Está en la página 1de 13

IDENTIDADES, SUJETOS Y

SUBJETIVIDADES
Autores

Leonor Arfuch
Compiladora

Leonor Arfuch
Gisela Cataruaro
Paola Di Con
Mario Pecheny
Rgine Robn
Lcticia Sabsay
Graciela S ilvescri

,~ ~

..

,.

Prometeo libros

PROBLEMTICAS DE LA IDENTIDAD
Leonor Arfuc h

,.

En la lcima dcada, la problemcica de la identidad y su despliegue plu


ral, /as idencidades, se corn recurrente en diversos dominios acadmicos ~e
la antropologa a la teora poltica o los esrudios culturales-, convocando
canto a la indagacin terica como al anlisis de casos particulares.
Confluan en este renovado inters, por. un lado, los cambios ocurridos en
el mapa mundial (la disolucin de los bloques antagnicos este/oeste, la
intensificacin de los trnsicos migratorios, el debilitamiento de las ideas
de nacin y ciudadana, la fragmentacin identicaria y culrural que apareca, ya tempranamente, como conttacara de la globalizacin), por el otro,
la crisis de ciertas concepciones universalistas y sus consecuentes replante
os deconscructivos.
En cuanto al horizonte de los acontecimientos, el afloramiento de identificaciones tnicas, regionales, lingsticas, religiosas, a veces en retorno a
anclajes ancestrales, a formas previas a delimitacin moderna de los escados-nac1n, amenazadas de cristalizacin fundamentalista o en busca de una
mayor autonoma, se articulaba a otro reLaco multiplicador en el sitio paradigmtico de las grandes ciudades: el de las minoras, grupalidades y diferencias, cuyo rasgo distintivo era la creciente capacidad de eleccin, su afirmacin constitutiva en canto diferencias. Identidades polticas no tradicionales, nuevas formas de ciudadana, identificaciones etarias, culturales, sexuales, de gnero, emergan con sus demandas en el espacio urbano y medti
co, en pugna por derechos y reconoc1miencos. Lgicas de la diferencia cuya 1
proliferacin puede considerarse positiva en trminos de una ampliacin
cualitativa de la democracia (Laclau, 1996), pero que no suponen en s
mismas un armnico igualicarismo sino ms bien un terreno de alta con
flictividad, donde se libra una lucha hegemnica.
A su vez, el campo intelectual y acadmico daba cuenca, muy sensiblemente, de este panorama. El debate modernidad/posmodernidad iniciado en
los 180 en corno del fracaso" de los ideales de la Ilustracin, haba abierto
camino a un potente replanteo terico de los fundamentos del universalis
moque no solamente comprenda a la poltica, a los grandes sujetos colee
tivos cuya muerte se anunciaba (el pueblo, la clase, el partido, La revolucin ... ) sino tambin a los "grandes relatos" legitimantes de la ciencia, el
arte, La filosofa . La prdida de certezas, la difuminacin de verdades y valores unvocos, la percepcin ntida de un decisivo descencramiento del suje
to, de La diversidad de los mundos de vida, Las identidades y subjetividades,

19

aporc a una revalon:acin de los "pequeo:. relatos", a un despla:amiento


del punto de mira omnil.ciente y ordenador en beneficio de la pluralidad de
voces. Este giro epistmico, emparencado con lo que dio en llamarse "el giro
1
' ltngUscco", se puso de manifiesto en diferentes campo:. del saber. Apareca
as ponderado un renovado espacio significance.el de la narraml(l, en una
doble valencia: por un Lado, como reflexin sobre la dinmica misma de produccin del relaco (la puesta en discurso de aconcecim1encos, experiencias,
memorias, "dacos", mcerprecac1ones), por el otro, como operacin cognos
ciuva e incerprecac1va sobre formas especficas de su manifescacin./
Adquiran de esce modo singular despliegue la microhiscoria, la historia oral,
la hiscona de las mujeres, el recurso a los relaces de vida y los cescimonios,
los reg1scros emogrficos, los estudios migratorios, gneros ltcerarios y
mediticos.
En canco privilegiaba la voz de los sujews en su pluralidad, los conos di ver
gentes, las subalcemidades, la "otredad" -plantendose as como crtica al
ecnocencrismo-, la apuesca terica por las narrativas poda ser visea como
una democratizacin de los saberes, como una nueva jerarqua otorgada al
mbito de la subjetividad. De hecho, escos podran ser dos argumentos con
cluyentes en su defensa. Pero tambin, para algunos, esca perspectiva
-muchas \eces despeccivamence subsumida bajo el rculo de "posmodemaentraaba el riesgo de una acomizacin de lo social, de la p~rdida de una
idea de comunidad, de la disolucin de idencidades y valores colecuvos en
la mirada narcisscica de lo individual.
1
El g1ro linguCsuco.. que remue a la atencin aurorreflexiva 50bre d lenguae, el d1SCur10 y la
narracin, alimentado por \'ertlentes estrucruralistas y post", desarrollos de la filosora conu
nent:il YanI053ona, traz un espacio donde confluyen -.sin confundirse-, encre oa011, el enO
que pramuco/nanauvo de R. Rorty ((1989) 1991), la reconceprualizac1n de H. Whlte
((198711992) sobre la narr.mva histrica en cuanto a sus procedimientos. a la luz de IOll esru
dios literarios y hnl,ticos, la 1ndapc1n, en d1ver10 grado decorutrucuva, sobre la v01 y la
figurn de s Ydel ocro en la propia eKmura del erngrfo o el anrroplogo de C. Geera, ((19871
1989); J. Clifford y G. Marcus (1986); J. Cl1fford (1988) y G. Marcus (1986), P. Rabinow
((198611992), y otros (Para un esn1dio crtico del giro lingsnco, ver E. Pahi, 1998.)
En cuanro ni dominio de los estudios culturales, configurado desde su origen en la legendaria
Escuela de Binnlngham en tomo de la autorreflexin sobre el lenguae y la significacin, el
rescate de voces, narrativas y culturas subalternas, ruvo 11.'iimismo un singular despliegue en
los ltimos a~os y una focalizacin en la cuestin identitaria (S. Hall, 1990, 1996; P. Gilroy,
1996), tendencia que se articula a la reflexin sobre lenguas y cuhuras m1granres en el tra
bajo de la corriente posrcolonial (H. Bhabha (ed.), 1990, 2002; E. Said, 1978, 1986).

20

~fs all de la valide: relacwa de ambas :-os1c1ones -que slo a modo de


ejemplo presentamos en cierto "bmarl!>mo"-, el hecho :. que la temaci:acin
en como de la idencidad/las 1denudade:; aswm prontamente en esce concex
co un carcter prioritario. Coloquios mcemaconales, s1mpos1os. semmanos,
compilaciones, dossrers en rev1scas espec1ali:adas, lfneas de .m\esugacn,
daban cuenca de la felicidad y la d1spers1n de esos s1gn1ficances, caraces de
capear una acencin pormenon:ada en los ms dtSmiles mbitos de reflexin.
As, bajo este ttulo se cobij canto una indagacin cercana a la teora poltt
ca (identidades postnac1onales, nuevas fronceras, fundamentalismos, cuida
danas mulciculrurales, minoras, nuevos derechos, replanteos de la demacra
cia, etc.) como la ms reciente de los estudios de la diferencia (ccica femi
nista, estudios de gnero, estudios gay y lesbianos, ecc.), diversas corrientes de
la sociologa, la antropologa cultural y la etnologa, enfoques cannicos y
tambin innnovadores de la historia, la crtica literaria y los estudios cultura
les. Un arco multifaccico, de afortunadas confluencias disciplinarias, que
ampli enormemente el campo nocional y de aplicacin de un concepto -d
de identidad- que atraviesa, por otra parte, toda la historia de la filosofa.
En efecto, el aire de los tiempos eraje{ aparejada la necesidad de redefin
cin, al punto que es ya casi imposible, en el lxico acadmico, utili:ar la vieja
palabra sin aligerarla de su carga originaria -lo esencial, lo innato, lo idntico
a s mismo, lo que determina, lo que permanece, etc.- y sin un replanteo en
como de su articulacin al plano de la subjetividad contempornea.
A propsito de este replanceo y en un artculo por dems sugerente
-"Who needs idenciryl" ("Quin necesita idenudad?")-. Scuart Hall (1996)
postulaba la pertinencia de un debate a fondo sobre la cuestin, en una
doble dimensin, terica y poltica. Desde su perspectiva deconstructva de
los estudios culturales, se cracara en principio de descocalizar, de poner "bajo
borradura" el carcter positivo del concepco, asumiendo que la lnea que
cancela su significacin originaria es la que permite a su vez la relecrura desde
otro paradigma. Evocando el pensamiento derrideano sobre el lmite, el
intervalo, la doble escritura, propona una utilizacin del trmino -a falta
de otro ms apropiado- que acente justamente su contracara, la diferencia,
el proceso ms que la configuracin, supuestamente "natural" o "fUndante".
/ La identidad sera entonces no un conjunto ele cualidades predeterminadas
-raza, color, sexo, clase, cultura, nacionalidad, etc.- sino una construccin
nunca acabada, abierta a la temporalidad, la contingencia, una posicionali
dad relacional slo temporariamente fijada en el juego de Las diferencias/
Pero qu significa esta temporaria fijacin? l:I concepto psicoanaltico
de iden1ifteaein, retomado, aun de modo orientativo, en su matriz freudiana
("la ms temprana expresin de un lazo emocional con otra persona", lazo de

