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Asignatura: Concepto de Prehistoria y Arqueologa, curso 2012-2013

Alumno:

Trabajo sobre el libro: Teora Arqueolgica de M. Johnson


Captulo 1. El sentido comn no basta.
La arqueologa es muy importante, porque aunque le pasado ha muerto, ya no existe, es algo
muy poderoso. Por eso la arqueologa estudia el pasado a travs de sus restos materiales, lo que nos
conduce a preguntarnos quines somos?
Definiciones de teora. Teora es una palabra difcil de definir. Muchos arquelogos
incluiran en el concepto de teora las motivaciones de la prctica de la arqueologa, as como el
contexto social y cultural de la arqueologa o la problemtica de la interpretacin. Podemos decir que
la teora cubre el porqu y el mtodo el cmo. Pero esta divisin tan elemental es demasiado pobre
para algunos arquelogos.
Por qu la teora es pertinente con relacin a la prctica arqueolgica. Hay cuatro razones:
1.- Necesitamos justificar lo que hacemos. Se precisa tener una idea clara de por qu
la investigacin es importante, lo que tiene mltiples respuestas que van, desde que el pasado
es importante y necesitamos saber sobre el mismo; necesitamos saber de dnde venimos para
saber hacia dnde nos dirigimos; slo la arqueologa aborda la profundidad temporal necesaria
para generar generalizaciones interculturales acerca de los procesos culturas de largo alcance o
que la arqueologa ayuda a emancipar a la gente de las ideologas represivas.
Cada argumento es una proposicin teortica que necesita de justificacin, que requiere
ser debatida antes de darla por aceptada o rechazada.
2.- Necesitamos cotejar una interpretacin del pasado con otra, para decidir cual
es la ms slida. La arqueologa sustenta su credibilidad intelectual en su capacidad de
distinguir entre buenas y malas interpretaciones del pasado.
Es posible decidir cual es la interpretacin ms slida slo a partir del sentido comn.
Usamos criterios tericos para decidir qu hechos son importantes y que otros no lo son tanto.
3.- Debemos ser muy claros en nuestro trabajo de arquelogos. Debemos ser
abiertos sobre nuestras razones, nuestros puntos de vista y nuestros prejuicios y no pretender
disimularlos o afirmar que no existen.
4.- No tenemos necesidad de la teora, ya que en realidad la usamos siempre, nos
guste o no. Todos somos unos tericos
Hay una infinidad de hechos que la arqueologa pone de relieve, como ejemplo, los hallazgos
encontrados. La recopilacin de estos objetos antiguos puede hacer parecer que el arquelogo es un
simple recolector de trastos viejos, ser entonces el conjunto de reglas usadas para interpretar los
hechos en relatos coherentes sobre el pasado, la teora, la que diferencien al arquelogo. La
arqueologa tiene que ver con nuevas ideas acerca del pasado.
Queremos llegar a entender las sociedades humanas que hace miles de aos desaparecieron y lo
hemos de hacer sin hablar con aquellas gentes, queremos saber el porqu de sus avances y retrocesos,
queremos entender cmo se manifest en ellos el cambio. Y os nicos materiales de que disponemos
son unos pocos restos de basura. Por eso la interpretacin arqueolgica no es una tarea fcil. La teora
es difcil porque requiere pensar por uno mismo.
Pensar por uno mismo, pensar crticamente, es algo que cualquier alumno de arqueologa
debera tratar de hacer.

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Alumno:
Captulo 2. La Nueva Arqueologa.
La mayora de los arquelogos se enamoran de la arqueologa porque se quedan colgados de
los hallazgos, empero stos son meros datos. Esta querencia por los objetos, en s misma, nada tiene
que ver con la arqueologa, en el sentido de estudio del pasado.
Los objetos no pueden contarnos nada acerca del pasado porque el pasado no existe. Los
objetos pertenecen a la realidad del presente. Existen en el ahora y aqu. El pasado existe nicamente
en las cosas que decimos sobre l.
La tarea de los arquelogos es investigar el pasado. Queremos saber qu paso entonces.
Nuestras fuentes materiales estn en le presente y el pasado que construimos tambin pertenece al
presente, pero intentamos construir un relato coherente sobre le mismo.
Tenemos el material arqueolgico y planteamos las preguntas adecuadas para obtener la
informacin sobre el pasado, as franquear el abismo que hay entre pasado y presente, aunque no se
pueda hacer de una forma segura y definitiva.
Una de las pocas bases comunes de partida par ala mayora de los arquelogos tericos es que
todos quieren hablar del pasado y que para ello todos utilizan material arqueolgico en el presente.
