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N.' 91

Robert Blanch

LA
EPISTEMOLOGiA

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LA EPISTEMOLOGA

EN LENGUA CASTELLANA

N.o 91

LA
EPISTEMOLOGA
POR

RBERT BLANCH
Profesor honorario en la Univer.Jad d. Toulouse

ekes-tau,

8.

a. - ediciones

APARTADO 5347 BARCELONA

VILASSAR DE MAR BARCELONA - ESPAA

Traducci6n de A. Giralt Pont


Primera edici6n en lengua castellana 1973
Ttulo original de la obra:
"L'PISTMOLOGIE"
par Robert Blanch
Copyright Presses Universitaires de France 1973

ISBN 84-281-0228-7
Depsito Legal: Bl.688-1973

oikos-tau, s, a ediciones
Derechos reservados para todos los pases de habla castellana
Printed in Spain - Impreso en Espaa
Industrias Grficas Garca
Montserrat, 1214 - Vilassar de Mar (Barcelona-Espaa)

PRIMERA PARTE

VISIN DE CONJUNTO

CAPTULO PRIMERO

LOS ORGENES
La palabra epistemologa, que literalmente significa teorta de la ciencia, es de reciente creacin.
Si la palabra es nueva, lo que designa tambin
lo ser. Sin duda, cualquier filosofa incluye determinado concepto del conocimiento; por ejemplo,
el Teaitetos de Platn ya expone, en sentido amplio,
una teora de la ciencia, tal como lo indica su subttulo, 7TP' 7TU:JT7]p:rS;. A partir del siglo xvm la
palabra ciencia tom un sentido ms estricto y ms
preciso, el que entendemos cuando actualmente
hablamos de la Academia de Ciencias, de la cultura
cientfica, de las aplicaciones de la ciencia, etc. Los
antiguos filsofos podan intentar determinar en qu
condiciones un conocimiento de la naturaleza deba
satisfacer para poseer las caractersticas de certeza
ntima y de validez universal, las nicas que permitan que se la considerara propiamente como
una ciencia. Pero el nico medio para saber verdaderamente lo que sera esta ciencia, era ante

LA EPISTEMOLOGA

todo hacerla. An en el siglo XVII y tras el decisivo


impulso dado por Galileo, la nueva ciencia permanece insuficientemente desligada de la filosofa. Con
Newton y Descartes la ciencia aparece bajo el
nombre de Principios de la Filosofa. En Inglaterra, hasta fines del siglo XIX la expresin natural
philosophy seguir designando a la fsica. Inversamente, la palabra alemana ciencia (Wissenschaft)
ha conservado siempre algo del sentido ms amplio
con el que antao se confunda con la de filosofa".
Por consiguiente, aunque ofrezcan ms de una
observacin interesante para el epistemlogo, no
pueden considerarse obras de epistemologa el Novum Organum ni la Gran instauracin de las ciencias de Bacon, el Discurso del mtodo de Descartes,
la Reforma del entendimiento de Spinoza ni la
Bsqueda de la verdad de Malebranche. Ya se
acerca ms al sentido actual el libro IV del Ensayo
sobre la inteligencia humana de Locke y en especial
la respuesta que le da Leibniz en sus Nuevos
Ensayos. En el siglo XVIII la obra que mejor predice lo que ser la epistemologa es, sin duda
alguna, el Discurso preliminar a la Enciclopedia de
D'Alembert. A comienzos del siguiente siglo se consideran precursores el segundo volumen de La filosofa del espritu humano (1814) de Dugald Stewart,
el Curso de filosofa positiva (a partir de 1826) de
Augusto Comte y el Discurso preliminar al estudio
de la filosofa natural (1830) de John Herschel.
Pero hasta el segundo tercio del siglo XIX no apa1 Por ejemplo, la ciencia a la que apela la MetaJUlica futura que podr pre ..
entarse como eieneia (Kant) o la Filosofa como ciencia rigurosa (Husserl), es
evidentemente una ciencia distinta a la de 108 sabios. Por ello, cuando quieren
precisar 8U sentido ms restringido en que franceses e ingleses toman generalmente en la actualidad la palabra ciencia, los autores alemanes se ven obligados
a veces a buscar otro trmino. As, G. Frey (Philosophie und Wisseruehaf', pgina 33, Stuttgart, 1970) distingue entre ""i enochafdiche y ien'i.'iache A ....agen.

LOS ORiGENES

recen, y lo hacen de manera casi simultnea, las


dos obras fundamentales con las que, aunque la
palabra no existiera, podra comenzarse a hablar
de lo que hoy llamamos epistemologa: una de
ellas se refiere a las ciencias formales, lgica y matemticas, la Wissenschaftslehre (1837) de Berhard
Bolzano, y la otra relativa a las ciencias de la
naturaleza, la Filosofa de las ciencias inductivas
(1840) de William Whewel12.
La palabra Wissenschaftslehre, que Bolzano menciona al comienzo de su obra, merece ser examinada.
Literalmente corresponde en alemn a lo que quiere
decir en un castellano inspirado en el griego epistemologa: teora de la ciencia. Y sin embargo,
ambos vocablos, el alemn y el castellano (o el
ingls epistemology) no son exactamente seudnimos, habiendo conservado el primero de sus orgenes ms antiguos un sentido ms amplio que el
que ha tomado el segundo, que se forj para designar una disciplina ms estricta. No siempre es
muy distinto del de la palabra Erkenntnistheorie,
que significa teora del conocimiento en general y
tiene, pues, un carcter mucho ms filosfico.
Incluso se ha extendido ms, ya que hacia 1800
Fichte eligi esta palabra Wissenschaftslehre para
designar la exposicin -o mejor, las sucesivas
exposiciones- de toda su filosofa.
A pesar de que en la segunda mitad de su obra
abarque un campo ms amplio, Bolzano considera
la palabra Wissenschaftslehre en un sentido ms
concreto, aquel en que Wissenschaft designa pro-o
piamente el conocimiento cientfico, excluyendo
cualquier otra forma de conocimiento. Con gran
2 Sobre la epistemologa de estos autores, Berg, J., Bolla",,', LDgie, Abnqvist
& WikseIl, Estocolmo, 1962; y Blanch, R., L. raIDna/'me de Whewell, Alean,
Pars, 1935.

LA EPISTEMOLOG1A

minuciosidad y rigor, su estudio se centra en nociones fundamentales de la l~ca, como las de


analtica y derivacin. As anuncia el estilo y anticipa algunos de los problemas que se encontrarn
en nuestra poca en los trabajos de metalgica.
Recordemos que actualmente, tras haberse formado para casos especiales las palabras metamatemtica y metalgica, se llama metaciencia al
estudio que va despus de una ciencia y que trata
de eUa, tomndola a su vez como objeto y preguntndose a un nivel superior sobre sus principios,
fundamentos, estructuras, condiciones de validez,
etctera. La epistemologa, que es una reflexin
sobre la ciencia, con este ttulo entra a formar
parte de la metaciencia y slo se distingue de esta
por algunos matices: generalmente la metaciencia
se preocupa por tener el estilo y el rigor de la ciencia
y slo la practican los sabios especializados; mientras que la epistemologa, en relacin con la ciencia,
es un poco ms amplia y todava conserva, a pesar
de sus esfuerzos para atenuarlo, un carcter filosfico ms o menos marcado.
Aunque engloben una teora de las matemticas
que no tiene nada de original y en su momento
ya se encontraba algo retrasada, las investigaciones
de Whewell se centran esencialmente en las ciencias inductivas. Su propsito era renovar el Novum
Organum teniendo en cuenta lo sucedido durante
su intervalo. Bacon crea haber trazado el programa
que las ciencias inductivas deban seguir: pero,
sea cual fuere su genio, no poda prever cmo iban
estas a formarse. Despus de ms de dos siglos de
presenciar el desarrollo y la expansin de estas
ciencias, era hora de sustituir el concepto a priori
de la naturaleza de las ciencias inductivas por un
concepto basado en el anlisis de los procedimientos

LOS ORGENES

que estas ciencias inductivas emplearon. Whewell


inaugura as el mtodo histrico-crtico que, para
la epistemologa, ser una de las vas de aproximacin ms fructuosas. Trata directamente el estudio histrico y el crtico, y slo ante la amplitud
del sujeto se decide a separarlos, publicando primero la Historia que servir de base a lo que poco
despus ser la Filosofa de las ciencias inductivas,
y manteniendo siempre un estrecho contacto entre
ambas, como indica el ttulo completo de la se
gunda obra, Philosophy of the inductive sciences,
founded upon their history. De la escala de las
ciencias intenta deducir, para cada una de ellas,
las ideas fundamentales sobre las que se basa
y los procedimientos mediante los que se construye.
Dos de las obras epistemolgicas ms significativas, que pronto van a aparecer, seguirn el camino abierto por Whewell 3 En primer lugar la de
Antoine Augustin Cournot, a quien no es exagerado
considerar el mayor epistemlogo del siglo XIX.
Tras su Essai sur les fondements de la connaissance
humaine et sur les caracteres de la critique philo:
sophique (1851), su Trait de l'enchanement des
ides fondamentales dans les sciences et dans l'histoire
(1861), por su planificacin e incluso por la expresin de idea fundamental que aparece en el ttulo,
evidencia la influencia de Whewell, aunque en l
la alusin a la historia sea menos sistemtica. Uno
de sus mritos es haber colocado en primer plano
y entre estas ideas fundamentales la idea de azar,
durante mucho tiempo considerada opuesta a la
3 Junto a estas dos obras maestras hay que mencionar, al menos, los trabajos
de Helmholtz, cuya re:8exi6n epistemol6gica se extiende por una amplia escala,
y tambin, en el campo ms restringido de la fisiologa, la Introdue&wn a I'hule
tk 'a mdeeine exprimerdale de Claude Bernard. Sobre Cournot, De la Harpe, J.,
De l'orMe el da hasard~
rali.me eritique tI'A. A. Coumot" Vrin, Pars, 1936;
sobre Mach, Bouvier, R. La pens. tI'Ernest Mcu::h, VQin d'Or, Ginebra, 1923.

'e

10

LA

EPISTE~OLOGA

idea de ley y ajena a la ciencia; de ella da una


definicin que ser clebre: la interseccin de dos
series causales independientes. De esta manera parece haber presentido la gran importancia que iban
a adquirir en la ciencia contempornea los datos
estadsticos y las probabilidades. Indudablemente
es menos directa la influencia de Whewell en Mach,
que pertenece a la generacin siguiente. No obstante, su obra Die Mechanik und ihrer Entwicklung
(1883), duradera y ejemplar, es tambin de inspiracin histrico-crtica, tal como lo indica explicitamente el ttulo de su traduccin francesa: La
mcanique, tude historique et critique de son dveloppement. En esta obra se encuentra una crtica
exacta de los absolutos de Newton, critica que ha
preparado, y en parte inspirado, la mecnica relativista de Einstein. No hay que olvidar tampoco
que, por influencia de Mach, va a surgir con el
Crculo de Viena una de las principales corrientes
de la epistemologa de este ltimo medio siglo.
Hacia 1900, momento en que se ponen seriamente en duda algunos de los principios de lo que
pronto va a llamarse ciencia clsica, se desarrolla
el gran movimiento llamado de crtica de las ciencias. Esta crtica, dirigida contra el dogmatismo
cientificista y llevada a cabo por autores de formacin cientfica, se centra esencialmente en la naturaleza de las leyes y teoras de la fsica. Recordemos
tan slo los nombres de H. Poincar, P. Duhem,
G. Milhaud y E. Le Roy en Francia, los de Mach
y Ostwald en Alemania y los de C. S. Peirce y
K. Pearson en los pases anglfonos. En la misma
poca la crisis de los fundamentos abierta por
las antinomias de los conjuntos obligaba tambin
a los matemticos a preguntarse por los principios
de su ciencia; en este trabajo de elucidacin iban

LOS ORiGENES

11

a destacar G. Frege en Alemania y B. Russell en


Gran Bretaa. Debido a esta unin entre lo cientfico y lo filosfico, unin vivamente exigida por
el mismo estado de la ciencia y que la especializacin cientfica debida al desarrollo de aquella haba
distanciado cada vez ms, la epistemologa estaba
constituida como disciplina original, y de hecho
fue este estado el que iba a consagrar su nacimiento.

CAPTULO

II

EL MBITO
Es difcil trazar las fronteras que separan la
epistemologa de sus disciplinas ms prximas. Al
igual que para cualquier prohlema de definicin,
nos encontramos con una dificultad de vocahulario
y, por lo tanto, de lihre decisin, que determina no
lo verdadero y lo falso, sino lo conveniente. Para
emitir un juicio, hay que tener en cuenta el uso
ms extendido y el ms razonahle. Cuando ambos
criterios concuerden, se intentar establecer la definicin, la delimitacin del dominio ms recomendahle. Pero la dificultad est tambin en que, sea
cual fuere el sentido precisado de la palabra, las
fronteras que as se hahrn trazado continuarn
siendo imprecisas, puesto que los prohlemas de la
epistemologa se centran a veces en mhitos que
hahrn quedado fuera de dichas fronteras. Hay que
tener en cuenta, por consiguiente, estas reservas
al leer lo que viene a continuacin.

1. - Epistemologa y teora del conocimiento


En principio, la relacin de la epistemologa con
la teora del conocimiento es la existente entre
la especie y el gnero, limitndose la epistemologa
a una sola forma de conocimiento: el conocimiento

14

LA EPISTEMOWG1A

cientfico. No obstante, la diferencia desaparece


cuando el gnero se ve reducido a una sola especie,
como en los autores que conceden el nombre de
conocimiento "tan slo al conocimiento cientfico,
considerando el resto como un juego verbal sin
alcance cognoscitivo. Esta era la actitud de los
neopositivistas vieneses y la del posterior empirismo lgico. As, Carnap slo reconoce como vlida
la teora del conocimiento cuando esta se reduce
a la epistemologa, y ms concretamente, al anlisis
lgico de la ciencia. En Francia, L. Rougier, que
est de acuerdo en este punto con el empirismo
lgico, es autor de una obra titulada Trait de la
connaissance que, como l mismo dice, hubiera
debido llamarse para ser ms exacta Structure de
la connaissance scientifique; tal como afirma en la
conclusin sobre La nouvelle thorie de la connaissance, cree que hay un nico conocimiento:
el cientfico.
De ello puede deducirse que esta tesis es ya una
tesis filosfica y no cientfica. Sin duda alguna, es
la misma ciencia la que debe trazar sus propias
fronteras, aceptar o rechazar este o aquel tipo de
especulaciones. Hay falsas ciencias que hace ya
tiempo resolvieron este problema; Descartes se
jactaba de que no le engaaban las promesas de
un alquimista, las predicciones de un astrnomo,
ni los embustes de un mago-. Pero no obstante,
ya el mismo Descartes haca depender la ciencia
de la metafsica, del mismo modo que el rbol se
alimenta por la raz. Actualmente es la ciencia
quien debe decidir si otorgar o no un carcter cientfico a las investigaciones sobre la telepata, o
incluso simplemente a la fisiognomona o la grafo1 DiM:UTOO del mlodo. Primera Parte.

EL MBITO

15

loga, y tambin a las disciplinas agrupadas bajo


el nombre de ciencias normativas. Por el contrario, no es un problema cientfico saber si hayo
no posibilidades de conocimiento ms all de la
ciencia. Esta cuestin deriva de una teora general
del conocimiento, uno de cuyos objetos es situar
el conocimiento cientfico entre otras formas de
conocimiento. Existen, o no, procedimientos de
conocimiento que sigan otros caminos que los de
la ciencia? Algunos han aludido a facultades no
intelectuales o parcialmente intelectuales como el
corazn, que tiene sus razones que la razn no
conoce, o bien, la intuicin entendida como un
instinto iluminado por la inteligencia: ello justificara la autenticidad de un conocimiento mstico
o metafsico. Otros proponen encaminar nuestras
facultades hacia otra direccin, hacia la intuicin
de las esencias, fundando as una ciencia fenomenolgica ms all de la ciencia factual. A pesar de
que se rechacen estas pretensiones, nos hemos encaminado, por ello mismo, hacia una determinada
filosofa del conocimiento.
Admitiendo la separacin terica entre la epistemologa y la teora del conocimiento, hay que
reconocer que, efectivamente, la distincin no
puede observarse siempre. En primer lugar debido
puramente a razones de vocabulario; a falta de un
sustantivo simple y adecuado que d origen a un
adjetivo y un adverbio", la expresin teora del
conocimiento puede reemplazarse fcilmente por
unapalabra mucho ms cmoda: epistemologa.
Se ha intentado solucionar el inconveniente ideando la palabra gnoseologa, pero este neologismo
2 Esta dificultad no existe en alemn debido a la aptitud de esta lengua a
formar 'palabras compuestas, como Erkenmn'heo1'ie" con el adjetivo corres",
pondiente.

16

LA EPISTEMOWGA

no ha arraigado en absoluto; en italiano se usa


a veces, pero en francs e ingls es muy raro,
siendo una palabra pedante y casi inexistente en
alemn si no es bajo el trmino clsico Erkennmistheorie o Erkenntnislehre. As pues, se opone fcilmente el punto de vista epistemolgico al ontolgico, el dualismo epistemolgico del sujeto conocedor y del objeto conocido al dualismo ontolgico
de alma y cuerpo, etc. En la confusin entre ambos
trminos hay razones mucho ms profundas que
un simple motivo de vocabulario. Se comprende
perfectamente por qu Piaget, por ejemplo, toma
como sinnimos epistemologa y teora del conocimiento. Tanto en la evolucin de las sociedades como en el desarrollo del individuo, la ciencia
y el espritu cientfico van formndose progresivamente sin llegar nunca a un lmite. En estas condiciones cualquier tipo de epistemologa gentica,
tanto si se trata de la historia de las ciencias como
de la psicologa infantil, se ampla necesariamente
en una teora del conocimiento, ya que esta intenta
recorrer todos los estadios de lo que actualmente
se llama conocimiento cientfico; en otras palabras,
considerar el conocimiento bajo determinadas formas que podemos considerar precientficas y a las
que no podemos negar un valor cognoscitivo, puesto
que preparan los progresos ulteriores",
a Aadamos que. efectivamente. la identificacin pura y simple de la epistemologa con la teora del conocimiento, aunque actualmente no coincidan en la
prctica, todava est latente en muchos autores que la admiten sin discusin
alguna como si se tratara de algo suyo. As, el largo artculo que la Eneyclopedio
01 philo",phy (1967) dedica a la epistemologa la define de la manera siguiente:
La epistemologa, o teoria del conocimiento, es la rama de la filosot"1A que se
ocupa de la naturaleza y capacidad del conocimiento, de sus suposiciones y fundamentos y del crdito que puede otorgrsele; le sigue una amplia exposicin
hist6rica que parte de la Antigedad griega para llegar hasta los fil6sof08 ..de
vocabulario sencillo, pasando por santo Toms, Spinoza y Schopenhauer. En su
edici6n de 1961. la Eooyelopedia 6ritannica define a la epistemologia casi con las
mismas pelabres: cEs la rama de la filosofa que se ocupa de los problemas de
la naturaleza, de los lmites y validez del conocimiento y de la creencia. La

EL MBITO

11. -

17

Epistemologa y filosofa de la ciencia

Todava es mucho ms difcil establecer la diferencia entre la epistemologa y la filosofa de la


ciencia, debido a la elasticidad de esta ltima
expresin. Si se toma en un sentido amplio, la
epistemologa forma parte de uno de sus captulos,
o bien, es una de las formas de practicarla. Uno de
los autores de Lectures sur la philosophie de la science
distingue cuatro aspectos diferentes de filosofar
sobre la ciencias el estudio de sus relaciones con el
sabio y con la sociedad, el esfuerzo para situar a la
ciencia dentro de los valores humanos, las especulaciones que se hacen a partir de los resultados
obtenidos de la ciencia para desembocar en lo que
ms exactamente se ha llamado la filosofa de la
naturaleza, o sea, el anlisis lgico del lenguaje
cientfico. Despus de ello, confiesa tomar la ltima
acepcin, la nica que en efecto puede coincidir
con lo que designa el nombre de epistemologa.
Algunos van mucho ms lejos y salvan las diferencias entre ambas nociones. En efecto, desean
desligar a la epistemologa de todo prejuicio con la
filosofa y evitan, por ello, el uso de esta ltima
palabra. A ello se han inclinado naturalmente
aquellos que slo reconocen como nica forma de
conocimiento el conocimiento cientfico, excluyendo
as toda filosofa incapaz de someterse a un anlisis
cientfico, y adems con la condicin de que este
mismo anlisis se realice a travs de mtodos cientficos. Otras razones, independientes de una posicin antifilosfica, han actuado en el mismo senEnt:ielopedfa ilalfa.... IUltituye la palabra epiBlemologa por la de gno.oologfa.
Al coutrario, La Ene,..lop",dia ..niver.aliB (1970), yendo al extremo opuesto.
rechaza cualquier tipo de relaci6n eutre epistemologa y 6losofla.
4 Feig1, H.; Brodbeck, M Rsading. in 'he philolOphy o/ .ciBnee, pAgI.3-7.
Appletou Century Crofta, Nueva York, 1953.

18

LA EPISTEMOLOGA

tido. En la poca actual la epistemologa se aleja


cada vez ms de los filsofos para pasar a manos
de los sabios. Una de las caractersticas de la epistemologa actual es, pues, la progresiva aceptacin
de sus problemas por los sabios especializados; no
se debe a una moda pasajera, sino a que las recientes crisis que han sufrido las diversas ciencias y las
revoluciones por las que han pasado han obligado
a aquellos que las practicaban a preguntarse por
sus propios fundamentos. No es un juego de palabras decir, como Brunschvicg, que los progresos
de la ciencia no son siempre progresivos, ya que
tambin pueden ser reflexivos; en este mismo aspecto G. Frey hace una distincin entre los progresos
lineales y los circulares", Este progreso reflexivo o
circular ilustra el desarrollo contemporneo de las
epistemologas que pueden calificarse de internas
y regionales: internas ya que estn elaboradas por
sabios interesados; y regionales porque cada una
Se construye de acuerdo con las necesidades de una
determinada ciencia. Desde principios de siglo, los
matemticos y no los filsofos se han preocupado
por eliminar las antinomias y resolver las crisis
de los fundamentos; a travs de las vas y medios
del formalismo logstico se reconocen las limitaciones internas de los formalismos. Sin embargo, el
problema de la relatividad de la longitud, duracin
y velocidad lo han tratado los sabios, y cuando
Bergson quiso intervenir -sus primeros estudios
se centraron, no obstante, en la mecnica- tuvo
muy pronto que renunciar a ello. Poco despus,
lleg a ridiculizarse ms de un filsofo al pretender
intervenir en la querella del indeterminismo en la
6 Brunschvicg, L., L'",pirio,..e hamaine ella .a..... liU phy.~, pgs. 433-34;
Frey, G., Philo.ophie ami Wi ..enat:hafl, pg. 25.

EL MBITO

19

que se enfrentahan los fsicos de la teora de los


cuantos.
Por lo tanto, es cierto que la reflexin sobre la
ciencia, reanimada actualmente por los impedimentos que surgan en el interior de la ciencia,
tiende cada vez ms a replegarse en una disciplina
cientfica, al aludir por una parte, a un instrumento
de precisin el lenguaje logstico, y, por otra, al
intentar multiplicar sus relaciones con los hechos,
sean estos de origen histrico o de origen psicogentico. Sin emhargo, aunque uno intente limitarse
a lo que es propiamente reflexin sobre la ciencia,
no puede desprenderse por completo de una determinada filosofa.
Primeramente se constata que, en efecto, algunas
de las grandes epistemologas de nuestro tiempo
han permanecido estrechamente asociadas a una
filosofa, tanto si la sugeran como si la confirmaban,
determinndola: por ejemplo, Meyerson, Cassirer,
Brunschvicg, Eddington, Bachelard y Gonseth.
Junto, o mejor, sobre las epistemologas regionales,
subsisten problemas de epistemologa general que,
seguramente, pueden ser tratados por el sahio,
pero que sohrepasan su privilegiada competencia
de especialista. En un momento de extrema divisin del trahajo cientfico, una epistemologa interna puede ser al mismo tiempo general al recurrir a una relacin interdisciplinaria en la que
el filsofo no puede ser sustituido, o bien, en la que
el sahio es sustituido por el filsofo. Por ltimo,
las. epistemologas internas y regionales difcilmente
pueden dejar de tratar, tarde o temprano, problemas que podran calificarse de paracientficos por
el hecho de que continan siendo el motivo de
separacin de los sahios cuyos mtodos no permiten
su oposicin; estos problemas tambin podran

20

LA EPISTEMOWG1A

llamarse filosficos, puesto que forman parte de la


tradicin filosfica.
Sin duda alguna, el retorno reflexivo sobre los
principios y mtodos de una ciencia no ocurre
siempre en una filosofa. As, la metamatemtica
de Hilbert o de G6del, que es un discurso sohre el
lenguaje matemtico, acta de acuerdo con los
mtodos formales, los de la lgica matemtica.
Debido al indefinido desdoblamiento de la reflexin
-pues cualquier metalenguaje puede tomarse a su
vez como objeto de un metalenguaje superior-,
y a medida que vayamos elevndonos en la jerarqua de los metalenguajes, irn reapareciendo progresivamente, en las discusiones entre sabios y
bajo formas nuevas, viejos problemas filosficos;
los sabios se separarn, como pobres filsofos, en
dos clanes que no llegarn a comprenderse en los
dos sentidos de la palabra: ni ponerse de acuerdo
en una solucin ni comprenderse entre s. Un
ejemplo particularmente instructivo nos lo ofrecen
precisamente las ciencias lgico-matemticas: durante mucho tiempo se enfrentaron las certezas a las
interminables controversias, tema de los filsofos.
En un determinado nivel de reflexin y en lo que
muy bien podra llamarse filosofa de su ciencia,
reaparecen en los lgicos y matemticos discusiones sin salida entre platnicos y nominalistas; discusiones que son tan diferentes por su contexto
y argumento como por su viejo problema metafsico sobre el que se enfrentaron ya en la Edad
Media los realistas y nominalistas. Por un lado
tenemos a Bolzano, Frege, Hermite, el Russell del
comienzo y el actual Church; y por otro, a Helmholtz, los vieneses, Quine y Goodman6
En su prefacio de Fondemenl. deo malmaliquu de Gonoetb (Blanchard.
Pars, 1926). pgs. VIVII, J. Hadamard habla de 1011 cextraordinariOll retornos

21

EL MBITO

Si se quiere distinguir a la epistemologa de la


ciencia, habr que hacerlo por una diferencia de
extensin, ya que la epistemologa es una parte de
la filosofa de la ciencia y, hoy ms que nunca, por
su espritu y mtodos; ser tambin porque se extiende en una zona intermedia entre la ciencia y la
filosofa, llegando al lmite de ambas.
IIJ. -

Epistemologa y metodologa

Hay que considerar a la epistemologa y metodologa como dos disciplinas distintas y simplemente conexas, o al contrario, incluir a la metodologa dentro de la epistemologa como uno de sus
elementos? El Vocabulario de Lalande las considera
por separado, En l se lee que la epistemologa
no es propiamente el estudio de los mtodos
cientficos, que es objeto de la metodologa y forma
parte de la lgica; sino que la epistemologa es
esencialmente el estudio crtico de los principios,
hiptesis y resultados de las diversas ciencias.
As, la metodologa surge de la lgica, de la que
seria una subdivisin. Actualmente esta divisin
no es vlida, debido especialmente a razones histricas accidentales y ya muy pasadas de moda.
Hacia 1900 en la enseanza universitaria francesa,
se acostumbraba dar a la palabra lgica un sentido
muy amplio", Se la divida en dos partes: la lgica
que haba hecho sobre s mismo, constatando, con estupor y a propsito del
axioma sobre la eleccin de Zermelo, que UIl& controversia muy parecida a una
controversia metafsica nace entre los matemticos, divididos en idealistas
y empiristas (tal como le les llamaba entonces a 108 que actualmente se eenooen
por el nombre de platnicos y nominalistas).
7 Quiz fuera un progreso en relacin a la extensi6n francamente inaceptable
que se habla dado a esta palabra. Hasta mediados del siglo XIX. la ltima elase
de los estudios Becundarios, la denominada clase de filosofa, le la Damaba
lgica. Por ms aberrante que pueda parecernoa actualmente. no deberamos
sorprendemos si, al consultar UD manual esoolar de l.6giea de aquella poca,
viramos que era pura metafisica.

