Está en la página 1de 52

Uilii h1fi!

i|iJii]lit
El Cristianismo como amist
Segundo Galilea

SEGUNDO GALILEA

LA AMISTAD DE DIOS
El cristianismo como amistad

EDICIONES PAULINAS

Prefacio

e Ediciones Paulinas 1987 (Prolasio Gome/, 11-15. 28027 Madrid)


Segundo Galilea Diez 1987
Fotcx'omposicin: Marasn, S. A. San Enrique, 4. 28020 Madrid
Impreso en Arles Grficas Gar.Vi. Humanes (Madrid)
ISBN: 84-285-1157-8
Depsito legal: M. 421-1987
Impreso en Espaa. Printed in Spain

Este ensayo es el resultado de una experiencia


personal.
Siempre fui sensible a la amistad; tuve y
tengo muchos amigos y amigas, que no siempre
he podido cultivar, dada la naturaleza de mi trabajo misionero. Tal vez eso mismo ha aumentado mi sensibilidad por el tema.
En los santos que me han atrado desde mi
juventud, busqu siempre su vida de amistad.
Pensaba que una amistad tan grande con Jess
llevara a grandes amistades humanas; y, efectivamente, encontr que era as. Entre los modernos cultiv a Carlos de Foucauld, sobre todo
por esa razn; ms adelante recuper a Teresa
de Jess y Juan de la Cruz, a los que nunca
haba entendido realmente durante mi formacin, y me di cuenta que las escuelas de espiritualidad moderna, incluido Foucauld, eran discpulas de ellos. En santa Teresa, especialmente,
encontr una santa rica en amistad, a la que poda hacer mi amiga, y cuya vida gir toda ella
en torno a su relacin de amistad con la humanidad de Jess. No hace mucho tiempo, una
5

amiga teresiana me hizo notar cmo la oracin


de santa Teresa se basaba en esa misma
amistad,
y que su itinerario contemplativo
era una historia de amistad con Dios.
Por ese camino llegu a la conviccin de que
si Teresa puede ser interpretada
en clave de
amistad, entonces todo el cristianismo puede ser
interpretado en esa perspectiva. As se desprende tanto de la teologa mstica que yo conoca
como de mi propia experiencia
personal.

la idea. Quisiera dedicarlo a muchos de mis


amigos y amigas, nuevos y antiguos, cercanos o
lejanos, sobre todo a cuantos me han ayudado a
hacer de la amistad de Jesucristo el centro de mi
vida.

El significado pastoral de esta intuicin


me
pareci igualmente muy til. Uno siempre tiene problemas
para presentar la sustancia del
cristianismo a los pobres y sencillos. El desafo
para un pastor no es slo cmo hacer llegar al
corazn de la gente la fe de la Iglesia y la teologa, sino tambin la mstica cristiana. No es
cosa fcil. Se tiene entonces la tentacin de reservar la mstica para los cultos, y de entregar a
los pobres slo los temas de la liberacin y la
justicia. La mstica de la amistad me pareci) un
buen camino para traducir la espiritualidad
en
trminos comprensibles
para todos.
ltimamente,
en los retiros en que he sido
invitado a predicar, decid articular los temas
fundamentales
de la espiritualidad
cristiana en
torno a la amistad. Las personas
participantes
me ayudaron a corregir y enriquecer
ciertas
ideas y a afinar otras, hasta lograr una sntesis
mejor. Muchos de ellos me animaron a escribir
los temas de esos retiros.
Este ensayo es el resultado
6

de haber

aceptado

1
La amistad como smbolo
del amor de Dios
Dios es un misterio. Es un misterio para nosotros, que vivimos en la penumbra de la condicin humana. En s mismo, es luz y pura claridad (Jn 1,8).
Dios es un misterio para nosotros porque sabemos que existe, pero no sabemos cmo es.
"De Dios sabemos ms lo que no es que lo que
es", ensea santo Toms. Dios ha tenido entonces que revelarse a nosotros, mostrndonos algo
de lo que es; la revelacin del misterio de Dios a
nosotros es Jesucristo. Jesucristo es Dios accesible a nosotros; en su humanidad y en su enseanza nos muestra cmo es Dios, hacindonos
aceptar su misterio por la parte de luz que vemos en l.
Jess nos ha revelado que Dios es amor. Eso
s lo sabemos de Dios; y es decisivo para que
nosotros lo amemos e imitemos. El amor es lo
ms real de Dios, en s mismo y en su relacin
con nosotros.
Pero que Dios sea amor no significa que deje
9

de ser, para nosotros, u n misterio. Su m i s m o


amor nos resulta misterioso, pues n o siempre
sabemos descifrarlo en el correr de la vida. Esta
nos parece a veces arbitraria, absurda, injusta; y
el a m o r de Dios, a u n q u e sabemos q u e est ah, se
nos escapa, c o m o se nos escapa la verdad q u e se
esconde en el misterio. Por eso Dios nos revel
su a m o r en Jess de u n a forma indubitable:
comparti con nosotros las miserias de la vida,
asumindolas de tal manera q u e dejaron de ser
un absurdo y se trocaron para quienes lo siguen
en fuente de esperanza.

Lo humano

nos encamina

a lo

prender, con todos los creyentes, la anchura, la


longitud, la altura y la profundidad: en una palabra, q u e conozcis el a m o r de Cristo, q u e supera todo c o n o c i m i e n t o " (Ef 3,18-19). El a m o r
q u e Dios nos tiene permanece siempre un misterio, a u n q u e accesible a travs de la experiencia h u m a n a del amor.
La analoga es lgica. San J u a n nos recuerda
q u e "el a m o r viene de Dios" (1 J n 4,7); y siendo
esto as, hay siempre a m o r de Dios en todo
autntico a m o r h u m a n o . Este se hace revelacin
de Dios, capaz de simbolizar su a m o r y de conducirnos a su fuente.

divino
El smbolo

Los telogos nos dicen q u e lo q u e Dios nos


ha revelado de s m i s m o lo entendemos por analoga con las cosas y experiencias h u m a n a s . As,
una experiencia intensa de felicidad nos ayuda
a entrever la felicidad en la vida eterna; la superacin ci servidumbres h u m a n a s nos ayuda a
entender la liberacin total q u e Cristo trajo al
hombre. Particularmente, el misterio del a m o r
de Dios hacia nosotros lo vislumbramos a travs
de la experiencia del a m o r h u m a n o . En la fe de
la Iglesia, " l o visible nos lleva al conocimiento
de lo Invisible" (prefacio de navidad).
No es q u e el a m o r de Dios sea c o m o el a m o r
h u m a n o . L o supera ms all de todo lo imaginable, a u n en las formas ms profundas, intensas y fieles de amor entre dos seres. San Pablo
peda para los cristianos "ser capaces de com10

de la

amistad

Jess vino para hacernos comprender el a m o r


q u e Dios nos tiene. La forma en que l a m es
el c a m i n o privilegiado para comprenderlo. La
manera en q u e explic ese amor nos ofrece las
mejores comparaciones y smbolos h u m a n o s
para penetrar el misterio del a m o r que viene de
Dios.
Es verdad q u e ya el Antiguo T e s t a m e n t o nos
explica el amor de Dios por los smbolos del
amor h u m a n o . L o compara con el amor materno (Jeremas), con la amistad (Abrahn), con el
desposorio (Cantar de los Cantares), con el noviazgo (Isaas).
Jess, por su parte, en su prctica del amor y
en los smbolos con q u e lo quiere hacer comprender, va a privilegiar el amor de amistad.

As, dice a sus discpulos: " O s llamo amigos...


Nadie tiene mayor amor q u e el q u e da la vida
por el a m i g o . . . " (Jn 15,12-16). Para Jess, el
" m a y o r a m o r " es el a m o r de amistad.
Pudo haber elegido otro smbolo igualmente
significativo, como el desposorio o el a m o r maternal? Quiz; a u n q u e , u n a vez ms, la analoga
de los amores h u m a n o s nos ayuda a comprender la eleccin de Jess. Por u n a parte, la experiencia h u m a n a nos ensea q u e la amistad debe
ser u n componente necesario de todas las dems
formas de amor, si stas h a n de perdurar. El noviazgo y desposorio, sin amistad, duran lo q u e
dura el e n a m o r a m i e n t o , que, a u n q u e en s es
ms intenso y total q u e la amistad, no tiene su
persistencia y e s t a b i l i d a d . M a t r i m o n i o s sin
amistad, a m o r de padres, hijos o hermanos sin
amistad, se van debilitando con el tiempo y las
pruebas de la vida.
Al n o estar i m p u l s a d o por la pasin o por la
relacin de sangre, la amistad expresa mejor la
libertad del amor, necesaria para q u e ste llegue
a su madurez. La fidelidad en cualquier a m o r se
hace m a d u r a c u a n d o es libre, y esta libertad se
da en la medida en q u e ese amor se ha integrado con la amistad.
La amistad es la nica experiencia universal
del amor, la q u e todos pueden tener; y por eso,
como smbolo, es significativo para todos. Las
personas clibes n u n c a experimentarn el a m o r
paternal o maternal; los hurfanos n u n c a experimentaron el a m o r filial; los hijos nicos n o
conocen el a m o r fraterno; m u c h o s hombres y
12

mujeres, por vocacin o circunstancia, n o h a n


experimentado ni el noviazgo ni el m a t r i m o n i o
(Cristo m i s m o n o los experiment). En cambio,
cualquier persona puede experimentar la amistad, como Jess m i s m o la experiment. La vocacin al a m o r de amistad es universal, igual
q u e lo es el amor q u e Dios ofrece en Jess.

Los

rasgos reveladores

de la

amistad

Podemos penetrar el misterio de Dios y de su


a m o r en u n a medida limitada, pero suficiente,
apoyndonos en el smbolo de la amistad.
H a y u n a analoga entre la naturaleza y los
rasgos de la amistad h u m a n a y el a m o r q u e
Cristo nos ofrece. A partir de ella podemos asomarnos al misterio del a m o r de Dios; c o m o a
partir de ste podemos entender mejor el misterio de la amistad h u m a n a .
La amistad supone u n a eleccin m u t u a . Los
amigos se eligen libremente; n o se i m p o n e n .
As sucede tambin con la relacin entre Cristo
y nosotros. El nos eligi como sus amigos, libremente, desde siempre. " N o me elegisteis vosotros a m, sino yo a vosotros" (Jn 15,16). Pero
nosotros debemos igualmente elegirlo a l, como
a m i g o personal, para toda la vida. El cristiano
es el q u e hace u n a opcin consciente por Jess
como amigo, con todas sus consecuencias. Aun
ms. En esta m u t u a eleccin, Dios siempre
toma la iniciativa ("no me elegisteis vosotros...,
sino yo a vosotros"). El nos a m primero, nos
13

busc, nos atrajo a l a travs de las circunstancias de nuestra vida hasta llevarnos a descubrirlo y elegirlo. En este proceso, Dios n o se
impone. Nos deja libres para aceptar o no su
amistad.
La eleccin de amistad es gratuita. N o hay
n i n g n c o m p r o m i s o previo ni de sangre, ni
de promesa, ni de asociacin, ni n i n g n otro
q u e obligue a ella. N o hay n i n g u n a circunstancia q u e la i m p o n g a , ni el trabajo c o m n ni los
ideales c o m p a r t i d o s ; n i n g u n a . A s i m i s m o , el
amor de Dios se nos ofrece en amistad sin conche iones previas, sin mrito a l g u n o de nuestra
parte. Dios nos quiere como sus amigos tal cual
somos, con nuestros fallos y pecados, y para
siempre.
El surgimiento de la amistad tiene m u c h o de
misterioso. Cada amistad es u n misterio. Por
q u se produjo con esta persona y n o con otra?
Por q u la profunda empatia, q u e no puede
explicarse slo por afinidades y cercana h u m a na, q u e no siempre se dan? Este misterio de la
amistad nos sugiere el misterio del amor de
Dios a cada u n o de nosotros. Por qu Dios
ofrece su amistad a cada hombre?... Por q u
"necesita" la amistad de cada hombre en particular?...
Cada amistad h u m a n a tiene una historia. Corresponde a un proceso de crisis, de alejamientos, de tensiones, de reconciliaciones... A travs
de ese proceso, la amistad se va purificando y
m a d u r a n d o . Durante l, la amistad requiere
tambin la determinacin de superar amenazas
14

constantes: el deterioro, el extraamiento, las


exigencias desmesuradas, las decepciones... En
esto tambin la amistad h u m a n a es un smbolo
de la relacin de amistad de Dios con cada unc
de nosotros. Esta tiene una historia, q u e es la
historia de nuestra vida. Por el lado de Dios, el
proceso de la amistad se va realizando desde el
don que nos hace de la vida y del Espritu, pasando por la cadena de gracias por las q u e nos
conduce. Gozosamente o en el desconcierto del
misterio o de la cruz, Dios va desarrollando o
revelando el a m o r q u e nos tiene, hasta la felicidad inextinguible de la vida futura. P o r el lado
nuestro, este proceso de amistad es coherente
m u nuestra condicin h u m a n a y frgil: una
historia de fidelidades e infidelidades, de acepta( ion y rechazo del amor, de quiebras, retrocesos
y reconciliaciones. De alejamiento y reconversiones...
Cicern, en su clebre escrito Sobre la amistad (De amicitia), afirma ya, desde la tica pagana, que la verdadera amistad requiere personas
virtuosas. Sinceridad, lealtad, confianza, fidelidad, delicadeza, grandeza para perdonar, etctera. As lo confirma la experiencia h u m a n a . Y
esl igualmente en consonancia con las exigen( ias puestas por el evangelio en nuestra relacin
i o n Dios. Las "virtudes cristianas" n o son otra
(osa q u e la manera como permanecemos y c retemos en la amistad con Dios.
La amistad crea una m u t u a influencia, y de
alguna manera los amigos se van compenetrando y asemejando en muchas cosas. As, la arnis15

tad con Jess nos asemeja e identifica con l. El


ideal h u m a n o es vivir y actuar como Cristo, ente
es la h u m a n i d a d plena. Para ello debemos conocernos a nosotros mismos, trabajar en superar defectos y adquirir virtudes y valores cristianos. Pero, sin descuidar esto, es mejor c a m i n o de
santidad conocer y a m a r a Jess, realizando la
amistad con l. Este camino de amistad, progresivamente y casi sin darnos cuenta, nos va
asemejando al Seor, y con ello al ideal del
hombre.
Una caracterstica de la amistad es q u e cada
a m i g o es nico. Podemos tener m u c h o s amigos
verdaderos, y la experiencia nos dice q u e la relacin con cada u n o de ellos es especial; parece
q u e fuera el n i c o a m i g o . En la amistad n o hay
rivalidad o celos entre amigos comunes (salvo
c u a n d o la amistad deja de ser sana), y el hecho
de a u m e n t a r los amigos no disminuye la intensidad de las amistacies anteriores. L o especial y
nico de cada amistad n o disminuye con su nmero. Esto nos ayuda a entender nuestra relacin con Dios. Por u n a parte, Dios quiere a
cada ser h u m a n o como si ste fuera la nica
persona sobre la tierra. Los millones de seres
q u e existieron, existen y existirn no disminuyen en nada la intensidad y la peculiaridad de
la relacin de Dios con cada u n o de nosotros.
Cada persona concentra todo su amor. Por otra
parte, al relacionarnos con Dios en la amistad
lo hacemos c o m o si Dios slo existiera para
nosotros, y n o nos sentimos rivales o celosos de
los dems. Podemos decir " m i Dios", al igual
16

q u e "nuestro Dios". C o m o san Pablo, podemos


alinnar: "Cristo me a m y se entreg por m " ;
v, como l m i s m o lo afirma en otro lugar: "Nos
a m y se entreg por nosotros".
I ,a amistad tiene un valor en s. La relacin
con el a m i g o es en s misma enriquecedora y
liberadora, y su utilidad o productividad no inleresan en primer lugar. Se est con el a m i g o
por estar, se le quiere p o r q u e se le quiere. Se
ayuda o se sacrifica u n o por el a m i g o por pura
amistad, sin buscar intereses ni esperar q u e el
otro "devuelva" algo o haga lo m i s m o con nosotros. La realizacin de la amistad encuentra la
lelicidad en s misma y crece por s misma. El
q u e pone amistad, saca ms amistad. De la misma manera, la amistad con Dios, la experiencia
de Dios, vale por s misma. Es en s h u m a n i z a n te, liberadora, santificadora. A m a m o s a Dios
por eme es Dios; y n o debemos reducir su amistad a resultados, a beneficios, ni siquiera a cambios morales. Podemos ser amigos de Dios; esta
amistad puede dar sentido a toda nuestra vida y
ser fuente inextinguible de alegra, paz y felicidad.