Cmo se hacen las interpretaciones? Intentando contrastar, a la vista de los materiales, hiptesis
alternativas acerca de los procesos y acontecimientos, y desarrollar de esta forma el conocimiento
sobre el pasado. Otra posibilidad es contemplar los materiales como textos para leerlos como si de un
documento escrito se tratara y as descubrir la rica complejidad de los mensajes culturales del pasado.
Antes de la Nueva Arqueologa. Hay debate sobre la teora arqueolgica antes de la Nueva
Arqueologa. Algunos historiadores de la arqueologa arguyen que antes de 1960, los arquelogos se
centraron en la recoleccin de grandes cantidades de material sin hacerse demasiadas preguntas sobre
el marco intelectual dentro del que deban trabajar. Otros niegan este punto de vista y piensan que la
importancia de la Nueva Arqueologa para el desarrollo del pensamiento arqueolgico ha sido muy
exagerada.
El punto de partida de la Nueva Arqueologa es que la obtencin de ms material no conduce a
un mejor conocimiento del pasado. David Clarke, es uno de sus mximos exponentes. ste se pregunta
cmo, antes de 1960, los arquelogos convertan el material en discursos sobre el pasado? Uno de los
pilares tericos bsicos fue la idea de cultura arqueolgica, con todo lo que signific para las
poblaciones humanas del pasado.
La idea de cultura est en funcin de dos presunciones: primera, que los objetos son
expresiones de normas culturales, de ideas que residen en las mentes de los individuos, y segunda, que
tales normas definen lo que es cultura.
El concepto de cultura es tambin polittico: depende de que un nmero determinado de rasgos
diferentes se produzcan juntos, as una evidencia que aparece en distintos lugares, no significa que
estos sean de la misma cultura. Lo que define a una cultura es la presencia simultnea de un nmero
determinado de caractersticas, tal y como subray Childe.
Trasladamos el presente al pasado a base de reunir objetos en grupos que denominamos
culturas arqueolgicas. Seguidamente hacemos equivalentes tales culturas arqueolgica a las culturas
humanas presumiendo que los objetos son expresiones de ideas o de normas de comportamiento.
Este enfoque tiene varias consecuencias. Primero, estimula la tendencia a particularizar lo que
los arquelogos cuentan del pasado, en vez de hacer generalizaciones
Ejemplo, dos yacimientos (BKK y TRBK) que pueden presentar similitudes, incluso estar al
mismo nivel de desarrollo econmico y social. Es aqu cuando el enfoque cultural consiste en mirar
aquello que los distingue para afirmar que hay dos culturas (BKK y TRBK). Por lo tanto hay que
destacar las diferencias.
Hay tendencia a contemplar las culturas como si no evolucionase. Entonces de dnde viene el
cambio? Es fcil sugerir que el cambio vino de fuera, de otro grupo humano, y que esta influencia
pudo producirse bien por migracin o por difusin mediante contacto con otros grupos.
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Antes de la Nueva Arqueologa las explicaciones sobre la prehistoria tendan a ser sntesis
descriptivas, que describan fases y reas en las que se produca el cambio cultural. L. Binford calific
esta manera de ver el cambio como una visin acutica de la cultura. Para l los arquelogos
tradicionales mapa prehistrico como un gran lago en al que se ha lanzado una piedra y las ondas se
difunden por toda su superficie.
Los orgenes de la Nueva Arqueologa. El trmino Nueva Arqueologa se aplica a una
escuela de pensamiento anglo-americana que surge en los aos sesenta y setenta (s. XX), que ha de ser
contemplada en el marco de corrientes similares de pensamiento en otras disciplinas.
Bajo la Nueva Arqueologa se reuni un grupo diverso de arquelogos con diferentes ideas y
enfoques, y que vean que la situacin de la arqueologa deba cambiar. Estaban insatisfechos con la
arqueologa tradicional, pensaban que deban ser ms cientficos y ms antropolgicos. Vean que los
arquelogos tradicionales eran fetichistas, que slo acumulaban materiales sin dedicar ningn esfuerzo
a pensar en los seres humanos que haba detrs de los objetos. Vean que la arqueologa tradicional no
era antropolgica. Por esto abandonaron la concepcin de cultura y se dedicaron a buscar otras
maneras de interpretar los objetos hallados.
Aspectos clave de la Nueva Arqueologa. Hubo nfasis en la evolucin cultural. Consideraban
que las sociedades podan clasificarse segn una escala que va de los simple a lo complejo, as las
culturas evolucionan de un estadio a otro, pasando de sociedades de bandas a sociedades tribales y
luego a sociedades de jefaturas; y que estas sociedades pasan de un estadio a otro sin preocuparse por
la cultura material.