22

LA EPISTEMOWGA

general, que hace abstraccin de los objetos, materia del conocimiento, y cuya parte principal es la lgica formal; y la lgica especial o aplicada, que estudia los mtodos propios de cada una de las diversas
ciencias". La metodologa se hallaba incluida dentro
de la lgica, como una de sus partes. Tal extensin
de la palabra lgica ya no concuerda con lo que
hoy conocemos por dicha palabra. Aunque se asemeje a ella, la metodologa no le pertenece en absoluto. Por ello, no hemos credo conveniente aadir
aqu una rbrica sobre epistemologa y lgica.
Descartando la idea de que la metodologa forma
parte de la lgica, hay que yuxtaponerla a la
epistemologa? Es difcil hacer un estudio crtico
de los principios de las diversas ciencias, de su
valor y objetividad, como dice Lalande, sin preguntarse al mismo tiempo sobre la naturaleza y
valor de los procedimientos a travs de los cuales
se forman las ciencias y llegan a un conocimiento
cientfico. Piaget destaca con razn que <da reflexin
epistemolgica nace siempre con las "crisis" de
esta o aquella ciencia y que sus "crisis" resultan
de alguna laguna de los mtodos anteriores que
van a ser superados por la aparicin de nuevos
mtodosa". Integra, pues, el anlisis de los mtodos
cientficos a la epistemologa. En efecto, los dos
tipos de investigacin difcilmente pueden disociarse. Cuando H. Poincar pona de relieve el papel
del razonamiento recurriendo a la aritmtica, lo
haca con la metodologa; pero, con la importancia
que en matemticas han tomado la nocin de recurrencia y el uso de los procedimientos recurrenciales es casi imposible no estudiarla en episteo Ver. por ejemplo, la Logiq ... de Rabier, que data de 1886.
8 1..QgitJue ea connoi8lClnce M:ien'ifique, pgs. 7..8.

EL MBITO

23

mologa, relacionndola con las restantes ciencias.


EH una de las ms amplias corrientes de la epistemologa contempornea, la que surge del empirismo
lgico, se han multiplicado los estudios sobre la
induccin, sobre las condiciones de verificacin o
confirmacin de las proposiciones experimentales...
sin pensar jams en encontrar un punto de separacin.
Debemos situar, pues, a la metodologa dentro
del campo de la epistemologa, no dentro del de la
lgica.
IV. -

Epistemologa y ciencias del hombre

Las ciencias del hombre, como tales, ofrecen a la


epistemologa uno de sus objetos. En principio, su
relacin con estas ciencias es parecida a la que
tiene con las ciencias matemticas o con las de la
naturaleza. En relacin con ellas la epistemologa
se sita en un nivel superior desde donde las domina; ciertamente, las domina desde un nivel ms
o menos alto. Puesto que la reflexin epistemolgica
nace directamente de las dificultades del trabajo
cientfico, se mantiene todava muy cerca de lo
especifico de este trabajo: por ejemplo, la epistemologa interna de las matemticas se ve fuertemente influida por el espritu y mtodos de las
matemticas y parece completamente ajena a las
ciencias del hombre. Mientras que, por la misma
razn, los anlisis a que pueden someterse y las
controversias con las que se enfrentan los historiadores, psiclogos, economistas o lingistas sobre
cmo abordar y conseguir sus estudios an estn
completamente influidos por las investigaciones
mismas, objeto de estas ciencias. Pero, por su

LA EPISTEMOWGIA

naturaleza se distinguen, del mismo modo que una


metaciencia se distingue de la ciencia sobre la que
trata. Y mientras la reflexin se aleja de su objeto,
abarcando un campo ms amplio, va desligndose
poco a poco de lo especfico de su objeto. La epistemologa general, la relacionada con todas las
ciencias, no afecta a las ciencias del hombre y, por
ello, parece que no tiene relacin alguna con las
matemticas ni con la fsica.
Pero las cosas no son tan sencillas. Podemos
preguntarnos si en algunos aspectos, por un cambio completo de perspectiva, la epistemologa en su
totalidad no depender de las ciencias del hombre.
En primer lugar se constata, efectivamente, que
ello se confirma en las instituciones sociales, al
menos en Francia. Tanto en Academias, como en
Universidades, como en el CNRS, el lugar de la
epistemologa est junto a las llamadas ciencias
morales o humanas. Bachelard ocupaba un
puesto en la Academia de Ciencias Morales y Polticas y tena la ctedra de la Facultad de Letras
y Ciencias Humanas. Representa un atraso en
las instituciones, un fenmeno de supervivencia?
No cabe duda alguna; pero tambin deben haber
algunas razones menos accidentales, ya que con
frecuencia dudan aun los ms indicados para hacer
ciencia de la epistemologa. Cabe recordar que
Brodbeck, por ejemplo, de entre las cuatro maneras de filosofar contaba con la ciencia y, por su
parte, abandona el estudio de sus relaciones con
el sabio y con la sociedad, considerando a la ciencia
como una actividad humana y un fenmeno social.
Reichenhach asigna a la epistemologa tres tareas
sucesivas'vs la primera surge de la psicologa y
10 Reiohenbaeh, B., E"perne. ami prediel>n. 1, UDivenity of Chieago
P....., 1938.

EL MBITO

25

sociologa y se inscribe en el contexto del descubrimiento; a continuacin, en el contexto de la


justificacin habra un trabajo de reconstruccin
racional del proceso del descubrimiento; y por
ltimo, una tarea esencialmente crtica, ya comenzada en la reconstruccin racional, pero ahora
completamente desligada de sus relaciones con los
factores empricos del descubrimiento. La tarea
propia del epistemlogo sera la tercera; pero esta
presupone la segunda y esta a su vez a la primera.
Si lo hemos entendido, hay dos maneras, una descriptiva y otra crtica para tomar a la ciencia
como objeto de estudio: sea que exista a ttulo de
orden psicolgico, sociolgico e histrico; sea que
pretenda alcanzar una verdad impersonal e intemporal.
Podemos considerar ajenas a la epistemologa la
historia de la ciencia y la psicologa del descubrimiento cientfico, ya que pertenecen a las ciencias
empricas unidas al conocimiento de hechos que
forman parte del marco espacio-temporal; mientras que el anlisis lgico de la ciencia es de otra
naturaleza. Para determinar esta primera opcin
hay que tomar inmediatamente una segunda: se
acusar la separacin entre ambos rdenes de
investigacin?; se admitir que la epistemologa,
completamente distinta de la historia, psicologa
y sociologa, debe servirse, ms o menos ampliamente, de informaciones que se le puedan proporcionar? En el primer partido se han agmpado los
epistemlogos unidos al empirismo lgico. Sus trabajos tienen por objeto lo que hoy llamamos
ciencia, es decir, la ciencia presente, lo que anula
cualquier alusin a su historia pasada; en esta
ciencia se toma como objeto de anlisis todo lo
objetivo, o sea, su lenguaje, lo que descarta cual-

26

LA EPISTEMOWGA

quier intrusin de elementos mentales. Esta manera de entender a la epistemologa ha sido experimentada; pero no por ello han sido cerradas las
dems vas de acceso. Acaso, limitar su anlisis
a la ciencia del siglo, rechazando la manera cmo
esta se ha ido construyendo, no hara que gran
parte de lo que le precede y le ha preparado,
incluida la ciencia clsica, retornara a una prehistoria de la ciencia, o al menos, a una especie de
Edad Media cientfica? Y, por otra parte, no se
corre el peligro de caer en un extremo nominalismo
al considerar tan slo el significante, como si este
se bastara a s mismo y no tendiera a un significado?
Por ello, tambin se puede retroceder y, ya que la
ciencia es una obra del hombre, asociar a su anlisis los datos que las ciencias del hombre puedan
darle. Hay que otorgarle, en consecuencia, otro
concepto que se base en el anlisis epistemolgico
de datos histricos o psicolgicos. Los epistemlogos franceses prefieren, a menudo, el camino
abierto por Whewell y Mach, sacando datos de la
historia de las ciencias. Los autores que siguen
a Hegel o a Marx tampoco se olvidan del desarrollo
histrico ni de las influencias sociales. Por otra
parte, la ciencia ya no es propiamente lo que se
dice en los libros; est en el espritu del que sabe
leerlos, y, primero, en el de quien los ha escrito.
La epistemologa slo debe hacer una historiola
animoe, porque los pensamientos, al buscar la verdad, no se encadenan causalmente como hechos;
no sabra desinteresarse totalmente de las estructuras mentales que favorecen o contraran la aparicin de las ideas cientficas. R. Berthelot estudia
la mentalidad astrobiolgica; L. Rougier caracteriza las mentalidades ontolgica, animista,
simbolista; R. Lenoble explica cmo el naci-

EL MBITO

27

miento del mecanismo, o sea, el espritu cientfico


moderno, ha exigido un esfuerzo muy difcil para
desligarse del naturalismo del Henacimiento-tr
estos trabajos, de orden histrico y psicolgico, no
estn totalmente desligados del campo epistemolgico. Si en la segunda parte de su carrera G. Bachelard realiz, paralelamente a sus trabajos de
epistemologa, investigaciones sobre la imaginacin
potica que le valieron el inters de un amplio
pblico, no hay que olvidar tampoco que las ha
anticipado en una obra sobre La formation de
l'esprit seientifique, contribution a une psychanalyse
de la connaissance objetive12 , en la que hace un
anlisis de orden psicolgico con bases histricas.
En esta obra precisamente ofrece una aproximacin sobre una de las nociones de la epistemologa:
la de obstculo epistemolgico.
Al igual que Piaget podemos pensar que, aunque
sin establecer un estricto paralelismo entre ontognesis y filognesis, el estudio de las fases por las
que el nio pasa a la llamada edad de razn --en
la civilizacin occidental es el momento en que
el nio adquiere las estructuras intelectuales que
le permiten un pensamiento cientfico-, a veces
puede provocar, por la experiencia, controversias
epistemolgicas sobre el origen de esta o aquella
nocin cientfica, por ejemplo la de nmero; o
bien, la de este o aquel principio de causalidad.
Todo ello se ver mucho ms claro en el captulo
siguiente dedicado a las diversas nociones de la
epistemologa.
11 Berehelot, R., La pense de l'Asie d l'as'robiologie, Payot, Pars, 1938 (publicado primero en la Revue -de mtaphysique el de morale, 1932-37). Rougier, L.,
Le. pamlogismes da ra&ionalinne, Alean, Pars, 1920; Lenoble, R., MersenrJeoa
la ~e du meanume, Vrin, Pars, 1943.
U Vrin, Parls, 1938.

28

LA EPISTEMOLOGiA

En cuanto al problema de las relaciones de la


epistemologa con las ciencias del hombre, la posicin que nos parece ms adecuada es la siguiente:
por una parte, no hay que limitar la epistemologa
a un anlisis cientfico, lo que sera provechoso,
pero nos dara un concepto reducido y parcial; hay
que tener un campo de investigaciones ms amplio,
siendo las principales investigaciones las que se
centran en la construccin progresiva de la ciencia,
nacimiento y desarrollo del espritu cientfico, investigaciones por las que es indispensable recurrir a las
ciencias del hombre. Por otra parte, no hay que
clasificar a la epistemologa entre las ciencias del
hombre ni colocarla en el mismo plano que algunas
de las ciencias en las que ella es objeto, incluso
si en la prctica no es siempre clara la distincin
entre el fin y los medios, entre el propsito del
epistemlogo y las enseanzas que, para lograr su
finalidad, pide a la sociognesis y a la psicognesis.
Los epistemlogos americanos aluden generalmente
en sus anlisis a las fuentes del lenguaje formalizado: mas, por ello, no se debe considerar a la
epistemologa como ciencia formal. Simtricamente,
la frecuente alusin de los epistemlogos europeos
a las fuentes de las ciencias humanas no parece
razn suficiente para incluir a la epistemologa en
dichas ciencias. En cuanto a los motivos de comodidad administrativa que estas nociones pueden
suponer, evidentemente no deben figurar aqu.

CAPTULO

111

LAS APROXIMACIONES
I. - Aproximacin filosfica
y aproximacin cientfica
Poco a poco la epistemologa se ha ido desligando
de la filosofa y, ms exactamente, de la teora
del conocimiento cuando esta fue considerada, tras
Locke y Kant, un prohlema previo a cualquier
filosofa.
El punto de partida de la filosofa kantiana es
un interrogante sobre la posibilidad de la ciencia;
pero, por ello, no debe considerarse epistemlogo
a Kant. En primer lugar, porque su anlisis de la
ciencia es muy poco circunstanciado, parndose a
veces en determinadas nociones fundamentales consideradas necesarias y definitivas. Y en segundo
lugar, porque el prohlema de la posihilidad de la
ciencia no se trata en s mismo, sino como medio
para resolver el autntico problema: saber si se
puede otorgar a la metafsica el mismo carcter
cientfico que tienen la geometra de Euclides y la
fsica de Newton. El ttulo del libro en el que se
expone popularmente La crtica de la razn pura
y cuyos dos primeros tercios se preguntan cmo
son posibles la matemtica pura y la ciencia pura
de la naturaleza es, en este aspecto, perfectamente
explcito: Prolegmenos a cualquier metafsica futura

30

LA EPISTEMOLOGA

que pueda presentarse como ciencia. Aunque lo parezca anunciar el ttulo de las obras, no pueden
relacionarse con la epistemologa el Fondement de
l'induction de J. Lachelier ni la Contingence des
lois de la nature de E. Boutroux. En ellas el anlisis
de la ciencia se encamina hacia fines filosficos que
no slo sobrepasan la filosofa de la ciencia, sino
tambin la filosofia del conocimiento en general.
Sin embargo, la epistemologa actual no puede
ignorar totalmente las enseanzas de los antiguos
filsofos, por la razn de que, a menudo, hoy se
encuentran bajo formas nuevas y precisadas en
el estado actual de nuestro conocimiento viejos
problemas que ya antes se haban tratado. Las
controversias contemporneas sobre el fundamento
de las matemticas reactivan la querella de los
universales y la denominacin de platonismo actualmente se usa para designar una de las tesis
presentes. Por otra parte, el empirismo lgico se ha
aplicado ampliamente para atacar la sntesis a
priori de Kant; mientras que Piaget renueva su
interpretacin y Quine intenta establecer la separacin rota entre lo analtico y lo sinttico. Por ello,
ya no parece imposible, como algunos pretenden,
distinguir propiamente una epistemologa filosfica,
desvalorizada, y una epistemologa cientfica, la
nica autntica.
Evidentemente, en principio sera simplista establecer esta doble separacin sobre el origen intelectual del epistemlogo. Algunos sabios se han
convertido en filsofos, pasando sus nombres a la
historia de la filosofa y no a la historia de la ciencia,
como por ejemplo Cournot, Meyerson y Gonseth;
otros, como Eddington y J eans, han trabajado en
extrapolaciones metafsicas bastante temerarias. El
movimiento inverso es muy poco frecuente; el

LAS APROXIMACIONES

31

filsofo actual ya no se arriesga a hacer epistemologia sin haber tenido antes una cultura cientfica,
al menos en algn campo de la ciencia: J. Cavaills
en matemticas; P. Fvrier en fsica; y G. Canguilhem en biologa. No hay que olvidar tampoco
a los que ya desde un principio han adquirido esta
doble cultura; asi lo vemos en el empirismo lgico,
siendo este el caso del francs Bachelard. En general
hay que admitir que existen, por una parte, otros
sabios de los que Kant llama cclopes porque les
falta el punto de vista filosfico y, por otra, los
filsofos que tienen cierto afn por lo cientfico,
Independientemente de cualquier problema personal, deberamos basarnos en la manera cmo los
epistemlogos realizan sus trabajos para dividirlos
as en dos grupos. La dificultad estriba en que la
epistemologia, al igual que un espectro, se extiende
continuamente entre las amplias teoras del conocimiento y las especulaciones metacientificas ms
especializadas. Si las primeras sobrepasan ampliamente a la epistemologia porque se desarrollan
con una filosofa, las segundas, al contrario, se
reducen de tal manera que permanecen en el terreno
de la ciencia: el teorema de Godel y el de Von
Neumann tienen un capital inters para la epistemologia, pero proceden ms de un trabajo cientilico que de la misma epistemologa. Entre ambos
extremos los trabajos de epistemologia sirven de
enlace en una cadena sin ruptura y sera arbitrario
intentar determinar dnde comienzan y dnde
acaban. Las dos grandes obras de L. Brunschvicg,
Les tapes de la philosophie mathmatJue y L'exprience humaine et la causalit physique, se han
incluido unas veces en la epistemologia (Piaget)
y otras han sido excluidas de ella (Rougier). Piden
a la historia de las ciencias que precisen y confirmen

32

LA

EPISTE~OLOGiA

una filosofa previamente concebida. Con E. Meyerson, con G. Bachelard, nos acercamos a una
epistemologa independiente: Meyerson desemboca
en una teora general del conocimiento, pero no
parte de ella; en cuanto a Bachelard, su filosofa
inicial se debilita y se pluraliza bajo el efecto de
sus anlisis. Sin embargo, el empirismo lgico no
est dispuesto a admitir tales trabajos en el campo
epistemolgico debido a los lazos que mantienen,
por su mtodo y tesis, con la especulacin filosfica.
Pero, estos lazos no pueden romperse nunca?;
el empirismo lgico est exento de cualquier
filosofa? Y, por otra parte, cul es la gran teora cientfica que no tiene implicaciones filosficas?
La teora de la gravedad universal ha dividido
durante medio siglo a cartesianos y newtonianos.
En matemticas las implicaciones filosficas se
manifiestan en las discusiones sobre el fundamento
del anlisis infinitesimal, discusiones que han existido durante todo el siglo XVIII para desembocar,
en 1797, en la obra de Lazare Carnot cuyo ttulo
es ya significativo: Rflexions sur la mtaphysique
du cakul infinitsimal. En la fsica contempornea,
segn se interprete el continuum espacio-temporal
de la mecnica relativista como una espacializacin
del tiempo o como una dinmica del espacio, y
segn se interprete el indeterminismo de la mecnica cuntica como esencial o como la manifestacin
de un determinismo oculto, uno penetra, se quiera
o no, en el campo filosfico.
Ms que distinguir entre una epistemologa cientfica y una filosfica, quizs sera mejor distinguir,
y an a condicin de preparar la transicin, entre
una aproximacin cientfica y una aproximacin
filosfica de la epistemologa, segn que el estilo
adoptado se parezca ms al de los sabios o al de los

LAS APROXIMACIONES

33

filsofos. Todava sera mejor distinguir entre lo


que se llama epistemologa interna y obligada y
epistemologa externa y facultativa. Entendemos
por epistemologa interna u obligada la que nace
bajo los mismos pasos del sabio, la que es exigida
por problemas que se plantean en el interior de la
ciencia. En este punto el sabio, sin quererlo y casi
sin saberlo, hace epistemologa. La qutJ hemos
calificado de externa o facultativa es ya ms independiente; se practica deliberadamente tras una
decisin arbitraria. Tiene un inters ms especulativo, cultivada por s misma como fin y no como
medio. En este sentido podemos calificarla de ms
filosfica.
II. -

El anlisis directo o intemporal

Una segunda divisin en las maneras de estudiar


la epistemologa verifica la precedente. Puede centrarse el inters en la ciencia contempornea,
estudiando su estructura actual desde un punto
de vista esttico o sincrnico; o, al contrario, puede
seguirse la formacin y el desarrollo de la ciencia,
considerndola desde un punto de vista diacrnico
o evolutivo. Segn trminos de Piaget, pueden
distinguirse: mtodos de anlisis directo y mtodos
genticos.
El anlisis directo, que no tiene en cuenta la
dimensin t:emporal y trata a la ciencia tal como
se presenta en la actualidad, es la aproximacin que,
a menudo, han preferido los sabios, lo que es natural, pero no necesario.
En este aspecto un ejemplo ilustre es el de Henri
Poincar. Los diversos estudios recogidos en las
cuatro clebres recopilaciones de Is Biblioteca de

34

LA EPISTEMOLOGiA

Filosofa Cientfica que tratan sobre las relaciones


entre las matemticas y la lgica, sobre la naturaleza del razonamiento matemtico, sobre la relacin entre el espacio geomtrico y el de la representacin, sobre el significado de las teoras fsicas
y la naturaleza de los principios y sobre el valor
objetivo de la ciencia, se basan esencialmente
sobre el estado actual de la ciencia, aunque a veces
haya algunas alusiones al pasado. Un hecho digno
de destacar y que explica que la obra epistemolgica
de H. Poincar se haya desarrollado tan ampliamente es el de que sus anlisis se hayan hecho, si
puede decirse, al desnudo, en lengua vulgar, con
un mnimo de vocabulario tcnico cientfico. El
hecho es tanto ms importante por cuanto encontraba a su disposicin un lenguaje muy preciso,
elaborado cuidadosamente por Peano y Russell:
el lenguaje de la lgica simblica. Adems, se sabe
que, lejos de usarlo, ha adoptado una actitud francamente crtica a este respecto. Su oposicin a la
filosofa logstica inicial, es decir, a la reduccin de
las matemticas a la lgica, le ha llevado a rechazar
al mismo tiempo, y confundindola en el mismo
rechazo, la tcnica logstica; en otras palabras, ha
rechazado el lenguaje simblico de mayor precisin
que la logstica ofreca para el anlisis de la ciencia.
Al contrario, debido a un uso sistemtico de la
logstica se distingue una de las corrientes ms
importantes de la epistemologa contempornea: la
que, partiendo de Viena, se ha extendido ampliamente por Estados Unidos bajo la influencia de los
emigrantes de Europa central. Una de las caractersticas del empirismo lgico reside en la. unin,
aparentemente paradjica, entre una filosofa empirista, surgida del fenomenismo de Mach que
basaba en datos sensoriales todas las ciencias de la

LAS APROXIMACIONES

35

realidad, y la filosofa logstica de Russell, en la


interpretacin que de ella daba Wittgenstein al
ver en la lgica un simple lenguaje, una forma pura
que tan slo permite transformaciones tautolgicas
del discurso sin llevar por s mismo ningn tipo de
conocimiento. Al intentar traducir en simbolismo
logstico, como lo hicieron los matemticos, todos
los enunciados cientficos, se les dar una expresin
precisa y adems se separar, por desprovistas de
sentido, todas las frmulas verbales que no puedan
someterse a tal expresin. Naturalmente, hay que
completar con las ciencias de la realidad el vocabulario lgico-matemtico que slo aporta la estructura del discurso, es decir, una forma vaca, e
introducir smbolos que expresen los conceptos
propios de cada una de estas ciencias.
Aunque este mtodo de anlisis formal sea un
elemento caracterstico del empirismo lgico, por
ello, no hay que asociarle indisolublemente todas
las tesis de esta teora filosfica. El uso del simbolismo logstico no implica necesariamente que se
acepte la vacuidad del lenguaje lgico-matemtico
ni la separacin radical entre los enunciados analticos y tautolgicos y los enunciados sintticos y
empricos, ni el rechazo, por falta de sentido, de los
problemas metafsicos. Cuando menos, se debe al
empirismo lgico el haber introducido el empleo
sistemtico, en epistemologa, del lenguaje logstico, y mostrado por el ejemplo su utilidad.

III. - El anlisis histrico-crtico


Hasta este momento el estudio logstico se ha
aplicado casi nicamente al anlisis de la ciencia
en su estado no actual. Para la ciencia, como para

36

LA EPISTEMOWGA

todos los dems temas humanos, el presente slo


puede entenderse gracias al pasado. La historia
ofrece un buen medio de anlisis, separando por
fechas y circunstancias de aparicin los diversos
elementos que han contribuido a formar poco a
poco las nociones y principios de nuestra ciencia.
Por ejemplo, numerosos autores del sigl.,AXV:
como D'Alembert, consideraban los principios de
la mecnica; tal como los haba enunciado Newton,
como verdades necesarias que se imponan al espritu por su propia evidencia, como los de geometra y aritmtica. No obstante, surgan dudas y la
Academia de Berln plante la cuestin de saber
si eran de verdad necesaria o de verdad contingente;
en otras palabras, si su origen era a priori o emprico.
Recurrir a la historia demuestra lo superficial que
es la alternativa y da a la pregunta una respuesta
ms matizada. Por una parte, tal como lo constata
Whewell, nadie puede dudar, ya que es un hecho
histrico, que estas leyes se hayan obtenido a
partir de la experiencia. No cabe conjetura alguna.
Conocemos el momento, personas y circunstancias
que estn ligadas a cada etapa de estos descubrimientos. He dado cuenta de ello en mi Historias,
Pero, esto no significa que, como lo afirma el
empirismo, estos principios tengan por s mismos
un espritu pasivo e indiferente ante lo que se les
presenta. Proceden de una determinada manera
de interrogar a la experiencia, de plantearle problemas y de interpretar sus respuestas; se produce
este dilogo por determinadas exigencias que se
manifiestan permanentemente y a las que se puede
1 Phiw.ophy of Ihe indtU:live ",,;ene.., 111, VIII, l. Esta constatacin plantea
problema a Whewe1l, que contina considerando a estas proposiciones como
evidencias racionales. Resuelve la paradoja con una audaz teoria del progreso
de la evidencia y evolucin de la razn.