21

amor/ocho, segn el modelo edp1co). apunta a dar cuenca de esa relacin de


desajuste, necesanamence ambl\'alente, donde las panes no se subsumen una
en orra., "La identificacin", afirma Hall (op. cit.:3), "es un proceso de anicu
lac1n, ae sutura ( ... ) Hay siempre 'demasiado' o 'demasiado poco' -una
sobredeterminacin o una falta, pero nunca una adecuacin perfecta, una
- l
totalidad". Esta imposibilidad de adecuacin, ese desliz del sujeto en exceso o
defecto -<ficho de otro modo, su irrepresencabilidad en una posicin- penni
ce desplegar una concepcin no esencialista de la identidad, que enfatiza la
incompletud, el inacabamiento y, por lo canco, es ms apta para dar cuenca de
la crec1ence fragmentacin contempornea. La dimensin polrtica de la cuestin, que el aucor considera como indisociable. remitir entonces a la reani
culacin de la relacin encre sujeco y prcricas discursivas, a una capacidad de
agenciamienco que no suponga necesariamente el recomo a la nocin rransparence de un sujeto/autor cenrrado de las prcticas sociales.)
La pregunta sobre cmo somos o de dnde venimos (sorprendentemen
ce accual en el horizonte poltico/meditico) se sustituye, en esca perspecti
va, por el cmo usamos los recursos del lenguaje, la historia y la "cultura en
el proceso de devenir ms que de ser, cqmo nos representamos, somos representados o podrC~mos repr~ntamo~o ~ay entonces identidad por fuera
-v , de la representacin, es decir, de la narrauvtzacin -necesariamente fi_cciQ.-1 ,. .:J~~ nal- del s mismo, individual o colectivo. En esce punto la cuescil'I reen'I? cuenc:ra el concepto de Hobsbawm de "invencin de la tradicin" ms que
}\':,. la "tradicin" en trminos propios, con la importancia que esto tlene para
L
pensar ese fa moso retomo a 1as rafees" que resuena aun con carga posici,;a.
entre los estereotipos del discurso social./
( Esa dimensin narrativa, simblica, de la identidad, el hecho de que sta
, se construya en el discurso y no por fuera de l, en algn universo de pro
piedades ya dadas, coloca la cuest in de la interdiscursividad social, de las
prcticas y escracegias enunciativas, en un primer plano/ En esa direccin se
orienta precisamente nuestro rrabajo, que propondr ~ articulacin entre
paradigmas, si bien compatibles, no siempre puestos en sintona: del lado del
discurso, la analtica de la temporalidad y la narrativa de Paul Ricoeur y el
dialcgismo de Mijail Bajn, del lado de la (teora) polfc~a. la reflexin en
corno de la diferencia que comparten en buena medida Ernesto Laclau y
Judith Bucler, situndose ambos tambin "del lado del discurso". Articulacin
terica que apunta, ms all de s misma, a la construccin de un marco de
referencia que permita reformular, en nuestro propio concexco de globaliza
cin perifrica, en un escenario paradjico de modernizacin, hipercomuni
~ci~n Y exclusin, la inquiecance pregunta de Sruarc Hall Quin necesica
idencidad!, enfatizando su potencial deconscruccivo, crtico y polrtico.

22

J. La apues ta tica d e la (identidad ) na rrativa


El auge contemporneo de la/s narrauva/s, en la acepcin cenco/poluca que hemos sealado, no es sino un recomo ~1ferencal, revalori:ance3 un cerna clsico de la crtica literaria cuyo anclaje mtico fue sin duda el
nmero sobre Anlisis escmcn1ral del relato que Roland Barthes.organizara a
mediados de los aos '60 para la revista Communications. Ms all de la pro
puesta del clebre modelo esrrucrural que hara furor entre crticos y estu
diances de Lecras, haba en el anculo de su firma una percepcin ntida de
la cualidad universal y configuraciva de la narracin, casi como instituyen
ce de lo "humano": " ... no hay ni ha habido jams en parce alguna un pue
blo sin relatos -afirmaba Barthes ((1966) 1974:9)- ( ... )el relato se burla de
la buena y la mala literatura: mcemacional, transh1scnco, cransculcural, el
relaco est all, como la vida ... . Pero esta cercana de la comparacin no
llevaba sin embargo a la confusin entre vida y relato: se interpona all la
divergencia de la temporalidad, la "ilusin cronolgica" de un tiempo narra
civo, difuminado en marcas reconocibles y especficas. "Hay detrs del
tiempo del relato una lgica intemporaL?'; se preguntaba Barthes, para res
ponder enseguida con una afirmacin perturbadora: "la temporalidad no es
sino una clase estructural del relato (del dtSCurso)" (op. cic.:24).
Es sobre C-:>tas huellas, sobre esta doble mcu1c1n banhesiana -el relato como configuracivo de la experiencia humana y de la temporalidadque Paul Ricoeur desplegar, dos dcadas ms carde, su propia concepcin,
retomando en el camino aportes de otros campos: "La temporalidad -afir
ma- no se deja decir en el discurso directo de una fenomenologa sino que
requiere la mediacin del discurso indirecto de la narracin" (Ricoeur,
1985:435). 2 Si la temporalidad slo puede configurarse en el relato, as
como la propia experiencia (es vlida aqu la relacin entre "modelos del
relato", formal consagradas de la narracin, y "modelos de vida"), .!!..
imponancia de la narrativa en el campo de las ciencias sociales aparece
con coda nitidez: ella podr dar cuenta ajustadamente de los procesos de
aucocreacin, de las tramas de sociabilidad, de la experiencia histrica,
situada, de los sujetos, en definitiva, de la constitucin de identidades,
individuales y colectivas.

En efecto, "el tiempo slo pui:de alud~ en singular, es el acto de la enunciacin el que va a

instituir el "ahora", el p~nte como fuente del tiempo, al decir de Benveniste ([1974) 1977).
a partir del cual habr.I un ayer y un "mai'larul". Y es precisamente la narracin la que va a per
miur el despliegue de los d1Stintos tiempos en una correlac16n de sentido segn la

trama.