Binford defini la cultura como la forma extrasomtica de adaptarse al medio de los seres
humanos. Los humanos se adaptan al medio mediante la cultura.
La teora de sistemas permiti a la Nueva arqueologa abundar en la idea de generalizacin, en
la que culturas diferentes pueden tener una cultura material y ritos distintos; sin embargo, sus sistemas
sociales bsicos pueden haber mostrado similitudes fundamentales.
Si la cultura era adaptativa, lo era con relacin a un entorno externo. Kent Flannery trat de
observar los objetos y a travs de ellos reconstruir el sistema ecolgico que haba detrs.
La insistencia en el enfoque cientfico llev a los nuevos arquelogos a utilizar la Ciencia como
catapulta para la arqueologa. A tomar cosas prestadas de otras disciplinas como la antropologa.
Se insisti en la nocin de proceso cultural. El concepto de proceso es la clave de la Nueva
Arqueologa. Por eso el corpus terico propio de la Nueva Arqueologa pas a denominarse
procesualismo. Los procesualistas buscan las generalizaciones y tienen que usar modelos sistmicos
o funcionales. Su lema ser doble: ciencia y antropologa.
Captulo 3. La arqueologa como ciencia.
La Nueva Arqueologa nace bajo el eslogan tenemos que ser ms cientficos. Los nuevos
adelantos cientficos habidos tras la guerra mundial le favorecern (ordenadores, tcnicas de datacin
como el C-14, etc.). El uso de estas tcnicas ha proporcionado datos tiles para el conocimiento del
pasado.
Definiciones de Ciencia. La Nueva Arqueologa sugiri el uso del mtodo cientfico como
solucin al problema de la inferencia.
El positivismo. No hay motivos para entablar una discusin sobre si los arquelogos han de ser
o no cientficos. Hay definiciones de ciencia, una de estas se llama positivismo, el cual tiene dos
sentidos:

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1.- Un conjunto de convicciones sobre la manera de conducir la investigacin cientfica. Entre
estas convicciones cabe incluir:
a) La idea de que hay que separar la teora del mtodo. Si tenemos ms de una teora
para explicar un fenmeno, debemos acudir a algn mtodo para decidir cual de las teoras es
mejor.
b) La separacin del contexto del descubrimiento de una idea del contexto de su
evaluacin. Lo importante es que podamos contrastar nuestras ideas con el registro
arqueolgico para ver si son vlidas o no.
c) Slo es vlida la explicacin generalizadora. Los resultados deben ser predecibles y
deben repetirse para que sean vlidos cientficamente.
d) Las afirmaciones que no pueden probarse quedan fuera del dominio de la ciencia.
e) El pensamiento cientfico ha de ser independiente de los juicios de valor o morales.
El positivismo apuesta por el modelo hipottico-deductivo-nomolgico, el cual sugiere
que para proceder de forma cientfica hay que tomar una hiptesis concreta y contrastarla.
2.- El convencimiento de que las ciencias sociales, incluida la arqueologa, han de procurar
seguir el mismo proceso histrico de desarrollo que han seguido las ciencias de la naturaleza.
El positivismo lgico. Con el positivismo lgico empez la confusin. Para los positivistas
lgicos, cualquier afirmacin que no puede comprobarse, no tiene ningn valor. El positivismo lgico
es cientifista, para l, los juicios morales, religiosos y polticos quedan fuera de la Ciencia. Toda
explicacin ha de hacerse en trminos de una ley. Por esto el positivismo lleg a un punto muerto
cuntas leyes de este tipo podemos encontrar en arqueologa?
Los planteamientos del positivismo lgico, al indagar en otras disciplinas, pueden llegar a ser
peligrosos para la arqueologa. Tomar prestados conceptos de otras disciplinas hay casos en que puede
ser muy provechoso, poro tambin puede ser el origen de mucha confusin.
Los nuevos arquelogos se dieron cuenta de la imposibilidad de formular leyes formales
afectando las poblaciones humanas, que fueran ciertas en cualquier momento y lugar. No obstante, las
generalizaciones o la teora general deban continuar siendo un elemento central de la disciplina.
Objeciones a la idea de Ciencia. Muchas de las cosas que son caractersticamente
humanas, resultan menos abordables a partir de la investigacin cientfica.
La ciencia se basa en la comprobacin y en la observacin de resultados. Empero el pasado ya
no existe y nunca podremos observarlo directamente. Las acciones humanas slo pueden explicarse
por referencia a las ideas e intenciones de los humanos. Las ideas y las intenciones no pueden medirse
por parte de los arquelogos. La interpretacin en arqueologa es de naturaleza hermenutica y no de
naturaleza cientfica. Este argumento constituye uno de los pilares de la arqueologa postprocesual.