UD

LAS APROXIMACIONES

37

considerar, por ello, constitutivas de la razn:


antes que nada, debido a la obstinada voluntad de
encontrar de nuevo bajo los diversos cambios de los
fenmenos una identidad, como conclua Meyerson,
o al menos, una invariabilidad.
Considerada as, la epistemologa se distingue de
la historia de las ciencias en que esta es, en s
misma, un medio y no un fin. Basada en la historia,
su investigacin es esencialmente crtica: su finalidad es distinguir, gracias a los datos que le proporciona el estudio de su pasado, los elementos que
han contribuido a la formacin de la ciencia y del
ideal cientfico. Todava en este punto es difcil
establecer una clara separacin entre ambas disciplinas. Por un lado acudir a la historia puede ser,
para el epistemlogo, un hecho intermitente y ocasional. Por otro, la historia de las ciencias oscila
tambin entre ambos lmites. Objetivamente, se la
puede concebir como una recopilacin casi anecdtica de nombres propios y fechas: ms que una
verdadera historia, quiz se trate de una cronologa
que intenta ser inteligible. Esta historia, al ser una
historia de ideas, no puede escribirse con el mismo
estilo que el de una historia de acontecimientos,
ya que los encadenamientos no son de la misma
naturaleza en ambos casos. Lo que, por metfora,
se llama el movimiento de las ideas, no est regido,
como el movimiento de los cuerpos, por una causalidad eficiente, sino orientada hacia esta finalidad
que es la bsqueda de lo verdadero. Se trate de
ideas cientficas, morales, estticas, etc., su historia
slo puede escribirse partiendo desde su interior,
si cabe. Precisamente por ello, la recurrencia temporal, que para describirla de una manera comprensible proyecta sobre el pasado las luces del
presente, puesto que obliga a escribir de nuevo la

38

LA EPISTEMOLOGA

historia de cada generaclOn, es ms importante


para la historia de la ciencia que para la historia
de los acontecimientos, tal como lo afirma Bachelardo La historia de las ciencias, adems de puramente narrativa, es en algn grado filosfica. En
efecto, a veces se duda si considerar a tal autor
historiador o epistemlogo. El caso es relativamente sencillo cuando son ms historiadores por
algunas de sus obras en las que, no obstante, las
consideraciones filosficas no faltan, como Milhaud
y Meyerson; y ms epistemlogos por sus trabajos
en los que frecuentemente aluden a la historia.
Puede suceder tambin que ambos elementos se
compenetren tanto que slo el orden de exposicin
y el titulo de los trabajos permiten distinguir entre
un epistemlogo historiador como Meyerson y un
historiador epistemlogo como A. Koyr.
Podemos concluir, como algunos hacen, en que
ambas disciplinas se funden finalmente en una y
que, del mismo modo que slo hay una historia
epistemolgica de las ciencias, recprocamente, hay
tan slo una epistemologa histrica2? Se comprende perfectamente que esta absorcin de la
epistemologa en la historia de las ciencias, historia
en la que el desarrollo temporal se entiende como
movimiento dialctico, est de acuerdo con una
determinada filosofa. De esta manera se intenta
que la epistemologa sea algo ms cientfica. Ahora
bien, si mientras es posible se confiere a una disciplina la objetividad cientfica, lo primero que
debe procurarse es desligarla de los elementos filosficos con los cuales quienes la cultivan todava
no se han puesto de acuerdo; de no ser as, se va
a oponer un dogmatismo a otro. Cabe recordar de
I Artlcu10 Epistemologa en la Eneyelop,.,dio U,,venalio. vol. VI. pg. 372.

LAS APROXIMACIONES

39

nuevo lo que se ha dicho anteriormente sohre el


tema de la penetracin del empirismo lgico en la
epistemologa. Hay varios caminos de acceso a la
epistemologa y varios tipos de comprensin.

IV. - La epistemologa gentica


Una de estas vas de acceso, parecida a la de la
historia por tratar del estudio del conocimiento a
travs de su futuro, tomndola no como un estado
sino como un proceso, es la ahierta por Piaget y
en la que l y su equipo han trabajado.
Se haba preparado con numerosos trabajos que
l, solo o en colahoracin, haba dedicado a la
psicologa del nio: la gnesis de las estructuras
lgicas elementales, la gnesis de las ideas del
nmero, la gnesis de la causa, la gnesis del azar...
Efectivamente, la psicologa del nio, que estudia
a este en s mismo, es el medio en vistas a una psicologa gentica que husca una explicacin causal
de los mecanismos intelectuales a travs del anlisis
de su formacin. Y la psicologa gentica es a su
vez una de las disciplinas fundamentales que contribuyen al estahlecimiento de una epistemologa
gentica; esta permite la transicin entre la psicologa gentica y la epistemologa en general, que
espera enriquecer con el estudio del desarrolloa".
Por otra parte, la psicologa gentica se asemeja
a la epistemologa histrico-critica porque toma
el desarrollo del conocimiento en el momento en
que comienza la historia de la ciencia. En este
punto la psicognesis completa a la sociognesis.
a Piaget. Prefacio al Diclionnair. d'lpillmologi4 gbillique de A. M. Battro.
PUF. Pars, 1965.

40

LA EPISTEMOLlJ(;lA

Incluso en sus comienzos, la ciencia aluda a nociones elaboradas por un pensamiento ya constituido, y estas mismas nociones slo pueden comprenderse gracias a una especie de embriologa
de la razn.
Para instaurar y promover este tipo de investigaciones que le preocupaban desde el comienzo
de su carrera, Piaget, tras publicar su Introduction.
a l'pistmologie gntique, fund en 1955 el Centro
Internacional de Epistemologa Gentica, ligado a
la Facultad de Ciencias de Ginebra. La organizacin de los estudios que en l se llevaron a cabo'
estaba presidida por dos imperativos: el primero,
asegurar una estrecha colaboracin entre psiclogos
especialistas del desarrollo gentico y lgicos especialistas de la formalizacin, o sea, sabios de
diversas disciplinas que se plantean problemas de
epistemologa; el segundo imperativo era reducir
estos problemas a formulaciones que puedan tratarse por medios de la psicologa experimental; y,
por ltimo, desembocar en soluciones confirmadas
por la experiencia.
Debido a esta alusin sistemtica a la experiencia, entendida en el sentido riguroso de experiencia cientfica, esta epistemologa gentica se
distingue de la simple intervencin de consideraciones genticas ms o menos elaboradas que pueden
encontrarse en los trabajos anteriores de algunos
epistemlogos. Los sabios que reflexionan sobre su
ciencia muchas veces aluden a estas consideraciones. Unas veces, se trata ms bien de reconstrucciones racionales arbitrarias que desembocan en
Sus resultado. se publican en las PUF al ritmo de varios volm_ annale.
con el titulo general de Elude. d'epislm%gie gnliqUfl y bajo la dineei6n de
J. Piaget. El nmero de volmenes aparecidos ba.ta abora se aproxima a la
treintena. El primer volumen contiene UD exhaustivo estudio de Piaget referente
al programa y los mtodos de la epistemologla gentica.

LAS APROXIMACIONES

41

tesis filosficas y no en resultados cientficos; por


ejemplo, Frege y RusselI hacen depender las nociones y principios aritmticos de nociones y principios puramente lgicos. Otras veces, acercndose
ya al punto de vista de los psiclogos, se han dejado influir, como Poincar, por sugerencias introspectivas, como si la introspeccin pudiera comunicar al sabio la formacin de sus nociones fundamentales y principios bsicos. Y otras veces, hay
quien intenta fundar una epistemologa realmente
gentica en una psicologia; como F. Enriques.
Pero esta psicologia a la que se alude ha pasado
de moda actualmente, estando todava influida por
la psicologia clsica. Contrariamente, el uso regular de procedimientos experimentales, como los
practicados por Piaget en sus trabajos sobre la
psicologia del nio, permite trasladar al terreno
de la experiencia todos los problemas de epistemologia relacionados con la gnesis. De esta manera, en los debates en que, a nivel terico, se oponen las diversas teoras epistemolgicas, se podr
contrastar y sustituir una epistemologia de carcter cientfico por una epistemologia todava insuficientemente liberada de especulaciones de tipo
filosfico. Por ejemplo, se podr distinguir lo justo
y lo errneo de RusselI al hablar de la nocin de
nmero bajo sus dos aspectos cardinal y ordinal,
de las nociones lgicas de clase y de relacin transitiva asimtrica. Tambin podr verse lo excesivo
que resulta la brutal separacin establecida por el
empirismo lgico, sobre todo en sus comienzos,
entre el conocimiento emprico considerado como
simple constatacin sensorial, y el instrumento
lgico-matemtico, considerado como simple instrumento lingstico.
Otro elemento esencial de los trabajos del Centro

42

LA EPISTEMOWGA

de Ginebra es su carcter interdiseiplinario, En


primer lugar, es muy natural, sobre todo en un
momento en que los problemas de epistemologa
tienden a especializarse e integrarse en las diversas
ciencias, que se pongan de acuerdo los sabios que
se enfrentan con dichos problemas. El trabajo del
psiclogo es trasladar estos problemas, al menos
los que tratan de la gnesis, a un nivel experimental
y proporcionar as los medios para resolverlos de
una manera cientfica; adems de estos problemas,
el psiclogo debe aprender de los sabios cules
son y debe pedirles su control tal como los vayan
trasponiendo. La colaboracin de los lgicos no es
menos indispensable debido a la estrecha dependencia de la gnesis con la estructura. La gnesis
se hace por grados, cada uno de los cuales indica
un estado pasajero de equilibrio caracterizado por
una determinada estructura. Para fijar las etapas
del desarrollo es preciso que cada una de ellas sea
objeto de un anlisis estructural, que slo puede
realizarse con precisin con el instrumento logstico.
Pero colaboracin no significa confusin de tareas:
la psicologa, ciencia de lo real, no debe intervenir
en cuestiones de validez formal; y la lgica, ciencia
formal, no debe intervenir en cuestiones reales.
Si hasta ahora el Centro de Ginebra no ha aludido a ningn historiador de las ciencias, aunque la
historia de las ciencias, como la psicologa gentica,
trabaje de acuerdo con la dimensin diacrnica
y sea una ciencia de hechos, no se debe slo a que
la investigacin histrica no estudia la misma etapa
de desarrollo, sino tambin a que se practica con
mtodos distintos de los de la psicologa infantil,
que han sido la base experimental en los trabajos
de un Centro cuyo animador es precisamente un
psiclogo infantil. Pero entre la psicognesis y la

LAS APROXIMACIONES

43

sociognesis hay un lazo estrecho, pues el estudio


de la segunda es como una prolongacin del de la
primera. 'Tanto en un caso como en otro, el anlisis
gentico debe someterse a un anlisis estructural.
Paget" ilustra las relaciones que, en epistemologa,
deben establecerse entre la aproximacin por anlisis logstico, la aproximacin por psicologa gentica y la aproximacin histrico-crtica, comparndolas con las que en biologa han resultado
positivas entre la anatoma comparada, la embriologa y la teora de la evolucin.
Al estudiar la epistemologa a travs de la psicologa gentica, la escuela de Ginebra no excluye
los dems mtodos, a no ser que no satisfagan las
exigencias cientficas; colabora con estos mtodos,
mostrando cmo articulan con el suyo propio.
Los valiosos resultados que ya ha obtenido la epistemologa gentica no impiden que se reconozca que,
tal como lo indica el adjetivo que la especifica, su
campo slo coincide parcialmente con el de la epistemologa general. En cierto sentido es ms estrecho e incluso casi ajeno, ya que se le conoce en las
etapas precedentes a su ascensin en la ciencia.
De ah la reaccin, molesta para Piaget, del empirismo lgico: vuestros estudios, se le objeta, son
interesantes, pero proceden de la psicologa y no
de la epistemologa. Y, por esta misma razn, su
campo es ms amplio, puesto que abarca el conocimiento general, considerado este desde su punto
de partida y no en el momento en que accede al
nivel cientfico. No es por azar, como ya se a visto,
que Piaget considera de entrada a la palabra epistemologa como sinnimo de teora del conocimiento.
Una de las razones que, no obstante, ofrecen el
P.,.,1Io1ogie

e' pImologie. plig. 34. Gcmder. PufI. 1970.

44

LA EPISTEMOLOGA

gran inters de sus trabajos para la epistemologa,


entendida en su sentido estricto como anlisis del
conocimiento cientfico, es que sus trabajos eliminan determinadas ilusiones que ofreca un estudio
estrictamente limitado al anlisis de dicho conocimiento. Los psiclogos nos han hablado del retraso
de esta toma de conciencia y nos han dicho que
es muy difcil reconocer las nociones ms antiguas,
siendo las ltimas que se esclarecen. La ciencia
se construye in medias res; slo poco a poco y
difcilmente vuelve de nuevo a sus principios, analizndolos. Si aceptramos sin crtica alguna el orden
de aparicin histrico, podramos engaamos. Esta
crtica terica se ver reforzada por los hechos al
estar de acuerdo con la psicologa gentica. Por
ejemplo, la geometra mtrica ha precedido, por
mucho tiempo, a la geometra proyectiva y a la
topologa, mientras que su orden psicogentico es
inverso y concuerda con un orden racional de
dependencia. La mecnica clsica subordina la
nocin de velocidad a las de espacio y tiempo,
mientras que la mecnica de Einstein, cambiando
la subordinacin, establece el orden que se constata
en el desarrollo mental del nio.

CAPTULO

IV

LOS PROBLEMAS
Los problemas' de la epistemologa se reparten
en dos grandes grupos: los de carcter general, que
abarcan la totalidad de las ciencias; y los propios
de cada grupo de ciencias ms o menos amplio
o concernientes a una sola ciencia e incluso a una
rama de una determinada ciencia. Por ejemplo, la
historia de las ideas suscita, frente a la historia de
los hechos militares y diplomticos, problemas
epistemolgicos nuevos en cuanto a mtodos, naturaleza de explicacin, etc. Pero rechazan esta divisin aquellos que, en su preocupacin por preservar
a la epistemologa de cualquier contacto filosfico,
quieren limitarla a los nicos problemas de epistemologa interna, problemas que cada sabio debe
resolver en su especialidad y con sus propios medios.
Para ellos la epistemologa es tan slo la agrupacin de epistemologas regionales ligadas cada una
de ellas a una determinada ciencia o, al menos,
a un grupo restringido de ciencias. Pero no habra
epistemologa general, porque la Ciencia, en singuIar y mayscula, sera una invencin filosfica.
Por ms respetable que sea esta preocupacin
de rigor cientfico, se plantean problemas que conciernen, si no a la ciencia, al menos a las relaciones
entre las diversas ciencias. La decisin de excluirlos
de la epistemologa y de considerarlos problemas
de la filosofa de la ciencia slo se justificara si

46

LA EPISTEMOWGIA

hubiera una clara frontera que separara ambos


rdenes de trabajo y si, por otra parte, los sabios,
como tales, se desinteresaran por completo de ellos.
La misma pluralidad de las ciencias y su incesante proliferacin, con sus encabalgamientos y
enlaces, no pueden satisfacer el espritu del sabio,
quien no se contenta con una simple dispersin sin
plantearse problemas de coordinacin. Actualmente
se ha transformado el viejo problema de la clasificacin de las ciencias, denominacin que por
aquel entonces era bastante incorrecta. No se trata
ya de construir un sistema rgido e inmutable en
el que cada ciencia tendra su lugar propio y definido con sus diversos compartimentos y en donde
incluso se indicara, como en la clasificacin de
Ampre, los lugares todava vacos para las ciencias
futuras. No es una clasificacin anloga a la de las
especies vivientes o al cuadro de los elementos
qumicos: las ciencias no se distinguen entre s por
discontinuidades evidentes y absolutas como los
elementos qumicos; sus transformaciones son infinitamente ms rpidas que las de las especies
vivientes. La clasificacin que a mediados del siglo XVIII trazaba D'Alembert ya no es vlida
actualmente. Pero un cuadro siempre es necesario;
se exige tan slo que sea manejable y abierto, que
refleje el estado presente de la ciencia y admita
comunicaciones y reorganizaciones.
Junto a este problema de coordinacin de conjunto, se plantea todava un problema general
concerniente a las relaciones entre los dos grandes
grupos en que se distribuyen las ciencias. Aunque
no nos pongamos de acuerdo sobre su interpretacin, en general se admite la divisin entre las
ciencias formales, por una parte, lgica y matemticas, y las ciencias de lo real, por otra. A partir

LOS PROBLEMAS

47

del nacimiento de la matemtica racional uno se


pregunta por el acuerdo aparentemente milagroso
entre sus explicaciones y las de la experiencia. Con
el nacimiento de la fsica matemtica en la poca
moderna, el problema se ha planteado de una manera ms aguda y todava ms hoy en da debido
a la aplicacin en conjunto de las ciencias de la
matemtica, que no es slo cuantitativa, sino tambin estructural, interesndose, como Descartes lo
presenta, tanto por el orden como por la medida.
Si este problema de aplicabilidad todava conserva
un aspecto filosfico, quedan al menos a nivel
estrictamente cientfico muchos problemas que resultan de la aplicacin efectiva. La importancia
que en la actualidad va adquiriendo la teora de
los modelos puede proporcionarnos un vivo ejemplo: se trata de una epistemologa general, aun
siendo una epistemologa interna. Pueden mencionarse otros ejemplos ms tradicionales sobre problemas de epistemologa general que permanecen
a nivel subfilosfico, especialmente los concernientes
al anlisis de algunas nociones comunes a todas las
ciencias o a la mayora de ellas. El matemtico,
fsico, naturalista y lexicgrafo se sirven tambin
de definiciones: basta distinguir, a partir de Aristteles, entre las definiciones de cosas y las de
nmero, o, como lo hace Liard, entre las definiciones geomtricas y las empricas? Para el matemtico la probabilidad es objeto de clculo; el
fsico sabe que sus mtodos inductivos desembocan
en probabilidades y considera a todas sus leyes
como probabilidades; el historiador se pregunta
sobre la probabilidad de los testimonios: se trata
siempre de una misma probabilidad en estas diversas ciencias, o si no, cmo se organizan entre
s estos diversos sentidos?

48

LA EPISTEMOWGA

Si las ciencias son diversas y diversas las cualidades de espritu que cada una de ellas pide,
algunas experiencias comunes caracterizan el espritu cientfico en general: una es la exigencia de
inteligibilidad que compara al sabio con el filsofo;
otra, que lo relaciona con el ingeniero, es la exigencia de positividad, esto es, de posibilidad de un
control intersubjetivo. Cuando se intenta acatarlos
escrupulosamente, ambos imperativos no concuerdan siempre entre s y la tensin resultante determina en el interior de cada ciencia un desacuerdo
sobre el ideal cientfico. Se le reconocer fcilmente
bajo las diversas formas que adopta en cada ciencia.
Quiz sea en las ciencias del mundo fsico donde
se manifiesta ms claramente en las dos maneras
de concebir las relaciones entre la parte terica
y la experimental; o, lo que es casi lo mismo, el
significado de las teoras: intentan profundizar
nuestro conocimiento de los fenmenos buscando,
detrs de las leyes, las causas explicativas, o bien,
no son ms que una sistematizacin de un conjunto
de leyes? Persiste este conflicto a lo largo de la
historia tras la distincin que, desde Platn hasta
Coprnico, existi entre la astronoma fsica que
intenta explicar los fenmenos por sus causas
ocultas, y la astronoma formal que slo se encamina a salvarlas hasta las discusiones actuales
sobre la interpretacin del indeterminismo cuntico, pasando por la rivalidad entre cartesianos
y newtonianos a comienzos del siglo XVIII y luego
en el siglo XIX entre mecanicismo y energetismo con
sus repercusiones sobre la spera querella entre los
qumicos partidarios de la representacin atmica
y los de la representacin por eqnivalentes. Pero
tambin ocurre algo semejante en otras ciencias.
El parecido intelectual se manifiesta entre el intui-

WS PROBLEMAS

49

cionismo de Brouwer en matemticas y el fenmeno positivista en fsica; en biologa la oposicin


del mecanicismo frente al vitalismo; en psicologa,
la del behaviorismo frente a la reHexologa en la
psicologa entendida como hermenutica; en historia, la oposicin de la historia de los acontecimientos con la historia explicativa o ms bien
comprehensiva, que proceden de una dualidad en
el ideal cientfico. Pero hay algo ms que un hecho
de epistemologa general y Meyerson se refiri a ello
en su defensa contra el positivismo de lo que l
llama realismo o causalismo.
Por debajo de estos problemas y descendiendo
un grado en la generalizacin hacia la especializacin, se encuentran aquellos que se relacionan con
uno u otro de los dos grandes grupos de las ciencias. Desde una poca reciente, la lgica, bajo su
nueva forma de lgica simblica o logstica, figura
junto a las matemticas y en estrecha unin con
ellas: ello plantea bajo una nueva forma el problema de la relacin entre ambas disciplinas. Actualmente, cuando se estudia la naturaleza del razonamiento matemtico, ya no se intenta confrontarla
con el silogismo. Con la nueva lgica el problema
esencial es saber si la matemtica se puede reducir
a ella, lo que sera una manera de fundarla. De
cualquier modo, cada problema de la epistemologa
matemtica tiene su correspondiente en lgica y
a la inversa. Quiz sera mejor decir que son comunes a ambas ciencias: por ejemplo, el problema
del estatuto ontolgico de sus nociones o del correspondiente objetivo de sus trminos. Con facilidad
podramos plantearnos, en matemticas, el problema de saber si los principios de la lgica expresan
leyes del ser, normas del pensamiento o bien reglas
para la manipulacin de los smbolos; en otras

"

50

LA EPISTEMOLOGA

palabras, si la lgica es una ciencia objetiva, normativa, o bien un arte del clculo.
Los problemas de epistemologa comunes a las
ciencias de lo real se plantean en fsica de una
forma ejemplar; pues, al hablar de dichos problemas, casi siempre se piensa en ella y se toman
sus ejemplos. Emest NageIt divide estos problemas
en tres segn afecten a la construccin de los conceptos, a la estructura de las explicaciones o a la
validez de las conclusiones. Los problemas relativos al mtodo experimental, y a la naturaleza y
justificacin de los procedimientos inductivos, ocupan evidentemente un lugar importante en dichos
estudios. Uno se pregunta tambin sobre la funcin de las teoras, sobre la naturaleza de las
leyes y sobre la de los hechos, junto con la posibilidad de construccin y acuerdo que admiten.
Se plantea as el gran problema de la unidad de
las ciencias de lo real: pueden agruparse todas
en un solo tipo fundamental, cuyo modelo ms
completo sera la fsica?; o estn irremediablemente separadas en dos o tres ramas?
Sobre este ltimo problema se relacionan, ms
o menos directamente, la mayora de los problemas
que se plantean en las ciencias de la vida y en las
ciencias del hombre, que son relativamente ms
restringidas que las ciencias vistas hasta ahora.
Efectivamente, aparecen conceptos fundamentales
que son completamente ajenos a los de la fsica
y aparentemente irreductibles a ella. No se habla
slo de leyes abstractas, sino tambin de seres; se
tienen en cnenta los hechos y los valores. Indudablemente, puede analizarse un ser como una inter1 The .tructure o/ .cienee, problems in ,he logie o/ .cientifit: e:.t:planalion. Harcourt, Beaee & World, Nueva York y Bur1ingame, 1961.

LOS PROBLEMAS

51

seccin de leyes, pero eludimos asi su caracterstica


esencial: la individualidad. Se pueden considerar
los valores como datos de hechos, pero estos hechos
son de la misma naturaleza que la de los hechos
que trata la ciencia del mundo fisico; abarcan nociones como las de tendencia, funcin, xito y fracaso, normal y patolgico... , nociones todas ellas
que gravitan en torno a la nocin de finalidad. La
palabra atemoriza al bilogo, pero no puede rehusar
a la idea y le quita todo aquello que podra relacionarle con la conciencia o con la intencin: de las
causas finales de Aristteles a la teleonomia
de J acques Monod, pasando por lo que Goblot
llama la conveniencia compleja; el recorrido es
largo. Todas estas nociones comportan un anlisis
epistemolgico. El problema ms grave es saber
si estas nociones pueden finalmente, o hasta qu
punto, interpretarse con el lenguaje de la fisica, o
cuando menos ponerse de acuerdo con l.
Con la aparicin de la conciencia clara, de la
actividad voluntaria, del lenguaje, de los utensilios,
luego de las sociedades politicas, de la religin, del
arte, de la ciencia, surgen nuevos conceptos o
ideas fundamentales de las que todavia slo se
encuentra un esbozo en las ciencias de la vida.
De ahi surgen nuevos problemas; por ejemplo, en
este nuevo campo hay que sustituir la comprehensin por la expcacin?; las finalidades pueden,
y de qu manera, considerarse causas?; en qu
medida, o en qu forma, la aplicacin del instrumento matemtico es posible y deseable? En el
interior de estas ciencias, que se agrupan bajo la
denominacin global de ciencias del hombre, se
plantea la cuestin de su homogeneidad. Comunes
por su objeto que es el hombre, no son muy disparatadas por sus estudios. La antropologa, a pe-

52

LA EPISTEMOLOGA

sar de su nombre, es un simple fragmento de ellas;


la historia es cientfica, pero no es una ciencia en
el sentido en que lo son la sociologa y la psicologa;
las llamadas ciencias normativas son bastante diferentes de las otras para que a menudo puedan responder al ttulo de ciencias; etc.
Tambin en estas disciplinas surgen problemas
relativos a su jerarqua. Por varias razones y en
determinados momentos, una de estas disciplinas
e incluso una teora surgida de una de ellas preside
el conjunto o se atribuye una funcin rectora. En
el siglo XIX, al que a veces se ha llamado el siglo
de la historia, esta no slo se desarrolla por s
misma, sino que parece reinar en todas las partes
en donde se habla del hombre; as lo han reconocido, aunque cada uno a su modo, Cournot, Dilthey
y tambin Marc Blochs, quien dice con humor: El
buen historiador se parece al ogro; all donde huele
carne humana sabe que est su caza. En nuestros
das la lingstica, por el xito de sus mtodos de
estudio, toma, frente a sus ciencias ms cercanas,
un valor ejemplar. Algunas teoras elaboradas en
el interior de una de estas ciencias, como el materialismo dialctico o el psicoanlisis, a veces sirven
de principio general de explicacin para todos los
temas humanos.
Esta insustanciosa e incompleta enumeracin
puede dar ya una idea sobre los problemas que la
epistemologa trata y sobre su variedad. Para enriquecerla hay que presentar algunos ejemplos, aunque sea someramente: ser el objeto de nuestra
segunda parte. Nuestros dos primeros ejemplos son
de epistemologa general; los tres siguientes de
I Apologie poor I'''ioloiro o.. lo mlier d'''iolorien, pg. 4, Colin, Per, 1949;
oegn eete autor, ms que el pasado, el objelo de la "ieloria o. por naluralaa
01 hombre.

