la dialctica al simple estado de cosas de que todo
est de alguna manera en mutua dependencia y que lo uno est en interaccin con lo otro y que el todo es realmente muy complejo, lo que en
la mayor parte de los casos ciertamente es as, pero con ello no se dice
gran cosa.
.
Si se habla de la dialctica en un sentido menos superficial, entonces
se pueden distinguir a grandes rasgos dos tipos de uso diferentes de este
concepto. En uno se considera la dialctica, en conexin con_ el ~nti
Dhring de Engels ya mencionado anteriormente, corno la ciencia ~e
las leyes generales del movimiento y desarrollo de la naturaleza, 13: s~c1~
dad humana y el pensamiento (MEW 20, p . 132). El desarrollo d1ale~ti
co no transcurre de manera uniforme y lineal, sino que se trata ms bien
de un movimiento en contiadicciones. Este movimiento est constituido, en particular, por el cambio de la cantidad en cua~iclad y por la
negacin de la negacin 2 Pero mientras que Engels tema claro que con
Camb io de la cantidad en cualidad: una magnitud aumenta cuantitativamente hasta que
por fin se transforrna la cualidad. Si se calienta agua, en primer luga~ aumenta la temperatura, pero permanece en estado lquido, hasta q1;1e a 100 grad~~ Celsms finalmente s~ evapora. Negacin de la negacin: en el desarrollo s1g?e a la negac10n del estado ongmano.1;1na
negacin ulterior. Una semilla crece hasta co?-vertirse en planta; la planta es la ne;ac10n
de la semilla; si la planta da frutos y deJa mas senullas, entonces esto es la negacwn de la
planta, y tenemos, por tanto, una ne.gacin de.la negaci_n ; pero sta 1.1 Heva al punto de
partida, sino que lo reproduce a un mvel supenor: la semilla se ha multiplicado.
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53

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E l objeto de la crlica de la economa poltica


Crtica de la economa poltica

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tales expresiones generales an no se conoca absolutamente nada de los


procesos concretos3, en el marco del marxismo ideolgico esto no estaba ni mucho menos claro, y se consideraba frecuentemente la dialctica (entendida como teora general del desarrollo) como una especie de
arma prodigiosa con la que se poda explicar absolutamente todo.
El segundo modo en el que se habla de la dialctica se refiere a la
forma de la exposicin en la crtica de la economa poltica. Marx habla
en diversas ocasiones de su mtodo dialctico, destacando aqu la
contribucin de Hegel, en cuya filosofa la dialctica ha tenido un papel
central. Sin embargo, la dialctica ha sido mistificada por Hegel, por
lo que Marx afirma que su dialctica no coincide con la hegeliana (MEW
23, p. 27 / 20). Este mtodo adquiere su importancia en la exposicin
dialctica de las categoras, lo que significa que en el curso de la exposicin cada una de ellas tiene que desarrollarse a partir de las otras: no
se presentan simplemente una tras otra, yuxtapuestas, sino que tiene
que ponerse de manifiesto 8u relacin interna (en qu medida una categora hace necesaria a la otra). La construccin de la exposicin no es
para Marx, por tanto, una cuestin de didctica, sino qne tiene en s
misma una importancia decisiva en cuanto al contenido.
Pero esta exposicin dialctica no resulta de la aplicacin de un
mtodo dialctico ya elaborado a la materia de la economa poltica.
Ferdinand Lassalle se propuso una aplicacin semejante, lo que motiv la siguiente observacin de Marx en una carta a Engels:

tracto a lo concreto dir demasiado a aqullos que estn com,enzando


con la lectura ele E l Capital. Y sobre todo, la estructura efectiva de 1a
exposicin es considerablemente,ms comple~a de Jo que se puede ,~upo
ner por esta temprana formulacin que proviene ele la Introduccwn ele

185~n El Capital,

aparte del Prlogo y el Eplogo, Marx habla en .m:iy


pocas ocasiones explcitamente de la dialctica. Practica una expos1c10n
dialctica, pero sin exigir por ello a sus lectores y lectoras q1:1e ~e ?cupen
de la dialctica antes de la lectura de su libro. _Lo. que es diale~t1c? en
esta exposicin slo se puede decir con_ postenondacl. Po_r cons1gme:r:-:e,
la presente Introduccin no va precedida tampoco de nmguna secc10n
sobre la dialctica.

Aprender para su perjuicio que llevar una ciencia a travs de la crtica


hasta el punto en que se la pueda exponer dialcticamente es una cosa completamente distinta a aplicar un sistema de lgica abstracto y concluido a las
nociones de tal sistema (MEW 29, p. 275).

El presupuesto de la exposicin dialctica no es la aplicacin de un


mtodo (una idea que tambin est muy difundida en el marxismo ideolgico), sino la crtica de las categoras, de la que se habl en la seccin
anterior. Y esta crtica de las categoras presupone un anlisis muy preciso y detallado de la materia correspondiente a la que estn referidas.
Una discusin ms precisa sobre la exposicin dialctica de Marx
slo es posible, pues, cuando ya se sabe algo sobre las categoras e>..'J>Uestas: no se puede hablar del carcter dialctico de la exposicin de
Marx o de la relacin entre la dialctica hegeliana y la dialctica marxiana antes de haberse ocupado de la exposicin misma. Tampoco la frecuente caracterizacin de la dialctica de Marx como ascenso de lo abs-

, (

e--

Engels escribe en el Anti-Dhring a este respecto: Es evidente que no digo absolutamente nada del proceso de desarrollo particular, del proceso que recorre, por ejemplo, el
grano de cebada desde la germinacin hasta la muerte ele la planta, si digo que es Ja negacin de la negacin (MEW 20, p. i31).
3

55
54

C APTULO

UI

VALOR, TRABAJO Y DINERO

l VALOR DE USO, VALOR DE CAM.BIO Y VALOR

Marx va a investigar en El Capital el modo de produccin capitalista, pero no comienza su anlisis directamente con el capital. En los tres
primeros captulos se habla slo de la mercanca y del dinero, y hasta el
captulo cuarto no se trata explcitamente del capital. En el marco del
tipo de lectura historicista que antes se mencion, los tres primeros
captulos se interpretaron como una descripcin abstracta de una produccin mercantil simple precapitalista.
Pero ya las dos primeras frases del primer captulo ponen de manifiesto que no se trata de condiciones precapitalistas:
La riqueza de las sociedades en ]as que impera el modo de produccin capitalista aparece como una "inmensa acumulacin de mercancas", y Ja mercanca individual como la forma elemental de esa riqueza. Nuestra investigacin
comienza, por tanto, con el anlisis de la mer;canca (MEW 23, p. 49 / 43).

Marx alude aqu a algo especfico de la sociedad capitalista: en ella


-y slo en ella- es la mercanca la forma tpica de la riqueza.

Tambin hay mercancas (esto significa provisionalmente para nosotros: bienes destinados al intercambio) en otras sociedades, pero slo
en las sociedades capitalistas se convierten en mercancas la inmensa
mayora de los bienes. En las sociedades feudales de la Edad Media se
intercambiaba slo una pequea parte de los bienes; la forma de mercanca era ms bien la excepcin que la regla. La mayor parte de los
bienes eran productos agrcolas y stos se producan para el consumo
propio o bien se entregaban a los terratenientes (los Prncipes, la
Iglesia) y, por consiguiente, no se intercambiaban. Slo en el capitalismo est generalizado el intercambio, y por eso est generalizada tambin la forma de mercanca de los bienes. Por lo tanto, slo en el capitalismo adopta la riqueza la forma de una acumulacin de mercancas
y slo ahora llega a ser la mercanca individual la forma elemental>! de

57

Valor, trabajo y dinero


Crtica de la economa poltica

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la riqueza. Esta mercanca, la mercanca de las sociedades capitalistas,


es la que Marx va a analizar.
Se designa como mercanca solamente al go q ue se inter cambia, por
tanto, algo que adems de su valor de uso tiene tambin un valor de
cambio. El valor de uso de una: cosa no es nada ms que su utilidad; el
valor de uso de una silla, por ejemplo, consiste en que uno se puede
sentar en ella. Como tal, es independiente de que la cosa se intercambie o no.
Si ahora intercambio la silla por dos telas, por ejemplo, el valor de
cambio de esta silla son dos telas. Si cambio la silla por 100 huevos,
entonces su valor de cambio son 100 huevos. Si no cambio la silla, sino
que simplemente la utilizo, entonces no tiene ningn valor de cambio,
sino solamente valor de uso; una silla en la que uno puede sentarse ms
o menos cmodamente.
El que las cosas sean mercancas, e.s decir, que adems del valor de
uso tengan tambin un valor de cambio, no es una propiedad natural
de las cosas, sino una propiedad social: slo en las sociedades donde
las cosas se intercambian poseen stas :valor de cambio, slo aqu son
mercancas. Marx seala al respecto: Los valores de uso constituyen el
contenido material de la riqueza, sea cual sea la forma social de sta
(MEW 23, p. 50 / 44).
Con ello hemos llegado a una distincin sumamente importante. El
contenido material de una cosa (su forma natural) se distingue de
su forma social (Marx tambin habla a veces de determinacin econmica formal). La forma natural de la silla es simplemente su constitucin material (si est hecha, por ejemplo, de madera o de metal); en
cambio, con la forma social se alude a que la silla es mercanca, una
cosa que se intercambia y que posee por eso un valor de cambio . El
hecho de que la silla sea mercanca no se debe a ella misma como cosa,
sino a la sociedad en la que esta cosa existe.
Actos de intercambio ocasionales se dan en todas las sociedades que
conocemos. Pero el hecho de que casi todo se cambie es algo especfico
de las sociedades capitalistas. Esto tiene consecuencias para las relaciones cuantitativas de cambio. En el intercambio como fenmeno aislado
se pueden dar las ms diversas relaciones cuantitativas de cambio:
puedo cambiar la silla una vez por dos telas, otra vez por tres, etc. Pero
si el cambio es la forma normal en la que se transfieren los bienes, las
relaciones de cambio individuales tienen que ajustarse unas a otras.
Siguiendo con el ejemplo anterior: se ha intercambiado una silla por
dos telas o por ;oo huevos; si ste es el caso, entonces tienen que intercambiarse tambin 2 telas por 100 huevos. Por qu? Si ste no fuera el
caso, si se intercambiaran, por ejemplo, 100 huevos por una tela solamente, entonces se podra estar obteniendo ganancia continuamente

por medio de una h bil sucesin de actos de cambio. C~mbio una tela
por 10 0 hu evos, luego 100 huevos po: 1 sill ~, y luego 1 silla.~or 2 te!as.
Por medio del mero intercam b10 h abna duplicado rrn provis10n ,de te las,
por lo que a travs de muchos actos de can~bio an logos podn? segm~
aumentando contirn~amente mi riqueza. Sm embargo, esto so.lo sera
posible mientras encuentre a alguien. que est dispuesto ~ ~eahzar los
actos de cambio contrarios. En poco nempo, los otros ~artlci?ant:s del
mercado querran seguir mi lucrativa cadena, y no habna nadie mas que
quisiera cambiar en la direccin opuesta. Slo pueden s~r estable~ las
relaciones de cambio que excluyan que se puedan produ~,ir ganancias o
prdidas solamente a travs de una determinada suceswn de actos de
cambio.
.

Por lo tanto, podemos concluir que para las soci~d~des copita istas
(en las que el intercambio es el caso normal) ~os. distmt?,s valores de
cambio de la misma mercanca tienen que constitmr tamb1en v~lores de
cambio los unos con respecto a los otros. Si una silla se cambia, de. un
lado, por dos telas y, de otro lado, por 100 huevos, tienen que cambiarse tambin dos telas por 100 huevos.
.
,
.
Pues bien si se da tal regularidad en el cambio (y esta tiene que darse
para que el c~mbio funcione sin dificultades), se impone la pregunta de
qu tienen en comn una silla, dos telas y 100 huevos. La resp~esta que
nos sugiere nuestro saber cotidiano es que estas tre~ cosas tienen el
mismo valor. A travs de la experiencia en el cambio podemos hacer
una evaluacin muy precisa del valor de muchas cos~~- Si lo que.tenemos
que dar por ellas en el cambio difiere de esta evaluac10n, conclmmos qu:
la cosa en cuestin es barata o cara . P.ero ahora hay qu: pre~untar
se qu constituye este valor, e ~nmediatamente despues, como se
determina la correspondiente magmtud del valor.
. ,
Mucho antes de Marx, los economistas se haban ocupa~o.ya ne esta
pregunta y haban llegado a dos respuestas b~sicarnente di.s:=intas. u .n a
respuesta dice: el valor de una cosa se determma por .s~1 ut1hdad. E,stoy
dispuesto a dar mucho por algo que tiene una gran utihd~d para nn; en
cambio,.por algo que me es de poca utilidad slo estoy dispuesto a dar
poco 0 incluso nada. Pero esta teora utilitarista del v~lor se enc~en
tra frente a un gran problema que ya seal Adam Sm1th: el a~ua tiene
una gran utilidad, sin agua no podramos vivir,? sin embarg~ tiene muy
poco valor. En comparacin con el agua, la utilidad de un diama~te es
minscula, pero su valor es enorme. Smith saca de ello'. conclus10n de
que la utilidad de las cosas no pued~ ser lo que d.etermma su v~lor; V10
como determinante del valor la cantidad de trabaJO que se necesita para
conseguir una cosa: sta es la segunda respuesta fundamental a la pregunta acerca de aquello de lo que depende el valor.

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Crtica de la economa poliiica

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Valor; trabajo y dinero

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Esta teora del valor-trabaj o era la concepcin usual dentro de la
economa poltica en la poca de lVIarx 1 . Esta teora, traducida a nuestro
ej emp1o anterior, dira que una silla, dos t elas y 1 00 h uevos tienen el
m ism o val or porque se requi ere el mismo trabajo para su produccin.
Son evidentes dos objeciones contra esta teora del valor-trabajo. Por
un lado, tambin se intercambian productos que no proceden del trabajo (por ejemplo, suelo no trabajado); por otro lado, hay detenninaclos
productos del trabajo (como, por ejemplo, obras de arte) cuyo valor de
cambio es completamente independiente del tiempo de trabajo gastado
para su produccin.
Respecto al primer punto hay que sealar que la teora del valor-trabajo slo explica el valor de los productos del trabajo. Los productos que
no proceden del trabajo no poseen valor. Si se intercambian, tienen
un valor de cambio, y entonces ste tiene que ser explicado aparte.
Respecto al segundo punto: una obra de arte es ciertamente un producto del trabajo, pero a diferencia de las mercancas normales se trata
de un ejemplar nico, algo que slo se presenta una vez. El precio que
est dispuesto a pagar por ella un comprador es un precio discrecional,
que no tiene lo ms mnimo que ver con el trabajo gastado por el artista.
Pero la mayora de los productos de una economa no son tales ejemplares nicos, sino productos fabricados en grandes cantidades y cuyo valor
debe ser explicado.
Marx tambin considera que el valor de las mercancas se funda en
el trabajo que las produce. Como objetivacin de trabajo humano
igual, las mercancas son valores. La magnitud del valor est determinad.a por la cantidad de "sustancia generadora ele valor", es decir, de
trabajo, contenida en ella (MEW 23, p. 53 / 48).
Pero lo que genera valor, contina Marx, no es el tiempo de trabajo
gastado por cada uno de los productores individualmente (entonces 1a
silla fabricada por un carpintero que trabajase con lentitud tendra un
valor mayor que una silla idntica fabricada por otro carpintero que trabajase ms rpido) , sino solamente el tiempo de trabajo socialmente
necesario, esto es, el tiempo de trabajo que es necesario para producir un valor de uso cualquiera en las condiciones normales ele produccin existentes en la sociedad y con el grado social medio de habilidad e
intensidad de trabajo (MEW 23, p. 53 / 48).
Sin embargo, el tiempo ele trabajo socialmente necesario para la produccin de un determinado valor ele uso no permanece siempre igual. Si
aumenta la fuerza productiva del trabajo, se pueden fabricar ms productos en el mismo lapso de tiempo, por lo que disminuye el tiempo de
trabajo socialmente necesario para la fabricacin del producto y se redu-.
t Hoy domina de nuevo en Ja teora econmica una variante de la teora utilita1ista del
valor, la teora de la utilidad marginal.

60

ce su magnitud de valor. En cambio, si disminuye Ja fuerza productiva


del tr;:ihajo, aumenta el tiempo de trabajo socialmente necesario que se
requie1e para Ja produccin y se acrecienta la magnitud de valor del producto (esto puede ser consecuencia, por ejemplo, ele condiciones naturales: si el granizo echa a perder la cosecha, la misma cantidad de trabajo
trae consigo un menor rendimiento, se requiere ms trabajo para la produccin y el valor del producto aumenta).
Si hay intercambio, entonces se presupone la divisin del trabajo:
slo intercambio lo que no produzco yo mismo. La divisin del trabajo
es el presupuesto del cambio, pero el cambio no es presupuesto de la
divisin del trabajo, como revela un vistazo a cualquier fbrica: encontramos aqu una produccin con una elevada divisin del trabajo, pero
estos productos en ningn caso se intercambian entre s.
Cuando en todo lo dicho anteriormente se ha hablado de mercanca, ha podido surgir la impresin de que con ello se est haciendo
referencia a cosas materiales, a cosas que se intercambian. Lo relevante es, de hecho, el intercambio, pero no que en ste se trate de cosas.
Tambin los <<servicios pueden intercambiarse y convertirse de este
modo en mercancas. La diferencia entre un producto material y un servicio inmaterial consiste simplemente en una relacin temporal diferida entre produccin y consumo: el producto material se produce primero y a continuacin se consume (una barra ele pan se suele consumir
en el mismo da, un coche puede estar semanas o incluso meses en la
fbrica antes de que el comprador lo utilice); en una prestacin de servicios (da igual que se trate de un desplazamiento en taAi, un masaje o
una representacin teatral) coinciden de manera inmediata el acto de
produccin y el acto ele consumo (mientras el taxista produce el cambio
de lugar, yo lo consumo). Entre las cosas materiales y los servicios slo
hay una diferencia en cuanto a la materia, pyro cuando se trat a de mercancas se hace referencia a suforma social, y sta depende de que las
cosas y los servicios se intercambien o no. Con ello tambin queda anulado el argumento frecuentemente esgrimido de que con el trnsito de
la sociedad industrial a la sociedad de servicios (o en una versin de
izquierdas como, por ejemplo, la de Hardt/Negri: el trnsito de la produccin material a la inmaterial) ha quedado obsoleta la teora del
valor de Marx.
Lo que se ha dicho hasta el momento sobre la teora del valor es
expuesto por Marx en las siete primeras pginas (ele un total de cincuenta) del primer captulo de El Capital. Para muchos marxistas (como tambin para la mayora de los crticos de Marx) ste es el ncleo de la teora marxiana del valor (la mercanca es valor de uso y valor, el valor es
trabajo humano objetivado, y la magnitud del valor depende del tiempo de trabajo socialmente necesario que se requiere para la produccin

61

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Crtica de la economa poltica

Valor, trabajo y dinero

de la mercanca; esto ltimo es designado frecuentemente como ley del


valor). Si realmente esto fuera todo, la teora d el valor de Marx no
h abra ido much o ms all de la economa polti ca cl sica . En el resto de
este captulo se pretende poner de manifiesto qu e los planteamientos
centrales de la t eora del valor de Marx no se limitan simplemente a estas
consideraciones, y que lo verdaderamente importante de la teora marxiana del valor est ms all de lo que se ha esbozado hasta el momento.

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UNA

DEMOSTRACIN

DE

LA TEORA

DEL VALOR-T RABAJO?

(ACTUACIN INDIVIDUAL Y ESTRUCTURA SOCIAL)

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Con la pregunta por la diferencia entre la teora clsica del valor y la


teora del valor de Marx est conectada tambin una pregunta ulterior, a
saber, la de si Marx ha demostrado>>la teora del valor-trabajo, es decir,
si ha probado de manera icuestionable que es el trabajo y nada ms lo
que constituye el valor de las mercancas. En la bibliografa sobre Marx
se ha discutido a menudo esta cuestin. Como veremos inmediatamente, Marx no tena ningn inters en tal demostracin.
Adam Smith haba demostrado la determinacin del valor de las
mercancas por el trabajo con el argumento de que el trabajo supone
esfuerzo y que estimamos el valor de una cosa segn cunto esfuerzo
nos cueste procurrnosla. Aqu el valor se atribuye a las consideraciones racionales de los individuos. De manera muy similar argumenta
tambin la moderna economa .neoclsica cuando parte de los individuos que maximizan su utilidad y fundamenta l as relaciones de cambio
en los clculos de utilidad que realizan los individuos. Tanto los clsicos
como los neoclsicos parten de manera completamente evidente del
individuo particular (y sus estrategias humanas de actuacin supuestamente universales) e intentan explicar a partir de ellas el contexto
social. Para ello tienen que proyectar en los individuos una buena parte
de la estructura social que pretenden explicar: as, por ejemplo, Adam
Smith, como ya se ha mencionado anteriormente, hace de la propensi<'m al cambio la propiedad que distingue al hombre del animal, y
entonces no es dificil deducir a partir de la racionalidad de este hombre
(el poseedor de mercancas) las estructuras de una economa que se
basa en el intercambio de mercancas, y declararlas as como universales para todos los hombres.
Por el contrario, para Marx lo fundamental no son las reflexiones de
los individuos, sino las relaciones sociales en las que se encuentran en
cada caso. Lo formul con suma precisin en los Grundrisse:
La sociedad no consiste en individuos, sino que expresa la suma de relaciones y condiciones en las que los individuos se encuentran recprocamente
situados (MEW 42, p. i89).

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Estas relaciones establecen un a determinada racionalidad a la que


los individuos se tienen que atener si quieren mantenerse dentr? de
ellas . y al actu ar conform e a est a racionalidad, rep rodu cen por med10 de
su actuacin las relaciones sociales q~e estn a s,u b ase. .
.
Esto se manifiesta con total claridad a traves de un eJemplo obvio.
En una sociedad que se bas a en el intercambio de mercanca_s, t?das Y
cada una de las personas tienen que seguir la lgica del camb10 si qmeren sobrevivir. No es simplemente resultado de mi comport~mien~o
maximizador de la utilidad el que yo quiera vender cara mi prop~a
mercanca y comprar la mercanca ajena barata, e~ que no me queda mas
remedio (a no ser que sea tan rico que puedan no mt~resarm: ya la~ relaciones de cambio). y puesto que no veo otra alternativa, percibo mi comportamiento incluso como natural. Si la may~ra se c~mporta del
modo indicado, entonces se reproducen las relacwnes. :ociales qt~~ se
basan en el intercambio de mercancas, y con ello tambien_la coacc10n a
la que est sometido cada individuo para comportarse reiteradamente
de esta manera.
Por consiguiente, Marx no fundamenta la teora del valor en las
reflexiones de los individuos que intercambian. En contra de u;i frecuente malentendido, su tesis no es que los valores de las mer~~ncias corresponden al tiempo de trabajo necesario para su producc10~ porque los
individuos que intercambian as lo quieren .. Por el coi:trano, Marx sostiene precisamente que las personas, en el mtercamb10, no saben realmente lo qrie hacen (cf. MEW 23, p. 88 / 90).
.
.
Con la teora del valor, quiere poner al descubierto una d~termmada
estructura social que los individuos deben seguir independientemente
de lo que piensen al respecto (cf. captulos_II_I.VI y III.VIII). ~~plantea
miento de Marx es aqu completamente d1stmto al de los cla~1cos y los
neoclsicos: Adam Smith comenzaba considerando un ~cto de i~tercam
bio particular, y se preguntaba cm? se puede d~~ermmar a~m la r:lacin de cambio. Marx, por el contrano, ve la relac1on de camb10 particular como parte de un determinado contexto socia! glob?l -un con,te>..'to
global eri el que la reproduccin de la sociedad esta me~iada a traves del
cambio- y se pregunta qu significa esto para .el trabaJo gastado por la
sociedad en su conjunto. Como puso de mamfiesto en una carta a su
amigo Ludwig Kugelmann, para l no se_ trata en absoluto de una
demostracin de la teora del valor-trabaJo:
La verborrea sobre la necesidad de demostrar el concepto de valor se debe
slo a la ms completa ignorancia tanto de la cosa de la que s~ ;rata com~ de~
mtodo de la ciencia. Hasta un nio sabe que cualqmer nac10n perecena si
cesara en ella el trabajo, no digo por un ao, sino por unas cuanta~ semanas.
Del mismo modo que sabe que las masas de productos cm~espondientes a l_as
distintas masas de necesidades requieren masas de trabajo social glo?al distintas y cuantitativamente determinadas. El hecho de que esta necesidad de

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63

Vcdo1; trabajo y dinero

Crtica de la economa poltica

la divisin social del trabaj o en determinadas proporciones no puede ser


suprimida ele ninguna mancni por una forma determinada ae Ja produccin
social, sino que sta slo puede lransformar su modo de manifestarse, es
self-euident. (. .. )Y la forma en la que se realiza esta divisin proporcional dei
trabajo en un estado de la sociedad en el que el trabajo social se presenta
como cambio privado de los productos del trabajo individual es, precisamente, el valor de cambio de estos productos (MEW 32, p. 552 y ss.) .

Si en las condiciones de la produccin de mercancas la divisin del


trabajo privado gastado en cada una de las ramas de la produccin est
mediada por el valor de las mercancas (pues no existe un control consciente o .una divisin fijada de manera tradicional), entonces la pregunta interesante es cmo, en definitiva, es posible esto, o expresado de
manera general: cmo el trabajo privado gastado puede convertirse en
parte constitutiva del trabajo social global. Por lo tanto, la teora del
valor no pretende demostrar que la relacin de cambio particular est
determinada por las cantidades de trabajo necesarias para la produccin 2. Ms bien pretende explicar el carcter especficamente social del
trabajo que produce mercancas; y esto lo hace Marx ms all de las siete
primeras pginas de El Capital de las que se ha hablado anteriormente,
consideradas por el marxismo tradicional, as como por muchos crticos
de Marx, como lo ms importante de la teora marxiana del valor.
Ill TRABAJO ABSTRACTO:

ABSTRACCIN REAL Y RELACIN DE VALIDEZ

Para entender qu tiene que ver el trabajo que produce mercancas


con el carcter especficamente social, tenemos que ocuparnos de la distincin entre trabajo concreto y abstracto. En la mayora de las
exposiciones sobre Marx, esta distincin se nombra slo de pasada y con
frecuencia no se comprende su alcance. El mismo Marx haba advertido
de su importancia fundamental:
He sido el primero en demostrar crticamente esta naturaleza doble del
trabajo contenido en. la mercanca. Dado que este punto es el eje alrededor
del que gira la comprensin de la economa poltica, tenemos que analizarlo aqu ms detalladamente (MEW 23, p. 56 / 51).

De qu se trata? Si Ja mercanca es algo doble, valor de uso y valor,


el trabc..jo que produce mercancas tiene que poseer tambin un carcter doble: es trabajo que no slo produce valor de uso, sino tambin
valor de cambio (es importante notar que no cualquier trabajo posee un
carcter doble, sino slo el trabajo que produce mercancas).
2 De hecho, Marx muestra en el libro tercero de El Capital que las relaciones de cambio
efectivas no corresponden a las cantidades de trabajo empleadas en la produccin (cf. el
captulo VII .II).

64

Los trabajos concretos cualitativamente distintos producen valores


de uso cualitativamente distintos . El trabajo del carpintero produce una
silla, el trabajo del tejedor una tela, etc. Si aprendemos un trabajo,
aprendemos las particularidades ele una actividad concreta, si vemos trabajar a una persona, vemos realizar un trabajo concreto.
Pero el valor no se constituye por medio ele un determinado trabajo
concreto o a travs de un determinado aspecto del trabajo concreto.
Cualquier trabajo cuyo producto (que tambin puede ser un servicio) se
intercambia produce valor. Como valores las mercancas son cualitatiuamente iguales, por lo que tambin los distintos trabajos que producen
valores tienen que valer como trabajo humano cualitativamente igual.
El trabajo del carpintero no produce valor como trabajo del carpintero
(como tal trabajo produce la silla), sino que produce valor como trabajo
humano cuyo producto se intercambia por el producto ele otro trabajo
humano. Por consiguiente, el trabajo del carpintero produce valor prec\ samente en la abstraccin ele suforma concreta como trabajo del carpintero. De ah que Marx designe el trabajo que produce valor como
trabajo abstracto.
El trabajo abstracto no es, pues, un tipo particular de gasto de trabajo, como puede ser el trabajo en cadena a diferencia del trabajo arte~
sanal del carpintero3. Como trabajo que genera valor, el montono trabajo en cadena es un trabajo concreto del mismo modo que lo es el trabajo del carpintero. El trabajo en cadena genera valor (igual que el trabajo del carpintero) slo como trabajo humano igual, por tanto, haciendo abstraccin de su carcter concreto, o dicho brevemente: el trabajo en
cadena genera valor, al igual que el trabajo del carpintero; slo como
trabajo a/;Jstracto. Las mercandas son valores como cristalizaciones (MEW 23, p. 52 / 47) del trabajo abstracto. Por lo que Marx designa tambin el trabajo abstracto como sustancia generadora de valor o
ms concisamente como sustancia del valor.
La expresin sustancia del valor se ha entendido a menudo de
manera cuasi-material, sustancialista: el trabajador ha gastado una
determinada cantidad de trabajo abstracto, y esta cantidad se introduce
en la mercanca como sustancia del valor y hace de la cosa singular un
objeto de valor. El hecho de que Marx designara la objetividad del valor
como una objetividad espectral (MEW 23, p. 52 / 47) debera poner
ya de manifiesto que esto no sucede en absoluto de manera tan simple.
Tal comprensin del trabajo abstracto es sugerida por Robert Kurz, cuando seala, en
referencia al concepto de trabajo abstracto, que los hombres gastan fuerza de trabajo
abstracta (un concepto que no explica despus)y cooperan en un grado sumo de indiferencia recproca y enajenacin (Kurz J.991, p. 273)_ Pero en el trabajo abstracto no se
trata en ningn caso del modo en que los hombres cooperan, sino del modo como vale
socialmente su trabajo: como constituyente de valor. Una breve introduccin al concepto
de trabajo abstracto, que se confronta crticamente con las simplificaciones que se
encuentran frecuentemente, puede verse en Reitter (2002).
3

65

Crtica de la economa poltica

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En el manuscrito de revisin a la primera edicin de El Capital


(Ergiinzungen tmd Veranderungen zum ersten Band des Kapital )*se
habla incluso de una objetividad puramente fantstica (MEGA II.6, p .
32). Si fuese correcta la concepcin sustancialista , no resulta posible
comprender por qu Marx habra calificado la objetividad del valor
como espectral o fantstica.
Tenemos que analizar el trabajo abstracto de manera ms precisa. El
trabajo abstracto no es visible, slo es visible un determinado trabajo
concreto. Del mismo modo que no es visible el rbol, pues lo que yo
puedo ver en cada caso es slo una planta concreta. En el trabajo abstr~cto se trata ciertamente de una abstraccin, como en el caso del
arbol, pero es un tipo completamente distinto de abstraccin.
Normalmente las abstracciones se forman en el pensamiento humano.
Tomamos los caracteres ?_munes de los ejemplares individuales y formamos un con~epto genenco abstracto (como, por ejemplo, rbol).
Pero en el trabajo abstracto no se trata de tal abstraccin mental sino
de una abstraccin real; es decir, ele una abstraccin que se reali~a en
el comportamiento efectivo de las personas, independientemente de que

lo sepan o no.
, En el cambio se hace abstraccin del valor de uso de las mercancas
~stas se igualan como valores (el comprador individual compra si est~
u~ter~sado en el valor de uso de la mercanca, o bien se abstiene del cam?10 s1 no quiere este, valor de uso; pero si realiza el cambio, entonces se
igual,an las mercancias como valores). En tanto que se igualan las mercanc1~s como valores, se abstrae fcticamente de la particularidad del
trabajo que las produce, y ste tan slo vale ahora como trabajo abstracto que. genera valo~. Por lo tanto, la abstraccin tiene lugar realmente, con mdependencrn de lo que piensen al respecto los poseedores
de mercancas implicados.
Este punto no siempre fue explicado por Marx con suficiente claridad. De hecho'. habla tambin del trabajo abstracto como gasto de
fuerza de ~:abaJo hun_im_ia en senti~o fisiolgico (MEW 23, p. 61 57).
La n~ducc10n de los d1stmtos trabajos a trabajo en sentido fisiolgico es
prec1sa~ente una_ abstracc~n ~ental, en la que por lo dems se puede
subsmm: cualqmer tra_l>ajo, mdependientemente de que produzca
m~rcancias o n~. Ademas, con esta formulacin se sugiere que el trabajo ~bstracto tiene un fundamento completamente independiente de
lo social, un fundamento, por as decir, natural, lo que provoca enton-

S_e _t,rata de un ~anuscrito en e'. que Marx estuvo trabajando para preparar la segunda
ed~c~~n de El Capital, y que contiene las mo?ificaciones al primer captulo de la primera
ed.ic10n, que fue reelaborado de ~anera c.'.1.s1derable. En este manuscrito, en el que Marx
comenta det~lladamente su propia exi:ios1c10n de.la teora del valor, se encuentran importantes refleXJones que no fueron recogidas despues en la segunda edicin de El Capital (N
del T.).

66

Valor, trabajo y dinero

ces 1as correspondientes interpretaciones naturalistas del trabajo


abstracto4.
En otros pasajes, sin .embargo, Marx se e)qxes de manera completamente inequvoca sobre el fundamento no-naturalista del trabajo abstracto. En el manuscrito de revisin a la primera edicin de El Capital se dice:
La reduccin de los distintos trabajos privados concretos a esta abstraccin
del trabajo humano igual se realiza slo a travs del intercambio, que iguala, de hecho, los productos ele los distintos trabajos (MEGA II.6, p. 41)5 .

Por consiguiente, es slo en el cambio donde se realiza la abstraccin


que est a la base del trabajo abstracto (con independencia de que las
personas que intercambian sean o no conscientes de esta abstraccin).
Pero entonces el trabajo abstracto no puede medirse simplemente a travs de las horas de trabajo, pues cada una de las horas de trabajo medidas con el reloj es una hora de un trabajo concreto determinado gastado
por un individuo determinado ee independientemente de que el producto del trabajo se cambie o no). El trabajo abstracto no puede ser gastado. El trabajo abstracto es una relacin de validez constituida en el
cambio: el trabajo concreto gastado vale en el cambio como una determinada cantidad de trabajo abstracto, y por eso vale tambin como parte
integrante del trabajo social global.
Para que el trabajo privado concreto que se ha gastado tenga validez
como una determinada cantidad de trabajo abstracto que genera valor se
tienen que dar tres reducciones distintas:
(1) El tiempo ele trabajo gastado individualmente se reduce a tiempo
de trabajo socialmente necesario. Slo cuenta como trabajo generador de
valor el trabajo que es necesario para la produccin de un valor de uso en
condiciones medias. Pero la magnitud de la productividad media no
depende de los productores individuales, sino de la totalidad de los productores de un valor de uso. Este promedio se modifica constantemente,
y slo se manifiesta en el cambio, slo en este momento llega a saber el
productor individual en qu medida su tiempo de trabajo gastado individualmente corresponde al tiempo de trabajo socialmente necesario.
As, por ejemplo, cuando W. F. Haug establece en sus Lecciones de introduccin a El
Capital que Marx ha reducido el trabajo abstracto a una base natural (Haug 1989, p.
121). He intentado mostrar (Heinrich, 1999) que para Marx se trata aqu (y en otros pasajes) de algo ms que de una formulacin desafortunada: cie1tame':1te enco_ntramos en la
crtica de la economa poltica de Marx, por un lado, una revoluc10n c1ent1fica, unaruptura con el campo terico de la economa poltica clsica, pero, por otro lado, se adhieren
una y otra vez a su argumentacin residuos de las concepciones ya supe.radas . .En el
marco de una introduccin slo podemos referirnos de pasada a tales ambivalencias de
la argumentacin.
s Esta frase cenhal fue recogida tambin en la traduccin francesa (MEGA II.7, p. 55), es
decir, en la ltima edicin de El Capital que Marx control personalmente.
4

67

Critica de la economa poltica

Valor, trabajo y dinero

. (2) En el ma~xismo tradicional se interpretaba por lo general el


tiempo de trabajo socialmente necesario como el nico factor determinan te del trabajo que genera valor. El hecho de que los valores de uso
producidos encontrasen tambin una demanda solvente pareca 110 desempe~r ningn papel para la determinacin del valor. Sin embargo,
Marx senalaba que para producir mercancas no hay que producir simplemente valor de uso, sino valor de uso para otros, valor de uso social
(MEW 23, p. 55 ( 50). Si de ~n determinado valor de uso, por ejemplo,
de tel~, se produJera por encima de la demanda existente (solvente) en
la sociedad, esto significa

En qu medida el t rabajo individu al gastado privadamente uale


como trabajo abstracto qne produce valor es el resultado de estas tres
reducciones, que tienen lugar simultneamente en el cambio.

I\T BJET1VTDAD ESPECTRAL.


lTEORA DE LA PRODUCCIN O DE LA CIRCUL'\.CIN DEL VALOR?

Las mercancas no poseen objetividad de valor como objetivacin de


trabajo concreto, sino como objetivacin de trabajo abstracto. Pero si,
como se acaba de indicar, el trabajo abstracto es una relacin social de
validez que existe slo en el cambio (el trabajo privado gastado vale
como trabajo abstracto que genera valor), entonces tambin la objetividad de valor de las mercancas existe slo en el cambio: la objetividad
de valor no es una propiedad que pueda tener para s una cosa aislada.
La sustancia del valor, que fundamenta esta objetividad, no les corresponde a las mercancas aisladamente, sino slo conjuntamente en el
intercambio.
Marx lo seala con total claridad en su manuscrito de revisin a la
primera edicin de El Capital (Erganzungen und Veranderungen zum
ersten Band des Kapital ). Aqu se dice que si se cambian una chaqueta y una tela, se reducen a la objetivacin de trabajo humano como tal.
Pero adems no debe olvidarse

que una parte demasiado grande del tiempo total de trabajo de la sociedad
se ha gastado en forma de fa~1icacin de tela. El efecto es el mismo que si
cada uno de los _tejedores_ hubiese empleado en su producto individual ms
tiempo de trabajo del socialmente necesario (MEW 23, p. 122 / 131).
nicamente produce valor aquel tiempo de trabajo que no slo se ha
gastado en condiciones medias de produccin, sino que tambin es
nece~~rio para 1~ satisfaccin de la demanda social solvente. En qu
med~da el trabajo pnvado gastado ha sido realmente necesario para
cubnr la demanda depende de la magnitud de esta demanda v del volumen de produccin de los otros productores. Ambas cosas so se hacen
visibles en el cambio.
(3) Los distintos gastos de trabajo no slo se diferencian en su carcter concreto (como carpintera, sastrera, etc.), se diferencian tambin en
cuanto a la cualificacin de la fuerza de trab~jo necesaria para realizarlos.
El trabajo ;ne~io simp.le es el gasto de fuerza de trabajo simple que
posee, por tern;imo med10, todo hombre corriente (MEW 23, p. 59 / 54) .
Lo que ~e cons1der~ como cualificacin de la fuerza de trabajo simple -si
se considera, por ejemplo, que leer y escribir o los conocimientos informticos forman parte de ello- cambia segn el pas y la poca; pero est
fijado para un pas determinado en un perodo determinado. El trabajo
de elevada cualificacin es trabajo complejo . Vale como trabajo que
produce_ ;alor en ms ~Ita medida que el trabajo medio simple. En qu
proporc1011 una determmada cantidad de trabajo complejo produce ms
valor que la misma cantidad de trabajo simple tambin es algo que slo
s.e p~mdr de manifiesto en el cambio. No obstante, para la relacin cuantitativa no slo tiene un papel la cualificacin de la fuerza de trabajo (cf.
ME_W 23, pp. 211-212 / 239-240), tambin los procesos dejerarquizacin
social pued_en tener aqu. un efecto decisivo; por ejemplo, el hecho de que
las profes10nes de mujeres tengan un status ms bajo que las profeSlOnes de hombres influye en la determinacin de las actividades consideradas como s imples o como complejas>>.

68

que ninguna es para s tal objetividad de valor, sino que slo Jo son en
tanto que es una objetividad comn a ambas. Fuera de su mutua relacin
-la rel~cin en la que se igualn- ni la chaqueta ni la tela poseen objetividad de valor, esto es, objetividad como gelatina de trabajo humano en cuan.
to tal (MEGA II.6, p. 30).

1'

Esto tiene como consecuencia que un producto del trabajo, considerado para s. aisladamente, no es valor, de1 mismo modo que no es
mercanca. Slo llega a ser valor en su unidad con .otros productos del
trabajo (MEGA Il.6, p. 31).
,
Con esto nos acercamos tambin al carcter espectral de la objetividad del valor, del que habla Marx al comienzo de El Capital (MEW 23,
p. 52 / 47). La sustancia del valor no es comn a dos mercancas del
mismo modo en que, por ejemplo, un coche de bomberos y una manzana tienen en comn el color rojo (cada uno para s es rojo, y cuando estn
uno junto a otro constatamos que tienen efectivamente algo en comn).
La sustancia del valor, y con ello tambin la objetividad del valor, les
corresponde a las cosas slo cuando se refieren las unas a las otras en el
intercambio. Por lo tanto, algo as como si el coche de bomberos y la
manzana slo fuesen rojos cuando efectivamente se presentan uno al

69

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Crtica de la economa poltica

Valor, trabajo y dinero

lado del otro, mientras que en su aislamiento (el coche de bomberos en


el parque de bomberos, la manzana en el rbol) no tuvieran ningn
color.
Normalmente les corresponden propiedades objetivas a las cosas
c?mo tales, co~ inde~endencia de su referencia a otras cosas. Las propiedades que solo estan presentes dentro de determinada referencia no
las consideramos precisamente como propiedades objetivas que le
corresponden a la cosa aislada, sino como relaciones. Si el soldado A
est someti_do al mando _del sargento B, entonces A es un subordinado y
B un superior. Las propiedades de ser subordinado o superior resultan
de la relacin especfica entre A y B dentro de una jerarqua militar
pero estas propiedades no les corresponden como personas fuera d~
dicha jerarqua.
Si? em~argo, en el caso de la objetividad del valor, una propiedad
que solo existe dentro de una relacin parece ser una propiedad objetiva de las cosas, que tambin les corresponde fuera de esta relacin. Si
buscamos fuera de la relacin de cambio esta objetividad, rio podemos .
aprehenderl~ en ningn sitio_ La objetividad del valor es, en un sentido
totalmente literal, una objetividad espectral.
. , Una gran part~ de~ marxismo tradicional se h,a dejado engaar tamb1en por esta apariencia de que la objetividad del valor es una propiedad
de la 1:1,ercanca considerada aisladamente. La sustancia del valor se
er,itend10 de manera sustancialista como propiedad de la mercanca
msla_da. Por eso se consider tambin la magnitud del valor como una
propiedad ~e la m~rcanca aislada, que es independiente del cambio y
esta det~rmmada solo por la cantidad de tiempo de trabajo socialmente
necesario gastado en la produccin de la mercanca. A las interpretaciones que, por el contrano, destacaban la importancia del cambio se les
r~prochaba sostener una teora de la circulacin del valor, po; tanto,
situarse en el lado supuestamente no esencial6.
Pero ya la 1:1-isma pregunta acerca de si el valor y la magnitud del
v~lor se_ ~etermman en la esfera de la produccin O en la esfera de la
crrculac10n (es decir, en la esfera de la compra y la venta) se debe a una
fun,esta ~implificacin. El valor no surge en alguna parte y entonces
esta ah1. ~n. el caso de una barra de pan se puede al menos plantear la
pregunta (s1 bien la respuesta es inequvoca) de dnde ha surgido, si en
el horno del panadero o en el mostrador de la tienda. Pero el valor no es
una cosa como la barra de pan, sino una :relacin social que aparece

como una propiedad de la cosa. La relacin social que se expresa en el


valor y en la magnitud del valor se constituye precisamente en la produccin y en la circulacin, de modo que la pregunta de si se constituye
en una esfera O en la otra carece de sentido.
Ciertamente, la magnitud del valor todava no est determinada
antes del cambio, pero no surge de manera contingente en el cambio. Es
la resultante de la triple reduccin sealada en la seccin anterior, de la
reduccin de trabajo individual gastado de manera privada a trabajo
abstracto. La magnitud del valor de una mercanca no es simplemente
una relacin entre el trabajo individual del productor y el producto (a
esto va a parar, en ltima instancia, la concepcin sustancialista del
valor), sino una relacin entre el trabajo individual del productor y el
trabajo social global. El cambio no produce el valor, sino que hace de
mediacin en esta relacin. En una sociedad que se basa en la produccin privada, esta mediacin slo puede tener lugar en el cambio y en
ninguna otra parte7.
Antes del cambio, las magnitudes del valor pueden calcularse mejor
o peor. Este clculo es responsable tambin de que un productor de mercancas d comienzo o ria a una determinada produccin. Pero el clculo del valor de una mercanca no es ni mucho menos idntico a la existencia de ese valor, lo que algunos productores tendrn que experimentar dolorosamente.
Tras las consideraciones precedentes debera estar claro que la exposicin de Marx sobre la sustancia del valor no tiene que ser entendida de
manera Susta11cialista, en el sentido de que una sustancia estuviera
presente en la cosa aislada. La objetividad del valor no se puede aprehender en la mercanca aislada. Slo en el intercambio recibe el valor
unaforma de valor objetiva, de ah la importancia del anlisis de la
forma de valorB para la teora del valor de Marx.
En cambio, las interpretaciones sustancialistas de la teora marxiana
del valor no saben muy bien qu hacer con el anlisis de la forma de

Este reproche .me lo hizo a m tambin Norbert Trenkle, uno de los ms destacados
re~re~entantes, Junto a Robert Kurz, del grupo Krisis (Trenkle i998 et al res ecto
Hemnc~ ~99~b\ Esto es tanto_ ms notable_por cuanto que el gmpo Kri~is>; se prefenta
como cntico . e o que denof?ma el marxismo del movimiento obrero (con lo ue se
hace referencia. algo,P'.1rec1do al marxismo ideolgico anteriormente esbozad~ Sin
ei:ibargob,no es este el ~?JCO lugar en el que permanecen presos del marxismo del ~ovi
m1ento o rero que cnt1can (cf. captulo IX.U).

c. -

70

Como pmeba de que Marx tambin considera que el valor queda estable~ido en la produccin y antes del cambio es usual citar su ~rmacin de que no es el mterca~b10 lo
que regula la magni~ud de valor de la mercar;cia, smo _que, al cor:itrano, es la magnitud del
valor de la mercancia la que regula sus relac10nes de mtercamb10 (MEW 23, p. 78 / 78).
Con ello se pasa por alto que en esta frase se tra~a de una r~laci~n de regul~cin y no _de
una relacin temporal (segn la cual el valor prm1ero estana ah1 y luego se mterca;nbiara). Por lo que respecta a la conexin temporal, Marx ":rgument~ d_e ;manera rneqmvo_ca:
Slo en el intercambio reciben los productos del trabajo una ob1et1VIdad de valor socialmente igual, separada de su objetividad de uso materialmente diversa (MEW 23, .p. 87 /
89; subrayad.o M. H.). No obstan,te, la objetivid":d del valor tiene un papel d~~ermmar;.te
para los productores de mercanc1as, por lo que estos toman en cons1derac1on el caracter de valor de las cosas ya en la produccin misma (ibid., subrayado M. R). Pe~o que
el valor sea tomado en consideracin, que los productores hagan una estlmac10n del
futuro valor, es algo completamente distinto de que el valor ya exista.
B En El Capital este anlisis de la forma de valor tiene lugar en la extensa subseccin tercera del primer captulo.

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71

Crtica de la economa poltica

Valo1'. trabajo y dinero

valor: pa ra ellas los problemas de la teora del valor ya estn resu eltos con
la simple afirmacin de que el valor ele las ffi'ol-Cancas depende del tiempo de trabajo socialmente necesario para la produccin de la m ercanca.

V F ORNiA D E VALOR Y DINERO


(DETERMINACIONES ECONMICAS FORMA.LES)

Marx reivindica haber realizado con el anlisis de la forma de valor


algo que no ha hecho nunca la economa burguesa. De manera preliminar escribe:
Cualquier persona sabe, aunque no sepa nada ms, que las mercancas
poseen. un.a forma comn de valor que contrasta de manera muy notoria con
las vanopmtas formas naturales de sus valores de uso: la forma de dinero.
Aqu se trata, no obstante, de realizar algo que la economa burguesa ni
s1qu1era ha mtentado, a saber, mostrar la gnesis de esta forma de dinero
(MEW 23, p. 62 / 59).

Estas frases se han entendido a menudo como si Marx quisiera exponer a un elevado nivel de abstraccin el surgimiento histrico del dinero, partiendo del intercambio simple de productos. Pero en este caso su
delimitacin frente a la economa burguesa (realizar algo que la economa burguesa ni siquiera ha intentado) sera totalmente exagerada. Pues
ya en la poca de Marx tales esbozos histrico-abstractos formaban
parte del repertorio estndar de los economistas9.
Pero recordemos que Marx ha puesto ya de manifiesto con la primera frase de El Capital que no pretende analizar una mercanca precapitalista, sino la mercanca en el capitalismo (cf. el comienzo del captulo
III.I). Con ello queda claro que no se refiere aqu con griesis a un surgimiento histrico del dinero, sino a una relacin de desarrollo conceptual: para Marx no se trata de la formacin histrica del dinero (tampoco en un sentido completamente abstracto), sino de la reconstruccin
conceptual de la conexin entre la forma simple de valor (una mercanca expresa su valor en otra mercanca) y la forma de dinero , una
conexin dentro del capitalismo actual. Expresado en trminos generales, se trata de la pregunta acerca de si el dinero es meramente un medio
9 Muchas introducciones a El Capital entienden el anlisis ele la forma de valor en es te
sei;tido hi_strico-abstracto, y por eso no alcanzan el ncleo de la argmnentacin ele Marx.
As1, por e3emplo, Haug (1989, p. 151) contrapone al desarrollo histrico real el anlisis
de la forma de valor, que prepara la ley del desarrollo de la forma de valor en condiciones puras, a modo de laboratorio , y tambin se refiere de manera aprobatoria a la frmula de Engel.s de que lo lgico (el desarrollo conceptual) es slo lo histrico depurado de
con~mgencias perturbadoras (cf. sobre la problemtica del tipo de lectura engelsana el
capitulo II.I). Sobre este punto, entre otros, tuvo lugar una discusin entre Haug y yo
mismo en la revistaArgllment, cf. Haug (2003 a, b), Heinrich (2003; 2004).

72

auxiliar prctico en una sociedad qu e produce m~ercancas (al que, en


ltima instancia, tambin se podra renuncia r) o si el dinero es realmente necesario.
Esta pregunta no slo tena un inters cientfico en tiempos de Marx.
Diversas corrientes socialistas aspiraban, como alternativa al capitalismo, a una sociedad en Ja que debera seguir h abiendo produccin privada ele mercancas, pero en fa que el dinero debera ser suprimido y sustituido por meros ce1tificados o pape1etas horarias (en las que se anotara el rendimiento laboral de cada uno). La demostracin de qu e la produccin de mercancas y el dinero no se pueden separar pretenda servir
tambin como crtica a tales corrientes.
Marx procede en tres pasos en su anlisis del dinero:
(1) Primero se desarrolla de modo analtico~fonnal (es decir, se analizan determinaciones formales prescindiendo de los poseedores de
mercancas) laforma de equivalente general (o sea, laforma de dinero)
como forma del valor necesaria para el valor. (2) Despus se toman en
consideracin las acciones de los poseedores de mercancas: el dinero
real (q1-ie tiene que corresponder a las determinaciones de la forma de
equivalente general) surge a causa de estas acciones. (3) Por ltimo, se
desarrollan las distintas funciones que adopta el dinero dentro de la
circulacin simple (es decir, de la circulacin de mercancas y dinero
prescindiendo del capital).
La economa burguesa suele comenzar su anlisis del dinero con la
enumeracin de sus distintas funciones. El hecho de que exista el dinero se fundamenta con el argumento de que sin din~ro sera muy difcil
organizar el intercambio, es decir, la fundamentacin tiene lugar al nivel
de la acd.n de los poseedores de mercancas. En la economa burguesa
no es posible encontrar en ningn lugar c911sideraciones analtico-formales sobre la conexin entre el valor y la forma de valor, y esta conexin es justamente la gnesis de la que hablaba Marx en el pasaje citado anteriormente.
Tambin muchos marxistas tienen problemas para comprender el
anlisis de Marx. Las interpretaciones sustancia.listas generalmente centran su atencin, de manera similar a la economa burguesa, en las funciones del dinero, y no saben muy bien qu hacer con el desarrollo conceptual ele la forma de dinero. Pero tambin las interpretaciones no sustancia.listas ignoran a menudo la diferencia entre los dos primeros pasos
(desarrollo conceptual de la forma de dinero y desarrollo conceptual del
dinero). Nos ocuparemos del primer paso en esta seccin, y de los pasos
2 y 3 en las dos prximas secciones.
Marx comienza el anlisis de la forma de valor con la investigacin
de la forma simple, singular o contingente de valor. Es la expresin de
valor de una mercanca en una segunda mercanca:

73

(
'

(
(

Valor, trabajo y dinero


Crtica de la economa poltica

El valor es algo puramente social, expresa la validez igual de dos


trab ajos completament e dife ren t es . Por consiguiente , expresa una
determinada relacin socia l. Est a relacin social recibe en la form a de
equivalente la figura de una cosa; en nuestr o ejemplo, el valor p arece
ser idntico de manera inmediata a la chaqueta . La chaqueta acta
como encarnacin del valor, p ero ello slo tiene lugar dentro de la
expresin del valor. El hecho de que la chaqueta tenga dentro de la
expresin del valor otras propiedades de las que tiene fuera de ella es
todava evidente con la chaqueta, pero con el dinero no es ste el caso

x de la mercanca A vale y de la mercanca B

,:

'

o con el clebre ejemplo de Marx :

.' ~ -.!

20

,., V;
' L.

::, '.-1"
'1 :

varas de te1a valen

chaqueta

~1 valor de la tela es lo que debe expresarse y la chaqueta sirve como


r:ied10 para expresar el valor de la tela. Por lo tanto, las dos mercancas
tienen en la expresin de valor papeles completamente distintos para
los q~e Marx reserva conceptos diferentes. El valor de la primer~ mercanc1a (la tela) se ex-presa como valor relativo (es decir por refe

a otr~ cosa): se encuentra enforma relativa de ualor La' segu drenc1a

canc1a (la eh aquet aJ' SlTVe


como equivalente)> para el valor d nl a mer.
ra: se encuentra en forma de equivalente. .
e a pnrneEn la eA.'J)resin simple de l
,l
el valor de una mercanca. sl~a or so o puede expresarse en cada caso
determinada cantidad de ~haqu s; eiJiesa ~_valor de la tela como una
no se expresa. Ahora bien ; la e er~i~ cam 10'. el valor de la chaqueta
chaqueta contiene tambi'u la ~p . , d~ valor ~o varas de tela valen 1
20 varas de tela. Ahora se encue r~s10ln I~ersa e que 1 chaqueta vale
valor y la tela en forma de equival~~:e. a c aqueta en forma relativa de

En un valor de uso aislado no se


d . . .
la expresin de valor recibe el valor uJ:.~; e apre~e1~der el valor. Slo en
se encuentra en la forma d
. al orma obJet1va: la mercanca que
encarnacin del valor de la ~e~-~~1v, ente (mercanca B) acta como la
tiva de valor (mercanca A) Per ncia ~~es~ encuentra en la forma relamercanca es un valor de us.o de~~~:10 erada aisladamente, .la segunda
canda. Dentro de la expresin de
l m? o que lo es la pnmera mercanca, que se encuentra en la form~~~r, s1? embargo, la segunda merespecfico. No slo es un determinado veruv;lente, r~presenta un papel
uso acta al mismo tiempo com
a o~, e _uso, s1:io que su valor ele
.
.
o encarnac10n mmedzata del valor:
En la relacin de valor en que la h
..
tela, la forma de la chaqueta act~ c 'iueta constituye el equivalente de la
23, p. 66 /64).
, por anto, como forma del valor (MEW

l,

'l
l
t

t
\

1. ' i
L-

Slo porque el valor adopta la forma de un h


.
de la tela una forma objetiva, su valor se h
a c aque~a, recibe el v:alor
mensurable: como una determinada cantida~ ~pr~hens1ble, perceptible,
este resultado de la siguiente manera:
a e c aqueta. Marx resume
La oposicin interna contenida en la
,
se presenta, por consiguiente a travs deercancia ei;it_r,e valor de uso y valor
, una oposic10n externa, es decir a
travs de la relacin entre do~ me '
cuyo valor debe ser expresado a:~an~~as, en la que una mercanca, aquha
. mientras que la otra aqulla e~ l a irectamente slo como valor de uso
valor de cambio (MEW , pp. ;Sc;;~js; )~presa el valor, acta slo corn

1
1
\

sin ms.
La forma simple de valor expresa objetivamente el valor de lamercanca A, lo hace aprehensible y mensurable. No obstante, esta forma
es todava insuficiente, pues relaciona la mercanca A con una nica
mercanca, la mercanca B, pero todava no la relaciona con todas las
dems. ,
Si consideramos ahora la relacin de valor de la mercanca A (la tela)
con todas las dems mercancas, obtenemos la forma total o desplegada de valor:
20 varas de tela valen

chaqueta,

20

varas de tela valen

10

libras de t,

20

varas de tela valen

40

libras de caf, etc.