Kuhn y Feyerabend (filsofos). Hay mucha confusin sobre si el positivismo describe lo que
realmente hacen los cientficos, o si es meramente una declaracin ideal sobre lo que deberan hacer.
Muchos arguyen que son las normas sociales las que deciden dar por buena una observacin
o un hecho y no una investigacin objetiva pura basada en la comprobacin de hiptesis.
Para Kuhn la historia es una sucesin de paradigmas cientficos, un conjunto de convicciones
sobre la manera de funcionar del mundo que fundamenta el proceso entero diario del quehacer
cientfico.
Explic que los paradigmas pueden romperse con el tiempo, siendo sustituidos por nuevos
paradigmas mediante un proceso llamado cambio de paradigma. La historia de la ciencia sera la
historia de paradigmas que se suceden unos a otros.

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Kuhn se dio cuenta que los paradigmas se rompan bajo el peso acumulado de las evidencias
que los contradecan, y que cada nuevo paradigma era mejor, representando una forma ms correcta
del conocimiento del mundo.
Feyerabend se pregunt si la ciencia haba tenido alguna vez un mtodo nico. Histricamente
los cambios en las creencias cientficas siempre se haban visto marcados por una gran diversidad de
mtodos. Para l, haba que estimular la mayor diversidad posible de mtodos y grupos trabajando en
ciencia, incluso permitir estrategias acientficas como la apelacin a las emociones. Insiste en la
importancia de las fuerzas polticas y sociales que hay detrs de la investigacin cientfica.
El constructivismo social. Es una nueva escuela de pensamiento que piensa que el
conocimiento cientfico no es objetivo, sino que, en parte o totalmente, es una construccin social.
El constructivismo cuestiona la alegacin de la ciencia de ser una forma distintiva y primordial
de conocimiento y niega cualquier diferencia bsica apriorstica entre ciencia y no-ciencia.
Captulo 4. Contrastar la teora de alcance medio y la etnoarqueologa.
El material arqueolgico existe en el presente; cmo actuar entonces para que nos cuente algo
acerca del pasado? Para ello usamos analogas, es decir, usando informacin derivada de un contexto,
generalmente del presente, para explicar la informacin encontrada en otro contexto del pasado, de
manera que se tiende un puente entre el presente y el pasado, presumiendo que las cosas del pasado
fueran parecidas a las del presente. Otras analogas estn en relacin con el contexto en donde
aparecen los objetos.
Binford y la teora de alcance medio. Para Lewis Binford, la reivindicacin de una
arqueologa cientfica dependa sobre todo del problema de las analogas. Su argumento:
Los datos arqueolgicos piedras, huesos, cermicas- forman un registro esttico en el
presente. Los arquelogos no estn interesados en el hoy, sino en el pasado, por eso hay que hacer
preguntas a materiales en el presente para saber sobre el pasado.
Ah est la ciencia, que es una forma disciplinaria de trabajar que persigue generalizar.
Queremos desarrollar teoras generalizadoras acerca de las dinmicas del pasado.
Los arquelogos ofrecen posibles vnculos bajo la base de hacer presunciones acerca del
alcance medio. Ejemplo sera las distintas tumbas de un cementerio, en las que hay algunas que tienen
ajuar ms rico; entonces suponemos que esto es una diferenciacin en el estatus social.
Correctas o errneas, este tipo de conclusiones pueden denominarse presunciones de alcance
medio. Binford las llama as porque relacionan lo esttico y lo dinmico, las observaciones particulares
del registro arqueolgico con las teoras generales acerca del pasado.
Muchas proposiciones del tipo alcance medio pueden parecer triviales. Para evitar esto,
Binford sugiri que se deba desarrollar una explcita teora de alcance medio, que relacionase lo
esttico del presente con las dinmicas del pasado. El pasado ya no existe, por eso lo nico que
podemos hacer es observar actividades comparables en el presente para poder sacar conclusiones.
Por lo tanto debemos mirar al presente etnogrfico como fuente de ideas para desarrollar la
teora de alcance medio. Binford llam actualstica a este tipo de estudios etnogrfico; es decir, de
observacin y registro, por parte de los arquelogos, de situaciones etnogrficas que tienen lugar en el
presente.
Estas propuestas dieron como resultado un renovado inters por la etnoarqueologa, o estudio
de los arquelogos de la cultura material del presente. As estudiarn el material etnogrfico de las
sociedades del presente para compararlo con el hallado en el registro arqueolgico.