17

2
La amistad en la vida de Jess

Kl misterio del a m o r de Dios se nos revela en


la amistad. Este smbolo se hace pleno en la humanidad de Cristo. La amistad q u e practic Jess nos ensea tanto el ideal de la amistad humana como el m o d o de a m a r a Dios.
El primer valor fundamental de la personalidad de Jess es su c o m u n i n con el Padre, su
total identificacin con l. El amor de Jess al
Padre es la clave, el "secreto" para entender los
dems valores de su vida y la fidelidad y amor
(|iie puso en ella. Y, seguidamente, su amistad
I tatema, q u e ofreci a todos, es otro valor esen( lal en la vida y enseanza de Jess. Este homhic de Dios ha sido tambin llamado "el homlue para los dems". En l estaba "la plenitud
del amor y de la fidelidad" (que constituye la
amistad); " p o r Cristo Jess lleg el a m o r y la
lidclidad" (Jn 1,15-17).
C o m o siempre, los evangelios son el mejor
testimonio para estudiar la amistad en la vida
de Jess. El a m a todos con misericordia y
19

m a n t u v o u n a relacin de amistad con todas las


personas q u e encontr. A lo menos potencialmente, con su actitud, Jess ofreci su amistad
a todos. T r a t a cada persona como nica y especial, i g n o r a n d o todos los prejuicios culturales
que excluan de la amistad de u n Maestro j u d o
a ciertas categoras de personas. Jess se port como u n a m i g o con la samaritana del pozo
de Jacob, con la mujer adltera, con los ciegos y
leprosos, con los militares romanos q u e se le
acercaron, con los anfitriones de las bodas de
Cana y, sobre todo, con sus seguidores y discpulos, de los q u e ni a J u d a s excluy, sino que
lo trat como a m i g o hasta el l t i m o m o m e n t o
("Amigo, haz lo que vienes a hacer", Mt 26,50).
La parbola del buen pastor (Jn 10,11-16) es
la parbola de Jess-amigo. En ella se dan los
rasgos ms fuertes de la amistad: el conocimiento y comprensin m u t u a ("yo conozco a mis
ovejas y ellas me conocen a m"), por lo q u e
Jess se relaciona con cada u n o como nico, y
en su " p a s t o r e o " se adapta a l; la imitacin e
identificacin a q u e lleva la amistad ("yo voy
delante de mis ovejas..., ellas me siguen"), por
lo que Jess va asemejando a sus discpulos a l
en el m o d o de actuar y de vivir; la fidelidad y
lealtad hasta entregar la vida por el a m i g o ("el
buen pastor da su vida por sus ovejas"), q u e Jess vivi hasta el sacrificio de la cruz, en espera
de q u e nosotros igualmente nos sacrifiquemos
por l, entregando lo q u e en nuestra vida se
o p o n e a su evangelio.
Jess n o poda ser amigo, en el sentido fuerte
20

de la palabra, de todos sus seguidores y discpulos. El vivi en la condicin h u m a n a y en ella


practic la amistad, q u e requiere oportunidades
y condiciones q u e slo se dan de hecho con algunas personas. Jess, c o m o todo h o m b r e normal, trab u n a amistad fuerte slo con algunos
de sus discpulos. Los evangelios nos dicen q u e
era particularmente a m i g o del apstol J u a n ("el
discpulo a q u i e n Jess quera"), de Lzaro (sobre cuya t u m b a Jess llor), de sus hermanas
Marta y Mara, de Jos de Arimatea, el dirigente
judo q u e se hizo cargo del cadver de Jess y le
provey de u n a sepultura digna, etc.
En su perfeccin h u m a n a , el Hijo de Dios no
slo se daba en amistad, tambin necesitaba
amistad. Es u n o de los rasgos impresionantes de
la personalidad de Jess. H a servido de fundamento para la espiritualidad cristiana; est en la
experiencia de los santos: Cristo nos busca,
(iristo nos espera. Cristo necesita de nuestro
amor y amistad.
Esto forma parte del misterio del a m o r de
Dios. Est sugerido por los evangelios, as como
por el hecho de la soledad de Jess, q u e es u n
componente, en todo ser h u m a n o , de la necesidad de amistad. Jess busc en los m o m e n t o s
crticos el apoyo y la amistad de sus discpulos. C u a n d o se prepara a la agona de su pasin
en el huerto de Getseman, se hace a c o m p a a r
por sus apstoles ms amigos, y les pide q u e lo
conforten o r a n d o por l. C u a n d o los discpulos
se duermen, Jess, desde su soledad, les reproc ha (jue no hayan p o d i d o mostrar su amistad en
21

ese m o m e n t o difcil, rezando u n a hora con l


(Mt 26,40).
En la crisis de Cafarnan, c u a n d o a n u n c i a a
las gentes la eucarista, la vida eterna y el valor
de la fe, m u c h o s no lo aceptan y se alejan de l,
decepcionados en su mesianismo terreno. Igual
sucede con m u c h o s discpulos. En ese m o m e n t o
de soledad y aparente fracaso, Jess busca el
apoyo y la amistad de los apstoles: "Tambin
vosotros queris dejarme?" Estas palabras, ms
que u n desafo, son u n a peticin de q u e ellos le
confirmen la lealtad de su amistad. Y Pedro resp o n d i bien en nombre de los dems: "Seor, a
q u i n iramos...?" (Jn 6,67).
Al p r o p i o Pedro, despus de la resurreccin,
Jess lo confirmar en su oficio de cabeza de la
Iglesia ("Apacienta mis ovejas"). Para ello, le
interesa por encima de todo que Pedro le asegure u n a vez ms, despus de las negaciones de la
noche de la pasin, su amistad especial ("Pedro,
me amas ms q u e stos?") (Jn 21,15).
Con el joven rico (Me 10,21), Jess sufri la
decepcin de una amistad abortada. Dice el
evangelista que, al interesarse el joven en seguir
a Jess y al mostrar su buena disposicin en
c u m p l i r la ley de Dios, el Seor se encari con
l. Y le ofreci una amistad especial ("vende lo
q u e tienes, da el dinero a los pobres y sigeme"). P o r q u e tena muchos bienes, el joven no
tuvo valor para aceptar ese grado de amistad, y
se alej triste. Y seguramente Jess se qued
a u n ms triste, frustrado en su amistad.
Paradjicamente, el Dios encarnado, tan sen22

sible a la amistad y tan necesitado de ella, se


mostr totalmente libre en sus relaciones h u m a nas. N o se absorbi en nadie, n o se dej acaparar por nadie, n o se i m p u s o a nadie y dej a
todos en libertad. Jess, el h o m b r e para los dems, el p a r a d i g m a de la amistad, es tambin el
modelo del h o m b r e autnticamente libre.
Su llamada

a la

amistad

La llamada de Jess a sus discpulos que es


igualmente nuestra vocacin cristiana es u n a
llamada a la amistad. Con dos caractersticas:
primero, Jess toma la iniciativa; l quiere hacerse nuestro a m i g o y seducirnos con su amistad
("Yo os eleg a vosotros"). Segundo, su llamada
a la amistad es progresiva, se va renovando ms
y ms intensamente durante el transcurso de su
relacin con los apstoles, lo cual es igualmente u n smbolo de nuestra propia vida cristiana, donde la amistad con Dios se hace progresivamente exigente.
El inicio de la relacin de amistad entre Jess
y los apstoles fue u n encuentro n t i m o y prolongado, q u e marc a los apstoles y los predispuso a hacerse ms adelante seguidores de
Cristo. L o relata san J u a n al comienzo de su
evangelio (1,38-39). El Bautista les presenta a
Jess, y ellos quieren conocerlo mejor. "Maestro, dnde habitas?... Venid y lo veris". Y pasan toda la tarde con l. La experiencia fue
inolvidable, como el comienzo de una historia
de amistad. Muchos aos ms tarde, el evange23

lista a n recordaba la hora de aquel encuentro:


"Eran las cuatro de la tarde".
Ms adelante, a estos "amigos-simpatizantes"
Jess los invita a trabajar con l y para l; los
har discpulos, y el trabajo c o m n ser u n
paso ms en el proceso de la amistad. El relato
lo hace san Lucas (5,lss): despus de haberlos
guiado a u n a pesca milagrosa ("hemos trabajado toda la noche sin pescar nada, pero confiados en tu palabra echaremos las redes"), Jess
les llama "a pescar hombres". Y los futuros
apstoles dejan muchas cosas para seguirlo; la
amistad se hace ms exigente y profunda cuando se hacen los primeros sacrificios por Cristo.
La eleccin de los discpulos como apstoles
es la llamada decisiva a la amistad (Me 3,13-14).
Jess los llam " p a r a q u e estuvieran con l" (el
cultivo de la amistad como primera condicin)
"y para q u e a n u n c i a r a n con l el reino de Dios"
(el apostolado como inseparable de la amistad).
Estos dos rasgos de la relacin con Jess van a
aparecer en el dilogo de Jess con Pedro, a la
orilla del lago, despus de la resurreccin (Jn
21,15ss). Este dilogo es u n a llamada a reiterar
la fidelidad de u n a amistad y de un apostolado
q u e se haban deteriorado en los acontecimientos de la pasin: "Pedro me amas ms que stos?" (como si preguntara: eres mi a m i g o especial?)... "S, Seor, t sabes q u e te a m o " . Y a
esta reiteracin de la amistad sigue la reiteracin del apostolado: "Entonces apacienta mis
ovejas".
Las llamadas de Jess a la amistad son las
24

d(4 q u e desde siempre se present y actu c o m o


amigo: " M i m a n d a m i e n t o es ste: q u e os amis
los unos a los otros c o m o yo os he a m a d o " . . .
(sed amigos como yo soy vuestro amigo). " N o
hay amor ms grande q u e ste: dar la vida por
sus amigos"... (daos unos a otros, c o m o yo dar
mi vida por vosotros) (Jn 15,12-13). "Vosotros
sois mis amigos si hacis lo q u e os m a n d o . Ya
no os llamo siervos, pues el siervo n o sabe lo
que hace su seor. Os he llamado amigos, porque os manifest todo lo q u e o de mi P a d r e "
(J n 15,14-15). "A vosotros se os ha dado conocer
los misterios del reino de Dios" (Mt 13,11).
Si para Cristo el " m a y o r a m o r " y mayor bien
d(l hombre es su amistad, el mayor mal es q u e
el hombre destruya esta amistad. La destruccin
de la amistad con Dios es lo q u e la Biblia llama
"pecado". En las palabras del m i s m o Jess: "El
que ama... (a otros)... ms que a m, n o es digno
de m " (Mt 10,37). "El c}ue se avergenza de m
v de mis palabras (el q u e se avergenza de mi
amistad), yo me avergonzar de l" (no lo reconocer como mi amigo) (Mt 10,33). "El q u e observa mis mandamientos... permanece en mi
..mistad" (Jn 15,9).
A ms fidelidad en esta amistad, ms crecemos en ella; como en el a m o r h u m a n o , poner
amistad saca amistad. Jess nos da ms amistad
si somos fieles a la q u e ya nos ha dado, segn la
parbola de los talentos (Mt 25,14ss) y la del
administrador: al que, se mostr digno de conli.m/a en lo pequeo, se le confiarn cosas mayles (Le 16,10ss).
25

La espiritualidad
como amistad con Jess
Preguntmonos por lo que es lo ms radical
de la espiritualidad cristiana; o lo que es lo mismo, por lo ms original de la experiencia cristiana. Ello equivale a preguntarnos qu es lo
que Cristo nos trajo como novedad salvadora,
lo que est en la raz de su mensaje evanglico.
Podemos respondernos, legtimamente, que la
novedad cristiana es una nueva y liberadora relacin con Dios y con los dems.
La experiencia cristiana no es creer en Dios,
sino relacionarnos con Dios como amigo. Dios
ya no es una idea, o un ser distante, o un creador y juez, sino que es un amigo que nos llama
a la amistad sin lmites. Jess nos revel que
Dios es padre y amigo, y ambos smbolos se
completan, pues el padre es significativo si es
amigo, y el mejor amigo de un hijo debera ser
el padre. La experiencia cristiana de Dios es la
experiencia del amor de amistad, en el sentido
ms fuerte de la palabra.
Seguidamente, la novedad de Jess es que
27

"los otros" ya no son seres indiferentes o distantes. No son personas que se las pueda usar, de
las que se deba abusar y tampoco ignorar, explotar u odiar. A causa de la paternidad amistosa de un Dios universal, "los otros" estn llamados a ser mis hermanos y hermanas. La
segunda experiencia cristiana fundamental es la
fraternidad universal.
La espiritualidad es bsicamente crecer en la
amistad con Jess y en la fraternidad con los
dems. No en la "amistad" con los dems, pues
no podemos ni estamos llamados a ser amigos
de todos aquellos con los que nos relacionamos.
La amistad es un don, una gracia, que supone
condiciones naturales y oportunidad. No podemos ser amigos de todos, pero s podemos tratar
a todos fraternalmente; y esta fraternidad, de
suyo amistosa (la fraternidad es ya un principio
de amistad), en muchos casos har surgir amistades. Seamos fraternos, y tendremos amigos.
Sin fraternidad no hay amistades autnticas.
De Jess a la Trinidad
Que la espiritualidad cristiana se concentre
en la amistad con Jess es coherente con otra
afirmacin central del cristianismo: que el hombre est llamado a la amistad con Dios, que es
Trinidad; a relacionarse con el amor del Padre,
del Hijo Jesucristo y del Espritu Santo.
El Padre es la fuente de la vida y del amor;
nos am primero con amor de amistad, y nos
28

destin a la plenitud de la amistad en el reino


de los cielos. El Padre es el destino final de
nuestra amistad. Pero cmo ser amigos del Padre, al que no vemos y que "habita en una luz
inaccesible"? (Jn 1,16). Cmo relacionarnos, en
nuestra condicin humana, con el misterio de
Dios?
En Jesucristo, Dios viene a nosotros para hacernos accesible y comprensible esta amistad.
En su humanidad se nos ofrece la amistad del
Hijo; y donde est el Hijo est el Padre. Quien
ve a Jess ve al Padre, y quien se relaciona con
su humanidad se relaciona tambin con el Padre (Jn 14,9ss).
Jess es hombre como nosotros. Experiment
toda nuestra condicin menos el pecado, nos
comprende a nosotros y nosotros a l. Podemos
ser realmente sus amigos, y esta amistad puede
dar sentido a toda nuestra vida. Esta fue la experiencia de los apstoles. Desde el comienzo,
su relacin dominante con Cristo era la amistad. Aun antes de descubrir que era Dios, estos
discpulos lo aceptaban enteramente, lo seguan
con confianza y estaban dispuestos a dar la vida
por l. Esta amistad los llev al conocimiento
de la divinidad de Jess y al descubrimiento del
amor de Dios Padre.
Este es tambin el camino de nuestra experiencia cristiana. Con una diferencia importante, que constituye aparentemente un obstculo
insalvable: nosotros nunca hemos visto a Jess.
Lo reconocemos en la fe. Pero es esto suficiente para crear con l una amistad que englobe
29

toda la vida? Cmo ser a m i g o de alguien q u e


es para nosotros invisible? Cmo seguir, imitar, estar dispuesto a renunciar a todo, por
amistad de alguien a q u i e n nunca hemos visto?
Y, sin embargo, la experiencia nos dice q u e esto
puede realizarse, y que, a travs de la historia,
miles de hombres lo h a n realizado en grado heroico. Cmo es posible este " m i l a g r o moral"?
Es posible por el Espritu Santo, Dios como
el Padre y el Hijo. Los telogos ensean que el
Espritu Santo es la relacin de amor en la T r i nidad, y q u e esta relacin es u n a persona. El
Espritu es el a m o r la amistad personificado. Habitaba en plenitud la h u m a n i d a d de Jess, creando la relacin de su identidad con el
Padre y de su amistad con todos los hombres. El
Espritu conduca a Jess, se identificaba con su
espiritualidad. Este m i s m o Espritu nos ha sido
dado y habita en nosotros para realizar lo q u e es
p r o p i o de l: relacionarnos en amistad con el
Cristo a quien n o vemos, y en fraternidad los
unos con los otros. El Espritu Santo, amistad
hecha persona, hace posible q u e nuestra fe en
Jess se haga experiencia viva de amistad.
As, la espiritualidad cristiana es trinitaria,
p o r q u e es amistad personal c on Dios; y es amistad personal con Dios p o r q u e es trinitaria. El
Padre es el trmino de la amistad; el Espritu es
la relacin misma de la amistad; el Hijo Jess
es su " l u g a r " de acceso y sntesis: el c a m i n o de
la amistad trinitaria se humaniza y se nos hace
asequible en Cristo; en su amistad encarnada
entramos en amistad con tcxia la T r i n i d a d .
30

