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MAX WEBER

HISTORIA Y SOCIOLOGA.
Weber tenda a restarle importancia a los factores metodolgicos Sus ensayos
metodolgicos son ms bien, reflexiones filosficas sobre la naturaleza y el significado
de las pretensiones del conocimiento social e histrico.
Weber consideraba el anlisis de estas cuestiones generales como la condicin
previa de un trabajo intelectual fructfero.
La sociologa trata de formular conceptos tipo y generalizar las regularidades de
los procesos empricos. Esto la distingue de la historia, que est orientada al anlisis
causal y a la explicacin de acciones individuales, estructuras y personalidades que
poseen un significado cultural.
VERSTEHEN (comprensin)
Weber senta que los socilogos tenan una ventaja sobre los cientficos naturales, que
resida en la capacidad de los primeros para comprender fenmenos sociales, mientras
lo segundos no podan conseguir una comprensin similar del comportamiento de un
tomo.
Las ideas de Weber sobre la verstehen eran relativamente comunes entre los
historiadores alemanes de su tiempo y se derivaban de un campo conocido como
hermenutica.
Weber trat de usar las herramientas de la hermenutica para entender a los actores, la
interaccin y toda la historia de la humanidad.
Una concepcin errnea y muy comn, del trmino verstehen es la que se refiere
simplemente a la intuicin del investigador.
CAUSALIDAD
Weber se inclin por ver el estudio de las causas de los fenmenos sociales dentro del
dominio de la historia, no de la sociologa.

Entenda por causalidad, la probabilidad de que un acontecimiento fuera seguido o


acompaado por otro; desde esta perspectiva el investigador debe observar tanto las
razones como el significado de los cambios histricos.
TIPOS IDEALES
Los tipos ideales son aparatos heursticos que se utilizan en el estudio de las
porciones de realidad histrica; por ejemplo, los cientficos sociales construiran un tipo
ideal de burocracia a partir de su anlisis de los datos histricos, que luego puede
compararse con la burocracia real.
La funcin de un tipo ideal es la comparacin con la realidad emprica para
establecer sus divergencias o similitudes, describirlas mediante el ms inteligible e
inequvoco de los conceptos, y comprenderlas y explicarlas causalmente.
Variedades de tipos ideales:

Tipos ideales histricos: son los fenmenos encontrados en una poca histrica

dada (ej: situacin del mercado capitalista moderno).


Tipos ideales de la sociologa genera: se refieren a fenmenos que se dan a lo

largo de todos los periodos y sociedades histricos ( como la burocracia)


Tipos ideales de accin: son puros y basados en las motivaciones de un actor

determinado (ej: la accin afectiva).


Tipos ideales estructurales: son formas que se toman de las causas y
consecuencias de la accin social (ej: dominacin tradicional).

VALORES
Una percepcin comn de la postura de Weber es que los cientficos sociales no deben
dejar de ninguna manera, que sus valores personales influyan en su investigacin
cientfica.

Valores y enseanza: Weber dej muy clara la necesidad de que los


profesores controlaran sus valores personales en el aula. Los acadmicos
tienen perfecto derecho de expresar sus valores personales de forma libre en

discursos, prensa, pero en el aula es distinto.