23

La reflexin en como de la 1denudad es precisamente el ocro gran aspee


co pnvileg1ado en la obra de Ricoeur (1985, 1991). Su indagacin conc1er
ne en principio a aquello que aparece como un singular: el proceso de indi
v1duah:acin, la 1denndad personal, aquel lugar en el que nos reconocemos
como "el mismo/la misma". Pero cmo reconocerse en un "s mismo" cuan
do se est atravesado por la ocredad, que es cambin decir, la temporalidad?
Cul es, en definiuva, el ancla1e posible de una rdenculad? Identidad uene
para R1coeur el sentido de una categora de la practica, supone la respuesta
a la pregunta quin ha hecho cal accin, quin fue el autor? Respuesta que
no puede ser smo narrativa, en el sentido fuene que le ocorgara Hannah
1
Arendt: responder quitn supone "contar la histona de una vida".
El aucor aborda desde distmcos ngulos esta problem~tic~ , para llegar a
su definicin de id.rncidad narro.ava, asignable tanto a un md1v1duo como a
-V
una comunidad. Ricoeur se propone as deslindarse de la "ilusin sustancia
); lista" de un sujeto "iqntico a s mismo", pero sin desatender sin embargo el
A< "' ' prmc1p10 esencial del autorreconocim1ento: "El dilema desaparece -afirmar.>
s1, a la idenudad encendida en el sentido de un mismo (idem), s susmuye
la identidad entendida en el sentido de un s mtSmo (ipu); la diferencia
entre idem e ipse no es sino la d1ferenc1a encre una identidad sustancial o
formal y la identidad narrativa .
La "1pse1dad" logra escapar entonces al dilema de lo Mismo y lo Ocro,
en la medida en que se apoya en una estructura temporal conforme al mode
lo de identidad dinmica que caracteriza a la composicin pouca; la tTama
de un texto narrativo. El s mismo aparecera as reconfigurado por el juego
reflexivo de la narrativa, y podra incluir la mucab1ltdad, la peripecia, el
devenir ocro/a, sin perder de vista sin embargo la cohesin de una vida. La
identidad narrativa se despliega de esta manera como una oscilacin, un
intervalo entre el idlm y el ipse, sin fijarse definitivamente en uno u otro
polo. La figura del intm.oalo -que reaparec~ aqu, mostrando su acrualidad
tenca- es apta para caracterizar igualmente la tendencia al cambio y a la
interaccin entre las identidades colectivas)'
La temporalidad mediada por la trama se corutituye as tanto en condi
cin de posibilidad del relato como en eje modelizador dl la experiencia. La
nocin de kntidad narracioo avanza todavfa un paso ms, en tanto permite
analizar ajustadamente ese Viiivn incesante entre el tiempo de la narracin
y el tiempo de la vida, pensar la compatibilidad de una lgica de las accio-

nes con el cra:ado de un e:.pac10 moral:4 El contar una (la propia) historia ~ '""
no sera entonces simplemente un intento de atrapar la referencralidad de
algo sucedido" , acuado como huella en la memoria, sino que es consucu
uvo de la dinmica misma de la 1denc1dad: es siempre a pamr de un "ahora"
que cobra sentido un pasado, correlacin siempre diferente -y diferida- suje
ca a los avatares de la enunciacin. Historia que no es sino la reconfigura
cin constante de lusiorias, divergentes, superpuestas, de las cuales ninguna
puede aspirar a la mayor "represcncattvidad" /
Esta dimensin narrativa, que traza el arco de la temporalidad (postula
un 0 ngcn, un devenir, figuras procagn1cas, transformaciones, pruebas cua
lificantes, sentidos, valoraciones) es especialmente apta -<:orno el modelo
cannico de La novela- para agudizar la percepcin de los pequeos dcta
llcs, las tramas margmales, las voces secundarias, aquello que, en lo pam
cular, crac el aliento de las grandes corrientes de la historia. Es por eso que
ha dado lugar a interesantes replanteos de la Histona, con mayscula, y de
oc:ras disclplmas afines. Pero una escucha atenta de esas voces requiere el
resguardo de una posicin de no ingenuid~ respecto del lenguaje, la cnun
ciac1n, el uso de los gneros discursivos, sw retricas, sus efectos de vero
sim1ltcud4ejos de coda idea de transparencia, de una hipottica inmedia
tez del yo, de una espontaneidad de la palabra dicha, de una "verdad" de la ):"'"
vida preexistente y anterior a la narracin, el qu y el quin de la apuesta
idenc1taria se delmea 1uscamcnte en la formo. del discurso (considerado ste
en sentido amplio, como toda practica significante), no solamente en aque
Uos relatos centrados en la (propra) subjeuvidad smo tambin en los marca
dos incluso con el "efecto de real" ms cannico de la historia o la antropo
logfa.s )
.J' .J .>U ",,,,

':

Un anilisis pormenonzado de csw relaciones, apuntando 11 una revisin tcnca sobre el tema
de b idenudad, y un dcsphquc de la or~nac16n ~uca de la nana11va, fue abonbdo por
RICOCU r en Soc ~ COll\mt un a:wtrc ( 1991 ).
'E.ta problem:h1ca fue abordada en pamcular rcsrccto de b hmona por Haydcn Whue en
El col\urudo dt la forma ( 1992). El autor retoma all, para anah:arlo dentro de su c:ampo de
mlerb, el "efecto de real, que Roland Banhes definiera como una csua1~11a narn11va del
realismo de "hacer veroslm1I", una astucia del detalle no necesario para la trama ~ro cuya
funcin es 1usumentc la de marcar, pon en ev1dcnc1:1, una conexin directa, mmed1ua,

Paul Ricoeur, 1985;+42. El autor remite a HanNh Arendt en un pasa1e de Lo condici6n /tuma.

na. ( 1974).

24

con la realidad, q~ 0111mt1f1COo el relato (C( Roland &rthcs, "El e.to de real", en El
su11mo dtl kn(vat,

1987)

25

..

De qu manera la forma del discurso, esa puesta en sentido de la narra


cin, apela, en cuanto a la dimensin tica, a esquemas comp~mdos de
,aloracin? En la perspectiva de Ricoeur, es la mirada hermenut1ccl la que
permite articular a travs de los registros de la temporalidad y de la 1denu
dad narrativa, ti mundo del texto y el mundo del leccor (con una mayor ten
sin hacia el mtlndo que hacia el texto). La modeli:ac1n que opera enton
ces el relato slo cobrar forma en el acto de ~a lectura (o aprop1ac1n~,
como conjuncin posible de ambos "mundos", pero lo rrasc1ende, hacia
otros concexcos, entre ellos, el horizonte de la "acci~n ef:cciva". Es qu~ la
lectura conlleva un momento de envo, en el cual deviene una provocacin
a ser y actuar de otra manera". Por consiguiente, la prctica del relato no
solamente har vivir anee nosotros las transformaciones de sus personajes,
sino que movilizar "una experiencia del pensamie~co por la cual nos ejer
citamos en habitar mundos extranjeros a nosotros".'
Para Richard Rotty, quien, desde otra ptica filosfica tambin toma el
partido de la narrativa, esca experiencia de habitar otros mund~~ es indisociable de la posibilidad de un progre.so moral, en canto la ampliacin del
conocimiento de los otros -y por ende, del s mismo- se traducira en la
extensin de nuestra comprensin de los seres humanos como incluidos en
un nosotros: "Este proceso de llegar a concebir a los dems seres humanos
como 'uno de nosotros' y no como 'ellos' -afirma- depende de una aescrip
cin detallada de cmo son las personas que desconocemos y de na redes
cripcin de cmo somos nosotros. Ello no es carea de una teora, sino .?e
gneros cales como la emografa, el informe periodstico, los libros de h tS
toriecas el drama documental y, especialmente. la novela".
El r~conocimienco de este rol, que supondra para el autor un giro en
conrra de la teora y hacia la narrativa", se sustenta, sobre codo, en el valor
otorgado al descencramienco de la voz enunciativa con pretensin de uni
cidad (terica, filosfica) en beneficio de una pluralidad de puntos de visea,
en "la renuncia al incenco de reunir todos los aspectos de nuestra vida en
una visin nica, de redescribirlos mediante un nico lxico". El privilegio
otorgado a estas narrativas mltiples -que tomaran el,relevo del universa

Ricocur alude, en esla posible confluencia del mundo del texto y el "mundo del lector al
concepto de Gadamer de /usi6n dt horitonrts, donde hay una presuposicin ontolgica de l:i
referencia, como un orro del lenguac, acentuando su caracter dialgico: "coda referencia es co
rreferencia". Cf. op. Cit., pg. 147.
; Paul Rteocur, op. cit. Vol, 111, pag. +47.
4
Richard Rorry, 1991, ~g. 18.

26

lism<r-, como accesos ms verdaderos al sufrimiento de quienes tambin son


nosotros" y como resguardos contra la (propia) crueldad, esa posibilidad de
coexistencia democrtica de diversos "1uegos de lenguaje", tornando la
expresin de Wittgenstein, sera una de las condiciones necesarias, segn
Rorty, para una nueva comunidad democrcico-laberaJ. S1 bien esca utopa
apunta a la redefinicin de los valores comunitarios, sobre todo el de la sobdaridad. su apuesta principal se juega en el espacio de lo privado -que para
Rorty se rige por sus propios valores, aun contrapuestos-, como potencialidad de autocreaci6n imaginativa y crtica, a pamr del conocimiento mayor
de la vida de los o tros.