La experiencia

de los

msticos

Muchos grandes msticos cristianos experimentaron la espiritualidad como amistad con


Dios. En m u c h o s de sus escritos lo expresan
as. Varan en su enfoque y lenguaje; algunos
hablan simplemente de "amistad", otros de
" u n i n " o "desposorio", q u e es u n a expresin
ms potica de la amistad radicalizada. Otros
hablan de " i m i t a c i n " o " s e g u i m i e n t o " de Cristo, lo cual implica la amistad con el Seor, pues
es bien sabido q u e la amistad con Jess n o crece
tanto con el conocimiento o la relacin afectiva,
sino con la imitacin y seguimiento en la vida
prctica. "Si guardis mis m a n d a m i e n t o s , permaneceris en mi a m o r " (Jn 15,10). A Jess se
le "conoce" (con el corazn y la amistad) en la
medida q u e se le sigue.
Los msticos varan tambin en su devocin
(o nfasis de relacin) a u n a u otra persona de
la T r i n i d a d . Pero todos llegan a esta relacin a
travs de Jesucristo. La referencia a Jess como
la " p u e r t a " de Dios T r i n i d a d es unnime; la devocin a la h u m a n i d a d de Cristo est siempre
presente (sin ella no hay identidad cristiana),
como c a m i n o que lleva a la relacin con el
amor de Dios Padre, o a la experiencia del Espritu, o a veces a la devocin a la T r i n i d a d como
tal. Con todo, en mi o p i n i n , los msticos ms
asequibles y " p o p u l a r e s " son los ms cristolgicos.
T a l vez el caso ms claro y notable de la mstica como amistad sea el de santa Teresa de Je31

sus. El tema clave para leer e interpretar sus escritos es el de la amistad. Ello, ciertamente,
coincide con el carcter de la santa (lo cual es
p r o p i o de todas las "espiritualidades" cristianas) y con el hecho de ser mujer: Teresa era
muy sensible a la amistad h u m a n a ; sta era su
gran cualidad, y ocasionalmente, por lo mismo,
su gran debilidad. (En el libro de su Vida nos
cuenta cmo el " a p e g o a amistades" le impeda
entregarse a Dios ms radicalmente.)
Es bien sabido q u e el hilo conductor de la
espiritualidad teresiana es la oracin. La santa
va integrando en la oracin los otros valores de
la vida cristiana, ya sea como contexto, como
condicin o c o m o fruto de ella. Por experiencia
propia y ajena estaba convencida de q u e la
prctica de la oracin, a u n q u e n o fuera lo ms
importante de la espiritualidad cristiana (que es
la caridad), es su p u n t o de concentracin y verificacin. Ahora bien, en las propias palabras de
Teresa, orar es "tratar de amistad" con Dios. La
oracin es u n a experiencia de amistad, y las etapas de su progreso son las etapas q u e profundizan tanto la amistad divina como la caridad fraterna. As, por ejemplo, las siete " m o r a d a s " , q u e
describen progresivamente la experiencia con
Dios en la oracin, son igualmente siete niveles
progresivos de amistad con Jess y de fraternidad con los dems.
Para la santa de Avila, la amistad se concentra en la h u m a n i d a d de Jess. Es bien conocida
la devocin de Teresa de Jess a la h u m a n i d a d
de Cristo. J u n t o con la oracin, es otro elemen-

32

to esencial en su sntesis espiritual. Es que sin


la h u m a n i d a d de Jess, la experiencia de la
amistad al m o d o h u m a n o se desvanece. Jess,
q u e nos ofrece su amistad, q u e necesita de nuestra amistad, es la gran motivacin de la oracin
teresiana; la gran inspiracin de su amistad fraterna con los dems. Ms tarde, sera el motor
de su admirable actividad reformadora.

33

El camino de la amistad:
la oracin
En realidad, la sntesis y la plenitud de la
amistad con Dios se da en el seguimiento (la
imitacin) de Cristo, que es la unin de nuestra
voluntad con la suya. En eso consiste el amor de
amistad. En este camino de imitacin, la oracin ocupa un lugar privilegiado. Por una parte, es el alimento del espritu, que da vigor y
persistencia a esta imitacin. Por otra parte, la
oracin es en s misma un modo eminente de
imitacin de Jess. En ella lo imitamos en lo
ms importante de su personalidad: su ntima
unin con el Padre. Nuestra oracin nos incorpora a la oracin de Cristo, y nos hace participar en su propia intimidad y amistad con el
Padre.
Por eso la oracin es camino de amistad, y as
lo ha entendido siempre la espiritualidad cristiana y lo ha corroborado la experiencia de los
santos, siempre que la oracin sea verdaderamente "cristiana", es decir, que est unida al seguimiento de Cristo y busque su imitacin.
35

"Tratar

de

amistad..."

Para meditar en la oracin como amistad,


nada mejor q u e meditar en la definicin de
santa Teresa de Jess: " P o r q u e oracin es tratar
de amistad, estando muchas veces a solas, con
quien sabemos nos a m a " . Esta "definicin" es
clsica; nos da la sustancia de toda forma y escuela de oracin cristiana. Analicmosla brevemente.
" T r a t a r de amistad". La oracin es experiencia de Dios, q u e a su vez es experiencia de mutua amistad. La oracin expresa nuestra amistad con Jess, la cultiva y acrecienta. De ah se
generan los rasgos propios de toda oracin.
Primero: la oracin es u n a relacin, u n trato
entre dos personas: la persona de Dios y u n o
mismo, lo m i s m o q u e la amistad es u n a relacin entre dos personas. La oracin n o es u n
dilogo interior con u n o mismo, como recapacitacin, o como revisin, o como introspeccin; la referencia a Dios es esencial. T a m p o c o
es u n a relacin con u n principio divino abstracto, o con u n a fuerza superior, o con u n a divinidad imprecisa; es u n a relacin con u n Dios personal, histrico, q u e acta en mi vida y en la
vida del m u n d o . En esto la mstica cristiana es
diversa de la mstica oriental no cristiana, donde el interlocutor del h o m b r e no es u n a divinidad personal, sino u n principio supremo, un
trmino divino de fusin, etc.
Segundo: la experiencia esencial y original de
la oracin cristiana es el amor. El a m o r q u e
36

Dios me tiene, el a m o r q u e yo p o n g o . La oracin progresa como progreso ci la experiencia


del amor. L o cual es p r o p i o de la amistad, cuyo
constitutivo es igualmente el amor. As, el valor
primordial de la oracin n o est en descubrir
ideas, o en conocerse mejor, o en saber ms religin (lo cual tambin sucede, y n o es despreciable), sino en a m a r a Dios. " O r a r n o es pensar
m u c h o , sino a m a r m u c h o " , escribe santa Teresa, "pues n o todos saben razonar o reflexionar,
pero todos pueden a m a r " .
En esto, igualmente, la mstica cristiana es diversa de la mstica oriental, en la q u e el valor
p r e d o m i n a n t e se da en la sabidura: en el conocimiento y d o m i n i o de u n o mismo, en un saber
superior q u e relativiza las cosas y las vanidades
h u m a n a s , en la penetracin de los valores absolutos, etc. Esta sabidura mstica, q u e n o carece
de importancia en la oracin cristiana, en ella,
sin embargo, est d o m i n a d a por la experiencia
central del amor.
El p r i m a d o del a m o r en la oracin es el criterio de su calidad y de su progreso. Es tambin la
raz de su d i n a m i s m o contemplativo y de su
gratuidad, q u e lleva poco a poco a "estar con
Dios a m n d o l o " , lo cual es p r o p i o de la amistad. Amar a Dios en la oracin, sin razonamientos ni "sabidura", tiene un valor en s; es la
cumbre de la amistad.
Pero queda pendiente u n a cuestin fundamental. Qu es amar en la oracin? Qu es, en
l t i m o trmino, amar a Dios? En esto todos los
msticos son unnimes. El amor, la caridad cris37

11.ni.i, no csi en primer lugar en la sensibilidad


y en el sentimiento, o en la fuerza del afecto.
lOdo ello no es malo, pero no es lo esencial;
puede hacerse o n o presente en la oracin; puede ser una ayuda. L o p r o p i o del a m o r de amistad con Dios es la determinacin de la voluntad
de hacer lo q u e Dios quiere en la vida prctica.
Es la orientacin profunda del ser hacia el seg u i m i e n t o eficaz de Cristo. La calidad de la oracin se mide por la determinacin a q u e conduce de practicar la voluntad de Dios. Esta determinacin no siempre es explcita o a m o d o de
propsito consciente, sino que se da en la experiencia misma del a m o r ci amistad.

"...estando

muchas

veces a

solas..."

La amistad se practica y crece compartiendo


tiempo y m o m e n t o s con el amigo. Si no se da
tiempo al amigo, la amistad decae y puede llegar a extinguirse. De m o d o semejante, la oracin, q u e es c a m i n o ci amistad, requiere compartir momentos exclusivos con el a m i g o . Si no
hacemos tiempo para estar a solas con Dios (eso
es la prctica ci la oracin), es imposible profundizar en su intimidad y amistad.
Este aspecto de la oracin es el q u e ms depende de nosotros, de nuestra responsabilidad.
Es el q u e ms revela, prcticamente, la serieciaci
y fidelidad de nuestra amistad con Jesucristo.
Cmo podemos decir q u e somos sus amigos si
38

no buscamos tiempo para tratar de nuestras cosas con l a solas? Cmo podemos pensar q u e
lo a m a m o s y q u e queremos imitarlo si no intentamos estar con l para decrselo y pedir su
gracia?
En la amistad, lo esencial es la actitud permanente hacia el amigo, ms q u e el n m e r o de veces q u e nos encontramos con l. Y es ms importante la calidad del encuentro y del trato q u e
su cantidad. De m o d o semejante, es ms importante el espritu de oracin, la actitud de orantes
a travs de la vida, q u e las prcticas de oracin
( a u n q u e stas sean necesarias para mantener lo
primero). Y es ms i m p o r t a n t e la calidad de los
tiempos de oracin q u e su mera cantidad; la
determinacin de entregarse a la voluntad de
Dios, q u e el mero " c u m p l i m i e n t o " de tiempos
de oracin.
Paradjicamente, la oracin cristiana no es,
en primer lugar, cuestin de cantidad de tiempo
(tiene primaca la actitud y la calidad); pero es
igualmente cuestin de tiempo. Sin fidelidad
peridica y habitual a tiempos fuertes y suficientemente prolongados de oracin, n o es posible mantener la actitud orante en la vida ni cam i n a r en la amistad con Jess.

"...con

quien

sabemos

nos

ama"

La tercera constatacin de la definicin teresiana es de extrema importancia. La oracin es


39

un trato de amistad, u n a relacin de amor, donde el protagonista es Dios. La gran experiencia


de la oracin es el a m o r que Dios nos tiene, y
no tanto el pobre amor que nosotros ponemos,
en coherencia con la identidad del cristianismo,
segn el cual es Dios el q u e nos a m primero,
nos busca y nos llama, y este a m o r es para siempre, incondicional y nos acepta tal cual somos.
Esta caracterstica de la amistad de Dios es la
esencia de la oracin. Orar es dejarse a m a r por
Dios, creer en su amistad incondicional. El primer efecto de la oracin no es tanto lo que nosotros entregamos, o descubrimos, o experimentamos; el primer efecto de la oracin es lo que
Dios hace en nosotros en el transcurso de ella.
En la oracin Dios ama; Dios nos "trabaja" y
transforma lentamente, pues la amistad de Dios
es siempre transformante y liberadora. De ah
q u e la eficacia profunda de la oracin sea siempre mayor q u e la experiencia sentida q u e tenemos de ella. Esta suele ser a m e n u d o frustrante,
distrada o rida. Pero, as y todo, siempre es u n
encuentro con la amistad eficaz de Dios; el fervor o la aridez son dos modos de experimentar
esta amistad, y stos van y vienen segn la forma en q u e Dios nos trabaja para q u e crezcamos
en ella.