El valor de la tela est referido ahora a todo el mundo de las mercancas (y no a una nica mercanca) y al mismo tiempo se hace patente que
el valor ele la mercanca es indiferente a la forma particular del valor de
uso en la que aparece: corno encarnacin del valor de la tela puede servir la chaqueta, pero tambin el t, el caf, etc. El valor de la tela permanece igual si se representa en la chaqueta o en el caf. Con ello queda
claro tambin que la relacin cuantitativa de intercambio no es en modo
alguno contingente, algo que no se poda apreciar an en la forma simple de valor.
Sin embargo, tambin la forma desplegada de valor es insuficiente:
la expresin de valor de la mercanca A es incompleta y no concluye
nunca. Adems, las expresiones de valor son totalmente heterogneas,
tenemos muchas formas particulares de equivalentes que se excluyen
mutuamente.
La forma total de valor no es otra cosa que una serie de formas simples de valor. Pero cada una de estas formas simples de valor contiene
tambin su inversin. Si invertimos la serie de formas simples de valor,
obtenemos la forma general de valor:

23

75
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~-

74

Crtica de la econorna poltica

Va!ot'. trabajo y din ero

I:
1

1
1

c)nqu eta vale

10

libras de t valen

40

libras de caf valen

20

varas de tela

. El ~alor de la mercanca est expresado ahora de manera simple y


unitaria, porque el equivalente general sirve como expresin de valor
para todas las otras mercancas. Por eso esta forma ofrece algo absolutamente decisivo:
Ah.ora el valor de cada mercanca, en tanto que igual a la tela, rio slo se
d1stmgue des? propio valor de uso, sino de todo valor de uso, y precisamente por eso esta expresado como lo que es comn a ella y a todas las dems
mercancas. Slo esta forma, por tanto, relaciona efectivamente las mercancas eniTe s como valores (MEW 23, p. 80 / 81; subrayado M. H.).
La ob)etividad del valor no es un atributo que les corresponda a las
mercancas aisladas, se trata ms bien de un carcter social que expresa
la relacin de la mercanea individual (o del trabajo individual que la
produce) con todo el mundo de las mercancas (o con el trabajo social
global). Por eso el valor no slo hace necesaria una forma social de valor
en general, sino que hace necesaria una forma de valor que exprese este
carcter social, y esto slo se consigue con la forma general de valor.
La dimensin especficamente social de la forma genera] de valor se
muestra tambin en una propiedad ulterior, que la diferencia tanto de la
forma simple de valor como de la forma desplegada. En estas dos formas
de valor es, por decirlo as, un asunto privado de la mercanca individual el darse una forma de valor. Ahora, por el contrario:
La forma general de valor surge como obra comn del mundo de las mercancas. Una mercanca slo adquiere expresin general de valor porque
todas las dems mercancas expresan simultneamente su valor en el
mismo equivalente, y cada nuevo tipo de mercanca que aparece tiene que
hacer lo rmsmo. Con ello se pone de manifiesto que la objetividad del valor
de las mercancas, dado que es la mera "existencia sociar de estas cosas,
slo puede expresarse a travs de su relacin social con todas las dems
(MEW 23, pp. 80-81 / 81; subrayado M. H.).
Lo que aqu se pone de manifiesto no es evidente para la conciencia
espontnea, sino que es el resultado del anlisis cientfico: la dimensin
social del valor se expresa en una forma de valor especficamente social.
El valor y la magnitud del valor -que en realidad no son una propiedad de la mercanca aislada- se pueden expresar ahora, con ayuda del
equivalente general, como si fueran tales propiedades simples.
Cualitativamente: el valor de la chaqueta (t, caf, etc.) consiste en su

76

igualdad con la tela; cuantitativamente: el valor de una chaqueta (20


libra s de t , 40 hb! as de c;if, etc. ) es 2 0 varas de t ela.
Por ltimo, lafonna de dinero slo se diferencia de la forma general
de valor en que la forma de equiv<tlente, por la costumbre social
(MEW 23, p. 84 / 86), se ha fundido definitivamente con la forma natural especfica de una mercanca determinada (histricamente ha sido el
oro y, en menor medida, tan:ibin la plata). De este modo, dicha mercanca llega a ser la mercanca dineraria.
La referencia a la costumbre social hace patente que con la forma
de dinero nos encontramos ya en el nivel de las acciones de los poseedores de mercancas. Hasta este momento no se haba hablado de los poseedores de mercancas. Se haba considerado la forma de mercanca
del producto del trabajo y las relaciones de intercambio de las mercancas, pero no los actos de intercambio de los poseedores de mercancas.

VI DINERO Y PROCESO DE INTERCAMBIO


(ACTUACIONES DE LOS l'OSEEDORES DE MERCANCAS)

Marx comienza a ocuparse explcitamente de los poseedores de


mercancas y de sus actuaciones en el captulo segundo de El Capital:
como tales, las personas slo son representantes de la mercanca, por lo
que es la mercanca lo que se tiene que investigar en primer lugar.
Si se consiG.era slo la relacin de intercambio ele las mercancas,
vale como forma O.e manifestacin clel valor O.e una mercanea cualq_uieT
otra mercanca con la que se intercambie. Pero el poseedor de mercancas no qiere intercambiar su mercanca por cualquier otra, sino por
una determinada: su propia mercanca no ~s valor de uso para l, Y su
cambio ha de proporcionarle el valor de uso 'que necesita. El poseedor de
mercancas querTa, por tanto, poder tratar su merc~nca coro~ equivalente general, querra que fuera inmediatamente mtercamb:able por
todas las dems mercancas. Pero dado que esto es lo que quiere cualquier poseedor de mercancas con respecto a la suya propia, ninguna
mercanca es equivalente general.

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Parece que los poseedores de mercancas se encuentran f~;nt~ a :in


problema en el proceso de intercambio. Marx resume la soluc10nfachca
a este problema de manera pregnante:
En su confusin, nuestros poseedores de mercancas piensan como Fausto.
En el principio fue la accin. Por eso ya han actuad,o antes de haber per:-sado. Las leyes de la naturaleza propra de las mercancias se cumple~ en el mstinto natural de los poseedores de mercancas. Slo pueden ref~nr sus.m;rcancas unas a otras como valores y, por tanto, como mercancras, refinen-

77

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Valor, trabajo y dinero

Critica de la economa p oltica


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_ As pues, el dinero no es u n simple medio auxiliar de.cambi,o .nivel


prcti co, ni un mero ap ndice de la teor a del valor a mvel t eon co. La
teora del valor de Marx es ms bien una teora monetana del va lor: sm
la forma de valor no pueden referirse las mercancas unas a otras, Y slo
la forma de dinero es la forma de valor adecuada para el valor. Las mterpretaciones sustancialistas del valor (que quieren fija~ el valor a la
cosa aislada) son, por el contrario, teoras premonetanas del valor.
Creen poder desarrollar el vafor sin referencia al dinero. Tar;to l ~ ~eo~a
del valor-trabajo de la economa poltica clsica c?mo la teor:a ut1btan~
ta del valor de los neoclsicos son premonetanas. Tamb1en la teona
marxista usual del valor, que considera que el valor est ya determi. nado de manera definitiva con el tiempo de trabajo socialmente necesario, es premonetaria11 .

dolas por oposicin a alguna otra mercanca que haga de equivalente general. ste fue el resultado del anlisis de la mercanca. (Es decir, el anlisis
fo rmal realizado por Marx en el primer captulo, que fu e tratado en la seccin precedei1te, M. H.). Pero slo un acto social puede convertir una determinada mercanca en equivalente general. La accin social de todas las
dems mercancas segrega, pues, una determinada mercanca en la que
todas ellas representan sus valores. De esta manera, la forma natural de esta
mercanca llega a ser la forma de equiv().lente soc.ialmente vlida. El proceso
social hace que el ser equivalente general se convierta en funcin especficamente social de la mercanca segregada. As es como sta se convierte en
dinero (MEW 23, p. 101 / 105-106; subrayado M . H .) .

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El anlisis de la m ercanca haba mostrado la necesidad de laforma


general de equivalente. Para comportarse hacia las cosas efectivamente
como mercancas, es decir, para referir las cosas unas a otras como valores, los poseedores de mercancas tienen que referir sus mercancas a un
equivalente general. Por lo tanto, su accin social tiene que convertir
una mercanca en equivaler.te general y de este modo en dinero>> real.
Las personas que intercambian son libres en sus acciones, pero como
poseedores de mercancas tienen que seguir las leyes de la naturaleza
propia de las mercancas . Como ya seal Marx en el Prlogo a El
Capital, las personas slo aparecen en tanto que personificacin de
categoras econmicas (MEW 23, p . 16 / 8). Si en el anlisis se parte de
las actuaciones y de la conciencia de los poseedores de mercancas,
entonces se est presuponiendo ya el contexto social que hay que explicar. Por eso era necesario que Marx distinguiera en su exposicin entre
las determinaciones formales de la mercanca y las acciones de los
poseedores de mercancas, y expusiera en primer lugar estas determinaciones formales como tales, ya que constituyen el presupuesto de las
acciones y reflexiones de los poseedores de mercancas (y que stos
reproducen de nuevo con sus acciones, cf. captulo IILII).
El dinero real es ciertamente el resultado de la actuacin de los poseedores de mercancas, pero no se basa de ningn modo en un contrato tcito, como sostena John Locke, uno de los filsofos ms importantes de la burguesa naciente. El dinero no se introduce en un momento
dado a travs de una deliberacin consciente, como suponen aquellos
economistas que sostienen que el dinero se utiliza para simplificar el
intercambio. Los poseedores de mercancas, seala Marx, ya han
actuado antes de haber pensado, sus acciones deben dar como resultado el dinero, pues de otro modo no se pueden referir las mercancas unas
a otras como valores10.

'. Slo .despus de qu~, el dinero se ha desarrollado como resultado necesario (aunque

mcon~c1~n~e)

ele la acc10_n ele los poseedores de mercancas, se puede comprender el proces<;> histonco que produJo este resultado: en la exposicin de Marx, tras el desarrollo categonal se presenta un breve esbozo de la formacin histrica del dinero (MEW 23, pp. 102104 / 107-110).

78

VII

FUNCIONES D EL DINERO, MERCANCA DINERARIA

Y SISTEM A MONETARIO MODERNO

Marx distingue tres funciones bsicas del dinero, que r~sultan de la


circulaci6n simple de la mercanca y el dinero. ~is.e cons1d:ra el pr,oceso global de la produccin y la reproduccin cap1tahsta, se anaden aun
otras funciones del dinero (cf. captulo VIII) .

f.

La primera funcin del dinero consiste en ser med.ida univers~l del


valor para todas las mercancas. El valor de cualqmer mercancia se
.
expresa como una determinada cantidad d~ dii:ero:,
Las mercancas son valores como cnstahzac1on de la sustancia
comn a ellas el trabajo abstracto. No es el dinero, pues, lo que hace
comparables ; las mercancas, sino esta referencia comn al trabajo abstracto. Por lo que Marx constata:
El dinero, como medida del valor, es la forma d~ manif~stacin n eces~ria
de la medida inmanente del valor de las mercancias: el tiempo de trabaJO
(MEW 23, p. 109 / 115).
.
Pero con ello se plantea inmediatamente la pregunta de por qu el
valor no puede medirse igualmente en tiempo de trab~jo, o mejor dic~o,
por qu el dinero n.o representa inmediatamente el t1en:po de ,tr~baJO .
Marx aborda brevemente esta pregunta en una nota a pie de pagma de
El Capital y remite a su obra Contribucin a la crtica de la economa
poltica. All haba escrito:
Fue sobre todo Hans-Georg Backhaus quien puso de relieve ~l carcter mon etario de
la temia del valor de Marx, y con ello influy de manera decisiva en la nueva lectura de
Marx de la que se habl anteriormente en el captulo l.III.

11

79

-~

Crtica de la economa poltica

Las mercancas son , de ma ne ra inmediata, productos de trabajos pLivados


aislados e independien tes entre s, que a travs de su e najenacin en e1 proceso de intercambio privado se tiene n que co nfirmar como trabajo soai
general, esto es, el tra bajo, sobre la base de la produccin de mercancas,
s lo llega a ser trabajo social a trau s de la enajenacin universal de los
trabajos individuales (MEW 13, p. 67; subrayado M. H.).

Lo que podernos medir con el reloj es solamente el trabajo privado


gastado antes del cambio. Como ya se ha constatado en la seccin sobre
el trabajo abstracto, slo en el cambio se puede comprobar cunto de
este trabajo privado gastado fue realmente generador de valor (y vale
por eso como parte integrante del tiempo social de trabajo). El tiempo de
trabajo generador de valor (o la cantidad de trabajo abstracto) no se
puede medir antes, sino slo en el cambio, y si los valores de todas las
mercancas deben ser referidos unos a otros, entonces esta medicin
slo se puede efectuar por medio del dinero. De ah que Marx pueda
hablar del dinero como la forma de manifestacin necesaria de la
medida inmanente del valor, el tiempo de trabajo: el tiempo de trabajo
generador de valor no se puede medir de ningn otro modo que no sea
por medio del dinero 12 .
La expresin del valor de una mercanca en dinero es su precio. Para
indicar el precio rJe una mercanca, tiene que estar claro qu desempea
la funcin de dinero (oro, plata, billetes, etc.), pero el dinero no tiene que
estar presente realmente (junto a la mercanca), el dinero sirve aqu slo
com.o dinero figurado o ideal (MEW 23, p. 111 / 117).
La magnitud del valor de la mercanca se expresa en el precio: sta
es la nica posibilidad para poder expresar la magnitud del valor. Si se
transforma la magnitud de valor de la mercanca (si el trabajo gastado
individualmente se encuentra en una nueva relacin con el trabajo social
global), se transforma tambin el precio de esta mercanca. Sin embargo, lo contario no es vlido: ni cada precio es expresin de una magnitud
de valor, ni cada transformacin del precio indica una transformacin de
la magnitud de valor.
Tambin pueden tener un precio cosas sin valor, es decir, cosas
que no son producto del trabajo abstracto. Puede tratarse de estados
de cosas econmicamente irrelevantes (por ejemplo, del precio de un
ttulo nobiliario) o absolutamente relevantes (por ejemplo, del precio de
una opcin sobre acciones, que es el precio por el derecho a realizar una
compra de acciones bajo condiciones garantizadas).
El cambio de precio de una mercanca individual puede indicar un
cambio de su magnitud de valor, pero tambin puede indicar simplemente la existencia de circunstancias favorables o desfavorables (desplazamientos momentneos de la oferta y la demanda) bajo las que puede

f.

Val0t; trabajo y dinero

1
l

venderse temporalmente la mercanc.a. El cambio simultneo del precio


de tocias bs me rcancas, es decir, el camb io el.el nivel de precios, no indica en general un cambio de todas las magnitudes de valor, sino un cambio del valor del dinero : la disminucin del valor del dinero repercute en
una subida general de precios (inflacin), y el aumento del valor del
dinero en una bajada general de los precios (deflacin).
En lo sucesivo se prespone generalmente que las mercancas se
venden a su valor. Esto significa que los precios de las mercancas son
la expresin adecuada de los valores y que prescindimos de fluctu aciones momentneas. Sin embargo, en el capt-ulo V1I.II veremos que bajo
condiciones capitalistas normales las mercancas no se intercambian a
sus valores, es decir, que los precios normales no son simplemente la
expresin de las magnitudes de valor de las mercancas.

Por eso en la Co ntribucin tambin se designa el dinero como la forma de existen.cia


inmediata del trabajo abstracto (MEW 13, p. 42)_

La segunda.funcin del 'dinero es la de sei- m edio de circulacin que


acta de intermediario en el intercambio efectivo de las mercancas. En
el proceso de intercambio, el poseedor de la mercanca A (por ejemplo,
un tejedor que produce tela), que no es un valor de uso para l, quiere
transformarla en la mercanca B (por ejemplo, una silla), en cuyo valor
de uso est interesado. Vende la tela por 20 euros y compra a continuacin una silla por otros 20. Marx designa este proceso como metamorfosis de la mercanca (para el tejedor, la tela se transforma en silla).
El contenido material de esta metamorfosis es la sustitucin de un
valor de uso por otro. Marx habla aqu tambin de cambio social de
materia. El resultado es el mismo que en el intercambio simple de productos, la tela por la silla. Sin embargo, lafonna del proceso es completamente' distinta, y precisamente esta diferencia de forma es lo que
importa aqu.
,
La metamoifosis de la mercanca est' mediada, a diferencia del
intercambio de productos, por el dinero . El proceso tiene la forma m ercanca - dinero - mercanca (M - D - M), concretamente para el tej edor: tela - dinero - silla.
Pues bien, lo que para el tejedor es el primer acto del proceso, M - D,
transformacin de la tela en dinero, es para el poseedor de dinero, que
compra tela, la conclusin de la metamorfosis de su mercanca inicial. El
comprador de la silla representa para el tejedor la conclusin de la metamorfosis de su mercanca; para el carpintero, que vende la silla, este acto
es, por el contario, el comienzo de la metamorfosis de la mercanca.
Las metamoifosis de las mercancas estn entrelazadas y no acaban
nunca: en su totalidad constituyen la circulacin ele mercancas. El
intercambio simple de productos - valor de uso por valor de uso- es, por
el contrario, slo un asunto bilateral que se acaba definitivamente con la
realizacin del intercambio. La circulacin de mercancas y el intercambio de productos son, por tanto, esencialmente distintos.

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81

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Crtica de la economa poltica

Valor, trabajo y dinero

El que en la circulacin de mercancas (a diferencia del mero intercambio de productos) tenga lugar la conexin de los actos indiyjduales a
travs del dinero significa que con la intervencin del dinero se da tambin la posibilidad de una interrupcin de esta conexin. Si el tejedor
vende su tela, pero no compra nada y conserva el dinero, no slo se interrumpe con ello la metamorfosis de su propia mercanca, la tela, sino
tambin la metamorfosis de las mercancas ajenas (por ejemplo, la silla).
En consecuencia, con la mediacin del metabolismo social a travs del
dinero se da tambin la posibilidad de su interrupcin, y con ello de la
crisis. Pero para que de la mera posibilidad de la crisis se pase a una crisis real tienen que sobrevenir toda una serie de circunstancias adicionales (cf. captulo IX).
La metamorfosis de la mercanca, M - D - M, comienza con una
mercanca y termina con una mercanca del mismo valor, pero con otro
valor de uso. La mercanca parte del poseedor de mercancas y vuelve de
nuevo a l con otra forma, y en este sentido describe un ciclo. El dinero,
q~e acta ~e med~~cin en es~e ciclo, no describe l mismo ningn ciclo,
smo una ctrculacwn: en el pnmer acto M - D, el poseedor de mercancas recibe dinero, :pero slo (en una circulacin de merca11cas que transcurre con normalidad) para gastarlo de nuevo inmediatamente y realizar
el acto final D - M. En su funcin como medio de circulacin el dinero
permanece continuamente en la esfera de la circulacin. Pero ~a que los
poseedores de mercancas slo han tenido en cuenta las mercancas que
pueden comprar con la ayuda del dinero, para la circulacin basta simplemente el dinero simblico, y como mero medio de circulacin el dinero puede ser sustituido por signos de valor que carecen ellos mismos
de valor (como trozos de papel).

El dinero real, es decir, el dinero como forma autnoma del valor,


tien e funciones totalmente determinadas. Funciona como tesoro, como
medio de pago y como dinero mundia1.
Como tesoro el dinero se retira de la circulacin. Ya no hace de
mediacin en la circulacin de mercancas, sino que existe como forma
autnoma del valor. Para atesorar se vende sin que tenga lugar a continuacin una compra. El fin de la venta es retener el dinero como forma
autnoma del valor. Para no tener que esperar a hacer sus compras
hasta que est vendida la mercanca (o tambin para prevenir el fracaso de la venta), todo productor de mercancas precisa de un mayor o
menor atesoramiento.
Asimismo, el dinero como forma autnoma del valor funciona como
medio de pago. Si en la compra de una mercanca no se paga inmediatamente, sino despus, entonces el comprador se convierte en deudor y el
vendedor en acreedor. El dinero no acta en este caso como medio de
circulacin qe hace de mediacin en una compra, sino como medio de
pago que salda la compra que ya ha tenido lugar. (La expresin medio
de pago slo es utilizada en este sentido por Marx; en el uso comn, as
como en la ciencia econmica, se designa como medio de pago el dinero
que sirve para pagar una compra tanto si se paga en el acto como si se
hace con posterioridad). Si se emplea el dinero como medio de circulacin, el poseedor de mercancas primero ha vendido, por lo que ha realizado el acto M - D. A continuacin compra, realizando D - M. En el
empleo de dinero como medio de pago se invierte el orden: el poseedor
de mercancas compra primero y luego vende, para obtener dinero y
cumplir con su obligacin de pago. Conseguir dinero como forma autnoma del valor se conyje1te ahora en el fin de la venta.
Por ltimo, el dinero acta como dinero mundial en el mercado
mundial. Aqu puede ser utilizado de nuevo como medio de circulacin
para mediar una compra, como medio de pago para saldarla, o como
materializacin social absoluta de la riqueza (MEW 23, p. 158 / 175)
si no se trata ele compra o de pago, sino de transferencia de riqueza de
un pas a otro (por ejemplo, despus de una guerra) .

En su tercera funcin, el dinero acta como dinero real. Como medida del ~alar _el dinero no tena que estar presente realmente, bastaba
como dmero ideal. Como medio de circulacin el dinero tena que estar
pr~sente realmente, pero bastaba como dine:ro simblico. Slo como
umdad de medida del valor y medio de circulacin el dinero es dinero
real, es decir, forma autnoma del valor, lo que encierra toda una serie
de determinaciones nuevas.
. Mien~ras que las mercancas individuales representan en su existencia m~tenal un determ~nado valor de uso y su valor (la riqueza abstracta) s~lo puede ~star figurado en ellas, el dinero real es la existencia
material ~e la nqu_eza abstracta (MEW 13, p. 102). Lo que hace las
veces de dmero actua en su existencia material inmediata como cosa de
valor. ~orno tal c~sa de valor puede cambiarse en todo momento por
cualqmer mercanc1a, transformarse en cualquier valor de uso. El dinero
real es, por tanto, el representante material de la riqueza material
(MEW 13, p. 103).

82

Marx parte en El Capital de que el dinero siempre tiene que estar


vinculado a una determinada mercanca. En su poca el oro representaba este papel de mercanca dineraria. En aquella poca apenas circulaban ya monedas de oro en la prctica del comercio; los importes
pequeos se pagaban en monedas de plata o cobre, los grandes en billetes de banco. Los billetes de banco al principio eran emitidos por bancos particulares, que se comprometan a canjear el billete por un desembolso en oro. Despus los billetes de banco slo fueron emitidos por un
banco emisor estatal, que se comprometa igualmente al reembolso. Por

,
1

83

Crtica de la economa poltica

lo general, los bancos emisores de los distintos pases no podan emitir


tantos billetes corno quisie ran. Los billetes tena n que estar cubiettos en
un determinado porcentaje por las reservas de oro del banco emisor.
Ciertamente, apenas circulaba ya oro, pero el papel moneda circulante
era slo el representante del oro.
Al final de la Segunda Guerra Mundial se acord en Bretton Woods
(EE.UU.) un sistema monetario internacional que segua basndose en
el oro corno mercanca dineraria. Pero el oro slo cubra el dlar americano; 35 dlares correspondan a una onza de oro. Las dems monedas
deban estar en una relacin fija de cambio con el dlar. Sin embargo, la
obligacin de reembolso del dlar en oro no estaba en vigor para las personas privadas, sino solamente para los bancos centrales estatales; y
desde finales de la dcada de 1960 era evidente que haba unas cantidades tan ingentes ele dlares en circulacin que la obligacin de reembolso se haba vuelto ficticia. A comienzos de la dcada de 1970, la obligai::in de reembolso se suprimi tambin formalmente, del mismo modo
q~te los tipos fijos de cambio de las monedas.
Desde ese momento ya no hay ninguna mercanca qne a nivel nacional o internacional acte como mercanca dineraria. Ahora :funciona
como dinero el papel moneda emitido por los bancos centrales estatales,
y no hay nada ms por lo que se pueda canjear este papel moneda.
Naturalmente se puede comprar oro, pero el oro es ahora una mercanca como la plata o el hierro, que no acta ni jurdica ni fcticamente
como mercanca dineraria.
Ciertamente Marx no poda imaginarse un sistema monetario capitalista sin mercanca dineraria. Sin embargo, esto no se deriva en absoluto de su anlisis de la mercanca y del dinero. En el marco del anlisis
de la forma de valor, Marx haba desarrollado las determinaciones formales del equivalente general, y el anlisis del proceso de intercambio
dio como resultado que los poseedores de mercancas tenan que referir
sus mercancas a un equivalente general. Pero el hecho de que este equivalente general tuviera que ser necesariamente una mercanca no es
algo que Marx haya demostrado, sino que lo supuso. Lo que sirve como
equivalente general (que se trate de una mercanca o meramente de
papel moneda) no puede determinarse al nivel de la circulacin simple
(cf. para un anlisis ms detallado: Heinrich 1999, p. 233 y ss.). Cuando
examinemos el sistema de crdito capitalista se pondr de manifiesto
(cf. captulo VIILII) que la existencia de una mercanca dineraria es simplemente una situacin histrica transitoria, por lo que no corresponde
al modo de produccin capitalista en su media ideal, que es lo que
l\farx quera analizar (cf. captulo ILI).

84

Val01; trabajo y dinero

VIII

EL SECRETO DEL FETICHISMO DE LA MERCANCA Y DEL DINERO

La ltirna seccin del primer captulo de El Capital lleva como ttulo: El carcter fetichista de la mercanca y su secreto. La expresin
fetichismo de la mercanca ha adquirido desde entonces una cierta
difusin, pero no siempre se entiende por ella lo que Marx dice en El
Capital. Marx no se refiere a que en el capitalismo el consumo sea muv
importante para las personas o a que hagan un fetiche de la posesin d~
determinadas mercancas que sirven como smbolo de posicin social.
Tampoco se trata de un fetichismo del mercado. Detrs de la posesin de
mercancas caras como smbolo de status no se oculta ningn secreto
que hubiera que desvelar.
A menudo se caracteriza el fetichismo de la mercanca diciendo simplemente que las relaciones sociales de las personas aparecen como relaciones de cosas (las relaciones de los sujetos que intercambian aparecen
como relaciones de valor de los productos intercambiados), de modo que
las relaciones sociales se convierten aparentemente en propiedades
materiales. Si nos quedamos en una caracterizacin semejante, el fetichismo aparece como un mero error: las personas atribuyen propiedades falsas a los productos de su trabajo, .no ven que detrs de las relaciones entre cosas hay en realidad relaciones entre personas. El fetichismo sera entonces una forma de falsa conciencia que simplemente
oculta las relaciones reales 1 3. Si fuese as, entonces tendra que desaparecer esta falsa conciencia con la explicacin de las relaciones reales. En esta interpretacin simplificada del fetichismo de la mercanca se
pierden importantes aspectos d_e la investigacin de Marx. A continuacin, vamos a analizar detalladamente su argumentacin. Para tener una
mejor visin de conjunto, lo que sigue est dividido en distintos apartados designados con letras14_
a. En primer lugar, es precis preguntarse dnde hay que localizar el
secreto del que habla Marx en el ttulo y que trata de desvelar aqu. De
manera preliminar escribe al respecto:
A primera vista, una mercanca parece una cosa evidente, trivial. Pero su
anlisis demuesiTa que es una cosa muy compleja, llena de sutilezas metafsicas y argucias teolgicas (MEW 23, p. 85 / 87; subrayado M. H.).
13 La ideologa (un concepto que Marx emplea muy raramente en El Capita[) se interpreta a menudo como una forma de falsa conciencia, del mismo modo que el fetichismo. Una discusin crtica sobre la relacin entre ideologa y fetichismo se encuentra en
Dimoulis/Milios (1999).
14 En el captulo :UII se mencion que el joven Marx conceba el capitalismo como Ja enajenacin de la esencia humana. El anlisis del fetichismo de Ja mercanca ha sido
interpretado por diversos autores como una continuacin de esta teora de la enajenacin.
Sin embargo, en una lectura rigurosa se constatar que en Ja seccin sobre el fetichismo
de la mercanca Marx no se refiere en ningn pasaje a una esencia humana.

85

Crtica de la economa poltica

,f

As pues, la mercanca no es compleja para el entendimiento


comn; la m ercanca es compleja y mist eriosa slo como resultado del
anlisis (realizado hasta ese momento) . Por ejem plo, una mesa es
una cosa sensible ordinaria. Pero tan pronto como se presenta como mercanca? se transforma en una cosa sensiblemente suprasensible (ibid.;
subrayado M. H.).

i.
. f.

Segn la experiencia comn, la silla es un determinado valor de uso.


Como mercanca tiene adems un determinado valor. Ninguna de las
dos cosas tiene nada de misterioso para la con ciencia espontnea. Y el
que la magnitud del valor dependa de la cantidad de tiempo de trabajo
gastado se puede aceptar o se puede cuestionar, pero tampoco es algo
que tenga nada de mist erioso en s mismo. El carcter sensiblemente
suprasensible de la mercanca slo lo pone de manifiesto el anlisis :
muestra que la objetividad _de valor de la mercanca no se puede aprehender de ningn modo en 'ella misma (en este sentido es una objetividad suprasensible, una objetividad espectral), sino solamente en
otra mercanca, que por su parte vale como encarnacin inm~diata del
valor. Igualmente inaprehensible se haba mostrado el trabajo abstracto
como sustancia del valor. Por consiguiente, el anlisis ha sacado a la luz
un buen nmero de resultados inslitos.
, ?Marx se pregunta ahor~: de dnde surge, pues, el carcter enigmatico del producto del trabajo tan pronto como ste adopta la forma de
mercanca?, y formula como respuesta:
Evidentemente de es.ta forma misma. La igualdad de los trabajos humanos

asum~ la forma _matenal de la igual objetividad de valor de los productos del


trabajo, la medida del gas~o de fuerza humana de trabajo por su duracin
asume la forma ~e la magmtud del valor de los productos del trabajo y, finalm~nte! las relac_10nes entre los productores, en las que se activan esas deter-

:(
.

mmac10nes sociales de sus trabajos, asumen la forma de una relacin social


entri; los pr?ductos del trabajo. Por tanto, lo misterioso de la forma de mercan~1a consiste s1m~lemente_ en que les refleja a las personas los caracteres
soeza/es ~e su _propw traba;o c~mo caracteres objetivos de los productos
del traba;o mismos, como propzedades sociales naturales de estas cosas

(MEW 23, p. 86 / 88; subrayado M. H.).

En cualquier, produccin ~ocial que se base en la divisin del trabajo


las personas estan en determmadas relaciones sociales las unas con las
otras. En la produccin de mercancas aparece esta relacin social entre
per,sonas co~~ una rel~ci~n entre cosas: ,no son las personas las que
estan en relac10n entre s1, smo las mercancras. Sus relaciones sociales se
les aparecen, por tanto, como propiedades sociales naturales de los
pro,ductos. Lo que esto significa se puede mostrar en el valor: por un lado,
esta claro que el valor no es una propiedad n atural de las cosas como

86

Valor. trabajo y dinero

lo es el peso o el color, pero parece (para quienes viven en una sociedad


que produce mercncas) como si las cosas en el contexto social tuvieran
automticamente valor y por ello siguiesen automticamente sus propias leyes objetivas, a las que las personas no tendran ms remedio que
someterse. Bajo las condiciones de la produccin de mercancas tiene
lugar una autonomizacin para la qu e Marx slo encuentra un paralelismo en las nebulosas regiones del mundo religioso: en este caso son los
productos de la mente humana los que adquieren autonoma, en el
mundo de las mercancas son los productos de la mano humana :
A esto es a lo que llamo fetichismo, que se adhiere a los productos del trabajo tan pronto como son producidos como mercancas y que, por tanto, es
inseparable de la produccin de mercancas (MEW 23, p. 87 / 89) .
c. Si el fetichismo se adhiere de hecho a las mercancas, tiene que
tratarse de algo ms que de una falsa conciencia, tiene que estar expresando un estado de cosas real. Y efectivamente los productores -bajo las
condiciones de la produccin de mercancas- no se relacionan entre s
de manera inmediatamente social; se relacionan slo en el intercambio
recproco, o sea, por medio de los productos de su trabajo. Por consiguiente, el que las relaciones sociales aparezcan como propiedades de las
cosas no es de ningn modo una ilusin. A los individuos que intercambian, escribe Marx,

se les aparecen las relaciones sociales entre sus trabajos privados como lo
que son, es decir, no como relaciones directamente sociales entre las personas en sus trabajos, sino ms bien como relaciones materiales entre personas
relaciones sociales entre cosas (MEW 23, p. 87 / 88; subrayado M. H.).

El que las cosas tengan propiedades sociales bajo las condiciones de


la produccin de mercancas no es en modo alguno falso . Lo que es falso
es que tengan estas propiedades automticamente, en cualquier contexto social. El fetichismo no consiste en que los productos del trabajo sean
considerados como objetos ele valor -en la soci_e dad burguesa los productos del trabajo; en tanto que se intercambian, tienen efectivamente
objetividad de valor-, sino en que esta objetividad de valor sea considerada como una necesidad natural evidente (MEW 23, p. 95 / 99).
d. Ante todo, lo que les interesa a los productores de mercancas, y
tiene que interesarles, son los valores de sus mercancas. Son la expresin palmaria de una sociabilidad que ciertamente producen las personas, pero que no comprenden.
Las personas no relacionan los productos de su trabajo entre s como valores porque estas cosas sean consideradas por ellas meramente como envolturas materiales de trabajo humano igual. Al contrario. Al equiparar entre s
como valores sus diversos productos en el intercambio, equiparan sus distintos trabajos como trabajo humano. No lo saben, pero lo hacen (MEW
23, p. 88 / 90; subrayado M. H.).

87

Crtica de la economa p oltica

Los producto [es de mercan cas producen su contexto social no precisamente a causl d~ una determinlda conciencia sobre la conexin
entre valor y trabajo, sino independientemente de tal conciencia. Por lo
tanto, sera por completo errneo comprender la teora del valor de
Marx como si las personas intercambiaran mercancas a sus valores porque saben cunto trabajo se ha invertido en cada uno de los productos.
Marx quiere mostrar justamente que las p ersonas actan sin ser conscentes de las condiciones de su accin.
e. El fetichismo producido de modo inconsciente no es simplemente
falsa conciencia, posee tambin una fuerza mate1ial. La sociedad no me
da ninguna informacin acerca de si mi trabajo gastado individualmente es reconocido como una parte integrante del trabajo social global y en
qu medida ocurre esto; tan slo me da informacin del valor de mi mercanca en el intercambio. y de esta iformacin depende mi bienestar.
Pero las magnitudes de valor de las mercancas
<< cambian constantemente, con independencia de la voluntad, la previsin
y la accin de los individuos que intercambian. Su propio movimiento
social tiene para ellos la forma de un movimiento de cosas bajo cuyo control se encuentran, en lugar de controlarlas ellos (MEW 23, p. 89 / 91;
subrayado M. H.).
Los valores de las mercancas son expresin de una estructura social
enormemente poderosa, que los individuos no pueden controlar. En una
sociedad que produce mercancas, las personas estn (y lo estn todas),
de hecho, bajo el control de las cosas; las relaciones de poder determinantes no son personales, sino materiales . Pero este poder material,
el sometimiento a la coercin de las cosas, no existe porque las cosas
tengan en s determinadas propiedades que engendren este poder o porque las relaciones sociales exijan forzosamente esta mediacin material,
sino simplemente porque las personas se refieren de una determinada
man.era a las cosas, a saber, como mercancas.
f. El hecho de que este poder material y la objetivacin de las relaciones sociales como propiedades materiales se deban a un determinado
comportamiento de las personas no es perceptible para la conciencia
espontnea. Para ella, las formas que les dan a los productos del trabajo
el carcter de mercancas tienen la solidez de formas naturales de la
vida sociah (MEW 23, pp. 89-90/ 92; subrayado M. H.). Y no slo la conciencia espontnea, sino tambin la economa poltica clsica (y la economa n eo clsica moderna) permanecen atrapadas en estas formas. Ahora
bien, Marx seala que ello no se debe a un error subjetivo del economista
individual, sino que tiene a su base una determinada objetividad:
Tales formas constituyen precisamente las categoras de la economa burguesa. Son formas de pensamiento socialmente vlidas y, por tanto, objeti-

Valor, trabajo y dinero

(
vas, para las relaciones de produccin de este modo de produccin social
h istricamente determinado que es la produccin de mercancas (MEl\T
23 , p. 90 / 93; subrayado M. H.) .
Los economistas toman de un modo totalmente acrtico estas formas ele pensamiento objetivas como el objeto dado inmediatamente de
la economa poltica. En este lugar se pone claramente manifiesto aquello a lo que Marx se refera en la carta a Lasalle, citada en captulo II.II,
con crtica a travs de la exposicin: la crtica de las categoras burguesas no es un asunto terico abstracto, no se puede separar en absoluto de la exposicin de las relaciones de produccin.
En las diversas corrientes de la economa poltica no se discute sobre
las detenninacionesformales de su objeto, sino solamente sobre el contenido de estas determinaciones.formales. Frente a esta situacin, Marx
realiza una crtica fundamental, referida a los.fundamentos de la economa burguesa: critica las formas siempre ya presupllestas de antemano
por la economa burguesa:
La economa poltica ciertamente ha analizado, si bien de manera incompleta, el valor y la magnitud del valor, y ha descubierto el contenido oculto
en estas formas . Pero nunca ha planteado siquiera la pregunta de por qu
este contenido adopta esa forma, por qu, pues, el trabajo se representa en
el valor y la medida del trabajo segn su duracin se representa en la magnitud de valor del producto del trabajo (MEW 23, pp. 94-95 / 97-98).
Ni la conciencia espontnea ni la economa poltica llegan a comprender que la objetividad del valor es resultado de una actuacin hurn.ana
determimHla, que las cosas slo se convierten en mercancas, y con ello
en objetos de valor, porque nos corn.portarn,os frente a ellas como m ercancas (las producimos privadamente y las ,intercambiamos~. En amb.os
casos se considera la forma de mercanca como una propiedad social
natural de los productos. En este sentido, no slo la conciencia espontnea permanece atrapada en el fetichismo, sino tambin la ciencia econmica. En tanto que Marx pone de manifiesto el fetichismo, no slo suministra las bases para una crtica de la conciencia y de la ciencia, sino que
adems hace patente que las relaciones sociales no tienen P?r qu ser
como son: el dominio del valor sobre las personas no es nm~una ley
social natural, sino el resultado de un determinado comportam~en~o. de
las personas, y este comportamien~o se P\1ede -al m~nos :n r:nnc1p10transformar. Es concebible una sociedad sm mercancia Y sm dmero . . ,
g. El fetichismo no est limitado a la mercanca. Se adhiere ~amb1en
al dinero. El dinero es la.forma autnoma del valor, posee una.fo~ma de
valor especial: se encuentra en la forma general de equiv~lente. ~mguna
otra mercanca se encuentra en esa forma. Esta mercancia es?ec1al (o en
su caso el papel) que funciona como dinero slo puede func10nar como

89
88

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Crtica de la economa poltica

tal porque todas las dems mercancas se refieren a ella como dinero.
Sin em bargo, la form a de dinero aparece como prop iedad social natural de esta m ercan ca.

'

Una mercanca no parece convertirse en dinero porque todas las dems


mercancas representen sus valores en ella, sino que, por el contrario, todas
parecen representar sus valores en ella porque es dinero. El movimiento

mediador desaparece en su propio resultado y no deja ninguna huella tras


de s. Las mercancas, sin intervenir en ello, encuentran ya lista su propia

figura de valor como cuerpo de una mercanca que existe al margen de ellas
y a su lado (MEW 23, p. 107 / 113; subrayado M. H.).

:1'

(!

("
'

.
.

u
''

Se puede decir del dinero lo mismo que se dij o de la mercanca: slo


a causa de un determinado comportamiento de los poseedores de mercancas tiene el dinero sus propiedades especficas. Pero esta mediacin
ya :1 es visible, <;desaparece. De ah la apariencia de que el dinero
tuviera estas propiedades ~n s mismo. Tambin en l, da igual que se
trate de una mercanca din~raria o de papel, aparece una relacin social
como propied~d objetiva ele una cosa 1 s. Y del mismo modo que. en el caso
d: la merca~crn, las personas que actan no tienen que conocer las conex10nes i:nedrncl_oras para poder achiar: Cualquiera puede usar el dinero
como dinero sm saber qu es el dinero (MEW 26.3; p. 163).
h. Pero lo absurdo (MEW 23, p. 90 / 93) de esta cosificacin de
las relaci,one~ sociales es an mayor en el caso del dinero que en el de la
me~can~ia. S1 los productos del trabajo se transforman en mercancas
reciben Junto a_su_ objetividad fsica como valores de uso una objetividad
de valor. Esta ultima es, como se mencion ms arriba, una objetividad
espectral, ya que parece ser tan objetiva como el valor de uso y, sin
embargo, no se puede aprehender en las cosas aisladas.
. El ~iner~ acta ahora como forma autnor;za del valor. Mientras que
l~s me1cancrns son valores de uso que ademas son objetos de valor el
dmero que se presenta frente a las mercancas es inmediatamente c~sa
de v~lor . Lo _q~,e esto significa lo explica Marx con un buen ejemplo en
la primera ed1c10n de El Capital:

Valor, trabajo y din ero

El que junto a los diversos animales concretos tambin ande por ah


el animal no slo es fcticamente imp osible, sino lgi cam ente absurdo: el gn ero es colocado al mismo nivel que los individuos a partir de
los cuales es obtenido por abstraccin. Y sin embargo, el dinero es la
existencia real de este absurdo.
i. En la sociedad burguesa, la conciencia espontnea de las personas
sucumbe al fetichismo de la mercanca y el dinero. La racionalidad de
sus acciones es siempre una racionalidad dentro del marco establecido
por la produccin de mercancas. Si se toman las intenciones de los
individuos que actan (por tanto, lo que Saben ) como punto de partida del anlisis (como, por ejemplo, en la economa neoclsica o tambin
en muchas teoras sociolgicas), entonces aquello que los individuos no
saben, es decir, el marco presupuesto de su pensamiento y su accin,
queda suprimido d el anlisis desde el principio. En base a esta consideracin no slo se puede criticar una buena parte de los fundamentos de
la economa l:mrguesa y de la sociologa, sino tambin un popular argumento del marxismo ideolgico: que hay un sujeto social (la clase trabajadora) que a causa de su particular posicin en la sociedad burguesa
dispondra de una especial capacidad para comprender las relaciones
sociales.
Muchos representantes del marxismo tradicional sostuvieron que
haba que colocarse en el punto de vista de la clase trabajadora para
comprender el capitalismo. Con ello se pasaba por alto que tambin los
trabajadores y trabajadoras (de la misma manera que los capitalistas)
estn atrapados en el fetichismo de la mercanca en su conciencia espontnea. En el prximo captulo veremos que el proceso de produccin
capitalista engendra todava ms inversiones, a las que sucumben tanto
los trabajadores como los capitalistas . As pues, no se puede .hablar de
una posicin de conocimiento privilegiada de la clase trabajadora, si
bien tampoco de que el fetichismo sea impenetrable por principio.

Es como si junto con los leones, los tigres, las liebres y todos los dems animales re~es qu~ _agrupados co_nstituyen los distintos gneros, especies
subespec~~s, !arr:1l_ias, etc. del remo animal, existiera tambin el animal l~
encarnacwn md1vidual de todo el reino animal (MEGA n 5 p 3 T b' _
yado en el original).
' ' su ra

/:

' .:.
1

'

' A este respecto es indiferente que -corno en el denominado metalismo- se suponga


que l~ metales nobles, el oro y l~ plata bs!cament~, ti~nen propiedades dinerarias por
natu! eza o que -~orno en la t_eona monetana nommahsta - el portador concreto de las
f~;icwnes monetar:ias se_conc1b~ como resultado de un acuerdo social o de una dis osic10t e~t~f L~ e~tencia del dinero pa_rece ser .en cualquier caso una necesidad s~cial
n_a ura . . ec o e que actualmente eXlsta un sistema monetario sin mercanca dineraria no s1gmfica en modo alguno, pues, que el fetichismo del dinero haya desaparecido.

90
h

: '

91

(
CAPTU LO IV

CAPITAL, PLUSVALOR Y EXPJJOTACIN

(
1

'

~
[

l ECONOMA DE MERCADO Y CAPITAL.:


LA TRANSICIN DEL DINERO AL CAPITAL

Marx se ocupa en los tres primeros captulos de El Capital de lamercanca y del dinero, sin hablar en ellos todava e)q>lcitamente del capital. Esto llev a algunos autores a considerar que en estos tres primeros
captulos se expone a un elevado nivel de abstraccin una produccin
mercantil simple precapitalista: un modo ele produccin en el que
dominan relaciones dinerarias y mercantiles, pero que no conoce todava e1 capital o lo conoce slo en una forma muy poco clesarrollada. Se
supone, adems, que las mercancas se intercambian conforme a sus
valores (de trabajo), ya que los productores conoceran con exactitud su
propio gasto de trabajo y el de los dems. El representante ms prominente ele esta interpretacin fue Friedrich Engels, que la formul en su
Apndice al libro tercero de El Capital -algunos aos despus de la
muerte de Marx-, influyendo con ello en ipuchos marxistas1. Pero esta
concepcin es problemtica en varios senti'dos:
- Como afirmacin histrica: si bien se intercambiaba ya hace miles
ele aos y existe dinero acuado por lo menos desde el siglo VI a. C., las
relaciones dinerarias y mercantiles en las pocas precapitalistas estaban
siempre incrustadas en otras relaciones de produccin, nunca eran
completas y la economa no estaba dominada por ellas. Esto tiene lugar
por primera vez con la expansin del modo de produccin capitalista.
- Como concepto terico: Marx intenta mostrar precisamente que la
determinacin del cambio por los valores no se basa en un clculo consciente de las cantidades de trabajo gastadas, que las personas que nterEsta concepcin forma parte tambin del repertorio estndar del marxismo tradicional.
Ha sido difundida, por ejemplo, por Ernest Mande!, junto con una lectura historicista de
El Capital (cf. captulo II.I), en muchos textos introductorios (vase, por ejemplo, Mande]
1968; 1975).

1
(

93.

\r-

. ! __

Crtica de la economa pollica

cambian no saben lo que hacen, que de hecho el contexto social se impone a sus espaldas (cf_ captulo III.VIII d y e).
(
!

,/

- Como interpretacin de los tres primeros captulos de El Capital:


la mencionada interpretacin no comprende lo que Marx expone aqu, la
circulacin simple. Por ella entiende Marx la circulacin de mercancas y dinero como formas de circulacin que dominan toda la economa,
pero, por as decirlo, en una consideracin restringida: se hace abstraccin de la existencia del capital. No se analizan relaciones precapitalistas que existieron en algn momento del pasado, sino relaciones capitalistas presentes (a esto alude ya la primera frase de la obra, como se
subray ms arriba), pero prescindiendo del capital.
El que se haga abstraccin del capital no es una disposicin arbitraria del terico, ni tampoco una decisin didctica. En esta abstraccin se
expresa un deten:iinad~ aspecto de la realidad: la circulacin simple
aparece como lo mmed1,atamente existente en la superficie de la sociedad burguesa (Gnmdrisse, MEW 42, p. 180), la verdadera economa
,
parece consistir slo en actos de compra y venta.
A primera vista, la economa parece dividirse en tres grandes mbitos separados:
La esfera de la produccin: con las posibilidades tcnicas correspondientes se producen bienes y se prestan servicios.
. La esfera de la circulacin: los bienes y los servicios se intercambian y, en general, no directamente unos por otros, sino por dinero.
. La esfera del consumo: los bienes y los servicios se consumen 0
b1eny~r los i1:dividuos particulares como medios de vida para su subslstencia mmediata (como, por ejemplo, alimentos, vestido, etc.), o bien
d~ntro de l~s p_rocesos de p_roduccin como medios ele produccin (por
ejemplo, maqumas o matenas primas) para fabricar otros productos.

:e:o

esto genera la impresin de que la esfera del consumo tiene que


ver umc~,?lente con la~ i:ecesidades de los consumidores y la esfera de la
producc10~ con .~ond1c10nes puramente tcnicas, de modo que slo
queda la Cll'culac10n como la esfera propiamente econmica.
La r~ducci11: de la economa a la circulacin tiene importantes consecuencias. La cll'culacin slo tiene que ver con la compra y la venta,
por tanto, .con pr?cesos en los que (al menos en principio) se enfrentan
personas libres e iguales, y en los que, en tanto que las mercancas intercambiadas tienen igual vlor, nadie es engaado, robado o explotado. Si
las personas no son todas completamente iguales, porque unas poseen
mucho Y otras muy poco o absolutamente nada, esto puede ser ciertamente una circunstancia lamentable, pero no dice nada contra la eco-

94

Capital, plusvalor y explotacin

noma de mercado . Las diferencias de posesin no tienen ninguna relevancia terica en las teoras liberales que cantan himnos de alabanza al
m ercado. Estas diferencias ap arecen para el proceso de compra y venta,
y con ello tambin para la economa de mercado en su conjunto, como
algo tan externo como, por ejemplo, los defectos fsicos de las personas
que intercambian. El mercado aparece desde esta perspectiva con_10
una instancia neutral para la distribucin de bienes y para la satisfacc10n
de necesidades, como una institucin eficiente (y completamente carente de burocracia) para la transmisin de informacin sobre lo que es
necesario dnde lo es y en qu cantidad. Si esta institucin del mercado no fu~ciona tan bien, es algo que desde la perspectiva esbozada slo
puede deberse a condiciones perifricas desfavorables o a perturbaci~
nes externas, las cuales tienen que ser eliminadas por el Esta~o. Tl actitud eufrica hacia el mercado no slo se encuentra en (casi) todos los
libros de texto de economa, no slo se afirma como una verdad irrefutable en las facultades de ciencias econmicas y en la seccin de economa de los grandes peridicos. Despus de 1989 este entusiasmo por el
mercado tambin fue asumido en distintas versiones por muchos que
anteriormente eran de izquierdas; en este caso se suelen contraponer
mercado y capital como fuerzas opuestas entre s, y se sacan de ello las
consecuencias correspondientes: ya sea en la forma de reivindicar la restriccin del poder de las grandes empresas para ayudar al xito d: l_os
efectos beneficiosos del mercado, o incluso en la forma de un socialismo de mercado, en el que las empresas capitalistas sean sustituidas por
cooperativas ele trabajadores, las cuales pueden enton&s:>competir alegremente unas con otras en el mercado.
Por lo tanto, el que mercado y capital se encuentren simplemente en
una relacin externa y laxa o que haya una conexin interna y necesaria
entre ambos no es meramente una pregunta acadmica, sino que la respuesta tiene consecuencias polticas inmediatas.
.
Si la circulacin de mercancas y dinero expuest~ en los tres pnmeros captulos de El Capital no es algo autnomo, independiente del capital (como de hecho expresa la designacin de Marx de la circulacin simple como Superficie), entonces tiene que hacerse patente su dependencia dentro de este objeto. De modo muy similar a la relacin entre
mercanca y dinero, tiene que poder mostrarse una conexin interna,
necesaria entre dinero y capital.
Recapitulemos brevemente tres pasos esenciales en el curso de la
exposicin de la mercanca y el dinero:
(1) En primer lugar se analiz la mercanca. Se mostr como algo
doble: valor de uso y valor. Pero su objetividad de valor se manifest
como algo peculiar: como una propiedad puramente social que no le
corresponda a la mercanca aisladamente, sino slo a las mercancas

95

Crtica de la economa p oltica

Capital, plusvalor y explotacin

int ercambiadas corno p ropiedad comn a todas ellas (de ah el carcter


espectr al del valor) .
(2) Para que se pu eda apreh ender efectivament e ese algo esp ectral
que es el valor, necesita una expresin autnoma, una forma objetiva. La
reci.be en el dinero. Por consiguiente, el dinero no es simplemente algo
suplementario al mundo de las mercancas o un mero recurso auxiliar.
El dinero es necesario para expresar el carcter de valor de las mercancas, para referir universalmente las mercancas entre s como valores
ede ah la caracterizacin de la teora marxia:na del valor como teora
monetaria del valor ). Esto significa tambin que el dinero y la produccin de mercancas son inseparables, que no se puede, como crean algunos socialistas, suprimir el dinero y mantener la produccin privada.
(3) El din ero es la forma autnoma del valor, p ero como medida de
los valores y como m edio de circulacin no se puede percibir esta autonoma, pues el dinero sirve aqu slo como medio auxiliar. Solamente
como unidad de medida del valor y medio de circulacin (el dinero
como dinero) llega a ser realmente el dinero la forma autnoma del
valor. No es slo un m ediador que desaparece constantemente (como
cuando es medio de circulacin); no tiene que estar en absoluto presente de manera real (corno cuando es medida del valor ); sino que el dinero mismo se convierte ahora en el fin: no es simplemente valor, sino
forma autnoma y p ermanente del valor, dinero que tiene que mantenerse y acrecentarse.
Sin embargo, el atesoramiento muestra precisamente lo limitado
que es el carcter autnomo y perdurable del valor: si el dinero se atesora y, por tanto, se retira de la circulacin, acaba convirtindose en un
objeto intil. Pero si se vuelca en la circulacin, es decir, si se compran
mercancas con l, entonces se pierde la forma autnoma del valor.
Dentro ele la circulacin simple el dinero es la forma autnoma y permanente del valor, pero esta autonoma y permanencia no se puede
aprehender en ninguna p arte, no puede existir realmente dentro de la
circulacin simple. Por lo tanto, si es cierto que, por un lado, dentro de
la circulacin simple el valor de las mercancas hace necesaria la existencia de una expresin autnoma del valor (el dinero), pero que, por otro
lado, esta autonoma del valor no puede existir en absoluto dentro de la
circulacin simple, se sigue de ello que la circulacin simple no puede
ser algo autnomo, sino que tiene que ser momento y resultado de un
proceso subyacente , a saber, el proceso capitalista de valorizacin.
Si el dinero debe ser realmente la forma autnoma y permanente del
valor, no puede existir separado ele la circulacin, sino que tiene que
ingresar en ella, pero sin que el valor pierda por ello su autonoma y perm anencia, como sera el caso en el acto simple de compra D -'- M con el
consumo subsiguiente de la mercanca M. La autonoma y permanentia

del valor slo est garanti zada si el dinero efecta el movimiento D - M


- D. Sin embargo, este movimiento -comprar una m ercanca por una
determina da sum a de dinero para volver a venderla a continuacin por
la misma suma ele dinero- n o conlleva ningun a ventaja. Slo resulta
ventajoso el movimiento D - M - D', en donde D' es mayor que D. En
este movimiento (Marx lo designa como frmula general del capital)
el valor no slo mantiene su forma autnoma, sino que se acrecienta y
con ello llega a ser efectivamente el fin de todo el proceso. As pues, slo
en el capital encuentra la forma autnoma del valor su expresin adecuada, o formulado de otra manera: el valor slo adquiere una existencia permanente y abarca toda la economa si realiza el movimiento del
capital D - M - D'. Pero con el movimiento D - M - D' abandonamos la
circulacin simple; ahora hay que examinar el contenido y los supuestos
de este movimiento2.

96

II LA

CUALIDAD OCULTA DEL VALOR:

D - M - D'

En primer lugar, consideremos otra vez la cadena M - D - M, de la


que nos hemos ocupado en la seccin II.II al discutir las funciones del
dinero. El productor de mercancas ha producido una mercanca M que
tiene un detemnado valor ele uso, vende esta mercanca y compra con
el dinero obtenido otra mercanca que tiene otro valor de uso. El dinero
es gastado definitivamente, el fin del proceso es el consumo de la segunda mercanca. La totalidad del proceso encuentra su medida en las necesidades del productor, y con la satisfaccin d e e's tas necesidades conclu
ye el proceso.
Consideremos ahora la cadena D - M - D. Se compone de los mismos elementos, D - M y M - D, que M - D - 'M, pero el orden de sucesin es distinto: ahora se compra para vender a continuacin. El dinero
es el punto inicial y final del proceso. Una suma d e din ero no es distinta
de otra cualitativamente; slo se diferencian cuantitativamente. La figura ele la circulacin antes mencionada slo resulta ventajosa si la suma
de dinero es mayor al final que al comienzo, si se trata de una cadena D
- M - D' en la que D' es mayor que D. El fin del proceso es ahora el incre2
El resumen de la circulacin simple" y el capital que se acaba de esbozar lo expone
Marx solamente en los trabajos preparatorios de El Capital (en los Gnmdrisse, MEW 42,
p. 160 y ss. y en el Urtext von Zur Kritik der politischen konomie" *, MEGA II.2, p. 63
y ss.), pero no en El Capital mismo, en el que comienza el captulo cuarto directamente
con el anlisis de la frmul a D - M - D'. Con esta omisin Marx ha favorecido las interpretaciones anteriormente mencionadas que contraponen la economa de mercado y el
capital como algo separado.
* Este manuscrito est constituido por un fragmento del borrador a la Contn:bucin a la
crtica de la economa poltica que no fue recogido en la versin definitiva de esta obra,
ni tampoco despus en El Capital (N. del T.).