Valores e investigacin: El investigador

el

profesor

deben,

incondicionalmente, mantener separados el establecimiento de datos

empricos y sus propias evaluaciones personales, es decir, su evaluacin


de esos hechos como satisfactorios o insatisfactorios.
SOCIOLOGA SUSTANTIVA
La sociologa weberiana es una ciencia a la que compete la comprensin
interpretativa de la accin social y, por tanto, la explicacin causal de su curso y sus
consecuencias.
-Accin social: Weber estaba interesado en la accin, que supone claramente la
intervencin de procesos de pensamiento entre el origen del estmulo y la
respuesta ltima; en otras palabras, la accin est destinada a ocurrir cuando los
individuos atribuyen significados subjetivos a sus acciones. Para Weber, la tarea
del anlisis sociolgico supone la interpretacin de la accin en trminos de su
significado subjetivo.
En su teora de la accin, el propsito ms claro de Weber consista en
concentrarse en los individuos y las pautas y regularidades de su accin, no en la
colectividad: La accin, como orientacin subjetivamente comprensible de la
conducta, slo existe para nosotros como conducta de una o varias personas
individuales; estaba preparado para admitir que, para algunos propsitos, debemos
tatar a las colectividades como individuos.
En ltima instancia, la sociologa de la accin se ocupa de los individuos, no de las
colectividades.
-Clase, estatus y partido: Weber se neg a reducir la estratificacin a los factores
econmicos. As, la sociedad est estratificada sobre la base de la economa, el
estatus y el poder, y ello implica que la gente pueda situarse en la parte alta de
una o dos de esas dimensiones de la estratificacin, y en la baja de otra( u otras).
Una clase es un grupo de gente cuya situacin compartida es una base posible, y
a veces frecuente para la accin de un grupo. Clase no es una comunidad, sino
un grupo humano en la misma situacin econmica, o de mercado. El estatus se
refiere a las comunidades; los grupos de estatus casi siempre son comunidades,
aunque amorfas. Weber defini la situacin de estatus como todo componente
tpico del destino vital humano condicionado por una estimacin social
especfica, positiva o negativa del honor.

Mientras las clases existen en el orden econmico y los grupos de estatus en el


orden social, los partidos pueden establecerse en un orden poltico. Para Weber,
los partidos son siempre estructuras que luchan por el poder y por tanto, son
los elementos ms organizados de los sistemas de estratificacin weberianos.
ESTRUCTURAS DE AUTORIDAD
Weber defina la dominacin como la probabilidad de encontrar obediencia a
mandatos especficos dentro de un grupo determinado. Lo que preocupaba a Weber
eran las tres bases sobre las que la autoridad se legitima ante sus seguidores: racional,
tradicional y carismtica.
La autoridad legitimada sobre fundamentos racionales descansa en una
creencia en la legalidad de las ordenaciones estatuidas y de los derechos de aquellos
elevados a la autoridad en virtud de tales reglas. La autoridad legitimada sobre
fundamentos tradicionales se basa en la creencia cotidiana en la santidad de las
tradiciones memoriales y la legitimidad de los sealados por esa tradicin para ejercer la
autoridad. La autoridad legitimada por medio del carisma reside en la devocin de los
seguidores hacia los poderes especiales o el carcter excepcional, santo, ejemplar o
heroico de los lderes.
Estructuras de autoridad erigidas sobre la base de esos tipos de legitimidad:
Autoridad legal: sta puede tomar gran variedad de formas estructurales, pero la que
ms despert el inters de Weber fue la burocracia, que consider el tipo ms puro de
ejercicio de la autoridad legal.
Weber describi las burocracias en trminos tipo ideales. El tipo ideal de burocracia es
un tipo organizacin.
Caractersticas ms importantes el tipo ideal de burocracia:

Consiste en una organizacin continua de funciones oficiales limitadas

por reglas.
Cada cargo tiene una esfera especfica de competencias limitadas. El
cargo supone la obligacin de realizar una serie de funciones, la
autoridad que debe llevarlas a cabo y los medios de fuerza requeridos
para hacer el trabajo.

Los cargos estn organizados en un sistema jerrquico.


Los cargos pueden suponer calificaciones tcnicas que requieren que los

participantes reciban la capacitacin adecuada para ejercerlas.


El personal que ocupa estos cargos no es duelo de los medios de
produccin a los que est vinculado. A los miembros de la plantilla se les

suministra lo que requieren para hacer su trabajo.


Al titular de un cargo no se le permite apropiarse de su puesto, en tanto

sigue formando parte de la organizacin.