Espirita

mtodo

Es u n a conviccin constante en la fe de la
Iglesia q u e el autor y perfeccionador de la ora40

cin es el Espritu Santo. Esta verdad es coherente con la perspectiva q u e hemos adoptado
para meditar sobre la oracin: el Espritu Santo
es el amor, la relacin de amistad de Dios hecha
persona; y si la oracin es experienc ia de amistad con Dios, sta es obra del Espritu y se da en
l. Es el Espritu de Cristo q u i e n nos relaciona
en amistad con Jess.
Esta afirmacin es original del cristianismo:
la oracin la conduce el Espritu Santo. Aqu
tambin su mstica difiere de la oriental. La
contemplacin del Oriente resalta la concentracin h u m a n a , los mtodos de interiorizacin y
desasimiento. La contemplacin cristiana, en
cambio, sin despreciar los mtodos de oracin,
los relativiza. L o primordial aqu es la fidelidad
a las mociones del Espritu, en la contemplacin ciertamente, pero tambin en la vida q u e
la precede. La oracin cristiana no es una actividad psicolgica altamente entrenada (lo cual
n o significa despreciar el concurso de la psicologa en la oracin), sino antes q u e nada la actividad de la fe de amistad guiada por el Espritu
de Jess. De esto podemos sacar a l g u n a s consecuencias.
Primero. La condicin primordial para la
oracin no es u n cierto mtodo o tcnica psicolgica, sino el vigor de la fe. La oracin se motiva por la fe y es u n a actividad de la fe amorosa. Y la fe se aviva y alimenta por la palabra de
Dios; en la tradicin cristiana, la lectura y escucha de la palabra, constante, diaria, ha sido
siempre la mejor preparacin de la oracin.
41

N i n g n mtodo puede sustituirla. Sin el cont a d o permanente con la palabra de Dios, la fe


se debilita, y u n a fe dbil n o es capaz de motivar
la oracin de amistad. De ah q u e si u n a persona quiere iniciarse en la oracin, el primer paso
a dar es el hbito de leer o escuchar la palabra.
Segundo. La oracin es inseparable de la bsqueda de la voluntad de Dios; la fidelidad a esta
voluntad en la vida diaria es igualmente condicin insustituible para la calidad de la oracin... Si la oracin va mal, lo primero a examinar es la coherencia de la vida, la orientacin
profunda de nuestro corazn. " D o n d e est tu tesoro est tu corazn" (Mt 6,21). En este p u n t o ,
santa Teresa seala tres exigencias fundamentales: la caridad fraterna (especialmente el perdn
a los dems y la reconciliacin), la pobreza (sobre todo c o m o libertad interior ante personas,
cosas y honra propia), la h u m i l d a d (dejar q u e
Dios conduzca nuestra vida).
Tercero. Supuesto lo anterior, los mtodos y
ayudas psicolgicas como preparacin inmediata a la oracin no h a n de ser menospreciados.
Incluso es necesario; sobre todo en la larga etapa del "aprender a rezar" y, en general, en perodos de dificultad de concentracin. En la oracin, el mtodo n o es otra cosa que la manera
de ayudarnos para concentrarnos en Dios; para
facilitar la transicin entre nuestras actividades
corrientes (en que prima el uso de los sentidos)
y la oracin (en que prima la fe y la entrega de
la voluntad). En ciertos momentos, esta transicin se hace ardua, "violenta"; en cualquier
42

caso, requiere u n a opcin, u n esfuerzo de nuestra parte. El mtodo lo facilita.


El mtodo de la oracin ha de ser sencillo, y
muy personal. Cada u n o sabe q u libro, q u
ambiente o lugar, q u postura, q u ideas, q u
oraciones vocales, etc., le ayudan a rezar. Sin olvidar la enseanza de los grandes msticos: el
mtodo hay q u e usarlo en la medida q u e es
necesario, y hay q u e dejarlo c u a n d o n o lo es,
c u a n d o la accin del Espritu no lo requiere. En
ese caso, q u e es c o m n en los habituados a la
oracin, insistir en el mtodo y apegarse a l
estorba la accin del Espritu y daa el progreso
de la oracin.
El mtodo es muy personal. Sin embargo, hay
ciertas tendencias q u e son constantes en la espiritualidad, y q u e provienen de la naturaleza
misma de la oracin como amistad con Jess.
F u n d a m e n t a l m e n t e , todos los mtodos clsicos
pretenden facilitar la relacin ntima con la hum a n i d a d de Jess, ya sea representndolo dentro o fuera de nosotros con ayuda de alguna escena del evangelio, ya leyendo en el evangelio
m i s m o (o en nuestros libros preferidos) los pasajes q u e ms nos atraen, ya repitiendo, a manera de letana, u n a frase bblica o inventada, q u e
va penetrando en nuestro corazn y nos va absorbiendo en Dios. En cualquier caso, la eficacia de cualquier mtodo n o est en generar
ideas o en ayudar la introspeccin, sino en reavivar el a m o r de amistad con Jess.

43

"En

nasos de

barro"

C o m o el c a m i n o de la amistad h u m a n a , el cam i n o de la amistad con Jess en la oracin es


frgil y vulnerable. L o llevamos en "vasos de
barro", al decir de san Pablo. Debemos cuidar y
cultivar la oracin, como debemos cuidar y cultivar la fe misma y el a m o r de amistad q u e genera. Igual que sucede con la amistad, que
es vulnerable a cualquier crisis, conflicto o separacin, la oracin, lo sabemos por experiencia, es fcilmente vulnerable a nuestras crisis
personales, a nuestros momentos de decadencia
o a u n a nuestros cambios exteriores de trabajo,
de lugar o de relaciones.
De ah la enseanza de los msticos: lo ms
importante en la oracin es no abandonarla
nunca. Persistir en ella, sin dejarse condicionar
por la sensibilidad, por el estado de n i m o o
por nuestra infidelidad moral, nuestras miserias
y pecados. Por mal q u e nos encontremos, n o
hay q u e ceder a la tentacin (pues se trata ciertamente de u n a tentacin del demonio) de dejar
la oracin. Esta es la nica garanta de futura
superacin; la amistad liberadora de Jess no
nos a b a n d o n a jams; dejar la oracin equivale,
por parte nuestra, a cortar con esta amistad.
En fin, con la oracin sucede lo q u e con la
amistad. C u a n t o ms tratamos al a m i g o y conversamos con l, tanto ms queremos tratarlo y
conversar con l, ms surgen temas de conversacin; c u a n t o menos tratamos con l, tanto menos lo echamos de menos y tanto menos tene44

mos de q u conversar. En la oracin, c u a n t o ms


oramos, tanto ms necesitamos orar y tanto ms
le encontramos sentido a la oracin; cuanto menos oramos, tanto menos sentimos su necesidad,
menos le hallamos sentido y ms difcil se nos
hace orar.

45

5
La purificacin de la amistad

En el proceso de la amistad h u m a n a existen


algunas etapas cruciales necesarias para su crecimiento. La primera de ellas es decisiva; es el
m o m e n t o en q u e u n a persona con la q u e tenamos una relacin de " a m i s t a d " en el sentido
ms a m p l i o del trmino pasa a ser a m i g o en el
sentido fuerte de la palabra. Ese paso implica
una eleccin, u n a voluntad de relacin especial.
L u e g o viene la etapa o los momentos en q u e
debemos " p a g a r el precio" de la fidelidad a la
amistad: el sacrificio, el servicio, el perdn, la
constancia, etc. En fin, tenemos tambin la dimensin ms difcil del proceso de la amistad:
la purificacin de los egosmos que inconscientemente la guan, de los engaos q u e la sostienen, de segundas intenciones inconfesadas, etc.
La amistad se purifica a travs de su misma
prctica, de su m i s m o desarrollo; a travs de los
malos entendidos, tensiones, incomprensiones y
conflictos, q u e constituyen su tejido h u m a n o , y
en la medida en q u e se van superando. No hay
47

purificacin y maduracin de la amistad sin pasar por estas crisis.


Nuestra amistad con Jess se desarrolla y crece por un c a m i n o de purificacin semejante.
Este c a m i n o corresponde, ms o menos, a las
graneles etapas de la conversin cristiana; etapas
de muerte al mal a fin de crecer en la vida nueva
q u e nos trae la relacin con Jess: la experiencia de la amistad divina y de la fraternidad u n i versal. C o m o toda perspectiva englobante de la
espiritualidad, el c a m i n o de la amistad con Jess es pascual: se crece en ella pasando por las
" m u e r t e s " de su purificacin progresiva.

La conversin

permanente

El proceso de nuestra amistad con Jess es u n


proceso de conversin. En la mstica cristiana,
"conversin" tiene dos significados complementarios. Significa la primera decisin de seguir a
Jess y de cambiar de vida; es el inicio del discip u l a d o . En este sentido, todo discpulo es un
convertido. Conversin significa tambin el proceso de seguimiento de Jess con las exigencias
de cambio q u e l nos va pidiendo; en este sentido, la conversin es u n a tarea permanente. Se
puede decir igualmente q u e n i n g n discpulo
est totalmente convertido.
La amistad con Cristo implica para nosotros
experimentar estas dos dimensiones ci la conversin. La "primera conversin" es el momento en q u e Jess deja de ser u n a relacin religio48

sa ocasional y distante (un "conocido"), y es


descubierto c o m o a m i g o verdadero, q u e da sentido pleno a nuestra vida y al q u e queremos
amar y seguir. La "conversin p e r m a n e n t e " a
Jess es el c a m i n o en q u e esta amistad se va
profundizando y purificando por la " m u e r t e "
progresiva a todo lo que en nosotros se o p o n e a
ella. J e s s . m i s m o nos ha advertido q u e si queremos seguirlo por amistad hay q u e negarse a s
mismo, tomar su cruz cada da (Mt 16,24), morir
como el g r a n o de trigo (Jn 12,24) y estar dispuesto a renunciar a todo aquello incompatible
con las exigencias de su amistad (Le 14,33).
Pero esta conversin permanente no depende
toda, ni m u c h o menos, de nosotros. En parte,
s; podemos esforzarnos, dejar vicios y malos
hbitos, luchar contra las tentaciones, trabajar
sobre nuestras formas de egosmo y defectos de
carcter a fin de ser ms libres y fraternos. (Es lo
q u e los espirituales llaman la "conversin activa".) Pero nuestro esfuerzo personal y la decisin de nuestra voluntad lo sabemos por
experiencia no llega muy lejos. Hay defectos
y egosmos q u e no vemos; miserias y vicios que,
si bien los vemos, no podemos superar por debilidad, inconstancia o fragilidad. T o d a esta dimensin oscura de nuestra amistad con Dios,
ante la cual somos prcticamente impotentes,
requiere ser purificada por la intervencin del
Espritu Santo, que nos va trabajando y desarraigando las races del mal, a m e n u d o a pesar
nuestro. (Los espirituales llaman a esto la "conversin pasiva". En el lenguaje de san J u a n de
49

la Cruz, " n o c h e pasiva", relativa a la "noche


activa", q u e es el aspecto anterior.)
Activa o pasiva, el proceso de la conversin a
Jess tiene un factor c o m n : implica la renuncia interior y exterior, personal y social, a todo
aquello q u e hay de mal en nosotros, q u e nos
atrae y querramos mantener. C o m o toda renuncia, la conversin tiene un precio: el sufrimiento, la crisis, la aceptacin de la cruz, sin lo
cual no hay " m u e r t e " . Pues, dada la condicin
h u m a n a inclinada al mal, a u n q u e las "muertes" sean para vivir ms, siempre nos producen
dolor, vaco aparente y ardua dificultad (las
" n o c h e s " de J u a n de la Cruz).

"El amor

que

mata"

Por qu es esto as? Por qu el c a m i n o de la


amistad y del seguimiento de Jess, atractivo y
amable, contiene esta dimensin ardua y dolorosa, hasta el p u n t o de que muchsimos no emprenden este c a m i n o o lo abandonan? En una
palabra, por qu toda forma de purificacin cicla amistad de Chisto, siendo tan necesaria y liberadora, es al mismo tiempo dolorosa?
Ciertamente sera un error pensar que esto se
debe a una decisin de Dios, q u e quiere hacer de
la religin algo difcil o pretende poner u n precio a su amistad. Esa idea de Dios no sera cristiana: Dios es p u r o amor y giatuidad, y busca
slo nuestra felicidad. T a m p o c o el hecho se
debe a un pesimismo de la Iglesia y de sus ms50

ticos, o a corrientes antropolgicas extraas al


evangelio q u e se hubieran ido infiltrando en su
espiritualidad. El hecho de la purificacin, al
m i s m o tiempo necesaria y dolorosa, se debe a la
naturaleza de la condicin h u m a n a ; esencialmente, a q u e Jess es Dios y nosotros no lo somos, l es el santo y nosotros no. Ello crea, necesariamente, una desproporcin entre los dos
polos de la amistad (l y nosotros), q u e se traduce en una esencial inadecuacin, por parte
nuestra, a la amistad q u e Jess nos ofrece. La
verdad paradjica es cure la purificacin dolorosa es un efecto inevitable de nuestro progreso
m i s m o en la a m i s t a d d i v i n a . " R e c o r d e m o s
nos dice la palabra de Dios cmo fue probado Abrahn, nuestro padre; y purificado por
muchas tribulaciones, lleg a ser amigo de
Dios" (Jdt 8,22).
San J u a n de la Cruz explica esto con el ejemplo del fuego y la lea. La lea y el fuego son
" a m i g o s " . Estn hechos el u n o para el otro. El
contacto m u t u o los funde e identifica: al echar
lea al fuego, sta prende, se transforma en llama y se confunde con el fuego, q u e termina por
comunicarse a la lea completamente. Pero
qu sucede si la lea no est apta para el fuego,
p o r q u e est h m e d a o sucia? Sucede que, al
contacto con el fuego, la lea n o prende. Sucede
tambin q u e este mismo contacto tiene la virtud
de purificar la lea: el fuego y su calor van derritiendo la suciedad de la lea y van expulsando su h u m e d a d hasta que la lea, ya seca, se
consume en el fuego. Y sucede, en fin, q u e esta
51

purificacin y expulsin de la humedad se realiza con crepitar y con h u m o , q u e es " p e n a y


dolor" para la lea. El fuego es su " a m i g o " , y
no quiere apenarla; la pena viene por causa de
la impureza e inadecuacin de la lea. Por otra
parte, el n i c o modo de evitar la crisis dolorosa
de la lea sera separndola del fuego, con lo
que quedara sucia y h m e d a para siempre y no
alcanzara el destino para el que est hecha, q u e
es la u n i n con el fuego.
As, la amistad q u e Dios nos ofrece es plenitud y alegra para nosotros, pues estamos hechos para l; pero en la medida en q u e estamos
llenos de las falsas alegras y plenitudes, esta
amistad n o puede comunicarse como quisiera
hasta q u e no nos deshagamos de ellas. Pero el
deshacernos de ellas n o es obra nuestra, sino de
la amistad misma de Jess, q u e al irnos penetrando nos va convirtiendo y purificando.
La misma parbola, inc identalmente, nos lleva a entender mejor qu es el purgatorio. Es lo
anterior, pero p r o l o n g a d o ms all de la muerte. De suyo, la purificacin del h o m b r e debera
realizarse en el transcurso de su vida, para pasar
al cielo c o m o plenitud. Sucede, sin embargo,
q u e por diversas razones, esta purificacin no
se ha producido o n o se ha completado. El
encuentro con el a m o r de Dios despus de la
muerte, al ofrecerse para siempre, se hace de hecho purificante. El purgatorio no es u n "castig o " impuesto por Dios; es el m i s m o a m o r de
Dios q u e nos purifica, con pena de nuestra parte, para q u e lo gocemos plenamente.
52

La iluminacin

de la

amistad

La "conversin pasiva", por la q u e el Espritu de Jess nos da aquello que no podemos adquirir por nuestro p r o p i o esfuerzo o nos quita
aquello a lo que no somos capaces de renunciar, toma la forma de purificacin o de iluminacin.
La purificacin es el despojo que la m a n o de
Dios, actuando a travs de los hechos o circunstancias de la vida, nos p r o p o n e o nos i m p o n e .
L o que nos purifica n o son las renuncias a las
que la vida (Dios) nos obliga, sino su aceptacin de nuestra parte a causa de Jess y nuestro
deseo de llenar con su amistad el aparente vaco
de la renuncia.
Las renuncias a q u e nos lleva el seguimiento
de Cristo por a m o r a veces son totales y a veces
son relativas. Debemos renunciar o despojarnos
totalmente del pecado y del mal (incompatibles
con su amistad), y ocasionalmente de un bien o
valor q u e para nosotros se ha transformado en
dolo, impidindonos u n a amistad fiel. (Por la
condicin h u m a n a , podemos hacer dolos a u n
de valores: del trabajo, del sexo, de una persona,
de un pasatiempo...) Las renuncias relativas se
refieren tambin a valores que, sin llegar a ser
dolos para nosotros, obstaculizan nuestra libertad interior y requieren ser controlados e integrados en la amistad de Cristo. Es lo que tradicionalmente se llama asctica cristiana. C u a n d o
sta se hace insuficiente, interviene adems la
purificacin del Espritu.
53