2. La pluralidad de los puntos de vista:


dialogismo e interdiscursividad
Una de las concepciones ms lcidas en cuanto al despliegue de las
voces en el plano de la incerdiscursividad -plano por naturaleza social-, es
sin duda la de Mijail BajcCn, quien ha de$lrrollado asimismo una exhausti
va analtica de los gneros discursivos. En su perpecciva, definida por sus
seguidores como dialogismo, el lenguaje es esencialmente ajeno, su densidad
significante est hecha de siglos de historia y tradicin, en definitiva, de
ocras voces que casi han dicho codo anees que tenga lugar la "propia" enunciacin. No habr entonces, al producirse un enunciado, ningn Adn
bblico "dueo" de su palabra, sino ms bien una pluralidad de voces ajenas
-polifona- que habitan la "propia" voz, as( como el fluir mismo de la comunicacin en una lengua verncula supone en verdad una pluralidad de len
guas -hec.eroglosia- que remite a diferentes registros, jergas, niveles, marcas
culturales e idencicarias. Esta doble pluralidad de la voz -en el doble sent
do del crmincr-.que introduce la olTedad en el corazn mismo del lenguaje,
estar ya presente entonces en el momento de producir un enunciado -que
por definicin, ser siempre destinado, es decir, configurado por 'J para un
01To-, con lo cual, toda interaccin dialgica, coda interlocucin, no importa el carcter que sta asuma (real/imaginaria, en ausencia/ en presencia,
ecc.) se desplegar en una refraccin significante muy lejos de la lgica del
"uno ms uno". El dialogismo, como presencia protagnica del otro en mi
enunciado an anees de que ste sea formulado -un ocro prospectivo, cono
cido o hipottico, cuya expeccaciva, cuya reaccin de respuesta imagino para
a.delanumne a l- invierte as los trminos de coda concepcin unidireccio
nal, unvoca, instrumental, de la comunicacin - la famosa metfora del
transporte, del envo- y cancela asimismo la vieja dtScincin antinmica

27

enae sujeto y objeto, que marca, altemat1vamente segn el enfoque, la pn


maca de uno u otro en tanco punto.:. "de mira: aqu se tratar siempre de un
,ai\'n dialgico, un protagonismo conjunto, una sim11lraneidad en el
encuentro de ambas miradas, pero cada una situada, respecto de la otra, en
un punto diferencial e irreductible. En el lmite, una razn dialgica como
modo de relacionamienco con el mundo.
As, no es difcil encender, en el marco de las problemticas que veni
mos abordando, la notable producttvidad de la teora bajtiniana en el pensamiento y la prctica de las disciplinas contempvrneas, que excede en
mucho las influencias, tambin notables, que tuvo a lo largo de su trayecto
vital (1895-1975) y su inmediata posteridad. Crucial para todo pensamien
to de la diferencia, de la otredad, lo es en panicular para la deconstruccin
'
del punto de mira onmisciente, para la posicin autoritativa
-que puede
devenir sin pena aucoritaria- del lugar del saber/del investigador. No es
casual entonces que uno de los dominios ms concernidos sea precisamen
te el del trabajo de ampo, en su bsqueda de voces, testigos, protagonistas,
y en sus mltiples variantes (antropologa, emografa, emologa; ~iologa,
socio/emo/lingfstica, historia oral, etc.).
Si bien Bajcfn no se ocup en panicular de las identidades", cal como
habitan hoy nuestros lxicos acadmicos, podemos pensarlas sin dificultad
desde las orillas del dialogismo: puntos de mira (diferencias) que ~e interseccan simulc~amente en situaciones de comunicacin variables, concin
gentes, nunca "jugadas" de antemano. Porque toda identidad -o Identifica
cin-, en tanto relacional, supone un otro que no es "lo mismo" y a partir
del cual puede afirmar su diferencia. Ninguna estar entonces determinada
en s misma, en una clausura desde la cual se enfrencar a otras. El vaivn,
el intervalo, la oscilacin, la hibridacin, esa constitutiva pluralidad de cada
posicin de enunciacin que sealramos ms arriba, vuelven a aparecer
aqu como los significantes ms apropiados. Pero tambin hay un lmite en
la teora bajciniana, que algunos de sus buenos lectores han sealado,9 en el
sentido de un escaso desarrollo de la confliccividad dialgica, si pudiera decir
se. En efecco, sin equiparar "dialogismo" o "polifonCa" con un simple demo
cratismo, con una especie de derecho universal a partie'.ipar de modo igua
litario en el ruedo de las voces -esa sera una lectura no slo empobrecedora sino distorsiva- es verdad que el autor dej apenas esbozada -quiz por
su propia condicin, por su escritura de "perseguido", como la definiera Paul
Veyne- la cuestin del poder, la pugna, aquello que, ms cerca de nosotros,

podemos definir hoy como la hegemona. En esce umbral, y en como de esce


concepto, de notable productividad y dispersin en la escena concempor
.
1a re flex1n
. so bre la diferencia desde la teonea, t(I se despl1ega ustamence
ra poltica que es el tercer eslabn en nuestra articulacin.

J. Lgicas y polticas de la diferencia


Si la redefinicin actual de las identidades en trminos no esencialiscas
lleva a considerarlas no como una sumator'ia de atributos diferenciales y per
manences, sino como una posicionalidad relacional, confluencia de discur
sos donde se actualizan diversas posiciones de sujeto no susceptibles de ser
fijadas ms que temporariamente ni reductibles a unos pocos significantes
"claves, esa fluidez identitaria se transforma de inmediato en un objeto
polmico, sobre codo en la esfera de la accin: cmo articular lo que per
manece y lo que cambia, cmo formular, en cales condiciones, un proyecto
poltico, cmo afirmar la consistencia de un "yo" o un "nosotros"?
En la perspectiva de Ernesto Laclau, qlen ha reflexionado extensamente
sobre el tema, esta cuestin se inscribe en un debate mayor, el de la tensin
entre universalismo/particularismo, que se expresa en el juego de las diferencias. Para el autor, es quiz la crisis de los valores universales, identificados con
el ideal iluminista, la muerte" de un Sujeto con mayscula, actor, garante o
fundamento trascendental capaz de encarnar la voluntad colectiva, lo que
caracteriza el pensamiento contemporneo de la diversidad, como apertura al
reconocimienco de una pluralidad de sujetos y subjetividades. Pero ese "multiculturalismo" no logra evadir una disyuncin problemtica: si, por un lado,
la prdida del fundamento (identificado con el ecnocentrismo) otorga una
mayor autonoma, un margen ms amplio al despliegue de lo particular, lo par
ticular nunca co{lSigue enunciarse como pura diferencia sino qui; est en una
relacin constitutiva con un ocro, relacin que por lo canco debe ser regulada
por normas que los trascienden. En tanto la demanda de un grupo encuentra
siempre un punto de articulacin con otras, ese principio articulador slo
puede justificarse sobre bases, aun en cierto grado, universales. De estt: modo,
toda diferencia se halla interrumpida", en algn momento, por una cadena
de equivalencias y de igualdad.
Esta lgica, bien reconocible en el escenario de la lucha poltica, hace que

Nos referimos a la teora de la h~monra que formularan Ernesto Laclau y Chanca! Mouffc,
sobre las huellas del concepto gramscrano, i:n Hqrmoro y esrrcuqia socioluta (1988).
'

' Marc Aneno1 (1989).