97

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1.1

Crtica de la economa poltica

Capital, plusvalor y explotacin

mento cuantitativo de la suma de dinero inicial. El dinero no es gastado


(como en M - D - M), sino adelantado : slo se gasta para recuperar ms
a continuacin.
Una suma de dinero que realiza este movimiento es capital. Una
mera suma de dinero como tal; sea en forma ele dinero o en forma de
mercancas, no es an capital. Tampoco un proceso de intercambio aislado convierte una suma de dineFO en capital. Slo la concatenacin de
procesos de intercambio con el fin de acrecentar la suma de valor inicial
nos suministra el movimiento tpico del capital: el capital no es simplemente valor, sino valor que se valoriza, es decir, una suma de valor que
realiza el movimiento D - M - D'.
El incremento de valor obtenido con el movimiento del capital -la
diferencia entre D' y D- es designado por Marx como plusvalor*. Este
concepto no se encuentra ni en la economa poltica clsica ni en la
ciencia econmica moderna. El plusvalor no es simplemente otro nombre para el beneficio o la gmancia. Ms adelante veremos que se trata,
de hecho, de algo diferente; no obstante, por el momento no debemos
ocuparnos todava de esta diferencia (para el significado preciso del
beneficio cf. el captulo VII, para el significado de ganancia empresarial
el captulo VIII).
El movimiento del capital tiene como nico fin el acrecentamiento
del valor adelantado. Pero el acrecentamiento puramente cuantitativo
no tiene medida (por qu no va a ser suficiente un incremento del 10%
Y., en cambio, va a ser suficiente uno del 20%?) ni trmino (por qu
tiene que acabar despus de un nico movimiento o despus de diez?).
A diferencia ~e la circulacin simple de mercancas M - D - M, que
apunta a un fin fuera de la circulacin (apropiacin de valores de uso
para satisfacer necesidades) y que encuentra su medida en las necesidades y su trmino en la satisfaccin, el movimiento del capital tiene en si
mismo su propio fin, es inconmensurable e ilimitado.
Si se considera la produccin de mercancas haciendo abstraccin
del capital, se puede llegar a la idea de que el fin de la produccin de
mercancas y del cambio es la satisfaccin general de necesidades: cada
uno satisface sus propias necesidades en tanto que produce primera-

mente una mercanca que satisface las necesidades de otros, intercambia esta mercanca por dinero y con este dinero adquiere despus mercancas que satisfacen sus propias necesidades. Expr esado concisamente: todos satisfacen sus propias necesidades en la medida en que satisfacen las de los otros. De este modo concibe la economa burguesa (tanto
la economa poltica clsica como la moderna teora neoclsica) la produccin de mercancas.
Pero una produccin capitalista de mercancas (y la generalizacin
de la produccin de mercancas acontece histricamente slo bajo las
condiciones capitalistas) no est dirigida a la satisfaccin de necesidades sino a la valorizacin del valor. La satisfaccin de necesidades tiene
lug~r slo como un producto secundario, en tanto que se corresponde
con la valorizacin del capital. El fin de la produccin capitalista es el
plusvalor y no la satisfaccin de necesidades.
Hasta el momento se ha hablado slo del capital, pero no de los
capitalistas. Un capitalista no es simplemente alguien que di~pone de
una gran suma de valor, slo es capitalista quien emplea efectivamente
esta suma de valor como capital, es decir, quien hace del movimiento
autofinalista del capital su propio fin subjetivo:

,El trmino ac.uado en esp~ol para traducir el trmino alemn Mehnuert es plusvaha, per.o considero_ 9-ue ~s mas correcto traducirlo por plusvalor. En este caso queda
establecida la relac10n clire~~a que existe entre los Jrminos alemanes Wert (valor) y
l'dehru;ert (pll'.svalor), relac10n qu~ no queda tan cl~ra cuando se traduce por plusvala.
Ademas, permite establecer tamb1en con mayor claridad el paralelismo con los pares de
conceptos correspondientes Arbeit (trabajo) y Mehrarbeit (plustrabajo), Produkt (producto)~ Mehrprodukt (plusproducto). El hecho de que el trmino acuado en espaol sea
plusvalia, en lugar de plusvalor, no me parece razn suficiente para renunciar a Ja precisin terminolgica en el caso de un trmino tcnico tan fu ndamental en la teora de Marx
Adems, para el trmino plusvalor ya existe un buen precedente en la traduccin de i
Capital de P. Scaron en Siglo XXI (N. del T.) .

98

:r ,
_;\

(... ) slo en la medida en que la apropiacin cre~iente de ri~ueza abstrac~a


constituye el nico motivo impulsor de sus operac10nes, :func10na como _capitalista, como capital personificado, dotado de voluntad y de conc1~ncia. _El

valor de uso no hay que considerarlo nunca, por tan.to, como el.fir: mm~dw
to del capitalista. Tampoco la ganancia aislada, smo el movimiento incesante de la ganancia (MEW 23, pp. 167-168 / 186-187; subrayado M. H.).

As pues, una persona slo es capitalista si es ca-?ital pers~nific_a


do, es decir, si sigue en su actuacin la lgica del capital (valonzac1on
carente ele medida y ele trmino). Este capitalista es entonces personificacin de una categora econmica o mscara econmica (MEvV
23, p. 100 / 104).

Aqu ocurre algo similar a lo que ya pudimos constatar para las acciones de los poseedores de mercancas (cf. captulos IIIJI y IILVI): una
persona se comporta como poseedor de mercancas o capitalista en tanto
que sigue una determinada racionalidad en su actuacin. Esta racionalidad resulta de las determinaciones formales presupuestas del proceso
econmico (de las determinaciones formales de la mercanca o del capital). En la medida en que las personas siguen esta racionalidad en su
actuacin, reproducen al mismo tiempo las determinaciones formales
presupuestas. En la exposicin hay que analizar las determinaciones formales antes de poder ocuparse del comportamiento de las personas.
Es cierto que un determinado poseedor de dinero puede seguir otros
fines distintos al de la valorizacin del capital, pero entonces ya no acta
exclusivamente como Capitalista. El hecho de que el capitalista indivi-

99

'

Crtica de la economa poltica

Capital, plusvalor y explotacin

dual intente continuamente incrementar su ganancia no est fundado en


cie1-tos rasgos psquicos corno, por ejemplo, la codicia, sino que se
trata ms bien de un comportamiento forzado por la lucha competitiva
de los capitalistas. El capitalista individual, si quiere seguir siendo capitalista, necesita que aumente la ganancia, no para aumentar su consumo
personal (para los grandes capitalistas este consumo constituye una
fraccin mnima de la ganancia), sino para modernizar sus instalaciones
de produccin o para producir nuevos productos si ya no hay demanda
para los antiguos. Si renuncia a la modernizacin o a la transformacin,
pronto se encontrar en quiebra. En el captulo V.II volveremos sobre
esta ley forzosa de la competencia.
Con el paso del tiempo se modific algo el aspecto e:xi:erno del capitalista. El libre empresario del siglo XIX, que diriga SU empresa y
que no pocas veces fundaba una dinasta familiar, fue sustituido ampliamente en el siglo XX, por lo menos en las grandes empresas, por el
manager, que a menudo solamente posee un pequeo paquete de
acciones de la empresa que dirige. Pero ambos son captalstas en el sentido que esto tiene para lVIarx, son personificacin del capital: emplean
una suma de valor como capital.
Si el capitalista slo ejecuta la lgica del capital, entonces el sujeto
no es el capitalista, sino el capital, el valor que se valoriza. Marx habla en
este contexi:o del capital como sujeto automtico (MEW 23, p. 169 /
188), lo que hace patente el absurdo: por un lado, el capital es un autmata, algo sin vida, y por otro lado, funciona como sujeto, es lo que
determina todo el proceso.
Como sujeto supremo (bid.) del proceso de valorizacin, el valor
necesita de una forma autnoma, y esta forma la encuentra en el dinero.
Por lo tanto; el dinero es el punto inicial y final del proceso de valorizacin.
El dinero era ya dentro de la circulacin simple la forma autnoma
-aunque insuficiente- del valor. Corno capital (para subrayarlo una vez
ms: el capital no es ni dinero ni mercanca tomados como tales, sino el
movimiento sin medida ni trmino de la ganancia: D - M - D') el valor
no slo posee una forma autnoma, ahora es valor en proceso, sustancia que se mueve a s misma (ibid.); un sujeto sumamente extrao con
capacidades realmente asombrosas:

IU

RELACIONES DE CLASE: EL TRABAJAD OR DOBLEMENTE LIBRE

Hasta ahora hemos caracterizado el capital slo de manera formal:


una suma de valor que se valoriza, que efecta el movimiento D - M D'. Pero subsiste la pregunta de cmo es posible en general este movimiento: de dnde viene en realidad el plusualor?

Dentro de la circulacin slo sera posible una valorizacin si lamercanca M fuera comprada por deb<:ijo de su valor o vendida por encima de
su valor. En este caso ciertamente se puede acrecentar la suma de valor
adelantada, pero a la ganancia de un capitalista se le contrapone por otro
lado una prdida de igual magnitud. En el conjunto de la sociedad no se
ha modificado la suma de valor, sencillamente se ha repartido de otro
modo, exactamente igual que si hubiera tenido lugar un simple robo.

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,,
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La ganancia capitalsta se explicara en este caso a partir de una uiolcn de las leyes de la produccin . Si suponemos las condiciones normales de la produccin y la circulacin de mercancas, entonces forma
parte de ellas el intercambio de equivalentes: las mercancas intercambiadas tienen el mismo valor, lo que significa que el precio pagado
es la expresin adecuada de la magnitud de valor de la mercanca y no
expresa una fluctuacin coyuntural; las mercancas son intercambiadas
a sus valores. Si el plusvalor es un fenmeno normal de la produccin
capitalista de mercancas y no meramente una excepcin, su existencia
tiene que ser explicada bajo el supuesto del intercambio de equivalentes, y precisamente ste es el problema que se plantea Marx.

Parece como si fuera el valor mismo el que se acrecienta (por lo que


algunos bancos hacen publicidad con el lema Ponga su dinero a trabajar>>, que designa precisamente esta apariencia). Ahora hay que examinar aquello a lo que se debe esta cualidad oculta.

Su Teflexin es, de forma re.si..unida, la. siguiente: si se supone el intercambio d.e equivalentes, el plusvalor no puede generarse en la circulacin, ni en el primer acto de la circulacin (D - M) ni en el segundo (M
- D') . As pues, entre ambos actos de la circulacin tiene que tener lugar
una transformacin en la mercanca M. Pero fuera de la circulacin simplemente se consume el valor de uso de las mercancas compradas. Por
consiguiente, el poseedor de dinero tiene que encontrar en el mercado
una mercanca cuyo valor de uso tenga la propiedad de ser fuente de
valor, de modo que el consumo de esta mercanca genere valor, y de
hecho ms valor del que ella misma cuesta.
Esta peculiar mercanca existe: es la mercanca fuerza de trabajo.
Con fuerza de trabajo se hace referencia a la capacidad del hombre
para ejecutar trabajo. En las condiciones de la produccin de mercancas este gasto de trabajo puede convertirse en fuente de valor. Si vendo
mi fuerza de trabajo, le cedo a otro esta capacidad por un determinado
lapso de tiempo. Con la venta de la fuerza de trabajo no se vende todo el
hombre (no me convierto en un esclavo), pero tampoco se vende el trabajo, pues el trabajo es slo la aplicacin de la fuerza de trabajo. El

100

101

De hecho, el valor se convierte aqu en el sujeto de un proceso en el que,


bajo el constante cambio de las formas de dinero y mercanca, transforma su
propia magnitud. ( ... ) Ha obtenido la cualidad oculta de engendrar valor
porque es valor (MEW 23, p. 169 / 188; subrayado M . H.).

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Crtica de la economa poltica

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hecho de que slo se vende la capacidad para trabajar y no el trabajo


se pone de manifiesto, por ejemplo, si en un momento dado faltan materias primas y el poseedor de dinero no puede usar la fuerza de trabajo
comprada.
Pero que e1 poseedor de dinero encuentre la fuerza de trabajo como
una mercanca en el mercado no es algo que vaya de suyo. Tienen que
cumplirse dos condiciones para ello. En primer lugar, tiene que haber
hombres que puedan comportarse como propietarios libres de su fuerza de trabajo, por tanto, que estn en la situacin de vender su fuerza de
trabajo. Un esclavo o un siervo de la gleba no estn en dicha situacin:
los vendedores de fuerza de trabajo tienen que ser personas jurdicamente libres.
Sin embargo, si estas personas disponen de medios de produccin,
y pueden producir y vender mercancas ellos mismos o alimentarse de
sus productos, probablemente no vende.n su fuerza de trabajo. Slo si,
en segundo lugar, no poseen medios de produccin, por tanto, si adems d~ ser libres jur~ica:mente, tambin est_ n libres de propiedad
matenaI, ~e enco~traran forzados a vender su fuerza de trabajo, por lo
que trataran efechvamente su fuerza de trabajo como si fuera una mercanca. La existencia de estos trabajadores y trabajadoras libres en
este doble sentido es el presupuesto social impr escindible de la produccin capitalista.
.
Por lo tanto, el modo capitalista de produccin se basa en una relacin de clase completamente determinada: tiene que haber, por una
part~, una clase de propietarios (poseedores de medios de produccin y
de dmero) y, por otra parte, una clase de trabajadores y trabajadoras
en su mayor parte carentes de propiedad, pero jurdicamente libres. A
esta relacin de clase es a lo que se refiere generalmente Marx cuando
habla, no de capital, sino de la relacin de capital.
.con el trmin.~ clase alude a la posicin social dentro del proceso
social de producc10n, en nuestro caso a los propietarios de los medios de
produccin o a los hombres que estn excluidos de esta propiedad. Pero
e~ las clas~s, ~e.terminadas por su posicin social, no s supone que sus
miembros md1viduales tambin tengan automticamente una conciencia de clase comn o que se presente una accin de clase comn. A
este nivel de la e}q)osicin, clase es una categora puramente estructura/; si clase significa algo ms, tendr que ser investigado en el contexto concreto correspondiente. Cuando la sociologa moderna cree
r_econocer -contra Marx- el fin de la sociedad de clases ya en el capitalismo, se alega normalmente como prueba la ausencia de una conciencia
de clase3 -a causa de las posibilidades de ascenso o de la individualizacin de la sociedad-, un criterio, pues, que no se aplica en absoluto en
3

Por ejemplo, Ulrich Beck en su libro La sociedad del riesgo.

102

Capital, plusvalor y explotacin

el concepto estructural de clase que domina en El Capital. Sin embargo,


con frecuencia el marxismo ideolgico tradicional ha deducido errneamente la existencia de una conciencia similar, o incluso de una actuacin
tendencialmente similar, a partir de una situacin social estructuralmente similar. De modo que en lugar de entender la dominacin de
clase como una relacin estructural, se la interpret como una relacin
de fuerza entre clases sociales, en la que una clase impone su voluntad a
la otra.
El que exista en general esta relacin de clase -por un lado, propietarios de medios de produccin y de dinero, por otro, trabajadores y trabajadoras carentes de propiedad, pero jurdicamente libres- no es de
ningn modo algo natural, sino resultado de un determinado desarrollo histrico. Este desarrollo histrico forma parte de la prehistoria del
capitalismo. Para seguir analizando sus estructuras fundamentales basta
con presuponer el resultado de esta prehistoria. Por eso el proceso histrico de surgimiento del trabajador libre en doble sentido es esbozado al final del libro primero de El Capital, bajo el ttulo La llamada acumulacin originaria: Marx muestra con el ejemplo de Inglaterra que se
trat de un proceso extremadamente violento y cruel, que de ningn
modo sucedi por la va del mercado, sino con la colaboracin activa
de los Estados (se ha aludido ya a este proceso en los captulos I.I y I.II).
Sin embargo, la acumulacin originaria no es un proceso que se haya
producido una sola vez: en el curso de la expansin mundial del capitalismo se desarrollan constantemente procesos semejantes.
IV EL VALOR DE LA MERCANCA FUERZA DE TRABA.JO, PLUSVALOR
Y EXPLOTACIN

Para comprender el origen del plusvalor -a pesar del intercambio de


equivalentes- tenemos que ocuparnos de manera ms precisa de lamercanca fuerza de trabajo. Tiene, como toda mercanca, valor de uso y
valor. El valor de uso de la fuerza de trabajo consiste en su aplicacin,
por tanto, en el trabajo mismo. El gasto de trabajo crea nuevo valor, y
antes del cambio slo puede realizarse una estimacin del mismo. En
qu medida el trabajo ha generado efectivamente valor resulta de las
reducciones que tienen lugar en el cambio (cf. captulo III.III).
Marx considera que el valor de la fuerza de trabajo, anlogamente al
valor de cualquier otra mercanca, est determinado por el tiempo de
trabajo necesario para la produccin y, por consiguiente, tambin para
la reproduccin de este artculo especfico. Todo individuo necesita
para su subsistencia una serie de medios de vida (en el sentido ms
amplio, por tanto, no slo alimentos, sino tambin vestido, alojamiento,
etc.), por lo que Marx concluye:

103

noma poltica

Copita!. p lusvalor y explotacin

la produccin el e la fuerza de trabajo


rio para la produccin de estos rnedws
1lor de la fu erza de trabajo es el ualor
uro la s ubsistencia de s u poseedor

[. H.).

;a existiendo es necesario que haya


bajo en el mercado, por lo que el
~ cub rir tambin los costes necesafami.lia del trabajador, incluyendo
eneracin.
i.a nuclear tradicional, en la que el
mujer se hace cargo del trabajo de
de trabajo del hombre tiene que
los miembros de la pareja ejerzan
en el valor de la fuerza de trabajo.
produccin, dado que una parte del
igar en el hogar, por lo que hay que
respondientes (o bien son sumini.sene que ser financiado cori impueses de reproduccin de la familia ya
el valor de una fuerza de trabajo,
fuerzas de trabajo, ele manera que
iclual -a pesar del aumento de los
)en a disminuir.
!rcanca (cf. captulo III.VII), tama de trabajo las modificaciones del
de modificaciones del valor, sino
in momentneamente favorable o
anca (una escasez o una abundanio). Las verdaderas modifi-caciones
ien resultar de dos fuentes: de una
3 de vida necesarios para la repron de medios de vida que se necesien de medios de vida necesarios
pues depende de lo que en un pas
3Jes de vida, as como de las reiviri1ajadoras hagan valer. Dado que los
nente estas reivindicaciones, es la
\' capitalistas lo que determina el
~dida en que se consigan establecer
:e contexto habla Marx ele un eleencia de cualquier otra mercanca,

,,;_'

entra en la determinacin del valor de la mercanca fuerza ele trabajo


(MEW 23 , p. i 8s / 208)4 .
Sin embargo, hay toda va una diferencia adicional, de la que Marx no
se ocupa, entre el valor ele la mercanca fuerza de trabajo y el resto de las
mercancas. En el valor de una mercanca normal ingresa, por un lado,
el valor de los medios de produccin consumidos en su produccin, y por
otro lado, el nuevo valor que es agregado por el trabajo que fabrica el
producto acabado con esos medios de produccin. Pero ste no es el caso
ele la mercanca fuerza de trabajo: su valor est determinado nicamente por el valor de los medios de vida que hay que comprar en el mercado. El trabajo de reproduccin realizado en el hogar por las mujeres (trabajo domstico, educacin de los hijos, etc.) no ingresa en el valor de la
fuerza de trabajo. Por eso algunas autoras feministas le han reprochado
a Marx que la crtica de la economa poltica tiene aqu un punto ciego
(as, por ejemplo, el ensayo programtico de Claudia von Werlhof ele
1978). No obstante, la determinacin marxiana del valor ele la mercanca no es errnea; el error es que no ha puesto de relieve la particularidad de esta determinacin del valor, intentando ms bien demostrar su
coincidencia con todas las otras mercancas.
La pa1ticular determinacin del valor de la mercanca fuerza de trabajo es necesaria dentro del capitalismo: si los trabajadores y trabajadoras no recibieran solamente el valor ele los medios de vida que tienen que
comprar en el mercado, no seguiran careciendo de propiedad a largo
plazo y podran liberarse, al menos en parte, ele la coaccin de vender su
fuerza de trabajo. La restriccin del valor de la fuerza ele trabajo a los
costes de ~eproduccin es una necesidad funcional del capitalismo. Pero
que siempre se logre tal restriccin no est en modo alguno establecido
a priori. Se puede concebir perfectamente.' que una clase trabajadora
bien organizada consiga imponer sala1ios elevados. Sin embargo, en el
captulo V.VI veremos cmo esta restriccin del valor ele la fuerza de trabajo se establece por s misma en el transcurso del proceso de acumulacin capitalista.
4

Marx hab1a generalmente en El Capital slo de\ va1or de la fuerza de trabajo, coro~ si

cualquier fuerza de trabajo tuviera el mismo valor. Esto ocurre porque se tra~a del anahsis de estructuras fundamentales - de cmo es posible el plusvalor a pesar del mterc:unb10
de equivalentes- y por eso las diferencias en el valor de la fuerza de trabajo no cumplen
ningn papel. Marx considera que tales diferencias .se deben bsicamente ~los d1stmtos
costes de cualificacin, por lo que el gasto de trabaio de la fuerza de traba.JO cuah~cacla
tambin genera ms valor (cf. MEW 23, pp. 211- 212 / 239-240). Sm embar~o, a partir del
elemento histrico y moral del valor ele la fuerza de trabaJO puesto de relieve por Marx,
tambin se puede concluir que este valor est determinado de. manera distinta -no slo en
los diversos pases, sino tambin en el mismo pas- para distmtos sect.~res de la clase tr~
bajadora (a causa de la diferente organizacin, fu erz:a de lucha: _trad!Crnn, etc.) y tamb1en
que las relaciones asimtricas entre los sexos y la d1scnmmac10n racial llevan a diferencias en el valor de la fuerza de trabajo, puesto que no es posible alcanzar detcrmmadas reivindicaciones.

105

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Crtica de la economa poltica

Capital, plusvalor y plotacin

La diferencia entre el valor (diario) de la fuerza de trabajo (de la


suma de valor que la fuerza de trabajo necesita por trmino medio para
su reproduccin diaria) y el valor que el trabajador individual puede
producir de nuevo en un da en circunstancias normales constituye precisamente el plusvalor, del que se habl anteriormente en la frmula D
-- M - D'. El hecho de que el valor diario de la fuerza de trabajo (el valor
que necesita para su reproduccin) sea menor que el valor que puede
ser creado diariamente por medio de su uso (es decir, por medio del
gasto de fuerza de trabajo) es el fundamento de la cualidad oculta del
valor de crear nuevo valor.
El valor (diario) de la fuerza de trabajo constituye, pues, slo una
parte del nuevo valor creado por medio del uso (diario) de la fuerza de
trabajo. Si se crea un determinado valor por el gasto de fuerza de trabajo en una jornada laboral de, por ejemplo, 8 horass, entonces se puede
distribuir formalmente este.nuevo valor creado en valor de la fuerza de
trabajo y plusvalor. Si el valr diario de la fuerza de trabajo asciende, por
ejemplo, a 3/8 del valor que se crea en una jornada laboral de 8 horas,
se puede decir formalmente que se ha producido en 3 horas el valor de
la ~erza de trabajo y en 5 horas el plusvalor. De ah que Marx tambin
des1g~e estas 3 horas ~orno tiempo de trabajo necesario (el tiempo de
traba] o que es necesano para r~producir el valor de la fuerza de trabajo)
Y l~s 5 horas ~estantes c?mo tiempo de plustrabajo (el tiempo de trabajo que realiza el t!,abaJador individual ms all de sus propias necesidade_s de repro?ucc10n). Ya que los trabajadores y trabajadoras de nuestro ejemplo :;c1ben.como remuneracin el valor creado en 3 horas, Marx
l~ama tamb1en al t1~mpo de trabajo necesario trabajo pagado, y al
tiempo de plustr~ba.Jo cuyo producto de valor recibe el capitalista como
plusvalor trabajo no pagado.
El hech.o d~ que el trabajador individual reciba del capitalista por su
fu:rza de trab~JO menos valor del que ha producido por medio de su trab~JO lo deno~ma Marx explotacin, un concepto que es equvoco en
diversos sentidos.
. Con expl.otaci.~n no se hace referencia a un salario especialmente
ba.J? .a una situac10n laboral especialmente mala. Explotacin designa umcamente el estado de cosas en el cual los productores reciben slo
una parte ~el nuevo valor.producido por ellos, independientemente de
que el salano sea alto o bajo y las condiciones laborales buenas 0 malas.

Pero explotacin tampoco se emplea -contrariamente a una idea


muy difundida, y a pesar de las declaraciones correspondientes de
muchos marxistas - como una categora moral. No se trata de que a
los trabajadores se les quite algo que realmente les pertenece, de
modo que esta usurpacin sera algo moralmente censurable. Tampoco
las expresiones de trabajo pagado y trabajo no pagado se refieren a
que en realidad todo el trabajo debera pagarse6. Todo lo contrario:
Marx insiste en que -conforme a la ley del intercambio mercantil- el
vendedor de la mercanca fuerza de trabajo recibe exactamente el valor
de su mercanca. El hecho de que el comprador saque un especial provecho del valor de uso de esta mercanca es algo que ya no le concierne a
su vendedor. Marx establece la comparacin con un comerciante de
petrleo: ste obtiene el pago del valor del petrleo, pero no algo adicional por el valor de uso del petrleo (MEW 23, p. 208 / 235). La explotacin y la existencia de trabajo no pagado no surgen d una violacin de las leyes del intercambio mercantil, sino de su cumplimiento. Si
lo que se quiere es abolir la explotacin, entonces no puede hacerse por
medio de una reforma de las relaciones de cambio dentro del capitalismo, sino solamente a travs de la abolicin del capitalismo.

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5
~orno se discuti en el captulo anterior, slo en el intercambio se pone de manifiesto
cual e~la suma de valor creada en una jornada laboral. Pero si la mercanca es vendible en
gener , entonces se ha creado una determinada suma de valor mayor 0 menor A esta
suma de valor_ se refieren las .consideraciones que siguen. Si ~hora y en las se~ciones
sig~ients se dice que un traba1ador trabaja determinadas horas y con ello crea determi1'. .va or, n_o se trata de una recada en una teora del valor sustancialista premonetana, smo senc111 amente de un modo de hablar simplificado.
'

106

V VALOR DEL TRABA.JO: UNA EXPRESIN IMAGINARIA

La valorizacin del valor se basa en la apropiacin de tiempo de trabajo no pagado: el capitalista no paga el producto de valor creado por
los trabajadores, sino que paga el valor de la fuerza de trabajo. Sin embargo, la conciencia espontnea considera el salario como el pago del trabajo realizado; desde aqu, la explotacin como estado normal de la produccin capitalista no resulta perceptible. La explotacin parece tener lugar
solamente si el salario es demasiado bajo. Parece como si el salario no
expresase el valor de la fuerza de trabajo, sino el valor del trabajo.
El trmino valor del trabajo es designado por Marx como una
expresin imaginaria e irracional (MEW 23, pp. 559, 561 / 653,
656). El trabajo (para ser exactos: el trabajo abstracto) es la sustancia y
la medida inmanente del valor. El trabajo crea valor, pero l mismo no
lo tiene. Si se habla del valor del trabajo y se pregunta cul es el valor
de una jornada laboral de ocho horas, habra que contestar: la jornada
laboral de ocho horas tiene un valor de ocho horas de trabajo, una frase
que Marx designa, con razn, como trivial.
Sin embargo, la expresin valor del trabajo no es simplemente
una expresin absurda. Con respecto a expresiones imaginarias como
valor del trabajo o valor del suelo, Marx constata que
6

Una pretensin anloga de pleno ingreso laboral fue formulada, por ejemplo, por
Ferdinand Lassalle (1825-1864) y sus seguidores, lo que fue duramente criticado por Marx.

107

Crtica de la economa poUtica

Capital. plusvalor y explotacin

surgen ele las relaciones ele produccin mi smas. Son categoras para las
formas de manifestacin de relaciones esencial es (ME\N 23, p. S59 / 654).

sones provocadas por el modo de produccin capitalista ni se detienen


ante la clase dominante (su compren sin de las relaciones es, pues , un.a
comprensin limitada), ni la clase dominada y explotada tiene una posicin privilegiada para entender estas relaciones, por lo que el punto de
vista de la clase obrera, tan frecuentemente ensalzado por el marxismo
tradicional, no resulta aqu de ninguna ayuda.

La relacin esencial es el valor de la m ercanca fuerza ele trabajo,


pero aparece en el salario como valor del trabajo. Tales formas de
manifestacin
se reproducen espontneamente de manera inmediata, como formas
corrientes de pensamiento, en cambio, la relacin esencial tiene que ser
descubierta por la ciencia (MEW 23, p. 564 / 660).
Valor del trabajo es una representacin invertida que no viene
provocada por una manipulacin consciente, sino que surge de las relaciones mismas. Se trata de una de las formas de pensamiento objetivas (cf. cap1tulo IILVIII, apartado f) que estructura el pensamiento de
las personas encerradas en estas relaciones. Desde el punto de vista del
trabajador se trata de una jornada laboral ele ocho horas que tiene que
cumplir para percibir un determinado salario. El salario aparece como el
pago de este trabajo, una apariencia que se intensifica an ms a travs
ele formas usuales del salario como el salario por tiempo (pago por
horas de trabajo) y el salario a destajo (pago por unidad producida).
En el primer caso parece que se paga el trabajo ejecutado en una hora, y
en el segundo el trabajo ejecutado para la produccin de una unidad.
Tambin el capitalista est sujeto a esta apariencia. Se trata ele una
inversin que surge espontneamente y a la que sucumben todos los
partcipes (as como la mayora de los economistas). En tanto que se
concibe el salario como pago del valor del trabajo, todo el trabajo aparece como trabajo pagado. El plustrabajo, el trabajo no pagado, parece
entonces no existir. Esta inversin tiene consecuencias de gran .alcance:

,,

....;

(
'

En esta forma de manifestacin, que hace invisible la relacin efectiva y


muestra precisamente su contrario, se basan todas las representaciones
jurdicas tanto del trabajador como del capitalista, todas las mistificaciones
del modo ele produccin capitalista, todas sus ilusiones de libertad, todas las
patraas apologticas de la economa vulgar (MEW 23, p. 562 / 657-658).

(
La forma de salario constituye el fundamento de todas las dems
mistificaciones de la relacin capitalista, que desembocan fin~tlmente
en la <<frmula trinitaria (cf. captulo X). Pero ya aqu hay que constatar que al igual que la conciencia espontnea de todos los miembros de
la sociedad burguesa sucumbe al fetichismo de la mercanca y del dinero (cf. captulo VIII), los trabajadores del mismo modo que los capitalistas estn sometidos a la mistificacin de la forma de salario?. Las inver-

Marx habla de fetichismo slo en relacin a Ja mercanca, al dinero y al capital (cf. para
el fetichismo del capital el capitulo V.III): una determinada relacin social aparece corno

una propiedad material. Habla de mistificacin cuando un determinado estado de cosas


aparece necesariamente invertido: en el salario aparece el pago del valor de la fuerza ele
trabajo como pago del valor del trabajo.

108

109

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CAPTULO V

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EL PROCESO DE PRODUCCIN CAPITALISTA

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CAPITAL CONSTANTE Y VARIABLE, TASA DE PLUSVALOR

Y JORNADA IABORAL

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En el tercer captulo se expuso el carcter doble del trabajo que produce mercancas: por una parte, trabajo concreto, que produce valores
de uso; por otra parte, trabajo abstracto, que genera valor. Un carcter
doble semejante tiene tambin el proceso de produccin capitalista: es
una unidad de proceso de trabajo (que produce un determinado valor de
uso) y proceso de valorizacin (de produccin de plusvalor) .
Independientemente de toda determinacin social formal, se pueden
distinguir como momentos simples de1 proceso de trabajo: la actividad
adecuada a un fin (el trabajo), el objeto de trabajo (el cual es transformado por el trabajo) y los medios de trabajo (con los que se hace posible
esta transformacin). El proceso de trabajo es un proceso entre el hombre y la naturaleza. En l acta el hombre sobre la naturaleza y, al mismo
tiempo, se transforma a s mismo, desarrolla sus propias capacidades. El
proceso de trabajo no existe nunca puramente como tal, sino que siempre tiene lugar como un proceso socialmente determinado en cuanto a
su forma : como proceso de produccin basado en el trabajo esclavo,
como proceso ele produccin de campesinos siervos, como proceso de
produccin de artesanos independientes o como proceso de produccin
de trabajadores asalariados 1 .
El proceso de trabajo muestra dos peculiaridades dentro del proceso
de produccin capitalista: en primer lugar, transcurre siempre bajo el
control del capitalista y, en segundo lugar, el producto es propiedad del
1
En la Introduccin de i857 seala Marx que el concepto aparentemente simple de trabajo, que parece expresar un estado de cosas que se presenta en toda sociedad, slo en la
economa capitalista resulta posible y verdadero en la prctica: slo aqu las distintas
actividades se han separado de las personas, de su contexto social, etc.; slo ahora deja de
dominar una actividad particular, y toda actividad se convierte en un medio de valorizacin
para el capital y en un medio de subsistencia para el trabajador asalariado; slo ahora se
puede hablar de manera completamente general de trabajo (cf. MEW 42, p. 38 y ss_).

111

--7
Crtica de la economa poltica

capitalista y no del productor inmediato. El capitalista ha comprado la


fuerza de trabajo y los rn eclios de produccin (objetos ele trabajo y medios
de trabajo). El proceso de trabajo se convierte con ello en un proceso
entre cosas que pertenecen al capitalista. Por consiguiente, tambin le
pertenece el producto del proceso. Este producto es un valor de nso. Pero
en el proceso de produccin capitalista este valor de uso slo se produce
en ta~to que representa valor y plusvalor.

Ahora tenemos que investigar ms detalladamente este proceso de


produccin deternlinado de forma capitalista. Pero primero tienen que
ser introducidos algunos conceptos fundamentales que son de importancia central no slo en este captulo, sino tambin en captulos posteriores .
La expresin D - M - D' se ha designado anteriormente como frmula general del capital; ahora hay que considerarla con ms detenirniento. La valorizacin slo es posible porque se compra y se vende una
determinada mercanca, a saber, la fuerza de trabajo. Sin embargo, para
consumir esta mercanca, por tanto, para utilizar el trabajo en un proceso de produccin, son necesarios medios de produccin (materias primas, mquinas, etc.). Como resultado del proceso de produccin se
obtiene una nueva cantidad de mercancas cuyo valor se encuentra por
encima del valor del capital adelantado y que se vende por D'.
Con respecto al valor de las nuevas mercancas producidas, los
medios de produccin y la fuerza de trabajo desempean papeles totalmente diferentes. El valor de los medios de produccin consumidos en
la produccin de una mercanca ingresa
el valor de las nuevas mercancas producidas. Si los medios de produccin se consumen ntegramente en el proceso ele produccin (como es el caso de las materias primas, la energa, etc.), el valor de estos medios de produccin consumidos se transfiere ntegramente a las nuevas mercancas producidas. En
cambio, si los medios de produccin no se consumen ntegramente
(como es el caso de las herramientas o las mquinas), slo se transfiere
una parte de su valor. Por ejemplo, s una determinada mquina tiene un
tiempo de vida de diez aos, se transfiere una dcima parte de su valor a
la cantidad de mercancas producida en un ao 2 . La pa1te del capital
constituida por los medios ele produccin no transformar su valor
durante el proceso de produccin en circunstancias normales, sino que
lo transferr al valor de las mercancas producidas. Esta parte integrante del capital es denominada por Marx capital constante, abreviado: c.
Otra cosa distinta ocurre con la fuerza de trabajo. El valor de la fuerza de trabajo no ingresa en absoluto en las mercancas producidas. Lo

en

2 Hay que tener en cuenta que el tiempo de vida de una mquina slo depende en parte
de su desgaste fsico . Si aparecen en un plazo breve mquinas nuevas y mejores en el mercado, su tiempo de vida econmico es considerablemente menor que su tiempo de vida
fsico. As ocurre con los ordenadores, que por lo general no se desechan porque ya no
sigan funcionando, s[no porque aparecen aparatos mucho mejores.

112

Elproceso de produccin capitalista

que ingresa en el valor ele las mercancas es aqu el valor que surge de
nueuo a travs del consumo de la f1.1erza ele trabajo, es decir, a travs
del gaslo ele trabajo.
El distinto papel que desempefian los medios de produccin y la
t:1erza de.trabajo en la formacin del valor se puede ver en lo siguiente:
s1 se modifica el valor de los medios de produccin consumidos, se modifica de manera correspondiente el valor del producto. Pero el hecho de
que se modifique el valor de la fuerza de trabajo es algo que no tiene ninguna influencia en el valor del producto. La cantidad de valor que agregue un trabajador al product o no depende del valor de la fuerza de trabajo, sino de la medida en que el trabajo gastado acte como trabajo
abstracto generador de valor.

La diferencia entre el nuevo valor que se ha agregado y el valor de la


fuerza de trabajo es justamente el plusvalor, p. Expresado de otra manera: el nuevo valor que se ha agregado es igual a la suma del valor de la
fuerza de trabajo y del plusvalor. Aquella parte del capital que se emplea
para el pago de salarios la denomina Marx capital variable, abreviado:
v. Esta parte del capital modifica su valor durante el proceso de produccn, los trabajadores y trabajadoras son pagados con v, pero producen
un nuevo valor en la cuanta de v + m 3. Por consiguiente, el valor de la
cantidad de mercancas producida en un determinado perodo (un da o
un ao) se puede escribir como:
C +V+ p

donde c designa el valor del capital constante consumido (el valor de


las materias primas consumidas y el valor proporcional de las herramientas y las mquinas, en la medida en que han sido consumidas).
La valo1izacin del capital resulta slo ,. de su componente variable,
por lo que se puede medir el grado de valorizacin refiriendo el plusvalor al capital variable: la magnitud p/v es designada por Marx como tasa
de plusvalor. La tasa de plusvalor se expresa normalmente en porcentaje: si, por ejemplo, p = 40 y v = 40, no se habla de una tasa de plusvalor
de 1, sino de una tasa de plusvalor del 100%, si p = 20 y v = 40, la tasa
de plusvalor es del 50%, etc.
La tasa de plusvalor es una categora analtica q_ue resulta de la comprensin cientfica del proceso de valorizacin (presupone que sa1Jemos
cmo se genera el plusvalor). Pero para la conciencia prctica de los
capitalistas es irrelevante: stos calculan que es necesario un adelanto de
capital en una cuanta de c + v para obtener un benefi.cio en una cuanta
p, independientemente de cmo se genere este beneficio (esto es, el
3 Ms aniba se subray que el valor de la fuerza de trabajo no se transfiere al producto,
sino que se crea nuevo valor a travs del gasto de trabajo. Este nuevo valor se expresa con
ayuda ele v y m.

113

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Crtica de la economa poltica

El proceso de produccin capitalista

beneficio se considera como fruto del capital) . Su medida de valorizacin es la tasa de beneficio p / (c + v). Pero el beneficio y la tasa de beneficio, que tienen un papel decisivo en la vida cotidiana del capitalista, los
analiza Marx en el libro tercero de El Capital (cf. captulo VII); por este
motivo, entre otros, es absolutamente necesario conocer los tres libros
de El Capital.

de la mercanca comprada (de la misma manera que cuando uno aprieta hasta el final el tubo de la pasta de dientes para intentar sacar el ltimo resto que queda). La competencia de los dems capitalistas se encarga de que el capitalista individual haga un uso sustancioso ele su derecho
como comprador al mximo aprovechamiento del valor de uso de la
mercanca comprada.
Los trabajadores actan igualmente dentro de la lgica de la compra
y la venta cuando intentan reducir la jornada laboral. Deben tener a su
disposicin su fuerza de trabajo en condiciones normales al da siguiente para poder venderla otra vez. Pero ste no es el caso si la jornada de
trabajo es demasiado larga.
As pes, tanto el capitalista en su intento de prolongar la jornada
laboral, como el trabajador en su intento de reducirla, pueden remitirse
de la misma manera a las leyes del intercambio mercantil. A partir de
estas leyes no puede deducirse un lmite de la jornada de trabajo. Y esto
significa que:

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La duracin de la jornada laboral resulta de la suma del tiempo de


trabajo necesario y del tiempo de plustrabajo. Si est dado el valor de la
fuerza de trabajo para una determinada sociedad y para un determinado momento del tiempo, entonces tambin est dada la extensin del
tiempo de trabajo necesario, pero an no la extensin del tiempo ele
plustrabajo.
~n toda socieda~ basada en el dominio de clase se pueden distinguir
el tiempo de tr~bl)o necesario>> (en el que se producen aquellos productos que nece_slta la clase explotada para su reproduccin) y el <<tiempo de plustrabaJO (en que se produce el plusvalor, es decir, la parte del
pro~ucto global de ~ue se ~prop~a. la clase dominante). Sin embargo,
Ma1x establ~ce una diferencia dec1s1va entre las sociedades precapitalistas y las sociedades capitalistas:

Est cl~ro que si en una formacin social econmica no predomina el valor

~e camb10, ,smo el valor de uso de los productos, el plustrabajo est limita-

. o por un cir~ulo mayor o meno~ ,de n~cesidades [de la clase dominante, M.


Y del carac~er de la producc1on misma no surge una necesidad ilimitadH.]d,
e plustraba]o (MEW 23, p. 250 / 282).

S~n embargo, :u~ndo Marx habla de la necesidad ilimitada de plustra~aJO caractenstica del modo de produccin capitalista, no est

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haciendo en mo_do alguno un reproche moral al capitalista individual.


Pues es~a ::iecesidad de p~ustrab~jo ir~pli~a -precisamente porque no
conoc~, limites- .que el capital acta sm miramientos hacia la salud y la
durac10n
. ele la. VIcla del
. . , trabajador (MEW 23 , p . 285 32 5 ), y en consecuencia supone_ ta~bien la d_est:u_ccin de la fuerza de trabajo, pero esto
no es una de~:1encia moral md1v1dual, sino la consecuencia de la lgica
de la producc10n mercantil capitalista.
. Si el capitalista ha comprado la fuerza de trabajo a su valor diario
tiene ~: derecho ~e utilizar la fuerza de trabajo durante un da. Pero l~
durac10i: de una JOrnad~ de trabajo no est determinada: una jornada
labor~l tiene que durar ciertamente menos de 2 4 horas, de modo que al
trabaJ~dor le qu,ede tiempo para su regeneracin fsica y psquica, pero
~o esta claro cuanto m~nos tiene que durar. Ahora bien, si el capitalista
mtenta prol?ngar la Jornada laboral, simplemente est intentando
como cualqmer comprador, sacar el mximo provecho del valor de us~

114

Aqu tiene lugar una antinomia, derecho contra derecho, sellados ambos
por la ley del intercambio mercantil. Entre derechos iguales decide la fuerza. Y de esta forma en la historia de la produccin capitalista se presenta la
reglamentacin de'la jornada laboral como una lucha por sus lmites; una
lucha entre el capitalista colectivo, es decir, la clase de los capitalistas, y el
trabajador colectivo, esto es, la clase trabajadora (MEW 23, p. 249 / 282).
All donde ,los trabajadores no estn en condiciones de oponer suficiente resistencia al capital y hay bastantes reservas para reponer las
fuerzas ele trabajo destruidas, el capital prolonga la jornada laboral por
encima de todo lmite fsico. La lucha por la reglamentacin de la jornada laboral (que Marx describe detalladamente en El Capital) condujo en
el siglo XIX a una limitacin legal del tiempo de trabajo diario, primero
en Inglaterra y despus tambin en otros pases. En el captlo XI hablaremos sobre el particular papel del Estado en este proceso.

lI PLUSVALOR ABSOLUTO Y RELATIVO,


LEYES COERCITIVAS DE LA COMPETENCIA

El capital, el valor que se valoriza, no conoce ningn lmite interno a


la valorizacin, por lo que para el capital no es suficiente en ltima instancia ningn grado de valorizacin alcanzado. Si se parte de la tasa de
plusvalor p/v como medida de la valorizacin, existen bsicamente dos
posibilidades para aumentar la valorizacin del capital, que Marx designa como produccin de plusvalor absoluto y produccin de plusvalor
relativo (en el captulo VII, en el que se examina la tasa de beneficio
como medida de la valorizacin, veremos an otras posibilidades).

115

(
Crtica de la economa poltica

El proceso de produccin capitalista

(
Para un valor dado de ]a fuerza de trabajo, aumenta p/v si se acl'ecienta p. La masa de plusval or producida por una fu erza de trabaj o individual puede incrementarse por medio de la prolongacin del tiempo de
plustrabajo, y el tiempo de plustrabajo se puede prolongar en la medida
en que se prolonga la jornada laboral. El acrecentamiento del plusvalor
y de la tasa de plusvalor por medio de la prolongacin de ]a jornada laboral lo designa Marx como produccin de plusvalor absoluto.
Con la fijacin de una jornada laboral regulada Oegalmente), la produccin de plusvalor absoluto no alcanza todava su lmite. La prolongacin de la jornada laboral no slo tiene lugar cuando aumenta el nmero de horas diarias de trabajo, tambin puede prolongarse cuando se
aprovechan mejor estas horas: por una disminucin de los tiempos ele
pausa, no computando determinados preparativos laboral.es como tiempo de trabajo, etc. Aparte de esto, una elevacin de la intensidad del trabajo (es decir, una aceleracin del ritmo de trabajo) tiene el mismo efecto que una prolongacin de la jornada laboral. Una jornada de trabajo
ms intensiva suministra un producto de valor mayor que una jornada
laboral normal, exactamente igual que si se hubiera prolongado la jornada de trabajo. Los anlisis sobre el aprovechamiento del tiempo de trabajo y la intensificacin del trabajo tambin forman parte hoy en da de
la vida cotidiana del mundo empresarial.
Pero el tiempo ele plustrabajo tambin se puede incrementar sin
modificar la duracin de la jornada laboral o el aprovechamiento del
tiempo de trabajo: a saber, reduciendo el tiempo de trabajo necesario, es
decir, disminuyendo el valor de la fuerza de trabajo. Si hasta el momento se requeran cuatro horas de una jornada laboral de ocho horas para
producir el valor diaiio de la fuerza de trabajo, quedaban entonces cuatro horas de plustrabajo. Si ahora son suficientes tres horas para la produccin del valor de la fuerza de trabajo, quedan cinco horas de plustrabajo. El acrecentamiento del plusvalor y de la tasa de plusvalor por
medio de una disminucin del tiempo de trabajo necesario lo designa
Marx como produccin de plusvalor relativo.
El tiempo de trabajo necesario tiene que alcanzar para producir el
valor de los medios de vida que necesita la fuerza de trabajo para su
repro duccin. S hay que pagar ntegramente el valor de la fuerza ele trabajo (y esto tiene que presuponerse si se consideran condiciones capitalistas normales), entonces slo es posible una reduccin del tiempo de
trabajo necesario si se disminuye el volumen de los medios de vida que
se considera como necesarios (esto es, si se reduce el nivel de vida <<normal ele la clase trabajadora; pero esto es dificil de conseguir y no se
puede efectuar de manera continuada, sino en todo caso puntualmente),
o b ien si - y ste es el caso tpico del que se trata aqu- se disminuye el
valor de estos medios de vida.

116

Este ltimo caso se da cuando aumenta la fuerza productiva del trabajo en aquellos sectores que producen medios de vida (entendidos
siempre en el sentido ms amplio, por tanto, no slo los p r~ductos alimenticios), o bien cuando aumenta la fuerza productiva en aquellos sectores que suministran materias primas o maquinaria a los sectores que
producen medios de vida: si los medios de produccin son ms baratos
disminuye el valor de los medios de vida producidos con estos medios'.
La produccin de plusvalor relativo termina por reducir el valor d e los
medios de vida a travs de un aumento de la fuerza productiva del trabajo, y de este modo reduce el valor de la fuerza de trabajo.
La prolongacin de la jornada laboral y el aumento de Ja fuerza productiva son, pues, las dos posibilidades fundamentales para elevar el
grado de valorizacin del capital. Pero estas dos posibilidades slo pueden realizarse por medio de las acciones de los capitalistas individuales.
. , Es mu~ plausible que los capitalistas tengan inters en la prolongacton de la Jornada laboral: para un valor dado de la fuerza de trabajo,
cada hora que se prolongue la jornada laboral eleva directamente el
plusvalor que obtiene el capitalista individual.
Sin embargo, otra cosa distinta ocurre con el aumento de la fuerza
productiva del trabajo. Si, por ejemplo, un productor de mesas aumenta la fuerza productiva, se abaratan las mesas. Pero slo se abaratar
tambin la fuerza de trabajo en la medida en que las mesas entren en el
valor de la fuerza de trabajo. El efecto es mnimo, y adems la mayora
de las veces queda temporalmente diferido. Esta pequea e incierta
ventaja no es suficiente como motivo individual para el aumento de la
fuerza productiva.
Por consiguiente, lo que motiva a los capitalistas individuales a
aumentar la fuerza productiva es algo completamente distinto . El tiempo de trabajo gastado individualmente contar en mayor o menor medida como generador de valor dependiendo (entre otras cosas) de si para
la ~roduccin de un bien se ha empleado o no el tiempo de trabajo
socialmente necesario (el tiempo de trabajo que es necesario en unas
cleterminadas condiciones de -productividad e intensidad del h:aba)o
socialmente normales, d. ca-ptulo lll.l). Si el tiemvo de trabajo socialmente necesario para 1a produccin de un determinado tipo de mesas
asciende, por ejemplo, a 10 horas y un productor consigue producir esa
mesa en 8 horas, ha creado en 8 horas el mismo producto de valor que
los otros productores en 10 horas, es decir, puede vender el producto de
8 horas de trabajo como un producto de 10 horas ele trabajo.
sta es precisamente la situacin cuando un capitalista es el primero que eleva la fuerza productiva del trabajo en un determinado proceso
de produccin. Supongamos que en la produccin de Un determinado
bien, por ejemplo, un ordenador, se consume capital constante c por un

117

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El proceso de produccin capitalista

Crtica de la economa poltica

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valor de 200. Adems, se necesita una jornada laboral de 8 horas de trabajo directo para producir el ordenador. El valor diario de la -fuerza de
trabajo es de 80 y el plusvalor asciende al ioo%, de modo que el plusvalor diario producido por una fuerza de trabajo asciende asimismo a 80.
El valor del producto es entonces:

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l ..-.:,
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1:

+ p = 200 + 80 + 80

= 360

Supongamos ahora que este capitalista consigue reducir (y de


momento es el .nico que lo consigue) d.e 8 a 4 b.oras e\ tie1ff:io de traba.jo di.:recto que es necesario -para e\ montaje clel orclena.clor. E\ valor de\
ordenador se ajusta a las condiciones sociales medias y permanece por
el momento todava en 360 . Pero nuestro astuto capitalista no tiene que
seguir gastando 80 en capital variable, sino solamente 40. Por lo tanto,
sus costes son slo de:
200

(capital

c?.~stante)

+ 40 (capital variable)

= 240

Si vende el producto por 360, le queda un plusvalor de 120. Adems


del plusvalor socialmente normal de 80, nuestro capitalista 'obtiene por
cada ordenador un plusvalor extra de 40 y una tasa de plusvalor del
300% en lugar del 100%. Este plusvalor extra o beneficio extra (cf. el
comentario sobre el beneficio en el captulo V.I) -y no el futuro abaratamiento de la fuerza de trabajo- es lo que motiva al capitalista a aumentar la fuerza productiva del trabajo.
El capitalista sigue obteniendo el plusvalor extra durante todo el
tiempo en que no se haya generalizado an el nuevo mtodo productivo.
Pero una vez que se ha generalizado, disminuye el tiempo de trabajo
socialmente necesario para la produccin de un ordenador. Si entretanto todo lo dems ha permanecido igual (el valor de la fuerza de trabajo,
el valor de los elementos del capital constante, etc.), entonces el nuevo
valor sera:
C

+ p = 200 + 40 + 40

= 280

y el plusvalor extra habra desaparecido para nuestro capitalista; su


tasa de plusvalor sera nuevamente del 100%.
Pero permanezcamos de momento con el capitalista que ha sido el
primero en implementar el aumento de la fuerza productiva. Ya no sigue
necesitando la misma cantidad de tiempo de trabajo directo para producir la misma masa de productos. Ahora pede producir la misma cantidad de productos que antes con menos -fuerzas de nabajo, o bien producir una cantidad mayor con la misma cantidad de tiempo de trabajo y de
fuerzas de trabajo. La primera posibilidad no es realista en la mayor
parte de los casos, pues normalmente el aumento de la fuerza productiva del trabajo slo es posible si se incrementa al mismo tiempo el volu-

118

,
- "h

r
1
1

men de produccin (volveremos sobre esta conexin en la s~ccin


siguiente). Podemos partir de que el aumento de la fuerza productiva va
acompaado por lo general de un incremento del nn~ero de productos.
El medio ms simple para dar salida a la mayor cant1dad de product~s
consiste en reducir el precio: el producto individual se vende por debaJO
su valor anterior. Aunque nuestro ingenioso capitalista vende por debajo del valor anterior, no necesita renunciar por completo al plusval~r
extra. Si en el ejemplo anterior vende el ordenador (con un coste para el
de 240) a 350 en vez de a 360, obtiene un plusvalor total de 110, que
comparado con el plusvalor norma~ d~ 80 significa ~od~v~ ~m plu.svalor
extra de 30 . Pero que nuestro capitalista venda mas s1grnfica -s1 en la
economa no se modifica ninguna otra cosa que provoque una mayor
demanda global- que los otros capitalistas que ofertan e'. mismo. producto van a vender menos, y en ltimo extremo irn a la qmebra. Si qmeren
defender su cuota de mercado, tendrn que vender asimismo a un precio ms bajo. Si no se transforma el modo de produccin, esto coi::du~i
r a una disminucin de su plusvalor. Por lo tanto, a los otros capitah~
tas no les queda otra opcin para poder tomar parte e~ la competer:cia
de precios que aumentar igualmente la fuerza product1va del traba.JO Y
reducir los costes.
As pues, la competencia obliga a los capitalistas a pa~icipar en el
aumento de la fuerza productiva al que uno de ellos da comienzo, aun en
el caso de que individualmente no tengan ningn inters en elevar c~da
vez ms la valorizacin del capital. Las leyes inmanentes del capital,
como la tendencia a prolongar la jornada laboral y el desarrollo ~e la
fuerza productiva, son independientes de la voluntad d~ '.os cap1tahstas
individuales. Se imponen frente a ellos como leyes coercrtwas de la competencia. Ya que todo capitalista conoce esta coerci_n, n?rmalm~nte no
espera hasta que le sea impuesta por la competencia, smo que mtenta
ser el primero en aumentar la fuerza productiva, de modo que al_ m:nos
pueda tener algo de plusvalor extra, en lugar de tener 9-ue. estar limitando siempre sus prdidas. El resultado es que cada capitalista presiona a
todos los dems de la misma manera que l est presionado por ellos. Y
haciendo esto, ~odos los capitalistas obedecen a una ciega coercin
objetiva. Por muy frugal que sea un capitalista c.om~ persona, en tanto
que quiera seguir siendo capitalista no puede eVItar ir a la caza de una
ganancia cada vez mayor.

119

Crtica de fa economa poltica

El proceso de produccin capitalista

(
Ill Los

M.TODOS PARA LA PRODUCCIN D E PLUSVALOR R ELAT rvo:

COO.PERACl N, DIVJSI N DEL T HABA.JO, MA QU1NAIUA

El proceso de produccin capitalista comienza donde un cierto


nmero de trabajadores actan conjuntamente bajo el mando de un
capitalista para la produccin de la misma clase de mercancas. Un poseedor de dinero al que le es posible emplear a uno o dos trabajadores,
pero que tiene que trabajar tambin l mismo para asegurarse su propio
sustento, no es todava un capitalista en sentido estricto, sino un
pequefio patrn. Slo es capitalista el que puede actuar como capital
personificado, es decir, el que puede dedicar todo su tiempo a la organizacin y al control del proceso de produccin capitalista y a la venta de
los productos.
La cooperacin de muchos trabajadores provoca un abaratamiento
de los productos -incluso sin modificaciones en el proceso tcnico de
produccin- por dos razones: por un lado, se utilizan conjuntamente
muchos medios de produccin, de modo que ceden una parte de valor
menor al producto (100 trabajadores pueden producir 10 veces ms que
10 trabajadores, pero no necesitan 10 veces ms edificaciones, etc.); por
otro lado, puede surgir una nueva fuerza de la actuacin conjunta de
muchas fuerzas de trabajo: por ejemplo, un tronco de gran tamao no
puede ser movido por un solo trabajador, da igual de cunto tiempo disponga, en cambio, cuatro trabajadores lo pueden mover en el acto; diez
personas pueden transportar cargas en cadena de manera considerablemente ms rpida que si cada una ele ellas tuviera que recorrer todo el
camino, etc.
Se puede conseguir un aumento adicional de la fuerza productiva del
trabajo a travs de la divisin del trabajo. Un proceso de trabajo complejo se descompone en una multitud de funciones parciales simples.
Por lo general, stas se pueden ejecutar por separado ms rpidamente
que en el marco del proceso total. Por medio del correspondiente ejerci~
ci.o y de la experiencia, y con la ayuda de instrumentos adecuados a esta
funcin parcial, el trabajador especializado en una funcin parcial puede
ser an ms rpido . El aspecto negativo es que el trabajador se convierte en un trabajador parcial carente de iniciativa, y que la actividad unilateral le puede ocasionar trastornos fsicos y nerviosos . Una actividad
cuyo proceso de produccin se basa en su mayor parte en la divisin del
trabajo, y que no utiliza mquinas o utiliza muy pocas, se denomina
manufactura.
A comienzos del siglo XX, la divisin del trabaj o llevada al extremo
dio lugar al taylorismo (as llamado por el ingeniero T. W. Taylor): Taylor
descompuso los momentos del proceso de trabajo en sus elementos mni-

120

mos, para asignar a la fuerza de trabajo individual tan pocos movimientos como fu era posible. De esta m anera se minimizaban las prdidas de
tiempo y las pausas encubiertas. Tales conceptos se aplicaron sobre todo
en la produccin en cadena. Sin embargo, esta extrema divisin del trabajo no slo trajo consigo ventajas para el capital. En el caso de productos complejos en los que es importante una alta calidad, se puso de manifiesto que una excesiva divisin del trabajo actuaba negativamente, ya
que produca demasiados desechos. De ah que, en el desarrollo del proceso de produccin capitalista a lo largo del siglo X,'{, se tendi de manera alternativa a la expansin y a la reduccin del taylorismo.
El aumento decisivo de la fuerza productiva del trabajo se alcanz con
la utilzacin de las mquinas. Una mquina no es simplemente una gran
herramienta. Lo esencial es que la peculiar herramienta que es la mquina ya no es una herramienta en las manos de un nico hombre, sino que
es herramienta de un mecanismo. El nmero de herramientas que una
mquina puede poner en funcionamiento simultneamente est exento
de barreras humanas. Se consigue un aumento adicional de la fuerza productiva cuando las distintas mquinas se combinan en un sistema de
mquinas, el cual tiene que ser recorrido por el objeto de trabajo. Una
actividad que se basa en la produccin mecnica se llama fbrica.
Lo que en la fbrica les queda a las personas, aparte de las actividades particulares que todava no estn mecanizadas, es bsicamente la
tarea de supervisar las mquinas, repararlas, esperar y subsanar los
defectos que stas han producido. Con la implantacin de los ordenadores esto no se modifica esencialmente. Pues si bien se realizan mecnicamente una multitud de tareas de supervisin y control, los ordenadores tienen que ser supervisados a su vez y hay que ajustar su programacin a exigencias cambiantes.
La divisin del trabajo en una manufactura parte de la habilidad
manual ele las fuerzas de trabajo. El capital sigue dependiendo de esta
habilidad subjetiva, aunque quede reducida a una habilidad del detalle . En la fabrica basada en la produccin mecnica esto cambia por
completo:
Este principio subjetivo de la divisin del trabajo queda suprimido en la
produccin mecnica. El proceso global, considerado en s y para s, se vuelve aqu objetivo, queda descompuesto en sus fases constitutivas, y el problema de ejecutar cada proceso parcial y de combinar los distintos procesos
parciales queda resuelto por la aplicacin tcnica de la mecnica, la qumica, etc. (MEW 23, p. 401).