LOS PROBLEMAS

53

epistemologas algo ms especiales, ya que dos se


relacionan con las ciencias formales y el otro con
las ciencias de lo real. Sin duda, se deseara descender un poco ms hacia la especializacin y aadir un captulo cuyos ejemplos hubiesen sido sacados uno de las ciencias de la vida y otro de las
ciencias del hombre. Pero debamos detenernos en
algn punto en un libro de dimensiones limitadas.
En el campo de las llamadas ciencias exactas, matemticas y fsica, los trabajos de epistemologa
han sido los ms desarrollados y tamhin los ms
alejados de los problemas filosficos y de los problemas que son el objeto mismo de la ciencia:
razn suplementaria para darles preferencia.
En la eleccin de nuestros ejemplos hemos procurado que sean de dos tipos, que slo se distinguen
entre s por una diferencia de grado. Se constatar
que algunos de nuestros problemas expuestos, los
de los dos ltimos captulos, aunque no sean totalmente nuevos, al menos han tomado una forma
y extensin nuevas en la poca actual, mientras
que los dems estn ntimamente ligados a una
larga tradicin. Pues intentamos mostrar que, si la
epistemologa contempornea presenta un nuevo
espritu, no por ello est necesariamente desligada
de su ascendencia filosfica.

SEGUNDA PARTE

ALGUNOS PROBLEMAS
DE EPISTEMOLOGA

CAPTULO

LA ORGANIZACIN DE LAS CIENCIAS

l. - La unidad de la ciencia
Ciencia, o ciencias? Mltiple por la pluralidad
de sus objetos y por la diversidad de sus mtodos,
la ciencia es una para el sujeto que la concibe.
Segn se la considere bajo uno u otro de estos aspectos, se hablar de su divisin o de su unidad.
Al comienzo de los tiempos modernos, Descartes
opone a la dispersin de las ciencias como asignaturas que se ensean en las escuelas, la unidad del
saber en el espritu de quien las concibe. Todas
las ciencias no son ms que la sabidura humana
que permanece siempre una y la misma, por ms
diferentes que sean los objetos a que se aplica,
y que slo recibe como cambios de estos objetos al
luz de todo lo que ilumnan-. El mtodo es uni1

Regulre, 1, traduccin de G. Le Roy.

56

LA EPISTEMOux;iA

versal; la fsica engloba a la biologa y todo lo que


en psicologa es comn al hombre y a los animales,
como los sentidos, la memoria, la imaginacin y las
pasiones. El auge de la ciencia en el siglo XVII
hace que esta no pueda ser concebida en su totalidad por un espritu en el que hubiera conservado
su unidad. Leibniz es el ltimo sabio universal.
En el siglo XVIII la ciencia, entendida como conquista intelectual personal, es sustituida por la
enciclopedia, cuya finalidad es reunir los conocimientos extendidos en la superficie de la tierra, lo
que no puede ser hecho slo por un hombrea",
Auguste Comte habla de este estado reconociendo
la divisin de la ciencia en seis ciencias fundamentales y presentando su irreductibilidad como
esencial y definitiva y no accidental y provisoria.
Todas las tentativas para relacionar una ciencia
con la anterior y explicar as lo superior por medio
de lo inferior son calificadas de materialistas y
tambin, y con mayor motivo, los intentos de explicacin universal de los fenmenos por medio de
una ley nica. En cada una de las ciencias fundamentales un tabique separa irremediablemente sus
diversas ramas; por ejemplo, los cinco captulos de
la fsica cuya separacin se basa en la heterogeneidad de los fenmenos; tabiques que, sin embargo, admiten cierta colaboracin. Y, si hay diversidad debida a los objetos de estudio, hay unidad
en cuanto al espritu cientfico, o sea, al conjunto
de cualidades requeridas para toda investigacin
cientfica; cualidades resumidas en lo que Comte
llama espritu positivo.
A partir de Comte y con los acelerados progresos
de la ciencia, cada una de las ciencias fundamen Diderot, artleuIo cEncyclopdie en L' Eru:yclopUie.

LA ORGANIZACIN DE LAS CIENCIAS

57

tales se divide a su vez en disciplinas particulares,


entre las que se distribuyen los sabios al especializarse en ellas", Pero, precisamente para remediar
esta constante dispersin, se aspira a cierta unificacin, y no, como lo crea Comte, a travs de la
institucin de un cuerpo de especialistas de generalidades cientficas, sino a travs de la unificacin
interna de cada una de las grandes disciplinas:
actualmente, el positivismo, al igual que en su
concepcin de las separaciones definitivas, se presenta, segn trminos de A. Lichnerowicz, como un
estadio infantil de la ciencia. Bourbaki reagrupa
todas las ciencias particulares llamadas, comnmente, matemticas, como ya deca Descartes;
luego, estas ciencias se han multiplicado, bajo la
unidad matemtica, en singular, diversificada tan
slo por un nmero muy pequeo de estructuras
que rigen una organizacin sistemtica. La fsica
del siglo XIX reagrupaba sus diversos captulos tradicionales, que surgieron debido a la heterogeneidad
de las cualidades sensibles bajo la dualidad de la
mecnica y electromagnetismo, de la fsica puntual
y de la fsica de campo. La fsica del siglo xx
reduce esta dualidad de los dominios a la complementariedad de dos puntos de vista: el corpuscular
y el ondulatorio. Esta fsica, tras haber presenciado el desmoronamiento de la fsica clsica y el
auge de la fsica relativista y de la cuntica en la
que la fsica tradicional se presenta como una degeneracin, intenta reunirlos dos extremos con la
construccin de una teora unitaria de campo. Por
3 No hay hombres que, por ejemplo, conozcan toda 1& fsica de su tiempo,
como era el caso de Langevin, Cotton y Debye, ni incluso hombres que conozcan
una rama importante, digamos la tIsica nuclear, como Rutberford y .Jolct,
Si se concede el ttulo de sabios a los hombres que tengan una, visi6n general de
una determinada disciplina, debe reconocerse que ya no hay sabios y que slo
quedan cientficos, Magat, M., en Le Monde, 12 mayo 1971.

58

LA EPISTEMOLOGA

otra parte, se establecen relaciones entre las diversas ciencias de una manera todava desconocida
en la poca de Comte, a medida que la creciente
matematizacin de las ciencias se combina con los
axiomas de la matemtica. En este momento se
reconoce la existencia, de una ciencia' a otra, de
isomorfismos, o sea, de identidades de estructura
bajo contenidos totalmente heterogneos. As estn
relacionadas como modelos de una nica y misma
teora abstracta, teoras especficas aparentemente
muy distanciadas entre s. Finalmente, se desarrollan investigaciones interdisciplinarias que ya Comte
haba recomendado, pero que hasta hoy no se han
realizado y no han adquirido un carcter muy distinto del que poda otorgarles el dogmatismo positivista. Ya no se intentan establecer conexiones,
bastante excepcionales, entre ciencias prximas
cuyo estatuto permanecera, no obstante, fijo para
siempre como la constitucin de la qumica-fsica
o de la ptica fisiolgica. Actualmente, las disciplinas mixtas se convertiran casi en reglas. Las
ciencias se multiplican, se comunican entre s, no
se ponen fronteras; se unen las disciplinas ms
distanciadas y en apariencia las ms disparatadas,
como la ciberntica en la que cooperan la lgica
bivalente, la teora de los circuitos elctricos y la
fisiologa nerviosa. De este modo cada ciencia sale
de su aislamiento y se obtiene la unidad por medio
de lazos, cada vez ms numerosos, entre todas las
partes del saber. La ciencia actual admite las relaciones imprevistas; tolera la convivencia entre mltiples y diversas reagrupaciones; acepta la continua
reorganizacin; y, por su debilidad, se opone a la
rigidez positivista. Bajo las diversas aptitudes requeridas para ser matemtico, bilogo o historiador, el espritu cientfico tiene siempre las mismas

LA ORGANIZACI6N DE LAS CIENCIAS

59

caractersticas fundamentales, adems de las exigencias comunes de verificabilidad y objetividad


que definen -en el sentido propio de esta palabra,
limitan- el conocimiento cientfico ante las dems
formas de conocimiento.
Si a nivel de prctica cientfica se admite el ideal
de unificacin, a nivel terico el tema de la unidad
de la ciencia ocupa un importante lugar en el
empirismo lgico, en donde tiene un matiz filosfico
ms acentuado. De una manera aparentemente
paradjica, concuerda con la tesis de la dualidad
radical entre las ciencias formales, lgica y matemticas juntas, y las ciencias de lo real, consideradas las primeras como un instrumento cientfico
ms que ciencias propiamente dichas, ya que no
nos ensean nada del mundo. El problema de la
unidad de la ciencia slo se plantea en las ciencias
de lo real en donde la unificacin se concibe no
a nivel de sujeto, como en Descartes, ni a nivel
de objeto, como en el materialismo tradicional,
sino a nivel de lenguaje. No se quiere reconocer
la irreducible especificidad de los conceptos fundamentales de las diversas ciencias y se exige que se
reduzcan todos los trminos que los expresan a
trminos del lenguaje fsico.
Al comienzo, Carnap present este fisicalismo
de una manera muy directa que, a pesar de la
transicin del nivel ontolgico al lingstico, se
pareca mucho al materialismo de Comte, en el
sentido de reduccin de lo superior a lo inferior: la
biologa sera mecanicista, la psicologa behaviorista, etc. Pues relacionaba todos los trminos cientficos con los de la fsica por medio de definiciones,
lo que permitira excluirlos y traducir todas las
proposiciones de la ciencia a proposiciones de la
fsica. La imposibilidad actual de reducirlo todo

60

LA EPISTEMOLOGiA

a dichas proposiciones ha hecho que Carnap adoptara un tipo de unificacin mucho ms dbil, para
l provisorio, y admitiera, a falta de la definicin
de un concepto biolgico, psicolgico y sociolgico,
su reduccin a un concepto fsico por medio de
una frase que determina el sentido del nuevo concepto, indicando las condiciones de la experiencia
por la que sera puesto a prueba. El trmino as
introducido no puede ser eliminado; este es el caso
de las defiuiciones; y, en consecuencia, los enunciados en que dicho trmino figura no pueden convertirse en proposiciones en las que slo habran los
trminos anteriores. As pues, del lenguaje fsico
hay que distinguir un lenguaje fisicalista, ampliacin del anterior por la introduccin de nuevos
signos adecuados gracias a la <<reduccin. La tesis
de la unidad de la ciencia significa que toda proposicin cientfica puede expresarse en trminos
fisicalistas y, en consecuencia, que un lenguaje fisicalista podr considerarse como el lenguaje universal de la ciencias. El establecimiento de este
lenguaje ha constituido la principal finalidad del
empirismo lgico y ha sido objeto de trabajos agrupados en colecciones de ttulos significativos: Ein-

heitswissenschaft, International Encyclopedia of unified science y tambin en el Journal of unified


science.
Aunque niegue tener algo de ontolgico y pretenda rechazar su lenguaje, aunque le haya llevado
ms all del lenguaje propio del fsico, esta concepcin es totalitaria, por lo que muchos sabios dudan
aceptarla. En efecto, implica una opinin precon, Ver Ceruap, R., Deber die Einheitssprache der Wissenschaft,

des

da

Congre. bUe"",,'ional de Philosophie d.. Scie"".., Paes, 1935. fase. 11, 1936;

Y Testability and Meaning. Philosophy 01 Scienee, III-IV. 193637 (reproducido


en la obra de Feigl y Brodbeck anteriormente citada).

LA ORGANIZACI6N DE LAS CIENCIAS

61

cebida de los problemas fundamentales que les


dividen: pero ninguno de ellos rechaza el concepto,
ms modesto, de la unificacin por medio de sntesis
parciales, ni el reconocimiento de isomorfismo ni la
formacin de lazos interdisciplinarios.

11. - La divisin de las ciencias


En su creciente dispersin las ciencias han permanecido agrupadas en grandes conjuntos segn
sus objetos de estudio, puntos de vista y mtodos.
Es este un hecho que la epistemologa debe constatar; no se pregunta por su significado ni por su
relacin con el punto de vista terico.
Podramos pedir a las instituciones oficiales que
nos dieran una imagen objetiva de la distribucin
de las ciencias en un momento dado de su historia.
Pero, desgraciadamente, las instituciones van siempre atrasadas y, cuando se intenta actualizarlas,
a menudo no se hace ms que un simple arreglo
poco eficaz. En Francia, por ejemplo, la Academia
de Ciencias -como tambin lo hacan las Facultades de Ciencias antes de la reciente reforma universitaria- slo conserva las ciencias de la parte
central: en uno de los extremos falta la lgica y el
otro llega hasta la biologa. Si bien algunas pocas
Facultades de Ciencias daban tmida importancia
a la lgica, esta dependa siempre administrativamente de las Facultades de Letras. A un lgico
eminente se le cerraran ante s las puertas del
Instituto: pues la Academia de Ciencias no tiene
una seccin para admitirlo y, tericamente, tampoco encontrara lugar en la Academia ms prxima, ya que la lgica actual, ciencia formal, ha

62

LA EPISTEMOWGiA

dejado de ser una ciencia moral y nunca ha sido


una ciencia poltica. En el otro extremo de la escala,
tanto en la Academia de Ciencias Morales y Polticas como en las Facultades de Letras y Derecho,
se han relegado las disciplinas consideradas todava
indignas de ser admitidas en el santuario. Por ello,
ambas facultades creyeron oportuno ampliar su
titulo introduciendo la prestigiosa palabra ciencia: para unas, ciencias humanas y, para otras,
ciencias econmicas. Decisin que se explica por
dos razones completamente externas, pero no se
justifica intelectualmente: la economa es extraa
a las ciencias humanas?, y a la inversa las ciencias
humanas admitiran en su seno a la geografa fsica
y a la psicologa animal?
Con frecuencia la reflexin epistemolgica basa
la divisin de las ciencias en una dicotoma fundamental que ha sido presentada bajo formas muy
diversas.
Algunas de ellas son bastante superficiales. Como
la distincin entre ciencias abstractas y concretas,
que slo se la acepta como indicadora de los dos
lmites ideales entre los que se escalona el conjunto
de las ciencias. Spencer, que haba adoptado esta
divisin, tuvo que intercalar un grupo de ciencias
abstracto-concretas; pero una vez abierto este
compartimiento todas las ciencias deban entrar
en l. Pues las ciencias ms concretas se sirven de
conceptos y por ello aluden a la abstraccin.
Tampoco hay ciencias totalmente abstractas, ciencias que hayan perdido todo contacto con lo concreto del que han partido; incluso las ciencias puramente simblicas y formales se basan an en lo
concreto, como la intuicin de los signos. Ms que
una divisin binaria se ha hecho un desarrollo
continuo. Lo mismo ocurre en la distincin entre

LA ORGANIZACIN DE LAS CIENCIAS

63

ciencias deductivas y ciencias inductivas. Las matemticas comenzaron por ser inductivas; las llamadas ciencias inductivas toman con frecuencia, y
siempre aspiran a ello, la forma deductiva. Deduccin e induccin marcan dos etapas en el desarrollo
de la ciencia, encuadradas por una etapa inicial
y por otra final. Parece ser que todas las ciencias,
que se distinguen tan slo por su grado de desarrollo, siguen un mismo recorrido, pasando o destinadas a pasar sucesivamente por los estadios
descriptivo, deductivo y axiomtico.
Es ms justificada la divisin, hecha desde la
Antigedad y de acuerdo con las instituciones, que
separa las matemticas y la fsica, en el amplio
sentido de este ltimo trmino que designa el estudio de la naturaleza en toda su extensin. En la
Edad Media las matemticas estn en las Facultades de Artes como disciplina preparatoria, mientras
que la fsica se ensea en las Facultades superiores
como una parte de la filosofa. A comienzos de los
tiempos modernos, mientras la matematizacin de
la fsica estrecha los lazos entre ambas disciplinas,
el estudio de la naturaleza a nivel cientfico divide
al conocimiento cientfico en dos. Esta separacin
entre el conocimiento a priori y el conocimiento
experimental est de acuerdo con la filosofa racionalista de las ideas innatas y de la separacin
radical entre el entendimiento y la sensibilidad; es
una filosofa que va ligada a la dualidad de la
naturaleza humana. El mismo empirismo se ve
obligado a reconocerla. Hume divide el conocimiento humano en dos, segn trate de las relaciones entre las ideas, o bien entre las cosas de hecho:
las leyes del primer conocimiento son, intuitiva y
demostrativamente, seguras y las del segundo conocimiento son tan slo probables. Pero esta dualidad

64

LA EPISTEMOWGA

molestaba al empirismo, que centra todos los conocimientos en una sola fuente: la experiencia. MilI
propone una solucin radical: ve en las proposiciones no slo geometra, sino tambin aritmtica;
las considera simples verdades experimentales. Ms
que oponerse radicalmente al pensamiento matemtico, poco a poco el empirismo se ha desviado
por otro camino. La matemtica no es una ciencia
en el mismo sentido que lo son las dems. Sin duda
es cientfica, incluso de una manera ejemplar por
su rigor, precisin y certeza; pero no ofrece un
conocimiento de las cosas. Su lenguaje es coherente,
pero indiferente a lo real. Este nominalismo ya
aparece en Hobbes y principalmente en el siglo XVIII,
cuya tendencia general es el empirismo. Buffon 5
escribe: Lo que se llama verdad matemtica se
reduce a identidades de ideas y no tiene ninguna
realidad: suponemos, razonamos sobre nuestras suposiciones, de ellas sacamos consecuencias y luego
conclusiones. La conclusin o ltima consecuencia
es una autntica proposicin relativa a nuestra
suposicin; pero esta verdad es tan real como la
misma suposicin... Las verdades matemticas son
tan slo verdades de definicin; o, si se quiere,
expresiones diferentes de una misma cosa, y, por
ello, son siempre exactas y demostrativas, pero
abstractas, intelectualesy arbitrarias. Independientemente de toda especulacin filosfica, los sabios, que se sirven de la matemtica como auxiliar,
son conscientes a menudo, y de forma ms o menos
confusa, de la funcin esencialmente lingstica de
la matemtica; en ella ven el lenguaje que mejor
se adapta a la expresin de sus conocmentos".
5 H"'i.... I1GlureI'l., primer discurso.
S Un asloo, a quien hablaba yo un cHa de sus eolegee matem6t1coe. me roterrwnpi6 y alzando loo homb ..... dijo: Bah, son literariosl.

LA ORGANIZACIN DE LAS CIENCIAS

65

En la poca actual, esta idea, de la que se ha


hablado y de la que volver a hablarse, ha renacido
de manera explcita, detallada y sistemtica en el
empirismo lgico que opone a las ciencias de lo
real las ciencias formales, lgica y matemticas,
consideradas como elaboraciones de carcter lingstico. Un sistema de lgica simblica, dice
Carnap", no es una teora ni un sistema de afirmaciones sobre algunos objetos, sino una lengua,
un sistema de signos con las reglas para su empleo.
Sin embargo, este concepto comporta reservas, y
no slo de parte de los matemticos platonistas.
La divisin que este concepto traza se establece
menos entre dos grupos de ciencias que entre los
sistemas puramente formales y las interpretaciones
concretas que puedan recibir tanto en el campo
lgico o matemtico como en el de la fsica o biologa. La construccin de estos sistemas slo es
posible en ciencias ya axiomatizadas; por ello, se
comprende que sean las ms avanzadas en cuanto
a la formalizacin axiomtica, que son uno de sus
mejores ejemplos.
Otra dicotoma en el interior mismo de las ciencias de lo real es la mencionada por Comte que
conserva en su clasificacin de las ciencias el primer grupo de ellas: Las unas, abstractas y generales, tienen por objeto el descubrimiento de las
leyes que rigen los diversos tipos de fenmenos .
Las otras, concretas, particulares, descriptivas .
consisten en la aplicacin de estas leyes en la historia efectiva de los diferentes seres existentesa'',
Es una distincin sobredeterminada: en ella hay,
al menos, tres oposiciones. Dejemos a un lado la
, Einfhrung in die symbolische Logik~ pg.l, Springer, Viena, 1954.
8 CaUTa: de philosophie posi'ive, leccin segunda.

66

LA EPISTEMOLOGiA

de abstracto y concreto y tambin la de general


y particular. En primer lugar nos queda la de las
leyes y los seres; este ltimo trmino puede tomarse
a su vez en sus dos sentidos, fuerte y dbil. Si, al
igual que Leibniz, planteamos que todo aquello
que no es un ser no es verdaderamente un ser,
entonces la divisin se establecera entre la fsica
y las ciencias siguientes: la biologa y las ciencias
del hombre. Si, como Comte, tomamos el sentido
ms dbil, vemos que son ciencias descriptivas;
por ejemplo, lo es la mineraloga en relacin con
la qumica y la fsica; y en el campo de los seres
vivos, lo es la zoologa o la botnica en relacin
con la fisiologa. Pero, al introducir la palabra
historia, Comte establece una tercera divisin. Este
trmino an contina siendo equvoco. En su sentido primitivo, que se ha conservado en la expresin historia natural, designa un grupo de observaciones, siendo sinnimo de ciencia descriptiva.
Pero, para un moderno, dicho trmino evoca la
idea de sucesin cronolgica. En este ltimo sentido, la distincin, ms que entre dos ciencias
o grupos de ciencias, se establece entre dos puntos
de vista: el histrico y el dogmtico. Por ello,
Cournot" ampla cada ciencia terica de lo real en
su correspondiente ciencia histrica; por ejemplo,
la fisica por la cosmologa, aadiendo no obstante
que el elemento histrico toma una creciente importancia a medida que, cambiando de escaln, se
pasa de la fsica a la biologa y de ah al estudio
de las ciencias humanas en las que, nos dice, nos
9 Essai, Cap. XXII, De la eoordioation des connaissances humaines. En un
cuadro con doble entrada, Coumot establece una divsin por series en la sucesin de los diversos grados- terica y cosmolgica o histrica; aade una tercera
serie: tcnica o prctica. Esta triple distincin es bastante parecida a la de Adrian
Navilles teoremtica o ciencia de las leyes, historia o ciencia de los hechos
y cannica o ciencia de las reglas.

LA ORGANIZACIN DE LAS CIENCIAS

67

hallamos en plena historial", Hasta el punto de


que los filsofos alemanes, como Dilthey, han hecho
coincidir a la historia con las ciencias del hombre
o, como ellos dicen, con las ciencias del espritu,
opuestas as a las ciencias de la naturaleza; estas
explican sus fenmenos, mientras que las ciencias
del espritu intentan comprenderlos. Estos puntos
de vista son discutibles; podemos mencionar la
distincin que haca otro alemn, Rickert, entre las
ciencias nomotticas que establecen leyes y las ciencias idiogrficas, que describen lo singular y se
agrupan junto a la historia.
Esta distincin entre ciencias nomotticas o teoremticas y ciencias descriptivas o histricas es
ms la distincin de dos grupos de ciencias que la
distincin interior de cada uno de los objetos de
estudio entre los que actualmente se est de acuerdo
para distribuir las ciencias de lo real: ciencias del
mundo inanimado, de la vida y del hombre-t.
Entre ambos extremos -las ciencias del mundo
inanimado y las ciencias del hombre-, las ciencias
de la vida ocupan un lugar inestable, balancendose hacia uno u otro de ambos polos. El dualismo
clsico de materia y espritu, de fsica y moral,
precisado por los cartesianos con la oposicin de la
extensin y pensamiento, rechazaba en fsica a la
10 Algunos, como Cournot, restringen el trmino historia para los acontecimientos humanos y rechazaran por expresiones impropias las de historia del
cielo e historia de las especies; en efecto, la calificacin de historiador slo
la aplican a los que estudian el desarrollo cronolgico de las sociedades humanas.
11 Preferimos esta expresin que la de ciencias humanas que, actualmente,
ha suplantado a la de ciencias morales; como ocurre con la de ciencias del
espritu, frecuente en Alemania, o con la de ciencias de la cultura, cuya
abolicin es lamentable. Todas las ciencias son humanas, incluso las que no
tratan del hombre. La denominacin oficial, por desgracia, de ciencias humanas,
es una manifestacin de la enfermedad de nuestra lengua, enfermedad llamada
adjetividad (conflicto petrolero, poltica ganadera, etc.}. Aquellos que deberan
conservar mucho ms que otros la pureza de la lengua, DO dudan en otorgar
la expresin ehistoria literaria al referirse a la historia de la literatura: por qu
no decir una historia musical o una historia qumica? Una historia de la revolucin no es necesariamente una historia revolucionaria.

68

LA EPISTEMOLOGA

biologa. La teora del animal mquina del !Siglo


XVII y la del hombre mquina del siglo XVIII son
todava teoras filosficas. Pero en los siglos XIX
y XX el trabajo cientfico impulsa cada vez ms
lejos la reduccin de los fenmenos vitales a fenmenos fisico qumicos. Los mismos investigadores,
que por prudencia cientfica no se adhieren al dogma mecanicista, admiten con frecuencia el mecanicismo como hiptesis de trabajo fecundo. La separacin fundamental parece estar entre la materia,
inanimada o viviente, y la conciencia. Pero, en
otros aspectos, la separacin ms profunda parece
estar entre lo inanimado y lo viviente, dotado o no
de conciencia clara. El dualismo cartesiano se sustituye por un dualismo de tipo bergsoniano, que
opone la duracin o interiorizacin de la vida y de
la conciencia a la espacialidad y exteriorizacin de
la materia bruta. Otros rasgos de la vida consciente se encuentran tambin en la vida orgnica,
mientras que la revolucin cientfica del siglo XVII
exclua del mundo fsico todo lo que poda recordar
dichos rasgos. Pretenden introducir un nuevo concepto, radicalmente opuesto al de la fsica y comn
a la biologa y a la psicologa12 Por ejemplo, el
mundo fsico desconoce la individualidad; indudablemente, tiene sistemas de cierta unidad, pero
todava son tan slo partes de ser, si cabe. Cournot
destacaba precisamente que, mientras la materia,
en singular, es una realidad, la vida no es ms
que .nna abstraccin, ya que slo existen los vivientes. Los sistemas materiales, incluso los ms complejos, no estn verdaderamente organizados: no
tienen rganos propios, pues no tienen funciones
y es justo que se califique de inorgnico el mundo
12 Por ejemplo, Ver Ruyer, R., ElJ!lents de psychobiologie, PUF, Pars, 1946.