28

29

;;

el intento de afirmacin de una identidad est confrontado, segn Laclau, .


una doble d.syunciva: o bien el grupo persiste en su rndividualtdad, con el pc
gro de folklorizacin o de devenir en gueto, o bien arriesga su diferencia en la
articulacin con ouas fuerzas en pugna. Disyuncin que slo parece resolverse
en mtentos prccanos y contingentes de mediacin, y que trae apareiada la
cuestin de La hegemon~: en tanto la pugna entre 1dencidades diferenciales es
una lucha hegemnica, todas ellas se ven cransfonnadas en esa lucha, lo cual
11
supone un proceso inevitable de lubridi~.
Si la prdida de fundamento conlleva una idea de La identidad d~il,
que la hace ms vulnerable -cuando no inoperant~ ~ra la lucha poltica,
esca cuestin se tom decisiva en el debate del femmLSmo posc-esc:rucrura
hsta. En efecto, la deconstruccin del ncleo fundant~ de la oposicin
hombre/mujer, con sus atributos asociados, lleva a un descenc:ramienco de
la identidad femenina concebida ya no como lo que es" sino como lo
que no es, negacivida.d [diffhance]u en cierto modo insostenible como pura
diferencia en una demanda reivindicatoria. Ante este dilema, se plante la
alcemativa de una frmula no del codo satisfactoria pero con ci~rco valor
v heuristico: la del "esencialismo estratgico (Oayac:ri Spivak) -reto~ada
tambin por Laclau-, que remite, por un lado, a una polec1ca de identidad
fuerte, apea para el clculo y la accin, pero al mismo tiempo, en tanto su
definicin es estratgica, no coruticuye un a priori sino que se ~rticula
segn ciertos limites y en funcin de su propia conting~nc1a.
. .
De escas leneas de argumentacin se deriva la necesidad de redefinic1n
de los trminos involucrados (universalismo/parcicularismo), que aparecen
con una modulacin diferente de la consagrada por la modernidad: no ya
como valores absolutos sino concextualts, segn el postulado derrideano (no
hay verdad, valor y hasta significado fuera de un contexto, pero a la vei, no
hay contextos 'sac:urables').u Desde esca ptica, la 'universalidad" alcanza
da en un momento dado no deriva de una esencia ni es tampoco una idea
reguladora que, aunque utpica, conlleva una orientacin teleolgica ine
quvoca, sino una artioLlacuSn momcitnta de las diferencias en tomo de

11

Emcsco Laclau, 1996.


! El conc;q>to de dt/ftrnnu introduce, a rr.iv~s Je una alceDcin de la esc:ntuD (sobre la fonna
del franc difftrcnce), una nueva s1mficac1n, que combina cspaciam1cn10 Y cemporiiacin,
lo diferente y a ~ vez diferido, un deslizamienco que mantiene siemptt abierta la posibilidad

de nuevas 11gnifk aciones y conmctos - y por lo tanco, de dift:raidos- haciendo imposible la


clausura del Jenodo (Dcmda, J.: "Lo diff&ancc, 1971, ps. 49-81).
11 Jacqucs Derrida, "Firma, aconcecimiento, conta10" en Mdre~s de lo fJosofa, 1989.

30

algo Ldntico" que slo puede ser un lugar vaco, la "pura, abstracta, ausen
ce plenitud de la comunidad, que carece ( ... ) de toda forma directa de re pre
sentacin y se expresa a sf misma a travs de la equivalencia de los cnninos d1ferenc1ales". 14
51 la funcin de lo universal es aqu la de introducir cadenas de equivalencia en lo que de ocro modo sera puramente diferencial, su lugar, aunque
vado", es "inerrad1cable". La nica "solucin" de esta apora (la no acepc:ic16n de contenidos a pnori universales y tampoco el iuego libre de los parti
cularismos) es entonces, segn el autor, m~cener la dimeruin de universalidad pero articulndola de un modo distinto a lo particular, no como un a
priori sino como un resultado de las cadenas contingentes de equivalencias.
La propuesta de Laclau aparece as( como un resguardo terico ante esa
doble evanescencia de los valores universales como fundamento y de la
identidad como una positividad esencial, que coruticuye el tronco comn
de la crtica contempornea al fundacionalLSmo. Frente a posiciones que
defienden la plena contingencia, como la de Rorcy (contingencia del yo, del
lenguaje y de la 'comunidad liberal'), Laclau posc:ula una especie de inllr
(y aqu vuelve a reaparecer nuestra
conocida figura), un umbral de
indecidibilidad entre los dos t~rminos en iuego: en canto lo panicular slo
puede realizarse plenamente si se redefine en constante apem1ra hacia lo universal, una relativa universalizacin de los valores, no como determinacin
previa pero s( como producto contingente, es necesaria como base de una
posible hegemona popular. Por otra parte, la concepcin de lo particular
como producto de una ineludible hibr1d1zacin no supone obligadamence
una 1 prdtda1 de identtdad sino quiz una apertura a nuevas posibilidades.
Esta concepcin dinmica de las identidades, como reaniculaciones
constantes en un campo de fuerzas donde algn particular pugna por investirse, aun precariamente, del valor de lo universal -una de las. definiciones
posibles de la hegmwnia-, no solamente concierne al resultado, siempre
impredecible, de esa confrontacin, sino incluso al juego mismo en el cual
necesariamente se transforman. Lejos de configuraciones estticas o totalizadoras, lo que se pone de manifiesto es la dimensin conflictiva de coda
identidad -conflictividad dia16gica, podramos decir, volvienClo a najfn:-, s -'
"Carcter no dado ni gratuita en el sentido de una mera coexistencia con otras:
una identidad que pretendiera continuar tal como es, mantenerse sin cam
bios, correra el riesgo de marginalizacin o de cristalizacin. El componente de la temporalidad aparece as( doblemente jerarquizado: como apertura

"''

14

Emesco laclau, op. cit.,

Ya

pq. 104.

31

da aqu el clebre adagio feminista, "lo personal es poltico") que no invo


lucre, aun de modo "radicalmente discontinuo ( ... ) y slo a travs de arti
7
culaciones contingences", 1 el espacio de lo pblico. Esca afirmacin, que
retoma en cierto modo la idea bajtiniana de una interaccin dialgica entre
individuo y sociedad y da por sentada la interdependencia ineludible entre
ambos espacios, avanza todava un paso ms, hacia el concepto de un "republicanismo cvico mluple": el reconocimienco de la existencia de varios
. pu'bUcos. ie
espacios
Reaparece aqu la nocin de campo de fuerzas, donde el ejercicio mismo
de la persuasin (como modalidad deseable en La 'utopa" democrtico-libe
ral de Rorty) tambin supone, para Laclau, el conflicto y hasta una cierta
violencia. Posicin compatible con la idea de una pcrform~tividad del len
guaje como registro esencial de la accin humana (esa
ilocucionmia,
para evocar el clebre concepto de Austin, que hace del "decir" de toda
. .6n un "hacer") . 19
enunc1ac1
La misma tensin entre lo que aparece naturalizado como una identidad
esencial y su construccin performativa atraviesa, para Judith Butler, desde
su perspectiva feminista postestructuralista, la cuestin del gnero. En un
reciente intercambio terico con Laclau, 0 la autora puntualizaba dos aspee
cos de la concordancia entre ambas reflexiones: por una parte, en canto el
gnero no es una esencia esttica ni una "profundidad" sino una reiterada
sancin de normas, el trmino que reclama para s la representacin de una
realidad previa produce retroactivamence esa prioridad como un efecto; por
la otra, cada estructura determinada alcanza su determinacin por repeti
cin (iterabilidad) y, por ende, est sometida a diversas contingencias que
ponen en riesgo el carcter determinado de esa estructura. En otros crmi
nos, para el feminismo "el gnero no repr~mm una profundidad interior
sino que produce esa interioridad y profundidad performativamence, como
un efecto de su propia operatoria' (nuestro subrayado). As, la sociedad

constante a nuevas articulaciones, en esa iteTabilidad que es constitutiva del


signo (su condicin de ser reiterable en otros concexcos) 15 y como remisin
a una historicidad. En este sentido, lo universal, en el ideal iluminisca, ser
visto justamente como uno de los juegos de lenguaje (un particular), cons
uuido por actores sociales, que en un momenco histrico pasa a ser hege
mnico. Pero, en la medida en que este hecho contingente se ha incorpo
rado de tal manera a nuestro sistema de valores que ha adquirido un pre
dominio "natural", su abandono liso y llano socava, para Laclau, los fun
damencos de una sociedad democrtica. La alcemativa entonces es, nue
vamente, el recurso a algn cipo de universalismo (por ejemplo, el de los
derechos humanos) , sin perjuicio del reconocimiento de su carcter his
trico y contingente.
Esca ltima cuestin, que aparece en su ensayo crtico sobre la "utopa
liberal" de Richard Rorcy, podra ser pensada incluso en sintonCa con el
conocido principio de la arbitrariedad del signo que formu lara Saussure. El
signo es arbitrario en tanto inmotioodo, por cuanto ningn lazo "!)3tural" une
a un significante con su significado, pero una vez establecida, esa relacin es
necesaria, justamente porque supone el reconocimiento, sin el cual se subvertira el orden del sistema. Sin embargo, es en los 1'SOS, en la trama ince
sante y siempre abiena de la incerdiscursividad social, donde esca relacin
puede ser transformada, dar lugar a desplazamientos y dislocadones, en
definitiva, a nuevos significados.
.
En el mismo ensayo, Laclau somete a crcica la concepcin de RQrty
sobre la independencia de los espacios pblico y privado a la que aludimos
ms arriba. All se pregunta: "Es realmente el reino de la autorrcalizacin
personal un reino privado? Lo sera si esta autorrealizacin tuviera lugar en
un medio neutral en el que los individuos pudieran proseguir sin impedimentos la realizacin de sus propios objetivos. Pero este medio es, desde
luego, un mico". 16 En tanto sometida a reglas, obstculos y fuerzas que son
del orden de lo social, no hay lucha, o, para decirlo en trminos de la narra
tiva, no hay peripecia, por ms "personal" que se presente (y el autor recuer

/uirza

11

Ernesto Ladau, op. cic., pig. 208.