De este modo, en la produccin mecnica el capital se puede desprender casi por completo de las fuerzas productivas individuales. Ahora
ya no se trata simplemente de que stas queden reducidas a la funcin
de un trabajador parcial, sino que -en el caso de un sistema mecnico

121

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Crtica de la economa poltica

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Es un aspecto comn a toda produccin capitalista, en cuanto que no es


slo proceso de trabajo, sino al mismo tiempo proceso de valorizacin del
capital, que el trabajador no utilice las condiciones de trabajo, sino que por
el contrario las condiciones de trabajo utilicen al trabajador; pero slo con
la maquinaria esta inversin adquiere una realidad tcnicamente tangible. A
travs de la transformacin del trabajador en un autmata, se le enfrentan
los medios de trabajo, durante el proceso de trabajo mismo, como capital,
como trabajo muerto, que domina la fuerza de trabajo viva y le chupa la sangre (MEW 23, p. 446 / 516).

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desarrollado y con buen funcionamiento- quedan reducidas a meros


apndices de este sistema.
El dominio del capital sobre los trabajadores y trabajadoras queda
ahora materializado, por as decir, en el sistema mecnico:

La cooperacin, la divisin del trabajo y la introduccin de maquinaria provocan una elevacin de la fuerza productiva del trabajo: con la
misma cantidad de traba}o se puede producir un mayor nmero de productos, por lo que disminuye el valor del producto individl:lal. Pero la
mayor fuerza productiva del trabajo aparece bajo condiciones capitalistas como fuerza productiva del capital. ste es ya el caso en la cooperacin simple: dado que las fuerzas de trabajo aisladas no disponen de la
fuerza productiva adic_ional que surge de su actuacin conjunta, sino que
slo cooperan bajo el mando del capitalista, esta fuerza productiva adicional parece ser una fuerza productiva que le pertenece al capital. Esta
impresin se intensifica an ms en la manufactura y en la fbrica. La
fuerza de trabajo individual se reduce a una funcin parcial, que fuera de
la manufactura y de la fbrica es por lo general completamente intil. El
que los trabajadores y trabajadoras puedan hacer algo con sus capacidades parece ser un resultado engendrado por el capital. Podemos designar como fetichismo del capital la apariencia de que el capital es un
poder dotado de fuerza productiva propia. Al igual que el fetichismo de
la mercanca, el fetichismo del capital tampoco es simplemente una falsa
conciencia o un error. Tiene ms bien un fundamento material en la
organizacin capitalista del proceso de produccin:

Las potencias espirituales de la produccin amplan su escala por un lado,


porque por otros muchos lados desaparecen. Lo que pierden los trabajador~s .P.~rciales, se concentra frente a ellos en el capital. Es un producto de Ja
d1VJ_s~on manufacturera del trabajo el que se les contrapongan his potencias
espmtuales del proceso_ de produccin material como una propiedad ajena
y un poder que los domma. Este proceso de separacin comienza en la coopera~in simple, d_onde el capitalista representa, frente a los trabajadores
md1viduales, la umdad y la voluntad del cuerpo social del trabajo. Se desarrolla en la manufactura, que mutila al trabajador convi11indolo en un trabajador parcial. Se consuma en la gran industria, que separa la ciencia res-

122

El proceso de produccin capitalista

. pecto del trabajo corno potencia de produccin autnoma y la exprime al


servicio del capital (MEW 23, p. 382 / 440)4.
El aumento de la fuerza productiva mediante la introduccin de
maquinaria se distingue de manera fundamental del aumento de la fuerza productiva mediante la cooperacin o la divisin del trabajo. La, introduccin de maquinaria cuesta algo al capitalista, y dado que la maquma
se consume en el proceso de produccin, transfiere su valor al pro~ucto.
Es decir, en vez de abaratar el producto, la introduccin. de maqumana
lleva primero a un encarecimiento del product?. ~n conjunto, se llega a
un abaratamiento del producto si el encarec1m1ento por causa de ~a
cesin de valor de la maquinaria se compensa con el tiempo de trabaJO
directo ahorrado en la produccin.
Supongamos que en la fabricacin de un clet~rminado producto se
consumen materias primas por un valor de 50, as1 como 8 horas de trabajo que producen, en circunstancias normales, un valor de So.
Entonces el v3lor del producto ser:
.
.
50 (materias primas) + So (tiempo de trabajo) = 130

Supongamos .que el producto se fabrica con ayuda de u~~ mquina.


La mquina tiene un valor de 20.000 y sirve para la producc10n de 1000
unidades antes de su desgaste completo . Transfiere, por tanto, un valor
de 20 a cada unidad. El producto individual producido mecnicamer:te
se encarece primero en estos 20. Si ahora se ahorran 3 horas de trab3Jo,
de modo que se necesiten 5 horas en lugar de 8, entonces el valor resultante del producto fabricado mecnicamente ser:
50

(materias primas) +

20

(mquina) +

50

(tiempo de trabajo)

=120

El producto se ha abaratado en 10 unidades de valor, de forma que


las 20 unidades de la cesin de valor de la mquina se han compensado
con el ahorro de 3 horas de trabajo. Si se hubiese ahorra~o slo un~ hora
de trabajo, habra aumentado el valor del producto fabricado mecarncamente, por lo que la mquina no habra contribuido al aumento de la
fuerza productiva y al abaratamiento del producto.
.
.
Sin embargo, para el empleo capitalista de maqumana no es suficiente que la introduccin de la mquina abarate el producto. Al cap1~a
lista no le interesa el valor de un producto, sino el plusvalor (o me~o;
dicho el beneficio cf. el comentario del captulo V.I). Como se explico
en la ~ltima secci,n, el capitalista implementa un aumen~o de la fuerza
productiva para que sus costes individuales sean ms baJOS que el pro4 La importancia creciente del saber y de la ciencia para la produccin ca~italista no e; de nin~
gn modo un fenmeno nuevo, como sugiere el _discurso de moda hoy en da sobre el t~anslto de
Ja sociedad industrial a la sociedad del conoc1m1ento. Y sobre todo no se cues!Jona con ello
-tal y como se afirma a veces- la determinacin formal capitalista de la producc10n.

123

Crtica de la economa poltica

El proceso de produccin capitalista

(
medio socia1, obteniendo as no slo el plusvalor (beneficio) normal,
sino un plusvalor extra (beneficio extra). Supongamos que en el ejempio mencionado anteriormente }a tasa de plusvalor asciende al 100%. El
trabajador que trabaja 8 horas y crea con ello un valor de 80 recibe 40
corno salario. Los 40 restantes son el p1usvalor del capitalista. Por lo
tanto, antes de la introduccin de la mquina los costes de nuestro capitalista son:
50 (materias primas) + 40 (salarios por 8 horas) = 90

Los costes despus de la introduccin de Ja mquina seran:


50 (materias primas) +

20

(mquina) + 25 (salarios por

s horas) =

95

Aunque esta mquina disminuye el gasto total en trabajo para el


producto en cuestin, no sera instalada, ya que no reduce los costes del
capitalista. Estos costes slo se reducen si se ahorra ms en salarios (por
producto) de lo que la mquina cede en valor al producto individual. Si
en nuestro ejemplo Ja cesin de valor ele la mquina asciende a 20, se tienen que ahorrar ms de 4 horas ele trabajo para que la introduccin de
maquinaria le salga rentable al capitalista. O expresado de otra manera:
el capital constante adicional que se emplea en la produccin mecnica
para cada uno de los productos tiene que ser menor que el capital variable ahorrado por la reduccin del tiempo de trabajo. Por consiguiente,
el capitalista no emplear tanto capital constante adicional por unidad
corno desee, sino a lo sumo tanto como ahorre en capital variable por
unidad producida.
As pues, el hecho de que se instale o no una determinada mquina
(que cede un determinado valor al producto individual) depende de
cunto capital variable se pueda ahorrar con ella. Pero el capital variable
ahorrado no depende slo de las horas de trabajo ahorradas, sino tam-
bin del importe de los salarios. En nuestro ejemplo anterior, los trabajadores y trabajadoras reciban por una jornada laboral ele 8 horas un
salario de 40, lo que supone un salario de 5 por cada hora de trabajo.
Tres horas de trabajo ahorradas dan como resultado un ahorro en capital variable de 15, por lo que la introduccin de la mquina no resulta
provechosa para el capitalista. Pero si los salarios hubieran sido ms
altos, por ejemplo, de 8 por cada hora de trabajo, entonces las tres horas
de trabajo ahorradas habran sido remuneradas con 24. Con este nivel
salarial, el capital variable ahorrado habra compensado el capital constante adicional (20 en nuestro ejemplo), y los costes de nuestro capitalista habran disminuido. La misma mquina que con salarios ms bajos
no supone un ahorro de costes para el capitalista y, por tanto, no se instala, puede producir este :J.Orro de costes con un nivel salarial ms alto,
y entonces se la instalar.

124

IV EL

POTENCIAL DESTRUCfIVO DEL DESARROLLO CAPITALlSTA

DE LA FUERZA rRODUClTVA

El proceso laboral cooperativo requiere de coordinacin. En el proceso de produccin capitalista, esta funcin es asumida por el capitalista. Pero la direccin por parte de ste no tiene solamente una funcin
tcnico-organizativa, sino que es al mismo tiempo organizacin de la
explotacin y, en consecuencia, est condicionada por la oposicin entre
el explotador y los explotados, ele lo que Marx concluye que la direccin
capitalista es desptica en cuanto a su forma (MEW 23, p. 351 / 403).
En el caso de disponer de un gran nmero de trabajadores y trabajadoras se requiere -igual que en el ejrcito- de oficiales y suboficiales
industriales que mandan en nombre del capital.
La forma de la relacin de dominio empresarial ha experimentado
transformaciones decisivas en el siglo XX. El despotismo capitalista
expe,riment ciertas restricciones a travs de las regulaciones legales y a
traves de los procesos de negociacin sindical. En una serie de sectores,
el capital ha presentado incluso una tendencia, sobre todo en la ltima
dca~a, a reforzar la autonoma de los empleados sobre el proceso de
trabajo. Pero con todos estos cambios no se ha puesto en cuestin el fin
de la produccin capitalista: la valorizacin del capital, la produccin ele
plusvalor. Se trata slo y exclusivamente de formas diferentes de realizar este fin. Y adems se ha comprobado que precisamente en actividades cualificadas, a menudo es ms favorable motivar a los empleados por
rned10 de un mayor grado de autonoma para que aporten voluntariamente su experiencia y su potencial de rendimiento, que forzarlos a ello
a travs de una presin y un control permanentes. Pero las consecuencias de esta autonoma son generalmente! tan destructivas para los
empleados como las antiguas formas despt1cas, slo que ahora la destruccin est organizada por los empleados mismos (cf. sobre las nuevas
tendencias empresariales Wolf 1999, Gli13mann/Peters 2001).
Las tendencias destructivas que supone el aumento de la fuerza productiva para la fuerza de trabajo se ponen inmediatamente de manifiesto en la tendencia a la prolongacin - y desde hace algn tiempo a la flexibilizacin- del tiempo de trabajo. El <tumento de la fuerza productiva significa que se puede fabricar la misma cantidad. d.e prncluctos en
menos tiempo. Pero en cond.iciones capitalistas, el aumento d.e la fu erza
producti.va no conduce a una reduccin del tiempo de trabajo.
Especialmente si el aumento de la fuerza productiva se consigue por
medio de la introduccin de maquinaria, el resultado es ms bien una
prolongacin del tiempo de trabajo, as como trabajo por turnos y trabajo nocturno, para lograr el mayor tiempo posible de funcionamiento de
la mquina. Hay diversas razones para ello:

125

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Crtica de la economa poltica

El proceso de produccin capitalista

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Mientras que la nueva mquina no se haya difundido an en la sociedad, el capitalista que produce con ella obtiene un plusvalor extra.
Cuantos ms productos fabrique y venda en esta situacin excepcional,
tanto mayor ser su plusvalor extra. Si la implantacin de la mquina
forma parte ms adelante de las condiciones medias de produccin,
sigue siendo ventajoso alargar el tiempo de :funcionamiento de la mquina. El tiempo durante el que una mquina puede ser utilizada lucrativamente no depende slo de su desgaste fsico, sino tambin de si hay una
nueva mquina en el mercado que sea mejor. Cuanto ms rpido transfiera una mquina su valor a los product os fabricados con ella, tanto
menor ser el riesgo ele que tenga que ser sustituida por una mquina
mejor sin que haya transferido ya en ese momento todo su valor. Si la
prolongacin del tiempo de trabajo choca con determinados lmites (a
causa de restricciones legales del tiempo de trabajo), el capitalista intentar imponer por lo general una intensificacin del trabajo , por ejemplo,
a travs de una mayor velocidad de :funcionamiento de las mquinas.
Puesto que el proceso de produccin se ha desprendido de las barreras de la fuerza de trabajo individual y se ha convertido, como proceso
objetivo, en objeto ele la investigacin cientfica, la moderna industria
capitalista no consiclera nunca como clefinitiva la forma existente de un
proceso ele produccin. Por eso su base tcnica es revolucionaria mientras que la de todos los modos de produccin anteriores era e;encialmente conservadora (MEW 23, p. 511 / 592). Las bases tcnicas de la
produccin se revolucionan constantemente, la fuerza productiva del
trabajo se incrementa sin cesar. El nico motivo para ello es aumentar la
ganancia. En el curso de este proceso tienen lugar inversiones ingentes
para construir instalaciones productivas o para adquirir nuevas mquinas. En tanto que estas inversiones sirven para el abaratamiento del producto, se consideran como necesarias. En cambio, las inversiones para
hacer q~1e las condiciones de trabajo sean ms cmodas para los emplead_os, o simplemente para disminuir los riesgos de accidente o los perjuicws para la salud, representan una deduccin de la ganancia y, por
tanto, se tratan de evitar. Tambin hoy en da se puede constatar en
muchos mbitos que:
La economizacin de medios sociales de produccin, madurada primero
en ~ sistema fabril como en un invernadero, se convierte, en manos del
capital, en el r~bo sistemtico de las condiciones de vida del trabajador
durante el trabajo, en el robo de espacio, de aire, de luz y de Jos medios personales de proteccin contra las condiciones nocivas e insalubres del proceso ele produccin (MEW 23, pp. 449-450 / 520).
Se necesita continuamente de la coaccin legal o de la resistencia
decidida de los empleados para establecer siquiera las ms simples
mejoras de las condiciones de trabajo, de manera que la siguiente observacin de Marx es tan ach1al ahora como antes:

126

lQu podra caracterizar mejor al modo de produccin capitalista que la


necesidad de someterlo, por medio de leyes coactivas del Estado, a los ms elementales mecanismos de higiene y de salubridad? (MEW 23 , p. 505 ! 586).
El nico fin de la produccin capitalista es la produccin continua de
plusvalor. La competencia obliga a los capitalistas, bajo pena de sucumbir como tales, a hacer de la caza de un plusvalor cada vez mayor el fin
de su accin. Y la naturaleza es tambin, al igual que la fuerza de trabajo, un simple medio para alcanzar esta meta. Por su lgica interna, el
capital es indiferente a la destmccin de los fundamentos naturales de la
vida (por medio ele los gases de combustin y las aguas residuales, por
medio de la destruccin y la contaminacin de regiones enteras), del
mismo modo que es indiferente a la destruccin de las fuerzas de trabajo. De tal forma que actualmente se mantiene y se expande a escala mundial un modo de produccin industrial que se basa en la combustin de
fuentes de energa fsiles, a pesar de que son previsibles devastaciones
ecolgicas tanto a nivel local como global a causa del cambio climtico
(cf. Altvater 1992).
Este potencial destructivo del desarrollo capitalista de la fuerza productiva slo puede ser limitado desde fuera, a travs de la resistencia
de los trabajadores y trabajadoras o por medio del poder del Estado. Si
faltan tales barreras o se debilitan, vuelve a aumentar inmediatamente
este potencial destructivo, puesto que es inmanente al modo de produccin capitalista. Sigue siendo vigente que:
La produccin capitalista slo desarrolla la tcnica y la combinacin .d~l
proceso social de produccin socavando al mismo tiempo las fuentes originarias toda riqueza: la tierra y el trabajador (MEW 23, p. 530 / 613).
A la vista de la destruccin del medio ambiente y de los peligros para
la salud que se derivan del modo ele produccin industrial, se discuti
vehementemente en el ltimo tercio del siglo XX acerca de si esta destruccin estaba inserta en las condiciones materiales de la produccin
industrial o si son slo las condiciones capitalistas las que provocan esta
destruccin.
No se encuentra en Marx una discusin explcita de esta problemtica. Sin embargo, ha insistido en que hay que distinguir entre la mayor
productividad que se debe al desarrollo del proceso social de produccin
y la mayor productividad que se debe a la explotacin capitalista (MEW
23, p . 445 / 515). Por ello se le ha atribuido a menudo que considera el
proceso de produccin industrial positivo en s, y que slo critica su
envoltura capitalista. sta era tambin la posicin del marxismo-leninismo: en consecuencia, los mtodos de produccin capitalistas fueron
copiados en parte por la Unin Sovitica de una manera completamente

127

Critica de la economa poltica

..

El proceso de produccin capitalista

'

acrtica (para una discusin sobre tal interpretacin de Marx, cf..Jacobs


1997) .

En todo caso, hoy en da est ms claro que en la poca ele Marx que
no todo proceso de produccin industrial se puede desacoplar simplemente de su aplicacin capitalista, para as desplegar sbitamente slo
sus efectos beneficiosos. Algunas lneas de desarrollo de la industrializacin no slo son destructivas a causa de su aplicacin capitalista: si se
utilizara energa atmica en una sociedad socialista, los riesgos serian
enormes all tambin, y la e:A1:eii.sa utilizacin de combustibles fsiles
conducira igualmente al cambio climtico. El potencial destructivo del
capital no slo se presenta en el modo de aplicacin de una tecnologa,
sino ya en la misma eleccin de determinadas vas de desarrollo tcnico-industrial.
~

V SUBSTJNCIN FORl"\1AL Y REAL, FORDISNIO,


TRABA.JO PRODUCTIVO E IMPRODUCTIVO

Marx habla de subsuncnformal del trabajo bajo el capital cuando


un proceso de trabajo, tal y como existe, se subordina al capital: la nica
diferencia con la situacin precapitalista consiste en que el trabajador o
la trabajadora, en lugar de trabajar para s mismo, lo hace para el capitalista. Las condiciones de coercin capitalistas se expresan nicamente
en el hecho de que el trabajador trabaja ms tiempo del que es necesario
para su conservacin y el capitalista se apropia del plusproduc:t:o que
surge de ello. Sobre la base de la subsuncin formal slo es posible la
produccin de plusvalor absoluto.
Marx habla de subsuncin real del trabajo bajo el capital cuando el
proceso de trabajo se modifica para aumentar la fuerza productiva. El
proceso de trabajo bajo el mando del capital se distingue ahora no slo
formal, sino realmente, es decir, en toda su organizacin y estructura,
del proceso de trabajo precapitalista: el modo de produccin capitalista
crea la forma material de Ja produccin que le corresponde. La subsuncin real slo es posible sobre la base de la subsuncin formal. Con la
subsuncin real del. trabajo bajo el capital se hace posible la produccin
de plusvalor relativo.
Hasta ahora hemos supuesto en la consideracin del plusvalor relativo que la extensin cuantitativa de los medios de vida necesarios para
la reproduccin de la fuerza de trabajo (esto es, los medios de vida necesarios para el trabajador y para su familia) permanece inalterada, que el
nivel de vida de la clase trabajadora, por tanto, no se modifica. Pero esto
no es necesariamente as.
Partamos de una jornada laboral de ocho horas y de una tasa de plusvalor del 100%. En este caso, la jornada laboral se descompone en cua-

128

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tro horas de tiempo de trabajo necesario, en el que se reproduce el valor


de la fuerza de trabajo, y cuatro horas de tiempo de plustrabajo, en el que
se produce el plusvalor. Supongamos adems que la expresin en dinero del valor creado en ocho horas es, en condiciones normales, de 160
euros. Entonces el valor diario de la fuerza de trabajo es de 80 euros, y
el plusvalor producido diariamente es asimismo de 80 euros.
Supongamos ahora que la fuerza productiva del trabajo se duplica en
todos los sectoress. En tal caso se pueden producir todos los bienes en la
mitad del tiempo de trabajo que se necesitaba hasta ahora, por lo que su
valor se reduce a la mitad. El valor diario de la fuerza de trabajo se produce entonces en dos horas en lugar de en cuatro, por lo que desciende
de So a 40. Quedan, pues, otras dos horas para el plustrabajo, de modo
que aumenta de cuatro a seis horas, y el plusvalor aumenta de So a 120
euros. Si bien se ha reducido el valor de la fuerza de trabajo de So a 40,
ahora se pueden comprar con 40 euros los misinos medios de vida que
antes con 80, por lo que el nivel de vida de los trabajadores ha permanecido igual.
Sigamos suponiendo ahora que los trabajadores logran (como consecuencia de las luchas laborales o corno resultado de la escasez de fuerzas de trabajo) recibir como salario no slo el valor creado en dos horas,
sino el creado en tres horas, por tanto, 60 en vez de 40. Tambin en este
caso habra cado el valor de la fuerza de trabajo (de 80 euros a 60 ), el
plustrabajo habra aumentado en una hora (de cuatro horas a cinco, por
lo que el plusvalor sera ahora de 100 euros) y, sin embargo, ahora
habra aumentado tambin el nivel de vida de los trabajadores. Pues el
valor de los medios ele vida se habra reclucido a la mitad. a causa l.e la
duplicacin de la fuerza productiva, pero el presupuesto del trabajador
es ahora no slo la mitad, sino tres cuartos del salario anterior. Si nuestro trabajador puede comprar hoy con 40 etiros los mismos medios de
vida que antes con 80, pero tiene hoy a su disposicin 60 euros, entonces puede aumentar en un 50% la cantidad de medios de vida.
Expresado en los trminos usuales hoy en da: los salarios nominales
(esto es, los salarios expresados en dinero) han cado en un 25% (de So
euros a 60), los salarios reales (esto es, los sala1ios expresados en pod;r
adquisitivo) han aumentado en un 50% (se pueden comprar un 50%
ms de bienes).
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El aumento de la fuerza productiva ha permitido que una elevacwn
del nivel de vida de la clase trabajadora. vaya acompaada de un incremento del plusvalor del que se apropian los capitalistas. La disminucin del valor de fuerza de trabajo y el incremento del plusvalor produ-

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Se supone este enorme incremento slo para simplificar los cl~ulos siguientes ..
obstante, si se comparan pocas que estn separadas por algunas decadas, es perfectamente
posible que se haya duplicado la fuerza productiva.

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Crtica de la economa poltica

El proceso de produccin capitalista

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cido por la fuerza de trabajo individual significa que se ha incrementado


la tasa de plusvalor p/v, y con ello tambin la explotacin de la fuerza de
trabajo. As pues, una mayor explotacin (esto es, una parte mayor de la
jornada laboral que se dedica al plustrabajo) y una elevacin del nivel de
vida de la clase trabajadora no son en absoluto excluyentes.
Por ltimo, en nuestro ejemplo puede tener lugar an una reduccin
de la jornada laboral. Supongamos que el tiempo de trabajo diario disminuye de 8 horas a 7,s. Si la fuerza de trabajo recibe tanto antes como
despus 60 euros (que es el valor creado en tres horas), quedan todavia
4,5 horas de tiempo de plustrabajo (media hora ms que antes del
aumento de la fuerza productiva), por lo que el plusvalor sera de 90
euros (10 euros ms que antes del aumento de la fuerza productiva)6.
Este ltimo caso corresponde (por lo que respecta a su tendencia, no
en _sus relaciones cuantitativas exactas) al desarrollo de los pases capitahstas avanzados. El hecho de que la clase trabajadora de estos pases
tenga actualmente un ma~or nivel de vida y jornadas laborales ms cortas que hace so o 100 aos, no significa en absoluto -como se afirma
constan~emente- que la explotacin haya disminuido 0 que haya desaparec1d?, por completo. Ya se seal en el lt.imo captulo que con
explotaci?n no se ~ace referencia a unas condiciones especialmente
mala~ Y miserables, smo al estado de cosas en el cual los trabajadores y
trabajadoras crean un valor mayor del que reciben en forma de salario.
El grado de explotaci~n 1'.' se mide por el nivel de vida, sino por la tasa
de pl~1svalor. ~or cons1gmente, es perfectamente posible que la elevacin
del mvel de vida y la reduccin del tiempo de trabajo vayan acompaadas de un aumento del plusvalor y de la tasa. de plusvalor.
La dinmi~a que se acaba de esbozar, basada en la produccin de
plusvalor relativo (desarrollo tcnico acelerado, elevacin del nivel de
~da de _la clase trabajadora, Y al mismo tiempo ganancias crecientes)
tiene, sm embargo, un supuesto que no se ha explicitado hasta el
momento: la gr~n mayora de los medios de vida que entran en el consu:no del trabaJ~?or han de ser producidos de manera capitalista.
Mientras las fam~has de !rabajadores produzcan ellas mismas una gran
?arte de_ sus med10s de Vlda o se los comprep. a pequeos campesinos y
a pe~uenos artesanos, el aumento de la fuerza productiva en las empresas cap1tal~stas_ da _lug~1: a un plusvalor a corto plazo, pero slo provoca
u_na pequena dism~nuc10n del valor de la fuerza de trabajo. A lo largo del
siglo XX se alcanzo el punto en el que la mayora de los bienes consumidos por una familia de trabajadores se producan efectivamente de
manera capitalista. El denominado fordismo desempe aqu un papel
6

decisivo: en sus fbricas de automviles, Henry Ford haba logrado


de~de 1914/15, basndose en la descomposicin taylorista del proceso de
trab ajo, producir en cadena el modelo T como producto de m asas estandarizado abaratndolo de manera muy considerable, de modo que este
automvil pudo convertirse en un bien de consumo p~ra amplios estr~
tos sociales. Al mismo tiempo, Ford aument los salarios muy por encima del promedio de entonces, para reducir as~ la fluctu~cin de las fue~~
zas de trabajo. Tras la Segunda Guerra Mundial, el ford1smo se extend10
ampliamente por Estados Unidos y Europa occidental: por un lado, a
travs del taylorismo y de la produccin en cadena, se abarataron cada
vez ms los bienes de consumo de masas, como automviles, frigorficos,
lavadoras, televisores, etc.; por otro lado, se elevaron los salarios reales.
Ya que, a pesar del aumento de los salarios reales, disminuy~~ valor de
la fuerza de trabajo, las ganancias pudieron crecer. La producc10n estandarizada a gran escala, el aumento del consumo de masas y las ganancias crecientes fueron de la mano durante casi dos dcadas, y constituyeron una de las bases (no la nica) del milagro econmico de la poca
de posguerra.
El fin del proceso de trabajo, considerado con indepeildencia de su
determinacin econmica formal, consiste en la produccin de un determinado valor de uso. Desde el punto de vista del proceso de trabajo, el
trabajo que crea valor de uso (o participa en ello) es trabajo produ~tivo.
El fin del proceso de produccin capitalista consiste en la producc10n de
plusvalor. Desde el punto de vista del proceso de producc~n capitali~ta,
solamente el trabajo que produce plusvalor es trabaJo productivo .
Cuando en lo que sigue se habla de trabajo productivo, se hace referencia, siempre que no se diga lo contario, al trabajo productivo en sentido
capitalista.
Si en un determinado tipo de gasto de trabajo se trata o no de trabajo productivo (en sentido capitalista), no depe11:de del carcter concr.eto
de este trabajo, sino de las condiciones econnncas en las que se reahza.
Si hago una pizza y me la como yo mismo o se la sirvo a n;is amigos, he
creado ciertamente un valor de uso, pero no una mercanc1a Oa pizza no
se vende), por lo que tampoco he creado valor o plusvalor, de modo que
mi trabajo ha sido improductivo en sentido capitalista. Si vendo la pizza
en una fiesta en la calle, he producido mercanca y valor, pero no plusvalor, de forma que el trabajo sigue siendo improductivo. Si se me contrata en un restaurante gestionado de manera capitalista y hago all una
pizza por la que pagan los clientes, no slo he creado valor, sino tambin
plusvalor, por lo que mi trabajo ha sido productivo. ,
El que mi trabajo sea productivo no depende del caracter del valor de
uso producido, sino de que produzca mercancas que al mismo tiempo
contengan plusvalor.

_c~ando disminuye el tiempo de trabajo, tiene lugar generalmente una intensificacin del

J (se produce un mayor producto de valor en el mismo tiempo), lo que favorecera un


aumento del plusvalor. Pero esto no se tiene en cuenta en el clculo de nuestro ejemplo.
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130

131
1

Critica de la economa poltica

Ya se indic en el captulo III.I que no slo los productos materiales


son mercancas , sino tambin los servicios en tanto qL1e son vendidos .
As pues, en unteatro gestionado de manera capitalista, los actores son
trabajadores productivos>> de la misma manera que lo son los trabaJadores del acero que trabajan en una fbrica capitalista. Para el carcter
de mercanca de una cosa tampoco desempea ningn papel el hecho de
que sea realmente til y necesaria para la reproduccin de la sociedad: un yate de lujo, una pelcula o un tanque, s1 encuentran_ compradores, son mercancas . Y si se producen en condiciones capitalistas, el trabajo gastado en su produccin es trabajo p_r?ducti_vo>'.Para realizar trabajo productivo en sentido capitalista tengo que ser
trabajador asalariado. Sin embargo, lo contrario no_ es cierto. No _todo
trabaj ador asalariado es automticamente trabaJador productivo.
Continuemos con el ejemplo de la pizza utilizado ms arriba. S soy cocinero en un restaurante gestionado de manera capitalista, mi trabajo es
productivo. Supongamos ahora que el dueo del restaurante quie:e
tener un cocinero privado y yo paso del restaurante a la casa del dueno
del restaurante. Sigo siendo trabajador asalariado y, sin embargo, ya no
produzco mercancas, sino slo valores de uso: la pizza que preparo en
la cocina de la casa del dueo del restaurante no se vende, smo que se la
comen l y sus amigos. No he producido valor ni plusvalor, de modo que
soy un trabajador asalariado improductivo.
._
. . .,
Aqu se pone claramente de manifiesto el sent1do de la distmc1o::i
entre trabajo productivo e improductivo: si estoy_contrataclo como cocinero en un restaurante, el dueo del restaurante tiene que emplear tanto
dinero para mi salario como si trabajase para l de cocinero privado.
Pero el dinero que emplea para el funcionamiento del restaurante ~lo
ha sido adelantado, y regresa a su dueo, si el restaurante marcha _lJien,
acrecentado con el plusvalor. El dinero que paga por m como cocmero .
privado ha sido gastado, el dueo del restaurante recibe por_ e1lo ciertamente un valor ele uso, pero no dinero. Para poder gastar dmero en un
cocinero privado, el dueo del restaurante necesita del p;lu~valor que
produce el cocinero en el restaurante: La cantdad de tr~baJo_ improductivo que se puede permitir el dueo del restau:ante esta lumtc'.da por la
cantidad de plusvalor que producen los trabajadores productivos en el
restaurante.
VJ ACUlY.llJLA.CIN,

EJRCITO INDUSTRIAL DE RESERVA, DEPAUl'ERACIN

Si al final del proceso ele produccin capitalista se ha vendido con


xito el producto, el capitalista no slo recupera el capital adelanta?o al
prin cipio, sino adems un p1usvalor adicional. Este plusvalor es el fm de

El proceso de produccin capitalista

(
la produccin capitalista. Pero este pluvalor no se va a destinar al consumo d el capitalista -en ese caso el fin de la produccin sera slo }a masa
ele valores de uso que se pueden comprar con el plusvalor- , sino a la
valorizacin ulterior del capital: el movimiento del capital i'iene en s
mismo su propio fin (cf. captulo IV.II). Al final del proceso de valorizacin D - M - D' se vuelve a adelantar dinero como capital, y no slo la
suma de valor inicial D, sino una suma de valor incrementada con el
plusvalor (descontando los gastos de consumo del capitalista) que, en
condiciones que por lo dems permanezcan iguales, suministrar un
plusvalor incrementado. La transformacin del plusvalor en capital se
denomina acumulacin .
La competencia obliga al capitalista individual a acumular. ste
tiene que tomar parte en la carrera por el aumento del ~ fuerza productiva para poder participar en la competencia de precios. El aumento de
la fuerza productiva a travs de la instalacin de nuevas mquinas suele
ser caro. A menudo no basta slo con invertir la misma suma ele dinero
en otras mquinas, sino que es necesaria una suma de valor mavor de
manera que el capitalista individual se ve forzado a la acumulacin. '

(
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;I

Ji
1-

La magnitud de la acumulacin puede resultar muy distinta para


cada uno de los capitalistas. Para llevar a cabo grandes inversiones,
como cuando hay que renovar toda la planta productiva, puede no ser
suficiente el plusvalor producido con anterioridad. En este caso, el volumen ele la acumulacin puede ser aumentado por medio ele un crdito.
Por otro lado; pueden darse casos en los que no se necesite todo el plusvalor para la acumulacin, y entonces el plusvalor restante puede ser
invertido en el mercado financiero o en bancos como capital que devenga inters.
En ambos casos, el tipo de inters s convierte en una magnitud
decisiva. La investigacin del capital que devenga inters, del crdito,
etc., presupone, sin embargo, algunos pasos intermedios, y es abordada
por Marx en el libro tercero de El Capital (cf. captulo VIII). Por lo
tanto, su exposicin del proceso de acumulacin en el libro primero (al
q_ue est referida esta seccin) no est todava completa, lo q_ue remite
de nuevo a la necesidad de no limitarse al libro primero en la lectura de
El Capital.
Al comienzo ele este captulo se estableci la distincin entre el capital constante c (aquella parte del capital que se adelanta para m quinas,
materias primas, etc.) y el capital variable v (adelantos para salarios).
La relacin entre capital constante y variable c/v es designada por Marx
como composicin de valor del capital. La relacin entre la masa de
medios de produccin y la masa de trabajo la denomina composicin
tcnica del capital. En la medida en que la composicin de valor del capi-

133

,1

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1.r

'

Crtica de la economa poltica

El proceso de produccin capitalista

tal est determinada por la composicin tcnica, la designa Marx como


composicin orgnica del capital (cf. MEW 23, p. 640 / 760). La composicin orgnica slo torna en consideracin, pues, aquellas modificaciones de la composicin de valor que resultan de la transformacin de
las condiciones tcnicas (por ejemplo, porque se instala una nueva
mquina ms cara), pero no aquellas modificaciones que resultan de la
variacin del valor de los medios de produccin empleados. Si, por ejemplo, se encarece el carbn, en una fb1ica de acero aumenta el capital
constante c y con ello crece tambin c/v, sin que se haya modificado
nada en las condiciones de produccin. En este caso, habra aumentado
la composicin de valor, pero no la composicin orgnica. Cuando a continuacin se hable de la composicin del capital, se hace referencia a la
composicin de valor y no a la composicin orgnica7.
Si se .acu.m.u.la cal_)ital en condiciones que permanecen invariabl es
-en -part1cular con una c01nposicin de valor constante, un valor constante de la fuerza de trabaj y una duracin constante de la jornada laboral-, entonces la demanda de fuerza de trabajo crece tan fuertemente
como el capital. Por ejemplo, si se transforma tanto plusvalor' en capital
que l~ suma d~, valor adelantada como capital aumenta en un 2o%, se
necesita tamb1en un 20% ms de fuerza de trabajo. En un primer
momento, la mayor demanda de fuerza de trabajo mejora las condiciones en las q~e se vende la fuerza de trabajo, de tal forma que el precio
trabajo puede aumentar por encima de su valor.
actual de la fue:za
Pero. con ello d1smmuye el plusvalor, lo que ralentiza la acumulacin
ultenor,_frena el aum~~to de la demanda de fuerza de trabajo y, en consecuencia, frena tambien posteriores subidas salariales.
La el~vac~n del salario tambin tiene efectos sobre la introduccin
de maqumar.i a I?ara ~ho:rar trabajo. Como ya se explic en el captulo
V.III, un capitalista solo mstala una mquina si el encarecimiento de los
costes de produccin (a causa de la cesin de valor de la mquina al produc~o) es i_nenor que el ahorro en capital variable. Pero la cantidad de
capital van~ble que aho_rra un capitalista al reducir el tiempo de trabajo
en una cantid~d determmada depende del importe de los salarios. De ah
que ~on sa_lanos elevados se introduzcan mquinas que, en el caso de
salanos bajos, no le habran reportado al capitalista ninguna ventaja en
los costes . ,Por_ lo t anto, salarios crecientes llevan a una instalacin acelerada d~ maqumas para ah_o~rar tr~bajo: El proceso de acumulacin tpico no tiene lugar en cond1c10nes mvariables, sino con una composicin

de valor del capital creciente: por eso tambin en un proceso de acumulacin continua puede reducirse la demanda de fuerz a de trabajo y con
ello disminuir el salario. Vemos aqu lo que ya se mencion en el captulo IV.IV: que el mismo proceso de acumulacin capitalista se encarga de
que el salario permanezca limitado en promedio al valor de la fuerza de
trabajo, y que este valor, aunque vara histricamente, nunca puede ser
tan alto que peijudique seriamente la valorizacin del capital.
La cantidad de trabajadores y trabajadoras que estn dispuestos (o
mejor dicho, forzados) a vender su fuerza de trabajo, pero que no
encuentran comprador, es designada por Marx como ejrcito industrial
de reserva. La magnitud de este ejrcito industrial de reserva depende
de dos efectos contrapuestos. Por un lado, tiene lugar la acumulacin de
capital y con ello una ampliacin de la produccin, lo que -con una composicin de valor constante- requiere ms fuerza de trabajo (efecto positivo de la acumulacin sobre el empleo). Por otro lado, el aumento de la
fuerza productiva del trabajo, que se expresa en una composicin de
valor creciente, comporta que, para una cantidad de produccin constante, se necesite menos f11erza de trabajo (efecto negativo sobre el
empleo del aumento de la fuerza productiva). Dependiendo de cul de
estos dos efectos prevalezca, se producir un aumento o una disminucin de la demanda de fuerza de trabajo.
Suponiendo que se duplique la fuerza productiva del trabajo, slo se
necesitan la mitad de fuerzas de trabajo para la produccin de una determinada cantidad de productos. Si ahora se transforma en capital tanto
plusvalor que la produccin pueda asimismo duplicarse, permanece
igual el nmero de fuerzas de trabajo empleadas. Si se acumula menos
capital, seguir subiendo la cantidad producida, pero la mayor cantidad
se produce con un menor nmero de fuerzas de trabajo.
Marx parta de que el capital produce tendencialmente un ejrcito
industrial de reserva cada vez mayor. Con un nmero de fuerzas de trabajo que permanece aproximadamente igual, esto slo es posible si el
efecto negativo del aumento de la fuerza productiva prevalece sobre el
efecto positivo de la acumulacin.
Si se considera un determinado capital individual, no se puede predecir en general qu efecto es ms fuerte. Sin embargo, Marx argumenta que para los capitales individuales hay dos posibilidades de crecimiento: una a causa de la transformacin de plusvalor en capital, a la
que Marx denomina conceniTacin del capital; otra a causa de la unin
de diversos capitales (sea como proceso de fusin pacfico o como
toma de posesin hostil), lo que Marx denomina centralizacin del
capital. Con la centralizacin aumenta considerablemente el capital

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Con la_ c.~mposicin tcnic~ uno encuentra problemas sobre todo cuando se habla de la
compos1c10n media d_e_l capztal global de una sociedad, pues las transformaciones tcnicas en un ~ec~or modifican el valor de sus productos y llevan con ello a modificaciones de
la co_mpo~1c1on de valor en todos los sectores que emplean este producto Es decir las
mod1ficac10nes d_e la c_omposicin orgnica ya no se pueden delimitar con pr~cisin 'respecto de las mod1ficacwnes de la composicin de valor (cf. Heinrich 1999, p. 315 y ss.).

~-

B La terminologa de Marx se aparta aqu del uso actual. Con el trmino concentracin
se designa actualmente el proceso que Marx denomina como centralizacin: la disminucin del nmero de capitales individuales.

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134

135

Crtica de la economa poltica


El proceso de produccin capitalista

individual, lo que se expresa tambin por lo general en una transformacin tcnica acelerada (el capital acrecentado dispone de ms posibilidades de inversin, puede adquirir mquinas para las que no hubieran
alcanzado los medios de un capital ms pequeo, etc.), pero sin que el
capital global haya aumentado. En este sentido, se siguen produciendo
aumentos de la fuerza productiva a causa de la centralizacin, con efectos negativos importantes sobre el empleo, sin que se contrapongan
efectos positivos a causa de la acumulacin. Esta reflexin es ciertamente plausible; pero el hecho de que en el conjunto de la economa tenga
lugar un efecto positivo o un efecto negativo sobre el empleo, depende de
la frecuencia de tales procesos de centralizacin y de la relacin en la que
se encuentren los efectos negativos que resultan de ellos con los efectos
positivos de los dems capitales.
El aumento tendencia[ del ejrcito industrial de reserva supuesto
por Marx no se puede fundamentar de manera rigurosa. Sin embargo, lo
que por lo menos s est claro es que el ejrcito indstrial de reserva no
puede desaparecer a la larga en el capitalismo. Un capitalismo con pleno
empleo es siempre una excepcin: el pleno empleo posibilita a los trabajadores y trabajadoras imponer salarios ms altos, lo que lleva a la ralentizacin del proceso de acumulacin y/o a la introduccin de maquinaria para ahorrar trabajo, de modo que se constituye nuevamente un ejrcito industrial ele reserva.
La existencia de este ejrcito industrial de reserva tiene una doble
ventaja para los capitalistas. Por una parte, las fuerzas de trabajo desempleadas presionan sobre el salario ele los empleados. Por otra parte,
representan efectivamente una reserva para ampliaciones sbitas de
Ja acumulacin: un aumento repentino de la produccin (por ejemplo, a
causa de nuevas posibilidades de venta en el extranjero) no es posible
con pleno empleo. De ah que sean desacertados los llamamientos a los
empresarios para que contribuyan a disminuir el desempleo. Pero tambin es errnea una crtica al capitalismo que le haga el reproche de que
produce desempleo9: el nico fin del capital es la valorizacin, en modo
alguno la consecucin del pleno empleo o de una vida buena para la
mayora de la poblacin.
En conexin con la investigacin del ejrcito industrial de reserva, en
el captulo 23 del libro primero de El Capital se encuentran diversas
observaciones que se han interpretado como una teora ele la depauperacin . Esta teora de la depauperacin se entendi tambin, sobre
todo en la dcada de i920, como una teora Tevolucionaria: en el capitaTal reproche lo formula tambin Robert Kurz, que a la vista del paro masivo y del pauperismo llega a la conclusin de que el sistema global capitalista( ... ) ha fracasado completamente (Kurz 1999, p. 699) . Pero slo se puede fracasar en la consecncin de las
metas que uno efectivamente se propone.
9

136

lis~no, .l~s masas sufren una miseria creciente, por lo que comprendern
me_l.:id~b,~me.nt~ que no. les queda otra opcin que la abolicin revolucionaua ael :apitahsmo. Sm embargo, el fascismo alemn demostr que las
partes mas depauJ?eradas de la poblacin no se dirigen automticamente hacia la rzqm:rcla;. pueden dirigirse igualmente hacia movimientos de derechas, nac10nahstas y fascistas .
En el perodo del milagro ~c01_imico de los aos 60 y principios
de los 70, los ~;fensores del caprtahsmo solan indicar que la teora de
la depauperac10n de ~arx que~aba refutada de manera patente por el
pl~no empleo Y P?r el mvel ele VJcla continuamente creciente de los trab~:Jd.o~es YtrabaJado,r~s, de lo cual se extrajo tambin un argumento de
pnnc1p10 contra la cnt1ca marxiana de la economa: el pronstico erri~eo sobre el de~arrollo del capitalismo pone ele manifiesto que el anlisis de Marx esta completamente equivocado.
.
Los marxistas no aceptaron este juicio y establecieron una distincin
que_no se encuentra en M~rx) entre depauperacin absoluta (el nivel
e VJda de l.~ clase .trabaJad~ra desciende en trminos absolutos) y
:.dep~~perac10n relativa: el mvel de vida puede ascender, pero la participa;:10~ de la cla.se traba1aclora en la riqueza de la sociedad disminuye
en te~mmos relativos con respecto a la de los capitalistas.
~1 nos atenemos a los textos, vemos que Marx haba defendido una teona d_: la depauperacin absoluta en el Jvlanifi.esto comunista, escrito
en
ano 18:+8 (cf.. M~W 4, p. 473). Pero en el libro primero de El
Capital, pubhcado,d1ecmueve aos despus, ya no se habla ms de ello
Marx sost~ene a~m que precisamente la produccin de plusvalor relati~
~o (que,. ~1. se qmere, puede in~erpretarse como depauperacin relati' a ).peumte que au:nente el mvel ele v:ida de la clase trabajadora y que
al m1:mo tiempo se mcrem:nte el plusvalor!(cf. captulo V.V).
No obstante, en el pasaje del captulo 23 que tanto se ha discutido a
este respecto, _Marx no se refiere a una determinada distribucin de los
mgresos . Hac1en~o alusin a su anlisis precedente sobre la produccin
ele p1usvalor relativo, Marx escribe aqu que:

e!

dentro. del sis~ema capitalista, todos los mtodos para aumentar la fuerza
productiva so::ial del trabajo se aplican a costa del trabajador individual
todos los_ 1;ned10s para desarrollar la produccin se convierten en medios d~
dommac10n Y explotaci~n del productor, mutilan al trabajador convirtindolo en un hombre parci~l,lo degradan a apndice de la mquina, 1nediante la tortura de su traba] o destruyen el .contenido de ste, le enajenan las
P?tencias esp1ntuales del proceso de trabajo en la misma medida en que la
ciencrn. como potencia autnoma se 1co11Jora a este proceso; desfiguran las
conchc1ones en las que trabaja, lo someten durante el proceso de trabajo al
despotismo ms mezquino y odioso, convierten su tiempo de vi.da en tiem~o de trabajo, arrojan a su mujer y a sus hijos bajo la rueda de Juggernaut
oc] capital [se refiere a un culto hind, en el que los creyentes, en las festividades rehg10sas uuportantes, se arrojaban bajo los carros que llevaban la

137

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Crtica de la economa poltica

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imagen del dios, M. H.]. Pero todos los mto<:los ~~rala produccin -~e plusvalor son al mismo tiempo mtodos de acumulac1on, y toda expar;s10n de la
acumulacin es, a su vez, un m edio para el desarrollo de d1chos metc:dos. pe
aqu se desprende que, en Ja medida en que, se acumula ~ap1~al, la s1tuac1?n
del trabajador, sea cual sea su remunerac10n, alta o baJa, tiene necesanamente que empeorar (MEW 23, pp. 674-675 / 804-805) .

La ltima frase de la cita pone ele manifiesto que para Marx no se


trata de la evolucin ele los salarios o del nivel de vida. El empeoramiento de la situacin de los trabajadores se refiere a la totalidad de sus
condiciones laborales y vitales, lo que tambin hace patente la siguiente
afirmacin:

CAPTULO

VI

LA CIRCULACIN DEL

CAPITAL

-,
'!

La acumulacin de riqueza en un polo es al mismo tiempo acumulacin de


miseria, padecimiento, esclavitud, ignorancia, embrutecimiento y degrada-

cin moral en el polo opuesto (MEW 23, p. 675 / 805).

La crtica de Marx al dpitalismo no se reduce a la pregunta por la


distribucin de los ingresos o del patrimonio. Esta distribucin se puede
modificar basta un cierto punto dentro del capitalismo, y el capital est
absolutamente interesado en que los trabajadores y trabajadoras no se
hundan en la ms completa pobreza, pues con ello se resentira tambin
la calidad de la fuerza de trabajo. Tampoco los desempleados, los miembros del ejrcito industrial de reserva, pueden simplemente vegetar,
pues entonces su ;fuerza de trabajo, de la que requiere el capital en cada
nuevo empuje de la acumulacin, ya no sera utilizable (cf. captulo XI).
Lo que critica Marx no es una determinada distribucin de los bienes o de los ingresos, sino las miserables condiciones laborales y vitales en sentido amplio, que caracteriza con trminos como padecimiento, ignorancia, embrutecimiento, etc. Lo que Marx intenta demostrar con su anlisis del proceso de produccin y de acumulacin capitalista es que estas condiciones vitales no son en modo alguno enfermedades infantiles del capitalismo, sino que, con todo cambio de su forma
concreta, la miseria se sigue manteniendo. Ya que este proceso no
conoce otro fin que la valorizacin y el constante perfeccionamiento de
la valorizacin, ya que el hombre y la naturaleza son simplemente
medios para la valorizacin, este proceso tiene un potencial destructivo
inmanente frente al hombre y la naturaleza, y sigue reproduciendo siempre en formas nuevas las condiciones de vic;la miserables, incluso con un
nivel de vida creciente.
Marx no hace ningn reproche moral a los capitalistas individuales a
partir de este resultado de su anlisis, sino que saca la conclusin elemental de que si se est efectivamente interesado en cambiar estas condiciones de vida miserables, no queda otra opcin que la abolicin del
capitalismo. La crtica de Marx no consiste en una recriminacin moral,
sino en la demostracin de cmo funciona de hecho el capitalismo.

138

En el proceso de valorizacin, el capital adopta alternativai;nente


las formas de mercanca y de dinero. Como se desprende de la fonnula general del capital D - M - D', el proceso de valorizaci~ compren~
ele actos de produccin y de circulacin. En el captulo anterior se trato
solamente del proceso de produccin del capital, expuesto por M_arx en
el libro primero de El Capital. La investigacin del proceso de cir~ula
cin del capital la lleva a cabo en el libro segundo. En _este c~pit'.-1,lo
vamos a examinar solamente algunos conceptos de esta mvestigac10n
que son necesarios para la compresin del contenido del libro tercero .

EL CICLO DEL CAPITAL.


COSTES DE CIRCULACIN, CAPITAL INDUSTRIAL Y CAPITAL COMERCIAL

La frmula D - M - D' describe el ciclo del capital. ste se descompone en tres estadios:
_
,
Primer estadio: el capitalista aparece en el mercado de rnercancias
como comprador, transformando su capital dinerari_o D ~n me~canca
M. El dinero es la forma autnoma del valor, y el capital dmerano es la
forma dineraria del capital. Lo que hace de este acto de compra una
etapa del ciclo del capital es la conexin en la que se encuentra: ~e ver:-~e
para producir una nueva mercanca, que se va a : ender a :onhnua:i_on
con ganancia. Esto es posible a causa del contemdo matenal especifico
de las mercancas compradas: el capitalista compra medios de produccin (MP) y fuerza de trabajo (FT), es decir, transforma el capital dine.
rario D en capital productivo P.
Segundo estadio: el proceso de circulacin se interrumpe, el capital
productivo P se consume en un proceso de produccin. El_ capital productivo consta de medios de produccin y fuerza de traba30, lo que no
significa que stos sean siempre capital productivo. Los medios de produccin y la fuerza de trabajo son siempre factores del proceso de pro-

139

'

Crtica de .la economa poltica

La circulacin del capital

(
duccin, independientemente de cul sea la forma social de dicho pro.c,eso; p ero sl o son capital productivo dentro de un p~oceso _a e.producc10n
capitalista. El resultado del proceso de producc10n capttansta es una
nueva cantidad de mercancas; como forma de existencia del ,capital
valorizado, esta cantidad de mercancas es capital mercantil M ': Est~ no
slo consta de mercancas cualitativamente distintas de la cant1.dad i.mcial de mercancas M (medios de produccin y fuerza de trabaJo), smo
que en la venta tiene tambin un va.l or ma~or que ~
. .. .
Tercer estadio: el proceso de cll'culac10n prosigue, el cap1tahsta se
presenta en el mercado de mercancas como vendedor. Ve1:de la nueva
cantidad ele mercancas M' por D', esto es, transforma el ca~1tal mercantil en capital dinerario, que ahora es un capital dinerario valonzaclo
(acrecentado con el plusvalor).
.
.,
Por lo tanto, se obtiene la siguiente figura de la circulac10n:
MP
D

<

....... . p .........

M'

D'

FT

En este ciclo, el capital adopta sucesivamente las formas ele capital


dinerario, capital productivo y capital mercantil. En estas fo.rmas no se
trata de clases independientes de capital, sino ele etapas particulares del
ciclo del capital.
El tiempo que pasa el capital en el proceso de producc~n es~~ tiempo de produccin; el tiempo que pasa en el proceso de circulac10n, :ea
en Ja forma de capital dinerario que busca vendedores de mercan~1as,
sea en la forma de capital mercantil que busca compradores, e~ su i1empo de circulacin. El tiempo de produccin es mayor que el tiempo d~
trabajo propiamente dicho: si las mquinas e~tn paradas de noche, o s1
se mantienen las existencias, el capital tambin se encuentra en el proceso de produccin fuera del tiempo de trabajo. Sin embargo, slo se
produce valor y plusvalor dentro d.el tien:po de tra?aJo, de. modo que los
canitalistas se esfuerzan por reducll' al mmimo posible el.tiempo. de pro du~ccin y de circulacin que exceda del tiempo de trabajo propiamente
dicho.
.
.,
,
. d'
En la circulacin surgen los costes de circulacwn. Aqm hay qne istinguir entre los co[;tes ele los actos productivos, que incrementan el _valor
de uso v el valor de los productos, por tanto, los costes ele una contrnuacin del proceso de produccin durante la circulacin, y los pur?s ~astes
de circulacin, que no agregan nada al valor de us~ Y: por cons1gu1ente,
tampoco al valor de los productos, ya que resultan un~cameo_te del cambio de forma del dinero en mercanca o de la mercanc1a en drnero.

"

La primera clase de costes est constituida bsicamente por los costes de ~t1:~nspo1ie. Una cosa tiene valor de uso para m si la tengo a mi
d1spos1c1on en el lug~r en el que la quiero consumir. Por ejemplo, el
transporte de una bicicleta desde la fbrica hasta el consumidor es tan
neces~r~o para el valor ele uso ele esta bicicleta como el montaje ele los
neumaticos, por lo que contribuye al valor ele uso ele la bicicleta tanto
como este montaje.
. Por el contrario, el simple cambio de forma ele mercanca v dinero no
tlene nada que ver con el valor ele uso de Ia mercanca y, por tanto, tampoco t~ene nada que ver con su valor. Los meros agentes ele la circulacin
(por ejemplo, un cajero) pueden ser cieriamente trabajadores asalariado~, que producen plustrabajo como todos los dems t.rabajadores asalanados, ya que si trabajan, por ejemplo, ocho horas, su salario expresa
una suma de valor que en circu~stancias normales se produce, pongaU:?s po~ caso, en cuatro horas. Sm embargo, estos agentes de la circulaci?n rmsm~s n,o producen ningn valor y, en consecuencia, tampoco
PI?ducen nmgun plusvalor. En el caso de su trabajo, se trata de un trabajo. que es necesario en condiciones capitalistas, pero que es improduct'.vo, no crea plusvalor. El salario para este trabajo (y el valor de los
mecl10s de proclu:cci.n consumidos por l) es una deduccin del plusvalor qu~ han producido. los trabajadores productivos. El que los trabajadores improductivos rmdan plustrabajo y sean explotados no contribuye al aumento del plusvalor, pero si se reducen estos gastos disminuye la
deduccin del plusvalor.
Lo que se acaba de decir de. ~os agen_tes de la circulacin vale en general par~, los costes ele circulac10n propiamente dichos: constituyen una
declucc10n del plusval?r; s~ se reducen, aume11ta el plusvalor que queda.
Con ello surge la apanencia de que la valorizp.cin del capital no resulta
s.olam~nte. de la exp!otacin de la fuerza de trabajo en el proceso produc~~o, smo mdepend1entemente ele ello, tambin del proceso de circula~1~11 del capital. El fetichismo del capital, del que ya se habl en el anlisis del proceso de produccin (cf. captulo V.III), sigue reforzndose en
el proceso de circulacin.
El c~pital qu~ recorre las tres formas de capital dinerario, capital
~roduct:vo y cawtal mercantil es clesigna.clo -por M.arx como capitc
mdustnal. Cm:\ esto no se destaca. 'Un.a -particu\.arid.acl material (c.01no,
por ejemplo, el uso ele grandes instalaciones industriales) , sino una
caracterstica por e1 lado del valor:
El capital industrial es el nico modo de existencia del capital en el que no
slo es funcin del capital la apropiacin de plusvalor o de plusproducto,
sino al mismo tiempo su creacin (MEW 24, p. 6t / 62).