LA ORGANIZACIN DE LAS CIENCIAS

69

al que pertenecen. Este mundo -abstrayendo el


uso que de l hace el hombre para sus fines- no
tiene necesidades ni problemas; desconoce el xito
y el fracaso: nociones igualmente esenciales para
el bilogo, psiclogo, socilogo e historiador.
Si en algunos aspectos el ser viviente no es ms
que un cruce de acciones fisicoqumioas, en otros
es una mnada, centro individualizado de percepcin y apetito; esta paradjica dualidad es precisamente su rasgo caracterstico, Est en el espacio
en donde se yuxtaponen sus partes, en donde se
desplega su actividad: se manifiesta en el exterior.
Pero esta apariencia no es toda su realidad, parece
ser tan slo el fenmeno de lo que muy bien puede
llamarse interioridad: trmino metafrico, sacado
del dominio del espacio precisamente para expresar
lo que se opone a la espacialidad. No se trata exactamente de la conciencia, que no es ms que una
de sus formas, sino de algo mucho ms profundo
sobre lo que la conciencia se inserta. Es la existencia en s de la que carecen la piedra y el cristal,
pero que ya en algn grado tiene la planta e incluso la amiba. Si bien al pertenecer al mundo fsico
el ser viviente es un objeto, es un objeto que, paradjicamente, tiene la propiedad de ser un sujeto.
De ah surge la situacin ambigua de la biologa,
en precario equilibrio con las ciencias de la materia
y las del espritu: irreductible tanto a unas como
a otras. Sin embargo, participa en algn grado de
unas y otras. En las ciencias de lo real ocupa una
posicin no slo media, sino tambin, y tal como
lo afirmaba con agrado Cournot-", una posicin de
18 Tambin le gustaba destacar como, tanto en una parte como en otra' de esta
-zona de mxima oscuridad, las dos partes que une tienden hacia una determfnada simetra en la que ella sera el eje: en los dos extremos de la cadena el puro
mecanismo en, la materia y las deliberaciones de la raz6n en la conciencia son Jos
dos modelos ms perfectos de inteligibilidad y de previsin.

LA EPISTEArOLOGA

70

ncleo: es el punto de unin en el que las fuerzas


ciegas de la materia se mezclan con el mundo de
los valores.

III. -

El orden de las ciencias

La organizacin sistemtica de las ciencias -lo que con


frecuencia se llama, aunque impropiamente, su clasificacintodava no se ha logrado si uno se contenta en distribuir las
mltiples ciencias en conjuntos mayores. Hay que disponerlas
en un determinado orden que indique sus relaciones; lo que
puede hacerse de dos maneras, segn se pretenda establecer
un cuadro sinptico o una clasificacin jerrquica. Un cuadro
como los de Bacon y D'Alembert relaciona a las ciencias
unas con otras, pero las deja a un mismo nivel. Contrariamente, una clasificacin compara a las ciencias entre s segn
un determinado valor que cada una de ellas tiene y desde su
punto de vista les asigna una posicin a cada una. El primer
concepto alude a la idea de enciclopedia, en la que en cada
perodo de la evolucin de las ciencias se dispone un conjunto de ciencias empricamente dadas; ello se hace de una
manera prctica para as poder reconocerlas fcilmente. La
segunda nocin se encamina ya hacia un sistema en el sentido
fuerte de la palabra, sistema en el que se fija en virtud de un
principio a priori un orden necesario que ser respetado por
los ulteriores progresos de la ciencia. Aunque un orden jerrquico no es necesariamente lineal (normalmente es piramidal:
jerarquia militar, eclesistica, etc.), al aplicarse en las ciencias, toma la forma de una cadena, como la catena scientiarum
de la que habla Descartes, comparable a la serie de nmeros
enteros, en la que cada anilla representa una ciencia relacionada con la anterior.
El principal mrito de la famosa clasificacin de Comte,
aunque en detalle se hagan algunas reservas, es haber establecido un orden jerrquico de dependencia entre sus seis
ciencias fundamentales, desde las matemticas hasta la sociologa, de acuerdo con los dos criterios de complejidad creciente y generalizacin decreciente que hacen que, a partir
de la segunda ciencia, cada una de ellas suponga a la anterior
como su condicin necesaria; de esta manera se determinan
y especifican unas a otras. Este orden de dependencia lgica
estara confirmado por el orden cronolgico de desarrollo de

LA ORGANIZACIN DE LAS CIENCIAS

71

estas ciencias y dictara el plan de una educacin racional


tanto para la instruccin general como para la de los sabios.
Con algunas variantes en la interpretacin de conjunto y en
la divisin detallada, la jerarqua establecida por Comte se
encontrar en el siglo XIX en varios autores como Whewell,
Cournot y Emile Boutroux; en general, hoy contina siendo
reconocida.
Sin embargo, comporta algunas reservas. La idea de poder
disponer de las ciencias en serie lineal, de acuerdo con un
orden de subordinacin jerrquica, se basa, efectivamente,
sobre postulados discutibles. A saber: las ciencias forman
una cadena y esta est orientada, esto es, la dependencia no
es recproca. Ciertamente, nadie ignora algunas recurrencias
y el mismo Cornte destacaba el hecho, pero lo consideraba
accesorio y accidental. Adems, los recientes cambios de la
ciencia han acusado la importancia de estas recurrencias,
comprometiendo la rigidez dogmtica del sistema de Comte.
Actualmente ya no es posible concebir el conjunto de la
ciencia a la manera positivista, como un monumento que se
construira escaln por escaln sobre bases definitivamente
seguras. La matemtica se pregunta por sus bases, los fenmenos electromagnticos han suscitado una transformacin
completa de la mecnica; los progresos de la qumica, contrariamente a las imprudentes previsiones de Comte, han determinado los de la astronoma; las leyes estadsticas se han
trasladado del mundo social al fsico. En general, si es normal
ir de lo simple a lo complejo, tambin es til e instructivo
pasar de lo complejo a lo simple; lo simple slo puede ser lo
simplificado, y lo simplificado slo se comprende a travs
de una estructura ms compleja a la que se inserta como degeneracin. Junto a las recurrencias hay las concurrencias,
o sea, cooperaciones interdisciplinarias. Pueden nacer ciencias
nuevas de la relacin inesperada entre unas disciplinas, en
principio muy distanciadas y aparentemente independientes:
ya hemos mencionado el caso de la ciberntica, al que podemos
aadir el desarrollo de la informtica. Tambin puede suceder
que el orden jerrquico no se respete y se salten algunos de
sus escalones: todas las ciencias precisan de las matemticas,
pero las ciencias del hombre se dirigen directamente a ellas,
sin pasar por el intermediario de la qumica y fsica. Por
ltimo, la cadena de las ciencias, en algunos aspectos, puede
encerrarse en s misma, formando un crculo o al menos
elevndose en espiral, pues hay que constatar, sin caer por
ello en un psicologismo y sociologismo, que las estructuras
intelectuales, objeto de la lgica y matemtica, se encuentran

72

LA EPISTEMOWGiA

en el extremo de la psicologa y sociologa, como trmino del


desarrollo de la inteligencia Individual e instituciones sociales.
No hay que olvidar tampoco que el establecimiento de una
jerarqua supone un principio normativo, explcito o implcito
y que, segn se elija este o aquel, el orden jerrquico puede
verse modificado. En la Edad Media normalmente se juzgaba
la dignidad de una ciencia por la de su objeto: la teologa
iba en cabeza y las matemticas, que se crea trataban tan
slo de abstracciones, se vean relegadas. lJ1 ltimo puesto
tras la fsica, que permita el conocimiento del mundo concreto de las criaturas. Con los promotores de la ciencia moderna la jerarqua ha cambiado, ya que la certeza se convierte. en criterio-. Comte apoya el hecho de que todas las
ciencias. desde el momento en que satisfacen las exigencias
de la positividad, son igualmente ciertas, pero desiguahnente
imprecisas; toma como principio normativo el orden lgco
de dependencia. Es instructivo ver cmo, segn l, la jerarqua
cambia de sentido sin que se modifique el ordene ello se
constata cuando uno va penetrando en el COUTS de philosophie positioe y sobre todo cuando se pasa del COUTS lJ1
Systeme de polisique positioe, o sea, cuando se considera la
utilidad social como criterio del valor: pasar de las ciencias
de la materia bruta a la fsica social es ir de lo inferior a lo
superior. Lo contrario ocurre en la mayora .de las jerarquas,
en donde lo superior depende de lo inferior.
Por ms necesario que sea, para luchar contra IosInconvenientes de la multiplicacin y dispersin de las ciencias
y para intentar organizarlas en un sistema ordenado. estos
sistemas, sea cual fuere JI!- forma en que se presenten. y espeeialmente si vienen completados por una clasificacin jerrquica, deben aceptarse tan. slo si se tiene en cuenta que son
aproximativos, relativos y. provisionales.

CAPTULO

VI

LAS MATEMTICAS Y LA EXPERIENCIA


Con el establecimiento, realizado por los antiguos
griegos, de una matemtica terica y racional netamente separada de las prcticas empricas del
clculo y medida, el conocimiento se encontraba
dividido en dos partes completamente distintas:
por encima del conocimiento sensible que no rebasaba el nivel de la opinin y trataba tan slo los
fenmenos en continuo desarrollo, reinaba totalmente independiente del primero un conocimiento
puramente intelectual que, abrindonos a un mundo
de esencias eternas, nos presentaba verdaderamente la ciencia. A pesar de algunas brillantes
excepciones, como la obra de Arqumedes que trataba sobre la mecnica terrestre y los trabajos de
los astrnomos sobre los conocimientos celestes,
la matemtica ya no intervena en el estudio de la
naturaleza: la fsica antigua y medieval, ligada a
mltiples elementos sensoriales, permaneca esencialmente cualitativa. En la poca moderna y bajo
el impulso de Galileo, que se inspira nuevamente
en Arqumedes, la fsica se matematiza. El libro
de la naturaleza, afirma, slo puede ser ledo por
aquellos que conocen su alfabeto y este no es el del
lenguaje formal, sino el matemtico. A partir de
este momento, se plantea agudamente cmo es
posible que una ciencia que slo se ha desarrollado

74

LA EPISTEMOLOGA

tras haber abandonado la experiencia sensible, se


haya convertido en la clave capaz de descifrarla.
Se conocen las dos respuestas tradicionales a
esta pregunta, tan poco satisfactoria la una como
la otra. El empirismo, que hace derivar a las matemticas de la experiencia sensible, no expone
este sentimiento de ruptura con el conocimiento
experimental que el matemtico sufre grandemente
expresndolo al hablar de esencias ideales o de la
actividad constructora del pensamiento. Llevando
la tesis hasta el final, J. S. Mill considera ilusorio
el carcter de necesidad que se asigna a las verdades
de las matemticas. Por su parte, el racionalismo,
aunque reconozca e incluso subraye la necesidad
racional de las verdades matemticas, las relaciona
con la experiencia por medio de hiptesis de un
intermediario divino: Dios ha creado el mundo
conforme a estas verdades eternas que ocupan un
lugar en su entendimiento; ello explica que se las
encuentre en la experiencia. As pueden construirse
bellas metafsicas, pero la epistemologa deseara
librarse de ellas.
Kant crea haber puesto de acuerdo los dos caracteres intuitivo y apodctico de las matemticas,
rechazando lo que en ellas haba de inaceptable en
el intelectualismo y empirismo. El hecho de que las
verdades matemticas, aunque necesarias a priori,
se apliquen a la experiencia, obliga a admitir que
la intuicin sensible est sometida a condiciones
a priori; en otras palabras, que existen formas a
priori de la intuicin sensible que, por una parte,
rigen la estructura de nuestra experiencia, pero que,
por otra, se prestan a ser estudiadas independientemente de su contenido sensible como formas puras.
Estas dos formas son: el espacio y el tiempo. Por
lo tanto, ya no hay que preguntarse, por ejemplo,

LAS MATEMTICAS Y LA EXPERIENCIA

75

cmo se ponen de acuerdo el espacio que encontramos en nuestra experiencia de las cosas y el espacio
cuyas propiedades determina el gemetra de una
forma a priori, ya que se trata siempre del mismo
espacio. Las verdades matemticas, contrariamente
a los elementos de la experiencia sensible, son a
priori, de ah su necesidad, y, contrariamente a las
puras leyes lgicas, son intuitivas, y aqu se explica
su carcter sinttico, su aptitud a acrecentar nuestros conocimientos: Y como este conocimiento es el
mismo que el de los principios de acuerdo con los
cuales nuestra experiencia se estructura en la intuicin, se comprende por qu las matemticas son el
lenguaje de la fsica. De este modo Kant haba
laicizado el racionalismo, mientras que, por otra
parte y tal como lo quera el empirismo, reconoca
que las matemticas tenan su raz en la sensualidad.
Pero la teora kantiana, ya retrasada en relacin
con las matemticas de su poca, se fundaba en la
geometra y aritmtica elementales, e incluso experimentaba algunas dificultades al relacionar la intuicin de nmero con la de tiempo. Inspirada por
lo paradjico de las figuras simtricas, la teora
kantiana slo se hallaba a gusto con la geometra,
ciencia en la que parecen asociarse armoniosamente
lo inteligible y lo sensible. Si la geometra clsica
pareca ser a la vez racional e intuitiva, se debe
a que reuna y confunda en una sola dos disciplinas
distintas que muy pronto la axiomtica disociar.
Se puede leer un tratado de geometra clsica como
una construccin axiomtica pura cuyos trminos
han perdido su sentido intuitivo y cuya verdad se
mide con la lgica; o, al contrario, dar de nuevo
a sus trminos y proposiciones su significado intuitivo inicial; pero en este momento uno trata con
una ciencia de lo real cuyos axiomas y teoremas ya

76

LA EPISTEMOWGA

son en realidad leyes fsicas. Por lo tanto, parece


que, con su concepto de sntesis a priori, la teora
kantiana pierde su razn de ser, ya que la dificultad que la suscitaba se explica por el desarrollo
mismo de la ciencia.
El empirismo del siglo xx se servir de este
resultado negativo para establecer la separacin
entre las proposiciones de la lgica y matemtica
que son a priori, pero analticas y vacas, y las proposiciones empricas, de las qu las ciencias de lo
real sacan todo su contenido. Contrariamente al
empirismo tradicional, el empirismo del siglo xx se
niega a deducir las matemticas de la experiencia.
Pero, como empirista, reconoce que la experiencia
es la nica fuente de nuestro conocimiento, ya que
las leyes de la lgica y de la matemtica no nos
ofrecen un verdadero conocimiento, pues nos dan
tan slo reglas para transformar el discurso con el
que expresamos nuestros conocimientos. Ya los
fsicos newtonianos tendan a considerar a la matemtica como un lenguaje preciso y cmodo, expresivo de lo real, pero no constitutivo; el positivismo de Comte lo consideraba una parte constituyente
de nuestro conocimiento de la naturaleza, el instrumento ms poderoso para la investigacin de los
fenmenos naturales. La idea va clarificndose.
El empirismo lgico ha aprendido de RusseIl que
hay homogeneidad entre la lgica y la matemtica
y de Wittgenstein que los enunciados de la lgica
son tautologas, esto es, proposiciones con sentido,
pero sin contenido y, en consecuencia, propias a
adaptarse a cualquier contenido. De este modo las
leyes lgico-matemticas valen para todos los
mundos posibles; y as no debemos sorprendernos
cuando se aplican al mundo real como una armona
maravillosa entre el espritu y las cosas.

LAS MATEMTICAS Y LA EXPERIENCIA

77

Uno se admira que dos piedras ms dos piedras


sumen cuatro piedras. Efectivamente, se encuentran
cuatro piedras; ello no se debe ni porque la naturaleza obedece misteriosamente a las exigencias del
pensamiento ni porque este sea un hecho contingente y que, si el curso de la naturaleza hubiese
sido otro, hubiera podido suceder que encontrara
tres o cinco. Simplemente dice lo mismo, en virtud
de las convenciones de lenguaje que uno pone
cuando dice dos ms dos y cuando dice cuatro.
N o es esta una verdad de experiencia que une dos
hechos, ni tampoco una verdad cada del cielo; se
trata simplemente de una equivalencia entre dos
expresiones, producto de las reglas que arbitrariamente uno fija para el uso de los signos: 2,4,
=.
Pero, ha quedado resuelto el problema? Separando, radicalmente, los dos elementos de todo
conocimiento, reduciendo la forma a una sintaxis
arbitraria y el contenido a datos brutos que seran
las experiencias inmediatas, Erlebnisse (rojo, alegra, etc.], acaso no resulta todava ms inexplicable su relacin, acusando su homogeneidad? Lo
simblico puro y la experiencia bruta son ficciones
ideales. Se obtienen cuando se llega a un lmite en
el que, precisamente, desaparece el conocimiento.
Lo abstracto puro y lo concreto puro son los dos
polos en relacin a los cuales se organiza el conocimiento. De este pueden deducirse las estructuras
abstractas y asegurar su relacin con lo concreto.
Pero, la reduccin de las leyes lgico-matemticas
a simples reglas de lenguaje y la reduccin de la
experiencia fsica a la aprenhensin de un fenmeno
anterior a cualquier concepcin son igualmente
desmentidas por la psicologa gentica y por el
anlisis histrico-crtico de la ciencia. Contrariamente a la tesis empirista, Piaget establece que la

+,

78

LA EPISTEMOWGA

lectura de la experiencia presupone en el sujeto


estructuras organizaddoras y, contrariamente a la
tesis nominalista, que, en su etapa primera, estas
estructuras son anteriores al lenguaje y ligadas
a la coordinacin de las acciones. A nivel del conocimiento cientfico tambin se encuentra esta amalgama, que posteriormente se podr analizar como
forma y contenido, como estructura ideal y dato
emprico. Ya Whewell sealaba que las ideas por
medio de las cuales interpretamos los hechos se
incorporan poco a poco a los hechos que percibimos,
aunque no les distingamos ya como tales y creamos
leerlos directamente en la experiencia; as, las ideas
de una generacin son hechos para la generacin
siguiente.
En la epistemologa contempornea se observa,
pues, que el empirismo y el racionalismo han cambiado su posicin. Mientras que, bajo su nueva
forma, el empirismo defiende actualmente la prioridad de las matemticas y su total independencia
de la experiencia, rechazando una de las tesis
caractersticas del empirismo tradicional, contrariamente sus adversarios insisten en su enraizamiento con la experiencia. Estos nuevos racionalistas tienen una preocupacin comn: conservar
la matemtica como una ciencia autntica que
trate de lo falso y de lo verdadero, en vez de ser un
simple auxiliar lingstico. Muchos de ellos lo hacen
abandonando una de las tesis maestras del racionalismo clsico, la referente a una realidad suprasensible, a un mundo de vidas eternas. Para ellos
la experiencia no es tan slo la intuicin pasiva de
un elemento, sino una actividad por la cual la
razn, reclamada por los sooks del elemento y los
problemas que le plantean, somete sus ideas a
hechos; esto es lo que los distingue de los empiristas.

LAS MATEMTICAS Y LA EXPERIENCIA

79

Por lo tanto, en la cadena de las ciencias, no hay


separacin entre las matemticas y las ciencias
de lo real, sino niveles sucesivos de abstraccin a
partir de lo concreto.
Antes del empirismo lgico, era esta la posicin
de L. Brunschvicg. Deca: del mismo modo que
una fsica sin el armazn intelectual, que slo le
puede proporcionar la matemtica, no sobrepasara
el nivel de una especulacin sobre las cualidades,
asimismo, aunque en otro sentido, la aritmtica
que no fuera una disciplina fsico-aritmtica, esto
es, cuyas proposiciones no estuvieran directa o
indirectamente en conexin con lo real, no merecera ser llamada ciencia. La ciencia racional no se
constituye independientemente de la experiencia,
sino tras una reflexin sobre las prcticas empricas
eficaces. En lugar de convertirse en un dogmatismo
debe saber amoldarse para proporcionarse ella
misma los medios intelectuales capaces de resolver
sus problemas cada vez ms complejos y sutiles
con los que debe enfrentarse a medida que avanza
hacia la inteligencia de lo real. Actualmente, y del
mismo modo, F. Gonseth rechaza la separacin. No
hay ms abstracto autnomo que lo concreto puro.
Lo abstracto slo se concibe ligado a una determinada realizacin, un modelo en el que el espritu lo aperciba y este modelo concreto ha sido
abstracto en relacin con un concreto anterior. Por
ejemplo, la recta geomtrica que el nio ha tenido
que abstraer del hilo tenso y de la arista de una
regla se ha convertido en concreto pudiendo ilustrar la recta ms abstracta del axiomtico. La fsica
es relativamente abstracta a lo sensorial, pero relativamente concreta a las matemticas, que para
la lgica sern concretas; y la misma lgica, en
su generalidad abstracta, no es ms que una f-

80

LA EPISTEMOLOGiA

sica de cualquier objeto. El sistema de leyes lgicas no se ha fijado ne varietur; es susceptible de


modificarse, abrindose paso a una experiencia que
nunca se acaba. Por su parte, G. Bachelard ha
aludido con frecuencia el necesario dilogo de la
razn y de la experiencia. Las ciencias de lo real
slo se forman por la racionalizacin de la experiencia, por el paso hacia lo apodctico. Lo racional
slo se justifica por su capacidad de aplicarse a la
experiencia. El racionalismo arquitectnico, el de
los grandes principios inmutables, debe sustituirse
por un racionalismo activo e incluso polmico que
haga funcionar sus principios para interpretar la
experiencia, que los juzgue segn su uso y que est
siempre dispuesto a adaptarlos de nuevo, de manera
que sean operatorios.
Este doble concepto de una razn activa, que se
construye e instruye ella misma en su contacto
con la experiencia, experiencia por s misma activa
y destinada a controlar el trabajo de la razn, llena
el vaco que separaba las matemticas y las ciencias de lo real; se entiende mejor su constante colaboracin. Se establece una relacin entre lo racional y lo emprico, entre lo abstracto y lo concreto, entre la forma y el contenido. De ello se
podra deducir una especie de confirmacin en la
misma evolucin del empirismo lgico que, por
razones internas, va atenuando sus tesis iniciales.
El nominalismo se atena cuando, tras haber encaminado el anlisis del lenguaje formal hacia su
sintaxis, se siente cada vez ms un mayor inters
por su semntica, introducindose nuevamente en
el discurso la importancia del sentido. Y, por otra
parte, se atena tambin el fenomenismo cuando
hay que reconocer que la objetividad de la fsica
no puede basarse en la conciencia, en la Erlebniss-

LAS MATEMTICAS Y LA EXPERIENCIA

81

trm, con la que cada uno se encierra en su objetividad individual.


Sin embargo, si la historia con varias teoras
matemticas permite reconocer bastante claramente
su origen emprico, como es el caso, por ejemplo, de
la geometra euclidiana o del anlisis infinitesimal
-de quienes puede decirse que si han podido aplicarse a la experiencia, es porque antes se haban
desligado penosamente de ella-, tambin sucede
que algunas teoras muy abstractas que parecen
haber sido concebidas independientemente, sin apoyo alguno con la experiencia ni siquiera con la
intuicin, se han encontrado un buen da en que
son el instrumento intelectual adecuado, antes preparado milagrosamente, para la expresin de algunas teoras fsicas: as les ha sucedido, primero
a la mecnica relativista y luego a la cuntica. Y
de ah tambin, la gran sorpresa de Einstein: la
cosa ms incomprensible del mundo es que el
mundo sea comprensible.

CAPTULO

VII

LA EXISTENCIA MATEMTICA
Si bien la problemtica de las entidades lgicas
no se ha tratado explcitamente hasta hace poco,
ya desde la Antigedad se plantearon los problemas
de las entidades matemticas. Qu realidad tiene
el nmero 3 o el tringulo equiltero? Evidentemente, esta realidad no se trata de la agrupacin
de tres piedras ni tampoco del tringulo que dibujo
en la arena, que son realidades empricas, singulares y concretas; sino que nos referimos a las entidades generales y abstractas que encarnan y tratan
las matemticas puras. Tampoco es la idea que
tengo de ellos en este momento y como sujeto individual; sino que se trata del objeto, comn e
intemporal, de esta idea.
El problema surgi cuando Pitgoras sustituy
la matemtica emprica de los egipcios por la matemtica racional. Pitgoras -dice Eudemo-transform el estudio de la geometra e hizo de l
una enseanza liberal; se remont a los principios
superiores e investig de nuevo los problemas ahstractamente y con la inteligencia pura. Actualmente, no gusta dar la impresin de novedad que
produjo este cambio que separaba netamente dos
tipos de investigaciones aparentemente semejantes
y sin embargo esencialmente distintos; por una
parte, la aritmtica y geometra; por otra, el clculo

84

LA EPISTEMOLOGA

y medida de los terrenos. De las segundas a las primeras se pasa de la utilidad a la ciencia, de los
sentidos a la inteligencia, del mundo emprico al
mundo de las ideas o de las esencias. Cuando se ha
realizado esta conversin, ilustrada por la alegora platnica de la caverna, no slo se descubre
otro mundo junto al familiar, sino tambin que
este nuevo mundo se presenta mucho ms noble
y estimable que el que nos ofrece la experiencia
sensible. Sin duda, las religiones ya nos hablaban
de este otro mundo, pero slo como creencia; ahora
podemos verdaderamente conocerlo e incluso nos
damos cuenta de que slo podemos conocerlo verdaderamente a l. Con la. matemtica no slo pasamos de la creencia u opinin a la ciencia, sino que
esta misma ciencia, elevndonos el alma, nos lleva
a un mundo de realidades suprasensibles. De este
modo adquiere un valor metafsico y casi religioso;
y comprendemos por qu Platn lo converta en el
vestbulo obligado de la filosofa.
Ello .explica que el trmino platonismo se
utilice actualmente para designar este realismo de
las esencias matemticas. que se ha perpetuado
hasta nosotros, formando siempre una de las escuelas entre las que se divide la filosofa matemtica.
Ha sido .revivificado por el resurgimiento de la
teora de los conjuntos, pero tambin se le encuentra en los autores no cantorianos, entre los que
destaca Hermite, que pide al matemtico que se
convierta en naturalista para observar los fenmenos del mundo aritmtico. Durante cierto tiempo dicho trmino se haba conservado gracias al
racionalismo .clsico. Malebranche responda, cuando. se objetaba a la realidad del mundo inteligible,
que el mundo sensible manifestada su existencia por
la resistencia que nos enfrenta, por ejemplo, cuando

LA EXISTENCIA MATEMTICA

85

se golpea el suelo con el pie: Mis ideas, ya no se


me oponen?; puedo hacer variar, como yo quiera,
la suma de los ngulos de un tringulo?. En tanto
que estas ideas tienen propiedades descubiertas por
la matemtica, la nada no tiene duda alguna. La
realidad de este mundo inteligible se la conceba
como la realidad de las ideas en el entendimiento
divino, ideas a las que nuestra razn nos llevaba
siempre que llegramos a separar de nuestra mente
los datos de los sentidos, abducere menteni a sensibus, como dice Descartes. Por ello, no nos extraa
que gran nmero de matemticos no se hayan dejado influir por este tipo de metafsica, incluso si se
la' desligaba de sus reminiscencias teolgicas sin las
que, no obstante, difcilmente poda concebirse:
pues, en qu poda consistir esta verdad en s
[Holzano], esta subsistencia (Russell) de las ideas
matemticas opuesta a la existencia de las cosas
sensibles? Es esta una de la razones que explican
la evolucin del pensamiento de Russell, quien en
su Autobiografa escribe: He partido de una creencia ms o menos religiosa de un mundo eterno,
platnico, en el que las matemticas se destacaban
con una brillantez comparable a la de los ltimos
cantos del Paradisio. He llegado a la conclusin de
que el mundo eterno es una futilidad y de que las
ideas matemticas son tan slo el arte de decir lo
mismo con palabras diferentes.
De este modo emparejaba el extremo nominalista
con el empirismo lgico, preparado por el empirismo clsico y luego ms exactamente por el desarrollo de las matemticas en el siglo XIX, que 'haba
presenciado el comienzo del declive de los absolutos lgico-matemticos. Las verdades matemticas no slo son relativas al sistema de axiomas
arbitrariamente elegido, sino que el sentido de las

86

LA EPISTEMOWGA

palabras se reduce a las reglas de su uso fijadas


implcitamente por estos axiomas. La matemtica
no va ms all de las ideas de los signos; se mantiene
en los mismos signos y en sus leyes de combinacin.
Helmholtz considera a los nmeros como una
serie de signos arbitrariamente elegidos, pero a los
que aplicamos un tipo determinado de sucesin a
ttulo de sucesin regular. Poco despus, Hilbert
deca: En aritmtica, tenemos los signos 1, 11,
IIl... ; cada uno de ellos tiene por intuicin este
carcter distintivo, formado por una continuidad
de l. Estos signos numricos, objeto mismo de
este estudio, no tienen de por s ningn serrtidoa-,
Este nominalismo se ha visto favorecido, a comienzos de nuestro siglo, por la reduccin russelliana de
la matemtica a la lgica, seguida por la reduccin de Wittgenstein de las leyes de la lgica a
simples tautologas. La conjuncin de estas dos
tesis nos lleva al traslado de la vacuidad de las
proposiciones de la lgica a las proposiciones de la
matemtica. Las frmulas lgico-matemticas no
nos ofrecen propiamente ningn conocimiento; dan
tan slo las recetas que nos permiten transformar
el discurso, o sea, decir lo mismo en trminos diferentes.
Tomemos un simple ejemplo: la ley lgica que
enuncia, entre la implicacin, la no conjuncin y la
conjuncin, la relacin siguiente:

P :J q . =. '" p V q . = . '" (p . '" q)


nos muestra simplemente que, cuando hemos planteado, por ejemplo, si nieva hace fro, tambin
1 Helmholtz, citado por Brunschvicg, Le. tapes, pg. 365; Hilbert, citado
en la Rovue philosophique, vol. eXIII, pgs. 103-104, 1932. A decir verdad, la
posicin de Hilbert es especialmente metodolgica; dictada por la necesidad de
someter a la matemtica a un tratamiento metamatemtioo, no prejuzga la
interpretaci6n que luego podr darse de este sistema de signos.