Debemos despojarnos de lo malo (por ejemplo, un vicio inmoral); y si no nos decidimos a


hacerlo, el Espritu nos purifica a travs de u n a
circunstancia q u e nos obliga a no poder seguir
ejerciendo ese vicio. Debemos tambin purificarnos, ocasionalmente, de cosas y situaciones
de suyo buenas, pero q u e por nuestra fragilidad
las hemos transformado en dolos (por ejemplo,
una amistad q u e se hace nociva). Aqu n o se
trata de destruir lo q u e hay de valor, sino de
recuperar la libertad y el p r i m a d o de la amistad
con Jess; debemos renunciar a ese trato en tanto en cuanto sea necesario. Si no atinamos a
ello, la bondad de Dios lo hace por nosotros:
nos coloca en una circunstancia q u e nos obliga
a modificar esa relacin, devolvindonos la libertad. En fin, a veces debemos renunciar totalmente aun a algo q u e es en s bueno, pero pollo cual estamos tan esclavizados, q u e ya se nos
hace imposible controlarlo. En esos casos, "si tu
m a n o (que es algo bueno) te sirve de escndalo,
crtatela y arrjala lejos de ti..." (Mt 18,8). Si no
lo hacemos nosotros, Dios lo hace por nosotros,
a veces dramticamente; se es el valor purificador de la cruz, q u e es la forma q u e toma para
nosotros la purificacin impuesta. Desde la
perspectiva de la mstica, la cruz es el l t i m o
recurso q u e utiliza el a m o r de Dios para liberarnos.
Una forma habitual y esencial de la purificacin es la iluminacin. En el fondo, todo hecho
de conversin o de purificacin incluye u n a iluminacin; [jara cambiar hay q u e tomar con54

ciencia de lo q u e requiere cambio; para tomar


conciencia se requiere luz; para q u e haya luz se
requiere ser iluminados por el Espritu. " E n tu
luz veremos la luz", dice el salmo.
La i l u m i n a c i n se o p o n e a la ceguera de espritu. T o d o s somos ciegos en diverso grado. T o dos tenemos reas ciegas en la conciencia, eme
nos i m p i d e n ver exigencias concretas de la
amistad de Jess, sutiles servidumbres q u e no
nos permiten ser enteramente libres para esta
amistad. Pues n o basta la sinceridad de conciencia para seguir a Jess, es necesario tambin
"ver" el camino; podemos fallar a su amistad
no slo por infidelidades conscientes, sino tambin por errores, c o m o tambin sucede con la
amistad h u m a n a . Y as como en sta la palabra
del a m i g o nos advierte de las molestias y equvocos que le causamos por un error inadvertido,
de modo semejante Jess a m i g o nos ilumina por
su palabra interiorizada en la oracin para q u e
" v e a m o s " lo q u e anda mal en nuestra relacin
con l. "Yo soy la luz del m u n d o ; el q u e me
sigue no anda en tinieblas" (Jn 8,12).
N o basta, sin embargo, recibir la luz de Cristo
que nos i l u m i n a (ya sea interiormente, ya sea
por la palabra de Dios y la enseanza de la Iglesia) para ser purificados. Es necesario cambiar
de actitud y de prctica conforme a la luz recibida; lo contrario es pecar contra la luz, y seremos
juzgados por ella. "Este juicio consiste en que
la luz vino al m u n d o , y los hombres a m a r o n
ms las tinieblas q u e la luz, por cuanto sus
obras eran m a l a s " (Jn 3,19).
55

6
La amistad como encuentro:
los sacramentos
La amistad humana verdadera requiere momentos de encuentros ntimos, ricos, gratificantes. No puede realizarse bien solamente en la
bsqueda, la purificacin y lo implcito. De
modo semejante, nuestra amistad con Jess,
que es la espiritualidad cristiana, no es ni puede
ser slo bsqueda, conversin siempre provisoria, purificacin siempre incompleta. La amistad de Cristo, ya en la tierra, contiene momentos de encuentro, de densidad, de riqueza especial (aunque siempre envueltos en la fe y en la
limitacin de la condicin humana).
El valor particular de los encuentros densos
con la humanidad de Cristo est tambin en la
fuerza transformante que ellos tienen. Esta afirmacin se basa en los evangelios. Estos nos relatan numerosos encuentros de Jess con los que
se acercaban a l en busca de una gracia y de
una liberacin. Estos encuentros eran "sacramentales 1 ', es decir, transformaban a esas personas segn la gracia que Jess les ofreca. Con
57

las debidas actitudes de fe y de corazn de parte


del hombre, el encuentro con la h u m a n i d a d de
Dios es siempre transformante. C u a n d o Jess
deca: "tus pecados te son perdonados", la persona quedaba purificada de sus pecados. Cuando deca: "vete en paz", la persona quedaba en
paz; c u a n d o deca: " n o tengas miedo", el miedo
se disipaba.
Cmo es posible tener hoy da esos encuentros con Jess en circunstancias en q u e su hum a n i d a d ya no est fsicamente entre nosotros?
Es posible gracias a la Iglesia. La Iglesia es la
h u m a n i d a d de Jess sacramentalmente presente
entre nosotros; es dec ir, en la Iglesia se contiene
la virtud transformante que habita la h u m a n i dad de Cristo. Esta virtud se ofrece como encuentro personal en cada sacramento de la Iglesia. En la prctica de la vida cristiana, los
sacramentos son la amistad de Jess, hecha
encuentro personal durante el transcurso de
nuestra vida.
Este encuentro, en el c a m i n o de la vida, se
reitera en dos sacramentos fundamentales, q u e
sintetizan la virtud transformante de la h u m a n i dad de Jess: la penitencia y la eucarista. Por
lo mismo, estos dos sacramentos condensan
tambin la naturaleza pascual de la transformacin q u e comunica todo encuentro con Jess:
pasar por una muerte para resucitar a una vida
nueva. Muerte y purificacin del mal para vivir
la experiencia de la amistad de Dios y de la
fraternidad.
Eucarista y penitencia, cada una (como acon58

tece con todos los sacramentos), purifican y renuevan al m i s m o tiempo. Pero c o m o gesto eficaz de la h u m a n i d a d de Jess, la penitencia
acenta la muerte del mal, y la eucarista, la experiencia de la caridad.
C o m o signo y gesto de Cristo viviente en la
Iglesia, el sacramento de la penitencia es un encuentro con Jess misericordioso, q u e perdona
y purifica. Es el encuentro de la Magdalena, del
paraltico y de la mujer adltera. Es un encuentro destinado a recrear u n a amistad rota o a dar
vigor a u n a amistad debilitada. Es el sacramento de la purificacin de la amistad. Es verdad
q u e lo ms esencial de la penitencia est en el
perdn de los pecados; pero no siempre basta
para darle todo su sentido, pues hay tambin
otras formas de perdonar aquellos pecados que
n o r o m p e n con la amistad de Jess. En m u c h o s
cristianos, este hecho puede llevar a una desvalorizacin del sacramento. Es necesario tambin
revalorizar la penitencia como purificacin y
como iluminacin.
El sacramento de la penitencia purifica las
races del mal y de lo no convertido en nosotros,
consolidando por va sacramental lo q u e en la
vida se va realizando por el camino de la ascesis
y la purificacin pasiva. La penitencia es el sacramento q u e confirma, con la certeza del encuentro, la purificacin de las tendencias, las
actitudes, las races tanto ms profundas cnanto ms inconscientes q u e estn en el trasfondo de los pecados perdonados. Recibir la penitencia no es slo ser perdonado por Jess; es
59

igualmente ser purificado desde la raz; es ser


reforzado en la capacidad de superar la tentacin; es d i s m i n u i r la fuerza de nuestras malas
tendencias.
C o m o todo encuentro pleno con Cristo misericordioso, la penitencia ilumina. Es luz para la
conciencia. La hace ms delicada, ms sensible
al mal a m b i g u o u oculto, ms apta para discernir. El sacramento del perdn purifica la conciencia. Su a b a n d o n o la debilita, la oscurece, la
pone en c a m i n o ci endurecerse.
El sacramento de la eucarista es el encuentro
privilegiado con Cristo como amistad y como
fuente de fraternidad. En l la amistad y fraternidad se nos entrega como don, y este don es
Cristo mismo. Cristo renueva su sacrificio, q u e
es la fuente de la vida nueva, y nos la comunica
a l i m e n t n d o n o s con su cuerpo y con su sangre.
En la eucarista, el encuentro con la h u m a n i d a d
de Jess alcanza su m x i m a plenitud en la tierra: su amistad se hace c o m u n i n , fusin, y
toma las caractersticas del a m o r de desposorio.
La eucarista es ms q u e u n encuentro sacramental con Jess a m i g o . En la eucarista el
a m i g o se hace vida de nuestra vida, y nos transforma en l, como promesa de la consumacin
de su amistad en la vida eterna.
C o m o sucede con los encuentros ms ntimos
de la amistad h u m a n a , q u e no son continuos,
pero inspiran todas las dems relaciones de la
amistad en su c a m i n a r habitual, los sacramentos no los recibimos a cada m o m e n t o , y el tiempo que d u r a n como encuentro es muy breve en

relacin al resto de nuestro caminar cristiano.


Entre sacramento y sacramento est la bsqueda, la conversin ardua, la fidelidad. Los sacramentos no son slo p u n t o s de llegada y de "descanso" en el c a m i n o de la amistad, sino igualmente p u n t o s de partida renovada. Y como en
la amistad h u m a n a , su inspiracin y fuerza
transformante irn a c o m p a a n d o ese camino.

60
61

7
El radicalismo de la amistad
La amistad toma m u c h a s formas. Hay amistades ms dominantes q u e otras. Las hay hechas
de encuentros ocasionales y fuertes, las hay de
encuentros ms habituales y corrientes. Las hay
q u e toman toda u n a vida, y las hay q u e abarcan
slo perodos importantes, por la fuerza de circunstancias. De hecho, cada amistad es especial,
irrepetible y nica en su tipo de relacin.
Algo anlogo sucede con la amistad con Jess. Si, por u n a parte, para cualquier discpulo
esta amistad ha de ser, en toda circunstancia, el
" a m o r mayor"; por otra parte, puede ofrecerse
en diversas formas, con acentos y exigencias diversas de fidelidad o con grados diferentes de
radicalismo y exclusividad. Si es verdad q u e
Dios ama a cada persona como si sta fuera la
nica sobre la tierra, la relacin de cada u n o
con Jess es nica y especial.
T o d o h o m b r e est llamado a u n a amistad radical con Cristo (como " a m o r mayor"); pero el
radicalismo de la amistad divina puede expresarse en diversas formas y con mediaciones hu63

manas diferentes. Entre ellas, las ms tpicas y


cargadas de simbolismo son el m a t r i m o n i o , el
celibato consagrado y la pobreza voluntaria.

El matrimonio

como

amistad

radical

El m a t r i m o n i o es la sntesis entre la amistad y


el a m o r sexual de un hombre y u n a mujer. Por
ello tiene las exigencias de lo exclusivo y de lo
permanente, lo cual hace al m a t r i m o n i o u n a
forma de a m o r radical.
Los dos enamorados, sin embargo, c o n t i n a n
llamados al a m o r de amistad con Dios por encima de todas las cosas; este amor a Dios se encarna y se expresa por la mediacin del a m o r radical del u n o por el otro.
As, en la expresin del Nuevo Testamento,
los esposos han de amarse " c o m o Cristo a m a
su Iglesia" (Ef 5,29). En la fideliciad de su amor,
los esposos expresan la fidelidad radical de su
amor a Dios. De a l g u n a manera, cada esposo es
u n sacramento de su amistad con Dios para el
otro esposo.
Por eso el m a t r i m o n i o es u n o de los sacramentos cristianos: es u n a experiencia de a m o r
radical de amistad, q u e significa y simboliza el
amor de amistad de Cristo por su Iglesia y por
cada u n o de nosotros. Por eso, igualmente, el
m a t r i m o n i o es por su naturaleza permanente
(como es permanente el a m o r de Dios, a q u i e n
simboliza y encarna) y, al m i s m o tiempo, fiel en
64

su exc lusividad (como es siempre fiel la amistad


de Jess).
La espiritualidad del m a t r i m o n i o es fundamentalmente sta: expresar con su m u t u a y probada fidelidad el a m o r q u e los cnyuges tienen
por Jess, y el amor q u e Jess tiene por ellos.
El m a t r i m o n i o est llamado a pasar por las crisis, purificaciones y maduracin propias de
toda forma de amor de amistad. La m u t u a fidelidad en estos procesos, q u e van tejiendo la historia del a m o r conyugal, es n o slo muestra de
la m u c h a lealtad a ese amor, sino igualmente,
como su contenido ms profundo, u n camino
para a h o n d a r la amistad de cada u n o de ellos
con Jess.
La experiencia del m a t r i m o n i o c o m o a m o r
radical es u n a experiencia del a m o r de Dios.

El radicalismo

del

celibato

El celibato consagrado es la modalidad ms


radical de la amistad con Jess. En el celibato,
esta amistad se nos ofrece de forma tan exclusiva y c o m o experiencia tan totalizante, q u e llega
a excluir toda otra forma de a m o r totalizante y
exclusivo c o m o es el conyugal. En el celibato,
el radicalismo de la amistad divina se expresa
sin la mediacin del e n a m o r a m i e n t o y sin sacramentalizarse en la relacin m a t r i m o n i a l . La
experiencia de Cristo toma u n a forma tan exclusiva, q u e basta por s sola para llenar la vida
65

del clibe de la plenitud q u e habitualmente se


vive en el m a t r i m o n i o .
P o r q u e el celibato es antes q u e nada u n a experiencia especial (carismtica, dicen los telogos) de amistad con Jess, cuyo a m o r toma tal
matiz q u e lleva a optar libremente por una vida
clibe. En el celibato lo sustancial es u n m o d o
de a m o r de amistad con Jess; la consecuencia
es la renuncia al a m o r exclusivo con el otro
sexo. Por eso el celibato consagrado es u n valor
de la mstica cristiana, antes de cualquier consideracin disciplinaria o legal, q u e n o tienen
sentido sin lo anterior.
De hecho, ya en la vida de Jess, l ofreci su
amistad a algunos discpulos con tal calidad de
radicalismo q u e ellos lo siguieron en el celibato. Esta experiencia espiritual, institucionalizada o no, ha sido permanente en el cristianismo:
el celibato como forma de amistad con Jess,
q u e se hace proyecto personal y liberador para
toda la vida.
Se puede hacer u n a teologa muy rica del celibato consagrado. Se puede a h o n d a r en sus consecuencias de liberacin personal y apostlica.
Se puede valorar lo q u e tiene el celibato de testim o n i o del evangelio en la Iglesia y en el m u n d o .
Pero por encima de todo, en cada caso concreto,
el celibato es una experiencia religiosa personal. La motivacin surge de una experiencia
personal de amor, igual q u e sucede en la decisin de casarse con tal persona y n o con otra.
As como no se contrae m a t r i m o n i o para verificar una teologa o dar un testimonio, no se opta
66