(
(

140

141

Crtica de la economa poltica

La circulacin del capital

Tambin el capital que est invertido en empresas de servicios forma


parte del capita1 industrial en este sentido: la nica diferencia consiste
en que el producto acabado (sea una funcin de teatro o u.n transport~)
no es una cosa material que pueda presentarse como capital mercantil
inclependiente; s1o puede consumirse simultneamente con su proceso
de produccin, de manera que h. figura de la circulacin ti.ene la siguiente forma:

Una parte de los medios de produccin corno, por ejemplo, edificios


y mquinas, slo se desgastan despus de varios perodos de produccin.
Conforme a su desgaste medio, transfieren slo una parte de su valor al
valor del producto: por ejemplo, si una mquina puede ser utilizada
durante veinte perodos de produccin, transfiere al producto de cada
uno de estos veinte perodos una vigsima parte de su valor. Mientras
que el valor de esta mquina ingresa parcialmente en la circulacin, la
mquina en su forma natural queda fijada a la esfera de la produccin.
Los componentes del capital constante que tienen esta propiedad son
designados como capital fijo. A l se contrapone el capital lquido o circulante: son los componentes del capital que se consumen materialmente durante un proceso de produccin, por lo que su forma natural desaparece. El capital circulante est constituido por las partes no-fijas del
capital constante, esto es, por las materias primas y las materias aux:iliares, la energa, etc., as como por el capital variable.
La diferencia entre capital fijo y circulante no es una diferencia
material (como, por ejemplo, una diferencia entre cosas mviles e inmviles), sino una diferencia en la circulacin del valor. Esta diferencia es
de enorme importancia prctica para los capitalistas.
El valor del capital circulante se reintegra, en condiciones normales,
tras una rotacin, y entonces tiene que ser inmediatamente adelantado
para el siguiente perodo de produccin. El valor del capital fijo slo se
transfiere al producto en el curso de varios periodos de produccin, por
lo que slo refluye parcialmente tras una rotacin. Estos reflujos no son
necesarios de inmediato, sino slo cuando los ..elementos materiales del
capital fijo tienen que ser efectivamente sustituidos, por ejemplo, cuando se adquiere una nueva mquina. Entonces tiene que ser adelantado
de una vez el importe total del capital fijo. Hasta ese momento, los reflujos del capital fijo constituyen unfondo de amortizacin.
Tanto la distincin entre capital fijo y capital circulante, como la distincin entre capital constante y capital variable son distinciones del
capital productivo, del valor del capital que se transforma en medios de
produccin y en fuerza de trabajo. La diferencia entre capital constante
y variable se refiere a la formacin del valor: el capital constante c simplemente transfiere su valor al producto; por el contrario, el capital
variable crea un nuevo valor en la cuanta de v + p. La distincin entre
capital fijo y circulante se refiere, en cambio, a la circulacin del valor,
al momento en el que el correspondiente valor del capital regresa de
nuevo al capitalista.
La distincin entre capital constante y variable presupone toda una
serie de conocimientos tericos sobre el proceso de formacin del valor
(sobre la conexin entre valor y trabajo, sobre la diferencia entre traba~
jo y fuerza de trabajo, la comprensin de que el salario como pago del

<

MP

........ P

D'

FT
Pero el valor de tal servicio est determinado, como el valor de cualquier otra mercanca producida de forma capitalista, por la suma del
valor de los medios de produccin consumidos para su produccin (c) y
el nuevo valor creado por medio del gasto de fuerza de trabajo (v + p).
En cambio, el capital 'comercial y el capital que devenga inters no
pertenecen al capital industrial. Es cierto que ambos se apropian una
parte del plusvalor, pero no pertenece a su funcin de capital producir
este plusvalor.
El capital comercial tiene que ver slo con la compra y la venta de
mercancas, los trabajadores y trabajadoras empleados por l realizan un
trabajo improductivo que no suministra ningn plusvalor1 : el capitalista
industrial se ahorra los gastos que supone este trabajo improductivo (por
tanto, tambin los propios costes de circulacin) y acorta adems el tiempo de circulacin de su capital, en la medida en que no vende a los consumidores, sino al comerciante. Por eso le vende al comerciante las mercancas producidas con su capital por debajo de su valor, el cual las vende
posteriormente a su valor. De este modo, el capitalista industrial reparte
con el capitalista comercial el plusvalor producido con su capital.

II LA ROTACIN DEL CAPITAL.

CAPITAL FIJO Y CIRCULANTE

Si se considera el ciclo del capital no corno un fenmeno aislado, sino


como un proceso peridico, se habla entonces de rotacin del capital. El
tiempo de rotacin es la suma del tiempo de pr oduccin y del tiempo de
circulacin; es el tiempo durante el cual un capitalista tiene que adelantar capital hasta que lo recupera valorizado.
1

Entre las funciones del capital comercial no se cuenta el transporte; ste representa una
esfera del capital industrial. Aqu se trata de distinciones conceptuales, en la realidad
puede ocurrir perfectamente que un determinado capital combine la funcin de transporte y de venta, es decir, que una parte del capital adelantado sea capital industrial y, por
tanto, generador de valor y de plusvalor, y otra parte sea capital comercial, que no genera
valor ni plusvalor.

142

143

Crtica de la economa poltica

La circulacin de l capital
(
1

trabajo es una expresin imagin aria, etc.). Es tos conocimientos no


son de esperar en la conciencia espontnea, as como tampoco en la del
capitalista (cf. sobre la concien cia espontnea el captulo X} En cambi?,
la distincin entre capital fijo y circulante, a causa de su importancia
prctica, es inmediatamente comprensible para el capitalista, y constituye la base de sus clculos. En tanto que esta distincin agrupa como
capital circulante al capital variable y a una parte del capital constante,
oculta ms an la diferencia entre capital constante y capital vanable.

IJI LA REPRODUCCIN

., ~

__

DEL CAPITAL SOCIAL GLOBAL

Los ciclos de los capitales individuales estn entrelazados los u_nos


cn Jos otros y se presuponen mutuamente: el ciclo de un capital p~esu
pone que encuentra en el m ercado los productos de otros cap1tal~s
(medios de produccin, as como medios de vida que puedan consumlI'
las f-t1erzas de trabajo empleadas pr l). Si el capital individual ha producido l mismo mercancas, necesita que estas mercancas ingresen en
el ciclo de otros capitalistas como medios ele produccin o medios de
vida. Por lo tanto, la reproduccin de un capital individual no puede considerarse aisladamente, slo es posible como parte de la reproduccin
del capital social global, el cual est constituido por la totalidad de los
capitales individuales.
Para que se pueda reproducir el capital social global, el producto
total tiene que presentar una cle~erminada pro~orcionalidad r:;aterial :
por una parte, tienen que producirse tantos medtos de producc1011 como
necesiten en total los capitales individuales; por otra parte, tienen que
producirse t antos medios de vida como consuma? las familias ~--~traba
jadores y los capitalistas. Pero dado que los med10s de producc10n y los
medios de vida no se distribuyen, sino que se intercambian, las partes
del producto social global materialmente determinadas tienen que presentar tambin una determinada proporcionalidad en la magnitud del
uaior, de manera que los medios de produccin y los medios de vida
tambin puedan ser pagados.
Se pued e ver con claridad esta proporcionalidad, en un ejem~1o
extremadamente simplificado. Suponemos una economia en la que solo
hay t rabajadores y capitalistas, y en la que toda la produccin est organizada de forma capitalista. Prescindimos del capital fijo, es decir, s uponemos qu e dentro del perodo considerado, digamos un afio , se consume todo el capi tal constante y su valor se transfiere al producto.
En esta economa hay cientos de ramos distintos (industria del
acero, industria qumica, productores d e alimentos, industria textil, etc.)
y la mayora de estos ramos se pueden dividir a su vez en una multitud

;-.

de ramos p arciales. Para nuestros fines, distinguimos solamente dos


grand,es sectores de prod uccin : el sector I, que produce medios de producc10n, y el sector II, que produce medos de consumo (en el ms
amplio sentido). La diferencia entre ambos sectores se encuentra en el
uso de sus productos: los productos del sector I entran en procesos de
produccin ulteriores, Jos productos del sector II entran en el consumo
d_e los trabajadores, Y_ de los capitalistas. Una serie de productos, por
ej emplo, Jos automoviles, son apropiados para ambos tipos de uso. En
nuestro planteamiento simplificado, suponemos que los automviles
que se utilizan como medios ele produccin son producidos en el sector
I Y los automviles que entran en el consumo privado son producidos en
el sector II.
Para que se pueda reproducir el capital global, ls productos de
ambos sectores no pueden estar en una relacin de cantidad y de valor
cualquie~a. Vamos a investigar su necesaria proporcionalidad, en primer
lugar, bajo el supuesto de reproduccin simple, es decir, prescindimos
de la acumulacin; por tanto, suponemos que todo el plusvalor ingresa
en el consumo de los capitalistas.
. Sean Cr yv1 el_capital constante y el capital variable del sector I y p el
1
plusvalor producido en este sector (anlogamente cw v y Pu para el sec11
tor II); entonces el valor total del producto ser:
en el sector I
en el sector II

.. Cn

+ P1
+ Pu

El producto del sector I est constituido materialmente por los


medios de pro~uccin. Si tiene que ser posible la reproduccin simple,
este produtto tiene que reembolsar los medios ele produccin consumidos en ambos sectores. Por consiguiente, tiene que cumplirse la siguiente r elacin de valor:

(1)

c1 + v1 + p 1 = c1 + Cu

El producto del sector II est constituido por los medios de consumo.


Tiene que cubrir el consumo de los trabajadores y de los capitalistas de
ambos sectores. Por eso se tiene que cumplir:
( 2 ) Cu

+ Vu + Pu

= V + Vu

+ P1 + Pu

De ambas ecuaciones se sigue en cada caso (eliminando miembros


idnticos a ambos lados de la ecuacin):
(3)

Cu

Vr

'

J!

.... .
'i::.
>:1 .

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P1

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Es decir, el valor del capital constante consumido en el sector II tiene


que ser igual al valor del capital variable y del plusva1or clel sector 1.

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144

145

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Crtica de la economa poltica

Pero los capitales individuales planean su produccin independientemente los unos de los otros, por lo que las condiciones que se acaban
de formular slo pueden cumplirse ele manera casual. Lo normal es que
se presente un cierta desproporcin entre cada uno de los sectores.
Consideremos ahora la reproduccin ampliada; por tanto, supongamos que hay acumulacin, es decir, transformacin de una parte del
plusvalor en nuevo capital. En principio, podemos hacer las mismas consideraciones, pero ahora el producto del sector I no slo tiene que ser
suficiente para reembolsar los medios de produccin consumidos en el
sector I y en el sector II, sino que tienen que producirse an ms medios
de produccin para hacer posible la acumulacin en ambos sectores. Lo
mismo vale para el sector II: ahora no slo tienen que producirse tantos
medios de vida como consuman los trabajadores y los capitalistas, sino
que tienen que producirse medios de vida adicionales para cubrir el consumo adicional de las fuerzas de trabajo empleadas.
Para hacer posible la ac\imulacin, ambos sectores tienen que producir ms de lo que se ha consumido hasta ese momento; la f!.Cumulacin de unos capitales individuales presupone la acumulacin de otros
capitales individuales, y esto en un doble sentido: por un lado, el capital
individual que quiere acumular tiene que encontrar ms productos que
antes en el mercado; por otro lado, en la acumulacin misma se produce una mayor cantidad de mercancas, a las cuales slo se les puede dar
salida si otros capitales individuales acumulan a su vez. Tambin en este
caso slo casualmente se cumplen las condiciones correctas, y las desproporciones entre los sectores constituyen la regla.
. , En la historia de los debates marxistas, los esquemas de reproduccwn_ que se aca~an de explicar desempearon un importante papel a
comienzos d~l ~1~lo XX: en base a ellos se discuti si era posible, al
menos en p~nc1p10,_un_capitalism? sin crisis, y qu perspectivas de desarrollo t~ma el capitalismo en paises con escaso desarrollo capitalista,
como Rusia (cf. sobre este debate Rosdolsky 1968b, Milios/Economakis
~003). Pero en estas di~c~siones se otorg demasiada potencia explicativa a estos. ~squema~. S1 b1~? es ci~rto que exponen una visin global de
la producc10n y la circulac10n capitalista, no son ni mucho menos una
repres~n.tacin de la rep:oduccin capitalista tal y como sta se presenta empmcamente. La umdad del proceso de produccin y de circulacin
expresada en los esquemas de reproduccin slo constituye la base sobre
la que ~ued~n se~ tratadas de_ la manera apropiada categoras como el
benefic10, el mteres, la ganancia empresarial, el capital accionarial, etc.,
en las cuales se expresan relaciones ms concretas.

146

CAPT ULO

VII

BENEFICIO, BENEFICIO MEDIO Y LA LEY. DE LA CADA


TENDENCIAL DE LA TASA DE BENEFICIO

Del captulo VII al X se tratarn temas del libro tercero de El Capital.


En este libro encontramos por primera vez aquellas categoras que
expresan la empiria de las relaciones capitalistas, es decir, la forma en
que el modo de produccin capitalista se presenta im:~ediatamente a_ la
percepcin. La conexin de los tres libros de El Capital la caracteriza
Marx del siguiente modo al comienzo del libro tercero:
En.el libro primero se investigaron los fenmenos que prese~ta el proceso
de produccin capitalista considerado para s, co~? proceso directo de p_roduccin. (. .. ) Pero este proceso directo de producc10n no agota ~1 curs~ yital
del capital. En el mundo real se completa con el proceso de c1rculacwn, Y
ste constituy el objeto de las investigaciones del libro segundo. Aqu se
mostr (. .. )que el proceso de produccin caRitalista, considerado ~n su t?~a
lidad es la unidad del proceso de producc1on y del proceso de circulac10n.
En e;te libro tercero no se trata de formular reflexiones generales sobre esta
unidad. Se trata ms bien de descubrir y de exponer las formas concretas
que surgen del proceso de movimiento del capital considerado como un
todo. (. ..) Las configuraciones del capital, tal y como se desarrollan en este
libro, se aproximan paulatinamente, por tant~, a la forma e~ q_ue apare~en
en la superficie de la sociedad, en la accin reciproca de los d1stmtos cap1_tales, en la competencia, y en la conciencia habitual de los agentes de la produccin (MEW 25, p. 33 / 29-30).

l PRECIO DE COSTE, BENEFICIO Y TASA DE BENEFICIO.


CATEGORAS Y MISTIFICACIONES ESPONTNEAS

El valor de toda mercanca producida de forma capitalista se puede


expresar como c + v + p, en donde c expresa el valor de los me.dios de
produccin consumidos y v + p expresa el nuevo valor p_roduc1d~ p~r
medio del gasto de trabajo vivo. Para el capitalista es esencial c + v: md~
ca lo que le cuesta la mercanca al capitalista. Marx designa esta magmtud como el precio de coste de la mercanca.

147

'- --- -r .-,.


Crtica de la economa poltica

En la generacin de valor, c y v desempean papeles completamente diferentes: el valor de los medios ele produccin consumidos se transfiere al producto; en cambio, el valor de la fuerza de trabajo no tie~e
absolutamente nada que ver con el valor del producto, lo que se transfiere al producto es un nuevo valor, que resulta del gasto de fuerza de trabajo. Este nuevo valor es igual a v + p (cf. captulo V.I).
Pero los distintos papeles que tienen c y v en la generacin de valor
no son inmediatamente perceptibles: en la forma de salario parece que
todo el trabajo es trabajo pagado. Cori v parece pagarse la contribucin
de valor del trabajo al producto acabado, de la misma manera que con c
parece pagarse l~ contribucin de valor de los medios de produccin
consumidos; no se percibe una diferencia fundamental entre ambos
componentes del capital. La nica diferencia que ve el capitalista es la
diferencia entre capital fijo y circulante. Pero esta diferencia no tiene
nada que ver con la generacin de valor, sino con el momento en que
refluye el valor (cf. captulo VI.U).
En primer lugar, el plusvalor p es slo un excedente del valor de la
mercanca sobre su precio de coste, es decir, sobre el valor del capital
gastado en su produccin. Para el capitalista est claro que este excedente de valor tiene su causa en los procesos productivos que ocurren con el
capital. Pero ya que el capitalista no ve ninguna diferencia entre la participacin de cada una de las partes del capital con respecto a la generacin de valor este excedente parece surgir en la misma medida de todas
las partes del capital (del capital constante y del variable, de la misma
manera que del capital fijo y del circulante) 1 .
El plusvalor como resultado del capital total adelantado es e~ beneficio. En el beneficio se refiere la misma magnitud al valor del capital total
adelantado en vez de referirla al valor de la fuerza de trabajo. Pero el
beneficio n~ es slo otra expresin para el plusvalr, lo relevante es que
al beneficio va unida una representacin totalmente diferente, que mistifica las relaciones reales. El plusvalor es el excedente del nuevo valor
creado por el trabajo vivo sobre el valor de la fuerz~ ~e trabajo} el_ gasto
de trabajo vivo es la causa del plusvalor (en condic10nes capitalistas}
Por el contrario el beneficio es el excedente del valor de la mercancia
sobre la parte del capital adelantado consumi~o en su produccin: el
capital aparece aqu como la causa del beneficio. Marx resume la diferencia entre el plusvalor y el beneficio de la siguiente manera:
En el plusvalor ha salido a la luz la relacin entre .capital y traba~?; en la
relacin entre capital y beneficio (. .. ) aparece el capital como re~a~rnn _consigo mismo una relacin en la que se distingue como suma ongmana de
valor respe~to de un nuevo valor puesto por l mismo. Lo que est en la
Tanto en la economa poltica clsica como en la teora e~o.nmica actual se dan inte.rpretaciones completamente diferentes sobre la causa que ongma este excedente de capital.

Beneficio y ley de la cada tendencia! de la tasa de beneficio

conciencia es que el capital engendra este nuevo valor durante su movimiento a travs del proceso de produccin y del proceso de circulacin.
Pero el modo como ocurre esto es algo que se presenta mistificado, y parece proceder de cualidades ocultas que le son inherentes al capital mismo
(MEW 25, p. 58 / 55-56).

La mistificacin de las relaciones reales que se da en el beneficio


tiene como presupuesto otra mistificacin, a saber, el salario como pago
del trabajo: slo porque el salario aparece no como pago del valor de la
fuerza de trabajo, sino como pago del valor del trabajo, puede aparecer
el plusvalor como beneficio, esto es, como fruto del capital.
Pero el plusvalor en la forma del beneficio no es slo una representacin mistificada de las relaciones reales; esta representacin tiene rele~
vancia prctica, pues el capitalista slo est interesado en el beneficio
como excedente del valor de la mercanca sobre el capital necesario para
su produccin. Por lo tanto; para l la medida de la valorizacin no es la
tasa de plusvalor p/v, sino la tasa de beneficio p / (c + v). En cad adelanto de capital, el capitalista est interesado en una tasa de beneficio lo
ms alta posible, sta es la magnitud decisiva para la actuacin prctica
de los capitalistas.
La tasa de beneficio - en condiciones por lo dems invariablespuede aumentar por una elevacin de la tasa de plusvalor (cf. captulo V:
la produccin de plusvalor absoluto y relativo). Pero la tasa de beneficio
tambin puede incrementarse con una tasa de plusvalor constante (e
incluso decreciente), Para ello hay bsicamente tres posibilidades:
(1) Economa en el empleo del capital constante. Se manejan de
manera ms econmica los elementos del capital constante. Tal ahorro
puede surgir de un aumento del volumen de produccin: una' produccin dos veces mayor no necesitaforzosamente el doble de energa, edificios, etc. Esto ocurre especialmente cuando la ampliacin de la produccin se obtiene por medio de una prolongacin del tiempo de trabajo: en
una empresa que tenga dos turnos se puede producir, con las mismas
mquinas y edifi:ios, el doble que en una empresa que tenga un solo
turno; solamente tienen que duplicarse las materias primas. Con una
tasa de plusvalor constante se dtiplican el plusvalor y el capital variable,
pero el capital constante aumenta mucho menos del doble, de modo q_ue
la tasa de beneficio experimenta un enorme crecimiento . Por eso el capitalista tambin se puede permitir el pago de horas extra y el pago de
suplementos por trabajo nocturno. Esto hace que disminuya algo la tasa
de plusvalor, pero a pesar de ello aumenta la tasa de beneficio debido al
enorme ahorro de capital constante.
Con un volumen de produccin que permanezca. invariable -~e
puede conseguir un ahorro de capital constante por medio de una ut1h-

148

149

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Crtica de la economa poltica

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zacin ms racional de las materias primas y de la energa, pero tambin


a costa de los trabajadores y trabajadoras, ahorrando en las medidas
preventivas para la seguridad laboral, asumiendo procesos de trabajo
nocivos para la salud, etc.
En el captulo V.III ya se habl del ahorro en el empleo de capital
constante, pero slo como un factor que abarata el producto. Ahora se
pone de manifiesto que dicho ahorro eleva al mismo tiempo la tasa de
beneficio.
(2) Economa en la produccin de capital constante. Si disminuye el
valor de los elementos del capital constante, se reduce el valor del capital constante sin que tenga que producirse ningn cambio en el modo de
produccin concreto. El aumento de la tasa de beneficio en una esfera se
debe entonces al aumento de la fuerza productiva en otra esfera.
(3) Aceleracin de la rotacin del capital. Si un capital rota dos
veces en un ao, se produce el doble de plusvalor que en el caso de un
capital que, bajo condiciones por lo dems idnticas, slo rota una vez en
un ao. Por consiguiente, la tasa de beneficio del primer capital sera el
doble que la del segundo. Cada aceleracin de la rotacin 'del capital
eleva la tasa de beneficio.
II BENEFICIO MEDIO Y PRECIO DE PRODUCCIN

1 (,'

'
'(

,: ;., r

Apartir de los mtodos sealados para elevar la tasa de beneficio con


una tasa de plusvalor constante, se pone de manifiesto que dos capitales
que producen con la misma tasa de plusvalor tienen una tasa de beneficio distinta: si en el mismo tiempo de rotacin presentan una composicin de valor distinta; o si con la misma composicin de valor tienen un
tienipo de rotacin distinto.
Vamos a ilustrarlo con un ejemplo numrico. Supongamos que la
tasa de plusvalor se mantiene uniforme en el 100% y prescindimos del
capital fijo. Los dos capitales A y B tienen el mismo tiempo de rotacin,
digamos un ao. Para el capital A sea c = 90 y v = 10, para el capital B
sea c = 60 y v = 40. El capital A produce un plusvalor p = 10, por lo que
su tasa de beneficio asciende a 10 / (90 + 10) = 10%. El capital B
produce un plusvalor p = 40, por lo que su tasa de beneficio asciende a
4o j ( 60 + 40) = 40%. Distintas composiciones de valor dan lugar a
tasas de beneficio distintas: cuanto ms alta sea la composicin de valor,
ms baja ser la tasa de beneficio.
Consideremos ahora un capital C que tenga la misma composicin
de valor que el capital A, pero que rote dos veces al ao. Por lo tanto, su
plusvalor es 2 x 10 = 20 y su tasa de beneficio 20 / (90 + 10) = 20%,
mientras que el capital A slo alcanzaba una tasa de beneficio del 10%.

150

Beneficio y ley de la cada tendencia! de la tasa de beneficio

Cuanto menor sea el tjempo de rotacin, ms alta ser la tasa de beneficio (anual).
.
Sin embargo, los capitalistas no pueden esc?ger l~bremente ~a co~posicin de valor y el tiempo de rotacin del capital, smo, qu: estan SUJetos a las condiciones concretas de cada sector: en una fabnca de ~?ero,
por ejemplo, se cuenta co~ muc~o r:is capital c~nstante en relac~on al
variable que en la industna textil. S1 las mercancias fueran ~<vendidas a
sus valores, es decir, si los precios normales de las me,rcancias fueran la
expresin adecuada del valor de las mercancas, tendna que haber_ tasas
de beneficio completamente distintas en cada uno de los sectores, mc~u
so si la tasa de plusvalor (esto es, la explotacin de la fuerza de trabaJo)
fuera igual en todas partes.
. .,
, . .
,
El nico fin del capital es la valonzac10n. El umco mteres de los poseedores de capital, en tanto que se comportan com~ capitalistas, ~s
decir, como capital personificado (cf. cal?tulo V.I), cons1s~e ~n ~onseguir
la mayor valorizacin posible de su capital adelantado. 81 d1stmtos s:ctores presentan tasas de beneficio diferentes, los ~oseedores de capit~l
intentarn retirar su capital de los sectores con baJaS tasa~ de ber:eficio
e invertirlo en sectores con tasas de beneficio ms altas. S1 es posible el
movimiento de capital entre los sectores (y no lo impiden, por ejemplo,
restricciones legales), afluir cada vez ms capital a_los sectores con al~as
tasas de beneficio y abandonar los sectores con baJaS tasas de benefic10.
Esto conduce a un aumento de la oferta de mercancas en los sectores
con elevada tasa de beneficio y a l:ma disminucin en aquellos ~ectores
que tengan una baja tasa de beneficio. A causa de la competencia entre
capitalistas, la oferta creciente en los sectores con una e_levada tasa de
beneficio inicial da lugar a una disminucin de los ?rec1~s de venta, Y
finalmente a una disminucin de la tasa de benefic10, mientr~s ~~e _la
oferta decreciente en los sectores con una baja tasa de beneficio m1cial
conlleva un aumento de los precios, y finalmente un aumento de la tasa
de beneficio. Las distintas tasas de beneficio se nivelan en una tasa de.
beneficio media o general.
.
. ,.
La competencia entre los capitalistas, su persecuc1on de una tasa de
beneficio lo ms alta posible, lleva a dos resultados: por .u n ,lado, l?s precios no son una expresin adecuada del valor, y esto no solo accidental
y transitoriamente, sino de manera permanente;_por otro lad?, sobre la
base de estos precios se constituye una tasa me~ia de benefic10 tend~n
cialmente igual para todos los capitales. Los prec10s con los que se ~bt1e
ne esta tasa media de beneficio son denommados por Marx precws de
produccin.
.
.
.
El beneficio medio que obtiene un capital es igu_~l al prec10 d: coste
de la mercanca (los costes de los medios de producci?n y los salar~os por
unidad de mercanca) multiplicado por la tasa media de benefic10. Los

151

---~

Beneficio Y ley de fa cada tendencia! de la tasa de beneficio

Crtica de la economa politica

(
precios de produccin resultan de la suma del precio de coste y del beneficio medio 2 . Si los gastos en medios de produccin ascienden a 100
euros, los gastos en salarios a 20 euros y la tasa media de beneficio es del
10%, entonces el precio de coste de la mercanca es de 120 euros, el beneficio medio de 12 euros y el precio de produccin de 132 euros.
Este beneficio medio se le presenta al capitalista como un recargo
sobre el precio de coste. Para el capitalista, el importe de su beneficio
individual parece depender de dos magnitudes: por una parte, del precio
de venta que marca el mercado, por tanto, del precio al que puede
vender la mercanca; por otra parte, de Ia cuanta del precio de coste. Si
puede reducir el precio de coste, por ejemplo, utilizando ms maquinaria y menos fuerza de trabajo (cf. captulo V.II sobre la produccin de
plusvalor relativo), puede alcanzar un beneficio mayor que el beneficio
medio -obtiene, pues, un beneficio extra- y, a pesar de ello, vender al
precio de mercado.
El beneficio efectivo de un capital, que puede diferir del beneficio
medio, parece depender, por un lado, de condiciones objetivas (de los
precios en el mercado) y, por otro, de la habilidad subjetiva del capitalista (para producir con un precio de coste ms baj) . El hecho de que el
beneficio resulta de la apropiacin de plustrabajo no es perceptible. Al
contrario: si el capitalista logra producir empleando menos trabajo, por
lo general aumenta su beneficio.
Ahora bien, en realidad, el beneficio medio depende tambin del
plusvalor: no del plusvalor del capitalista individual, sino del plusvalor
que se produce en el conjunto de la economa, esto es, del plusvalor del
capital social global. La nivelacin de las tasas de beneficio en una tasa
general de beneficio no significa otra cosa que una redistribucin del
plusvalor soeial global. Si las mercancas se intercambiaran a sus valores, cada capitalista obtendra el plusvalor que ha producido por medio
de su capital individual y las tasas de beneficio de los capitales individuales seran muy distintas. Si las mercancas se intercambian a sus precios
de produccin, cada capitalista obtiene en promedio un beneficio proporcional a la magnitud de su capital adelantado, lo que significa que
cada capital obtiene en promedio la misma tasa de beneficio. Los capitalistas se comportan con respecto al beneficio medio como los accionistas
de una sociedad annima: la ganancia porcentual es la misma para
todos , y cada uno obtiene una participacin en la ganancia de la empresa que es proporcional a la cantidad que ha invertido.
Marx ha planteado en el libro tercero de El Capital un mtodo de
conversin cuantitativo para pasar de un sistema de valores (esto es, c, v
y p estn dados para los diversos sectores, y dentro de un sector son igua2 Para simplificar el clculo, prescindimos aqu nuevamente del capital fijo y suponenios
un tiempo de rotacin de un ao.

152

les para todos los capital~s) a un sistema de precios de produccin. Sin


emb~r,g o, se ~a :,omproBado que este mt odo de clculo es errneo. Marx
tamb1en perc1b10_qu,e este mtod_~ contiene algunos fallos (MEW 2s, p.
174), pero s~?estimo la repercus10n de los mismos. El problema de la
transformac10n, esto es, la cuestin de cmo (y de si es posible en gener~~) se p~eden ~ransfo~mar magnitudes de valor en precios de produc~10n, ha sido obJeto de mtensas discusiones en los ltimos cien aos (analizo este debate de una manera detallada en Heinrich 1999, p. 2 6 7 y ss.)_
Pe~o e:i el _marco de una_te~ra monetaria del valor no es posible que
haya nmgu~, tipo de proced1m1ento de conversin de valores en precios
d_~ producc10n3 _ La transformacin de valores en precios de producc1~n ::presenta ms bien un desarrollo conceptual ulterior de la determmac10n formal de la mercanca.

Se pue?e h_~blar d~ un intercambio a valores mientras el momento


de deter~1~a:10n del mtercambio es la relacin del tiempo de trabajo
gastado i_nd1.~dualmente con el trabajo social global. Para que el trabajo
gastado md1vidualmente se ratifique como generador de valor tienen
que, consumarse en el cambio las tres reducciones mencionad~s en el
capitulo III.III. En la mercanc~ all analizada (es decir, la mercanca tal
Ycor;io se ha e~puesto en el capitulo III), se trata fcticamente de la mercanc~~ produc1~a de forma capitalista, pero en su anlisis se hizo abstracc10n del capital.
. Los co?ceptos as obtenidos, como valor, magnitud del valor, dinero,
etc., constituyen, P~t_: tanto, el supuesto categorial para poder exponer el
pro~eso de producc10n Y el proceso de circulacin del capital(vanse los
capitulos Vy VI). Pe:o e~ ca~i~al del que se trata en este anlisis no es ni
much~ menos el capital md1vidual que se presenta empricamente. Slo
despues.~e que se haya expuesto el capital cqmo unidad del proceso de
producc10n Y del proceso de circulacin, se ha llegado al punto en que se
pueden tratar las propiedades fundamentales del caIJital individual que
se presenta emph:icamente.
.
La t:ansici_n del_ ualor y del plusualor al precio de produccin y al
beneficio medw no tiene que ver con una sucesin histrica (o temporal
en general), sino con una transicin entre distintos niveles de la exposicin: al nivel del valor y del plusvalor, la forma capitalista del proceso
social de intercambio se expresa todava de forma abstracta, el inter cambio slo est determinado por la relacin entre el trabajo gastado indiviEl gran inters de Marx por un procedimiento de conversin cuantitativo es ex presin
de sus ambivalencias, ya mencionadas anteriormente (captulo III.III, nota 10): en ciertos
lugares permanece atrapado en la teora no-monetaria del valor de los clsicos, que l precisamente acababa ele superar. Si el valor queda fijado a la mercanca individual independientemente del intercambio (que era la concepcin predominante tambin en el marxismo tradicional), entonces se presenta efectivamente un problema ele transfor macin
cuantitativo.

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153

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Crtica de la economa poltica

Beneficio y ley de la cada tendencia! de la tasa de beneficio

dualmente y el trabajo global; al nivel del precio de produccin y del


beneficio medio, el intercambio est determinado asimismo por la relacin entre el capital individual y el capital social global, por lo que aqu
se pone de manifiesto que en el intercambio no slo se trata del proceso
social de productores de mercancas, sino del proceso social de productores capitalistas de mercancas4.

za de trabajo por medio del aumento de la fuerza productiva del trabajo


(produccin de plusvalor relativo). Pero la prolongacin del tiempo de
trabajo slo es posible de forma limitada. El mtodo capitalista tpico
para aumentar la explotacin es la produccin de plusvalor relativo,
esto es, a travs del empleo de mquinas mejores. La revolucin permanente de la produccin, as como la creciente. sustitucin de trabajo
humano vivo por mquinas nuevas y ms eficientes, es la imagen que
ofrece el modo de produccin capitalista desde finales del siglo XVIII.
Ningn otro modo de produccin anterior al capitalismo ha conocido un
desarrllo tan acelerado de la fuerza productiva.
En el captulo V.U se expuso que los capitalistas individuales introducen aumentos de la fuerza productiva para obtener un plusvalor adicional (o mejor dicho, como lo podemos expresar ahora: un beneficio extra
que se site por encima del beneficio medio). Este beneficio extra desaparece cuando se generaliza el aumento de la fuerza productiva.
Entonces disminuye el valor (o el precio de produccin) de las mercancas producidas. En tanto que se trate de mercancas que entran en el consumo del trabajador, disminuye tambin el valor de la mercanca fuerza
de trabajo, por lo que el resultado es el aumento de la tasa de plusvalor.
Pues bien, Marx quiere demostrar que la tasa media de beneficio cae
debido a este modo de aumentar la fuerza productiva tpico del capitalismo: como resultado de la caza constante de beneficio extra se va a presentar, tras la generalizacin de las nuevas condiciones de produccin,
no slo un valor ms bajo, sino tambin (a espaldas de los capitalistas
individuales y contra su voluntad) una tasa media de beneficio ms baja.
Para Marx, la cada tendencia! de la tasa de beneficio y el desarrollo capitalista de la fuerza productiva son dos caras de la misma moneda. Si
hubiera podido demostrar esta conexin de forma concluyente, habra
mostrado, en efecto, que la cada de la tasa de beneficio pertenece a la
esencia del capitalismo. Vamos a examinar ahora de manera ms precisa su argumentacin.
Si baja la tasa media de beneficio, no tienen que bajar las tasas de
beneficio de todos los capitales, pero s las de la mayora; o al menos las
de los mayores capitales. Si la cada de la tasa de beneficio es efectivamente una tendencia tpica, tiene que poder mostrarse tambin eri un
capital individual tpico. Los argumentos de Marx se refieren a tal capital individual tpico. A continuacin, argumentaremos como l, pero al
nivel del valor (los precios de produccin traen consigo complicaciones
adicionales), prescindimos del capital fijo y suponemos un tiempo de
rotacin de un ao . El valor del producto es entonces c + v + p y la tasa
de beneficio p / (c + v).
Como se discuti en el captulo V, el aumento de la fuerza productiva por medio de la instalacin de maquinaria da lugar al incremento de

lll LA

LEYDELA CADA TENDENCJAL DE LA TASA DE BENEFICIO:

UNA CRTICA

A finales del siglo XVIII y a lo largo del XIX era un hecho emprico
indiscutido que la tasa media de beneficio cae tendencialmente en los
pases capitalistas desarrollados. Lo que se discuta eran las causas de
esta cada de la tasa de beneficio. Para ello puede haber causas muy
distintas, por ejemplo, el ~umento de los salarios o el encarecimiento
de las :rn,aterias primas. Pero las causas mencionadas son de naturaleza accidental y transitoria: los salarios tambin pueden disminuir, y las
materias primas abaratarse, de forma que la tasa de beneficio suba de
nuevo.
Lo que Marx quera mostrar con el ttulo ley de la cada tendencial
de la tasa de beneficio era que, independientemente de tales causas
transitorias, hay una tendencia a la cada de la tasa de beneficio que
surge de la esencia del modo de produccin capitalista (MEW 25, p.
223 / 271). Es decir, prescindiendo de todas las circunstancias particulares, ls propiedades generales del desarrollo capitalista dan lugar a una
cada tendencial de la tasa de beneficio. La cuestin de si Marx ha conseguido probar esto ha sido y sigue siendo sumamente controvertida.

Al comienzo de este captulo se mostr que la tasa de beneficio puede


aumentar por un ahorro de capital constante o por una aceleracin de la
rotacin del capital. Pero la verdadera fuente de la valorizacin es la
explotacin de la fuerza de trabajo. En el captulo V se pu,so de manifiesto que hay dos posibilidades fundamentales parn incrementar la explotacin de la fuerza de trabajo: la prolongacin del tiempo de trabajo
(produccin de plusvalor absoluto) y la reduccin del valor de la fuerEn este sentido, el proceso de la competencia esbozado ms arriba no supone una transicin temporal de un sistema de valores a un sistema de precios de produccin (ya que
no hay capitalismo con intercambio a valores), sino una transicin de un sistema de precios con tasas de beneficio distintas a un sistema de precios con tasas de beneficio (tendencialmente) iguales. Por medio de los aumentos de la fuerza productiva, de las modificaciones de la demanda, etc., se producen siempre nuevos dlesplazamientos de los precios
y tasas de beneficio, distintas en cada una de las esferas, pr lo que el proceso de nivelacin mediado por la competencia tiene lugar perrnanenternepte.
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154

155

Crtica de la economa poltica

Beneficio y ley de la cada tendencia! de la tasa de beneficio

la tasa ele plusvalor p/v y de la composicin devalo~ ~el capital c/v. ~l


desarrollo cuantitativo de ambas magnitudes es dec1s1:0 para _el. movimiento de la tasa de beneficio. Si en la frmula an~~nor se dividen ;l
numerador y el denominador por v (lo cual no mod~fica el valor numerico de la fraccin), obtenemos la siguiente expresin para la tasa de
beneficio:
p
C

p/v
V

c/v + v/v

p/v
c/v +

Aqu se puede ver que la tasa de beneficio -est determinada por la


tasa de plusvalor y por la composicin de valor.
.
Marx apoya su fundamentacin de la cada te~dencial de la tasa de
beneficio en el aumento de c/v. Si p/v no se modificase, el aumen~o de
c/ v conducira automticamente a una bajada de la tasa de bene~c10 (el
numerador de nuestr;l fraccin permanece constant~ ,Y el d~nommador
aumenta por lo que disminuye el valor de la fracc10n). Sm embargo,
Marx afi~ma que la tasa de beneficio caera tambin en el caso de una
tasa de plusvalor creciente.
. .,
Si aumenta tanto la tasa de plusvalor p/v como la compos1c10n d;l
capital c/v, entonces la tasa de be~efi~io .cae slo si c/v + 1 (el denominador de la fraccin) aumenta mas rapzdamente que f!/v (el numerador). Para demostrar que la tasa de beneficio cae ineVItablemente, no
basta con demostrar que c/v aumenta, hay que demostrar que c/v
aumenta en una determinada proporcin, tiene ;t1:1~ demostrarse que
c/v aumenta en tal medida que se cumple la cond1c10n que se acaba _de
mencionar. y aqu se encuentra la dificultad principal para cua~q:i1er
demostracin de la ley de la cada tendencia! de la tas.~ de benefic10:
no es posible una afirmacin general sobre _la ?roporcwn del aumento
de c/v. En un caso puede obtenerse un_ deten1:mado a~u.nento de l,a P.roductividad por medio de una pequena cantidad ad!Clonal de capital
constante; c/v aumenta muy poco, lo que ~uede tener como consecuencia que la tasa de beneficio aumente debido al au~nento de l~ tasa de
plusvalor. En otro caso, es necesaria una mayor cantidad de capital constante adicional para el mismo aumento porcentual de la fuerza pr_oductiva; se produce entonces un gran aumento de c/v, y puede ocurnr que
baje la tasa de beneficio. .
.
. .,
.
Ahora bien, Marx no mtenta realizar una demostrac10n dire.cta de
que c/v crece siempre en una proporcin tal que la tasa de benefic10 cae.
En lugar de eso, parte de la masa de plusvalor. T~do_ el plusvalor ~e un
capital resulta del plusvalor medio per cpita mult1~hcado i:01: el ~mue
ro N de fuerzas de trabajo, siendo el plusvalor med10 per capita igual a

156

la tasa de plusvalor p/V multiplicada por el salario medio per cpita vcPor lo tanto, el plusvalqr t.otal p ser:
p = p/v v

Si se reduce el nmero de fuerzas de trabajo, disminuye el plusvalor


producido. Pero si aumenta simultneamente la tasa de plusvalor, se
puede compensar la reduccin del nmero de fuerzas de trabajo y
seguir produciendo la misma masa de plusvalor; sin embargo, slo dentro de determinados lmites, pues el plusvalor per cpita no puede ser
tan grande como se quiera. Esto se puede demostrar con un sencillo
ejemplo (cf. MEW 25, p. 257 / 318). Supongamos que 24 fuerzas de trabajo suministran cada da dos horas de plustrabajo, lo que da como
resultado un total de 48 horas de plustrabajo. Si ahora se reduce a dos
el nmero de fuerzas de trabajo, estas 2 fuerzas de trabajo no pueden
suministrar 48 horas de plustrabajo al da, independientemente de cul
sea la magnitud de la tasa de plusvalor. Este resultado se puede generalizar: si el nmero de fuerzas de trabajo empleadas disminuye considerablemente, en algn momento disminuye tambin la masa de plusvalor producida, independientemente de lo elevado que sea el aumento de
la tasa de plusvalor.
Marx crey que de este modo haba demostrado suficientemente la
ley de la cada tendencia! de la tasa de beneficio. Pero no es as. Una
masa de plusvalor m decreciente slo indica con seguridad una cada de
la tasa de beneficio si el capital global c + v que es necesario para la produccin de esta masa de plusvalor no cae a su vez, sino que al menos permanece constante. Y esto es lo que Marx presupone tcitamente en su
~jemplo. Ahora bien, esta suposicin resulta problemtica. Siguiendo
con el mismo ejemplo, si en vez de 24 trabajadores slo estn empleados
2, los salarios que hay que pagar sern menores. En el caso de permanecer constante el valor de la fuerza de trabajo, el capital variable se reducira a 1/12 de su anterior valor. Ya que la tasa de plusvalor aumenta
enormemente, habra que utilizar mucho menos de 1/ 12 del capital
variable anterior para las 2 fuerzas de trabajo que quedan. Para que se
mantenga igual el volumen del capital global no basta con que el capital
constante c aumente, tiene que aumentar en una determinada cuanta, a
saber, tanto como haya disminuido el capital variable. Pero no es posible responder a nivel general si ste es efectivamente el caso: no sabemos
si el aumento de la fuerza productiva se consigui con una cantidad
mayor o menor de capital constante adicional.
.
Si el capital constante no aumenta tanto como para igualar la reduccin del capital variable, entonces disminuye el capital global adelar:tado. En este caso tenemos una masa de plusvalor decreciente con capital
decreciente. El que caiga la tasa de beneficio depende de qu caiga ms

157

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Crtica de la economa poltica

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rpido, la masa de plusvalor o el capital adelantado. Si cae ms rpido la


masa de plusvalor, baja la tasa de beneficio; si cae ms rpido el capital
adelantado, sube la tasa de beneficio, a pesar de la disminucin de la
masa de plusvalor.
Por lo .tanto, al contrario de lo que Marx pensaba, no podemos partir de una ley de la cada tendencial de la tasa de beneficio. Eso no significa que la tasa de beneficio no pueda caer, es perfectamente posible
que caiga, pero tambin puede aumentar. Al nivel general al que argumenta Marx en El Capital, no es posible fundamentar una tendencia
permanente a la cada de la tasa de beneficios.
Ahora bien, la pregunta es si la crtica econmica de Marx pierde
realmente tanto prescindiendo de la ley de la cada tendencial de la tasa
de benefico. Muchos marxistas vieron en esta ley el fundamento de
la teora de las crisis, razn por la cual se discuti de manera tan vehemente sobre ella. Sin embargo, en el captulo IX veremos que la teora de
las crisis Iio depende en absluto de esta ley.
Para Marx, no obstante, esta ley expresaba algo ms general 1 a saber,
. que el modo de produccin capitalista encuentra una barrera en el desarrollo de las fuerzas productivas que no tiene nada que ver con la produccin
de riqueza en cuanto tal; y esta peculiar barrera atestigu.a la limitacin y el
carcter puramente histrico, transitorio, del modo de produccin capitalista (MEW 25, p. 252 / 310).

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Pero la limitacin del modo de produccin capitalista se manifiesta


ya en el hecho de que el desarrollo de las fuerzas productivas y la produccin de riqueza estn subordinados a la valorizacin del valor, y este
obtuso fin desata una multitud de fuerzas destructivas contra el ser
humano y la nah:raleza. El hecho de que aumente o disminuya la expresin de la valorizacin en la contabilidad capitalista no cambia en nada el
carcter fundamentalmente obtuso del modo de produccin capitalista.

1
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5 Una confrontacin con las posiciones que defienden la ley de Marx, as como un examen de otros aspectos de esta ley, puede verse en Heimjch (1999, p. 327 y ss.).

158

CAPTULO

VIII

INTERS, CRDITO Y CAPITAL FICTICIO

l CAPITAL QUE DEVENGA INTERS, INTERS Y GANANCIA EMPRESARIAL .


CONSUMACIN DEL FETICHISMO DEL CAPITAL

Es probable que desde que existe el dinero se haya prestado tambin


a cambio de un inters. El capital que devenga inters exista ya mucho
antes de que el conjunto de la economa se organizase de forma capitalista lo encontramos en las formaciones sociales ms diversas, tanto en
la a~tigua sociedad esclavista como en la sociedad feudal medieval. En
las sociedades preburguesas se endeudaban, por un lado, los prncipes y
los reyes, para financiar su consumo suntuario o para finanCiar las guerras; las deudas y los intereses eran reembolsados por medio de los
impuestos y las conquistas. Por otro lado, se endeudaban los campesino~
y los artesanos que se encontraban en situaciones de riecesidad; tenan
que reembolsar las deudas por medio de los rendimientos de su trabajo,
algo que con frecuencia -dada su miseria y los tipos de inters del veinte o del treinta por ciento, y en_ocasiones an ms altos- no les era posible de ningn modo, por lo que a menudo perdan todas sus propiedades, incluida su casa. La expropiacin por parte de los usureros era un
fenmeno comn. El prestamista apareca como una sanguijuela, y de
esta situacin slo poda resultar el odio al usurero.
En condiciones capitalistas, es decir, cuando tambin la produccin
est organizada de forma capitalista, el prstamo de dinero tiene lugar
en una situacin completamente distinta. Sobre la base de la produccin capitalista, una suma de dinero se puede transformar en capital y
se puede esperar que este capital rinda el beneficio medio. El dinero no
es slo, como en la circulacin simple, expresin autnoma del valor y
por ello intercambiable por cualquier mercanca. El dinero es ahora
capital potencial:
Este carcter de capital potencial, de medio para la produccin de beneficio, lo convie1te en mercanca, pero una mercanca sui generis ..O lo que es
lo mismo, el capital como capital se convierte en mercanca (MEW 25, p.
351 / 434).

159

Crtica de la economa poltica

Inters, crdito y capital fictio


(

La venta de esta peculiar mercanca tiene tambin una forma peculiar: se presta. Lo que se vende con ello es la capacidad del dinero
(capacidad que tiene en condiciones capitalistas) de prodw..:ir un beneficio en un determinado espacio de tiempo. El precio que hay que pagar
por esta mercanca peculiar es el inters. El inters se paga con el beneficio que se ha obtenido por medio del dinero.
Ciertamente, tambin toman dinero a prstamo los no-capitalistas,
por ejemplo, ros asalariados -sea en una situacin de precariedad o para
financiar una ~ompra- y tienen que reembolsar el crdito por medio de
sus salarios, Tales crditos a los consumidores son muy significativos
y desempean tambin un Importante papel para el desarrollo del proceso de acumulacin, ya que contribuyen a la estabilizacin de la demanda. Pero lo que es nuevo en el capitalismo es que una gran parte de los
crditos sitv.e para el enriquecimiento de los deudores: toman dinero a
prstamo pal'a utilizarlo como capital. Esta forma de crdito, que en las
socjedades precapitalistas slo apareca en casos excepcionales, es la
forma de crdito tpica para las empresas capitalistas, la forma que
domina a todas las dems. Por consiguiente, la forma de circulacin particular del capital que devenga inters en condiciones capitalistas es:
D - D - M - D' - D"

El capital que devenga inters se adelanta dos veces: una vez por su
poseedor al capitalista industrial y otra por el capitalista industrial para
financiar el proceso de produccin del que se espera obtener un beneficio. A continuacin se produce tambin un doble reflujo: primero al
capitalista industrial y de ste otra vez al poseedor de dinero. El reflujo
al capitalista industrial contiene (en el caso de que la valorizacin tenga
lugar con xito) un beneficio, y el reflujo al poseedor de dinero contiene
un inters, que se paga por medio del beneficio.
El hecho de que el inters se pague por medio del beneficio no nos
dice todava nada sobre el importe del tipo de inters. En condiciones
capitalistas normales, el tipo de inters se situar por encima de cero
(de lo contraiio los poseedores de dinero no prestaran su dinero), pero
por debajo del beneficio medio (de lo contrario los capitalistas industriales no demandaran capital adicional)1. El importe correspondiente del
tipo de inters depende de la situacin de la oferta y la demanda que
haya en ese momento; no existe una tasa natural de inters, ni una
relacin natural entre el tipo de inters y la tasa media de beneficio 2 .
En situaciones anormales, por ejemplo en una poca de crisis aguda, los capitalistas
demandan crdito no para conseguir un beiieficio adicional, sino para cumplir con sus
obligaciones de pago existentes y evitar una quiebra. En tales situaciones, el tipo de inters puede situarse por encima de la tasa media ~e beneJ'.icio . .
,
.
. .
.
2 De hecho, encontramos en.cada momento no solo un tipo de mteres, smo d1stmtos tipos
de inters, dependiendo de la duracin del crdito. Estos tipos de inters se mueven den-

Al cap_ital!sta q~1e pos~e-apital que devenga inters lo designa Marx

co~o c?-pitahs_ta dmerarzo, y al que toma prestado este capital como


c?pztalista a~tlvo; en sus manos el capital que devenga inters se conVIerte en capital acti~o en el proce~o de reproduccin. El capital activo

correspondiente arroja un deterrnmado beneficio, el beneficio bruto,


que puede situarse por encima o por debajo del beneficio medio. El inters ~e paga de este beneficitJ bruto, y lo que sobra es la ganancia empresarial que obtiene el capitalista activo.

L~ divsin del beneficio bruto en inters y ganancia empresarial es,


en pr~me.r lugar, una divsin cuantitativa. Sin embargo, esta divsin
cuantitativa se consolida en una divisin cualitativa, que tambin incluyen_ en sus consideraciones aquellos capitalistas que no toman prestado
capital.
El capitalista dinerario es propietario de capital que devenga inters.
Al ceder a otro la disposicin sobre su propiedad, recibe un inters. As
pues, e~ inters parece ser fruto de la propiedad de capital, del capital
que existe fuera del proceso de produccin. Por oposicin a ello la'
ganancia empresarial parece ser resultado de la actividad del capital en
el proceso de produccin. El inters y la ganancia empresarial aparecen,
pues, como magnitudes cualitativamente distintas, como magnitudes
que proceden de fuentes diferentes. Esta apariencia se intensifica an
ms por el hecho de que el tipo de inters se configura en el mercado
c?mo una ~agnitud homognea que no depende de los capitalistas indiVIduales, mientras .que la tasa de beneficio del capitalista individual (y
con ello tambin la correspondiente ganancia empresarial como exceden~e ~obre el_inters) puede verse influida por las medidas que tome el
cap1tahsta actwo (ahorro de medios de produccin, reduccin del tiempo de rotacin, etc.; vase captu1o VII.II).
De este modo, la distincin entre inters y ganancia empresarial se .
vuelve tambin relevante para el capitalista que no utiliza capital prestado: pues tiene que decidir si presta su capital, obteniendo como propietario del mismo solamente el inters, o si hace actuar l mismo su capital. Pero lo que se le presenta como el verdadero resultado de la actividad no es el beneficio total, sino solamente la ganancia empresarial, ya
que el inters lo recibira en cualquier caso . Si bien es cierto que la clase
capitalista en su conjunto no puede elegir de qu modo va a emplear su
capital -pues sin capital activo no se podra pagar ningn inters-, el
capitalista individual s tiene la posibilidad de elegir.
El inters es la expresin de la valorizacin del capital, de la explotacin de la fuerza de trabajo. Pero el capital se halla frente al trabajo asalariado slo dentro del proceso de explotacin. En el capital que deven-

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l.

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. 1

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tro de un determinado margen, por ejemplo, eutre el 4% y el 6%. Si se habla de que sube
o baja el inters, lo que se quiere decir con ello es que todo este margen se desplaza o tambin que se estrecha o se ensancha.
. 1

160

161

Crtica de la economa poltica

Inters, crdito y Capital ficticio

ga inters ya no puede verse esta oposicin, pues el capital devenga in~e


rs como propiedad de un capitalista que est fuera del proceso de produccin . El capitalista que presta dinero no se encuentra frente a los trabajadores asalariados, sino frente al capitalista activo que t?ma prestado su capital. As pues, el inters expresa la facultad del capital de apropiarse:del producto del trabajo ajeno, pero la expresa como una facultad
del capital, que en apariencia le corresponde fuera del proceso de pro-

se declar la existencia del inters como la causa de todos los males


s~ciales: en ltima instancia, toda la sociedad quedaba subyugada,
di.recta 0 indirectamente, para poder pagar el inters a los poseedores de
dinero.

clu.cc'l.u., '1.n.cle)?en.mentem.en.te cle su. O..etermin.a.m ca"\)1.tal1.sta.


l'e:rn tam.)?oco e\ ca)?\.ta\1.sta acti.'lo \)a-i:e1:e esta-i: s1.tu.aG.o trente a \os

trabajadores asalariados. La ganancia.empresarial que obtiene el capitalista activo parece ser independiente de la propiedad de capital (sta se
paga con el inters), parece ser resultado de la actividad dentro del proceso de produccin, un proceso de produccin que aparentemente no
presenta ninguna determinacin capitalista, sino que aparece como simple proceso de trabajo. El capitalista no obtiene la ganancia empresarial
como propietario, sino cm~o un trabajador particular: un trabajador
que es responsable de la vigilancia y de la direccin del proceso de trabajo. El trabajo de explotacin y el trabajo explotado se consideran en la
misma medida como trabajo. El resultado de todo esto es que:

'-'. 1 .1

Sobre el inters recae la forma social del capital, pero expresada en una
forma neutral e indiferente; sobre la ganancia empresarial recae la funcin
econmica del capital, pero haciendo abstraccin del carcter determinado,
capitalista, de esta funcin (MEW 25, p. 396 / 489).

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. 1,

L.
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La relacin social se consuma como relacin de una cosa, del dinero, consigo misma. (... ) Crear valor, arrojar inters es un atributo del dinero, del
mismo modo que el de un peral es dar peras (MEW 25, p. 405 / 500-501).

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ii
1

Lo peculiar del capital que devenga inters no es el inters ste slo


es una ef(:presin particular de la valorizacin del capital, sin~ la forma
aparentemente directa de esta valorizacin, tal y como se expresa en la
frmula D - D': el dinero parece incrementarse solamente a partir de s
mismo. De ah que Marx la designe como la <<forma ms fetichista
(MEW 25, p. 404 / 499) de la relacin de capital (sobre el fetichismo del
capital que surge del proceso de produccin capitalista, cf. captulo
V.III), pues:

A esta forma, la forma ms fetichista de la relacin de capital, se


le han dirigido histricamente toda una serie de crticas, en las cuales no
se ha criticado la relacin capitalista misma, sino tan slo la existencia
del inters, de modo que en dichas crticas no se ha visto la conexin
entre el inters y la relacin de capital. Por un lado, se contrapuso el
inters a la relacin capitalista productiva y se lo critic moralmente
como un ingreso que no se basa en su propio rendimiento. Por otro lado,

! /]

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162

Il DINERO

CREDITICIO, BANCOS Y CAPITAL FICTICIO

En la seccin precedente se han considera~o la~ dete'.mina~iones


formales que presenta el capital que devenga mteres a diferencia del
capital industrial, as como las representacione~ in".erti.das que.su_r~an
de ello. Ahora tenemos qu.e ocuparnos de las mstztucwnes (histoncamente variables) que median el movimiento del capital que devenga
inters: los bancos y los mercados de capital~s3.
, .
.
Los bancos son los mediadores del negoc10 del credlto. Reciben, por
un lado; los depsitos de los poseedores de dinero y, por ?t:o, prest~n
dinero. El tipo de inters que pagan los bancos per los de~o~1tos es mas
bajo que el tipo de inters crediticio que cobran por sus credltos: De esta
diferencia saca el banco sus ingresos. Lo que queda de estos mgresos
despus de la deduccin de los costes es la ganancia del ban:o4. .
Sin embargo, los bancos no representan solamente una. mstancia de
mediacin pasiva, que mueve dinero de una mano a otra, smo que tambin crean dinero: el dinero crediticio.
.
.
El dinero crediticio es una promesa de pago que realiza las funciones del dinero. Surge en el momento en que A toma pr~stados ~oo euros
de B y firma un certificado de deuda que se queda B (si el certrficado de
deuda tiene un plazo de pago fijo y relativamente breve se habla de letra
de cambio). Este certificado de deuda es una promesa de pago por pa.r te
de A. Si ahora B compra una mercanca a C y ste acepta el certificado de
deuda como pago, entonces la promesa de.pago de Ah~ ~ctuado :orno
dinero. Junto a los 100 euros iniciales de dmero en metalico (el dmeto
real con el que A puede comprar) circulan aho.ra tambi1:1.1~0 euros d.e
dinero crediticio (con el que compra B). Este dmero cred1tic10 ha surgido de la nada con la concesin del crdito, y con el cumplimiento de
la promesa de pago vuelve a desaparecer en la nada (el certificado de
deuda es destruido).
Por lo general, las promesas de pago no circulan entre.las personas
privadas, sino entre los bancos o las instituciones bancar~as, como, l~s
organizaciones de crdito. Si pago con un cheque o una taIJeta de crediIncluso por lo que respecta a los. ~onceptos fu~damentales, aqu slo po?.emos conside:
rar lo ms bsico. Una introducc10n pormenonzada se encuentra en Kriitke (1995), as.1
como en Itoh/Lapavitsas (1999).
..
. .
. . . . .. ,
4 Otras fuentes de ingresos de los bancos son las tasas (por e:iemplo, por la ~dm1ms~rac10n
de Ja cuenta) y las c~rnisiones (por la gestin en la compra y la venta de acciones Ytttulos).