LA EXISTENCIA MATEMTICA

87

tenemos derecho a decir, no nieva, pero hace fro


(o ambas cosas a la vez), o incluso, no es cieno
que nieve y que no haga fro. Las frmulas lgicas
o matemticas ms complejas no desempean otro
papel que el de garantizarnos la validez de tales
transformaciones; fundamentalmente, no son ms
que reglas de lenguaje y es en ello precisamente donde reside su inmensa utilidad para la ciencia. Pero,
la asociacin de la ciencia formal con la ciencia
de lo real no introduce ningn elemento objetivo
nuevo, como lo crean muchos filsofos que oponen
a los objetos "reales" de la ciencia de lo real los
objetos "formales", "espirituales" o "ideales" de
la ciencia formal. La ciencia formal no tiene en
absoluto ningn objeto: es un sistema proposicional
auxiliar desligado de cualquier objeto y vaco de
todo contenidoa-,
Este extremo nominalismo, aunque evita de
este modo comprometerse en una arriesgada metafsica, comporta muchas reservas de su parte.
Frege ya se opona a los nominalistas alemanes de
su poca, quienes gustaban comparar la actividad
matemtica con una actividad ldica, como una
partida de ajedrez; vase algunas objeciones: en el
ajedrez la posicin de las piezas no significa nada
y no pueden usarse fuera del juego; mientras que
las frmulas de la aritmtica expresan ideas, sus
leyes se prestan a ilimitadas ampliaciones y encuentran innumerables aplicaciones fuera de la
aritmtica. Actualmente, la tesis de la separacin
radical entre las ciencias formales y las ciencias
de lo real, que permite al empirismo lgico sacar
todo el contenido de las matemticas y otorgarles
I Ca:m:ap, R., Le probleme de la logitUB de la seenee, scieru:e formelle el seienee
du riel, trad. fr., pg. 37, Hermann., Parls, 1935.

88

LA EPISTEMOLOGiA.

como umca tarea el establecer las reglas para el


discurso, tambin dicha tesis ha provocado muchas
crticas, como se ha visto.
Entre ambos extremos, el realismo de las ciencias y el puro nominalismo, hay posicioneajntermedias. Muchos matemticos, para evitar introducirse en un realismo metafsico, conservando en los
enunciados de su ciencia un sentido propiamente
matemtico, se contentan con definir la existencia
matemtica por la falta de contradiccin, sentido
mucho ms dbil que la existencia emprica y que
permite, pues, distinguir a ambas. Decir de una
nocin matemtica que existe, quiere decirsimplemente que puede entrar en el sistema por el
simple hecho de que no introduce ninguna contradiccin en l. No porque la no contradiccin sea el
signo revelador de una entidad preexistente, lo que
nos llevara al platonismo, sino porque la propiedad
de existir, para una nocin matemtica, tiene exactamente el significado de ser no contradictoria. Hilbert seala la diferencia al escribir a Frege-: De
la verdad de los axiomas deducs que no pueden
contradecirse entre s; mientras que yo, por mi parte, creo lo contrario, que cuando los axiomas puestos arbitrariamente no se contradicen entre s, por
este motivo son verdaderos y por este motivo los
objetos que definen existen. Lejos de tener un
carcter absoluto, tal existencia participa de la
relatividad de la no contradiccin. Las geometras
no euclidianas han revelado, tal como se ver
claramente gracias a la representacin axiomtica,
que para una nocin o proposicin el hecho de ser
O no contradictoria depende del sistema al que se
3 .Carta mencionada por Bochenski, I. M., Formale Logik, pg. 341, K. Alber,
Friburgo.MUDich. 1955.

LA EXISTENCIA MATEMTICA

89

le relacione. Por ejemplo, en la geometra euclidiana


no existe el tringulo rectngulo equiltero, puesto
que la suma de sus ngulos sera igual a tres rectos,
lo que contradira el teorema euclidiano que lo
iguala a dos; pero este tringulo existe en la geometra de Riemann, en la que la suma de los ngulos
vara hasta tres rectos a medida que aumenta la
longitud de los lados. Para una nocin o proposicin, la propiedad de ser o no contradictoria depende
tan slo de los axiomas propiamente matemticos
a los que se le relacione, siendo la consistencia (no
contradiccin) de un sistema axiomtico relativa
a la legislacin lgica a la que se le somete.
Si esta reduccin de la existencia matemtica
a la simple coherencia del discurso, junto a la relatividad que comporta, evidentemente ha sido juzgada insuficiente por el realismo de las esencias, es
igualmente insuficiente, aunque por otros motivos,
para los matemticos intuicionistas de la escuela
holandesa (Brouwer, Heyting). Estos todava estn
ms lejos del absolutismo platonista; creen que,
aunque la simple consistencia lgica permanezca
siendo una condicin necesaria de la existencia, no
es por ello una condicin suficiente. El nombre de
empiristas, que a comienzos del siglo actual se
otorgaba a sus precursores franceses, como Borel,
sealaba muy bien esta tendencia a completar la
no contradiccin lgica por la alusin a un tipo de
experiencia, de puesta a prueba. Del mismo modo
que un inculpado puede muy bien no ser inocente,
aunque no se pueda probar que lo sea, as el hecho
de no encontrar una contradiccin en una nocin
o proposicin matemtica no prueba que la proposicin sea verdadera o que la nocin exista. Para
asegurar su existencia, hay que poder construirla
en la intuicin, o al menos, indicar la regla que nos

90

LA EPISTEMOLOGA

permita construirla en un determinado nmero de


etapas.
En la continuacin decimal de 7T, existe una
secuencia en la que los 9 primeros nmeros se sigan
inmediatamente en su orden normal? Es posible,
en el sentido de que no puede demostrarse que sea
imposible; para poder afirmar que, efectivamente,
existe, habra que decir cmo buscarla, y es esto,
precisamente, lo que no sabemos hacer. No se debe
aludir a la ley del tercio excluso que impone uno
de los trminos de una alternativa aunque se ignora
cul. No hay alternativa all donde no exista ningn
medio de impedirla. No se puede probar por una
demostracin de lo absurdo que tal secuencia no
existe, ni probar que existe al producirla en la
intuicin.
A pesar del inters que se concede a las matemticas edificadas en estas bases por los intuicionistas,
con frecuencia los matemticos objetan a esta
concepcin que, si se hace depender de este modo
a las verdades matemticas de un hecho accidental,
dicha concepcin rechaza de nuevo la objetividad.
Por mi parte -escribe uno de ellos- deseo, en la
medida en que sea posible, poner en evidencia el
carcter objetivo de las cosas y distinguir sus
propiedades objetivas de las circunstancias que
dependen del estado de nuestros conocimientos...
No me gusta un lenguaje que proyecte de algn
modo nuestra ignorancia sobre los mismos heohos.
El intuicionista que intenta poder decir de un
determinado nmero, tras haberlo determinado,
que se ha convertido en racional, responde al ejemplo
del nmero que va a ganar en el prximo sorteo
del Crdito Hipotecario, al del nmero de personas
llegadas a Egipto en el barco de Cleopatra despus
de la batalla de Actium: por el hecho de que los

LA EXISTENCIA MATEMTICA

91

ignoramos y de que no tenemos ningn medio para


romper con la alternativa, podemos decir que
estos nmeros son pares o mparesf s.
Sin duda, para comprender lo que puede haber
de justificante en cada una de estas concepciones
aparentemente inconciliables, primeramente hay
que intentar captar la profunda intencin que
existe ms all de lo literal de las frmulas, que,
encaminadas a iluminar el pensamiento, acaban
por ensombrecerlo; en segundo lugar, hay que
deducir especialmente su lado crtico o polmico,
aquel por el cual se revelen los oscuros dogmatismos de las doctrinas opuestas. En otras palabras,
anulando la mxima favorita de Leibniz, convendra considerar verdadera a una filosofa segn lo
que niegue y falsa segn lo que afirme, porque las
afirmaciones exceden a menudo el pensamiento y
porque toda filosofa, como dice Bergson, se define
primeramente por una negacin. Entonces, se vera
que la profunda intencin del nominalismo es rechazar de nuevo y enrgicamente toda alusin a una
metafsica realista y absolutista, lo que, por otra
parte, no es propio del nominalismo lgico-matemtico actual. En la larga querella de los universales
que ha durado toda la Edad Media, el propsito de
Occam, princeps nominalium, era esencialmente
preservar a la lgica de toda intrusin metafsica
para mantenerla al nivel del lenguaje, scientia sermocinalis. Y todava hoy, el nominalismo lgico de
Quine o el de Goodman expresa la intencin de
construir, segn expresin de Nagel, una lgica sin
ontologa. Esta misma oposicin a una ontologa
de las esencias matemticas es una de las princi4 En este caso el intuicionista es Wavre, R., Revue de mtaphy.sique, pg. 74,
1926; el oponente es Lvy, P., ibd., pgs. 548 Y 25354.

92

LA EPISTEMOLOGA

pales preocupaciones del intuicionismo; tambin se


encuentra nuevamente en la teora de la consistencia
lgica. A la inversa, el platonismo aparece, sobre
todo en sus adeptos, como una barrera contra todo
aquello que pueda comprometer la objetividad de
las matemticas, su independencia en relacin a
las contingencias de su desarrollo histrico. La
alusin a esencias trascendentes e inmutables. significa, contra el nominalismo y convencionalismo,
que las verdades matemticas no son arbitrarias,
que no se reducen a un simple juego de escritura;
tambin significa, contra el intuicionismo, que la
verdad matemtica es independiente del conocimiento que de l tomamos, del hecho accidental
que tal matemtico ha descubierto, y que slo
su enunciado, pero no ella misma, es nuestra obra.
El platonismo de Frege era primeramente una
negacin del nominalismo de E. Heine, del mismo
modo que actualmente el platonismo de Church
rechaza el nominalismo de Quine. Efectivamente,
desde el momento en que un autor quiere defender
el carcter objetivo de las matemticas, se ve impedido, sea de buen o mal agrado, a hablar el
lenguaje del realismo platonizante, tal como se
constata por ejemplo en alguien con tan poca
atraccin hacia dicha filosofa como era Lon
Brunschvicgs.

& Ver su artculo sobre L'aetbmrique et la thorie de la ecnneissaneee, Revue


de rMlaph;rsjqu pgs. 331.42. 1916.

CAPTULO

VIII

EL FUNDAMENTO DE LAS MATEMTICAS


La. naturaleza de los seres matemticos plantea
un problema tan antiguo como la misma matemtica racional, pero el problema de su fundamento
no se ha planteado verdaderamente hasta la poca
moderna', El anlisis infinitesimal ya haba suscitado numerosas discusiones sobre su legitimidad.
N() se haba planteado su xito tcnico, pero la
forma demasiado intuitiva con que se serva de las
nociones de infinito y de continuo provocaba la
existencia de una dificultad de orden tcnico: cmo
era posible que un instrumento tan eficaz se fundara en bases cuya racionalizacin no era muy
segura? En la segunda mitad del siglo XIX el problema se consider resuelto. Por una parte, Kronecker y Weierstrass aritmetizan el anlisis: muestran que los nmeros irracionales e imaginarios,
suficientes para las necesidades del anlisis, pueden
definirse a partir de los nmeros enteros de la aritmtica. Por otra, Dedekind y Cantor intentan una
reconstruccin intelectual de lo continuo a travs
del establecimiento de una correspondencia biunvqca entre el conjunto de los nmeros reales. As
pues, toda la matemtica se basa en la aritmtica.
En un nivel mucho ms profundo, Cantor hace
,1, Para una iniciaci6n a este problema ver un pequeo libro de
Fo"""",""t du mathmatiquu. PUF, ParI., 1971.

Comb~8,

M.,

94

LA EPISTEMOWGA

hasar la nocin de nmero en la de conjunto, esta


ltima es mucho ms general: los nmeros enteros
no son ms que una pequea clase en el conjunto
de los nmeros cardinales transfnitos. El parentesco manifiesto entre la nocin matemtica de conjunto y la nocin lgica de clase sugera inmediatamente la idea de hasar la aritmtica en una ciencia todava ms fundamental e intelectualmente
ms pura: la lgica. Frege pensaba haber realizado
el sueo de Leibniz, que vea en las matemticas
una promocin particular de la lgica, en sus
Grundgesetze der Arithmetik, vol. 1, 1893.
Poco despus Russell, que tambin se preocupaha por esta reduccin logicista, se apercibi de que
en Frege desembocaba en una antinomia. Una
antinomia es ms que una contradiccin. Cuando
una proposicin desemboca en una contradiccin
se llega a la conclusin de que dicha proposicin
es falsa, se la rechaza y las cosas se quedan tal como
estaban, Sin emhargo, si esta falsedad, o lo que es
lo mismo, si la negacin de la proposicin inicial
nos lleva a una contradiccin, entonces debemos
rechazar tanto la negacin de la proposicin inicial
como su afirmacin, lo que va en contra del principio de la alternativa de lo verdadero y lo falso
y nos deja, esta vez, en medio de la dificultad.
Russell seala que una nocin como la del conjunto
de los conjuntos que no se contienen a s mismos
como elementos, nocin aceptada por la teora de
Cantor y Frege, nos conduce a una antinomia al
plantearnos el prohlema, perfectamente lcito en
dicha teora, de saber si tal conjunto se contiene
a s mismo como elemento. Hacia la misma poca,
1900, se haban reconocido otras antinomias en la
teora de los conjuntos de Cantor.
Ante este decepcionante resultado uno se senta

EL FUNDAMENTO DE LAS MATEMTICAS

95

inclinado, como les pas a algunos, a relacionar


el origen de la antinomia con los mismos principios
de la teora de los conjuntos, y se la rechaz, pues,
por completo, puesto que desembocaba en absurdas
consecuencias. Si los cantorianos cayeron en la
contradiccin, deca Poincar, se debe a que han
olvidado que no hay infinito actual. Pero Russell
afirmaba que la contradiccin tena races mucho
ms profundas, que se remontaba hasta llegar a la
lgica, que no pona ningn obstculo suficiente
contra la irrupcin de tales antinomias. En efecto,
construa una antinomia lgica exactamente comparable a la precedente, pero sin relacin alguna con
la teora de los conjuntos ni con las matemticas;
la relacionaba con paradojas lgicas conocidas desde
muy antiguo, como la del hombre que dice: Yo
miento. Una barrera obstaculizaba estas antinomias, barrera que crea haberla levantado l mismo
por su teora de los tipos lgicos: estableci una
jerarqua que obligaba a la existencia de una separacin, de un solo grado, entre una clase y sus elementos; esta teora prohiba, por ello, la existencia
de la nocin de una clase en la que ella misma se
contendra como elemento. Vencida as la dificultad,
Russell poda proceder a la construccin lgica del
nmero, creyendo haber colocado a la aritmtica
en el firme campo de la lgica.
Pero todava quedaban dificultades. Para poder
llegar a sus deducciones, Russell tuvo que aludir
a determinados axiomas extraos a la lgica, lo
que resultaba bastante desagradable para una
reduccin logicista y, sobre todo, porque estos
axiomas carecan de evidencia intuitiva; adems,
la teora de los tipos junto a las complicaciones que
haba tenido que soportar para ser admisible desembocaba en consecuencias que se aceptaban con des-

96

LA EPISTEMOLOGA

agrado. Los ulteriores progresos de la construccin


russelliana han permitido la desaparicin de algunas de estas dificultades, pero no han sido suficientes para implantarla como una verdad cientfica...
mente establecida.
Otra manera de hacer basar la matemtica en un
fundamento slido era la reconstruccin de la
teora de los conjuntos exponindola en trminos
axiomticos; los axiomas deban elegirse de manera
que ya no permitieran la deduccin de las antinomias. Esta situacin slo difera en un punto esencial de la que se haban encontrado Peano y Hilhert
cuando, algunos aos antes, haban axiomatizado
respectivamente la aritmtica y la geometra. Como
nadie dudaba de la consistencia de ambas ciencias,
no era indispensable que los axiomas de punto de
partida fueran por s mismos absolutamente evidentes y ciertos; bastaba con que fueran tales que
las proposiciones de la aritmtica y geometra
pudieran deducirse de ellos. Al contrario, con la
teora de los conjuntos era preciso que, en primer
lugar, uno estuviera seguro de la solidez de los
axiomas iniciales, ya que haba de garantizarse
a travs de ellos la seguridad del sistema, seguridad
de que en l no pudieran surgir por ningn lado las
antinomias conocidas o cualquier contradiccin.
Cuando Zermelo presenta su axiomtica de los
conjuntos, los matemticos se dividen inmediatamente en dos grupos: uno de los axiomas invocados, llamado axioma de eleccin, era completamente claro y evidente para unos, mientras que
para los otros era absolutamente arbitrario, incluso
sin sentido.
A falta de una evidencia perfecta y total de sus
axiomas, se intentar, como se lo propuso Hilhert
y su escuela, establecer la consistencia del sistema

EL FUNDAMENTO DE LAS MATEMTICAS

97

demostrando que en l no puede producirse la contradiccin. Esta demostracin no puede producirse


en el interior del sistema; exige la formacin de
una nueva ciencia, de una <<metamatemtica que
tenga por objeto la misma ciencia matemtica.
Naturalmente, para evitar el crculo vicioso o la
peticin de principio, ser preciso que las nociones
y proposiciones, usadas a nivel metamatemtico,
constituyan un sistema ms sencillo y ms prximo
a la evidencia intuitiva que las del sistema matemtico que se estudia a travs de l. Esta metamatemtica, que por objeto de estudio no tiene los
objetos que habitualmente trata el matemtico,
sino las mismas frases que pronuncia sobre estos
objetose", sera imposible si las frases estuvieran
escritas en el lenguaje corriente, lleno de irregularidades lgicas y de ambigedades. Pero, a partir
de Peano y Russell, ya se enuncia a la matemtica
en el lenguaje simblico de la logstica. Adems, se
deber abstraer el sentido de este simbolismo, considerando tan slo sus signos y leyes de combinacin.
En qu consistir una demostracin de no
contradiccin? Una teora es contradictoria si es
posible demostrar en ella, a la vez, un teorema p
y su negacin "'p. Entonces, uno podr proponerse, por ejemplo, encontrar una determinada propiedad formal A (por ejemplo, la que consiste en
contener o no tal signo o simultneamente este y
aquel signos o tan slo uno u otro de esa pareja
de signos, etc.) que satisfaga las siguientes condiciones: 1.3 , ser tal que siempre se pueda reconocer
en un determinado enunciado su ambigedad, si
posee o no esta propiedad A; 2. 3 , que todos los
I Horbrand, J . eLe. bases de la Iogique hilbertieDDu,
pgina 243, 1930.

R..,,,. tUI mtaphYSit"e,

98

LA EPISTEMOLOGiA

enunciados verdaderos de la teora posean dicha


propiedad; 3. a, que si un enunciado p posee esta
propiedad, '" p no pueda poseerla. Naturalmente,
habr que demostrar que la propiedad A satisface
las condiciones 2 y 3; en cuanto a la primera condicin, es fcil ver si se cumple en cada caso en
particular.
Las grandes esperanzas que haba suscitado esta
teora de la demostracin, por medio de la cual
los seguidores de Hilbert esperaban poder fundar
la teora de los conjuntos y con ella la aritmtica
-venciendo as a las resistencias del intuicionismo,
ya que en l se reemplazaba la eonsideracin :de
un infinito actual por la intuiciu visual del nmero
finito de signos que hablan de l-, se vieron bruscamente truncadas en 1931 por un descubrimiento
bsico de Godel. Este, aplicando precisamente los
mtodos formales de la metamatemtica, prob que
para demostrar que un sistema formal no es contradictorio hay que acudir a medios de demostracin
mucho ms fuertes que los del sistema y sobre los
que va trasladndose el problema de no contradiccin, y as indefinidamente. De este modo el formalismo no puede encerrarse en s mismo. Simultneamente, otros autores desembocaban, aunque
por otros caminos, en resultados semejantes.
Otra solucin ms radical sobre el problema del
fundamento es la del intuicionismo de Brouwer,
Rechaza lo esencial de la teora de los conjuntos
por cuanto alude a nociones que no pueden construirse con la intuicin, como la de infinito actual;
basa la aritmtica en las dos nociones intuitivas
de la unidad y de la dada; efectivamente esta
ltima le permite reconstruir la continuacin de los
nmeros enteros. Las antinomias se producen por el
hecho de que, ciegamente, se siguen aplicando a Ios

EL FUNDAMENTO DE LAS MATEMTICAS

99

conjuntos las reglas de nuestra lgica, especialmente las del tercio excluso y de la doble negacin,
reglas que han sido desligadas de razonamientos
que se centren en agrupaciones finitas, pero de las
que no podemos estar seguros de que todava se
aplicarn cuando tratemos un campo completamente nuevo. El papel de la lgica es tan slo regular el discurso; si nos dejamos guiar ciegamente
por ella, nos exponemos a trabajar en un discurso
verbalmente correcto, pero sin relacin alguna con
los verdaderos objetos matemticos. De esta forma,
el intuicionismo toma lo contrario dellogicismo de
Russell que da primaca al intuicionismo lgico
sobre la intuicin propiamente matemtica, y lo
contrario tambin del formalismo de Hilhert, que
subordina la intuicin matemtica a la intuicin
visual de un juego con reglas simblicas.
Por desgracia, la aplicacin de estos principios,
precisados y codificados luego, por la elaboracin
de un clculo original, debida a Heyting, produce
un grave efecto en la teora de los conjuntos y
arrastra tambin en su cada partes considerables
de las matemticas clsicas que, tericamente,
nunca se ha dudado de ellas, y que desde hace
mucho tiempo han demostrado su eficacia instrumental.
Actualmente no es tan agudo el conflicto entre
estas diversas formas de asegurar el fundamento
de las matemticas en una base que les preserve
de la antinomia. Por una parte, la aparicin y
multiplicacin de los clculos lgicos no clsicos,
relativizando la lgica, permiten reconocer la validez de sistemas contradictorios entre s, desde el
momento en que cada uno de ellos es coherente
conformndose a las reglas lgicas que l mismo se
ha asignado: situacin comparable, pero en otro

100

LA EPISTEMOLOGA

nivel, a la que un siglo antes haba permitido admitir la legitimidad de las geometras no euclidianas. La matemtica intuicionista adquiere as derecho en la ciencia. Al ser sus exigencias ms severas que las de la matemtica tradicional, impone
la intuitividad y se la considera una parte muy
slida. de dicha matemtica. O bien, aparentemente
a la inversa -y tal como se hace ms bien hoy en
da-s-, se admiten en su seno las proposiciones de la
matemtica clsica siempre que se vean afectadas
por la doble negacin que en la lgica del intuicionismo no conduce a la afirmacin: estas proposiciones son <IDO falsas, y en relacin con las de la
matemtica intuicionista son de una verdad debilitada. El edificio matemtico tendra dos niveles:
el de las aserciones fuertes o afirmativas y el de las
aserciones dbiles o estables. Por otra parte, esta
libertad en la construccin de las axiomticas
formalizadas, o sea, acompaadas de las reglas de
construccin y transformacin de las frmulas, ha
multiplicado las tentativas de axiomatizacin de la
teora de los conjuntos", corrigiendo poco a poco
todos sus defectos: unas prohben la formacin
de antinomias, pero su rigurosismo es tal que deben
tambin prohibirla en proposiciones que las matemticas no quisieran sacrificar; al contrario, otras
las aceptan, pero tambin deben admitir a las antinomias. El problema es hallar el grado exacto
de rigurosismo que permita excluir slo los enunciados indeseables. En este sentido se ha progresado
bastante. Sin duda, un espritu particularmente
riguroso podra reprochar a cualquiera de estas
axiomticas lo mismo que se reprocha a la axiomtica de Zermelo: quin nos garantiza que, en
3 V Hao Wang y McNaughtollo R., Les .y.1hnu
des
em6lee, Gauthier.ViJlaro. Parls, 1953.