La idea de cspaci05 pblicos pluraltl tamb1fo fue enunciada por Habermas, en su prlogo de
1990 a la edicin en inglb de su clico Himma ' crtica de la opini6n pblica (Barcelona,
yustavo Gili), como una rcclaboracin de su propio concepto a partir de la lectura de la mlu
yente obra de Mijail Bajcfn, La CMI1111a popular m la Edad Media y ti Rtnacimienco, que aporta
ba una perspectiva polifnica a la consideracin del tema.
19
Remitimos, efcccivamcnre, a John Austin y su Cmo Mi:tr cosru con palabras.
10
Judith Bucler, Eme.seo Laclau y Reinaldo Laddaga: "The Uses ofEqualicy, en Diocritics, Vol.
11

"
is Jacques Dcmda, op. cit. la ilerabiltdad remite tanto a la posibilidad de ocurrencia mlti
ple del signo en su realizacin efectiva en un contexto (ocurrencia diferencial que Pcirce
denominara coken, rtlpecto del "modelo" abstracto del signo (rype)), como a su deriva fuera
de un hipot~cico contexto "original" y por ende, a su rransformacin, virtualmente ilimitada,
en otr05 contextos.
16
Ernesto laclau: "la comunidad y sus paradoas: la 'ucop(a liberal' de Richard Rorty, en
op. cit. (1996), p!g. 208.

32

27:1, 1997, p'gs. J.12.

33

pacnarcal o lo:. diversos mecanismos de dominacin masculina pueden ser


viscos no ya como "cocalidades sistmicas" sino comCJ "formas hegemnicas
de poder que exponen su propia fragilidad en la operacin misma de su ice
21
rabilidad". La carea estratgica para el feminism o, en esca perspectiva, ser
entonces la de explorar {y aprO\echar) la emergencia de esas ocasiones de
fragilidad.
Pensar la dimensin conflicuva de las identidades en su diferencia ttae,
como contrafigura casi obligada, la cuestin de la igualdad: podra postu
larse una igualdad de las diferencias o habra algunas inaceptables o "no per
cinences"? Y, en este ltimo caso, cules seran los criterios de exclusin? El
dilogo Laclau-Buder, convocado principalmente en como de estos incerrogances, aporta algunas ideas al respecto. Para la terica feminista, hay una
distincin necesaria enc:re "inclusividad" e "igualdad", ' la primera opera
como un ideal irreali=able pero que gobierna codo proyecto de "democracia
12
radical {no es posible, a riesgo de psicosis, ninguna confonnacin social,
cukural o poltica sin algn cipo de exclusin "constituciva"). la segunda, en
canco redescripcin del concepco clsico, no supone una simple-"equaliza.
cin" de diferencias dadas sino un juego siempre abierto, donde algunas
exclusiones son inevitables.
Para Laclau,.que coincide en cierto modo con esta posicin, no sola
menee ambos trminos {igualdad y diforencia) no se oponen sino .que la
ampliacin del campo del segundo es una precondicin de la expansin del
primero. Por ejemplo, el reconocimiento de los derechos de codas loas mino
ras nacionales es un modo de afirmacin de una igualdad enc:re ellas qut
supera el puro particularismo. Sin embargo, la necesidad de exclusin est
inscripta en la escruccura misma del acto de decidir. En canco es imposible
saldar la cuestin con una lista de las "clases de diferencias" que seran inadmisibles, el criterio al respecto no estara dado de antemano, como respuesta descontexcualita.da, sino en relacin al locus de una multiplicidad de
luchas sociales. Visco desde esca ptica, el liberalismo es, a la inversa, "un
intento de fijar el significado de la igualdad encre parmecros definidos {el
individualismo, la distincin rgida encre pblico y privado, ecc.) 1 los cuales, en realidad, estn limitados hiscricamence y en muchos aspectos
perimidos.21
'
1

4. Recapitulacion es
Recapitulando nuestro itinerario, esta puesta en sintona de voces te
ricas diversas -que podra definirse como articulacin, en canco su relacin
no es necesaria ni remite a una evidente contigidad del camp<r, nos per
mite ahora efeccuar algunos sealamientos.
~ En primer lugar, reafirmar la pertinencia de abordar la problemtica
idencicaria, tanto a nivel reflexivo/analrico como en el trabajo de campo,
desde la perspectiva mkiple que ofrece la conceptualizacin concempor .t!nea en como de la narrativa, fundamentalmente por cuanto tiende a subra
yar la apuesta ~tica inherente a su funcionamiento -<iesde el principio de
los tiempos-, su carcter modelitador respecto de conduccas, sentidos de la
"vida buena al uso, dimensiones de la experiencia, en definitiva, de todo
aquello que aporta a la reproduccin del orden social. Proponiendo diver
sos tipos de relacin entre lo pblico y lo privado, lo individual y lo colectivo -<ios registros de ninguna manera antinmicos-, dicha perspectiva est
lejos de suponer en sf misma una desagregacin "posmodema" en el senci
do sesgado de ~rdida de valores com~oicarios o mera proliferacin de sub
jecividades, aunque el espacio pblico/medicico/polrcico ofretea hoy al res
pecto un panorama poco alentador. Por el concrario, en cuanto a saber, escudurr, aprender del otro, su papel -<ionde la novela no deja de conservar su
primado-, en la doble valencia que hemos sealado, es casi irreemplazable. 24
'- En segundo lugar, y asumiendo la dimensin narrativo/discursiva como
configuraciva de la identidad, enfatizar la cuestin del lenguaje como unt:-"
registro activo de la investigacin')oicho de ocro modo, problematizar su
"transparencia", la tendencia a la nacuralizacin, el asumirlo como un obje
to dado, mero soporte de la argumentacin. Por el contrario, y en parcicu
lar en relacin a nuescra temtica, adquieren una gran densidad significan
te los lxicQS, las inflexiones, los regiscros, las jergas, las tonalidades, as
como el plano enunciativo, que marca en el discurso una posicin de suje
co (individual o colectivo), un lugar en la red de la incerdiscursividad social.
La dimensin performativa del lenguaje, as como la operacin misma de la
narracin como puesta en sentido (espacio/temporizacin, puntos de vista,

11

Judith Butler: "further relections on conversations o( our ume, en Diacrirics, Vol. 27:1,
1997, pag. 14.

Bu!ler remire aqu al concepto delineado por Emcsco Laclau y Chanca! Mouffe, sobre codo
en Hrgcmony and Socaalut StTategy: Toword.s a RodJca1 Lkmocratic Poliaa ( 1985).
11
E. Laclau, en Butler, Laclau, laddaga, op. c11., P'g. 8.
!?

34

11

En esa doble wlcncia de la narrativa (como autorreflexin sobre los propios mecanismos de

investigacin y de eKritura y como anlllisis de divel'$0$ ~corpus namuvos), los campos mlls
pcnneablcs parecen ser el de la antropolog!a culrural, el de la historia en sus mltiples varan
ces, el de los estudios culturales en la ICnn de sw diversas vertientes anglosajonas, as como el
de la critica postcolonial, feminma, de gfoero y el de los estudios de la diferencia sexual.