163

Crtica de la economa poltica

to, el vendedor no recibe de m dinero real, sino slo una promesa de


pago (lo que significa que con la presentacin del cheque o del resguardo de la tarjeta de crdito recibe el dinero del banco o de la organizacin
de crdito). Pero no soy yo quien garantiza esta promesa, sino el bancos.
El dinero crediticio (o dinero contable, segn la denominacin usual
hoy en dia para el dinero crediticio creado por los bancos) surge con
cada depsito de dinero en un banco: si ingreso 100 euros de dinero en
metlico en mi cuenta entonces se encuentran 100 euros de dinero en
metlico eU: la caja del banco (que pueden ser utilizados por el banco, por
ejemplo, para un crdito) y, por otra paite, aumenta el saldo de mi cuenta (del que puedo disponer a travs de un cheque o una transferencia) en
100 euros, por lo que adicionalmente a los 100 euros de dinero en metlico (que han ido a parar de mi bolsillo al banco) han surgido de repente 100 euros de dinero crediticio -o dinero contable- en mi cuenta.
Si ahora el vendedor al que yo le he pagado con mi cheque abona este
cheque en su cuenta, el dinero crediticio simplemente se ha transferido
de mi cuenta a la suya, y puede actuar en adelante como dinero.
Solamente si el vendedor canjea el cheque por dinero en metlico (por
tanto solicita dinero en metlico de la caja del banco), se destruye el
diner~ crediticio. De hecho, el banco slo tiene que mantener como
reserva en metlico una parte de los 100 euros que yo he ingresado,
pudiendo disponer del resto. Ya que la mayora de los pagos se realizan
por transferencia de cuenta a cuenta (y normalmente tampoco los crditos tienen que pagarse en efectivo, sin como dinero crediticio), la
suma de dinero en metlico que tiene que mantener un banco es slo
una pequea fraccin del dinero crediticio creado por ellos.
En la concesin de un crdito, los bancos no dependen slo de los
depsitos de los poseedores de dinero, tambin se pueden endeudar con
el banco central del Estado. El banco central_ es la nica instancia que
puede emitir billetes (dinero en metlico). En una economa cuyo dinero ya no est ligado a una mercanca dineraria, el banco central crea
el dinero real (real a diferencia del dinero crediticio, que es slo una
promesa de pagar dinero). El banco central no est sujeto a ningn lmite formal en esta creacin de dinero.
Mientras el sistema monetario todava estaba ligado a una mercanca dineraria (por ejemplo, el oro), los billetes de baJ1co no eran dinero
real, sino solamente su representante, de modo que la emisin de billetes que poda realizar el banco central estaba limitada por las correspondientes prescripciones de cobertura. La emisin de billetes tena que
estar cubierta en una determinada proporcin por las reservas de oro del
s Normalmente el banco o la organizacin de crdito slo garantiza esta pr<'.mesa de p~go
hasta una determinada cuanta; pero el vendedor puede confirmar por medio de una simple consulta si el cheque o la tarjeta de crdito son vlidos.

164

Inters, crdito y capital ficticio

banco central. Si se solicitaba canjear los billetes por oro, se reduca su


reserva de oro Y slo poda emitir un nmero menor de billetes. Cuando
se presentaban situaciones de crisis, por un lado, sala oro de las reservas del banco central y, por otro lado, aumentaba la necesidad de crdito Y los bancos necesitaban ms billetes. Pero a causa de la salida de oro,
el banco c.en~ral no poda,aumentar la emisin de billetes sin suspender
las prescnpc10nes de cobertura, de modo que la mercanca dineralia se
mostr como un obstculo -evitable- para la reproduccin capitalista.
Actualmente, al no estar ya ligado el sistema monetario a una mercanca
dine:ar.ia (cf: el final del captulo III.VII), este obstculo ha quedado
supnm1do. ~~n mercanca dineraria, el sistema bancario puede reaccionar a las ?r.1s1s ?n mayor flexibilidad que antes, pero esto no significa
que las cns1s mISmas se puedan evitar (cf. captulo IX).
. A di~erencia de lo que pensaba Marx, que crea imprescindible la
existencia de u~a mercanca dineraria en el capitalismo, se ha hecho
pat.ente que un sistema monetario que est ligado a una mercanca dine:ana no forma parte del modo de produccin capitalista en su media
ideal (cf. para un anlisis ms detallado Heinrich 1999, p. 302 y ss.).
. En el mercado de capitales, los prestatarios y los poseedores de
dmero establecen una relacin crediticia directa. Los prestatarios, sobre
todo las grandes empresas y los Estados, toman dinero prestado directa:riente de los poseedores de dinero, y prometen por ello un pago fijo de
I~tereses anuales, as como el reembolso del dinero prestado en un plazo
fi.Jo: los poseedores de dinero reciben tirulos a cambio de su dinero en
~os qi;e e~tn registradas las condiciones correspondientes (a causa' del
mteres fiJo, se habla de tirulos de renta.fija). Dado que el crdito se lleva
a ~fecto sin la participacin de los bancos6, los prestatarios y los prestan:i1stas p~eden repartirse la diferencia entr:e el tipo de inters del dep~Ito Y, el tipo ,de inters crediticio de los bancos: por lo general, el tipo de
mteres. del t:tulo es m:r:or que el inters crediticio del banco y mayor
~ue el mteres del deposito. No obstante, el prestamista asume todo el
nesgo de l~ suspe:isin del. crdito: si quiebra la empresa a la que ha
pre_s~ado dmero, i;1e:de su dmero; de ah que generalmente slo puedan
emitir tales emprest1tos grandes empresas, de las que se asume que son
solventes. En car:ibio, si uno de los prestatarios del banco quiebra, se
reduce la ganancia del banco, 1_)ero no afecta a los de1_)sitos rrenti:as el
banco mismo no quiebre.
Las empresas no slo pueden conseguir dinero en el mercado de
capitales a travs de emprstitos, sino tambin a travs de la emisin de
acciones. Con una accin se adquiere una participacin en la empresa

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Los bancos actan simplemente como mediadores de estas compras y reciben por ello
una comisin.

165

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Crtica de la economa poltica

Inters, crdito y capital ficticio

correspondiente, de modo que el accionista se convierte en copropietario. De forma similar a los ttulos de renta fija, la accin representa un
derecho: se tiene derecho a voto en la junta de accionistas, as como a
una parte de la ganancia que se reparta (los dividendos), en ambos casos
en proporcin a la participacin en la totalidad de las acciones. Sin
embargo, no se tiene derecho al reembolso del precio de las acciones por
parte de la empresa, y la cuanta de la ganancia a repartir tampoco est
fijada, sino que depende de la evolucin del negocio.
Los ttulos de renta fija y las acciones se pueden vender en el mercado de capitales?. Tienen un precio, que es su correspondiente cotizacin
burstil o ualor de cotizacin (la cob:z.acin burstil clel da anterior se
puede consultar en la seccin econmica de los graneles IJericlicos).
Pero estos documentos no tienen ningn valor; solamente son derechos
a un valor (inters y dividendo), lo que se vende son derechos: despus
~e la venta, la empresa ya no paga el inters o dividendo a la persona A,
sn_io ~ la persona B. Pero en! la vida diaria, as como en la teora econn;1~a imper~nte, no se distingue entre precio y valor: la cotizacin bursatil se con~1dera como el valor de la accin o del ttulo de renta fija.
. La ~~nt1dad ,q~e el poseedor de un ttulo de renta fija obtiene (de la
cotizac.10n ~lirsatil) en la venta depende bsicamente del importe del
a:tual m~eres de mercado. Supongamos que A ha comprado en el ltimo
ano un ttulo de la empresa Y, ha pagado 1000 euros y ha adquirido por
ell~ el derecho a que la empresa Y le pague durante diez aos so euros
de mtereses 1: despus de 10 aos los 1000 euros iniciales. A ha adquirido, pues, un titulo con un valor nominal de 1000 euros y un pago de inter~se~ (refe~do al valor ~ominal) del s%. Sigamos suponiendo que en el
s1gm:nte ano suben los mtereses al 7%, lo que significa que por los nuevos_ ttulos .que _cuestan 100? euros se reciben 70 euros como pago anual
de mtere~es. S1 ahora A qmere vender su ttulo, no encontrar a nadie
q~e le qmer~ paga; 1000 euros por l, ya que el pago de intereses est
fiJado para dicho ttulo en so euros. A slo podr vender su ttulo si se
contenta c_on ineno~ de 1000 euros: el valor de cotizacin del ttulo (lo
que_ se ob~1ene por el en el mercado) cae por debajo del valor nominal al
s?bir los u_itereses. Si bajan los intereses, el valor de cotizacin se elevara por encima del valor nominal.

Lo mismo parece ocurrir en el caso de la venta de acciones, tambin


aqu cambian constantemente las cotizaciones burstiles. Sin embargo,
para su movimiento no es decisivo solamente el dividendo actual, sino
sobre todo la ganancia futura de la empresa. El dividendo desempea
slo un papel subordinado, ya que normalmente slo se reparte una
pequea parte de la ganancia como dividendo a los accionistas; la mayor
parte de la ganal).cia se invierte. Pero la ganancia futura nunca es segura, es una expectativa. Si aumentan las expectativas de ganancia, sube
tambin la cotizacin de las acciones, si disminuyen las expectativas de
ganancia o existe una gran incertidumbre al respecto, baja la cotizacin.
En este sentido, lo que se expresa en la evolucin de la cotizacin de las
acciones no es la evolucin presente, sino .las expectativas de la evolucin futura.
La circulacin de ttulos y acciones representa una duplicacin
similar a la que vimos en el caso del dinero crediticio: all circulaba la
promesa de pago junto al din~ro real; aqu tenemos, por un lado, el
capital real, que fluye del poseedor de dinero al empresario y es utilizado por ste, y por otro lado, el derecho al pago de intereses o dividendos, que se negocia y circula en funcin de la cotizacin cambiante de
los valores.
Estos derechos circulantes, tanto los ttulos como las acciones, son
designados por Marx como capital ficticio, a causa de su especfica
determinacin del valor (es decir, la determinacin de la cotizacin
burstil que se acaba de esbozar). Pero esto no significa que tales derechos no se puedan hacer efectivos. Se trata ms bien de que el capital
real, que los poseedores de dinero tenan inicialmente en sus manos en
forma de dinero, slo es adelantado una vez por ellos, en la compra de
acciones y emprstitos. A continuacin se encuentra en manos de los
empresarios y es adelantado por ellos. Los documentos, sean acciones o
emprstitos, representan meros derechos a un pago determinado, su
valor (la cotizacin burstil) no tiene nada que ver con la suma de
valor que se pag inicialmente por estos derechos (esta suma de valor
existe ahora, por ejemplo, como capital productivo en una empresa o, si
se trata de un emprstito estatal, como un gasto por parte del Estado).
El valor de los documentos es un valor de clculo, que en el caso de los
ttulos de renta fija se basa en la comparacin del inters del documento y el inters de mercado, y en el caso de las acciones se basa en las
expectativas de ganancia9. En qu medida este valor es estable y con-

Utilizo ~qu la denominacin me_rcado de capitales como trmino genrico para el mer-

c~do de titulos Yel rn~rcado de acc10_nes. A menudo se utiliza tambin como trmino gen-

r~i;o mercado financiero: y_en el siglo XIX y a principios del XX era usual la denorninac1on bo}sll:'" A veces se distingue tambin entre el mercado de capitales como mercado
de emprest1tos a largo plazo y el mercado dinerario como mercado de emprstitos a corto
plazo.
8
_La_ cuanta en que aumente o disminuya el valor de cotizacin depende del plazo de venc~~1ento_del documento (el laps? de ~~empo hasta su desembolso), as como de la evaluac10n de nesgo del deudor Oa estimac10n de su solvencia futura).

166

9 En los mercados de capitales no slo se negocian ttulos de renta fija y acciones, sino
tambin toda una serie de documentos que representan solamente derechos a acciones o
a ttulos, lo que en rigor significa que representan derechos a derechos. Las innovaciones que han tenido lugar en las ltimas dcadas en los mercados financieros internacio~
nales (sobre todo los denominados derivados) consisten bsicamente en el invento de
nuevas formas de derechos negociables, por tanto, nuevas formas de capital fidicio.

167

(
Crtica de la economa poltica
Inters, crdito y capital ficticio

lleva a largo plazo los pagos correspondientes, es algo que depende de


las ganancias efectivas de la empresa en cuestin.
Puesto que las expectativas de ganancia pueden cambiar rpidamente, tambin pueden cambiar con gran rapidez las cotizaciones de las
acciones. De ah que, en el caso de una fuerte cada de las cotizaciones en
bolsa, puedan destruirse en un da millones de euros de valor de cotizacin (millones de euros de capital ficticio) y en el caso de una fuerte subida de las cotizaciones puedan surgir de repente millones de euros de
valor de cotizacin. Sin embargo, no se trata aqu de la destruccin o surgimiento de sumas atesoradas, con respecto a las cuales sera posible
imaginarse un uso mejor, sino del valor de clculo de determinados
documentos. Lo que no significa que estos cambios en la cotizacin sean
procesos que carecen de impo1tancia. Si las acciones ylos ttulos se utilizan como garantas para crditos, estas garantas se devalan al caer
las cotizaciones. El prestatario tiene entonces que aportar garantas adicionales o reembolsar el crdito; en el caso de que no pueda hacerlo, ir
a la quiebra. Si el banco tiene demasiadas suspensiones de este tipo, le
amenaza igualmente la quiebra.
Las expectativas tienen la tendencia a amplificarse durante un perodo de tiempo: si sube la cotizacin de las acciones, muchos quieren
subirse al tren, con lo cual aumenta la demanda, sube la cotizacin y
quieren subirse al tren todava ms poseedores de dinero; en cambio, si
cae la cotizacin, muchos quieren deshacerse de sus acciones, aumenta
la oferta, la cotizacin sigue cayendo, etc. Esto tiene como consecuencia
fuertes oscilaciones en la evolucin de los valores.
III E1; SISTEMA CRErirncIO

COMO INSTANCIA DIRECTIVA


DE LA ECONOMA CAPITALISTA

Podemos designar sumariamente a los bancos y a los mercados de


capitales como sistema crediticio. El movimiento del capital que deven~
ga inters, que se encuentra mediado por este sistema crediticio, no es
un mero agregado o una superestructura situada por encima del capital industrial. Como se pondr de manifiesto en seguida, el capital que
devenga inters surge de la circulacin del capital industrial y, por otra
parte, el movimiento del capital industrial no resulta en absoluto posible
sin el crdito.
En el captulo III, habamos sealado que la teora del valor de Marx
es una teora monetaria del valor: la mercanca y el dinero no pueden
existir, ni tampoco se pueden aprehender conceptualmente, sin referencia al dinero. Se puede decir algo parecido de la relacin entre el capital
y el crdito. En el marxismo tradicional dominaba tanto una teora no-

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monetaria del valor, como una teora del


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algo meramente suplementario al o
capit~l ~u~ reducia el cred1to a
rio para la existencia y la com , g., qude eln pr~nc1p10 no resulta necesa.
prens10n e capital
eon l a circulacin
del ca t 1 d

que estn constituidos porp~= ~: l u:tnal surgen una serie de fondos


como consecuencia de la ventad p1 a emporalmente desempleado:
el cual no puede volver ~ emple: me~ca~1cias ~~fluye capital adelantado,
ms importantes son elfi d d rse e mm.e, rato. De estos fondos, los
lor que hay que invertir ~~rZ q~ ac~twlaczon (constituido por plusvaposterior, porque, por ~jem lo see s1~e o ~e puede hacer en, u? momento
mversin) y el fondo de anw~ti;acin {mere. ur:a suma mrn1ma para la
de valor que refluyen del capital fi.
f con~t~1do por los componentes
el momento de su inversin tales J:DO, ~ cap1t o VI.U). Hasta que llegue
on os se pueden emplear como capital que devenga inters.
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En vez de esperar hasta que est :D d .
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la acumulacin y la renovacin del os .n .s se completen, una parte de
crdito de modo que 1
. capital fiJo pueden financiarse con un
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os sucesivos refluJ os n 0

acumulacin 0 al de amorti
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usa ~r esto es, la parte del producposible sin que exista atesora~~=~;n e a plusvalor s?c~al global) no es
lado el capital fijo, los capifalistas d~ ~se c?ncedan cred1tos: dejando de
adelantan capital por valor de c + v n pais, en el _transcurso de un ao,
c + v + p. Hay que pre untase ~ pero en este ~no producen por valor
para co~prar los produ~tos o; ;al~:anto, de dond~ ~~ocede el dinero
parte de los capitalistas ade~s del d~ Un~ pos1b1hdad es que una
gan adicionalmente de ~n cierto ates~~;} ~. que an adelantado, disponprar una parte de p; y los capitalistas um1ento, por_ lo que pueden comde nuevo con este dinero al .
q e han vendido pueden comprar
final se han vendido todosp{'1mer g~upo ele capitalistas, de modo que al
refluyen otra vez a su posee~s P.ro. :ictos y las cantidades atesoradas
facilitar la situacin significa or im?1al lPero at.eso~~r solamente para
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s l
. .
renunciar a a valonzac1on de esta sum d
va o_r l os ca~1ta~1stas persiguen la mxima valorizaci.n posible d~
capital, no reah~aran tal atesoramiento, sino que financiarn las compras correspondientes por medio de crditos a corto plazo.
Por lo ta~lto, es la circulacin de capital la que da lugar, por una
parte, a cap1ta~ ~emporal1;1-ente desempleado y, por otra parte, a la
dei_nanda de cred1to; de ah1 que con el aumento del capital social global
s~, mcremente tambin el volumen de crdito. As pues, la mera expans10n de l_os negocios de crdito no es todava un signo de crisis 0 de desarrollo mestable (como sugiere, por ejemplo, Robert Kurz 1995).

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Crtica de la economa poltica

Inters, crdito y capital ficticio

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Un sistema crediticio desarrollado le posibilita al capital individual


renunciar al atesorainiento y tomar prestado capital que no se utiliza;
adems, si el capital individual pide un crdito, puede acumular por
encima del mero beneficio del perodo anterior_ Para una empresa capitalista, por tanto, un cierto endeudamiento no es en modo alguno insano o un signo de debilidad. En las sociedades precapitalistas, los productores se endeudaban generalmente en situaciones de necesidad, y no
pocas veces tenan problemas para pagar tan slo los intereses. En condiciones capitalistas, los crditos sirven fundamentalmente para financiar una acuinulacin adicional: los crditos permiten aumentar la tasa
de beneficio en relacin al capital individual. Supongamos que la tasa
media de beneficio es del 8% y el tipo de inters de mercado del 5%. Si
un capitalista invierte un milln de euros, puede esperar un beneficio de
80.0~0 euros. Si adems pide prestado un milln de euros, y este segundo milln ~rroja tambin el peneficio medio, nuestro capitalista obtiene
uh beneficio adicional de ~o.ooo euros, de los que tiene que pagar
so.ooo euros como inters al poseedor de dinero. Su beneficio total
~sc~e~de a 80.0~0,ms 30.000, ~o que supone 110.000 euros: su capital
mdlVldual (el millon de su propiedad) le ha rentado, gracias al crdito,
no el 8% de beneficio medio, sino el 11%. Este aumento de la tasa de
beneficio es el motivo fundamental para pedir un crdito. Si no se cumplen las expectativas, ya sea porque fracasa el negocio, ya sea porque
empeora la situacin econmica en su conjunto, entonces puede ocurrir
que la tasa de beneficio obtenida .se site por debajo de la tasa de inters. En este caso, el capital prestado no habra producido un beneficio
adicional, sino una prdida Oa diferencia entre el inters y el beneficio).
La existencia del crdito tambin tiene consecuencias sobre el capital social global. Los movimientos de capital entre sectores, a travs de
los cuales tiene lugar la nivelacin de las tasas de beneficio ( cf. captulo
VII.II), consisten bsicamente en una variacin de los flujos de crdito,
de manera que en un sector se acumula mucho y en otro se acumula
poco; el desplazamiento del capital ya invertido sera considerablemente ms difcil y, sobre todo, requerira mucho ms tiempo. Un sistema
crediticio desarrollado hace posible concentrar y desviar en poco tiempo
enorn_ies masas de capital. A menudo es esto precisamente lo que se
necesita para el desarrollo acelerado de nuevas fuerzas productivas, pues
la introduccin de nuevas tecnologas requiere generalmente de inversiones iniciales considerables.
La existencia del crdito no slo posibilita al capital individual acumular por encima del beneficio del perodo anterior, sino que tambin se
lo posibilita al capital social global, siempre y cuando estn presentes los
s~puestos materi~,les del~ ~cumulacin. Por consiguiente, una expans10n en la conces10n de credito puede constituir un importante empuje

para la acumulacin (del mismo modo que una restriccin en la concesin de crdito puede estrangular el proceso de acumulacin). En este
sentido, el sistema crediticio representa una instancia directiva estructural de la econo~a capitalista. Los capitalistas se esfuerzan por invertir su capital en las esferas en las que se esperan los mayores beneficios.
Pero puesto que estas inversiones se financian generalmente por medio
de crditos o de acciones, al menos en parte, depende esencialmente del
sistema crediticio, de los bancos y de los mercados de capitales el que
estos movimientos de capital sucedan con ms o menos dificultades y
que la acumulacin tenga lugar con mayor o menor rapidez.
De una parte, el sistema crediticio le confiere a la acumulacin su flexibilidad, por tanto, acelera el desarrollo material de las fuerzas productivas y la formacin del mercado mundial, y de otra parte el sistema
crediticio es tambin la principal palanca de la sobreproduccin y del
excesO de especulacin en el comercio (MEW 25, p. 457 / 568): el control de la acumulacin por el sistema crediticio es un proceso con un
enorme potencial para generar crisis. La concesin de crdito, sobre
todo el comercio con ttulos y acciones, vive de expectativas e incertidumbre. Aqu es necesario especular, y esta especulacin tambin
puede fracasar y conducir a la destruccin del capital invertido. En la
bolsa se pueden producir burbujas especulativas (alzas excesivas en la
cotizacin de las acciones) y el subsiguiente estallido de esta'S burbujas Oa cada repentina de la cotizacin). Pero nunca se sabe con plena
certeza antes de su estallido si se trata realmente de una burbuja o de un
aumento de la rentabilidad de los capitales que se est anticipando en la
elevada cotizacin .
Sin embargo, sera errneo oponer a los mercados financieros especulativos una slida produccin capitalista. Toda produccin capitalista contiene un elemento especulativo, ningn capitalista puede estar
completamente seguro de que va a vender sus mercancas o del precio
que obtendr por ellas. La especulacin en los mercados financieros es
ms evidente y repentina, pero no es algo cualitativamente distinto de la
produccin capitalista. En ambos casos se parte de expectativas necesariamente inciertas y se intenta lo mismo a travs del comercio con sus
respectivos productos: maximizar el beneficio.
No obstante, la relacin entre los mercados financieros y la produccin industrial no -es siempre la misma, ni cuantitativa ni cualitativamente. Esta relacin puede ser distinta en los diversos pases y puede
tambin modificarse con el curso del desarrollo del capitalismo, de ah
que las discusiones sobre los cambios de los mercados financieros (fundamentalmente sobre su desregulacin y su internacionalizacin) constituyan uno de los temas centrales en los debates sobre la globalizacin
en los ltimos aos (cf. Altvater/Mahnkopf 1999; Huffschmid 2002).

170

171

CAPTULO

LAs

IX

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CRISIS

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l CICLO Y CRISIS

Se denomina crisis econmica a las pe1turbaciones severas de la


reproduccin econmica de una sociedad. En una economa capitalista,
esto significa que una gran.parte de las mercancas producidas ya no se
puede vender: no porque no haya demanda de los productos correspondientes, sino porque no existe una demanda solvente. El capital mercantil ya no se puede transformar ntegramente en capital dinerario, de
modo que el capital adelantado se valoriza cada vez peor y la acumulacin disminuye. Con ello se reduce la demanda de elementos de capital
productivo, de medios de produccin y de fuerzas de trabajo por parte de
las empresas capitalistas. La consecuencia de ello es el desempleo masivo y la disminucin del consumo de la clase trabajadora, lo que hace que
disminuya an ms la demanda y se agudice la crisis.
El capitalismo no es el nico modo d; produccin en el que existe
una enorme pobreza junto a una riqueza in'.m ensa. Pero es el nico modo
de produccin donde la abundancia de bienes representa un problema y
donde los bienes invendibles conducen a la ruina a sus poseedores,
mientras que al mismo tiempo hay personas que carecen de lo ms necesario y que adems no pueden vender lo nico de lo que disponen: su
fuerza de trabajo. El capital ya no requiere de ella, puesto que no puede
emplearla de manera lucrativa.
Desde ciue se impuso el capitalismo industrial a 1rrincipios d.el siglo
X.lX., ))rimero en lnglaten:a, des:ms tambin en "Francia, Alemania y
Estados Unidos, se presentaron crisis en los pases capitalistas desar~?
llados con intervalos de 10 aos aproximadamente. A la acumulac1on
acelerada, con altas tasas de beneficio y salarios crecientes, le seguan el
estancamiento y la crisis, que finalmente desembocaban en un nuevo
aumento de la acumulacin, lenta primero y luego otra vez acelerada.

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Crtica de la economa poltica

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Este desarrollo cclico continu en el siglo XX, pero los ciclos eran
generalmente menos pronunciados que antes. En camb.i~, aume~t_ la
importancia de los desarrollos supracclicos : con l~, cns1s ~co~om1ca
mundial de 1929 se inici una larga fase de depres10n econom1_ca que
slo se super a comienzos de los aos 50, y q1:e en Europa occ1der:tal
y en Norteamrica se transform en el largo penado de auge de los anos
50 y 60, sostenido sobre todo por el fordismo (cf. captulo V.V). Este
capitalismo del milagro econmico no slo tr~jo consigo alt~s tasas
de beneficio, sino tambin pleno empleo, salarios reales crecientes y
una ampliacin del Estado social. Es cierto que tambin hubo ciclos en
esta fase, pero no se presentaron crisis agudas. El capitalismo que Marx
haba contemplado, que estaba marcado por las crisis, el desempleo y
los procesos de depauperacin, pareca estar sup~rado, . ~1 ~enos en l~s
metrpolis capitalistas. Sin embargo, con la cns1s econom1ca mundial
de i974/ 75, la situacin cambi de man.era radical: el modelo fordista
de acumulacin, con sus mtodos baratos para aumentar la fuerza
productiva (taylorismo y produccin en masa), haba llegado a su lmite, las tasas de beneficio disminuyeron, los movimientos cclicos
aumentaron en intensidad, e incluso en las fases de auge las tasas de
crecimiento de la economa se mantuvieron bajas y el desempleo sigui
siendo elevado. No obstante, las tasas de beneficio experimentaron una
recuperacin en los aos 80 y 90, sobre todo debido al estancamiento o
disminucin de los salarios reales, as como a la considerable reduccin
de impuestos a las empresas y a las personas con altos ingresos, que se
financiaron fundamentalmente a travs de la reduccin de las prestaciones sociales.
No es posible dudar de que el desarrollo del capitalismo en los ltimos 180 aos ha transcurrido de facto atravesado por las crisis. Sin
embargo, las causas de estos procesos de crisis son controvertidas. La
mayora de los representantes de la economa poltica clsica, as como
actualmente los de la economa neoclsica, han negado que las crisis
sean resultado del modo de funcionamiento del capitalismo. Para los
clsicos y los neoclsicos, las crisis son provocadas por influencias
externas (por ejemplo, por la poltica econmica del Estado): la economa de mercado capitalista est en s exenta de crisis. Solamente
John Maynard Keynes (1883-1946) atribuy al menos el recurrente desempleo masivo a causas inmanentes al capitalismo (Keynes 1936) y
puso con ello los cimientos del keynesianisino.
En cambio, Marx intent demostrar que las crisis surgen del modo
de produccin capitalista mismo, que un capitalismo exento de crisis es
imposible. Pero en su obra no se encuentra ninguna teora coherente
sobre las crisis, sino simplemente observaciones sueltas, de mayor o
menor amplitud, que fueron transformadas por la tradicin marxista en

174

Las crisis

::
. .

l.

teoras completamente diversas (una visin de conjunto puede encontrarse en Sablowski 2003) .
Ya en el anlisis del dinero como medio de circulacin, Marx haba
constatado la posibilidad general de las crisis en la mediacin del intercambio a travs del dinero: se puede vender la mercanca propia sin
comprar nuevas mercancas con el dinero obtenido, y al retener el dinero se interrumpe el proceso de reproduccin (MEW 23, pp. 127-128 /
137-138; cf. captulo III.VII). La denominada ley de Say, que dice que
tiene que haber un necesario equilibrio entre compras y ventas, o lo que
es lo mismo, que toda oferta genera una demanda de igual magnitud,
slo tiene validez si la circulacin de mercancas (mediada por el dinero)
se equipara con el intercambio directo de productos: slo en este caso
coincide cada venta con una compra simultnea. Por consiguiente,
si los clsicos y los neoclsicos fundamentan en la ley de Say su afirmacin de que una economa de mercado, por principio, est exenta de crisis, estn presuponiendo en el fondo un capitalismo sin dinero.
Sin embargo, hay que explicar por qu a partir de la mera posibilidad
de la crisis surge una crisis real, por qu se interrumpe de hecho el proceso de reproduccin. De los diversos planteamientos de Marx para contestar a esta pregunta (para una exposicin ms amplia cf. Heinrich
1999, pp. 341-370 ), en el marxismo tradicional desempe un importante papel una reflexin apoyada en la ley de la cada tendencia! de la tasa
de beneficio (cf. 'captulo V1II.III): a causa de la cada de la tasa de
beneficio, caer tambin en algn momento la masa de beneficio, de
forma que la acumulacin se ralentizar cada vez ms y conducir finalmente a la crisis. La mayor parte de las veces esta estrecha conexin
entre la teora de las crisis y la ley de la cada tendencia} de la tasa de
beneficio era lo que estaba detrs de la vehemente defensa de esta ley.
Sin embargo, los argumentos decisivos de Marx sobre la teora de las crisis son totalmente independientes de ella.
Marx ya haqa mostrado en el libro primero de El Capital que la produccin de plusvala relativa es una tendencia fundamental del desarrollo capitalista: la disminucin del valor de la fue rza de trabajo por medio
del desarrollo de la fuerza productiva del trabajo. Y el mtodo ms
importante para el desarrollo de la fuerza productiva es la introduccin
de maquinaria cada vez mejor (cf. captulo V.II-V.III). Pero la instalacin de maquinaria para ahorrar costes est vinculada generalmente a
un incremento del volumen de produccin. Por lo tanto, el aumento de
la fuerza productiva va acompaado de una mayor cantidad de bienes
producidos que, por la presin de la competencia (si es posible, ser el
primero que inunda el mercado con los productos; adelantarse a la des~
valorizacin de los medios de produccin haciendo de ellos el uso productivo ms rpido p osible, etc.), se intensifica ms an . Pero a esta

175

Crtica de la economa poltica

Las crisis

ampliacin tendencialmente ilimitada de la produccin se opone, como


Marx pone de manifiesto en el libro tercero de El Capital, una capacidad
de consumo por parte de la sociedad limitada en muchos sentidos (MEW
25, pp. 253-254 / 313-314).
El consumo social no se reduce al consumo individual del consumidor fina1. Se compone del consumo de la clase trabajadora, del consumo
suntuario de los capitalistas y de las inversiones (inversiones de reposicin para sustituir la maquinaria gastada, e inversiones de ampliacin,
en las que se adquieren medios de produccin adicionales y, por tanto,
se acumula capital).
El consumo de la clase trabajadora est limitado por la lgica de
valorizacin del capital: los capitalistas intentan mantener los salarios al
nivel ms bajo posible, e igualmente el nmero de fuerzas de trabajo
empleadas, ya que para el capitalista individual el salario es solamente
un factor de coste. La fundamentacin de la teora de las crisis en el
subconsumo se refiere bsicamente a esta capacidad de consumo
limitada de la clase trabajadora. Pero el argumento de los salarios bajos
y del vaco de demanda que resulta de ello es insuficiente como explicacin de la existencia de las crisis: los salarios siempre son menores que
el valor total del producto (este valor total es c + v + p, los salarios son
solamente v), por lo que nunca son suficientes -independientemente de
que sean altos o bajos- como demanda para el producto total.
A la demanda de la clase trabajadora hay que aadir la demanda
suntuaria de los capitalistas (que en relacin al conjunto de la economa es relativamente escasa, de modo que podemos prescindir aqu de
ella) y la demanda de inversin. Esta ltima es la variable decisiva: de
ella depende directamente la demanda capitalista de medios de produccin adicionales, e indirectamente el desarrollo ulterior del consumo de la clase trabajadora, a saber, en la medida en que se emplean o
no fuerzas de trabajo adicionales. Pero el hecho de que las inversiones
en capital productivo (medios de produccin y fuerzas de trabajo) sean
mayores o menores depende, por un lado, de las expectativas de beneficio -si se esperan beneficios reducidos, las inversiones se retraen-,
por otro lado, de la comparacin entre la tasa de beneficio (esperada) y
el tipo de inters: el capitalista individual siempre puede elegir -no as
la clase capitalista en su conjunto- si invierte su capital en capital productivo o si lo emplea como capital que devenga inters. Cuanto ms
alto sea el tipo de inters o cuanto mayores sean las expectativas de
cotizaciones burstiles al alza ms se invertir en capital ficticio, en
lugar de hacerlo en capital productivo.
Por consiguiente, la produccin capitalista y el consumo capitalista
no slo estn determinados de manera completamente distinta, sino que
sus momentos de determinacin se comportan de manera opuesta: a

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una produccin tendencialmente ilimitada (no por las necesidades, sino


por la lgica de la valorizacin) se le opone un consumo limita do. La
consecuencia es la tendencia a la sobreproduccin de mercancas
(sobreproduccin en relacin a la demanda solvente) y a la sobreacumulacin (capital acumulado que se valoriza mal o que no se valoriza en
absoluto), lo que finalmente conduce a la crisis: la reproduccin se paraliza, el capital invertido se desvaloriza o incluso se destruye por completo, las empresas menos rentables cierran, los capitales individuales
menos rentables van a la quiebra, las fuerzas de trabajo son despedidas,
y con el desempleo creciente disminuyen tambin los salarios. Por lo
tanto, las crisis son procesos enormemente destructivos: se destruye la
riqueza social y las condiciones de vida de un gran nmero de personas
empeoran considerablemente.
Sin embargo, son precisamente estos momentos destructivos los
que, por medio de un proceso violento, eliminan el desequilibrio entre la
produccin y el consumo social. Las crisis no slo tienen un lado destructivo, sino que para el sistema capitalista en su conjunto son verdaderamente productivas: la destruccin de capitales no rentables reduce
la produccin, mientras que la desvalorizacin del capital que sigue
actuando y los salarios bajos aumentan la tasa de beneficio de los capitales que subsisten. Finalmente, se reducen los intereses, ya que disminuye la demanda de capital prestado. Todo esto despeja el camino para
un nuevo crecimiento, que a menudo se apoya en la introduccin de
innovaciones tcnicas: se intensifica la demanda de mquinas nuevas, lo
que reactiva las inversiones del sector I (el sector que produce m~dios de
produccin), y como consecuencia del aumento del empleo se acelera
tambin la acumulacin en el sector II (el sector que produce medios de
consumo). Comienza un nuevo perodo depecimiento, que finalmente
.
vuelve a desembocar en la siguiente crisis.
As pues, las crisis no slo son destructivas, sino que en ellas vuelve
a restablecerse de manera violenta la unidad de momentos que se
corresponden entre s (como la produccin y el consumo), pero que se
comportan independientemente el uno del otro (la produccin y el consumo obedecen a determinaciones distintas). Marx seala reiteradamente que las crisis producen estos efectos positivos para el sistema
capitalista precisamente a travs de la destruccin que provocan (por
ejemplo, MEW 42, p. 360, MEW 26.2, p. 501, MEW 25, pp. 259, 316).
Por otra parte, aunque se comprenda el mecanismo general de las
crisis, stas no pueden sencillamente evitarse. En primer lugar, la presin de la competencia obliga a los capitalistas individuales a comportarse de una determinada manera, aunque sepan que el efecto global de
este comportamiento es destructivo; ninguno puede echarse atrs individualmente, la nica esperanza consiste en salir uno mismo ms o

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Crtica de la economa poltica

Las crisis

meno~ airoso 1 . En sei?11ndo lugar, no se puede determinar con seguridad

p9ltico pierden su legitimacin, y las personas comienzan a rebelarse. A


comienzos de la dcada de 1850, Marx vio en los movimientos revolucionarios que sacudiern Europa en 1848/49 una consecuencia de la fuerte crisis econmica de 1847/ 48. Marx generaliz precipitadamente este
resultado y esper que con la prxima crisis econmica se produjera
tambin la prxima revolucin (cf. MEW 7, p. 441). Sin embargo, las
siguientes crisis econmicas pusieron de manifiesto que no existe necesariamente una conexin directa entre las crisis y los movimientos revolucionarios. Y nosotros sabemos, al menos desde el siglo XX, que el caos
provocado por las crisis econmicas profundas puede constituir tambin
el caldo de cultivo p'ara movimientos fascistas y nacionalistas.

En la historia del movimiento obrero se difundi ampliamente la


idea de que las crisis econmicas conduciran finalmente al colapso del
capitalismo, que el capitalismo se diriga hacia su crisis final. Se sac
de El Capital una teora marxiana del colapso. En la dcada de 1990,
.esta vieja idea .fue reactivada de nuevo sobre todo por Robert Kurz y el
grupo Krisis .
Es verdad que Marx habla en el libro tercero de El Capital sobre los
lmites del modo produccin capitalista, pero no en el sentido de un
final en el tiempo. La limitacin se entiende aqu como estrechez de
miras: el capital desarrolla las fuerzas productivas en mayor medida que
cualquier otro modo de produccin anterior, pero este desarrollo est al
servicio nicamente de la valorizacin del capital.

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en que punto de su ciclo se encuentra la crisis en un momento determi~ado. Est creciendo todava la economa y va a seguir as un cierto
tiempo, de modo que todava esrentable un aumento de la produccin,
o se ha alcanzado ya el punto de la sobreproduccin y va a hacerse notar
dentro de poco la cada de las ventas? Precisamente el desarrollo constante de las fuerzas productivas, la introduccin de nuevos mtodos de
produccin, a lo que est obligada toda empresa si quiere mantenerse en
el mercado, conduce al d~~plazamiento del :(lujo de la demanda. Surgen
nuevo_s r~mos de produc~10n, ~tros desaparecen o pierden importancia,
las m~q_umas y las matenas pnmas que hasta hace poco eran importantes deJa:1 de sed.o, se ~u;iden empresas y surgen otras nuevas, pero sin
que este claro s1 rendrran beneficios en la medida esperada. En estas
temp~~tades econmicas, lo nico cierto es la incertidumbre. y la nica
~os1b1hdad de sob.r~~vir c~mo capitalista en estas circunstancias es utilizar todas l~s pos1b1hdades para aumentar el beneficio, sin importar las
consecue?-~ias que esto tenga. Dentro del capitalismo no se peden evitar las .cns1s, aun cuando se hayan comprendido ms 0 menos bien los
mecamsmos por los que se desarrollan.
~ nivel general de la exposicin en el que se mueve Marx en El
C~P_Ital, no se puede decir nada ms sobre los procesos concretos de las
cns1s. Estos procesos dependen de las circunstancias concretas del
momento,_c?1!1 la e~olucin tcnica y organizativa, la estructura del sistema cred1~1~10, la sit?acin de un pas en el mercado mundial (hacia
do~~e se dinge el capital especialmente en tiempos de crisis), la organizac10n y las luchas de la clase trabajadora, el modo en que intervenga el
Esta~o en la e~ol1:cin coyuntural, etc. Y esto es a.s no slo para el curso
d:l c1c~o econo1?1co usual, que tiene una duracin aproximada de 10
anos, smo tamb1;npara los desarrollos supra.cclicos a largo plazo. Aqu
alcanza~os los .1m1:1tes de la exposicin que pretende Marx del modo de
producc10n capitalista en su media ideal.

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UNA TEORA DEL COLAPSO EN

MA.Rx?

~n la hist~ria del movimiento obrero, las crisis econmicas se han


cons1dera~o s1ei:ipre, debido a su lado destructivo, como una amenaza
para la existencia del capitalismo. Se piensa que las crisis econmicas
mtensas pueden conducir a crisis del sistema poltico: ante las dificultades de la reproduccin econmica, las relaciones de poder en el mbito
Hace. a.os, la fbrica de ?-tomviles ~MW aument sus planes de produccin en medio de
una cns1s. El entonces presidente de la Junta de accionistas declar cuando los periodistas le
pregunt~ron por ello, que saba muy bien que haba demasiados c~ches en el mercado
, pero
que habia muy pocos BMW.
1

178

El verdadero lmite del modo de produccin capitalista es el propio capital, es el hecho de que el capital y su autovalcirizacin aparecen como el
punto inicial y el punto final de la produccin, como su motivo y su fin; que
la produccin es slo produccin para el capital y no, a la inversa, que los
medios de produccin sean meros medios para un desarrollo cada vez
mayor del proceso de vida en favor de la sociedad de los productores
(MEW 25, p. 260 / 321).
Marx habla a continuacin de un conflicto permanente entre el
desarrollo ilimitado de las fuerzs productivas y el fin limitado de la produccin capitalista, pero no se menciona ningn tipo de colapso.
Slo en un pasaje -no de El Capital, sino de los Grundrisse, escritos
con anterioridad- se encuentra una observacin que se puede entender
como una teora del colapso. En este pasaje, en conexin con la importancia creciente de la aplicacin de la ciencia, se dice que lo ms importante para la produccin de riqueza ya no es el trabajo realizado en el
proceso de produccin, sino la aplicacin de la ciencia com.o fuerza productiva universal. A partir de las transformaciones del proceso de produccin capitalista, Marx deduce directamente el colapso de todo el
modo de produccin:

179

Crtica de la economa poltica

Las crisis
(

Tan pronto como el trabajo en su forma inmediata ha dejado <le ser Ja gran
fuente de la riqueza, el tiempo de trabajo deja de ser y tiene que dejar de ser
su medida y, por tanto, el valor de cambio deja de ser [la medida] del valor
de uso. El plustrabajo de la masa ha dejado de ser la condicin para el desarrollo de la riqueza general, del mismo modo que el no-trabajo de unos
pocos ha dejado de ser la condicin para el desarrollo de los poderes generales de Ja mente humana. Con ello colapsa la produccin fundada en el
valor de cambio (MEW 42, p. 601).

Sin embargo, Marx ya no vuelve nunca en sus obras posteriores a


esta idea de los Grundrisse. Si bien es cierto que tambin en distintos
pasajes del libro primero de El Capital se tematiza la importancia de la
ciencia para el modo de produccin capitalista, en ellos no se considera
la separacin entre las potencias espirituales del proceso de produccin
y el trabajo manual (MEW 23, p. 446 / 516) como un debilitamiento dei
modo de produccin capitalista, sino como un momento del aumento de
poder del capital sobre el trabajo (ibid.; cf. captulo V.III).
El hecho de que en este proceso que se acaba de sealar se gaste cada
vez menos trabajo en el proceso de produccin de la mercanca individual no es analizado en El Capital como tendencia al colapso, sino como
el fundamento de la produccin de plusvalor relativo. La aparente contradiccin que tanto sorprenda a Marx en los Grundrisse, que el capital
tiende a reducir a un mnimo el tiempo de trabajo, mientras que, por
otra parte, el tiempo de trabajo constituye la nica medida y fuente de la
riqueza (MEW 42, p. 601), se convierte para Kurz, Trenkle y otros
representantes de Krisis en una autocontradiccin lgica del capital, por la cual el capitalismo tiene que perecer ineludiblemente. En
cambio, Marx descifra esta contradiccin en el libro primero como un
viejo enigma _de la economa poltica, con el que ya el economisti. francs Quesnay haba atormentado a sus adversarios en el sigfo XVIII. Este
enigma, segn Marx, resulta fcil de comprender si se tiene en cuenta
que para los capitalistas no se trata del valor absoluto de la mercanca,
sino del plusvalor (o ms precisamente, del beneficio) que esta mercanca genera. El tiempo de trabajo necesario para la produccin de una
mercanca individual puede reducirse y el valor de la mercanca disminuir, con tal de que el plusvalor o beneficio producido por su capital
aumente: A este respecto, es irrelevante que el plusvalor/beneficio se
distribuya entre un pequeo nmero de productos con un elevado valor
o entre un gran nmero de productos con un valor reducido (MEW 23,
pp. 338-339 / 387-388).
Prescindiendo de todas las objeciones puntuales que se puedan
hacer a las teoras del colapso, lo cierto es que se encuentran frente al
problema fundamental de tener que indicar una tendencia inevitable de
desarrollo, a la cual el capitalismo no puede sustraerse y que hace imposible su existencia ulterior, independientemente de lo que pueda pasar

180

en el proceso histrico. En la historia del marxismo. estas tendencias al


colapso se fimda1pentaron a travs de distintos factores. En el caso de
Kurz, este papel lo asume la revolucin microelectrnica, es decir,
una ~eterminada fase del desarrollo tecnolgico que hara superfluo el
traba.io en su mayor parte y conducira a la disolucin de la sustancia
del valor2.
La teora del colapso ha tenido histricamente una funcin exculpatoria para la izquierda: no importaba lo terribles que fueran las derrotas
actuales, el fin del enemigo era seguro antes o despus. La crtica a la
teora del colapso no es en absoluto una capitulacin frente al capitalismo (as dice el ttulo de un ensayo de Norbert Trenkle dirigido contra
esta crtica), pues la ausencia de estas ce1tidumbres profticas no hace
mejor al capitalismo en ningn sentido.

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Para una critica pormenorizada a la teoria del colapso de Kurz, vase Heinrich (1999b). Sea
mencionada de paso una irona: el determinismo tecnolgico con el que se fundamenta aqu
el colapso del capitalismo encaja a la perfeccin con el marxismo del movimiento obrero
que Kurz critica tan duramente, en el cual se explica el curso de la historia universal con una
esquemtica dialctica de las fuerzas productivas y las relaciones de produccin.

181

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CAPTULO

EL FETICHISMO DE LAS RELACIONES BURGUESAS

1 LA FRMULA TRlNITARIA

Con el surgimiento del modo de produccin capitalista se disuelven


las relaciones feudales y estamentales junto con sus ropajes polticos y
religiosos. Los estamentos, los privilegios y los derechos de nacimiento
desaparecen con el establecimiento de la igualdad de los poseedores de
mercancas, que slo conocen la desigualdad de la posesin. El desarrollo sistemtico de la ciencia y de la tcnica, que el capitalismo necesita e
impulsa, socava los prejuicios tradicionales y las concepciones religiosas
del mundo. Sobre esta base surgi la autocomprensin de la sociedad
burguesa-capitalista como baluarte de la Ilusti"acin, la civilizacin y la
cultura, en la que la civilizacin occidental ha alcanzado finalmente su
cenit. Desde este punto de Vista, todas las otras formaciones sociales se
presentaban como fases previas an poco desarrolladas en el camino
hacia la sociedad burguesa, o bien se consideraban simplemente como
primitivas, lo que se pona de manifiesto, entre otras cosas, en su
fetichismo: a un determinado pedazo de madera o de tela se le atribuan poderes mgicos. Este sentimiento de superioridad le confiri. al
colonialismo de los siglos XIX y XX su marchamo ideolgico: haba que
llevar la cultura y la civilizacin a las poblaciones colonizadas.
La autocomprensin racionalista de la poca burguesa-capitalista se
ha plasmado tambin en la reflexin sociolgica. As, Max Weber (18641920), uno de los padres fundadores de la sociologa moderna, ha sealado el desencantamiento del mundo y una racionalizacin que
atraviesa todas las relaciones vitales como las caractersticas fundamentales de las sociedades configuradas por el capitalismo.
Tambin Marx y Engels tenan presente tal desencantamiento del
mundo cuando en 1848, en el Manifiesto Comunista, caracterizaron las
consecuencias del ascenso de la burguesa del siguiente modo:
La burguesa, all donde ha llegado al poder, ha destruido todas las relaciones feudales, patriarcales; idlicas. (. .. ) En una palabra, ha sustituido la

183

E l fetichismo de las relaciones burguesas

Crtica de la economa poltica

(
explotacin cubierta con ilusiones religi osas y pol.~icas ~~r la explotacin
abierta, desve rgo nz.ad a, directa, seca.(. ..) Todo lo fiJ O y sohdo,se ha evaporado, todo lo sagrado ha sido profanado, y las person as estan obligadas ,
finalmente, a contemplar su vida y sus relaciones mutuas con 1mrada
sobria (MEW 4 , p . 464 y ss.).

Marx y Engels mantienen aqu todava la concepcin de que con el


establecimiento del capitalismo las relaciones sociales se habran vuelto
transparentes: el dominio y la explotacin ya no estaran disfraza~os y
embellecdos, sino que seran abiertamente visibles. A est? se uma la
esperanza de que los oprimidos y explotados, ahora que ~eman que ~on
templar su situacin con mirada sobria, se defendenan progresivamente contra las relaciones de explotacin.
En el marxismo tradicional tambin era una concepcin muy extendida que la explotacin de la clase obrera se muestra a la luz d~l da en
el capitalismo, y que son slo las manipulaciones de los que tren~n el
poder las que encubren esta situacin a travs de la prensa, la Iglesia, la
escuela, etc. Por eso la crtica de la ideologa se entendi generalmente
como desenmascaramiento: hay que desvelar los intereses reales que
estn detrs de las ideas 1 .
Pero Marx no permaneci en la posicin del Manifiesto Comunista.
En El Capital ya no habla de que las relaciones en el capitalismo son visibles as sin ms. Por el contrario, aqu se tematiza en lugares centrales la
mistificacin de estas relaciones sociales. Lo que Marx designa en El
Capital como fetichismo y mistificacin son inversiones q:1e no surgen a
causa de una manipulacin de los que tienen el poder, smo que proceden de la estructura de la sociedad burguesa y de las acciones que reproducen permanentemente esta estructura. El hecho de que M~rx h.able
aqu de fetichismo es un claro ataque tanto a la autocerteza ~~c10nah.s~a
ilustrada de la sociedad burguesa, como a la autocomprens1on empmsta de la economa poltica, que se deja engaar precisamente por este
.
fetichismo (cf. captulo III.VIII).
Las distintas formas fetichistas y mistificaciones que se menc10naron en captulos anteriores no cexisten unas junto a otras sin c_onexin
entre s. Constituyen una totalidad que Marx expone al final del libro tercero de El Capital bajo el ttulo La frmula trinitaria (MEW 25, p. 822
y SS . / 1037 y SS.).
.
.
.
El proceso de produccin capitalista es una forma h1stnca determinada del proceso social de produccin; a su base est la separacin entre
los productores directos y los medios de produccin : los trabajadores y
i A este respecto, era frecu ente apoyarse en fa concepcin del mundo, muy simplificada en
este punto, de la Ideologa alemana -redactada en 1815/ 46- , en la que Marx Y ~ngels
escribieron: Las ideas de la clase dominante son las ideas dommantes en cada el?o.ca,
esto ~s, la clase que tiene el poder matericil dominante en Ja sociedad tiene, al mismo
tiempo, el poder espiritual dominante (MEW 3, p. 46).

184

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trabajadoras son formalmente libres, pero estn materialmente forzados


a vender su fu erza de trabajo a los capita list as, que disponen de los
medios de produccin . Los capitalistas pagan con el salario el val or de la
fuerza de trabajo (sus costes de reproduccin), pero hacen trabajar a la
fuerza de trabajo ms tiempo del que es necesario para la reproduccin
de su valor: los capitalistas extraen plustrabajo de sus empleados y este
plustrabajo se representa como plusvalor en la venta del producto. Pero
el capitalista no se queda con todo el plusvalor: en primer lugar, tiene
que pagar la renta de la tierra al propietario del suelo (o comprar suelo
y as convertirse l mismo en propietario). Los capitalistas tienen que
pagar renta de la tierra, ya que el suelo es limitado y es propiedad p1ivada de su propietario. El pago de la renta slo lo pueden sacar del plusvalor, aunque consideren la renta como un factor de coste habitual. La
clase de los capitalistas, que se apropia del plusvalor, tiene que repartirlo con los propietarios del suelo 2 .
No obstante, los productos no se venden a sus valores, por lo que el
capitalista individual tampoco se apropia exactamente del plusvalor que
han creado las fuerzas de trabajo empleadas por l. Prescindiendo de
oscilaciones ocasionales, el capitalista individual obtiene el beneficio
medio, esto es, un beneficio proporcional a la magnitud del capital que
ha adelantado. Y este beneficio medio se divide en inters y ganancia
empresarial3.
Por consiguiente, el producto anual global de la economa se divide
materialmente y conforme al valor en una parte que reembolsa los .
medios de produccin consumidos, una parte que obtienen los trabajadores y trabajadoras como salario y que es necesaria para su reproduccin, y un -plusproducto que excede la re;n:oducci.6n de los medios de

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-prod.uccin y que se d'i.stribl.i.ye en renta de l a tiena, inters y ganancia


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empresarial.
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El capital, la propiedad del suelo y la fuerza de trabaJO, por muy distintos que sean, tienen la caracterstica comn de que son fuentes de
ingreso para sus poseedores: el capital rinde beneficio o inters'. la ?ropiedad del suelo renta y la fuerza de trabaj_o salario (o el ~rabaJo nnde
salario: as se les presenta tanto a los trabaJ adores y traba1adoras como

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2 Aqu no podemos tratar de qu depende en concreto Ja cuanta de la renta de la ti erra.
Sea dicho simplemente con respecto al valor del suelo : en tanto que se trate de suelo no
trabajado valor del suelo es una expresin imaginaria del mismo modo que lo es valor
del trabaj~ (cf. captulo IV.V). Este valor _depe?de de la cuanta esperada de la re~1ta
de la tierra. El precio del suelo corresponde aproximadamente al de una suma de capital
que al tipo de inters corriente rinda un i~te~s de la cuanta de e~ta rent~._ El valor del
suelo se computa, pues, de una manera s1rn1lar al valor del capi,tal fict1c10.
.
3 La suma de los pagos de renta de la tierra constit.uye n?- a deduccion del plusvalor soc1?l
global. Debido a esta deduccin, la masa de beneficio social global es menor de lo que se r~a
sin esta deduccin. El beneficio medio se refiere siempre a esta menor masa de beneficio
social global; por tanto, se divide slo en inters y ganancia empresarial.