OX1UJliqu. .

de lalhiori.

EL FUNDAMENTO DE LAS MATEMTICAS

101

los ulteriores desarrollos de la teora, no pueda


aparecer la contradiccin de una manera inesperada y bajo una nueva forma? Pero, a medida que
se avanza en este desarrollo, sin encontrarnos con
ninguna sorpresa, se adquiere una seguridad moral,
ms dbil sin duda, pero del mismo orden que
aquella que nos hace creer en la consistencia de la
aritmtica clsica.

CAPTULO

IX

EL SENTIDO Y LA VERIFICACIN
DE LOS ENUNCIADOS EMPRICOS
Dejando a un lado los enunciados analticos de la
lgica y de la matemtica, y considerando slo los
enunciados sintticos, los que afirman o niegan algo
de lo real, podemos disponer en tres grados de
orden creciente las tesis que relacionan estos enunciados con la experiencia.
En primer lugar, se dir que la verdad o la
falsedad de un enunciado slo puede establecerse
si recurrimos a la experiencia, es decir, si recurrimos
directa o indirectamente a la observacin. Este
es el postulado fundamental de toda ciencia experimental y, como tal, no hay discusin alguna por
parte de los sabios. Sin embargo, hay que sealar
queexcluye del campo de la verdad, al menos del
de la verdad cientfica, a la mayora de los enunciados de la metafisica. Adems, plantea un problema sobre la manera cmo se relacionan con
las experiencias singulares las proposiciones universales, como por ejemplo las que enuncian las
leyes. La tesis siguiente no trata de la verdad de un
enunciado, sino de su sentido y quiz ya no es tan
unnimemente aceptada por los sabios: un enunciado slo tiene sentido si pueden indicarse las
experiencias por las que puede ser controlado. Por
ejemplo, el enunciado A presin normal el agua

104

LA EPISTEMOLOGiA

entra en ebullicin a 35 -c es seguramente falso,


pero tiene un sentido precisamente porque no es
difcil de concebir ni de realizar la experiencia que
demuestre su falsedad. Al contrario, un enunciado
como el de El universo S desplaza de este a oeste con
un movimiento rectilneo y uniforme a una velocidad
de 35 km por segundo no. es propiamente falso, pues
no puede concebirse una experiencia que demuestre
su falsedad ni su veracidad; pero, precisamente por
la misma razn de que escapa a la alternativa de
verdadero y falso, no tiene ningn sentido, aunque
lo tengan todos los trminos que lo componen-;
para el gramtico este enunciado es una proposicin, ya que su sintaxis est de acuerdo con las
reglas de la lengua; pero para el lgico no lo es,
pues este define a la proposicin como aquello
susceptible de ser verdadero o falso. A mayor
abundamiento puede sostenerse una tercera tesis: el
sentido de un enunciado no es nada ms que el
conjunto de sus consecuencias experimentales: estas
seran el ,criterio que permitira determinar el sentido y en donde el mismo sentido se acabara.
Esta ltima tesis, que ya aparece en Leibniz con
su principio de lo indiscernible (<<poner dos cosas
indiscernibles es poner la misma cosa. bajo dos
nombres) y con su principio de la observabilidad
(<<cuando no hayningn cambio observable, no se
produce ningn cambios], ha sido sostenida recientemente por C. S. Peirl.l~ en su actitud pragmatista. Habla de los conceptos como predicados
posibles de una proposicin: Consideremos --escribe- cules son los efectos prcticos que pensamos pueden ser producidos por el objeto de nuestra
1 Se deotaear la analoga de esta tesis relativa a 108 enuncedee- I'IIlpbicllo
la del intuicionismo de Brouwer relativa a 108 enunciados de 188matemticas.

COD

VERIFICACI6N DEWS ENUNCIADOS

105

concepcin: la concepcin de todos estos efectos


es la concepcin completa del objeto. Y dice an:
Si se pueden definir exactamente todos los fenmenos experimentales concebibles que puede implicar la afirmacin o negacin de un concepto, se
obtendr una definicin completa del mismo y en
l ya no hay absolutamente nada ms. Ms recientemente,' P. W. Bridgman -basndose en .la renovacin epistemolgica que l descubre en la mecnica
relativista-y tambin en la declaracin formal de
Einstein de que el concepto de simultaneidad existe
para el fsico a partir del momento en que se le
presenta la posibilidad de reconocer en un . caso
concreto si el concepto se aplica o no- ha convertido esta manera de comprender el sentido de un
concepto o del enunciado en que figura en la tesis
esencial de su <<operacionismo: En un concepto,
sea cual fuere, slo podemos ver en l un conjunto
de operaciones; el concepto es sinnimo del correspondiente conjunto de operacionesos, De ello deduce
que una misma palabra, por ejemplo longitud, que
tiene precisado su sentido para las operaciones destinadas a medirla, cambia de sentido cuando varan
las operaciones de m.edida: aunque uno intente relacionarlas, la longitud de la que habla. el ebanista
no es exactamente la misma que aquella longitud
de la que habla el geodesta, que tambin difiere
de la del astrnomo.
Con frecuencia, aunque no necesariamente y ligada a la tercera tesis, la segunda plantea' que un
enunciado que trate de lo real slo tiene sentido
si admite un control experimental. Esta segunda
2 ~'. Con, Cl..,.ke,. IV,. 6 Y V, 52; Peirce, C. S., Comment nmdre nos
c1ainil, R"" phiIOlOplaii..e, pg. 48, enero 1879, y
popen, V, 412;
Briclgman, P. W., The log'" .or modern play,,,,,, pg. 5, ;MacmillaDi Nueva York,
1927.
.

id~s

ColI"",""

106

LA EPISTEMOWGA

tesis ha sido, actualmente, objeto de numerosos


anlisis, sobre todo por parte de autores ms o
menos ligados al empirismo lgico.
Han tenido que explicar el sentido de la expresin controlable por la observacin o capaz de someterse a tests.
Claro est que, para que un enunciado tenga un
sentido, no es necesario que haya sido sometido a
test: ello slo se requiere para decidir si es verdadero o falso; pero para reconocer si tiene un sentido,
si cae en la alternativa de lo verdadero y lo falso,
basta que la prueba a la que podra sometrsele sea
posible.
Ya en este punto se produce una ambigedad:
se trata de una posibilidad efectiva, de una experiencia de la que se tengan los medios fsicos y
financieros para realizarla, o bien de una posibilidad simplemente terica cuya concepcin no
pueden prohibir las leyes de la fsica? En general,
se admite la segunda interpretacin: se requiere
la posibilidad efectiva para establecer la verdad o
la falsedad, pero la posibilidad terica es suficiente
para dar un sentido. Tambin la posibilidad terica,
y no slo la efectiva, varia segn el estado de la
ciencia, convirtindose lo imposible en posible y
viceversa. Por ejemplo, de una edicin a otra de un
mismo libro, Ostwald debe reconocer que un problema al que primero haba considerado sin sentido lo tiene ms tarde debido a los avances de la
teora cintica de los gases que permiten concebir
la posibilidad de una prueba experimental. Contrariamente, los fsicos de la segunda mitad del
siglo, XIX crean, en general, que, tericamente, era
posible, pues ellos mismos intentaron hacer la
experiencia, descubrir el movimiento .de la tierra
en relacin con el ter; incluso, poco despus,

VERIFICACIN DE LOS ENUNCIADOS

107

crean igualmente posible, al menos en principio,


medir la posicin del estado de movimiento de una
partcula elemental; todas ellas, cosas a las que
actualmente la teora prohbe darles sentido.
En qu puede consistir, ahora, la prueba experimental de un enunciado? Si la proposicin a
experimentar es singular e incluso existencial, no
hay dificultad para realizarla, o al menos, no la
hay para concebir la experiencia adecuada. Para
probar que existe un objeto que posee o no tal
propiedad, basta con presentar un ejemplar. Sin
embargo, si hay que negar, y no afirmar, que determinado objeto existe, no habr ninguna experiencia que lo pueda establecer, pues no se llegar
nunca a la infinidad de casos; evidentemente, ello
sera distinto en una agrupacin reducida. Para
probar que existe un mirlo blanco bastar con
mostrar uno; pero, para demostrar que no existe
ninguno, el fracaso de las investigaciones realizadas
para encontrarlo no es una prueba decisiva, ya que
este pjaro extrao ha podido escapar a nuestras
investigaciones. Adems, la negacin de una existencial afirmativa equivale a la posicin de la universal contradictoria; por ejemplo, no hay ningn
mirlo blanco. Del mismo modo, la negacin de una
existencial negativa equivale a la posicin de la
universal afirmativa. Con todas estas universales
sucede lo contrario: la falsedad se puede establecer
por medio de la experiencia, como por la produccin
de un caso contradictorio: el descubrimiento de un
solo mirlo blanco es suficiente para que quede
invalidada la ley que dice que todos los mirlos son
negros. A decir verdad, una prueba refutativa como
esta no es absolutamente decisiva, debido a la
solidaridad que reina en una ciencia tan sistematizada entre sus diversas proposiciones como lo es

108

LA EPISTEMOLOGiA

la fsica. P. Duhem ha subrayado en su clebre


crtica de la llamada experiencia crucial, que la
experiencia no juzga una proposicin aislada, sino
un conjunto terico en el que ella forma parte;
sobre este conjunto trata el desmentido experimental que prueba tan slo que en l hay algo de falso,
sin precisar qu es. Pero, con el elemental ejemplo
que hemos tomado, se podra responder siempre a
quien mostrara un mirlo blanco: Realmente, no
es un mirlo!
Las leyes de la naturaleza, cuyo establecimiento
es el principal objeto de las ciencias de lo real llamadas nomotticas, se enuncian como proposiciones universales, de manera que su verdad nunca
puede establecerse por medio de la experiencia. Si
se interpreta lo universal como una simple afirmacin sobre la totalidad de un conjunto indefinido, o
como algo apodctico que expresa una necesidad,
ni una cosa ni la otra pueden verificarse; ni siquiera
pueden someterse a tests por la experiencia: ello
es embarazoso para un empirismo puro. Para seguir
fieles a este empirismo fenomenista, algunos han
propuesto considerar a los enunciados de las leyes
no como autnticas proposiciones, sino como reglas
que indican lo bueno y lo malo y destinadas a
orientarnos en nuestras relaciones con la experiencia. No expresaran verdaderos juicios, pero seran
simples incitaciones dignas de tener en cuenta en
los casos particulares con que tratamos: por ejemplo, juzgar que el mirlo que oigo en mi jardn es
negro. En los primeros tiempos del Crculo de
Viena era esta la posicin de Schlick, que nunca
fue seguido por los dems miembros del grupo.
Fue uno de los aspectos de la querella de los enunciados protocolarios que provoc una escisin en
el grupo.

VERIFICACIN DE

ros

ENUNCIADOS

109

El empirismo lgico contemporneo no se niega


a considerar los enunciados universales como proposiciones. Sin duda, reconoce que tales enunciados
no se prestan a ser verificados por la experiencia;
esta puede, ms o menos, confirmarlos, esto es,
aumentar, ms o menos, su credulidad. Efectivamente, la ciencia actual tiende a considerar a sus
leyes como enunciados prohahles. Carnap intenta
determinar cmo puede medirse esta prohahilidad
(en el sentido de grado de confirmacin) de un
enunciado universal en relacin con las proposiciones experimentales sobre las que se apoya. Pero
los trahajos contemporneos se han encaminado
especialmente a precisar el sentido de ciertas expresiones usuales, manifiestamente metafricas,
como basarse sobre la experiencia, estar de
acuerdo con la experiencia, etc. Qu es la experiencia?; qu es este acuerdo?
Primeramente, dehe decirse que, a fin de cuentas,
la experiencia se reduce a una impresin vivida por
el sujeto, un Erlebnis, como por ejemplo: Aqu,
ahora, rojo.
En sus comienzos, el Crculo de Viena haba adoptado este criterio fenomenista. Pero hay una distancia cada vez mayor entre este hecho completamente suhjetivo y el hecho cientfico. En Francia,
hacia 1900, la crtica de las ciencias ya haba insistido mucho sobre la separacin entre el hecho natural y el hecho cientfico, incluso a nivel inferior:
veo una aguja que se desplaza en el cuadrante, y digo que compruebo que la corriente pasa. Cassirer
subraya que el lenguaje hase de la fsica no es el de
los elementos sensoriales, sino el de los enunciados
de medida que constituyen la materia primitiva
con la que el fsico construye su mundo, los elementos simples de la "realidad" que intenta de-

no

LA EPISTEMOLOGiA

signar y determinar en sus juiciosa", Actualmente,


el empirismo lgico, disminuyendo su fenomenismo
inicial, hace apoyar a la fsica, o ms generalmente,
a la ciencia, en enunciados protocolarios, esto es,
en informes proporcionados con experiencias. De
este modo se evita fundamentar a la ciencia en
impresiones subjetivas. Adems, se plantea el problema en trminos homogneos. El control experimental ya no consiste en comparar proposiciones
con datos naturales situados fuera del discurso;
la relacin se establece entre proposiciones: el
acuerdo con la experiencia se reduce a un acuerdo
lgico entre proposiciones.
Se ha intentado explicar en qu consista exactamente la verificabilidad experimental de un enunciado, o ms generalmente, su capacidad de someterse a tests en su relacin lgica con un conjunto
dado de enunciados de observacirr'. La dificultad
estriba en encontrar un criterio sobre la capacidad
de someterse a tests y, en consecuencia, sobre el
sentido de un enunciado que sea lo suficientemente
liberal como para admitir todos los que se han
considerado cientficamente aceptables -queremos
decir significantes, independientemente del problema de saber si son verdaderos o si son falsos- y,
tambin lo suficientemente rigurosos como para prohibir cualquier enunciado de tipo metafsico, como
El absoluto es perfecto. No obstante, los primeros
criterios propuestos tendran este doble fallo: re3

Cassirer, E., Detenninismus und lnkterminismus in der modernen

Phy~ikJ

pgina 41, Goteborg, 1937.


.. Sera dcil presentar estos anlisis sin hacer uso del simbolismo logistioo
y difcil tambin resumirlos permaneciendo inteligibles. Para una primera apreximacin, verYax, L., L'empiri&me logique, cap. 11, PUF, Pars, 1970. Para un
estudio ms proCundo, Carnap, R., Tes.ability and rneaning, ya citado; Hempel,
C. G., Problema and changes in the empirist criteren oCmeaning, Rev. interno
de philos"phie, enero 1950; Pap, A., Analytische ErkennJnutheorie. cap. 1, SpriDger,
Viena, 1955; Schemer, L, Anatomie de la scienee (1963), trad. Er. Segunda Parte,

SeuiJ, Pars, 1966.

VERIFICACI6N DE LOS ENUNCIADOS

111

eh azar ciertos enunciados con sentido y aceptar


otros que carecen de l, o hien, que carecen de
sentido cientfico. Se ha intentado adaptarlos por
medio de condiciones suplementarias, sin llegar no
obstante a un resultado completamente satisfactorio.
Carnap decide tambin modificar el problema.
Intentar construir un lenguaje artificial cuyo vocabulario y sintaxis sean fijados de tal manera que
prohban la formacin de enunciados del tipo de
El absoluto es perfecto. Este lenguaje empirista
tendr como sintaxis la de las reglas ordinarias de la
lgica y como vocabulario bsico, adems de los
trminos normales de la lgica y de la matemtica,
trminos de observacin directa, como rojo, caliente,
mayor que, etc. A este lenguaje elemental se superpondr, por medio de reglas de correspondencia,
otro ms complejo que permita introducir, sea por
simple reduccin, sea por definicin, trminos
tericos como los de temperatura, carga elctrica,
imantacin, ctc.; a un nivel superior, y siempre
por medio de reglas de coordinacin que nos permitirn llegar finalmente a predicados de observacin, se superpondrn trminos ms abstractos,
como los de temperatura absoluta, campo electromagntico, potencial de gravitacin, onda 'Y. En
consecuencia, el criterio del sentido emprico de un
enunciado ser la posibilidad de traducirlo a este
lenguaje emprico o de reducirlo a l. Se cree que
la construccin de este lenguaje, con la precisin
que requieren especialmente las reglas de correspondencia, est lleno de dificultades.
Algunos predicados han producido numerosas
preocupaciones; predicados que enuncian no una
cualidad directamente observable, sino una simple
disposicin en presentarla: esta cualidad est la-

112

LA EPlSTEMOWGA

tente, no patente. Ello ocurre a todos los adjetivos


terminados en -able, -ihle, -uble; como filtrable,
combustible, soluble, etc. La experiencia trata .de
lo actual, no de lo posible: este slo se revela por
su actualizacin. Para saber. si este trozo de azcar
es soluble, lo echo en un vaso de agua; ahora constato, no que es soluble, sino que es disoluble, de
donde puedo concluir en que ha sido soluble. Se
destacar que las mismas palabras verificable, controlable, etc., forman parte de esta categoria de
trminos de disposicin. Esta dificultad se parece
a la existente en las condiciones irreales (si hubiera
echado -lo que no he hecho- el azcar en el
agua, se habriadisuelto), dificultad que los lgicos
intentaban por todos los medios esclarecer, pero
nunca lo lograron por completo.
Estas correcciones sucesivas, que anulan a las
precedentes o se avienen a ellas, estos retornos a las
nuevas direcciones no permiten que la tarea fracase.
Mejor seria decir, como lo subraya L. Vax, que
caracterizan el nuevo estilo de la epistemologa, con
el cual se distingue de la epistemologa filosfica.
Normalmente, una filosofa se presenta como perfecta por primera vez, o al menos hasta la muerte
de su autor. En ella todo es tan perfecto que no
se puede variar nada sin comprometer el equilibrio
del sistema. Contrariamente, es una caracterstica
del trabajo cientfico proceder por perfeccionamientos graduales gracias a una colaboracin en la que
los sabios se corrigen y complementan mutuamente;
en este modelo se basan, actualmente, los que se
relacionan con el empirismo lgico. El empirismo
tiende cada vez a ser menos una escuela, si se considera a esta como un conjunto de tesis enseadas
dogmticamente; y cada vez ms tiende a ser una
escuela, entendiendo por esta la agrupacin de

VERfFICACI6N DE LOS ENUNCIADOS

113

hombres unidos por una determinada disciplina


de trabajo. Puede objetarse que la epistemologa se
dirige por completo a investigaciones de este tipo;
pero debe reconocerse que estas investigaciones constituyen una de las corrientes ms activas y atractivas de la epistemologa contempornea.

CONCLUSIN

EPISTEMOLOGA Y

Fll..osoFlA

Dividida entre sus orgenes filosficos y su relacin directa con la ciencia, la epistemologa posee
un estatuto indeciso. En los organismos administrativos y universitarios permanece unida a la
filosofa como una de sus ramas. Sin embargo, desde
hace un siglo, se ha ido afirmando poco a poco como
una disciplina distinta; tiende cada vez ms a desligarse de la filosofa y de sus controversias, encaminndose hacia resultados objetivamente controlables y universalmente vlidos, adquiriendo as
las caractersticas de una verdadera ciencia. Aquellos que la practican continan, pues, divididos en
cuanto al problema de su enraizamiento filosfico.
En relacin con la ciencia, la epistemologa es
un segundo escaln que trata de una actividad
primera. Es una reflexin sobre la ciencia, del mismo
modo que la esttica es una reflexin del arte y la
filosofa moral lo es de la tica: se considera a la
ciencia, arte y tica como elementos a respetar
Y' no como dominios a regir. A partir de Kant la
actitud reflexiva se ha considerado, a menudo, como
la caracterstica del filsofo. Sobre este ltimo punto
surgen, hoy en da, algunas reservas, habiendo
reconocido claramente los lgicos la jerarqua de
los lenguajes y habindose preocupado particularmente por distinguir entre el lenguaje objetivo y el

116

LA EPISTEMOLOGA

metalenguaje. Si, a un nivel superior, la metaciencia


se establece segn la ciencia de la que trate, en
principio no hay nada que impida que se imponga
a s misma las condiciones de rigor y objetividad
que reconoce en su objeto, y que se coloque a su
vez en el nivel de cientificidad, como por ejemplo
la metamatemtica. La reflexin sobre la ciencia
no es, pues, necesariamente filosfica; no hace
abandonar necesariamente las exigencias cientficas; admite su integracin en el campo de la ciencia.
Pero hay una condicin: debe abstraer totalmente
las cosas sobre las que trata la ciencia, a la que
toma por objeto; en otras palabras, que se asigna
como exclusivo campo de estudio, no aquello que
estudia la ciencia de la que ella trata, sino lo que
dice de ello. Bajo peligro de confusin entre los
niveles del lenguaje, debe servirse exclusivamente
del discurso cientfico, tratado como un sistema de
signos que se combinan entre s de acuerdo con determinadas reglas, independientemente de lo que
puedan evocar. Pero, es siempre fcil esta separacin? En principio, si la distincin entre las cosas
y el lenguaje con el que se habla de ellas parece
clara, su imbricacin es tal que uno no puede ocuparse de lo segundo sin aludir, ms o menos, a lo
primero.
Ante todo, ello se debe a que un lenguaje no es
una simple manipulacin ldica de grafismo, es un
lenguaje slo por su sentido, o sea, por su referencia
a algunos objetos. Y, en segundo lugar, se debe
a que el lenguaje no se sobrepone a las cosas sin
haberlas tratado. La manera con la que hablamos
de las cosas contribuye a informarlas, en el sentido
de darles una forma. Un ejemplo lo ofrece el desarrollo de la ciencia. Si el mundo fsico de Aristteles
no es el nuestro, se debe a que, para hablarnos,

EPISTEMOLOG1A y FlLOSOFiA

117

haba elegido el lenguaje de las cualidades sensibles,


mientras que los modernos han adoptado el lenguaje matemtico. A medida que progresa, cada ciencia
tiende a modificar su objeto de estudio para adaptarlo a sus propios medios de concepcin y de expresin. La ciencia no se define por un objeto previamente tratado, sino que llega un momento en
que sucede lo contrario: el objeto se define como
<do que hace el objeto de la ciencia. La matemtica
ya no puede caracterizarse como el estudio del
nmero y de la magnitud, ni la fsica como el estudio
de las apariencias sensibles, ni la psicologa como el
estudio de los fenmenos de conciencia. Los sabios
actuales hablan de ello, de lo que se les impone como
algo autntico, ms all de las apariencias, que,
tanto para su sensibilidad como para la nuestra,
prisioneros todos de la caverna, hacen surgir la
utilidad biolgica y social; todo ello fue construido
por los sabios de ayer y actualmente se expresa en
el discurso cientfico. El lenguaje no se disocia tan
fcilmente de su objeto.
No se debe a que, en general, se pide que no haya
confusin entre la reflexin sobre la ciencia, que
tiende cada vez ms a afirmar su independencia
filosfica, y la reflexin sobre la filosofa que trata
del propio objeto de la ciencia, a fin de prolongar
o profundizar su estudio. Sin duda alguna, la llamada filosofa de la naturaleza no tiene nada de
epistemologa y no debe asimilarse a una filosofa
de la fsica. De esta manera permanecen, en principio, distintas la filosofa de la vida y la filosofa
de la biologa: de la primera se producen L'volunon
cralrice de Bergson, La struetur de l'organisme
de K. Goldstein y diversas obras de R. Ruyer. Pero,
ya en estos autores la separacin no es tan clara y
cada vez lo ser menos a medida que vayamos

118

LA EPISTEMOLOGA

adentrndonos en las ciencias. En historia. la confusin se ve favorecida por el hecho, bastante


significativo, de que la misma palabra designa a la
ciencia y al objeto de esta ciencia: la historia es la
sucesin de los acontecimientos, res gestre. y es
tambin el estudio de esta sucesin, studium rerum
gestarum. Para evitar lo equvoco algunos autores
alemanes reservan el trmino Geschichte para designar lo que ha sucedido (geschehen) y vuelven
a tomar el viejo trmino Historia para su ciencia
correspondiente. En el mismo punto de vista, B.
Croce exiga la distincin entre la historia y la
historiograa; y actualmente el uso de esta ltima
palabra va extendindose. Sin duda, hay que acudir
a esta distincin para no confundir la epistemologa
de la historia, que es una filosofa de la Historia.
con la llamada filosofa de la historia que es una
filosofa de la Geschichte: siendo esta la homloga
de lo que son, cada una en su campo, la filosofa
de la naturaleza y la filosofa de la vida. Pero la
separacin entre la ciencia y su objeto nunca es tan
clara como lQ exige la teora. Observarla estrictamente sera, como algunos lo queran, reducir la
epistemologa .al estudio del lenguaje cientfico. Mas,
a menos de ser un puro fillogo. cmo estudiar un
lenguaje desinteresndonos totalmente de la imagen
que nos presenta de las cosas que trata?
No hay que olvidar tampoco que la misma ciencia
no es completamente cientfica, en el sentido de que
se entienda esta palabra como un saber perfectamente objetivo. sin dejar lugar a protesta alguna.
No hacemos alusin a esta multitud de problemas
todava no resueltos que, en cada poca, constituyen el campo de la investigacin cientfica. Queremos decir que, por el modo en que el sabio plantea
y trata algunos problemas, a menudo se compro-

EPISTEMOLOGA Y FIWSOFA

119

mete, sea de mala gana o sin saberlo, en problemas


de manifiesto carcter filosfico. No existe, sino
a ttulo de ideal a tratar, una ciencia completamente positiva, por lo que sera absoluta y definitivamente excluida de cualquier controversia de
tipo filosfico; en ella todos los sabios competentes
habran llegado a una perfecta unanimidad y slo
quedaran en suspenso los problemas del da, que
muy pronto iban a resolverse por mtodos que
impediran cualquier discusin, aplicando el precepto: Calculemos y observemos! Ya hemos encontrado algunos ejemplos de estos compromisos
filosficos. Para no repetirnos indicaremos dos ms
que tomamos de las ciencias que han alcanzado
el grado ms elevado de cientificidad, esto es, de
las ciencias lgico-matemticas. Segn rechace o
acepte integrar en la lgica las nociones modales,
el lgico formalista se encuentra con el problema
de saber si la necesidad est en lo real o en nuestra
manera con la que hablamos de l, es decir, si est
en las cosas o en el espritu. La divisin de los
matemticos en idealistas y en empiristas, y
algo ms tarde en lgicos y en intuicionistas,
despierta la pugna entre leihnizianos y kantianos
sobre el carcter lgico y analtico, o intuitivo y
sinttico de las verdades matemticas. Tales implicaciones filosficas se multiplican cuando se pasa
de las ciencias formales a las ciencias de la naturaleza y, todava ms, a las ciencias del hombre.
No es significativo que entre los ms ardientes
defensores de una epistemologa puramente cientfica se encuentren aquellos que, reduciendo esta
epistemologa en una especie de historia de la
ciencia, complementan este programa con una visin escatolgica de la historia, multiplicando la
reduccin de la epistemologa de la historia-Historia

120

LA EPISTEMOLOG1A

en una concepcin filosfica de la historia-Gesclaielate? No exijamos a la epistemologia un grado de


positividad que sobrepase al de la ciencia sobre la
que trata.
Hemos sacado dos conclusiones, que nos parecen
razonables. La primera es que, mientras los sabios
permanezcan divididos en cuanto a los problemas
de orden filosfico en los que ellos mismos se ven
comprometidos, no podemos esperar que el epistemlogo logre despojarse a si mismo de toda
influencia filosfica. Y, la segunda, que tempera el
efecto de la primera, es que debemos apreciar los
esfuerzos que hace el epistemlogo para transferir
su problemtica del plano de la discusin filosfica
al de la objetividad cientfica, y tener en cuenta
que, segn vaya penetrando en l, ha hecho realmente progresar nuestro conocimiento.