35

-t

despliegue de la crama) son asimismo declSivas en toda afirmacin identi


caria y por ende, en todo intento analrc1co de tnterpretacin.
La concepcin bajtiniana tiene, por su parte, la propiedad de integrar
cst0s aspectos, que remiten en algunos casos a saberes bastante tcnicos, en
un horizonte mayor de inteleccin, que podrCa definirse, sintetizando sus
mltiples vertientes eruditas, como filosfico/cultural. Su sorprendente
actualidad, manifiesta en innmeras refracciones -para usar una palabra
cara a su lxico- en codos los campos disciplinares afines y ms aun en los
muldisciplinares, es tanto terica como poltica: una perspectiva que per
mite pensar, a partir de la peripecia literaria o de la dinmica incema del
discurso, las relaciones intersubjetivas, la discursividad social, el trabajo de
la ideologa, la pluralidad de los puncos de visea y su incr~ confliccivi
dad. En efecco, el dialogismo", que ha dejado una marca indeleble en la
reflexin polruca actual, lejos est de poder ser interpretado como una propensin a la armnica.confluencia de posiciones, al ~do. aun como figu
ra utpica. Lo que enfatiza ms bien es la ocredad, la diftrmcia como cons
titutiva de coda posicin (que podra ponerse en sintona con el-~exterior
constitutivo" Derrida/Laclau), en definitiva, el wlor de esa diferencia. El
paradigma baJtiniano est as muy cerca, como vLmos, de las concepciones
no esencialistas de la identidad, y tambin, en la mLSma lgica, de la idea de
democracia como conflicto ms que como consenso, una de las encrucijadas
filosfico-polrticas de estos ciempos.
f En efecto, y yendo a nuestro tercer sealamiento, la discusin n tomo.
de las identidades, los particularismos, la mulciculturalidad, ese despliegu'
creciente de las diferencias, mvolucra directamence un replanteo de la
democracia.7Pueden mantenerse las viejas concepciones, apenas 1 agg1or
nadas" a los acontecimientos? Es vlida su definicin clsica en tiempos de
globalizacin? Qu alternativas se plantean para el reconocimiento de las
minoras, los nuevos derechos, los cl1vajes no tradicionales de las socieda
des contemporneas? Si bien hay posiciones diversas arite la cuestin, stas
pareceran polariz.arst- encrc la adhesin a la idea consensual, ligada a un
cierto ejercicio dialgico calificado, como en el caso de Habermas, y la acep
lacin del conflicto como regla constitutiva del rgimen aemocrtico.
Tales cuestiones se dirimen hoy en un escenario donde, segn Jacques
Ranc1ere, la filosofa parece intentar colmar el silencio de la poltica, su rctt
ro de los lugares cannicos de deliberacin, en tanto hay poco para deliberar ya que las decisiones se imponen por s mismas en estricta obediencia a
las exigencias del mercado mundial y en pragmtica evaluacin de costos y
beneficios. "La restauracin de la filosofCa poltica se declara as -afirma el
autor-, al mismo ttempo que el abandono de la poltica por sus represen-

36

ces autonzados".15 Pensando desde la lgica d1ferenc1al del confltcco.


J_
do
. l
ran
Ranciere postula la figura del acsacutr -ni desconocimiento ni ma e~ten
dido, sino una especie de intervalo entre encender y no encender lo mismo
nque se hable el "mismo" lenguac- como una de las formas de caracten
:r la incomcidenc1a encrc los grandes temas de la ccomacin contempera
a -los nuevos derechos cvicos, la tolerancia, la virtud, la igualdad, la
ne ancipacin- y el horizonte de lo real" que insiste con toda su crudeza:
~:'acentuacin de la pobreza mtema" e.n los ~a{ses, la co~raci~ globalizada de la exclusin -con sus "nuevas defm1c1ones 1denc1tanas (el ocu
pante", el "ilegal", el "clandestino")-, las tragedias migratorias, el rebrote de
viejas y nuevas xenofobias.
. .

Esca contracara paradjica de la globaluac1n -cuyo modelo parece


haber tomado el relevo del universaltSmo- se complementa, segn l! mira
da tambin educa de Slavoj Zizelc ((19971 1998), con la fi~ra d~I mu.ltt
lturalLSmo" como la ficcin polrtica necesaria a la expansin sm lCm1tes
~~I capicalLSmo: un concepto diettico, que apunta a reafinnar la "buena
conciencia" emocncrica (o eurocn~ica) legislarido -5lo en la letrasobre el respeto por el otro y el reconocimiento de la diverstdad.
La problemuca identitaria se despliega as en un arco dilat~do que va
del horilonte de los acontecimientos a la reflexin f1losfico-polmca, de lo
personal a lo colecuvo y aun, a ese lr~ite de .lo "colcc~ivo" que sugieren las
des/identificaciones aludidas por Ranc1ere. Sm ser eq~1~arables -:' se debe
confundir la fluidez identitaria inherente a cada pos1c1n de suJeto con el
26
efecto multiplicador que se ha producido en el escena no poltico mundialambos aspectos pueden ser analuados no obstante a partir del mismo marco
conceptual.
.
.
.
Es sobre todo en el espacio meditico -y su expansin sm lmtes en las
redes de la hipercomunicacin- que la afirmacin (Y la pugna) de I~ d1fe
rencias convOc:a obligadamente a la articulacin entre pblico y privado,
entre los mecanismos narrativos de la identidad personal y su indudable
valencia colecuva, aspecto que tambin nos interesa destacar. Sin pr~ten
sin de enumeracin exhaustiva, podra decirse hoy que el rasgo domman
te de este espacio es justamente la "escalada" de la subjeuvidad, la primaca

u Jacques Ra.nci~re, 1996, pg. 6.


u Rtgine Robin ( t 996) ldvert!a 1uscamenre sobre el deshtamienio terico que supone hablar

de la nuidci 1denutaria en t~rminc de R1coeur y en los t~nninos en que aparece deslNi(b,

en el hornonie de b acruahdad, la reconficuracin de las 1denuc:bdes (tmicas, rel1g10SaS, cul


Nrales, ere.)

tn

el marco de la global1UC1n.

37

de Jo ntimo/privado como tpico vehiculuado a trav~s de los ms diversos


gneros discursivos, de los ms cannicos a los nuevos hbridos que nvo~u
cran a la poltica-espectculo, a la exacerbacin casi obscena de lo auro/b1~
grfico, al primado de la "pequea historia" aun en el horizonte informan
vo, a la peripecia personal e ntima como fagocitacin pblica, del calk-show
a la "vida en directo".
Cmo leer entonces esta tonalidad de la subjetividad contempornea,
sin ~aer en la tentacin del juicio a priori, de la famosa "lista" de las dife
rendas (de las narrativas) "buenas" o "malas"? Porque el panorama acrual se
dibuja, aun anacrnicamente, sobre el trasfondo de ese desafuero de lo social
que ya hace ms de veinte aos se anunciaba, en cono apocalptico, como
el "declive" del espacio pblico/poltico de la modernidad ante un tenaz
individualismo narcisista de lo privado (Sennetc), o como la prdida del
raciocinio crtico de la opinin pblica por el devenir publidstico Y personalisca de la poltica (Habermas). Dilemas de la vieja antinomia entre pbli
co y privado -desvalorizance de su segundo trmino-, que la configuracin
globalizada coloca definitivamente en cuestin: ya no es posible mantener
ese umbral topolgico, esa especie de divisoria de aguas que prescribira lo
aceptable en uno y ocro registro, como lo estableciera, ya bajo la figura de
27
la paradoja, la constitucin misma del orden burgus. La visibilidad a
ulcrarua, la propia privacidad bajo caucin de redes intangibles de codo cipo
-informticas, sarelicales, de vigilancia, de cruce de datos-, como l~ hipntica atraccin de las pantallas en amco registro inequvoco de la "realidad~.
anclado en el corazn de lo domstico, hacen en verdad indiscemibles unos
y ocros lmites.
Esta indec1dibilidad de ambos espacios, que nos trae nuevamente la figu
ra del lmite en su ambigedad, as como la del intervalo y su oscilacin, que
sin fijarse en uno u otro punto los involucra constantemente, permite con
siderar a escas narrativas -sin perjuicio de evaluaciones crticas puntuales,
can significantes- y podramos agregar, tan sinromcicamenre significantes
como otras, quiz ms jerarquizadas (literarias, cescimoniales, artsticas,
sociolgicas), para dar cuenta del proceso acc:ual de reco~figuracin identi
caria, cuyos registros se entremezclan en el devenir sin pausa de la discursi
vidad social (y "global"). Proceso que quiz no deba interpretarse como una
11