185

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El fetichismo de las relaciones burguesas

Crtica de la economa poltica

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entre el trabajo y el trabajo asalariado, tampoco hay diferencia entre el


capital y los medios de produccin que estn frente al trabajador, as
como tampoco entre la tierra y la propiedad del suelo. Marx lo resume
del siguiente modo:

a los capitalistas, cf. captulo IV.V). Estos ingresos pueden consumirse


ntegramente sin que se agote su fuente correspondiente.
El capital es una fuente de ingresos, ya que le permite al capitalista
extraer plustrabajo de las fuerzas de trabajo empleadas; la propiedad del
suelo es una fuente de ingresos, ya que posibilita a su propietario apropiarse de una parte del plusvalor extrado por el capitalista; y el trabajo
es una fuente de ingresos porque los trabajadores y trabajadoras reciben
a travs del trabajo una parte del valor creado por ellos mismos. Por lo
tanto, el capital, la propiedad del suelo y el trabajo son.fuentes de ingresos porque son medios de apropiacin: en condiciones capitalistas, es
posible apropiarse en forma de ingresos de una parte del producto
anual por medio del capital, la propiedad del suelo y el trabajo.
Sin embargo, para los agentes de la produccin (capitalistas, propietarios del suelo y fuerzas de trabajo), al igual que para la mayora de las
teoras econmicas, la situacin se presenta de forma invertida. El capital, la propiedad del suelo y el trabajo se les aparecen como tres fuentes
del valor producido anuafrnente, distintas las unas de las otras e independientes entre s; yslo porque son.fuentes de valor pueden llegar a
ser -sta es la conclusin a la que llega tanto el entendimiento comn
como el economista- medios de apropiacin de partes -d e este valor. A
los agentes de produccin les parece que el capital, la propiedad del
suelo y el trabajo reciben (en condiciones normales) como ingresos justamente la parte del valor que su factor de produccin agrega en valor
al producto.
cmo surge esta apariencia? Ya en la seccin sobre el fetichismo de
la mercanca (captulo III.VIII) se puso de manifiesto que el carcter de
valor de las mercancas aparece en la sociedad burguesa como un
hecho social natural: es obvio que el valor no representa una propiedad natural como el peso o el color, pero parece como si los productos
tuvieran automticamente valor en cualquier contexto social y no slo en
un contexto social determinado. Considerado desde un punto de vista
puramente material, el producto individual es resultado de un proceso
de produccin en el que se gasta trabajo, se utilizan medios de produccin (producidos a su vez) y se explota el suelo (en la agricultura o para
la obtencin de materias primas). De manera anloga se concibe entonces el proceso de generacin de valor: como adicin de cuotas de valor
por parte de los factores. de produccin.
El fundamento de esta inversin consiste en que no parece existir
ninguna diferencia esencial entre el trabajo y el trabajo asalariado. La
separacin entre el trabajo y las condiciones materiales de trabajo se
acepta como algo natural4. Pero si no hay ninguna diferencia esencial

Si el trabajo coincide con el trabajo asalariado, tambin la forma ~ocial


determinada en la que las condiciones de trabajo se enfrentan al traba1ador
coincidir con su existencia material. Los medios de trabajo como tales son
capital, y la tierra como tal es propiedad del suelo .. La independiza~in formal de estas condiciones de trabajo frente al trabaJO, la forma partlcular de
esta independizacin que tales condiciones tienen frente al trabajo asal~r!a
do es, pues, una propiedad inseparable de ellas como cosas, como condic10nes materiales de produccin, un carcter inmanente a ellas, que les corresponde necesariamente ~orno ~le~entos de pr<_iduccin. Su ca:cter s?ci?l .en
el proceso de produccion capitalista, determmado por una epoca histonca
concreta, es un carcter csico innato, que les corresponde por naturaleza y,
por as decir, desde la eternidad, como elementos del proceso de produccin>; (MEW 25, p. 833 / 1050).
Las determinaciones formales de carcter social (trabajo asalariado, capital y propiedad del suelo) coinciden aparentemente con las co_ndiciones materiales de produccin (trabajo, medios de produccin Y berra), de manera que todo proceso de trabajo es ya un proceso de produccin capitalista. De ah que Marx hable de cosificacin de las relaciones
de produccin (MEW 25, p. 838 / 1056): en las relaciones de produccin ya no se percibe que se trata de determinadas relaciones histricas
entre personas, sino que parecen tener un fundamento puramente material en el hecho de hay que producir en general.
Parece, pues, que el salario, el beneficio y la renta no son otra cosa
que las partes del valor del producto que surgen. del trabajo asalariado,
del capital y de la propiedad del suelo. Aqu resulta fundamental la
transformacin del valor de la fuerza ele trabajo en valor del trabajo
(cf. captulo IV.V): precisamente porque con el ~alario parece pagarse el
valor del trabajo, las restantes partes del valor (beneficio y renta) tienen que proceder de los otros dos factores de produccin (capital y
propiedad del suelo) . Y puesto que las mercancas no se intercambian a
sus valores, sino a sus precios de produccin, no es posible eliminar esta
apariencia con respecto a la mercanca individual. Entre el trabajo gastado, por un lado, y la tasa media de beneficio y la renta, por otro, no
parece existir ninguna conexin: el beneficio depende (en condiciones
normales) de la magnitud del capital, independientemente de que se
empleen muchas o pocas fuerzas de trabajo, y la renta depende de qu
tipo de suelo se utilice y en qu cantidad.
Capital-beneficio o inters, propiedad del suelo-renta, trabajo-salario : esta trinidad, como expresin de la conexin aparente entre el

En el caso del artesano independiente no se da esta separacin, pero aparece como la


coincidencia casual de algo propiamente separado.

186

187
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Crtica de la economa poltica

El fetichismo de las relaciones burguesas

valor y sus fuentes, es designada por Marx como frmula trintaria. En


ella, nos dice, est

aumentar la valorizacin del capital no es resultado (normalmente) del


ansia desmesurada de ganancia de los capitalistas individuales es
ms bien la _cor_npetencia la que, bajo pena de la ruina econmica, u'pone a los_ capitalistas ~al comportamiento. Todos, tambin aqullos que se
benefic1~n del fu.ncr?namiento del capitalismo, son parte de un gran
engrana.Je. El capitalismo se muestra en ltima instancia como una gran
mq~ina annima, que no tiene ningn conductor que la dija por
med10 de su voluntad y al que se pudiera hacer responsable de la destruccin que causa. Si se quiere acabar con la destruccin, no basta con
criticar a los capitalistas, sino que hay que abolir las estructuras capitalistas en su totalidad.
Con la personizacin de las cosas y la cosificacin de las relaciones
de produccin (MEW 25, p. 838 / 1056), el capitalismo en su conjunto
~arece haberse hecho inmune a la crtica. Puesto que la mquina capitalista no parece ser otra cosa que la forma ms desarrollada del proceso
social de vida (lo que lafrmula trinitaria puso de manifiesto fue precisamente que las determinaciones formales de carcter social no pueden
separarse del contenido material), no hay modo alguno de que la sociedad se sustraiga a esta mquina; segn parece, no es posible escapar del
sometimiento a la supuestamente ineludible coaccin material, y no
queda ms remedio que resignarse a ello.
. Ante lo inadmisible del capitalismo -de su desarrollo plagado de crisis, a menudo catastrfico para las perspectivas vitales de los seres
humanos, de su permanente amenaza a las condiciones de vida- aparecen constantemente nuevas formas de negacin del fetichismo que
r_esultan muy cortas de miras: detrs de la annima maquinaria capitalista se buscan culpables a los que poder responsabilizar de la miseria.
Hay que quitarles su influencia, en ltimo extremo tienen que expiar sus
crmenes. As, se puede constatar una y otra .vez en las distintas sociedades capitalistas una personalizacin de las relaciones fetichistas. De ello
forma parte tambin el antisemitismo, que no se reduce, sin embargo, a
tal personalizacins.
Marx no se ha ocupado en El Capital ni de tal personalizacin ni del
antisemitismo. En esta seccin vamos a abordar este fenmeno dentro

consumada la mistificacin del modo de produccin capitalista, la cosificacin de "las relaciones sociales, el entrelazamiento directo de las relaciones
materiales de produccin con su determinacin histrico~social: el myndo
encantado, invertido y puesto de cabeza, donde 1'\lfonsieur le C:apital Y
Madame la Terre hacen su aparicin fantasmal como caracteres sociales y, al
mismo tiempo, directamente como meras cosas (MEW 25, p. 838 / 1056).

En la sociedad capitalista, al capital y al suelo se les atribuyen


poderes mgicos similares a los de los fetiches de madera o de tela en las
sociedades supuestamente primitivas. Tambin en la sociedad burguesa
viven las personas en un mundo encantado, en el que tiene lugar la
personizacin de las cosas: los sujetos del proceso social no son las
personas, sino la mercanca, el dinero y el capital. Y aqu no se trat~ slo
de una falsa conciencia. Es la praxis social de la sociedad capitalista la
que produce sistemticamente la cosificacin de los factores de produccin y convierte el contexto social en un mbito de coaccin material,
del que los individuos slo pueden sustraerse bajo pena de sucumbir
econmicamente. En este sentido, las cosas personizadas poseen un
pleno poder material.
,
.
. .
Todos los miembros de la sociedad burguesa estan sujetos al fetichismo de las relaciones sociales. Este fetichismo se plasma en formas de
pensamiento objetivas, que estructuran la percepcin de todos los
miembros de la sociedad (cf. captulo III.VIII) . Ni los capitalistas ni los
trabajadores tienen una posicin privilegiada para escapar del fetichismo.
Sin embargo, el fetichismo tampoco constituye un estado de cosas
completamente cerrado en s mismo y del que no hay evasin posible. Se
trata ms bien un trasfondo estructural que siempre est presente, pero
que acta sobre los individuos con distinta intensidad, y que se puede
abatir por medio de la experiencia y la reflexin.

Il EXCURSO SOBRE EL ANTISEMITISMO

Marx escribe en el Prlogo a El Capital que no pinta de rosa las


figuras del capitalista y del terrateniente, pero que se trata de personas
slo en tanto que son la personificacin de categoras econmicas Y
que, por tanto, no se puede hacer responsable al individuo de relaciones de las que socialmente es criatura, por ms que subjetivamente
pueda elevarse por encima de ellas (MEW 23, p. 16 / 8). Com~ s~ ha
sealado ms arriba (cf. captulo IV.U o V.II), los actores econom1cos
siguen una racionalidad que les viene impuesta por las relaciones econmicas mismas. As pues, el permanente afn de los capitalistas por

188

s Hay que distinguir rigurosamente los conceptos de personificacin, personizadn* y


personalizacin: personificacin significa que una persona obedece nicamente a la lgica de una cosa (el capitalista como personificacin del capital), personizacin de una cosa
significa que se le otorgan a la cosa propiedades de una persona (el capital aparece como
sujeto activo) y personalizacin significa que las estructuras sociales son reducidas a la
accin consciente de las personas.
* Los trminos alemanes son Personifikation y Personifizierung respectivamente. Puesto
que en espaol slo tenemos la palabra personificacin para traducir ambos trminos,
ha habido que recurrir para poder establecer la distincin a la formacin de la palabra
personizacin, que ciertamente no existe en espaol, pero que se deja construir sin violentar demasiado el idioma (N. del T.).

189

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Crtica de la economa poltica

del marco del anlisis marxiano del fetichismo. Pero con ello alcanzamos
los lmites de una exposicin del modo de produccin capitalista en su
media ideal: la personalizacin y el antisemitismo no se dejan deri var>> en modo alguno de las categoras de la crtica de la economa poltica. La personalizacin de las relaciones fetichistas puede adoptar formas completamente distintas segn el contexto histrico y las correspondientes estructuras sociales, dentro de las cuales pueden existir tambin varias de estas formas simultneamente.
_Raramente se responsabiliza a los capitalistas en conjunto de la
miseria existente. Es evidente que tambin los capitalistas se ven impelidos frecuentemente a obedecer las exigencias del mercado si no
quiereri perecer. Esto parece ser as sobre todo para los pequeos y
medianos capitalistas, mientras que a las grandes corporaciones y a los
monopolios se les atribuye el poder de sustraerse a estas exigencias o
se piensa incluso que son ellos mismos los que las generan. El resultado
es, pues, que se distingue ;entre el buen capitalismo de los pequeos y el
capitalis:i_no malo, explotador y sin escrpulos de los grandes, considerando a estos ltimos como los verdaderos conspiradores que permanecen en la sombra.
Otra variante de la personalizacin es culpar a los bancos (eventualmente tambin a los especuladores), que controlan un gran
nmero de empresas por medio de los crditos y la propiedad de acciones, con lo que seran ellos los controladores ocultos de la economa.
Aqu se contrapone el buen capital industrial-productivo al mezquino y
codicioso capital financiero.
- Estas personalizaciones encuentran su fundamento en distinciones
completamente reales: la situacin de competencia y el campo de accin
de na pequea empresa parecen por lo general totalmente distintos a
los de una gran empresa; entre los bancos y las empresas industriales
hay una _considerable diferencia de intereses en muchas cuestiones.
Tambin se pueden encontrar bastantes ejemplos de cmo los jefes de
las grandes empresas y de los bancos intentan aprovecharse de sus posiciones de poder. No obstante, ni las grandes empresas ni los grandes
bancos pueden sustraerse de manera permanente al contexto econmico mediado por el valor. Lo que se les reprocha normalmente a las grandes corporaciones es que piensan slo y exclusivamente en su beneficio.
Pero precisamente de eso se trata en el capitalismo, y efectivamente,
bajo la coercin de la competencia, esto es as para cualquier capitalista,
sea grande o pequeo.
Una forma particular de la personalizacin tiene lugar en el antisemitismo; se les atribuye a los judos, por un lado, una orientacin econmica al dinero y a la ganancia que est enraizada en su carcter o
-desde el surgimiento de las teoras racistas en el siglo XIX- en su

190

El f etichismo de las relaciones burguesas

raza, y por otro lado, una ambicin insaciable de poder (a menudo la


ambicin de dominar el mundo) que supuestamente se habra consumado ya en gran parte.
El odio y la persecucin hacia los judos han existido tambin en las
sociedades preburguesas, sobre todo en la Edad Media europea. Sin
embargo, hay claras diferencias entre el odio a los judos en la Edad
Media y el antisemitismo de los siglos XIX y X,X. Desde las cruzadas (la
primera tuvo lugar en el ao 1096), el odio a los judos tuvo un componente fuertemente religioso. Es cierto que ya antes los judos haban sido
injuriados como asesinos de Dios por la crucifixin de Jess, pero con
las cruzadas este reproche adquiri una nueva dimensin: se extendi la
_idea de que haba que dar muerte a estos asesinos de Dios, al igual que
a los musulmanes que mantenan ocupada Tierra Santa. En la
misma poca, se hizo ms severa para los cristianos la prohibicin de
cobrar intereses (III Concilio Laterano, 1179) y a los judos se les prohibi ejercer toda una serie de oficios (N Concilio Laterano, 1215). Si no
queran bautizarse, las nicas fuentes de ingresos que les quedaban eran
bsicamente el comercio y el prstamo de dinero.
Tambin en las sociedades preburguesas haba intercambio y dinero, pero slo desempeaban un papel subordinado. La explotacin y el
dominio se establecan por medio de relaciones personales directas de
dependencia y poder (sujecin de los esclavos a su dueo, de los siervos
de la gleba o de los campesinos obligados a prestaciones personales a su
seor feudal, etc.). La expansin del intercambio y del dinero min las
relaciones preburguesas, agravando con ello la miseria de los estratos
sociales inferiores, y la depauperacin aument a menudo por causa del
endeudamiento con un pequeo prestamista.
Por su parte, la nobleza y los prncipes hicieron uso de los servicios
de los grandes banqueros judos. stos recibieron por ello una posicin
privilegiada en la corte, pero tambin fueron rpidamente objeto de.la
envidia general y se les hizo responsables de las dificultades polticas y
financieras .
Los judos no fueron los nicos que se dedicaron al comercio y al
prstamo de dinero en la Edad Media y a principios de la Edad Moderna,
pero durante siglos fueron claramente visibles como un grupo extrao
debido a su obligada indumentaria, a que vivan en guetos y a que no
participaban en las festividades cristianas. Por ello result fcil identificarlos con el poder destructivo del dinero y del inters, independientemente de que le afectase a uno mismo este poder destructivo o de que
tuviese algn contacto con los judos. Los judos fueron objeto de un
odio muy extendido, que fue instigado adems por los rumores ms descabellados, como, por ejemplo, el supuesto asesinato ritual de nios cristianos. Desde la Alta Edad Media, el odio a los judos se ha descargado

191

Crtica de la economa poltica

E l fe tichismo de las relaciones burguesas

!
repetidamente en expulsiones y pogromos, frecuentemente con la aprobacin de la Iglesia, los Prn cipes o las clases altas de la sociedad. Lo que
tuvo como resultado que ta nto las capas sociales altas como las bajas se
sirvieran de las fortunas de los judos.
Para el antisemitismo moderno, el momento religioso no desempea ningn papel importante. La falsa religin ya no puede ser un criterio decisivo en un mundo crecientemente secularizado. Sin embargo,
ahora adquiere una dimensin completamente nueva aquello que se les
atribuye a los judos como comportamiento econmico, a saber: interesarse slo por el dinero y la ganancia, no tener que trabajar gracias al
poder del dinero y vivir del trabajo de otros, esquilmar a la sociedad y
tener efectos destructivos, etc. Pero el dinero , la valorizacin del capital,
la maximizacin del beneficio y el inters no desempean un papel
meramente marginal en la sociedad moderna, sino que son constitutivos
del modo de produccin capitalista. Por eso el antisemitismo de la sociedad burguesa-capitalista se distingue de manera fundamental de todas
las dems discriminaciones, prejuicios e imputaciones. Tanto en las
sociedades preburguesas como en la sociedad burguesa fueron y son discriminados tambin otros grupos, y se les atribuyen modos de comportamiento o habilidades particulares (una especial astucia, agresividad
sexual, etc.). Pero slo en el antisemitismo moderno se proyectan
hacia afuera, sobre un grupo extrao, principios constitutivos
fundamentales de la propia socedad6. Adems, la proyeccin no se
limita al mbito econmico, tambin ciertos rasgos culturales de la
moderna sociedad burguesa (intelectualidad, movilidad, etc.) se les atribuyen de manera exagerada a los judos y al mismo tiempo se desprecia tal exceso.
Finalmente, la condicin de extranjeros que se les atribuye en el pensamiento antisemita es considerada como una condicin de principio,
que se opone a toda comunidad. Es cierto que tambin un turco, por
ejemplo, es considerado como un extranjero en Alemania, pero slo porque (supuestamente) pertenece a otra comunidad. Sin embargo, en el
antisemitismo se considera a los judos no slo como miembros de otra
comunidad, sino como elementos disolventes y destructores de toda
comunidad.
Si nos limitamos a la economa, se pueden fijar a distintos niveles los
estereotipos antisemitas desde el punto de vista de la teora del valor.
Las ideas transmitidas desde las condiciones precapitalistas sobre el
6 La fundamentacin terica del antisemitismo a travs de las teoras racistas que
surgieron a finales del siglo XIX tiene, a mi parecer, una importan~ia menor como .car~c
terstica del antisemitismo, y se debe atribuir ms bien a la fe d el siglo ~X en la c1 e n c1~ :
el antisemitismo tena que r ecibir un revestimiento cientfico: f-n cualqmer ~aso , el. antisemitismo mod erno estuvo vigente tanto antes de la propagac10n de las teonas racistas
como despus de que cayeran en descrdito.

192

alma mercenaria del judo , que en el comercio va a la caza del ms


insignificante provecho y que corno usurero arrastra despiadadamente a la desgracia a los deudores, permanecen en lo esencial (aunque se
trate del inters) al nivel de la circulacin simple de mercancas y de
dinero. El J?Oder del valor autanomizado en el dinero, que se contrapone al trabajo concreto y al valor de uso, se proyecta sobre los judos
como un poder que surge de ellos . Es elfetichismo del dinero (cf. captulo III.VIII) lo que aqu se personaliza.
Con la contraposicin, predicada sobre todo por el nacionalsocialismo, entre capital creado (no-judo) y capital arrebatado (judo)
-habindose apoderado el segundo del primero a travs de los bancos y
la bolsa-, se desplaza al nivel del proceso global de la reproduccin capi. talista la oposicin entre el valor autonomizado en el dinero y el trabajo
concreto. Lo que aqu se personaliza es el fetichismo del capital en su
forma ms desarrollada, como capital que devenga inters. En el captu1~ VIILI se puso de manifiesto que el inters, como rendimiento que proVJene aparentemente del capital, convierte la ganancia empresarial en
resultado del trabajo del empresario, y de este modo reduce a los capitalistas activos a una categora particular de trabajadores. Sobre esta apariencia se constituye la personalizacin de la que aqu se trata. No se
cuestiona la separacin entre el inters y la ganancia empresarial; sino la
fuerza misteriosa del capital para producir inters: al final son los judos los que mantienen en:la servidumbre del inters a los que trabajan realmente, sean empresarios o trabajadores, y ellos mismos, como
no-trabajadores, no son otra cosa que parsitos7.
En tanto que en el pensamiento antisemita los judos son sealados como los verdaderos capitalistas, se les puede responsabilizar de
todos los males y de todas las perturbacione$ que provoca el capitalismo.
Pero de esta forma los judos aparecen al mismo tiempo como todopoderosos: por medio de los bancos y la bolsa controlan las grandes
empresas, con su dinero pueden comprar a la prensa (lo que supuestamente se demuestra con todo artculo de peridico que se dirija contra
el pensamiento antisemita) y, finalmente, influyen tambin en los partidos y en los gobiernos. Los judos son presentados como aptridas,
sin arraigo en ningn lugar, y al mismo tiempo con conexiones a nivel
mundial con sus semejantes. Estos dos estereotipos, la supremaca de
los judos y su falta de races, conducen a un tercer estereotipo en el pensamiento antisemita: la conspiracin mundial de los judos (en la que
a menudo tambin se incluy al comunismo judo))) . Se supone que los

l
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Este aspecto del antisemitismo se basa en una crtica simplificada y sesgada del capitalismo. Lo que no quiere decir que toda crtica simplificada del capitalismo, como, p~r
ejemplo, la que ve en el p apel de los mercados financieros la causa de todos los males capitalistas, sea ya antisemita . Pero t ales crticas equvocas ofrecen f ciles puntos de conexin
para los estereotipos antisemitas.

193

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(

Crtica de la economa p oltica

El fetichismo de las relaciones burguesas

judos aspiran al dominio del mundo, y tambin que ya estn muy cerca
de esta meta. Todas las amenazas que surgen de poderes annimos e
inaprensibles, del dinero , del capital, del rnercad mundial, adquieren
ahora un rostro: es la amenaza del (<judasmo mundial.
Pero con esta caracterizacin general del antisemitismo no se ha
dicho todava nada acerca de en qu medida est efectivamente difundido. El hecho de que la personalizacin de las estructuras capitalistas proporcione una descarga a los individuos que padecen estas relaciones no
significa que hagan uso necesariamente de esta va de descarga, y si lo
hacen, con esto no est dicho que las personalizaciones empleadas tengan siempre un carcter antisemita. Al nivel general de argumentacin
de El Capital de Marx, en el que se han movido tambin las consideraciones precedentes, no es posible ninguna afirmacin acerca del modo
en que el antisemitismo repercute en la sociedad. y cul es la magnitud
de los daos que acarrea9.

carta a su amigo Weydemeyer, fechada en el ao 1852, lo que consideraba su propia aportacin a la t eora de las clases . Subray que l de
ninguna manera h aba descubierto la existencia d e las clases o de la
lucha de clases. Pero haba mostrado que: 1) la existencia de las clases
est ligada a determinadas fases de desaTTollo histrico de la produccin; 2) que la lucha de clases conduce necesariamente a la dictadura
del proletariado; 3) que esta dictadura slo constituye la transicin a la
supresin de todas las clases y a una sociedad sin clases (MEW 28, p.
508; la palabra .dictadura no significa aqu una forma autoritaria de
poder, sino solamente el poder de una clase, iildependientemente de su
forma poltica). Los puntos 2 y 3 tienen un torio muy determinista, la
historia parece dirigirse -impulsada por la lucha de clases- a una determinada meta, una concepcin que tambin se encuentra en el

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CLASES, LUCHA DE CLASES Y DETERMINISMO HISTRICO

Muchas corrientes del marxismo tradicional entendieron el anlisis


del capital que realiza Marx como si fuera bsicamente un anlisis de las
clases, como la investigacin de la lucha entre burguesa y proletariado.
Hoy en da, la mayor parte de los conservadores y de los l,iberales consideran los conceptos de clase y especialmente de lucha de clases
como ideolgicos, lo que pretende significar tanto como no cientficos. Por lo general, es la izquierda la que utiliza estos conceptos. Sin
embargo, el discurso sobre las clases no es en modo alguno especfico de
Marx. Ya antes de l, los historiadores burgueses hablaban de clases y
lucha de clases, y David Ricardo, el mayor representante de la economa
poltica clsica, puso de relieve los intereses fundamentalmente opuestos de l~s tres grand.es clases de la sociedad capitalista (capitalistas,
terratementes y trabajadores).
Las clases y la lucha de clases fueron para Marx, sobre todo en el
Manifi.~~to Conunista (1848),.el punto de referencia central de su argumentacwn. Alh se encuentra, Justamente al comienzo; la famosa frase:
La historia de todas las sociedades que han existido hasta ahora es la
historia de la lucha de clases (MEW 4, p. ;i-62). Marx resumi en una
E~ perfectamente plau~ible que el es.tudio de las estructuras psquicas generadas por la
soc~~dad burg~esa ~~nstituya un me<;}10 para lle~ar a saber algo concreto sobre la propagac1on ~el ant1sem1tisn:o. Pero aqm. no es posible entrar en este debate iniciado por
Horl0e1mer/Adorno, a_s1 como por W11helm Reich, ya en la dcada de 1930.
9 Mo1s~e Posto~e ~e deja llevar a ~ste re~pecto por un paralelismo precipitado: en su ensayo Natzonalsozzalzsmus und Antzsemztzsmus sugiere un camino directo e inevitable del
fetichismo de la mercanca hasta Auschwitz.
8

194

Manifi.esto Comunista.
En El Capital, Marx habla constantemente de clases, pero no se
encuentra aqu ninguna tentativa de tratamiento sistemtico del tema;
ni tampoco ninguna definicin al respecto. Slo al final del libro tercero
aparece el comienzo de una seccin sobre las clases, pero precisamente
aqu se interrumpe el manuscrito tras unas pocas frases. De esta ordenacin se puede deducir que el tratamiento sistemtico de las clases no
constituye el supuesto de su exposicin, sino que deba aparecer como
resultado al final de la misma.
En lo que sigue no se pretende reconstruir lo que Marx quizs hubiese podido decir en la seccin sobre las clases que no lleg a escribir. Ms
bien se pretende recoger lo que se desprende de los captulos anteriores
acerca de las clases y la lucha de clases. Esta seccin depende en gran
medida, pues, de la concepcin aqu esbozada de la crtica de la economa poltica (cf., para una introduccin a la teora de las clases de Marx,
KoBler/Wienold 2001, p. 199 y ss.; sobre las distintas versiones de una
teora de las clases, cf. las contribuciones en Fantomas n . 4, 2003, as
como mi controversia con Karl Reitter 2004, Heinrich 2004a).
Se puede hablar de clases sociales en dos sentidos distintos. En sentido estructural, las clases se definen por su posicin en el proceso social
de produccin. En este sentido, alguien puede pertenecer a una clase
aunque no tenga conciencia de ello. Otra cosa son las clases en sentido
histrico. Aqu se trata de grupos sociales que en una determinada situacin histrica se consideran a s mismos como clase a diferencia de otras
clases. Los miembros de la clase se distinguen por una conciencia de
clase comn. Marx emplea en El Capital el concepto de clase principalmente en sentido estructural. As lo hace cuando constata que a la base
de la relacin de capital se encuentra una determinada relacin de clase:
por un lado, el poseedor de dinero y de medios de produccin, por otro
lado, el trabajor libre en doble sentido (cf. captulo IV.III). Marx

195

Crtica de la economa poltica

designa como clase media, o tambin como pequeoburgueses, a los


grupos que no son ni burgueses n proletarios, sobre todo a los pequ eos
trabajadores autnomos, como los artesanos, a los pequeos comerciantes o a los pequeos campesinos.
.
Las clases en sentido estructural no deben identificarse con sus
correspondientes expresiones histricas: el chfer y el puro no form~n
parte necesariamente del capitalista, del mismo modo que el proletariado no se reduce a los trabajadores industriales que viven en barrios obreros. La disolucin de tales estereotipos no es ninguna prueba del fin de
las clases, sino simplemente de un cambio de su forma histrica.
Pertenecer a una clase en sentido estructural no significa tampoco
estar determinado por ciertas propiedades formales -como, por ejemplo,
la existencia de una relacin de trabajo asalariado-, sino que significa
solamente estar determinado por la propia posicin dentro del proceso
de produccin. Dicho ms rigurosamente: slo se puede determinar la
pertenencia a una clase al nivel del proceso global del capital e_n el que
se sita Marx en el libro tercero, donde ya se presupone la umdad del
proceso de produccin y del proceso de circul~cin (cf. el comienz?, del
captulo VII). A este nivel est claro que no es simplemente la posesiono
no-posesin de medios de produccin lo que cleci~e ~cerca ele la pe~e
nencia a una clase. El presidente de la junta de acc10mstas de una sociedad annima puede ser formalmente un trabajador asalariado, pero de
hecho es capitalista activo, dispone del capital (aunque no sea su propiedad), organiza la explotacin y su remuneracin no depende del
valor de su fuerza de trabajo, sino del beneficio producido. Por el contrario, muchos trabajadores formalmente autnomos (que pueden poseer
incluso algunos pequeos medios de produccin) son, tanto ahora c01:io
antes, proletarios que viven de facto de la venta de su fuerza ele t~a_ba)o,
lo que adems, en muchas ocasiones, tiene lugar en peores cond1c10nes
que en el caso de una relacin formal de trabajo asalariado.
.
Es cierto que tambin hoy en da se distinguen en gran medida las
condiciones de vida (ingresos, educacin e incluso esperanza de vida) de
la burguesa y el proletariado -consideradas como clases estructuralmente determinadas-, pero tambin dentro del proletariado hay
una gran distancia entre realidades vitales completamente diferentes (en
el trabajo, los ingresos, la educacin, as como en las fonnas ele consumo
y de ocio). El hecho de que una situacin comn de clase se transforme
en una conciencia y en una accin comn, que la clase estructuralinente
determinada se convierta en una clase histrico-social, es cualquier cosa
menos seguro: puede pasar o tambin no pasar.
Pero aunque el proletariado (determinado estructuralmente) o una
parte de l se convierta en una clase histrica y desarrolle una. con:iencia de clase, no significa que automticamente de esta conc1enc1a . de

196

El fetichismo de las relaciones burguesas


(

clase forme parte tambin la idea de una superacin emancipatoria de la


relacin capitalista. Tampoco el proletariado con conciencia de clase es
automticamente revolucionario.
En el proceso de produccin capitalista se oponen directamente la
burguesa y el proletariado, la explotacin del proletariado es lo que
posibilita la existencia del capital como valor que se valoriza. Las condiciones concretas en las que se realiza la valorizacin del capital son siempre conflictivas: el valor de la fuerza de trabajo tiene que alcanzar para
la reproduccin normal, pero lo que sea considerado como normal
depende tambin de las reivindicaciones que la clase trabajadora sea
capaz imponer (cf. captulo !V.IV). Igualmente conflictiva es la duracin
de la jornada laboral (cf. captulo V.I) y las condiciones correspondientes en las que tiene lugar el proceso de produccin (cf. captulo V.N). En
este sentido, junto con la relacin capitalista existe siempre la lucha de
clases, se la denomine de este modo o no. Y especialmente en la lucha de
clases puede formarse una conciencia de clase entre los oponentes, pero
sta puede presentar aspectos completamente distintos segn las situaciones histricas.

La luch,a de clases no slo adopta la forma de una confrontacin


directa entre la burguesa y el proletariado, tambin puede dirigirse al
Estado, en tanto que a travs de las leyes estatales se pueden establecer o
suprimir determinadas condiciones laborales (limitaciones de la jornada
laboral, proteccin contra el despido, coberturas sociales, etc.). Pero los
conflictos de clases no son las nicas formas ele conflicto relevantes en las
sociedades capitalistas. Tambin los conflictos sobre posiciones de gnero, discriminacin racial o tratamiento de los movimientos migratorios
tienen una.importancia considerable para el desarrollo captalista.
El marxismo tradicional consideraba generalmente los conflictos de
clases como las nicas confrontaciones sciales realmente importantes.
El operaismo italiano, una de las corrientes de izquierda radical que
surgieron en los aos 60, vio en la lucha de clases el factor decisivo de
las crisis capitalistas. Ciertamente, no se puede negar que el hecho de
que la clase trabajadora logre imponer sus reivindicaciones puede provocar o agravar las crisis. Fresamente los economistas burgueses,
como los modernos neoclsicos, 1>0nen de relieve esta conexin cua,ndo
aducen como causas de las crisis y del desempleo los salarios demasiados elevados, la fuerza excesiva de los sindicatos y las regulaciones (favorables a los empleados) del mercado de trabajo. Sin duda, la dimensin
y las formas de la lucha de clases son elementos importantes para el anlisis del desarrollo del capitalismo en un determinado pas durante un
determinado perodo histrico. Pero si, al nivel de la exposicin del
modo de produccin capitalista en su media ideal (esto es, al nivel de
exposicin de El Capital de Marx, cf. captulo II.I), las crisis quedan

197

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Crtica de la economa poltica

El fetichismo de las relaciones burguesas

reducidas a la lucha de clases, se pierde el punto decisivo de la teora


marxiana de las crisis. Pues lo que quera demostrar es justamente que
al capital le es inmanente la tendencia a las crisis, que con independencia del estado de la lucha de clases hay una tendencia que conduce a las
crisis. Lo que significa que aunque la lucha de clases se encontrara prcticamente inmovilizada, se seguiran produciendo crisis.
La lucha de clases es, en primer lugar, una lucha dentro del capitalismo: el proletariado lucha por sus condiciones de existencia como proletariado, se trata de una lucha por salarios ms altos, por mejores condiciones de trabajo, por el establecimiento de garantas jurdicas, etc. En
este sentido, la lucha de clases no es un sntoma de debilidad del capital
y menos an de una inminente revolucin, sino que es la forma normal
en que se desarrolla la confrontacin entre la burguesa y el proletariado.
Tambin las motivaciones de las reivindicaciones que se plantean permanecen la mayora de las veces dentro del marco definido por la frmula
trinitaria: si se exige un salario justo, lo que est a la base de tal reivindicacin es precisamente la irracionalidad de la forma de salario (a saber,
el salario como remuneracin del valor del trabajo y no como remuneracin del valor de la fuerza de trabajo, cf. captulo IV.V), de la que Marx
haba constatado que constituye la base d6! todas las representaciones
jurdicas tanto de los trabajadores como de los capitalistas (MEW 23, p.
562 / 657). Lo que significa que cuando en la sociedad burguesa las personas, sean los trabajadores y trabajadoras o los capitalistas, intentan
hacerse cargo de sus intereses, lo hacen en las formas fetichistas de percepcin y de pensamiento que dominan la conciencia espontnea.
Pero la lucha de clases tambin posee una dinmica propia. Puede
llevar a procesos de aprendizaje y racionalizacin en los que se ponga en
cuestin el sistema capitalista en su conjunto. El fetichismo no es inescrutable. Sobre todo en la fase de establecimiento del moderno capitalismo industrial, se reaccion frecuentemente a las luchas sostenidas por el
proletariado con una feroz represin estatal (prohibicin de los sindicatos y de las huelgas, persecucin de activistas, etc.), con lo que a menudo los procesos se radicalizaron an ms. En comparacin con el siglo
XIX y principios del XX, la represin directa ha disminuido en muchos
pases (aunque en muchos otros todava sigue desempeando un papel
significativo). Actualmente, en los pases capitalistas ms desarrollados
hay una regulacin legal ms o menos fuerte de las formas en las que se
presenta la confrontacin directa entre la burguesa y el proletariado: la
lucha de clases puede tener lugar sin que ello ponga en peligro al sistema (por ejemplo, en Alemania est garantizado legalmente el derecho de
coalicin y de huelga, po tambin el derecho del empresario al lockout; asimismo est garantizado el convenio colectivo, pero est prohibida la huelga poltica). Es decir, determinadas formas de lucha estn

prcticamente exentas de represin estatal directa, pero por eso mismo


otras son perseguidas ms intensamente.
En la historia del marxismo se lleg con frecuencia a dos conclusiones errneas con respecto a las clases y a la lucha de clases. Por un lado,
de la situacin de clase se infiri la existencia de una conciencia de clase
que necesariamente se desarrollara antes o despus. Por otro lado, se
supuso que esta conciencia de clase deba tener un contenido ms o
menos revolucionario. De ah que toda lucha de clases que se presentaba fuese interpretada a menudo como indicio de una inminente lucha
revolucionaria definitiva. Se supona que el proletariado desarrollara
inexorablemente una conciencia de clase y se convertira en una clase
revolucionaria en el curso del desarrollo del capitalismo. Es verdad que
en la historia se haban presentado algunas situaciones en las que una
parte del proletariado actu de manera revolucionaria, pero tales situaciones no fueron resultado de una tendencia general de la evolucin del
proletariado hacia su transformacin en una clase revolucionaria, sino
expresin de circunstancias histricas concretas (por ejemplo, en la
Alemania de 1918, fueron resultado de la derrota en la guerra y de la prdida de legitimacin de los crculos militares y aristocrticos determinantes hasta ese momento). El hecho de que una parte del proletariado
se haya orientado en una direccin revolucionaria siempre ha sido, pues,
un fenmeno transitorio.
Muchos anlisis de clase marxistas que giran en torno a la pregunta sobre quin forma parte del proletariado no van ms all de la idea
de un desarrollo necesario del proletariado hacia su conversin en una
clase revolucionaria. Se pensaba que con la determinacin analtica del
proletariado se haba encontrado el sujeto revolucionario. En tanto
que los proletarios reales no tenan conciencia de su papel, haba que
ayudarles a dar el salto, la mayor parte de las veces a travs del partido
de la clase obrera, un ttulo que sola ser objeto de un encarnizado combate entre diversos candidatos.
Tambin en Marx se pueden encontrar las dos conclusiones errneas que se acaban de mencionar, as como una concepcin determinista de 1a historia fundada sobre ellas, ante todo en el Manifiesto
Comunista; por tanto, precisamente en el texto que desempe en todo
momento un papel fundamental en el marxismo tradicional y en los distintos partidos obreros.
Marx es mucho ms circunspecto en El Capital. No obstante, tambin aqu hay un eco del determinismo histrico anterior. Al final del
libro primero, esboza de manera sucinta, en apenas tres pginas, la
tendencia histrica de la acumulacin capitalista (ste es el ttulo de
la seccin). Primero resume el surgimiento del modo de produccin
capitalista a travs de la expropiacin de los pequeos productores Oos

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Crtica de la economa poltica

pequeos campesinos o artesanos). En el curso de la denominada acumulacin originara , stos pierden su propiedad sobre los medios de
produccin, de modo que estn forzados a vender su fuerza de trabajo a
los capitalistas. Sobre la base capalista cornienza entonces una transformacin fundamental del proceso de produccin: de las pequeas
explotaciones surge la explotacin a gran escala, tiene lugar un proceso
de concentracin y centralizacin del capital, se produce una aplicacin
sistemtica de la ciencia y la tcnica, se economizan los medios de produccin y las economas se integran en el mercado mundial. Y Marx
contina diciendo:

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nurn_ricos con la ~mposi~n Jel m odo de produccin capitalista y que a


t~av_es de la gran ~ndustna llega a estar en cierto m odo unido y dis-

c1plma~o . (por eJer;iplo, en tanto que el proletariado tiene que organizarse smd1cal y polrt1camente de alguna manera para poder existir en
general como proletariado), no se sigue en modo alguno del anlisis de
Marx que ello d lugar ineludiblemente a la constitucin de una clase
revolucionaria . Por el contrario, El Capital suministra los elementos
pa~a con:prender por qu se producen tan raramente los procesos revoluc10nanos, por qu la indignacin de la que se habla en la cita no
conduce directamente a la lucha contra el capitalismo: con el anlisis del
f~tic~ismo, de la irracionalidad de la forma de salario y de la frmula trimtana, l\~arx ha mos~ra~o cmo el modo de produccin capitalista produce una imagen de s1 mismo en la que las relaciones sociales estn cosificadas, do~~e las relaciones capitalistas de produccin parecen surgir
de las cond1c10nes de la produccin como tal, de manera que slo pueden tener lugar ~ransformaciones dentro de las relaciones capitalistas.
Se puede producir
proceso revolucionario; ciertamente no es imposible, pero es cualqmer cosa menos un resultado inevitable.
En la seccin mencionada, Man saca conclusiones que desembocan
e~ un detern:inismo hist~r~~o, que no est fundamentado en su exposic10n categonal. La expos1c10n del modo de produccin capitalista, sin
embargo, no depende en ningn lugar de estas dudosas conclusiones . El
Capital es, ahora tanto como antes, la mejor contribucin para compre,nder el modo de produccin capitalista. Si este modo de produccin
esta llegando a su fi~, y cmo va a ser este fin cuando llegue, es algo que
no se puede determmar de antemano. Aqu no hay certezas, sino slo
una lucha con un desenlace abierto.

Con el nmero cada vez menor de magnates capitalistas que usurpan y


monopolizan todas las ventajas de este proceso de transformacin aumentan cada vez ms la miseria, la opresin, la servidumbre, Ja degeneracin y
la explotacin, pero aumenta tambin la indignain de la clase obrera, una
clase cada vez ms numerosa y crecientemente disciplinada, unida y organizada a travs del propio mecanismo del proceso de produccin capitalista.
El monopolio del capital se convierte en una traba del modo de produccin
que ha crecido con l y bajo l. La centralizacin <le los medios de produccin y la socializacin del trabajo alcanzag un punto en el que se hacen
incompatibles con su envoltura capitalista. Esta salta por los aires. Ha sonado la hora de la propiedad privada capitalista. Los expropiadores son expropiados (MEW 23, pp. 790-791 / 953).

En estos pasajes se presenta la transformacin del proletariado en


clase revolucionaria y el derrocamiento del dominio del capital como un
proceso ineludible. Y aqu cita Marx en una nota a pie de pgina el
Manifiesto Comunista, donde se dice sobre la burguesa: Su ruina y la
victoria del proletariado son igualmente inevitables (MEW 23, p. 791 /
954, n. 252) .
En el antiguo movimiento obrero se acogieron de buena gaiia tales
declaraciones, pero se comprob una y otra vez que esa sociedad burguesa de la que se proclamaba su fin inexorable segua imponindose a los
trabajadores, excluyndolos y humillndolos. En la prensa socialdemcrata anterior a la Primera Guerra Mundial, y posteriormente en la prensa comunista, esta seccin de tres pginas del libro primero se public y
se cit repetidamente, de forma que se gener la idea de que era de esto
de lo que trataba esencialmente el anlisis de Marx.
Sin embargo, estos pronsticos no coinciden con su investigacin.
No est claro en qu medida el monopolio del capital se ha convertido
en una traba para el modo de produccin que ha crecido con l y bajo
l. El hecho de que los beneficios y los costes sociales del desarrollo
capitalista estn repartidos de manera tan sumamente desigual no es
ningn obstculo para el desarrollo capitalista, sino -como pone de
manifiesto justamente el anlisis ele Marx- su forma ele movimiento ms
propia. Y aunque es cierto que el proletariado aumenta en trminos

El fetichismo de las relaciones burguesas

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CAPTULO

XI

ESTADO Y CAPITAL

Cuando Marx emprendi a finales de la dcada de 1850 una crtica


general de la economa poltica, quera escribir un libro sobre el Estado.
En total plane seis libros: sobre el capital, la propiedad del suelo, el trabajo asalariado, el Estado, el comercio exterior y el mercado mundial (cf.
MEW 13, p. 7). Los tres libros de El Capital abarcan, por lo que al contenido se refiere, los tres primeros libros de los seis planeados. El libro
sobre el Estado no lleg a escribirse nunca; en El Capital slo hay observaciones ocasionales al respecto. Algunos elementos generales de una
teora del Estado se encuentran en los escrito.s tardos de Engels: en el
Anti-Dhrng (1878) y sobre todo en El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado (1884). En el siglo XX se produjo un amplio
debate sobre la teora del Estado entre los marxistas, pero no llev a una
comprensin comn 1 En lo que sigue no se pretende acometer la tentativa de exponer resumidamente una teora marxista del Estado. Ms
bien se pretende poner de manifiesto en algunos puntos fundamentales
que el trasfondo de la crtica de la economa poltica no slo apunta a una
teora del Estado alternativa a la burguesa, sino sobre todo a una crtica
de la poltica. Esto no significa una crtica de determinadas polticas,
sino una crtica del Estado y de la poltica como formas sociales, es decir,
como los modos determinados de mediar las relaciones sociales.

EL ESTADO :

lUN INSTRUMENTO DE LA CLASE DOMINANTE?

Fueron sobre todo dos planteamientos de Marx y Engels los que


determinaron en gran medida las discusiones posteriores sobre el
De la multitud de contribuciones sobre el tema, sealaremos aqu slo unas pocas: Lenin
(1917a), Paschukanis (1924), Gramsci (1929-35), Althusser (1970), Agnoli (1975),
Poulantzas (1977), Gerstenberger (1990); para una primera y breve introduccin en el
debate, vase Stiitzle (2003).

203

Crtica de la economa poltica

Estado y capital

Estado. Uno fue la distincin entre base y superestructm:a , y el otro


la concepcin del Estado como instrum ento de la clase dominante.
En el Prlogo a la Contribucin a la crtica ele la econurna p oltica
(1859), Marx resumi de forma muy breve (aproximadamente en una
hoja y media) su visin general de la sociedad. Design aqu la estructura econmica de sta como la base real sobre la que se levanta una
superestructura jurdica y poltica, y destac que
las relaciones jurdicas y las formas de Estado no se pueden comprender a
partir de s mismas, ni a partir del denominado desarrollo general del espritu humano, sino que ms bien hunden sus races en las condiciones materiales de vida (MEW 13, p . 8).

Con esto se introdujeron en el debate los trminos base y superestructura, de los que tanto uso hicieron los marxistas posteriormente
(y que por lo dems rara vez aparecen en Marx). En el marxismo tradicional y en el marxismo-leninismo, las escasas afirmaciones de este
Prlogo fueron considera.das como uno de los documentos fundamentales del materialismo histrico . A menudo se sac la conclusin de que
la base econmica determina esencialmente la superestructura
poltica (Estado, derecho, ideologa) y que para todo fenmeno de la
superestructura tiene que haber una causa en la ~<base econmica.
Esta reduccin simplista a causas e intereses econmicos se designa
como economicismo.
Muchas de las discusiones entre marxistas giraban en torno a la pregunta por el grado de determinacin efectivo de la superestructura
por la base . En el intento de descubrir resultados cientficos definitivos en este Prlogo, frecuentemente se pas por alto que para Marx slo
se trataba aqu de una delimitacin respecto a la teora del Estado imperante en su poca, que consideraba al Estado con independencia de
todas las relaciones econmicas. Frente a ello, Marx insisti en que no se
puede comprender el Estado y el derecho simplemente a partir de s mismos, sino que hay que verlos siempre desde el trasfondo de las relaciones econmicas. Pero con tal delimitacin no est ni siquiera mnimamente indicada la configuracin del anlisis del Estado.
La interpretacin economicista apoyada en la distincin entre base y
superestructura encajaba muy bien con la caracterizacin del Estado que
sostena Engels. Al final de El origen de la familia , la propiedad privada y el Estado (1884), Engels realiz algunas consideraciones muy generales sobre el Estado. Seal que no tiene por qu haber un Estado en
todas las sociedades humanas. Slo cuando en una sociedad se forman
clases con intereses contrapuestos y estas oposiciones de clase amenazan con desgarrar la sociedad, se hace necesario un poder que aparentemente se sita por encima de la sociedad. Este poder, que surge a

204

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partir ele la sociedad misma, pero que se va haciendo cada vez m s autnomo, es el Estado (MEW 2 1, p . i 6;;). Sin embargo, e1 Estado slo se
sita aparentemente por encima de las clases, en realidad es el Estado
de la clase ms poderosa, de la clase econmicamente dominante, que a
travs suyo se convierte tambin en la clase polticamente dominante
(MEW 21, p. 166 y ss.).
Engels considera al Estado como un poder que est situado frente a
la sociedad. Esto se corresponde con el concepto general, coloquial, del
Estado como una institucin que en una determinada sociedad dispone
del monopolio para el ejercicio legtimo de la fuerza (en suma, del monoP?lio de la fuerza); prescindiendo de la legtima defensa, nadie puede
ejercer la fuerza a excepcin de los rganos estatalmente determinados,
como la polica o el ejrcito. Pero Engels destaca adems que esta institucin es un instrumento de la clase dominante. Y ste es tambin el
caso en una repblica democrtica con sufragio universal, algo que se
debe, segn Engels, a distintos mecanismos indirectos: por un lado, a la
~<corrupcin de los funcionarios, por otro, a una alianza del gobierno
y la bolsa (debido a las deudas estatales, el Estado depende cada vez
ms de las bolsas) . Tampoco el derecho general de voto impide la instrurnentalizacin del Estado mientras el proletariado no est maduro para
su autoliberacin y siga reconociendo el orden social existente como el
nico posible (MEW 21, p. 167 y ss.).
Pero cuando el proletariado se libere finalmente y erija una sociedad
socialista/ comunista, entonces, sigue diciendo Engels, desaparecern
tambin las clases, no de golpe, sino paulatinamente. Y ya que el Estado,
como un poder que est situado frente a la sociedad, slo surgi a causa
de la divisin en clases, desaparecer tambin con la desaparicin de las
clases: el Estado se extingue, dice la c;lebre formulacin del AntiDhring (MEW 20, p. 262).
.
La concepcin de que el Estado es ante todo un instrumento en
manos de la clase econmicamente dominante no slo estuvo preserite
en muchos debates marxistas, tambin los crticos burgueses radicaldemcratas sostuvieron que al menos el Estado existente es un instrumento del dominio directo de clase. Pero los Estados modernos, por su
propia exigencia, son neutrales frente a las clases: lo que rige es la igualdad de los ciudadanos ante la ley y el deber del Estado de ocuparse del
bien comn. Quien concibe el Estado bsicamente como un instrumento del dominio de clase intenta demostrar, por tanto, que la accin efectiva del gobierno y el modo de funcionamiento de los rganos estatales
son contrarios a esta exigencia de neutralidad.
Tal concepcin es empricamente plausible: siempre se pueden encontrar ejemplos de leyes que favorecen sobre todo a las clases adineradas, o
de formas legales (y tambin ilegales) de influencia de los lobbies capita-

205

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Crtica de la economa poltica

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listas sobre la legislacin y la actuacin poltica del gobierno. Es indiscutible que distintas facciones del capital intentan utilizar al Estado como
instrumento, y que a veces adems lo consiguen. Ahora bien, la pregunta
es si con este estado de cosas ya se ha comprendido el carcter esencial del
moderno Estado burgus.
Entre las medidas estatales normalmene tambin hay algunas que
benefician a los estratos sociales ms pobres. Los defensores de la concepcin instrumental del Estado interpretan tales medidas como meras
concesiones, como un mtodo para mantener acallados a los oprimidos
y explotados.
La crtica del Estado es entendida por los defensores de esta concepcin como desenmascaramiento: hay que demostrar que la neutralidad
del Est ado es slo aparente. Tal crtica se refiere sobre todo a la correspondiente utilizacin del Estado, pero no al Estado y a la poltica como
formas sociales 2
En la praxis poltica, la l;:oncepcin instrumental del Estado conduce generalmente a la exigencia de otro uso del Estado: la obligacin de
ocuparse del bien comn debe tomarse en serio definitivamente y los
intereses de las clases bajas tienen que ser mejor atendidos. Existen distintos juicios acerca de cundo es posible alcanzar esto. Las corrientes
revolucionarias insisten en que slo despus de una revolucin es
posible una poltica estatal que se base en los intereses reales de la
mayora. Pero lo que no suele quedar claro es cmo va a ser la poltica
revolucionaria en situaciones no revolucionarias. Las corrientes reformistas creen, por el contrario, que tambin en las condiciones capitalistas es posible otra poltica, un compromiso de clase. Por consiguiente, se espera que la participacin de los partidos de izquierdas en el
gobierno tenga como resultado una poltica mejor. La decepcin que
sigue normalmente a estas expectativas se justifica entonces, por una
parte de los reformistas, como el coste inevitable de los compromisos; y
el ala algo ms radical critica la poltica decepcionante y la atribuye a la
acomodacin o a la traicin de las cabezas dir igentes de los partidos
de izquierdas. A menudo se funda entonces el siguiente partido, que
.realmente lo va a hacer de otro modo. Lo que esta crtica no se plantea es que tambin puede haber razones estructurales para la criticada
acomodacin (vase a este respecto la parte final del captulo XI.II).

2 En los escritos del joven Marx de comienzos de la dcada de 1840, se encuentra asimismo una critica del Estado que contrapone el modelo y la realidad. Debido a la insuficiencia de tal crtica, Marx pas a ocuparse de la economa poltica (cf. Heinrich 1999, p. 88 y
ss.). Pero estos trabajos tempranos se mostraron poco fecundos para una crtica del
Estado que conectase con la de la economa poltica.

206

Estado y capital

II DETERMINACIONES FORMALES DEL ESTADO 'BURGUS:


ESTADO DE DERECH O, ESTADO SOCIAL, DEMOCRACIA

Hay un problema bsico asociado a la concepcin instrumental


del Estado: suprime la diferencia cualitativa entre las relaciones sociales
burguesas y preburguesas. Slo pone de relieve la divisin de la sociedad
en clases diferentes. Pero lo importante para un anlisis del Estado es la
forma especfica en la que estas clases se relacionan entre s y reproducen su relacin de clase3. En las sociedades preburguesas todava no
estaban separadas la dominacin poltica y la econmica: la relacin de
dominio de un propietario de esclavos era llna relacin personal de
dominio sobre sus esclavos, del mismo modo que lo era la de un seor
feudal sobre sus siervos, lo que (desde nuestra perspectiva actual)
comprenda simultneamente tanto una relacin poltica de poder como
una relacin econmica de explotacin.
En las sociedades burguesas-capitalistas se separan la explotacin
econmica y el poder poltico. El propietario del suelo o de los medios de
produccin no tiene una funcin militar, policial o judicial vinculada a
esta propiedad que le confiera poder poltico. La dominacin econmica
ya no tiene, pues, carcter personal. El trabajador asalariado individual
no depende personalmente de un capitalista determinado.
Los miembros de la sociedad burguesa se enfrentan en el mercado
como propietarios privados libres y jurdicamente iguales, aunque
los unos solo posean su fuerza de trabajo y los otros los medios de produccin. Sobre esto observa Marx sarcsticamente en El Capital:
La esfera de la circulacin o del intercambio de mercancas, dentro de
cuyos lmites se desarrolla la compra y la venta de la fuerza de trabajo, era
de hecho un verdadero Edn de los derechos humanos innatos. Lo nico que
impera aqu es la libertad, la igualdad, la propiedad y Bentham4. iLibertad!
Pues el comprador y el vendedor de una mercanca, por ejemplo, de la fuerza de trabajo, slo estn determinados por su libre voluntad. Firman un contrato como personas libres y jurdicamente iguales. El contrato es el resultado final en el que sus voluntades se dan una expresin jurdica comn.
iigualdad! Pues slo se relacionan entre s corrio poseedores de mercancas
e intercambian equivalente por equivalente. iPropiedad! Pues cada uno slo
tiene disposicin sobre lo suyo. iBentham! Pues cada uno de ellos slo se
ocupa de s mismo. El nico poder que los une y los relaciona es el de su egosmo (MEW 23, pp. 189-190 / 214).
3 Este punto lo resalta Marx en El Capital: La forma econmica especfica en la que el
plustrabajo no pagado es extrado de los productores directos determina la relacin de
dominacin y servidumbre, tal y como surge directamente de la produccin misma, y a su
vez repercute de manera determinante sobre ella. Pero sobre esto se funda toda la configuracin de la comunidad econmica surgida de las propias relaciones de produccin, y
con ello al mismo tiempo su forma poltica especfica (MEW 25, p. 799 / 1007).
4 Jeremy Bentham (1748-1832) era un filsofo ingls que defenda una tica basada en el
principio de la utilidad.

207

Crtica de la economa poltica

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Estado y capital

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La relacin econmica de explotacin y dominio se constituye por el


acuerdo entre partes contratantes libres e iguales, y puede cancelarse de
nuevo en cualquier momento. El hecho de que aquellos que son explotados acepten su explotacin se debe a que en una sociedad de propietarios privados no tienen ninguna otra posibilidad para asegurarse su subsistencia. Es verdad que el trabajador asalariado no depende de un capitalista determinado, pero tiene que vender su fuerza ele trabajo a algn
capitalista para sobrevivir.
As pues, la relacin de poder entre clases que surge de la produccin es completamente distinta en la sociedad burguesa y en las sociedades preburguesas, por lo que tambin la forma poltica de la sociedad burguesa, el Estado burgus, presenta unos caracteres totalmente
prop10s.
En las sociedades preburguesas, los hombres se relacionan desde el
principio como personas jurdicamente desiguales. En estas sociedades,
los derechos y las obligaciones estaban definidos por la correspondiente
posicin o categora social de las personas; las relaciones de dominio
econmicas y polticas se entrelazaban directamente las unas con las
otras. En las condiciones capitalistas no es necesario el poder poltico
directo para sostener la explotacin econmica: basta con que el Estado,
como un poder poltico que est situado ms all de la sociedad, garantice que sus miembros se comportan como propietarios privados. Tiene
que ser un poder autnomo, independiente, pues debe obligar a todos a
que reconozcan a los otros comv propietarios privados.
Como Estado de derecho, el Estado burgus trata a sus ciudadanos
como propietarios privados libres e iguales: todos los ciudadanos del
Estado estn sometidos a las mismas leyes y tienen los mismos derechos
y obligacioness. El Estado protege la propiedad privada de cualquier ciu~
dadano, con independencia de la consideracin de la persona. Esta proteccin consiste sobre todo en que los ciudadanos estn obligados a
reconocerse mutuamente como propietarios privados: Ja apropiacin de
la propiedad ajena slo est permitida en el caso de acuerdo mutuo; la
propiedad ajena se obtiene generalmente por medio de la donacin, la
herencia, el intercambio o la compra.
s Conforme a la conocida formulacin de Marx, se podra decir que esta afirmacin y las
siguientes son vlidas slo para el Estado burgus en su media ideal. De la misma
manera que la exposicin del modo de produccin capitalista en su media ideal no
suministra un anlisis total de la sociedad capitalista, ste es tambin el caso con el
Estado. El establecimiento de la plena igualdad jurdica y poltica <le los ciudadanos (y
sobre todo de las ciudadanas) fue un proceso que en muchos Estados dur hasta la segunda mitad del siglo XX, y que en parte an contina. Adems, a causa de los procesos de
migracin a escala mundial, actualmente viven en Ja mayora de los Estados no slo ciudadanos jurdicamente iguales, sino tambin un nmero creciente de ciudadanos de otros
Estados que disfrutan de un nmero considerablemente menor de derechos o, en el caso
ele los inmigrantes ilegales, que no tienen prcticamente ningn derecho.