Los actos administrativos, las decisiones y las reglas se formulan y
graban pro escrito.

Autoridad tradicional: Se basa en la reivindicacin de los lderes y en la creencia, por


parte de los seguidores, de que existen virtudes en la santidad de las normas y los
poderes antiguos. El lder no es un superior sino un maestro. El personal administrativo
est constituido no por funcionarios sino principalmente por partidarios personales: en
palabras de Weber: La lealtad personal, no el deber impersonal de los funcionarios,
determina la relacin de la plantilla administrativa con el maestro. Consideraba que la
autoridad tradicional careca de varios elementos: el personal tradicional careca de
funciones con competencias claramente definidas y sujetas a reglas impersonales,
tampoco tena una ordenacin racional de relaciones de superioridad e inferioridad:
careca de una jerarqua clara; no haba un sistema regular de nombramientos y
promocin sobre la base de contratos libres, la capacitacin tcnica no era un requisito
regular para obtener un puesto o nombramiento, y el cargo no supona salarios fijos
pagados en dinero.
Autoridad carismtica: Segn Weber, cualquier persona puede ser carismtica, lo
importante es el proceso por el cual dicho lder se distingue de la gente corriente y se le
trata como si estuviera dotado de poderes sobrenaturales, sobrehumanos o al menos
excepcionales, o de cualidades que no son accesibles a la gente normal.
Para Weber el carisma era una fuerza revolucionaria, una de las fuerzas ms
revolucionarias del mundo social. El ascenso de un lder carismtico puede muy bien
representar una amenaza para el sistema y conduce a un cambio drstico del mismo. Lo
que distingue al carisma como fuerza revolucionaria es que supone cambios en la mente
de los actores, que causan una reorientacin interna o subjetiva. Tales cambios pueden
conducir a una alteracin radical de las actitudes fundamentales. Aunque se est

refiriendo aqu a los cambios en el pensamiento y las acciones de los individuos, estos
cambios se reducen claramente al estatus de variables dependientes
La plantilla de lder carismtico carece virtualmente de todos sus elementos: sus
miembros no tienen un adiestramiento tcnico, pues son elegidos precisamente por su
posesin de cualidades carismticas o , al menos, de cualidades similares a las que
posee el lder carismtico; los cargos que ocupan no tienen una jerarqua muy clara; su
trabajo no constituye una carrera, y no existe promocin ni nombramiento o
destituciones claramente establecidos. El lder carismtico es libre de intervenir siempre
que considere que sus seguidores no pueden controlar la situacin; la organizacin no se
rige por normas formales ni rganos administrativos establecidos ni por precedentes
para guiar los nuevos juicios. Weber considera al personal del lder carismtico como
muy inferior al de una forma de organizacin burocrtica.
RACIONALIZACIN.
De la obra de Weber es difcil extraer una definicin clara de racionalizacin;
operaba con varias definiciones distintas del trmino, y a menudo no consegua
especificar cul estaba usando en cada caso concreto. Define la racionalidad, pero
distingue dos tipos: racionalidad con arreglo a medios-fines y de valores. No obstante,
dichos conceptos se refieren a tipos de accin: son la base del sentido weberiano de la
racionalizacin a gran escala, pero no son trminos equivalentes. Tipos de racionalidad:
-

Racionalidad prctica: toda forma de vida que mira y juzga la actividad


mundana respecto de los intereses puramente pragmticos y egostas de los

individuos.
Racionalidad terica: supone un esfuerzo cognitivo para dominar la realidad
mediante conceptos crecientemente abstractos, ms que a travs de la accin.
Incluye procesos cognitivos abstractos como la deduccin e induccin lgicas, la

atribucin de causalidad, etc.