por el celibato en concreto i m p u l s a d o por razones teolgicas o por dar testimonio, sino para
realizarse como discpulo. As c o m o alguien se
casa con esta persona, y n o con otra, p o r q u e le
atrae y p o r q u e "le gusta", el celibato se asume
p o r q u e a u n o "le gusta", en el sentido q u e es su
m o d o personal de seguir a Jess. El testimonio
q u e se d con el celibato n o es lo decisivo, sin
q u e haya q u e desvalorizarlo. Pues el celibato
consagrado n o siempre es comprendido, ni en
todas las culturas es u n testimonio tan claro;
pero ello n u n c a i m p i d i la realizacin del celibato en aquellos q u e lo experimentaron c o m o
vocacin personal.
El celibato consagrado y el sacramento del
m a t r i m o n i o son dos formas permanentes de
a m o r exclusivo q u e simbolizan, cada u n o de
manera diferente, la amistad radical de Jess.
Por eso las dos formas de amar estn relacionadas y se inspiran y enriquecen m u t u a m e n t e . El
clibe inspira al casado la castidad (extraconyugal) q u e exige la fidelidad matrimonial: la castidad radical es u n a inspiracin para asumir
una castidad relativa. El clibe recuerda al casado el contenido l t i m o de su a m o r conyugal,
q u e es el a m o r absoluto de Dios.
Por su parte, el casado ayuda al clibe a vivir
la consagracin de su castidad a m o d o de amistad con Jess: lo afectivo, encarnado y rico del
a m o r conyugal es u n recuerdo de la plenitud y
riqueza h u m a n a q u e ha de tener la amistad radical con Cristo. El a m o r matrimonial es un recuerdo de lo encarnado y h u m a n o con que debe
67

revestirse la experiencia del Dios absoluto. Sin


perder de vista, sin embargo, una diferencia importante: contrariamente a lo que sucede con
el enamoramiento y con el amor matrimonial,
el amor exclusivo de Jess en el celibato deja
insatisfechos los sentidos y la sensibilidad.
La amistad de Jess, habr que recordarlo,
por su naturaleza no tiene la intensidad sensible
de las dems formas de amistad humana. Su
plenitud se da de otra manera: como conviccin
y paz profundas, como plenitud y alegra del
fondo del ser. Por esta razn, sobre todo, el camino del celibato es ms arduo que el matrimonio, hace violencia a la naturaleza, por lo cual
requiere una llamada particular (un carisma),
que ser siempre muy minoritario.
Por esa razn, el radicalismo del celibato exige un estilo de vida ms exigente y asctico, ms
austero y pobre. La pobreza y el celibato van
muy unidos. El celibato viene a ser una forma
de pobreza; y la pobreza, cuando es autntica,
revela los mismos valores evanglicos de la castidad consagrada.
El radicalismo de la pobreza
La castidad es una forma de pobreza, tal vez
la ms radical. Pues la pobreza es la libertad interior (que necesariamente se manifiesta en un
estilo de vida exterior) ante personas y cosas,
que permite el crecimiento de la amistad de Jess. Como actitud fundamental expresada en
68

la bienaventuranza de la pobreza de espritu,


la pobreza abarca la castidad (consagrada y
matrimonial); pero va mucho ms all: arranca
del corazn los dolos opuestos al amor mayor
(el "corazn dividido"), ya sea como renuncia,
ya sea aceptando la purificacin.
Al igual que la renuncia que implica el celibato (y, de otro modo, la fidelidad matrimonial), las renuncias de la pobreza no son significativas ni liberadoras sino como consecuencia
de la experiencia de amistad de Jess. El pobre,
austero y despojado est tan penetrado de esa
amistad, posee tan plenamente en la esperanza los valores del reino, que no puede sino
relativizar y desprenderse de los valores transitorios.
El estilo de vida pobre, de manera semejante
al estilo de vida de la castidad consagrada, testimonia que la experiencia de amistad de Cristo
es una realidad tan decisiva, que relativiza y libera de aquello que habitualmente constituye
los ideales y "tesoros" ms buscados por los seres humanos: el dinero, el poder, el placer, la
imagen, la comodidad y la buena vida...
La pobreza interior y exterior inseparablemente es un sacramento de la amistad de
Jess como capaz de llenar las aspiraciones del
corazn humano. "Donde est tu tesoro est tu
corazn" (Mt 6,21). La pobreza es la encarnacin de la parbola del tesoro escondido y de la
perla valiosa (Mt 13,44-46), que cuando se descubren se "vende todo" para poder adquirirlos.
As como el testimonio del celibato y de la
69

fidelidad matrimonial comienza en el corazn


(el corazn indiviso), pero necesariamente se expresa en opciones y aun renuncias en la vida,
as tambin la pobreza. Su testimonio no est en
primer lugar en una austeridad y pobreza externas, sino en la libertad que ello supone, detrs
de la cual se revela la amistad radical de Jess.
Pues la pobreza exterior, por s sola, es un hecho econmico, social o cultural que puede tener muchas motivaciones, no siempre liberadoras, y a menudo ambiguas con respecto a la
libertad. (Motivos de tradicin cultural, o falta
de diligencia o de recursos, o, ms habitualmente, una pobreza impuesta por la injusticia de los
mecanismos econmicos.) La pobreza exterior
humanizante y liberadora ha de ser voluntaria,
o a lo menos ha de ser asumida libremente; y
ello se da por la actitud del corazn.
Esta actitud de libertad tan radical no puede
ser resultado del puro esfuerzo humano o de
una filosofa de la vida. Es un conjunto de opciones, criterios y renuncias que, para ser liberadores, vienen a ser la consecuencia de la posesin de los bienes mayores que traen la amistad
de Cristo y la fraternidad.
Como sucede con toda expresin radical de
esa amistad (el celibato, por ejemplo), la pobreza
voluntaria es tambin y esencialmente un valor
fraterno. Es una condicin para la solidaridad,
el compartir, el servicio, la misericordia y el
perdn. La prueba de que una vida exteriormente pobre es evanglica y liberadora la tenemos en el amor fraterno que es capaz de generar.
70

8
La prueba de la amistad:
el amor fraterno
Recordemos una vez ms la esencia de la espiritualidad cristiana: una doble experiencia de
amor, inseparable: el amor de amistad con Dios
y el amor de fraternidad con los dems. La
amistad, por su naturaleza selectiva, puede y
debe realizarse con Jess, pero no con cada uno
de los dems. Con el prjimo estamos llamados
a la fraternidad, al amor fraterno, que es una
comunin, una determinacin de reconocer en
el otro a un hijo de Dios, a un hermano, y actuar en consecuencia. La fraternidad es la condicin de la amistad humana, lo mismo que la
amistad de Jess es la condicin de la fraternidad.
El amor de amistad con Jess, por su misma
naturaleza, exige el amor fraterno: la amistad
que Cristo nos tiene no se reduce a una persona,
sino que es universal, y genera en nuestra propia amistad con l la misma orientacin de hacer de sus amigos nuestros hermanos y hermanas. El amor de amistaci con Jess replantea
todas las dems relaciones humanas. Lejos de
71

eclipsaras o debilitarlas, la amistad de Jess las


sana y purifica, las profundiza y unlversaliza.
Jess nos lleva a amar a los dems como l nos
ama, y hace de esto su exigencia primordial:
"Amaos unos a otros como yo os he amado" (Jn
13,34).
En consecuencia, los dos amores se hacen intercambiables, y el uno se constituye en la prueba del otro. Cmo comprobar la autenticidad
de nuestra amistad con Jess? Por la prctica
del amor fraterno, es la afirmacin constante de
la espiritualidad cristiana, ya presente en el
Nuevo Testamento: "Si alguien no ama al prjimo, a quien ve, no puede amar a Dios, a
quien no ve" (1 Jn 4,20). "El amor viene de
Dios"... "Si nos amamos, la amistad de Dios
est entre nosotros" (1 Jn 4,12). "Nosotros amamos porque l nos am primero" (1 Jn 4,19).
Los dos amores que se verifican

mutuamente

Recorrer el camino de la amistad de Jess es


recorrer el camino del amor fraterno; recorrer el
camino del amor fraterno es recorrer el camino
de la amistad de Jess. La va privilegiada de
esta amistad es la contemplacin; la va privilegiada de la fraternidad es el compromiso de la
caridad. Cuando Cristo proclama que la caridad
fraterna es un acto de amistad hacia l mismo
("lo que hicisteis al ms pequeo de mis hermanos lo hicisteis conmigo", Mt 25,40), nos
est indicando el modo ms seguro de verificar
esta amistad.
72

La cuestin siempre ocup a los espirituales:


Cmo verificar la experiencia del amor de
Dios, sobre todo en la oracin? Su respuesta
unnime puede parecer sorprendente: la oracin no tiene verificacin en s misma, pues el
amor que ah acta es bsicamente una orientacin de todo el ser, que no siempre se traduce en
lo afectivo y en lo sensible, y que queda entonces inaccesible a la experiencia y mediciones
humanas. En coherencia con la enseanza bblica, los msticos afirman unnimemente que el
amor de Dios y la oracin se verifican realizando la voluntad de Cristo en la vida cuya prctica privilegiada es la caridad fraterna. La
oracin no se evala haciendo una introspeccin sobre la misma, sino a ms largo plazo,
mirando si en la vida corriente aumenta el compromiso y la fraternidad.
De igual manera, muchos cristianos se preguntan por la autenticidad evanglica de su caridad y servicio a los dems y de su compromiso
con los pobres. Esta autenticidad tiene que ver
con la calidad y fidelidad de esos compromisos,
y especialmente con los motivos que los inspiran. La pregunta es: Qu motiva la prctica de
la fraternidad? La bsqueda de liderazgo, la realizacin personal, una ideologa social, sentimientos de compasin, o los valores evanglicos? De la respuesta depende que la prctica de
la fraternidad sea o no espiritualidad cristiana,
y que est relacionada o no con la amistad de
Jess. Se trata de la verificacin evanglica de la
fraternidad. Al igual que sucede con el amor a
73

Dios, los motivos del a m o r al prjimo son fciles de disfrazar. La respuesta es igualmente unnime en los msticos: la verificacin ms segura
de la calidad y motivos del a m o r fraterno se da
en el regreso constante a la contemplacin de
aquel q u e es la fuente de toda fraternidad y de
toda forma de amor. La oracin de amistad verifica el compromiso; pues si ste est autnticamente radicado en Dios ("nosotros a m a m o s
p o r q u e l nos a m primero"), ese c o m p r o m i s o
fraterno querr prolongarse en esos m o m e n t o s
de amistad exclusiva con Dios, q u e es la fuente
y plenitud de esa caridad q u e se ha vivido como
anticipo en la relacin con los dems.
La unidad existente entre la amistad divina y
la fraternidad h u m a n a hace q u e se transmitan a
todas las formas de caridad fraterna los mismos
rasgos y exigencias de la amistad q u e Jess nos
tiene. Si esta amistad se dirige a cada persona
como " n i c a " e irrepetible, la fraternidad tambin exige reconocer en cada persona con la q u e
la vida nos relaciona una "imagen ci Dios", un
" a m i g o " por [jarte de Cristo, lo cual lo hace un
" h e r m a n o " , digno de u n a actitud amistosa.
Esta " h e r m a n d a d " exige, ciesde luego, los "derechos del h o m b r e " , pero va ms all: a causa ci
la amistad de Cristo, exige amar al otro " c o m o
a u n o m i s m o " , q u e es la prctica de la caridad
fraterna.
De ah las dems exigencias de la fraternidad.
As como la amistad de Jess es gratuita ("Dios
nos a m primero"), as el amor fraterno no busca su inters (ni a u n la correspondencia de la
74

amistad), sino q u e se motiva por lo q u e tiene el


prjimo de valor en s mismo: q u e a l tambin
se dirige gratuitamente la amistad de Jess, q u e
exige la misma gratuidad de parte nuestra.
La amistad de Jess es igualmente universal,
se ofrece a todos y a cada u n o sin discriminacin, sin condiciones y para siempre, y a u n q u e
pueda ser rechazada, su oferta permanece. El
a m o r fraterno es igualmente universal; se ofrece
tambin a todos sin discriminacin, pues a todos se ofrece la amistad de Jess y el a m o r de
Dios Padre, q u e nos hace a todos h e r m a n o s y
hermanas.
El c a m i n o del a m o r fraterno es largo, a r d u o y
siempre inacabado, como lo es tambin el camino de la amistad de Cristo. La caridad fraterna
estar siempre condicionada por nuestras insuficiencias con respecto a esta amistad, y la amistad de Cristo estar siempre condicionada en su
crecimiento por las deficiencias de la caridad
fraterna. Pero por la misma ley de la inseparabilidad de los dos amores, toda prctica de a m o r
fraterno hace crecer tambin la amistad de Jess, as c o m o hacerse ms a m i g o y seguidor de
Jess es hacerse igualmente ms h e r m a n o de los
dems.
Amistad

misericordia

La amistad de Jess, siempre universal e indiscriminada, tiene al mismo tiempo predilecciones. Estas son bien conocidas a travs de los
evangelios y de la tradicin cristiana: el a m o r
75

particular de Jess por los pobres y sufrientes,


su preocupacin por los extraviados y por las
"ovejas sin pastor" (Me 6,34). Sabemos igualmente q u e la fraternidad cristiana, para q u e sea
integral, requiere tambin imitar a Jess en esas
predilecciones de su amistad.
Por q u estas "preferencias" del a m o r de Jess y de la caridad fraterna? Para entender este
misterio, dentro de lo posible, tenemos que contemplar ms de cerca la naturaleza de la amistad
q u e Jess nos tiene. Esta amistad se nos ofrece
n o en abstracto, sino concretada en la historia
del hombre y en la realidad de la condicin humana. Es la amistad entre u n Dios hecho h o m bre y seres h u m a n o s q u e h a n sido creados; q u e ,
por lo tanto, son limitados, vulnerables a todas
las contingencias y estn orientados hacia la
muerte; que, adems, se hallan sometidos al
mal moral, y q u e viven en muy diversos grados y maneras la experiencia del pecado.
En u n a palabra, los amigos de Jess n o son
perfectos ni a u n como seres h u m a n o s , y en su
amistad Cristo los encuentra deshumanizados
por toda suerte de miserias. Pero Jess n o es
slo amigo, sino tambin salvador y liberador, y
su amistad es u n a solidaridad eficaz con respecto a las miserias del a m i g o . Es esencial a la
amistad de Cristo el h u m a n i z a r y liberar al amigo, el ayudarle a dejar atrs sus miserias incluidos el pecado y la muerte: la amistad de
Jess es misericordiosa; Jess encarna la misericordia de Dios.
As, la relacin de amistad del h o m b r e con