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El Estado se comporta efectivamente frente a los ciudadanos ind1viduales como una instancia neutral; esta neutralidad no es en absoluto
una simple apariencia. Precisamente a travs de ella asegura el Estado
los fundamentos de las relaciones capitalistas de dominio y explotacin.
La proteccin de la propiedad implica que aquellos individuos que,
aparte de su fuerza de trabajo, no tienen ninguna propiedad (relevante),
estn forzados a vender su fuerza de trabajo. Para poder adquirir sus
medios de subsistencia tienen que someterse al capital. Con ello se hace
posible el proceso de produccin capitalista, y ste reproduee permanentemente la relacin de clase que constituye su propio presupuesto.
El trabajador individual sale del proceso de produccin tal y como entra
en l. Su salario alcanza bsicamente para su reproduccin (la suya propia y la de su familia). Para reproducirse de nuevo, tiene que vender
nuevamente su fuerza de trabajo. Tambin el capitalista vuelve a salir
del proceso como capitalista: su capital adelantado le refluye junto con
un beneficio, de modo que puede adelantar una cantidad mayor. Por
consiguiente, el proceso de produccin capitalista no slo produce mercancas, sino que tambin reproduce la relacin de capital misma (cf.
MEW 23, captulo 21).
Sin embargo, es un resultado histrico tardo que la reproduccin de
la relacin de capital, al menos en los pases capitalistas desarrollados,
tenga lugar en su mayor parte sin una violencia estatal directa (indirectamente, como amenaza, la fuerza del Estado est siempre presente).
Durante la acumulacin originaria, cuando an tena que ser producido por primera vez el trabajador doblemente libre (cf. captulo
IV.III), la situacin era por completo diferente. Tal y como muestra
Marx en detalle con el ejemplo de Inglaterra, el Estado tena que intervenir de manera directa y permanente para posibilitar y para potenciar
la produccin capitalista: en primer lugar, -' a yudando a los terratenientes
a expulsar a los campesinos del campo que cultivaban (la cra de ganado
lanar les era ms lucrativa), y despus para obligar a estas personas, a las
que se haba arrancado de su tierra y que se haban convertido en vagabundos, a trabajar en las fbricas y someterse a su disciplina. Con esto
no pretende decirse que los distintos gobiernos hayan seguido un plan
general para la implantacin del capitalismo; sus medidas obedecan a
razones totalmente diferentes. Sin embargo, el capitalismo moderno
slo pudo establecerse como resultado de estas medidas violentas. Pas
mucho tiempo hasta que se desarroll una clase obrera que por educacin, tradicin y costumbre reconoce las exigencias de ese modo de produccin como leyes naturales evidentes6. Slo entonces es suficiente la
6 Este estado de cosas mencionado concisamente por Marx constituye uno de los temas
centrales de Foucault (1976). En este contexto, Foucault critica el concepto tradicional de
poder, reducido a una facultad que puede simplemente apropiarse el uno o el otro lado

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Crtica de la economa poltica

Estado y capital

violencia muda de las relaciones econmicas para el dominio de los


capitalistas sobre los trabajadores, y el uso de la violencia por parte del
Estado slo es necesario en casos excepcionales (MEW 23, p . 765). En
condiciones capitalistas desarrolladas, se asegura el mantenimiento de
la relacin de clase justamente porque el Estado, como Estado de derecho, trata a sus ciudadanos, independientemente de su pertenencia a
una clase determinada, como propietarios libres e iguales, protegiendo
su propiedad y sus transacciones como propietarios7.
Pero el Estado burgus no es slo Estado de derecho, que establece
un marco formal y asegura la observancia del mismo por medio de su
monopolio de la fuerza. Tambin garantiza las condiciones materiales
generales de la acumulacin de capital, en tanto que estas condiciones no
pueden ser creadas de modo capitalista por los capitalistas individuales,
dado que no rinden beneficios suficientes. De estas condiciones - que
cambian histricamente o tienen una importancia distinta en perodos
diferentes- forman parte, eritre otras, la creacin de una infraestructura
adecuada (sobre todo redes de comunicacin y de transporte), d,e capacidades de formacin e investigacin, as como un dinero de valor estable
a travs del banco central. El Estado acta aqu, segn la expresin de
Engels, como capitalista global ideal (MEW 20; p; 260), que con su
poltica persigue el inters capitalista global de lograr una acumulacin
lo ms lucrativa posible. Este inters global no siempre es idntico con el
inters particular de las distintas facciones capitalistas o de los capitalistas individuales, y en este sentido las actuaciones del Estado pueden oponerse por completo a estos intereses particulares; justamente por eso se
necesita una instancia propia, independiente de los capitalistas particulares. Aunque siempre se pueden encontrar ejemplos de actuaciones de
los gobiernos que favorecen directamente a determinados capitalistas, lo
cierto es que en ello no se pone de manifiesto ningn momento esencial
del Estado burgus, ninguna determinacin vinculada necesariamente a
l. De ah que este comportamiento favorecedor se denuncie como un
escndalo precisamente en los crculos burgueses que en modo alguno
se oponen crticamente al Estado y al capital.
El supuesto esencial de la acumulacin capitalista es la existencia de
los trabajadores asalariados. Su reproduccin se hace posible por medio

del salario que paga el capitalista. Para el capitalista individual, el salario representa (igual qu e las medidas de proteccin laboral, de prevencin contra accidentes, etc.) simplemente un factor de coste, que como
tal debe ser minimizado. Bajo la presin de la competencia, cada capitalista intenta conseguir una ganancia lo ms elevada posible. Si el capital no encuentra ninguna resistencia en la forma de sindicatos fuertes o
agrupaciones similares, se establecen jornadas laborales de duracin
superior a la normal, condiciones de trabajo nocivas para la salud y
salaras de miseria, lo que a la larga tiene como consecuencia que las
fuerzas de trabajo no puedan reproducirse: al capital, con su impulso
(forzado por la competencia) a una valorizacin cada vez mayor, le es
inmanente una tendencia a la destruccin de la fuerza de trabajo. El
capitalista individual puede reconocer esto, y tambin lamentarlo, pero
no puede hacer gran cosa al respecto si no quiere ir a la quiebra. Para
que el capital no destruya el objeto de su explotacin, este objeto tiene
que ser protegido por medio de la legislacin estatal. Una jornda laboral regulada legalmente (cf. MEW 23, captulo 8), disposiciones para la
proteccin de la salud y la prevencin de accidentes, as como un salario mnimo garantizado (o un subsidio mnimo estatal, como la ayuda
social en Alemania, que acta como lmite inferior del salario) - todo
ello establecido, por lo general, slo a travs de las luchas de los trabajadores y trabajadoras- restringen las posibilidades de valorizacin del
capital, pero la garantizan a largo plazo.
El Estado no slo evita la destruccin de la fuerza de trabajo, sino
que, como Estado social, tambin garantiza su reproduccin, en tanto
que sta no es posible solamente por medio de la remuneracin salarial
negociada entre el trabajador y el capitalista. A travs de los diversos
seguros sociales, el Estado protege al trabajador frente a los riesgos fundamentales a los que se ve expuesto en una economa capitalista: la
imposibilidad permanente de seguir vendiendo su fuerza de trabajo a
causa de un accidente o de la edad (seguro de accidentes y pensiones); la
imposibilidad transitoria de vender su fuerza de trabajo a causa de una
enfermedad o de encontrarse en paro (seguro de enfermedad y subsidio
de desempleo, o ayuda social).
Los medios para las prestaciones sociales del Estado provienen del
proceso de acumulacin, independientemente de que se financien a travs de contribucioes a la Seguridad Social o a travs de impuestos. Se
utiliza para ello una parte del valor social producido, de modo que disminuye la masa de plusvalor. Esta deduccin significa para los capitalistas individuales una restriccin, lo mismo que las disposiciones de proteccin mencionadas anteriormente. En este sentido, el Estado, como
Estado social, atenta contra el inters inmediato de cada uno de los capitalistas por conseguir la mxima valorizacin, y chc:>ca por ello contra la

(clase). A lo que contrapone una microfisica del poder, que atraviesa a todos los individuos en sus opiniones interiores y en sus modos de comportamiento.
7 Puesto que la valorizacin del capital conquista continuamente nuevos mbitos, las relaciones de propiedad privada tienen que volver a ser establecidas una y otra vez bajo nuevas condiciones; por ejemplo, como ocurre actualmente en Internet (cf. Nuss 2002).
8 La existencia del dinero no se basa en actos estatales, sino que es la mercanda la que
hace necesario el dinero (cf. captulo III). Sin embargo, en condiciones capitalistas normales, es el Estado el que garantiza el valor de la correspondientefonna concreta del dinero
a travs de sus instituciones (en el capitalismo desarrollado es el banco central el que realiza esta funcin, cf. captulo VIII).

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Crtica de la economa poltica

Estado y capital

(
resistencia de stos. De ah que normalmente las prestaciones sociales
estatales slo sean establecidas como resu ltado de las lu chas de los
movimientos de trabajadores. Por eso el Estat.lo .social es concebido a
menudo como una conquista)> del movimiento obrero, como una concesin a la clase de los trabajadores (para mantenerlos tranquilos). De
hecho, la vida de los trabajadores y trabajadoras es considerablemente
ms fcil y ms segura con la proteccin del Estado social que sin ella.
Pero no se trata de prestaciones unilaterales para los trabajadores, que
representaran, como se afirma a veces, el primer paso hacia la superacin del capitalismo. Se trata ms bien de una proteccin adecuada al
capitalismo para asegurar la existencia de los trabajadores asalariados.
Por un lado, al capital le interesa que aquellos trabajadores y trabajadoras cuya fuerza de trabajo no se pueda utilizar transitoriamente; por
causa de enfermedad, accidente o escasez de demanda, se conserven en
buen estado para el capital. Por otro lado, las prestaciones sociales del
Estado estn vinculadas generalmente a la venta de fuerza de trabajo (o
a la disposicin para ello): prestaciones como los subsidios de desempleo o las pensiones de jubilacin dependen del salario anterior, una
conexin que tiene el efecto de disciplinar a muchos trabajadores y trabajadoras; en el caso de las personas en condiciones de trabajar, el pago .
del subsidio de desempleo o de la ayuda social est vinculado adems a
que se esfuercen activamente para vender su fuerza de trabajo. Si este no
es el caso, tiene lugar la reduccin o la denegacin plena de los pagos por
parte de las autoridades estatales como medida disciplinar. Por lo tanto,
las prestaciones del Estado social no eximen en modo alguno de la coercin a vender la fuerza de trabajo.
La concepcin del Estado burgus como un simple instrumento en
manos de la clase de los capitalistas tiene un punto dbil muy impoitante: se presupone tanto una clase dominante unitaria y capaz de actuar
polticamente como un inters de clase claramente definido, al que slo
le falta el instrumento para poder realizarse. Pero ni lo uno ni lo otro es
evidente. La clase econmicamente dominante>) en el capitalismo
~onsta de capitalistas que compiten entre s con intereses distintos por
completo y parcialmente opuestos. Es cierto que hay un inters comn
en la conservacin del modo de produccin capitalista. Pero salvo en el
caso de que ste se encuentre amenazado por movimientos revolucionarios, dicho inters es demasiado general para poder ofrecer una pauta
comn respecto a la actuacin normal del Estado. Los intereses que
determinan la actuacin del Estado no estn simplemente ah, esperando a su realizacin, como se supone en la concepcin instrumental del
Estado, sino que tienen que constituirse.
Todas las medidas estatales son discutibles, da igual que se trate de
una reestructuracin concreta del sistema jurdico, de la proteccin de las

212

]
1

condiciones materiales de la acumulacin o de la forma y la extensin de


las prestaciones sociales. Por lo general, toda medida perjudica a algunos
capitalistas (a veces incluso a todos) y beneficia a otros (o los perjudica
menos que al resto). Ciertas expectativas de beneficiarse a largo plazo se
enfrentan con perjuicios inmediatos, etc. Aquello en Jo que consiste el
inters global capitalista, los desafos a los que debe reaccionar el Estado
y el modo en que debe hacerlo son cosas que hay que determinar en cada
momento. La poltica estatal presupone una constante averiguacin de
este inters global y de las medidas para su realizacin.
A menudo hay diversas posibilidades acerca de cmo se puede perseguir el inters global capitalista. Son posibles estrategias alternativas,
de modo que la poltica estatal no se puede reducir a una simple realizacin de las necesidades de la economa capitalista. La referencia a la
finalidad econmica de una medida estatal, tan popular en crculos marxistas, es una explicacin insuficiente. Las relaciones de poder entre los
distintos lobbies capitalistas, las alianzas que se establezcan, la influencia dentro del aparato del Estado y en los medios de comunicacin, etc.
tienen una importancia fundamental para establecer o impedir determinadas medidas o incluso estrategias enteras, y en ocasiones se producen
resultados disfuncionales para el inters global capitalista. Estas presiones de los lobbies, las luchas por la influencia, etc. no son una infraccin
de las reglas, sino el modo en que tiene lugar normalmente la bsqueda
de consenso.
Pero la poltica estatal no slo requiere de un consenso entre las facciones capitalistas ms importantes sobre el inters global capitalista,
sino que adems tiene que legitimarse frente a las clases inferiores;
tambin se requiere de ellas en cierta medida para el consenso. Slo as
se puede garantizar que las clases inferiores no perturben con su accin
social la reproduccin de las condiciones ckpitalistas (si bien tales perturbaciones no comienzan slo por una resistencia motivada polticamente), y en especial que estn de acuerdo con los sacrificios que a
menudo se les exigen o al menos que los soporten pasivamente. Ahora
bien, para obtener la legitimacin y para mantener el comportamiento
disciplinado)> de los individuos como trabajadores y como ciudadanos
del Estado, no basta con vender bien la poltica. Los intereses de las
clases inferiores -sus intereses dentro del capitalismo, es decir, sus
intereses dirigidos a alcanzar una existencia mejor como trabajadores
asalariados- tienen que tomarse en consideracin, al menos en la medida en que no perjudiquen demasiado el inters global capitalista por
una acumulacin creciente. Tambin aqu son impo1tantes la fuerza y la
habilidad con que se defiendan estos intereses, y la influencia que tengan sus representantes en los partidos, en el aparato del Estado y en los
medios.

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Crtica de la economa poltica

Estado y capital

La discusin sobre las diversas medidas polticas y las distintas


estrategias, la generacin de consenso y legitimacin, la integracin de
intereses adecuados al capitalismo, no comprende slo a las clases
dominantes, sino tambin a las clases dominadas. Tiene lugar
tanto dentro como fuera de las instituciones estatales: tanto en los
medios de la opinin pblica burguesa (televisin, prensa) como en las
instituciones de formacin de la voluntad democrtica (parlamentos,
partidos, comits). Es cierto que la poltica tambin puede ser impuesta
dictatorialmente frente a la mayora de la poblacin a travs de los
medios autoritarios del Estado. Pero una eliminacin prolongada de las
instituciones democrticas y la restriccin de la libertad de opinin y de
la libertad de prensa acarrean costes materiales considerables (cuanto
menor es la legitimacin, mayor tiene que ser la envergadura del aparato de represin), y adems dificulta notablemente la averiguacin del
inters global capitalista. Por eso las dictaduras militares son ms bien
una excepcin en los pasek capitalistas desarrollados.
Un procedimiento esencial para la obtencin de legitimac1n y de un
consenso adecuado al capitalismo son las elecciones generales, confidenciales y libres. De este modo se le posibilita a la mayora de la poblacin
destituir por medio del voto a los partidos o a los polticos impopulares
y sustituirlos por otros. E1 nuevo gobierno, se distinga o no su poltica de
la del gobierno anterior, puede hacer valer frente a aquellos que lo critiquen que ha sido elegido por la mayora de la poblacin y, por tanto,
querido. Esta legitimidad procedimental se sita en primer plano
en la consideracin de la democracia por parte de la teora poltica
dominante, perdindose as de vista el contexto capitalista. La posibilidad de elecciones regulares no slo supone una vlvula de escape para el
descontento de la poblacin por la procacidad de la poltica, sino que
tambin lo canaliza, en tanto que se dirige contra determinados polticos
y partidos, y no contra el sistema poltico y econmico que est detrs de
su poltica. As pues, en la opinin pblica burguesa se considera que un
sistema poltico es democrtico si ofrece la posibilidad efectiva de elegir
al gobierno.
La idealizacin de la democracia que se puede encontrar en una
parte de la izquierda -que confunde las instituciones democrticas realmente existentes con el ideal de un ciudadano que pudiera decidir por
medio del voto entre el mayor nmero p_osible de estados de cosas-,
prescinde del contexto econmico y social exactamente igual que la
corriente dominante de teora poltica antes mencionada. Adems de las
distintas variantes de sistemas democrticos (con presidente fuerte, con
parlamento fuerte, etc.), no hay una democracia verdadera que tendra finalmente que implantarse; en las condiciones capitalistas, los sistemas democrticos existentes son ya la democracia verdadera (quien

considera que la democracia verdadera consiste en la realizacin del


mayor nmero posible de plebiscitos puede observar en Suiza, por ejemplo, si esto conduce a grandes transformaciones).
El Estado y la opinin pblica representan, como se seala a menudo, un campo de batalla de intereses distintos; en un sistema democrtico esto se puede ver con especial claridad. Pero este campo de batalla
no es un terreno neutral, sino que afecta a la estructura de las confrontaciones y a la praxis poltica que resulta de ellas. Ciertamente la poltica estatal no est determinada totalmente por la situacin econmica,
pero en la formulacin de esta poltica tampoco se trata de un proceso
abierto en el que todo fuera posible. Por una paite, desempean un
papel importante las confrontaciones tanto dentro de las clases como
entre ellas, la fuerza relativa y la habilidad en los conflictos de determinados grnpos, etc., de modo que siempre son posibles desarrollos distintos. Por otro lado, la poltica tambin ha de tener en cuenta en todo
momento el inters global capitalista en una acumulacin creciente de
capital. Los pa1tidos y los polticos pueden ser completamente distintos
en cuanto a su procedencia y a sus posiciones; pero en su poltica, especialmente cuando estn en el gobierno, se orientan por lo general hacia
este inters global capitalista. Esto no se debe a que estri sobornados
por el sector capitalista o dependan de l de alguna otra forma (aunque
esto tambin pueda ocurrir), sino que se debe a los procesos de consolidacin de los partidos y a las condiciones de trabajo del gobierno, procesos y condiciones a los que tampoco pueden sustraerse los partidos de
izquierdas que aspiran a la participacin en el gobierno.
Para ser elegido presidente o para obtener la mayora como partido
hay que agradar a distintos intereses y posiciones. Para ser tomado en
serio por los medios (una condicin esencial para llegar a ser conocido)
hay que hacer propuestas realistas y posibles. Antes de que un partido consiga acercarse siquiera a la participacin en el gobierno, recorre
normalmente un proceso de disciplinamiento que dura muchos aos, en
el cual se va adaptando cada vez ms a lo que es necesario, es decir, a
la observancia del inters global capitalista, por la sencilla razn de que
slo as puede lograr un mayor xito electoral. Si un partido llega finalmente al poder, tiene que ocuparse entonces de conservar la aprobacin
alcanzada. Aqu es especialmente relevante el hecho de que su espacio
de movimiento poltico depende de manera decisiva de sus posibilidades financieras, las cuales estn determinadas, por un lado, por la cuanta de las recaudaciones de impuestos y, por otro lado, por el importe de
los gastos, entre los que las prestaciones sociales constituyen la mayor
partida. En el caso de una acumulacin de capital creciente, la recaudacin fiscal es alta y los gastos sociales por desempleo son relativamente
bajos. Por el contrario, en una fase de crisis, la recaudacin fiscal dismi-

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215

Estado y capital

Critica de la economa poltica

(
travs de una delimitacin frente a Jos enemigos internos y externos . El Estado aparece como la forma poltica ele la nacin: tiene que
realizar su bien comn, tanto por medio de su poltica interior como
a travs de la defensa de los intereses nacionales frente al exterior. Y
eso es precisamente lo que hace el Estado cuando persigue el inters global capitalista, pues en condiciones capitalistas no existe otro bien
comn que este inters.

nuye y al mismo tiempo aumentan los gastos sociales. En consecuencia,


la base material del Estado est directamente vinculada a la acum ulacin capitalista; ningn gobierno puede pasar por alto esta vinculacin.
Aunque un gobierno puede ampliar un poco su margen de movimiento
a travs del endeudamiento, con ello aumentan las cargas financieras
futuras y, adems, un Estado obtiene crdito sin problemas slo mientras los ingresos fiscales futuros, en base a los cuales tiene que reembolsar el crdito, estn asegurados, lo que presupone a su vez una acumulacin creciente de capital.
Pero el fomento de la acumulacin no es slo la meta evidente de los
polticos, tambin a una parte considerable de la poblacin le parece
totalmente obvio que nuestra economa tiene que ir bien para que a
nosotros tambin nos pueda ir bien. Los sacrificios, que sirven bsicamente para favorecer a las empresas capitalistas, se soportan ms o
menos de buena gana en espera de tiempos mejores para todos. Lo formul con total claridad el ex-canciller federal (socialdemcrata) Helmut
Schmidt en la dcada de 1970: Los beneficios de hoy son las inversiones
de maana y los puestos de trabajo de pasado maana. Entre la mayora de la poblacin, la crtica no se dirige por lo general a lo inadmisible
de una poltica fundamentalmente dirigida a promover el beneficio, sino
a que con ello no se han logrado los resultados esperados.
Aqu se hace patente la relevancia poltica del fetichismo que estructura la percepcin espontnea de los actores de la produccin capitalista. En la frmula trinitaria, el modo de produccin capitalista apareca
como la forma natural del proceso social de produi::cin (cf. captulo
X). El capitalismo aparece as como un sistema sin alternativa, en el que
el capital y el trabajo adoptan sus papeles naturales. Por lo tanto, las
experiencias de desigualdad, explotacin y opresin no llevan necesariamente a la crtica del capitalismo, sino ms bien a la crtica de situaciones dentro del capitalismo: se critican las exigencias excesivas, una
distribucin injusta, pero no el fundamento capitalista de esta distribucin. El trabajo y el capital son considerados como las bases de la produccin de la riqueza social, tan necesarios el uno como el otro, por lo
que hay que tenerlos en cuenta en la misma medida. Justamente a partir de la frmula trinitaria se puede llegar a comprender por qu la concepcin del Estado como un tercero neutral, que se tiene que ocupar de
la totalidad y al que se apela para que establezca la justicia social, es
tan plausible y est tan ampliamente difundida.
Esta totalidad constituida por el capital y el trabajo, y por la que
tiene que velar el Estado, es designada -con un alcance distinto segn el
pas del que se trate- como nacin: la presunta comunidad de destino de
un pueblo que est constituido sobre una supuesta historia y cultura
comn. Esta comunidad nacional se configura fundamentalmente a

A comienzos del siglo XX, distintos autores marxistas estudiaron en


qu medida esta conducta imperialista tena su causa en cambios
estructurales del capitalismo en el interior de los pases imperialistas
(Hilferding 1910, Luxemburg 1913, Kautsky 1914, Lenin 1917). La contribucin ms influyente fue la de Lenin, que adopt en gran parte los
planteamientos del autor ingls Hobsn (1902) -un liberal de orientacin izquierdista- y los present con un ropaje marxista. Basndose en
los anlisis de Hobson, Lenin consideraba que lo esencial del cambio
estructural del capitalismo contemporneo consista en el trnsito del

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217

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lVlERCADO MUNDIAL E IMPERIALISMO

El capital, en su impulso por alcanzar una valorizacin lo ms alta


posible, tiene la tendencia a sobrepasar todas las fronteras nacionales,
tanto en la compra de elementos de capital constante (sobre todo materias primas) como en la venta de los productos fabricados. De ah que
Marx pudiera decir del mercado mundial que constituye la base y la
atmsfera vital del modo de produccin capitalista (MEW 25, p. 120 /
136). El inters global capitalista que persigue el Estado burgus se refiere por ello no slo al plano nacional, sino tambin al internacional.
Muchas corrientes marxistas analizan la poltica internacional en la tradicin de las teoras del imperialismo de Lenin, por lo que tenemos que
comenzar ocupndonos brevemente de ellas.
Por imperialismo se entiende la tendencia de los Estados a ampliar
su mbito de poder ms all de sus fronteras, ya sea directamente por
medio del aumento del territorio del Estado, ya sea indirectamente a travs de una dominacin econmica, poltica o militar sobre otros
Estados . .En el ltimo cuarto -del siglo XIX, los pases capitalistas desarrollados de Europa Occidental, as como Estados Unidos y Japn,
hicieron enormes esfuerzos por anexionar su propio mbito de poder
territorios del resto del mundo (sobre todo de frica, Asia y
Latinoamrica) y utilizarlos en su provecho, por lo que en un lapso de
tiempo relativamente breve surgieron imperios coloniales gigantescos,
que continuaron existiendo parcialmente hasta despus de la Segunda
Guerra Mundial.

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Crtica de la economa poltica

Estado y capital

capitalismo de la competencia al capitalismo del monopolio. Lenin


argumentaba del siguiente modo: cada vez hay ms sectores que estn
dominados por un nmero muy reducido de empresas industriales y,
adems, las grandes empresas industriales se fusionan con los grandes
bancos, constituyendo as el capital financiero. El resultado es que la
economa acaba siendo dominada por un puado de monopolistas y
magnates financieros, los cuales ejercen asimismo una influencia determinante sobre el Estado. Puesto que los monopolios ya no pueden
encontrar suficientes posibilidades de valorizacin en el interior de un
pas para partes cada vez mayores de su capital, se ven en la necesidad
de exportar a otros pases no slo mercancas, sino tambin capital. La
poltica imperialista posibilita y garantiza dicha exportacin de capital,
gracias a la cual la burguesa de los pases imperialistas se apropia de
una gran parte del plusvalor de otros pases, por lo que el capitalismo
imperialista adquiere un carcter parasitario. Y puesto que el capitalismo monopolista pierde dinamismo (y tambin detiene artificialmente el progreso tcnico), tiende al estancamiento y a la putrefaccin; el
capitalismo imperialista es un capitalismo podrido y moribundo.

trnsito del capitalismo de la competencia al capitalismo del monopolio.


A partir de la magnitud creciente de los capitales individuales y del
nmero cada vez menor de capi tales que dominan un sector (tendencias
que adems no suelen prevalecer, y que a veces incluso se invierten), se
deduce una transformacin de la forma capitalista del proceso social: ya
no es el valor lo que domJna la economa, sino que ahora es la voluntad
de los monopolistas.:'Los intentos de planificacin ms o menos exitosos
de los capitales individuales, los acuerdos de crtel, etc., se confunden
con una transformacin fundamental del proceso social mediado por el
valor. A continuacin, el Estado es reducido a un mero instrumento de
estos monopolistas, y con ello el imperialismo es concebido como la realizacin directa de los intereses de los capitalistas individuales.
Finalmente, la caracterizacin del imperialismo como parasitario no
slo es problemtica por su tono moralizante, sino tambin porque no se
comprende por qu la explotacin de una clase trabajadora extranjera ha
de ser peor qi1e la de la nacional. Lo que Lenin pretendi que fuera una
continuacin del anlisis de Marx tiene como resultado algo que ya no
tiene casi nada que ver con su crtica de la economa poltica.
Pero la teora del imperialismo de Lenin no slo no se sostiene tericamente, sino tampoco desde un punto de vist(l emprico: la exportacin de capital, que es lo que supuestamente hace necesaria la poltica
imperialista, tuvo efectivamente lugar, pero una gran parte de ella no fue
a las colonias y a los territorios dependientes, sino a otros pases capitalistas desarrollados, que seguan asimismo una poltica imperialista.
Esto significa que la expmtacin de capital no puede deberse slo a la
falta de rentabilidad en los centros capitalistas, ya que entonces no
habra podido haber exportacin de capital a otros centros capitalistas.
Adems, el dominio de territorios extranjeros fuera de estos centros, que
era el objetivo que persegua la poltica imperialista, tampoco garantizaba tal exportacin de capital. Y :finalmente, quien.todava hoy quiera aferrarse a la teora de Lenin, se encuentra con el problema de que para los
Estados Unidos, que es el pas capitalista ms importante, la magnitud
decisiva no es la exportacin de capital, sino la importacin de capital
(para una crtica ms exhaustiva a la teora del imperialismo de Lenin,
cf. Neusss 1972; como introduccin al desarrollo de las teoras del
imperialismo, cf. Heinrich 2003c).
Tambin hay intentos de desarrollar la teora del imperialismo ms
all del marco establecido por Lenin. Si se designa como imperialismo
la consecucin del inters global capitalista a nivel internacional por
medio de la presin econmica, poltica o militar sobre otros pases,
entonces el imperialismo ya no es simplemente un estadio particular en
la evolucin del capitalismo, sino que ms bien hay que considerar a
todo Estado burgus como imperialista (en el marco de sus correspon-

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Como todos los pases capitalistas desarrollados han impulsado la


expansin imperialista, se llega finalmente a una lucha por la reparticin
del mundo. Lenin consider la Primera Guerra Mundial como el resultado inevitable de esta lucha. El hecho de que en muchos pases una gran
parte de la clase obrera aceptara la poltica imperialista, y despus tambin la guerra, lo explica Lenin diciendo que los estratos superiores de la
clase obrera (la aristocracia obrera) haban sido sobornados por
medio de una participacin en los frutos del imperialismo.
Desde este punto de vista, el imperialismo no es simplemente una
forma poltica, que en ltima instancia tambin podra presentarse de
otra manera, sino una necesidad econmica que resulta del trnsito del
capitalismo de la competencia al capitalismo del monopolio. As pues, el
imperialismo fue considerado por Lenin como un estadio necesario en el
desarrollo del capitalismo, como el estadio final del capitalismo monopolista. Y como despus del capitalismo monopolista no puede haber ya
ninguna fase ulterior de desanollo, el imperialismo es para Lenin el
estadio superior y ltimo del capitalismo, que slo puede acabar en la
guerra o en la revolucin9.
En la teora del imperialismo de Lenin hay toda una serie de aspectos sumamente problemticos. El primero de ellos es la afirmacin del

1
1

Ya que el capitalismo moribundo sobrevivi ostensiblemente a la Primera Guerra


Mundial, en el marco del marxismo-leninismo se desarroll la teora del capitalismo
monopolista estatal como la ltima de todas las fases del ltimo estadio del imperialismo: la fusin del aparato del Estado con los monopolios mantendra con vida todava
durante un tiempo al capitalismo moribundo .
9

218

219

Crtica de la economa poltica

dientes posibilidades). Pero entonces no se dice gran cosa con el concepto de imperialismo. No es posible determinar a ni vel general las metas
que persigue la poltica imperialista o los factores que la impulsan. En
todo caso, Jo que la mueve no es un mecanismo sencillo, como por ejemplo asegurar las exportaciones de capital.
A nivel internacional,' se enfrentan una multitud ele Estados -que tienen distinta potencia econmica, poltica y militar, y que tienen asimismo diferentes intereses-, entre los cuales existe una enorme diversidad
de formas de alianza y de dependencia, as como de oposicin, ele modo
que las posibilidades de accin de cada uno de los Estados estn restringidas por las acciones de todos los dems. En esta competencia entre
Estados, lo importante para cada uno es mantener y mejorar sus propias
opciones de actuacin. Con ello se constituye un mbito de confrontacin
entre Estados para aumentar su poder e influencia, que no se reduce a la
realizacin directa de los intereses econmicos de las distintas facciones
del capital (aunque esto tambin ocurre). En este mbito se trata bsicamente de la conformacin de un orden internacional (sobre todo en
materia de poltica comercial, monetaria, judicial y militar).
Junto a los interese~ especficos que resultan de su situacin particular, los Estados tienen tambin un inters comn en la existencia de un
cierto orden internacional, pues slo se puede lograr una acumulacin
creciente de capital si las relaciones polticas y econmicas son hasta
cierto punto estables y previsibles. La configuracin concreta de este
orden (hasta dnde llega la proteccin y hasta dnde el libre comercio,
qu moneda asume el papel de dinero mundial, en qu campos tiene que
haber una limitacin del armamento) trae consigo distintas ventajas e
inconvenientes para cada uno de los pases, lo que lleva a diferentes
constelaciones de alianzas, las cuales no estn exentas de contradicciones y tienen una duracin limitada 10
Y por ltimo, para los pases capitalistas desarrollados, que padecen
casi todos ellos de escasez de materias primas, es un punto absolutamente decisivo asegurarse el abastecimiento de las mismas, as como de
energa. Pero aqu no se trata tanto de la conquista de los territorios
correspondientes como del orden del comercio y sus condiciones: de
una e:xi:raccin calculada y de un transporte seguro, del establecimiento
de precios y de la moneda con que se comercia.
El hecho de que haya un inters comn en este orden internacional
no dice todava nada acerca de cmo se alcanza y qu dimensiones adopta. Hay una gran diferericia entre los Estados fuertes y los dbiles en lo

Estado y capital

que se refiere a su respectiva disposicin a proceder ele una manera cooperativa : para los Estados fuertes , un procede r unilateral (es decir
una imposicin de sus intereses sin consideracin alguna de los intere~
ses de los dems) puede ser una perspectiva realista, mientras que los
pases ms dbiles tienden por lo general a un proceder multilateral
(es decir, a un comportamiento ms o menos cooperativo) e incluso
reclaman eventualmente i.m orden jurdico internacional vinculante.
~ormalmente tienen lugar ambos modos de proceder, y ambos son utilizados para la consecucin de los propios intereses.
Las relaciones entre los Estados no son estticas, existen sobre la
base de un capitalismo que evoluciona, que reestructura constantement~, las condiciones tcnicas de los procesos de produccin, la organizac10n de las empresas y su mutua dependencia a nivel internacional. Por
eso el mercado mundial no es slo el presupuesto del modo de produccin capitalista, sino tambin su resultado nuevamente generado de
manera constante, de modo que las posibilidades de actuacin de los
Estados tienen que ser una y otra vez establecidas de nuevo. En la historia del capitalismo, se pueden distinguir diversos perodos estructurales,
tanto ~n el ca~o de los distintos pases como para el sistema capitalista
mundial considerado en su conjunto. Marx intenta analizar las caractersticas comunes fundamentales de estos perodos, que permiten hablar
de manera sistemtica de capitalismo (cf. captulo II.I). Por consiguiente, la periodizacin se establece a un nivel ms concreto que el de
la exposicin de Marx en El Capital. Pero tal periodizacin no debera
confundirse (como ha ocurrido a menudo en la historia del movimiento
obrero) con un desarrollo inexorable hacia una meta, sea un estadio
superior del capitalismo alcanzado en algn momento, o un trnsito
necesario al socialismo o comunismo. '
Por otro lado, tambin hay que tener cuidado cuando se afirma que
ahora se trata de un capitalismo completamente distinto, completamente nuevo. Los fenmenos que estn siendo discutidos en los ltimos
aos bajo el rtulo de globalizacin no representan una ruptura total en
el desarrollo del capitalismo, sino la fase ms reciente de la configuracin de las relaciones capitalistas en el mercado mundial y de las profundas transformaciones asociadas a ello en las relaciones sociales y polticas de los distintos pases (como introduccin al debate sobre la globalizacin, cf. lnitiativgruppe Regulationstheorie 1997, Sablowski 2001;
para un anlisis ms amplio, cf. Hirsch i995, Altvater/Mahnkopf 1999).

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'La idea formulada por Hardt/Negri (2002) de que el imperialismo de los Estados nacionales (que es concebido por ellos de una manera totalmente acrtica en el sentido de la teora del imperialismo de Lenin) ha sido sustituido por un imperio sin centro de poder
territorial no es ms que una idealizacin de este orden internacional.

220

221

CAPTULO

XII

COMUNISMO: UNA SOCIEDAD MS ALL DE LA MERCANCA,


EL DINERO Y EL ESTADO

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La meta poltica de Marx era la superacin del capitalismo. Su lugar


debera ocuparlo una sociedad socialista o comunista (Marx y Engels
utilizan normalmente estos conceptos como sinnimos desde la dcada
de 1860), en la qrie sea abolida la propiedad privada de los medios de
produccin y en la que, por tanto, la produccin ya no est dirigida a la
maximizacin del beneficio. Sin embargo, Marx no elabor una concepcin detallada de ta:l sociedad, de forma que an hoy muchos lectores de
El Capital se sorprenden cuando constatan que no hay en toda la obra ni
siquiera un pequeo captulo sobre el comunismo. No obstante, Marx
intent en diversos lugares (tanto en El Capital como en escritos anteriores) sacar conclusiones acerca de las determinaciones generales del
comunismo a partir de su anlisis del capitalismo. Puesto que tales conclusiones dependen de la correspondiente fase del anlisis, nos encontramos con afirmaciones my distintas, que no se pueden agregar simplemente unas a otras para formar una concepcin unitaria.
Hay dos grupos de ideas ampliamente extendidas de lo que significa
el comunismo para Marx. Pero ninguno de los dos tiene mucho que ver
con la crtica de la economa poltica esbozada en los captulos anteriores.
Comunismo como ideal. Aqu se supone que el comunismo hace
referencia a cmo debe ser una sociedad, a los fundamentos ticos de la
misma: los seres humanos no deben explotar y oprimir a otros seres
humanos, no deben perseguir su provecho material, sino mostrarse solidarios y dispuestos a ayudar a los dems, etc. En los escritos de juventud
de Marx se encuentran algunas afirmaciones que se pueden interpretar
en este sentido. A tal concepcin se le objeta a menudo que los seres
humanos no son tan buenos como requiere el comunismo, que siempre
buscan su provecho y que, por tanto, el comunismo no puede funcionar.
Por otro lado, las personas con motivaciones ticas o religiosas encuentran aqu un punto de contacto, por lo que la supuesta tica de Marx
parece coincidir bsicamente con la tica cristiana, por ejemplo. Sin
embargo, en ninguna de estas dos consideraciones se atiende al hecho de

223

Crtica de la economa poltica

Comunismo

(
qu e Marx en El Capital no critica el capitalismo por razones morales (cf.
captulo II.II), sino que pone de manifiesto en el curso de su anlisis 4ue
las representaciones morales son producid as socialmente (cf. captulo
N.III). De lo que se puede concluir que slo existe la moral de la sociedad conespondiente, pero no una moral universal con la cual se pudiera medir a cada una de las sociedades.

Comunismo como nacionalizacin de los medios de produccin.


Aqu se equipara la abolicin de la propiedad privada de los medios de
produccin con la nacionalizacin y la planificacin estatal de la economa. A lo que se suele objetar que una planificacin estatal es mucho
ms lenta y compleja, y que adems conlleva una tendencia al autoritarismo. Frecuentemente se considera el socialismo real de la Unin
Sovitica como una realizacin ms o menos directa de esta idea del
CDmtmismo, y su colapso se toma como la prueba evidente del fracaso
ineludible del comunismo. Ciertamente, la exigencia de que se nacionalicen los medios de produccin se encuentra tanto en el Manifiesto
Comunista (MEW 4, p . 481 y ss.) como en el Anti-Dhring (MEW 20,
p. 261) de Engels, pero en ambos casos slo como la primera medida, no
como caracterizacin del comunismo. Los medios de produccin tienen
ms bien que pasar a manos de la sociedad, y el Estado, :finalmente, se
extingue (MEW 20, p. 262).
En las pocas observaciones significativas acerca del comunismo que
hace Marx sobre la base de la crtica de la economa poltica (cf. en El
Capital MEW 23, pp. 92-93 / 95-96, MEW 25, p. 828 / 1044; en la
Crtica del programa de Gotha MEW 19, p. 19 y ss.), quedan claras al
menos dos cosas. En primer lugar, que la sociedad comunista no se basa
ya en el intercambio. Tanto el gasto de fueria de trabajo en la produccin, como la distribucin de los productos (primero, en cuanto a su
empleo como medios de produccin o medios de vida; segundo, como
distribucin de los bienes de consumo entre los distintos miembros de la
sociedad) se realizan de un modo consciente y regulado sistemticamente por la sociedad (as pues, ni por el mercado ni por el Estado) . No slo
deja de existir el capital (el valor que se valoriza), sino tambin lamercanca y el dinero. En segundo lugar, para Marx no se trata slo de una
distribucin cuantitativamente distinta a la de las condiciones capitalistas (no obstante, el marxismo tradicional destac principalmente esta
cuestin de la distribucin), sino que se trata fundamentalmente ele la
emancipacin de un contexto social que se ha hecho autnomo frente a
los individuos y que se les impone como una coaccin annima. No slo
tiene que ser superada la relacin capitalista como una determinada
relacin d e explotacin que geriera unas condiciones de trabajo y ele vida
malas e inseguras para la mayora de la poblacin, sino tambin el fetichismo que se adhiere a los productos del trabajo en tanto que son

224

producidos como mercancas (MEW 23, p. 87 / 89). La emancipacin


social, Ja liberacin de las coacciones que generamos nosotros mismos y
que, por tanto, podemos eliminar, slo es posible si desaparecen las relaciones sociales que producen las distintas formas de fetichismo. Slo
entonces los miembros de la sociedad podrn organizar y regular efectivamente ellos mismos sus asuntos sociales como una asociacin de
hombres libres (MEW 23, p. 92 / 96). De lo que se trata para Marx es
de la plena emancipacin y no de una mera cuestin de distrJ!:mcin.
Por el contrario, para el marxismo tradicional, ideolgico, as como
para el marxismo-leninismo, lo fundamental era que el socialismo o
comunismo condujera a una distribucin distinta; sobre esta base alcanzaran los individuos unas . mejores posibilidades de desarrollo . Segn
esta concepcin centrada en la distribucin, tambin un Estado benefactor autoritario (que puede conservar incluso ciertas estructuras de la
economa de mercado) se considera como socialismo o comunismo.
Justamente en esta direccin se desarroll el socialismo real en Rusia,
en Europa del Este y en China: una lite del partido tena las posiciones
estatales de poder y conduca la economa en la direccin del mayor
aumento posible del output mate1ial, de una distribucin de los ingresos
ms o menos igualitaria y de una seguridad social lo ms elevada posible1. En este Estado asistencial del socialismo real, la poltica del partido
dirigente no slo se impona de modo autoritario frente a una oposicin
poltica que quisiera restablecer las condiciones capitalistas, sino tambin frente a la mayora de la poblacin, que no tena ninguna influencia
real; era un objeto pasivo, ms o menos bien cuidado, ele la poltica del
partido. No se podan plantear discusiones abiertas o slo se poda hacer
de manera muy restringida. Los partidos comunistas que gobernaban
en los pases socialistas tampoco dejaban que su monopolio del poder
fuera cuestionado por fuerzas comunista$ afines. No era la sociedad la
que regulaba aqu el proceso social, sino el partido. En una fase todava .
incipiente, Rosa Luxemburg critic con gran lucidez estas tendencias.
En su escrito inacabado Sobre la revolucin rusa dice:
Sin elecciones generales, sin libertad de prensa y de reunin," y sin libertad para defender la propia opinin muere la vida en toda institucin pblica, se convierte en una vida aparente, en la que la burocracia es el nico elemento activo. La vida pblica se va quedando dormida paulatin_a.m:.ef~
algunas docenas de dirigentes del partido con una energa inagotable y un
idealismo ilimitado dirigen y gobiernan, por debajo de ellos los que en realidad deciden y organizan son una docena de cabezas privilegiadas, y se utiliza de vez en cuando a una lite de la clase obrera para ir a los mtines a
La corrupcin y el enriquecimiento personal de los altos funcionarios no era en absoluto inusual, pero esto dice tan poco sobre el modo esencial de funcionamiento del Estado
en el socialismo real, como los fenmenos correspondientes en el caso de los polticos burgueses sobre el fuPcionamiento del Estado burgus.

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Crtica de la economa poltica

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aplaud: los discursos de los dirigentes y para aprobar unnimemente las


resoluc10nes presentadas; en el fondo, pues, un puro nepotismo
(Luxemburg 1918, p. 362).

En el socialis1?~ real, el Es~ado era bsicamente un instrumento para


asegurar el domimo del partido sobre la sociedad. La extincin del
Estado~> se aplaz a un futuro lejano. Para la idea que tena Marx del
comumsmo, este punto es de una importancia decisiva: el Estado sea el
burgus o el socialista, representa un poder que se ha hecho a~tno
mo frente a la sociedad, que organiza (en una cierta medida) y hace prevalecer (en caso necesario por medio de la fuerza) una determinada
forma de reproduccin. La asociacin de hombres libres (MEW 23, p.
92 / 96), corno Marx caracteriza el comunismo, regula sus asuntos sin
recurrir a tal poder autonornizado; mientras exista tal poder, no se
i;u~de hablar de una asociacin de hombres libres. El hecho de que
u~1camente se p,ueda h'.1blar die comunismo cuando han desaparecido no
s~lo la rnercanc1~, el dmero y el capital, sino tambin el Estado, no sigmfica que tal sociedad no conozca ninguna regla. Los miembros. de esta
socie_~ad tienen _qu_e regular su vida social; tienen que organizar la prod~c~10n ei: los distintos sectores y coordinarlos, tienen que conciliar sus
d1stmtos mtereses como productores y con:10 consumidores. Han de
encontrar formas para tratar con las posiciones minoritarias y han de
co~frontarse con t~da _u~a se_rie de formas de discriminacin sexual y
racial, pues tales discnmmac10nes no desaparecern automticamente
con el fin de la explotacin capitalista.
. En cualq:1ier caso, los e~ormes trabajos de coordinacin que se tien,en que re~hzar en una sociedad comunista, y que actualmente se efectan a _traves d~l me:cado, no deberan ser subestimados, como tampoco la d1ve_rgei:~ia de mtereses y los conflictos, ni el peligro de una nueva
autono:r;izac10n de las diversas instancias de coordinacin y su transfo:.m~c10n en una estructura estatal. Lo que Engels escribi en el AntiDu~~mg, en lugar del gobierno sobre las personas aparece la administrac10n de las cosas (MEW 20, p. 262), ciertamente es correcto slo
habra que aadir que la administracin de las cosas contiene en,s un
potencial que siempre puede volver a conducir al gobierno sobre las
personas.
Pero . pesar de todas estas dificultades, no se ve ningn argumento
que eXfhque por qu debera ser imposible en principio una sociedad
comumsta. No obstante, el comunismo -si no se trata del comunismo
crudo)>, que simplemente administra la escasez- est ligado a determinadas_ condiciones econmicas y sociales. Marx seala como condicin
esencial para el trnsito a una sociedad comunista (cf. MEW 23, pp. 510511, 514, 526, 528-529, 618 / 592-593, 596, 609, 612-613, 730; MEW 25,
p. 827 / 1043) el enorme desarrollo de la productividad fundado en la

226

Comunismo

. ciencia y en la tcnica ya alcanzado en el capitalismo, as como el amplio


desarrollo de las capacidades de los trabajadores y trabajadoras que ello
ha hecho necesario . Ambas cosas, ciertamente, se han desarrollado en el
capitalismo, pero slo lo han hecho en condiciones mostrencas, limitadas meramente al fin de la maximizacin del beneficio.
A partir de estas consideraciones de Marx se ponen de manifiesto
dos cosas. En primer lugar, para el trnsito a una sociedad comunista no
basta con conquistar el poder del Estado en una fase de debilidad del
dominio burgus y conseguir mantenerlo, como en Rusia en 1917. Sin las
correspondientes condiciones sociales y econmicas, una revolucin
socialista puede tener xito quizs como proyecto para que un partido se
haga con el poder, pero no como proyecto de emancipacin social. En
segundo lugar, una sociedad comunista requiere todava de un determinado desarrollo para transformar las condiciones creadas dentro del
capitalismo. Slo en una fase superior de la sociedad comunista,
donde co.n el desarrollo general de los individuos hayan crecido tambin sus fuerzas productivas y todas las fuentes de las que brota la riqueza colectiva fluyan en abundancia, se podr decir: iDe cada uno segn
sus capacidades, a cada uno segn sus necesidades! (MEW 19, p. 21).
Por muy difcil que pueda ser alcanzar una sociedad comunista as
caracterizada, a la vista de los estragos sociales que causa el capitalismo
global a travs de las crisis y el desempleo tanto en los pases desarrollados como en los pases del llamado tercer mundo, mientras que al
mismo tiempo existe un nivel de riqueza material que no se haba alcanzado nunca en la historia, a la vista de la destruccin de los fundamentos naturales de la vida provocados por la produccin capitalista, que ya
no tiene lugar slo localmente, sino que afecta al planeta en su totalidad
(como el cambio climtico, claramente perceptible) y a la vista de las
constantes guerras que parten de los Estados burgueses democrticos o son alentadas por ellos, hay razones de suficiente peso para abolir el capitalismo e intentar reemplazarlo por una asociacin de hombres libres.

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algunas obras, sobre todo de Marx y Engels, existe ms de una traduccin; aqu se seala
solamente una de ellas (N. del T.).

229

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N DICE DE l'vlATERIAS

Se indican slo los pasajes en los que se encuentra una explicacin del trmino.
Ciclo, 171 y SS.
del capital, 137 y ss.
Circulacin
del capital, 137.
de dinero, 80.
de mercancas, 80.
simple, 92.
Clase (relacin de clase), 33 y ss.,
100 y SS . , 192 Y SS .
estructural/ histrica, 193 y ss.
Composicin del capital
orgnica / tcnica / de valor,
131 y SS.
Comunismo, 221 y ss.
Concentracin del capital, 133.
Cosificacin, 49, 186.
Costes de circulacin, 138.
Crdito, 157 y SS .
Crisis, 80, 171 y ss.
Crtica, 48 y ss., 87.
Democracia, 212 y ss.
Determinacin formal, 56, 76, 87.
Determinismo, 43, 193, 197 Y ss.
Dialctica, 51 y ss.
Dinero, 71, 76 y ss.
contable, 162.
crediticio, 161.
mundial, 81.
Economa burguesa, 48 y ss., 60
y SS., 70 y SS.

Abstraccin real, 64.


Accin, 163 y ss.
Acumulacin, 14.
capitalista: 122.
originaria, 101, 207.
Antisemitismo, 188 y ss.
Banco, 161.
Base / superestructura, 202.
Beneficio, 111, 146.
Bolsa, 164 (n. 7).
Burguesa, 34, 194.
Cambio, 161.
Capital, 36, 95 y SS .
activo, 159 .
comercial, 140.
constante / variable, 110 y ss.
dinerario, 137.
ficticio, 165.
fijo / circulante, 140 y ss.
financiero, 216.
industrial, 139 y ss.
mercantil, 140.
productivo, 137que devenga inters, 158.
Capitalismo, 15 y ss.
monopolista, 216.
Capitalista, 97 y ss.
dinerario, 159.
global ideal, 208.
Centralizacin del capital, 133.

235

Crtica de la economa poltica

ndice de materias

(
Economicismo, 43, i93.
Ejrcito industrial de reserva, 133.
Enajenacin, 40, 83 (n. 14).
Equivalente general, 75.
Estado
burgus, 206.
de derecho, 206 y ss.
social, 210 y ss.
Explotacin, 34, 104 y ss.
Fbrica, 119.
Factor de produccin, 34, 184.
Fetichismo, 83 y ss., 106 (n. 7),
182, 214.
del capital, 120, 139, 160.
del dinero, 88.
de la mercanca, 83 y ss.
Fordismo, 128 y ss.
Forma
de dinero, 70, 75.
de equivalente, 72.
de pensamiento objetiva, 87, 106.
Forma de valor
desplegada, 73.
general, 74.
relativa/ forma de equivalente, 72.
simple, 72.
Frmula trinitaria, 182, 185 y ss.
Fuerza de trabajo, 99, 101, 126 y ss.
Ganancia empresarial, 159.
Imperialismo, 215 y ss.
Inters, 158.
Ley
de Say, 173.
del valor, 60.
Leyes forzosas de la competencia,
35, 97 Y SS., 117, 131.
Lgico/ histrico, 45 y ss., 70 y ss.
Lucha de clases, 102, 113, 195 y ss.
Magnitud del valor, 58, 69, 78.
Manufactura, 118.
Marxismo, 42 y ss., 48, 77, 89, 166
y SS., 223.

236

Marxismo-leninismo, 42 y ss. ~ 223.


Medio
de circulacin, 79.
de pago, 81.
ele produccin, 36, 110.
Mercado

de capitales, 163 y ss.


financiero, 164 (n. 7).
mundial, 215 y ss.
Mercanca, 56, 59.
dineraria, 75, 82 y ss., 162.
Mistificacin, 106 y ss., 147, 182.
Nacin, 214 y ss.
Personalizacin, 187 (n. 5), 192.
Personificacin, 76, 97, 187 (n. 5).
Personizacin, 187 (n. 5).
Plusvalor, 96, 111.
absoluto, 114.
extra/ beneficio extra, 116.
relativo, 114 y ss.
Poseedor de mercancas, 76.
Precio, 78.
ele coste, 145.
de produccin, 149.
Prestacin de servicios, 59, 140.
Problema de la transformacin,
151 y SS.
Proceso ele trabajo / proceso de
valorizacin, 109.
Produccin mercantil simple, 91
y SS.
Proletariado, 34, 37 y ss., 194 y ~s.
Renta de la tierra, 183.

Reproduccin
simple / ampliada, 142 y ss.
Rotacin del capital, 140.
Salario
nominal, 127.
real, 127.
Signo de valor, 80.
Sistema crediticio, 166.
Sobreacumulcin, 175.
Sobreproduccin, 175.

Socialismo, 225 y ss.


real, 223, y ss.
Sociedad burguesa, 34, 89, 182.
Subsuncin
formal / real, 126.
Sustancia del valor, 63 y ss., 69 y ss.
Tasa
de beneficio, 112, 147
media de beneficio, 148 y ss.
de plusvalor, 111.
Taylorismo, 118.
Teora
del colapso, 176 y ss.
de la depauperacin, 135 y ss.
delsubconsumo, 174.
del valor-trabajo, 58, 60 y ss.
Teora del valor, 60 y ss.
monetaria, 77, 166.
sustancialista, 63 y ss., 70, 77-

Tiempo
de circulacin, 138.
de produccin, 138.
Tiempo de trabajo
necesario / tiempo de plustrabajo, 104.
socialmente necesario, 58.
Ttulo de renta fija, 163.
Trabajo
abstracto/ concreto, 62 y ss.
privado /social, 62, 78.
productivo / improductivo, 129
y SS., 140.
simple / complejo, 66.
Valor, 58, 63 y ss., 69, 72 y ss.
de cambio, 56.
de cotizacin (cotizacin burstil), 164.
de uso, 56.
Vlorizacin, 35, 95 y ss.

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237

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NDICE

Prlogo del traductor.........................................................................


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Prlogo a la edicin alemana........................................................... 27


Captulo I - Capitalismo y marxismo
I Qu es el capitalismo?...................................................................... 33
II El surgimiento del movimiento obrero............................................. 37
III Marxyel marxismo ....................................................................... 39
Captulo II - El objeto de la crtica de la economa poltica
I Teora e historia................................................................................. 47
II Teora y crtica.................................................................................... 50
lII La dialctica: lun arma marxista prodigiosa?................................... 53
Captulo III - Valor, trabajo y dinero
I Valor de uso, valor de cambio y valor................................................
II una demostracin de la teora del valor-trabajo?
.
(Actuacin individual y estructura social)...................................... .. .
III Trabajo abstracto: abstraccin real y relacin de validez................
IV Objetividad espectral.
Teora de la produccin o de la circulacin del valor?....................
V Forma de valor y dinero
(Determinaciones econmicas formales) .................................. :.......
VI Dinero y proceso de intercambio
(Actuaciones de los poseedores de mercancas)................................
VII Funciones del dinero, mercanca dineraria
y sistema monetario moderno...........................................................
VIII El secreto del fetichismo de la mercanca y del dinero..................

57
62

64
69
72

77
79
85

Captulo IV - Capital, plusvalor y explotacin


I Economa de mercado y capital:
la transicin de.l dinero al capital ................... ,............................... 93
11 La cualidad oculta del valor: D - M - D'....................................... 97
III Relaciones de clase: el trabajador doblemente libre..................... 101
IV El valor de la mercanca fuerza de trabajo, plusvalor y explotacin 103
V Valor del trabajo: una expresin imaginaria................................. 107
Captulo V - El proceso de produccin capitalista

(
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.. _

I Capital constante y variable, tasa de plusvalor y jornada laboral.....


II Plusvalor absoluto y relativo, leyes coercitivas de la competencia...

239

111
115

ndice

III Los mtodos para la produccin del plusvalor relativo:


cooperacin, divisin del trabajo, 1miquinaria.... ... ................ .......... 120
rv El potencial destructivo del desarrollo capitalista
de la fuerza productiva........ .............................................................. 125
V Subsuncin formal y real, fordismo,
trabajo productivo e improductivo. .. .......... ................... ..... ....... .. ..... 128
VI Acumulacin, ejrcito industrial de reserva, depauperacin........... 132

(
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'

Captulo V1 - La circulacin del capital


I El ciclo del capital.
Costes de circulacin, capital industrial y capital comercial.......... .. 139
II La rotacin del capital. Capital fijo y circulante...... ..... ........... ......... 142
III La reproduccin del capital social global............. ..... ... ...... ........ ....... 144

Captulo Vll - Beneficio, beneficio medio


y la ley de la cada tendencia! de la tasa de beneficio
I Precio de coste, beneficio y tasa de beneficio:
categoras y mistificaciones espontneas... ............ ..... .................... . 147
II Beneficio medio y precio de produccin................ ................... ... ... . 150
III La ley de la cada tendencia! de la tasa de beneficio: una crtica.. 154

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Captulo Vlll - Inters, crdito y capital ficticio


I Capital que devenga inters, inters
y ganancia empresarial. Consumacin del fetichismo del capital.... 159
II Dinero crediticio, bancos y capital ficticio ........ ........ ...... .. ............ 163
III El sistema crediticio como instancia directiva
de la economa capitalista ........ ......... .. ........ ........... .... ..... ,... .... .... ... .... 168
Captulo IX - Las crisis
I Ciclo y crisis....... .................. .......... ............ .................. .. ......... ......... .. 173
II Hay una teora del colapso en Marx?......... .................. ... ... ............. 178
Captulo X - El fetichismo de las relaciones burguesas

I La frmula trinitaria ............... ........ ........ .. ..... .......... ....... ...... ......... 183
II Excurso sobre el antisemitismo................... ... .................... ............... 188
III Clases, lucha de clases y determinismo histrico........ ... .................. 194
Captulo XI - Estado y capital
I El Estado: un instrumento de la clase dominante?.. ................. .. .. .. 203
II Determinaciones formales del Estado burgus:
Estado de derecho, Estado social, democracia. ...... ........................... 207
III Mercado mundial e imperialismo.. ............ .. ............... ................ ...... 217
Captulo XII - Comunismo:
una sociedad ms all de la mercanca, el dinero y el Estado... ........... 223

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(.

Bibliografa...... ............ ............ .. ........... ........... .. .... ........................ ....... 229


ndice de materias ............................ ................ ..... ... .................. ......... : 235

240