Hannah Arendr analizaba esa conformacin paradjica a parcir del concepto de vsibihdad:
Comparadas c.on la realidad de lo vasto y odo, las mayores uenas de la vida Intima ( ... ) lle
van una incierta y oscura exisrencia hasta que se transforman, dc.sand1viduahzadas, como si

dijramos, en una forma adecuada para la exh1bic16n pblica. La mdJ conientt dt tsas aarufur
mociones sucedt en la 114T1'1Jcidn dt hisiono.s .. (el subrayado es mio) ((195811974:74)

38

prdida de los espacios "clsicos", sino ms bien como una delim1cac1n


camb1ance, como una nueva escena de pluralismo (varios espacios pblico~
y cambin privados), como una atestacin de autonoma que no necesana
mente conrradice una idea de comunidad. Y es probablemente en esa pluralidad de narrativas, de voces, de sujetos, en esa dimensin polifnica com
patible con la concepcin bajtiniana, donde pueda aprehenderse con mayor
nitidez la lgica "abierta" de la diferencia en su conflictividad constitutiva.
Podemos retomar ahora la pregunta de Sruan: Hall, no canto para aven
curar posibles respuestas tranquilizadoras sino por el conrrario, para que
asuma aqu, en nuestro propio contexto, su cualidad perforrnativa de inte
rrogacin junto al matiz irnico de su potencial crtico. Quin necesita
identidad ?, seguramente, todos nosotros, en canto debate an pendiente en
el campo intelectual, acadmico y poltico, en como de nuestra idea con
tempornea de nacin, de las narrativas que pueden hoy representamos, no
ya en el viejo sentido esencialista de "quines o cmo somos (los argenti
nos)" sino en lo que vamos llegando a seT, en los innmeros desplazamientos
e identificaciones, en la dislocacin radical que los ltimos acontecimientos han producido, poniendo al descubi~rto tanto el rostro dramtico de un
nuevo pas como la inmensa dificultad de su definicin.
En este sentido, si en los ltimos aos ha sido perceptible la emergencia
cada vet mayor de diferencias afirmadas ontolgicamente como cales (micas, culturales, etarias, religiosas, sexuales, de gnero) que se expresan "posi
civamente" a travs de luchas reivindicativas por el reconocimiento, cam
bin ha ido saliendo dolorosamente a la luz un paisaje extremo de diferencias marcadas por la desigualdad y la exclusin, que pone en cuestin los
fundamentos mismos de la democracia. Pero an esas identidades, que la
categorizacin sociolgica y estadstica traca de aprehender a travs de ndi
ces escalofriantes de pobreza, indigencia, marginalidad, no alcanzan a ser
capturadas en.una esencialidad de la "exclusin", ms bien se afirrnan ret
ricamente -como en el tan elocuente oxfmoroo de "Trabajadores desocu
padosn- como fuerzas en pugna por el sentido de la nominacin, como anca
gonistas en un campo de fuerzas y no como meros "resultados de las polti
cas aplicadas a ultranza bajo el modelo "universal" de la globalizacin. De
este modo, la afirmacin contrastiva de la diferencia, aun cuando sta sea
"negativa", en tanto indeseada e indeseable en una sociedad que sostenga
una concepcin tica de la justicia, exhibe con nitidez en el espacio pblico y a travs de mltiples escenarios (la protesta callejera, el corte de ruca,
la concentracin, la manifestacin, la pantalla televisiva) el carcter emi
nentemente poltico que conlleva toda identificacin, su potencial simb
lico, transformador y contrahegemnico.

39

Referencias bibliogrficas
Angenot, Marc 1989 Un ita.t du discours social Moncreal, Le Prambule, 1989
Arendt, Hannah La condia6n humana, Barcelona, Seix Barral, 1974.
Ausun, John. C6mo hacer cosas con palabras, Barcelona, Pa1cl&, 1982.
Ba1ttn, ~h1a1l Esrlaca de la ataeldn lttrbal, Mxico, Siglo XXI, 1982
Sarthcs, Roland: "El efeao de real", en El susurro dd lenuajt , Barcelona, Paids, 1987
- - . "lncroducc1n al anlisis escructural de los relatos", en cormaucacwnt.S . Andluu
esmicaaal del rdaw, Buenos Aires, Tiempo Contemporneo, 1974
Benveniste, ~nule : Problm.as de lmgiusrica gmeral , Mb1co, Siglo XXI, (1974) 1977
Bhabha. Hom1 El luiar de la cultura, Buenos Aires, Mananual, 2002.
Bhabha, Hom1 (ed.): NOlJOn and Narraaon, Londres, Routledge, 1990.
Butler, Jud1th: "Further Reflecuons on Conversations o( Our Ttme, en Dlacnocs, Vol.
27:1, John Hoplcms Universicy Press, Balumore, primavera 1997.
Butler, Jud1th, Ernesto Laclau y Reinaldo Laddaga: "The Uses o( Equalicy", en
Diaaincs, Vol. 27:1, )ohn Hopkins University Press, Balumore, primavera 1997,
pgs. 3-12.
Clifford, James: The Predicammc of Culture, Cambridge, Harvard University Press,
1988.
Chfford, James y Marcus, Geore (eds.): Wnirng Culture, Berkeley, University o(
California Press, 1986
Dcmda, Jacques "Firma,aconcec1m1ent01 contexto", en ~ ck la ftlosofta,
Madnd, C4tedra, 1989.
- - : "La dlff&ance, en Teoii:i de con}ll1IW, Barcelona, Se1x Barral, 1971.
Geen:::, Chfford El arurop6logo como aulOI', Barcelona, Pa1ds, 1989.
G1lroy, Paul: ~ Black Adanac, Modmucy and Do& Conaou.snes.s, Londres y Nueva
York, Verso, 1996.
Hall, Scuan: "WM l'I(~ id.mricy 1, en Hall, S. y Du Gay, P. (eds.): Quesaons ofCulntral
ldenacy , Londres, Saec, 1996
Hall, Stuart y Mamn, Jacqucs (eds.): New Times . ~ Changing Faa of Pooocs in ihe
1990s, Londres, Verso, 1990.
Laclau, Enle$to: Emanapacc6n 1 difertncia, Buenos Aires, Ariel, 1996.
Laclau, Ernesto y Mouffe, Chanca(: Hqmi.on1 and Socialtsc Scraugy: Towards a Radical
Dmwcranc Polines, Londres, Verso, 1985. (Hay traduccin al castellano: Htgtl1UY
nta 1 esrraccgia socuJma, Madrid, Siglo XXI, t 988.)
Palti, El ras'. Grro brl(ulsaco e h1suma mcd.ectual, Buenos Aires, Universidad de Quilmes,
1998.
Rabinow, Paul: Re/ltx.iones sobre un rrabajo ck campo m Marruecos, Madrid, Jcar, 1992.
Rancihe, Jacqucs: El desocucdo . Polfca 1 filosofa, Buenos Aires, Nueva Visin, t 996.
Ricocur, Paul: So1 mbne ~un aurre, Pars, Seuil, 1991.

- : Temps et iictt, Pars, Seu1l, 1985, Vol. lll


Robm, Rqme: lcknodad , ~ 1 relato La 1mpos1ble narracin ck s nu.smo. Buenos
Aires. Ed. CBC, 1996
Rorcy, Richard: Conringenoa, rronl'a 1 solidandad, Barcelona, Pa1ds, 1991.
Said, Edward: "On Palcsun1an ldenttty: A Convers:mon with Salman Rushdie" New
Left Review, 160:63-80, 1986.
- : Omrualum, New Yorlc, Pancheon Boou, 1978.
Wh1te, Hayden: El concerudo ck la fCTrTna, Barcelona, Paids, 1992.
Zi:ek, Slavoj: "Muluculturalismo, o la lgica cultural del cap1calismo multinac10
nal", en jame.son, Frednc y Zizek, Slavoi: facudws culnaaks. Rqk~ sobre el
mulciculruralumo, Buenos Aires, Paids (1997) 1998.

..

40

41