76

Jess, por una parte, es de igualdad; y, por otra,


no lo es. La igualdad viene de la misma naturaleza de la amistad, q u e coloca a los amigos en
un m i s m o nivel, identificados el u n o con el otro
y necesitados m u t u a m e n t e . La desigualdad viene p o r q u e Jess es tambin Dios, q u e es p u r a
misericordia, y el h o m b r e es miseria, necesitada
de misericordia y liberacin. En esta amistad se
relacionan la misericordia y la miseria.
La tradicin bblica y espiritual cristiana
m a n t u v o siempre esta sntesis: Jess es nuestro
amigo, Jess es nuestro liberador. Ello es posible p o r q u e Jess es la misericordia de Dios, y es
al m i s m o tiempo h o m b r e sometido a toda la
condicin h u m a n a , menos el pecado. Para entender los matices y caractersticas de la amistad
de Jess, hay q u e tener en cuenta las exigencias
de su misericordia. Y la misericordia que es el
amor solidario, q u e hace lo posible por liberar
al otro de su miseria es al m i s m o tiempo universal y parcial.
La misericordia es universal p o r q u e no excluye a n i n g u n a persona ni a n i n g u n a forma de
miseria en su e m p e o de liberacin. Y la misericordia es igualmente, por su misma naturaleza, parcial: se hace ms atenta e intensa all
donde la miseria es mayor.
As se entienden las preferencias de la amistad
misericordiosa de Jess: sta se ofrece a todos;
ofrece u n a esperanza de liberacin a todos, pues
todo ser h u m a n o est arraigado en la miseria.
Pero, al m i s m o tiempo, se ofrece con preferencia a aquellos hombres en que la miseria es ma77

yor y su liberacin ms necesaria: los pobres y


oprimidos, los enfermos, sufrientes y abandonados (miserias "materiales"), y los pecadores, corrompidos, ciegos y extraviados (miserias "espirituales").
La vida de Jess, la prctica de su amistad
misericordiosa y su misma enseanza revelan
estas preferencias. Los pobres, afligidos y oprimidos sern bienaventurados en su reino porque cuentan con la misericordia preferente de
Dios (Le 6,17-21); y los pecadores y extraviados
son su primera preocupacin (Le 19,1-10, etc),
pues l ha venido a buscar en primer lugar no a
los "justos", sino a los pecadores (Mt 9,13).
El a m o r fraterno y la fraternidad q u e ste
constituye han de seguir, por nuestra parte, este
mismo c a m i n o en sus preocupaciones y preferencias. Un signo y prueba de la calidad de la
amistad q u e se tiene con Jess es q u e el discp u l o participa de esta misma misericordia, y
q u e su c o m p r o m i s o fraterno se reviste de ella.
El amor y la opcin preferencial por los pobres
y oprimidos, la preocupacin primordial por
los extraviados y pecadores verifican la autenticidad del a m o r fraterno as como la universalidad de ese amor verifica que las preferencias
de la misericordia estn inspiradas por el evangelio. En el trabajo por una sociedad justa y
fraterna, la universalidad y las opciones se condicionan y refuerzan m u t u a m e n t e .
Al igual que sucede t o n la amistad q u e nos
tiene Jess, nuestro a m o r fraterno es un a m o r
de misericordia. En Jess, la misericordia hace
78

q u e su amistad sea solidaria y liberadora; y la


amistad q u e nos tiene hace q u e su misericordia
n o nos a b r u m e ni nos coloque en inferioridad.
De m o d o semejante, tambin nosotros debemos
unir la misericordia con la actitud de amistad
fraterna. De ese m o d o nos libraremos de dos
tentaciones de la caridad cristiana: el orgullo
(farisesmo) o el paternalismo; e, igualmente, la
ineficacia del p u r o sentimentalismo o las meras
buenas intenciones.
La actitud fraterna y amistosa, si n o busca el
bien m u t u o por la prctica de la misericordia,
hace a la fraternidad ineficaz c o m o liberacin
de miserias y m u t u a solidaridad. L o p r o p i o del
amor cristiano es la eficacia; y sta se logra por
la prctica de la misericordia, a ejemplo de

Jess.
Por otra parte, la misericordia sin la actitud
de h e r m a n d a d o amistad corre el peligro de humillar al otro, de n o respetarlo en toda su dignidad o de crear en "el q u e a y u d a " sentimientos
de superioridad. Saberse y sentirse h e r m a n o (o
a u n amigo) humaniza la misericordia y la hace
humilde, y logra q u e las ayudas y solidaridades,
incluyendo el apostolado que es la forma ms
elevada de la misericordia, creen lazos de
amistad y fraternidad. El verdadero a m o r de misericordia no es dar slo cosas, dinero, tiempo,
doctrina o consejos. Es darse a u n o m i s m o en
h e r m a n d a d a travs de todo ello.
T o d a solidaridad cristiana es una sntesis entre la fraternidad y la misericordia. Ello se verifica sobre todo en la misin apostlica.
79

9
El fruto de la amistad:
la misin

U n o de los signos de madurez de la amistad


h u m a n a es la colaboracin en ideales y causas
comunes. La tarea se facilita c u a n d o los amigos
encuentran reas de inters o de trabajo afines;
un fruto de esa amistad es hacer propios los objetivos e ideales del a m i g o .
Este signo de madurez, q u e se da en grados
diversos y ms o menos parcialmente en la
amistad h u m a n a , es esencial en la amistad de
Jess. U n fruto necesario de la maduracin de
nuestra relacin con l es compartir el ideal de
su reino y colaborar en su misin por i m p l a n tarlo.
Al elegir a sus apstoles (Me 3,13-19), Jess
los llama "a a c o m p a a r l o (a estar con l)", q u e
es u n a vocacin a la amistad, y "a a n u n c i a r con
l el reino de Dios", q u e es una vocacin a la
misin apostlica. El discpulo se compromete
a seguir a Cristo en la amistad y en la misin,
inseparablemente. La misin es un fruto nece81

sario de la amistad; n o es posible "estar con Jess" sin identificarse con su tarea.
La misma u n i d a d entre amistad y apostolado
aparece en todos los dems relatos evanglicos
en eme Cristo llama o reitera su llamada a seguirlo. El discpulo es siempre un seguidor o
amigo, y el seguidor y a m i g o es siempre un
apstol; el m o d o ms excelente de seguir a Jess
es i m i t n d o l o en su misin. Al confirmar a Pedro en su vocacin apostlica (Jn 21,15-19), Jess ya resucitado se asegura primero de su amistad ("Pedro, me amas ms que stos?", tienes
una amistad especial por m?); y, una vez asegurado, le confa la misin ("apacienta mis ovejas") y le reitera la llamada al seguimiento, q u e
envuelve todo lo dems ("y ahora sgneme").
La misin es la culminacin del m u t u o afecto y confianza de Jess con el discpulo y del
discpulo con Jess. Trabajar con y para Jess
es prueba y fruto de la lealtad del discpulo; y el
hecho q u e Jess llame a un hombre a compartir
su misin es una enorme prueba de confianza y
amistad. Jess confa la marcha de su reino y de
su redencin a sus discpulos, reunidos en Iglesia; Jess confa a estos discpulos su palabra,
su cueipo y su sangre, su gracia, el itinerario de
la evangelizacin. Y ello es una muestra increble de confianza y amistad.
La misericordia

fraterna

hecha

misin

La misin es compaitir con otros nuestra


propia experiencia cristiana: es compartir gra82

tintamente lo q u e nosotros hemos recibido gratuitamente: la amistad liberadora de Cristo.


C o m o experiencia espiritual, esta amistad tiene un d i n a m i s m o especial: est llamada a ser
compartida, a hacerse lo ms universal posible,
a seguir el d i n a m i s m o del a m o r universal de Jess. En la experiencia cristiana, hacerse amigo
de Dios (la contemplacin) y querer hacerse
h e r m a n o de los dems compartiendo esta amistad (la misin) viene a ser lo mismo.
Esta verdad, esencial para entender tanto la
contemplacin cristiana como la misin, est
simbolizada como parbola en el relato del
encuentro de Jess con la mujer samaritana
(Jn 4). En el relato, Jess comienza por ofrecer su
amistad a la mujer j u n t o al pozo. El toma la
iniciativa ("dame de beber"). Este encuentro de
amistad sigue u n proceso (simbolizado por el
largo dilogo j u n t o al pozo), proceso en el cual
la mujer, simultneamente, va siendo evangelizada: el dilogo sobre el " d o n de Dios" y el
"agua viva" (la gracia liberadora), sobre la necesidad de cambiar de vida ("has tenido cinco
maridos y el q u e tienes ahora tampoco es tu
marido"), sobre la verdadera religin ( " a d o r a r a
Dios en espritu y en verdad"). Al final, se produce la conversin ("el Cristo soy yo, q u e hablo
contigo"), q u e consolida el encuentro de amistad. Y este encuentro transforma a la mujer en
misionera: "corre a su p u e b l o " a comunicar y
compartir con otros su experiencia de Cristo, y
se hace intermediaria entre Chisto y los dems,
83

hasta conseguir q u e Jess m i s m o se revele a sus


compaeros.
En el encuentro de Jess con la samaritana,
la amistad evangeliz a la mujer y la convirti
en misionera. El encuentro se realiza j u n t o al
pozo, q u e en el desierto es lugar privilegiado de
encuentro y comunicacin. Siguiendo la simbologa del relato, el pozo simboliza la Iglesia. La
Iglesia es el lugar privilegiado del encuentro
con Jess; es el lugar privilegiado de la evangelizacin y de la experiencia de la amistad. Y es,
por lo mismo, el lugar privilegiado del envo
misionero. El pozo de Jacob seguramente requera algunos arreglos exteriores, y tal vez su
agua n o era bien pura; pero sin ese pozo la samaritana no habra encontrado a Jess.
Si la misin es compartir la amistad de Jess,
q u e ha tenido misericordia de nosotros y nos ha
liberado, la misin lleva a los dems esta misma
misericordia. La misin es la forma ms eminente de la prctica de la misericordia fraterna;
en ella se ofrece la liberacin ms radical de la
miseria h u m a n a , la del mal moral y la del extravo de la ceguera.
Esta verdad es central en la enseanza y la
prctica misionera de Jess; entre otros, aparece
con especial nitidez en el relato evanglico de la
multiplicacin de los panes (Me 6), q u e es el
relato de la evangelizacin como misericordia.
Una gran m u c h e d u m b r e segua a Jess. De diversas maneras, eran gentes sometidas a la miseria y a la deshumanizacin: por enfermedades,
84

por posesin diablica, por pobreza, por extravo moral y por toda suerte de pecados. "Eran
como ovejas sin pastor. Y Jess se movi a misericordia". Su amor de amistad se expresa
como predileccin y misericordia all donde la
miseria es grande. Y esta amistad misericordiosa
toma la forma de evangelizacin: "Jess entonces se p u s o a ensearles largamente". Cristo les
anuncia el reino, la conversin, la amistad q u e
Dios les tiene, su dignidad; les muestra el camino para liberarse de la miseria moral. La amistad misericordiosa de Jess se hace misionera y
liberadora hasta el extremo de q u e procura liberar a esa gente de todas sus miserias, tambin
las materiales: despus de ofrecerles el evangelio
q u e sacia el hambre de Dios y de plenitud humana, Jess har el milagro de la multiplicacin para saciar el h a m b r e de pan.
La misin es una liberacin integral de las
miserias h u m a n a s ; es el fruto de la amistad y de
la fraternidad habitadas por la misericordia.

La identidad

de toda

misin

La cuestin de la identidad cristiana en todas


las formas de prctica misionera desde las q u e
conducen a la liberacin eterna hasta las q u e
liberan del hambre ha sido desde siempre un
p u n t o de revisin en la espiritualidad de la Iglesia. Preguntarse sobre la identidad de la misin
es preguntarse por su calidad evanglica, y so85

bre todo por sus motivaciones, pues ellas son


las q u e generan esta calidad.
El hecho es de experiencia h u m a n a : lo q u e da
el estilo, el m o d o y la calidad a una accin no es
tanto su objetivo (un m i s m o objetivo puede alcanzarse de forma tica o aberrante), sino los
motivos que la i m p u l s a n y la a c o m p a a n . Si las
motivaciones son evanglicas, la calidad del
c o m p r o m i s o lo ser; si stas son ambiguas, el
c o m p r o m i s o ser a m b i g u o en su identidad y calidad cristianas.
El cristianismo insiste m u c h o en la fuente de
nuestros actos, a u n en la prctica misionera, y
en mantener vivas esa fuente y esas motivaciones, pues sabe que la accin h u m a n a fcilmente
se corrompe en sus motivos, y por ello se desvirta. " L o que mancha al hombre es lo que sale
del interior del h o m b r e " (Mt 15,10ss). En buena
medida, la espiritualidad tiene q u e ver con la
identidad cristiana de nuestras motivaciones;
cmo hacerlas ms evanglicas, cmo discernirlas y purificarlas, c m o alimentarlas y mantenerlas. Espiritualidad y misin son inseparables.
La misin y toda forma ci servicio al hermano debe someterse al discernimiento del Espritu para conservar su identidad evanglica y
con ello su eficacia de autntica liberacin:
identidad evanglica y eficacia liberadora van
juntas. Este discernimiento es particularmente importante hoy da, por la marcada dimensin social de la misin y de la prctica de la
misericordia. La opcin preferencial por los pobres puede estar motivada por el evangelio o
86

tambin por motivos sociopolticos, ideolgicos


o de desarrollo social lo cual no tiene nada de
malo, pero es insuficiente de cara a la calidad e
identidad cristianas de la misin. La sospecha
de ambigedad que podra haber en las motivaciones de militantes en esa lnea de c o m p r o m i so, q u e recae sobre su eficacia liberadora, requiere u n discernimiento.
La tradicin espiritual de la Iglesia es u n n i me para precisar el criterio esencial del discernimiento: el a m o r de amistad con Jess, q u e es la
motivacin radical de la fraternidad y la misin. Algunos prefieren hablar de contemplacin, o de fe viva, o de caridad teologal, q u e
viene a ser lo mismo.
Ya hemos visto ms atrs la unidad q u e establece Cristo entre su amistad y la misin (Me
3,13-19; J n 21,15ss; etc.), hasta el p u n t o de que
los apstoles en la Iglesia primitiva identificaban la autenticidad de su misin con la experiencia de esa amistad. "Esto es lo eme os proclamamos: lo q u e desde el p r i n c i p i o hemos
odo, hemos visto con nuestros ojos, hemos mirado y nuestras manos h a n tocado; hablamos de
la palabra de vida" (1 J n 1,1). La misin comienza c u a n d o la amistad se hace experiencia
de vida.
Para la espiritualidad cristiana, la experiencia de la amistad de Cristo es la q u e forja los
verdaderos apstoles; es la q u e mantiene la
identidad y calidad de la misin y del servicio al
h e r m a n o . Y as como en la oracin es ms im87

portante q u e la cantidad la calidad (la calidad


de la m u t u a experiencia de amistad), en la misin tambin lo ms importante n o es la cantidad de actividad, sino su calidad (la experiencia
de Cristo y de los valores del reino q u e sta
transmite).
Esta calidad, que inspira y a c o m p a a a la misin, la libra, eventualmente, de las motivaciones egostas, a m b i g u a s o insuficientes con que
p e r m a n e n t e m e n t e es tentada; t e n t a c i o n e s de
"mesianismo"; de hacerse el protagonista, sustituyendo al Espritu Santo; de construir su propio " r e i n o " , p o s p o n i e n d o el de Dios; de apacentar "las ovejas" de Cristo como propias...
Esta calidad hace de la misin un compromiso constante y permanente, a pesar de las
contradicciones y de la cruz, de los estados de
n i m o y del desgaste. Esta calidad asegura la
gratuidad de la misin, su permanencia esperanzada, a pesar del poco reconocimiento y
gratificacin q u e pueda encontrar. Esta calidad,
sobre todo, consiste en el a m o r q u e se pone y
transmite en la misin, q u e constituye su ser
mismo. En l t i m o anlisis, la misin es cuestin de "ser" antes q u e de "actuar". "Ser" sacramentos de la misin de Cristo, q u e es el verdadero actor de la misin. "Ser" amigos de l,
lo cual es garanta de la eficacia profunda de la
misin, a pesar de las apariencias en contrario y
a pesar de nuestras infidelidades a esa amistad.
La amistad fiel y sin condic iones q u e Jess entrega a sus discpulos y apstoles implica la garanta de que, a pesar de todo esto, la eficacia de
88

la misin va m u c h o ms all de nuestras pobres


capacidades h u m a n a s .
As c o m o la amistad de Jess y el amor fraterno se condicionan y fecundan m u t u a m e n t e , as
tambin esta amistad y la misin crecen con su
prctica recproca. Ya hemos subrayado suficientemente cmo la amistad de Jess hace fecunda y madura la misin. L o contrario es
igualmente verdadero: la prctica del apostolado, adems de su eficacia propia de liberacin
integral, profundiza la amistad con Jess. As
como al compartir u n a tarea e ideal c o m n con
u n amigo, con las cruces y alegras q u e conlleva, nos acercamos ms a l, lo conocemos mejor
y lo queremos ms, de m o d o semejante al compartir la misma misin de Jess el apstol crece, a travs de la prctica misma de su apostolado, en conocimiento, a m o r y seguimiento de
Cristo.
Esta afirmacin corresponde a la experiencia:
la misin y la prctica del a m o r fraterno no son
un desgaste de la espiritualidad, o momentos
ms dbiles y ambiguos de la experiencia de
Cristo, q u e ms tarde habra q u e rehacer en los
tiempos de oracin. Por el contrario, la prctica
misionera es en s misma u n a fuente de crecimiento espiritual, de amistad y fraternidad. La
accin es u n a dimensin de la espiritualidad
cristiana, y n o slo su resultado.
La espiritualidad propia de los hombres de
accin, del laicado, de los ministerios, y la espiritualidad apostlica y misionera en general se
funda en esta experiencia. "Contemplativos en
89

la accin", se deca desde a n t i g u o . T o d o se resume en la conocida enseanza de Jess (Mt


25,40): " L o q u e hicisteis en favor de mis hermanos ms pequeos c o n m i g o lo hicisteis". C o m o
si dijera: la prctica de la misericordia, cuya expresin ms alta es la misin, os hace cada vez
ms amigos mos.