BIBLIOGRAFA SUMARIA
Baehela:td, Go, L. no_1 up,i. "'iemifiq-., A1eaD, 193'0
Baeholard, G., L'.o'ivil "'ional" do la

ph,.if....

c_ _portIine, PUF, 1951.

Brunoehvicg, L., L''''''''o.-o humaine e' l ...-'ire ph,.ique, Alean, 1922.


Go.ooth, F., Le ......Itma.iqueo l. ralill, AlOBB, 19360
MoyonOD, E., De I'expliea.ion da ... le ..,ieneu, 2 voleo, Payot, 1921.
Peget, Jo, Introdue.ion
Pia~et

a l'p"lmoIogis gnlifue,

nna........

y eols., Lo,rifue et
do la Pliad.), GalJimard, 19670

S vele., PUF, 1950.

..,ien.ijifue (Eaeyclopodie

Rougier, L., TraiI de 'a cO"lWIie,anee, Gauthier-ViBars, 1955.


UDmo, Jo, La pen. ..,ion'iJiq.... madorne, FlammarioD, 1958.
Virioux-Reymoad, Ao, L'pistmalegie, PUF, 1966.

NDICE
PRIMERA PARTE
VISiN DE CONJUNTO
l. Los orgenes. . . .

11. El mbito. . . . .
111. Las aproximaciones.

13
. 29

IV. Los problemas. . .

45

SEGUNDA PARTE
ALGUNOS PROBLEMAS DE EPISTEMOLOGA
V. La organizacin de las ciencias .

55

VI. Las matemticas y la experiencia

73

VII. La existencia matemtica . . . .

83

VIII. El fundamento de las matemticas.

93

IX. El sentido y la verificacin de los enunciados


empricos . . . . . . . . . . . . . . . . .
CONCLUSIN.

Epistemologa y filosofa

BIBLIOGRAFA SUMARIA

103

115

121

1. Historia de la civilizacin europea


C. Oelmas
2. La promocin soclal- G. Thuillier
3. La polucin atmosfrica - P. Chovin
s : Roussel
4. La gentica de las poblaciones
E. Binder
5. La electrnica cuntica - O. Launois
6. La IInglstlca - J. Perrot
7. La alergia - B. Hal pern
8. La Inquisicin - G. y J. Testas
9. Las partfculas elementales - Kahan
10. La Informacin - F. Terrou
11. Mussolini y el fascismo
P. Guichonnet
12. Los Jesuitas - A. Guillermou
13. Ciberntica y blologia
A. GoudotPerrot
14. El hambre - M. Cpde y H. Gounelle
15. La opinin pblica - A. Sauvy
16. Biologia social - G. Bouthoul
17. La simbologa - O. Beigbeder
18. La resistencia de los materiales
A.Oelachet
19. La salud en el mundo
J. MorichauBeauchant
20. La conduccin de automviles
J. Rives
21. Las mentalidades - G. Bouthoul
22. El espiritismo - Y. Casteilan
23. La esttica industrial
O. Huisman y G. Patrix
24. La ayuda a los paises subdesarrollados - F. Luchaire
25. La televisin en color - R. Guillien
26. Historia de la ciruga - C. d'Allaines
27. Historia de las exploraciones
H. Oeschamps
28. Las toxicomanas - A. Y M. Porot
29. La qumica de los seres vivientes
M. Javillier y J. Lavollay
30. Historia del deporte - B. Gillet
31. Hipnosis y sugestin - Chauchard
32. El vestido antiguo y medieval
M. Beautieu
33. Los monos antropoides - Goustard
34. Las guerras de relign - G. Livet
35. La esclavitud - M. Lengell
36. El Frente Popular - G. Lefranc
37. Los derechos naturales - Marquiset
36. Crisis y recesiones econmicas
M. Flamant y J. SingerKerel
39. La fatiga - P, Chauchard
40. La egiptologa - S. Sauneron
41. Las Instituciones polticas del Africa negra - H. Oeschamps
42. Las clases sociales - P. Laroque
43. Geografla de la poblacin - George
44. La guerra - G. Bouthou I
45. La autoridad - M. Marsal
46. Tcnica de los deportes - J. Oauven
47. Soclologla de la vejez - P. Paillat
48. Historia de los concilios - R. Metz
49. La criminologa - Fernand Ceccaldi
50. El hombre contra el anlmal- Fiasson
51. Las epidemias - H. Harant
52. Historia de la fotografia - J. A. Keim

53. Los movimientos clandestinos en


Europa - H. Michel
54. Geografla social del mundo
P. George
55. Las probabilidades y la vida - Borel
56. Sintaxis del francs - P. Guiraud
57. Cuba - J. Lamore
58. Descartes y el racionalismo
G. Rodis-Lewis
59. El Derecho en Estados Unidos
A. Tune
60. La formacin de las cavernas
P. Renault
61. Soclologia de la literatura - Escarpit
62. Las migraciones humanas - L. Oollot
63. Materia y antlmateria - M. Ouquesne
64. La alimentacin humana- R. Lalanne
65. Carlos Quinto - H. Lapeyre
66. Las doctrinas econmicas - Lajugie
67. Psicosis y neurosis - H. Baruk
68. La vida sovitica - FromentMeurice
69. Historia de Vietnam - A. Masson
70. La publicidad - B. Plas y H. Verdier
71. El Inconsciente - J. C. Filloux
72. La soclologla Industrial - P. Mottez
73. Sismos y volcanes - J. Roth
74. La grafologa - H. Hertz
75. El medio ambiente - P. George
76. El surrealismo - Y. Ouplessis
77. Tcnica del periodismo - P. Gaillard
78. La Primera Guerra Mundial
P, Renouvin
79. La empresa en la vida econmica
J. Romeuf
80. Anlisis qumico cualitativo
C.Ouval
81. La orientacn escolar y profesional
M. Reuchlin
82. La Segunda Guerra Mundial
H. Michel
83, El cooperativismo - G. Lasserre
84. La toxicologa - R. Fabre
85. La qumica del vino - J. Caries
86. Geografa del consumo - P, George
87. El control de gestin J. Meyer
88. Los oligoelementos - A. Goudot y
89. Los sentimientos - J. Maisonneuve
90, La inflacin - M. Flamant
91. La epistemologa - R. Blanch
EN PREPARACiN
La voluntad - P. Foulqui
O, Bertrand
Alcaloides y plantas alcaloideas
F. Moreau
Las enfermedades de la nutricn
M. Orot y M. Goury-Laffont
El Islam - O. Sourdel
La piel - G. Blum
Los mtodos de la geografa - Pierre
George
La prospectlva - A. Clement
Las Intersexualldades - G. Oreyfus
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Garda Palacios-La lechuga
GOell-Malas hierbas (Diccionario)
Klimmer-Plaguiddas
Kononova-Materla orgnica del suelo

Meaiaen y Lafon-Enfermedades de las


hortalizas
Panella-rboles de jardln

Pape-Plagas plantos ornamentales


Ravel d'Esclapon-Variedades americanos de manzano
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ASTRONOMIA y ASTRONUTICA
Mateu Sancho-Iniciacin Q la astronutica
Muirden-lniciaciR

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BELLAS ARTES
Beoulieu-EI vestido antiguo y medievo 1
Duplesis-El.surrealismo

Hulsman y Polrhe-Est'tcQ Industrial


Keim-Hlstorla de la fotogratra
Sauneron-Lo egiptolog(Q

BIOGRAFIA
Cid-Seis testimonios de la medicino
lbm-ica

Ch'en-Moo y la revoluci6n china


Lapeyre-CarIOl Quinto

Ogilvy-Confesiones de un publicitario
Sthoenman - Homenaje a 8ertrand
Russell

BIOLOGIA
de control de los
seres vivientes
8htder-La genc5tka de las poblaciones
Bouthoul-Biologfa social
Goudot '1 Bertrand-Los oligoelementos
Goudot-Perrot';'clbern'tica y biologfa
Javllller y lclvollay-La qufmica de los
serdvivietltfll
~l1~nilfnOl

BOTNICA
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GGeII-Ma,kIIhierbal (Diccionario)
Moreau-Alcaloides y plantaa alca-

1"'-

_1Ia-rbol.. de lord!n

'CARTOGRAFIA
MoIIIch.... y Wllklnoon-Mapas. dio-

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CIENCiAS ECONMICAS
lOCial y modelos econmicos
Brus-EI funcionamiento de la economfa socialista
Suavet-Vlda econ6mico de la empresa
C~k1e y Gounelle - El hambre
Sylos Labin-oligopolio y progreso
Chisholm-Geograffa y economa
tcnico
De Plas y Verdier-La publicidad
Tinbcrgen - Hacia una cconomfa
Dobb-Copitalismo, crecimiento y submundial
desarrollo
Tsuru-lAd6nde va el capitolismol
Walters-Introduccin a la econometrfa
Flamant-La inflacin
flamant y Singer-erisis y recesiones
econ6micos
CIENCIASPOLfTICAS
Fleming-lntroduccl6n al anlisis eco- Bouthoul-La guerra
Bull-Pol(f!Ca vatlcona
n6mico
Foroe-H6.bltat, economa y sociedad Caute-EI comunismo y los intelectuaFax. Sengupta y Thorbecke-Teorfa de
les franceses
la poUtico econmica cuantitativa Cerrcnl, Miliband. PoulantzQ5y TadicMarx, el derecho y el Estado
Harris-Schumpeter. cientrfico scclct
Cotteret y Emeri-Los sistemas elecHorvat-Teorra planific. econ6mica
torales
Hunker-lntroducci6n a los recursos
Deschamps-Las instituciones polfticas
mundiales
del frica negra
Jan-EI problemo de los salarios en
Gaillard-Tcnica del periodismo
espal'la
Kcpp-Los costes sociales de la empresa Guichonnet-Mussolini y el fascismo
Lamore-Cuba
privada
Klrschen-Pctfcc econ6mica contem- Lapeyre-Carlos Quinto
Lefranc-El Frente Popular
pornea
Lefranc-EI socialismo reformista
Lajugie-Los doctrinas econ6micas
Marsal-la autoridad
lasserre-EI cooperativismo
liberman-Planificaci6n del socialismo Michel-Los movimientos clandestinos
Luchclre-Lc ayuda a los po!sessubdes- scow-t,c opini6n pblica
Schapiro-Gobierno y administraci6n
arrollados
en la U.R.S.S.
Meyer-EI control de gestin
Mishan-Los costes del desarrollo eco- Terree-Le informaci6n
Thornton-El ncnismo, 1918-1945
n6mico
Napoleoni-Curso de ecenemrc palrtleo Woolman-Abd el-Krim y la guerra
Napoleoni-EI pensamiento econmico
del Rif
en el siglo XX
CIENCIAS PURAS
NlchollOn-Econometrfa y problemas
Borel-Los probabilidades y lo YkSa
econmicos
Delachet-La resistencia de los. maleNourse-Economra regional
riales
Odell - Geograna econmica del
Duquesne-Mo.terla y antimaterio
petr61eo
Ohlin-Comercio interregional e inter- Kahan-Las partfculas elementales
nacional
OEMOGRAFIA
Romeuf-La empresa en la vida ecoBorel-Las probabilidades y lo vida
n6mica
Santos-Geograna y economfa urbanos Dollot-Las migraciones humanos
Souvy-Lfmites de la vida humano
en los pofses subdesarrollados
Sargant-Economfa y sociologfa de la Stamp-Poblaci6n mundial y recursos
naturales
industria
Schumpeter-Ensayos
DEPORTES
Schumpeter-S!ntesis de la evoluci6n de
la ciencia econ6mica y sus mtodos Oauven-Tcnico de los deportes
Seldon y Pennance-Diccion. economa Gllet-Historia del deporte
Seligman-Principales corrientes de la Rives-La conduccin de autom6vi les
ciencia econ6mica moderna
DERECHO,
SmaI!-lntroducci6n a la economfa emCeccaldi-Lo criminologfo
presarial
Sroffa-Produccl6n de merconc!os por Cerronl. Miliband. Poulantzas y TadicMarx, el derecho y el .Estado
medio de mertancfos
Stamp-Poblaci6n mundial y recunos Marquis~I-Los derechos naturales
Tune-El Derecho en .EstodOl Unidos
naturales

DICCIONARIOS

Brech, Jcbcnreen y Robet'tson-Oiccionario de monogement


Fcutqul-Diccioncrtc de pedagoga

Gell-Molcs blerbcs (Diccionario)


Monkhouse-Diccionario

de

trminos

geogr6ficos
Roui Hcrd-Dlccionctlc de los santos
Setdcn y Penecree-Dlccloo. eccnomfc

DOCUMENTOS Y REPORTAJES
Borwca-Lc insurrecci6n del ghetto de

Varsovia
Butt-Poltttcc vaticana

Deschomps-Historio exploraciones
Gvichonne1-Mv5:solini y el fascismo
Jones-El primer
AmricQ

descubrimiento de

Lefronc-EI frente Popular


Poliakov-Auschwitz
Stampp-La esclavitud en EE.UU.
Thomton-EI nczlsmo, 1918-1945
Woolmon-Abd el- Krim y la guerra
del Rif

Darryll Forde - Hbttct, eccnomlc y


sociedad
Deschamps-Historio exploraciones
Fraser-La tierro, el mar, lo atmsfera
George-EI medio ambiente
George-Geogroffa de la poblacin
George-Geogrorra del consumo
George-Geograrro sociol del mundo
Hunker-lntroducci6n a los recursos
mundiales
Johnson-Geogrofra urbana
Lacoste y Salanon-Biogeografra
Lomore-Cuba
Monkhouse-Oiccionario de trminos
geogrficos
Monkhouse y Wilkinson-Mapos y diagramas
Ncvrse-Eccncrnfo regional
Odel l - Geografra econmica del
petr61eo
Santos-Geograrra y econcmfc urbanas
en los pcfses subdesarrollados
Stomp-Pobtoci6n mundial y recursos
naturales
vlers-Ctlmctoloqfc

ELECTRNICA

Guillien-Lo televisi6n en color


Launois-la electrnlcc cu6ntica

GEOLOGIA
Renoult-Lc formacin de las cavernas

Roth-Sismos y volcanes
ENSAYO

vlers-Gecmcrfcloqfc

Blockhcm-Seis pensadores exlstenctcHISTORIA

lisioS

Copmany-EI feminismo ibrico


Cid-Seis testimonios de la medicina
ibrica
Schumpeter-Ensoyos
FILOSOFIA

Auaios-Lc tosoc y las tcnicas


pensadores existenclallstcs
Btcncbe-Lc epistemologfo
Cerrcnl, Milibond. Poulontzos y TodlcfIAorx. el derecho y el Estado
Cid-Seis testimonios de la medicina
ibrica
Chiadi-Sortre y el marxismo
Ferretee Moro-los fi losoffos de Wittgens'ein
Foulqui-EI existenciolismo
Huismon y Pctrtx-Esttlcc industrial
Monocorda - Marx y la pedogogfa
moderna
Rods-Lewls-Deeccr-tes y el racionalismo
Schoenmon - Homenaje o 8ertrand
Russell
Blcckbcm-Seis

FlslCA
Dejccbet-Lc resistencia de los mote-

rlcfes
Duquesne-Mo.teria y ontimoteria
Kcbcn-Lcs partfculas elementalea
GEOGRAFIA

Clavel-Evolucin de la geogrotra
humana
Chisholm-Geograffo y economfa

Beaulieu-EI vestldc antiguo y medieval


Beigbeder-La simbologro
Borwicz-la insurreccin del ghetto de
Varsovia
Caute-EI comunismo y los intelectuales franceses
Ch'en-MGo y ta revolucin china. Con
37 poemas, de Moa Tse-Tung
D'Allctnes-Hlsterlc de la cirugra
Detrncs-Hlstcrtc civilizacin europea
Deschomps-Historia exploraciones
Deschamps-Las instituciones polfticas
del frica negra
Froment-Meurice-La vida sovitica
Gillet-Historia del deporte
Guichonnet-Mussolini y el fcsclsmo
Gultlermcu-Lcs jesuitas
Jones-EI primer descubrimiento de
Amrica
Kelm-Hlstcrlc de la fotagrafra
lamore-Cuba
lapeyre-Carlos Quinto
Lefranc-EI Frente Popular
Lengell-La esclavitud
Livet-Lcs guerras de religin
Mosson-Historio de Vietnam
Mea-Historia de los conci lios
Michel-La Segunda Guerra Mundial
Michel-Los movimientos clandestinos
Poliakov-Auschwitz
Renouvin-la Primera Guerra Mundial
Sauneron-La egiptologra
Testas-La Inquisicin
Thornfon-EI nazismo, 1918-1945
Woolman-Abd el-Krim 'f la guerra
del Rif

INFANTILES

Benejam- Los Lpea y kI herencia


los L6pez y el sofori
Los L6pez 'f el yeraneo
Carb6-Madore ll-Lo casa bajo lo arena
Devcs-Steve contra Dr. Ves
Operaci6n relmpago
Frant;ois-Georges :
Los 4 Ases Y el oeroduHutdol"
Los 4 Ases y la serpiente de mar
Los 4 Ases y la YQCO sogrcdo
Los 4 Ases y el fantasma
Los 4 Ases y el curut{i
Los 4 Ases y lo copa de ora
Los 4 Ases y el dragn de tc:t nieves
Los 4 Ases Y el ralty oIfmpko
Los 4 Ases y la isla del RobiJ1Sn
Los 4 Ases y el tirano
Morlin-La tiara de Oribol
la garra negra
Las legiones perdidos
El "ltimo esportono
La tumba etrusco
La islo moldita
La esfinge de oro
El dios salvaje
INGENIERIA Y MECNICA
Delochet-La reststencic de los materiales
Hulsmcn y Potrtx-Estflcc induslrial
Rlves-Lc conduccin de Qutomviles
LINGUISTICA'

Baty-Ingls paro empresarios


Guiraud-Sintaxis del froncl!s
Perrot-Lo ling(stica
LITERATURA
Ja Iltercfurc

Escarpit-Sociologfa de

MANAGEMENT
(ORGANIZACiN DE EMPRfSAS)

Argenti-Planificaei6n de la empresa
Argenti-Tcnicas del rnonogemenl
Boltersby-Matem6.ticas pora empresa
8aty-lngls para empraoriot
Brech-Management: su naturaleza y
significado
Brectr, Johannsen y Robertson-Dkclonario de management
Buuell-Modelos motemtlcos '1 m!1nogement del m6.rketing
Lhermitte-La Informtieo
Mate y Monlgomery-Monooement de
la fusi 6n de empraas
O'Shaughnessy-CrgonizQdn empresas
ReviIIa-Hocerlo bien y hocerto so.ber
Sargant-Econom(a y sociok:Jolo de tea.
industria
Shackle-PerspectiyOl empresarlales y
beneficio
sneteeo-te filasofla del monagement
Small-lntroduccl6n o la eEonom(Q
empresariol
Suavet-Vida econmico de la empresa
Toylor-Management clenlfftCO
Urwick y Brech-Historia rnanagtment

MRKETING
Izquierdo NQ\lorro-Espai\o vende mal

Izquierdo Novorro-La tercera sociedad


N~veu-Nivelle-Anli5is de

los cana-

les de distribucin
Nepveu-Nveue-Lcnacmlentc de pro-

ductos
Nepveu-Ntve Ile-Servido y post-vento
Pi lditch-El vendedor si lencioso
Spi Ilord-to vento

presin

Underwood Thompson-Esfrategio del


producto
wotts-Lc nuevo pub liei dad

MEDIC1NA, PSICOLOGA
Y PSIQUIATRA

Bcruk-Pslccsts y nevrosts
Bayliss-Meconismos de control de los
seres vivientes
Boufhoul-Las mentalidades
Cpde y Gounelte-El hambre
Cid-Seis testimonios de la medicina

ibrica
Chcuchcrd-Hipncsls y sugestin
Chauchard-lo fatiga
Chovin y Roussel-Poluci6n atmosfrica

O'AlIaines-Hisloria de la cirugro
Orot y Gcvry-Lcs enfermedades de
la nutricin
Dlerkens-Freud. Antologfa sistemtica

reeee-t,e toxicologa
FilIoux-E1 inconsciente
Foulqui-La voluntad
Gf'ocionsky-los enfermedades venreas
Halpern-La o lergio
HafQnf-Las epidemias
Hertz-La grafologfa
Klimmer-Plaguiddas
LCllonne-La alimentacin humana
Laplane y Lasforgues-La pubertad
Ma.isonneuve-lol sentimientos
Marsol-lo autoridad
Morichau-Beouchont-La salud en el
mundo
Perot-Las toxicomanfas
Prescott-EI control del dolor
Richard-Psicoanlisis y educacin
Sauvy-Lfmiles de la vida humana
Sutton-Naturaluo del cncer
PEDAGOGA

AlIen-Los exmenes
80iy-Ingls poro empresarios
Bordas-C6mo elqir profesi6n
Comes-Gufa para la redaccin y presentacin de trabajos cientficos. informes tcnicos y tesinas
Debesse y Mioloret-Aspectos secretes
de la educad 6n
Debesse y Mialaret-Formaci6n de- los
educadores y educacin permanente
Debesse y Mialaret-Histario de la
pedagogfa
Debesse y Miatoret-lntroducci6n Q la
pedagogfa

Debesse y Mlalaret-Pedagogfa comporada


Debesse y Mialaret-Psicologfa de la
educaci6n
Fou Iqui-Dicdonario de pedagogfa
Maddox.-C6mo estudiar
Manacorda-Marx y la pedagog fa moderna
Richard-Psicoonlisis y educacin
pOEsA

Moo Tse- Tung-37 poemas


PROFESIONES Y OFICIOS

Bordas-Cmo elegir profesi6n


Bordas-C6mo elegir carrera y profesin
PUBLICIDAD Y
RELACIONES PBLICAS
Contini-Estcbtecimiento y control del
presupuesto de publicidad
De PIes y Verdier-La publicidad
Izquierdo Navarro-La tercera sociedad
Ogi lvy-Ccnfesicnes de un publicitario
Pecrscn y Turner-La industria de la
persuasin
Revic-Hccerlc bien y hacerlo saber
Stebbins-Pldoras publicitarias
Watts-La nueva publicidad
QUiMICA

Caries-La qufmlcc del vino


Detroux. y GosHnchar-Los herbicidas
y su empleo
Dvvct-Andtlsts qumico cualitativo
Jcvtfller- y lavollay-La qufmica de los
seres vivientes
Klimmer-Plaguicidas
RELIGIONES Y MITOS

Beigbeder-La simbologa
Bull-PoUtica vaticana
Castellan-EI espiritismo
Guillermou-Los jesuitas
Uves-Las guerras de religin
Metz-Historia de los concl lios
Palou-la brujeda
Rouillard-Diccionario de los santos
Testas-la Inquisicin
SOCIOLOGiA

Binder-La gentica de los poblaciones


8outhoul-Biologfa social
Bouthoul-Lo guerra
Bouthoul-Las mentalidades
Capmany-EI feminismo ibrico
Cpde y Gcunefle-El hambre
Clavol-Evolucin de la geografra
humana
Chauchard-la fatiga
Cbcvin y Roussel-Poluci6n atmosfrica
Debesse y Mialaret-Aspectos sociales
de la eeoeeeten

Dollot-Las migraciones humanas


Escarplt-Sociologfa de la literatura
Fon:te-Hbitat, eccncmta y sociedad
Froment-Mevrice-la vida scvltlcc

George-Geografra de la poblacin
George-Geogrofa social del mundo
l;Ia;ont-las epidemias
Hcrr-ls-Schumpeter, cientrflcc social
Huisman y Patrix-Esttica industrial
Izquierdo Navarro-Espofia adnde vast
Izquierdo Navorro-Espal'la ertica
Izquierdo Navarro-Espaa escribe al
director
Izquierdo Navarro- Espa~a vende mol
Izquierdo Navarro-la tercera sociedad
Kopp-Los costes sociales de la empresa
pr- vada
Laroque-Las clases socia les
Lengell-La esclavitud
Marquiset-Los derechos ncturales
Mishan-Los costes del desarrollo econmico
Mottez-Lo sociologfa industrial
Poi Ilat-Sociologla de la vejez
Porot-Los toxicomanas
ReuchHn-Lc orientacin escolar y profesional
Santos-Geografa y economa urbanas
en los pafses subdescrrcllcdos
Sargant-Economfa y soci-ologa de la
industria
Sauvy-La opinin pblico
Sauvy-lmites de lo vida humana
Stampp-La esclavitud en EE.UU.
Terrou-La informacin
Thu Ilier-La promocin social
TEATRO

Corvin-EI teatro nue....o


Desuch-La tcnica teatro! de Ber-tct
Brecht
URBANISMO
Cbcpin-Plonlcccln y uso etel suelo

urbano
Hall-Modelos <le on41isis territorial
Harris-Mcxlelos de desarrollo urbtmo
Johnson-Geografa urbon.a
Perloff-La calidad del medio ambiente
urbano
Wingo-Ciudades y espacio
Wingo-Transporte y suelo urbano
VIAJES Y EXPLORACIONES

Deschamps--Historia exploraciones
Jones-EI primer descubrimiento de
Amrica
ZOOLOGA Y ZOOTECNIA

Bonnemaison-Enemigos animales de
las plantas cultivadas y forestal-es.
3 volOmenes
Fiasson-EI hombre contra el animal
Goustard-Los monos antropoides
Ishida -Animales de Europa y frica
Animales de Asia y Ocecmfa
Animales de Aml!rica
P4jar05 de Europa, Asia y
frica
P4jaros de Arnl!rico, Oceanfa
y la Antartlda

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