Racionalidad sustantiva: ordena directamente la accin en patrones con arreglo
a conjuntos de valores, supone la eleccin de medios en funcin de fines en el
contexto de un sistema de valores; lo que quiere decir que un sistema de valores
no es ms racional (sustantivamente) que otro, por tanto, este tipo de
racionalidad tambin existen a travs de las civilizaciones y de la historia, all
donde existe un sistema de valores consistente.

Racionalidad formal: supone el clculo de medios y fines, aunque mientras en


la racionalidad prctica este clculo aparece referido a los propios intereses
pragmticos, en la formal aparece respecto de reglas, leyes y regulaciones
universalmente aplicadas.

Caractersticas de la racionalidad formal:


1. Las estructuras racionales formales y las instituciones hacen nfasis en la
calculabilidad.
2. Se focaliza la eficacia.
3. Hay gran inters por asegurar el concepto de predictibilidad.
4. Un sistema racional formal reduce progresivamente la tecnologa humana y,
en ltimo trmino, reemplaza la tecnologa humana por tecnologa no
humana.
5. Los sistemas de racionalidad formales intentan lograr el control sobre una
serie de incertidumbres.
6. Los sistemas racionales tienden a tener consecuencias irracionales para las
personas implicadas y los mismos sistemas.
Racionalizacin en diferentes mbitos.
-Economa: La presentacin ms sistmica del pensamiento de Weber respecto
de la racionalizacin de la institucin econmica se encuentra en su Historia econmica
general. Sus intereses tienen que ver con el desarrollo de la economa capitalista
racional en Occidente, que es un ejemplo especfico de economa racional definida
como una organizacin funcional orientada al precio en moneda que se origina en las
luchas de inters del hombre en el mercado.
-Religin: Weber pas mucho tiempo analizando el grado en el que muchas de
las religiones primitivas actan como impedimentos para lograr la racionalidad, y
apunt que lo sagrado es lo nico inalterable. A pesar de esta perspectiva, la religin
en el mundo occidental ha probado que poda ser alterable, pues fue la responsable de la
racionalizacin y tuvo un papel clave en la de otros sectores de la sociedad.
-Derecho: Weber comenz su tratamiento de este tema con la ley primitiva, que
consideraba altamente irracional. Weber mencion varias etapas en el desarrollo de un
sistema legal ms racional, una primera supona la revelacin carismtica de las leyes a
travs de los profetas, despus los honorables funcionarios de la ley se dedican a la

creacin emprica y a la fundacin del derecho, ms tarde los poderes teocrticos o


laicos imponen la ley y, finalmente, en el caso ms moderno, contamos con una
elaboracin sistemtica de las leyes y una administracin profesionalizada de la justicia
por personas que han recibido una capacitacin legal formalizada y sistemtica.
-Poltica: La racionalizacin del sistema poltico est ntimamente relacionada
con la del derecho y, en ltima instancia, con la de todos los elementos del sistema
social. Weber defini la poltica como una comunidad cuya accin social se orienta
hacia la subordinacin de los participantes de un territorio y de su conducta a un
dominio ordenado a travs de su disposicin a recurrir a la fuerza fsica, incluida
normalmente la fuerza armada.
-La cuidad: Weber tambin se interes por el nacimiento de la cuidad
tpicamente racional del mundo occidental, que ofreca una alternativa al orden feudal y
un escenario en el que el capitalismo moderno y, en trminos ms generales, la
racionalidad podran desarrollarse. Defini ciudad como una entidad con los siguientes
rasgos:

Es un asentamiento relativamente cerrado


Es relativamente grande
Posee un mercado
Tiene autonoma poltica parcial.

-Formas de arte: Consideraba que en occidente la msica se haba desarrollado


en una direccin peculiarmente racional. La creatividad msica se reduce a
procedimientos rutinarios basados en principios comprehensivos, la msica en el mundo
occidental ha experimentado una transformacin del proceso de produccin musical que
la ha convertido en un asunto calculable que opera con medios conocidos, con
instrumentos efectivos y reglas comprensibles.