10
La consumacin de la amistad
La amistad del h o m b r e con Jess, en toda su
riqueza y sus virtualidades fraternas y apostlicas, es siempre precaria durante la condicin
h u m a n a . Sometida al pecado, a la ceguera, a la
seduccin de los dolos y a las infidelidades acumuladas, esta amistad se puede debilitar, eclipsar o a u n perder. La amistad con Jess en la
tierra participa, por analoga, de la fragilidad
de las amistades h u m a n a s , a u n de las ms profundas, q u e nunca estn libres de distanciarse,
de daarse o de desvanecerse.
Pero Jess nos ha prometido u n a amistad sin
trmino (Jn 6,35-40; Ap 21,1-7). L o q u e l nos
ofrece es fiel, permanente y sin condiciones, a
pesar de nosotros mismos. Esta promesa incluye
que nuestra amistad hacia Jess tambin llegar a un m o m e n t o de plenitud y consumacin en
q u e ya no estar sometida a n i n g u n a debilidad
o amenaza y ser permanentemente fiel. Esta
consumacin de la amistad se da en la vida despus de la muerte; de igual modo, en la vida
futura se consuma la fraternidad con los dems.

90

91

Esta plenitud de intimidad con Dios y de encuentro con los dems (en primer lugar, con
nuestros amigos) es lo que satisface para siempre nuestro ser y nuestro destino, nuestro corazn siempre insatisfecho y nuestra bsqueda de
felicidad siempre frustrada. " L o que ojo nunca
vio, ni odo oy, ni hombre a l g u n o ha imaginado lo q u e Dios ha preparado para los q u e le
a m a n " (los q u e son sus amigos) (1 Cor 2,9).
El misterio

de la vida

eterna

N o es fcil teorizar sobre la vida eterna. Ms


difcil a u n es responder a la curiosidad de los
creyentes sobre los "cornos" y " c u n d o s " q u e
suceden a la muerte. Por una parte, el tema del
encuentro con Dios en la muerte, de la vida futura y de la resurreccin, tal vez sea el ms crucial para nuestra fe. Quiz por el significado
existencial del tema, q u e afecta a todos en lo
n t i m o del ser y en el sentido l t i m o de la vida,
efe la tica y de la muerte, ser consecuentes con
la verdad de la vida eterna exige verdadera fe.
U n a efe las "piedras de t o q u e " del verdadero
discpulo de Jess es creer en el cielo y actuar en
consecuencia. N o es suficiente creer en Dios, en
Jesucristo o en la Iglesia; hay religiones q u e
creen en lo divino, en u n ritual y en unas relaciones con Dios, pero no creen en u n a vida personal despus de la muerte. En la prctica, la
actitud ante lo que sucede con la muerte es la
lnea divisoria ms decisiva entre un cristiano y
un no cristiano.
92

Por otra parte, para hablar del ms all y de


la consumacin del h o m b r e en la eternidad no
tenemos analogas h u m a n a s q u e nos ayuden.
Por el contrario, la imaginacin, ms q u e u n a
ayuda es u n estorbo. Las experiencias terrenas
son de tal m o d o diferentes de la experiencia de
la eternidad, q u e las comparaciones y analogas
son absolutamente insuficientes.
Por de p r o n t o , vivimos en el tiempo, y n o podemos concebir la vida fuera del tiempo; tendemos a imaginar lo eterno como u n tiempo interminable. Pero la eternidad de Dios de la q u e
estamos llamados a participar n o es tiempo; es
algo diferente, para lo cual n o tenemos analoga de comparacin. L o eterno n o es tiempo interminable, es algo absolutamente total y simple; vivir en el tiempo es lo imperfecto, vivir en
la eternidad es lo perfecto.
Igual nos sucede con la idea de lugar. N o podemos imaginar el "ser" sino en un lugar; eso
tambin forma parte de la limitacin de lo creado. As, tendemos a pensar el cielo, el infierno o
el purgatorio como lugares. Y no es as. En la
vida q u e sigue a la muerte no se dan " l u g a r e s "
como los conocemos, sino otra cosa, sobre la
cual n o tenemos analoga. Preguntarse " d n d e
estn" nuestros amigos muertos es vano. La Biblia nos dice q u e "estn en Dios", lo cual n o
podemos imaginarlo a partir de nuestra experiencia actual. El cielo y el infierno no son lugares, sino modos de existir y de a m a r (o de no
amar). Igualmente el purgatorio, q u e es ya
esencialmente el encuentro con Dios, q u e en
93

una persona insuficientemente purificada comienza por producir la pena y el dolor de la


purificacin por amor.
Por l t i m o , la misma idea de felicidad plena
no la podemos entender por falta de trminos
de comparacin. Qu sabemos o q u hemos experimentado de la verdadera felicidad? Las experiencias terrenas de felicidad son tan limitadas, tan breves, tan frgiles y a u n muchas veces
tan a m b i g u a s y engaosas... Realmente n o sabemos lo q u e es la felicidad; e incluso c u a n d o la
buscamos (pues nuestro corazn est hecho para
ella), a m e n u d o nos equivocamos.

La muerte

como

nuestra

pascua

personal

La consumacin de la amistad con Dios en la


eternidad es el l t i m o acto de la espiritualidad
cristiana tal como la conocemos. Por ello conserva la naturaleza pascual del c a m i n o espiritual: morir al mal para vivir para Dios. Slo
q u e por lo decisivo q u e es pasar de este m u n d o
al Padre, en el m o m e n t o de la muerte la experiencia pascual es "real", al m o d o de Cristo mismo, y n o slo espiritual. Durante nuestra vida
mortal " m o r i m o s para renacer" de modo mstico, dejando el mal por el bien. Al entrar en la
eternidad imitaremos a Cristo "literalmente", y
no slo msticamente: moriremos fsicamente
para resucitar fsicamente a la plenitud de la
vida.
Por eso el hecho de la muerte es una parado94

ja. De un lado nos abre a la esperanza y nos


introduce en la vida verdadera; la muerte es el
encuentro irreversible con el a m i g o , cara a cara;
la muerte nos arroja en la misericordia del Padre y nos identifica con su plenitud y felicidad.
En este encuentro q u e consuma nuestra amistad
con Jess se c o n s u m a n igualmente nuestras
amistades h u m a n a s y nuestro a m o r fraterno.
Por el hecho de la resurreccin, nuestro cuerpo,
nuestra historia y nuestra realidad se proyectan
en la vida despus de la muerte, y recuperaremos, transfiguradas, nuestras relaciones de amistad y de familia y fraternidad. As c o m o Cristo
resucitado, q u e es hoy el objeto de nuestra fe,
contiene toda la riqueza del Cristo histrico, Jess de Nazaret, as tambin nosotros al resucitar despus de la muerte conservamos, purificadas, la riqueza de nuestra historia y relaciones
humanas.
De otro lado, la muerte es u n drama y u n a
agona. A u n q u e vivimos en la esperanza, lloramos a los muertos, como Jess llor a Lzaro.
La muerte ser siempre dolorosa, p o r q u e es el
hecho ms radical de nuestra purificacin y
muerte pascual; c o m o es dolorosa toda muerte
mstica al pecado y al " h o m b r e viejo".
En este m i s m o sentido, la muerte y su circunstancia de drama, soledad y destruccin de
nuestras relaciones y aspiraciones terrenas es la
suprema purificacin de nuestro ser y de nuestro amor, la ltima preparacin providencial
para la consumacin de nuestra amistad. Si la
muerte no fuera tambin una purificacin pas95

cual, la ms decisiva de nuestra historia, las largas agonas aparentemente sin sentido y la prolongacin aparentemente intil de la vejez n o
tendran explicacin h u m a n a . Pero si la ancianidad y las enfermedades y agonas prolongadas
(que son u n a manera de morir poco a poco)
participan de la purificacin pascual de la
muerte, entonces tienen sentido como preparacin al encuentro definitivo con la amistad de
Dios.

La Iglesia como
de la vida futura

anticipacin

La consumacin de la amistad en la vida futura es igualmente la consumacin del reino de


Dios; ese reino q u e vino con Jess y q u e l
a n u n c i y promovi como el objeto central de
su misin. U n reino q u e ya se inicia en la tierra, dentro de nosotros, por la amistad divina; y
en las sociedades y relaciones h u m a n a s , por la
fraternidad, la justicia y la misericordia; u n reino que, sin embargo, se espera como promesa,
pues sus realizaciones en la tierra son siempre
precarias y slo alcanzarn su plenitud y consumacin en la vida futura.
El reino definitivo de la amistad con Jess y
la c o m u n i n fraterna se anticipa en la tierra de
m u c h a s maneras, pero slo una de ellas anticipa la plenitud del reino al m o d o del m i s m o
Cristo, ofreciendo las riquezas del reino y la experiencia de la amistad divina como si fuera Je96

sus viviendo entre nosotros. Se trata de la Iglesia. La Iglesia es el sacramento del reino de
Dios, q u e ya en esta vida nos anticipa, en la
semioscuridad de la fe, la plenitud de la vida
futura.
La Iglesia ofrece la anticipacin de la amistad
de fraternidad consumada. La Iglesia es el lugar
de la experiencia de Jess y su amistad con la
m x i m a autenticidad e intensidad q u e se pueda
dar en la tierra. La palabra autntica de Jess,
el sacrificio de Jess y su cuerpo y su sangre
para q u e tengamos vida y amistad para siempre, el encuentro con la h u m a n i d a d de Jess en
los sacramentos, slo lo encontramos en la Iglesia. La exigencia liberadora del a m o r fraterno y
de la liberacin del mal, q u e verifica la amistad
de Jess, se nos dan en la Iglesia. Y de u n a manera muy real, a u n q u e en claroscuro, en el conj u n t o de estas experiencias la Iglesia nos anticipa el sabor de la vida futura y de la amistad
consumada.
La Iglesia es el sacramento de la amistad divina. Por eso es u n misterio. Nos ofrece esta amistad envuelta en instrumentos e instituciones humanas, en comunidades imperfectas, a travs de
los labios y gestos de hombres sometidos a las
pasiones y al pecado. La " h u m a n i d a d " de la
Iglesia, tan necesaria para q u e lo divino se nos
haga asequible y la vida eterna de Jess se haga
histrica y se ofrezca a cada u n o de nosotros,
puede tambin oscurecer e impedir la aceptacin de la amistad divina q u e contiene. C o m o
toda manifestacin de Dios en la historia, la
97

Iglesia es luz y vida envueltas en la ambigedad


de lo h u m a n o . Aun en el caso de que la Iglesia
fuera h u m a n a m e n t e perfecta, por el solo hecho
de ser " h u m a n a " sera u n motivo de desconcierto y de escndalo. La h u m a n i d a d de la Iglesia es
u n misterio.
C o m o la h u m a n i d a d de Jess es u n misterio.
Esta h u m a n i d a d era el lugar y el sacramento de
su divinidad; pero a pesar de ser moralmente
perfecta, por el hecho de estar la divinidad de
Cristo sometida a la condicin h u m a n a , la humanidad de Jess era para m u c h o s "piedra de
escndalo" y motivo o excusa para n o creer. Jess de Nazaret era un misterio; el misterio de la
amistad de Dios asequible a nosotros.
Envuelta en este misterio, la Iglesia nos va com u n i c a n d o la vida futura a travs del itinerario
de nuestra vida mortal. Desde el agua del bautismo hasta los ritos de la muerte, la Iglesia madre nos engendra a la amistad de Dios y a la
fraternidad y nos a c o m p a a hasta su consumacin ms all de la muerte. La amistad " q u e
enjugar toda lgrima, p o r q u e ya no existir ni
muerte, ni duelo, ni gemidos, ni penas, p o r q u e
todo lo anterior habr pasado... Y al que tenga
sed le dar gratuitamente del m a n a n t i a l del
agua de la vida... Y ser Dios para l y l ser
para Dios un h i j o " y un a m i g o (Ap 21,4.6.7).

98

Conclusin
Si la raz de la religin cristiana es la amistad
de Dios, todos sus aspectos y riqueza pueden ser
abordados bajo esa luz. La Biblia es u n libro de
amistad; u n conjunto de cartas escritas por el
a m i g o a los amigos. La Virgen Mara es el tipo
de la consumacin de la amistad ya en la tierra,
y los santos son los amigos de Dios por excelencia, q u e pueden ser nuestros amigos y compaeros de ruta desde el cielo. Y as sucesivamente.
Soy consciente, por lo mismo, q u e este ensayo
no agota ni siquiera los principales aspectos del
tema y de no haber tratado explcitamente todos sus p u n t o s importantes. Ello hubiera significado escribir un volumen de tal longitud q u e
hubiera sobrepasado el objetivo q u e me propuse: hacer u n trabajo breve y, por lo tanto, asequible a muchos, q u e integrara lo ms esencial de
la tradicin mstica del cristianismo en la experiencia de la amistad de Dios.
Esta experiencia n o tiene lmite ni fondo y es
capaz de reinterpretar todas las experiencias humanas, a u n las inditas. C u a l q u i e r ensayo de
analizarla quedar siempre incompleto, pues, al
final de todo, la amistad de Dios es el horizonte
de nuestra vida.
99

ndice
Pg.

Prefacio
1. La amistad como smbolo del amor
de Dios
Lo humano nos encamina a lo divino
El smbolo de la amistad
Los rasgos reveladores de la amistad.
2. La amistad en la vida de Jess
Su llamada a la amistad
3. La espiritualidad como amistad con
Jess
De Jess a la Trinidad
La experiencia de los msticos
4. El camino de la amistad: la oracin
"Tratar de amistad..."
"...estando muchas veces a solas..."
"...con quien sabemos nos ama"....
Espritu y mtodo
"En vasos de barro"
5. La purificacin de la amistad
La conversin permanente
"El amor que mata"
La iluminacin de la amistad

5
9
10
11
13
19
23
27
28
31
35
36
38
39
40
44
47
48
50
53
101

Pg.

6.

La amistad como encuentro: los sacramentos


57
7. El radicalismo de la amistad
63
El matrimonio como amistad radical. 64
El radicalismo del celibato
65
El radicalismo de la pobreza
68
8. La prueba de la amistad: el amor fraterno
71
Los dos amores que se verifican mutuamente
72
Amistad y misericordia
75
9. El fruto de la amistad: la misin... 81
La misericordia fraterna hecha misin
82
La identidad de toda misin
85
10. La consumacin de la amistad
91
El misterio de la vida eterna
92
La muerte como nuestra pascua personal
94
La Iglesia como anticipacin de la
vida futura
96
Conclusin
99

102