Para Binford, el desarrollo de una teora consistente de alcance medio era ms importante que
los debates metafsicos sobre el estatus de la arqueologa como ciencia.

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Interpretar el musteriense. Binford estaba interesado en el problema musteriense, que estando
situado entre el paleoltico medio y el superior, puede encontrarse en contextos diferentes del viejo
mundo.
El musteriense fue definido y caracterizado a partir de ciertos tipos distintivos de tiles de
piedra clasificados por Franois Bordes, quien los clasifica en grupos tipolgicos diferentes:
musteriense tpico, charentiense, musteriense de tradicin achlense, musteriense de
denticulados, etc.
Cmo se poda interpretar estas variantes tipolgicas descubiertas en el presente en trminos
de procesos ocurridos en el pasado? Para Bordes los distintos grupos de tiles reflejaban la presencia
de diferentes grupos culturales. Que ciertos tipos de objetos y conjuntos de objetos identificaban a
culturas distintas. Binford sugiri que los distintos tipos de tiles no pertenecan a diferentes
culturas, sino que deban ser interpretados dentro de un marco adaptativo, o como fruto de la
especializacin.
Para comprobar su teora de alcance medio, Binford estudi a los nunamiut, un grupo que
practica la caza del ciervo en un entorno natural similar al existente en el sur de Francia en el periodo
musteriense.
Las presunciones uniformizadotas. Binford establece dos condiciones que la teora de
alcance medio debe satisfacer: primero, ser independiente formalmente del desarrollo de la teora y
segundo, basarse en una presuncin uniformizadota. Debemos suponer que las condiciones en el
pasado eran parecidas a las del presente.
Consideremos por un momento la presuncin uniformizadota. Fueron las condiciones las
mismas en el pasado que en el presente. Los procesos fsicos pueden haber sido los mismos en el
pasado, pero el comportamiento humano es mucha ms diverso. Las culturas humanas se comportan
de muy diferentes maneras. Estas diferencias quedan particularmente claras en el paleoltico inferior y
medio, perodos en los que encontramos a unas especies de homnidos extinguidos distintos a los homo
sapiens sapiens.
La teora de alcance medio puede ser relativamente plausible para reas del registro
arqueolgico dependientes de procesos fsicos o biolgicos. Ejemplos sera la preparacin del grano
para el consumo humano slo puede llevarse a cabo de ciertas maneras.
Problemas con la teora de alcance medio. Hay dos problemas bsicos que aparecen
relacionados con el debate sobre las analogas y la teora de alcance medio:
1. Una analoga no prueba nada. Nunca conoceremos si las presunciones uniformizadotas son
realmente correctas. Si lo son, debemos entender que todas las culturas humanas tienen una
misma evolucin cultural; si pensamos lo contrario, entonces la teora de las analogas no
tiene cabida.
2. El problema de la continuidad cultural nos lleva a una segunda objecin. Puede conjeturarse
que la gente se ve influenciada en su conducta por ideas culturales. No slo las creencias
religiosas y sus actos, sino que tambin afectan a actividades aparentemente mundanas tales
como la organizacin del espacio en el que vive o la manera de tratar la basura producida.
Conclusin. Como resultado del debate, los estudios actuales de etnoarqueologa han tenido
que tomar dos caminos divergentes, que en ocasiones resultan contradictorios.
Captulo 5. La cultura como sistema.
Hemos visto cmo manifestaciones diferentes del pensamiento arqueolgico difieren en su
enfoque sobre cuestiones de epistemologa, y sobre cuestiones que afectan a la forma de contrastar
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hiptesis. Hemos visto que las formas ms tradicionales de la arqueologa mantienen una visin
normativa sobre la cultura, segn la cual, una cultura se define como un conjunto de ideas
compartidas, ideas expresadas de forma imperfecta por la cultura material. Por tanto se tiende a
enfatizar lo particular de las culturas, cmo y porqu son diferentes respecto a las dems.
La historia cultural se puede ver desde una perspectiva idealista, segn la cual son las ideas y
las normas las que se contemplan como fundamentales en la definicin de identidad cultural.
Hay dos problemas en relacin al punto de vista histrico cultural sobre el funcionamiento de
las sociedades humanas. El primer problema es que tienden a ser mentalistas, explicar por qu una
cultura es como es por referencia a lo que la gente piensa. Una cultura decora sus casas de esta forma
debido a las normas culturales que profesa Pero por qu profesan esas normas culturales y no otro
tipo de normas.
La segunda objecin que plantean los nuevos arquelogos es considerar cultura a un conjunto
de ideas construidas a base de meras adiciones.
La definicin de cultura de la Nueva Arqueologa era un sistema. Sistema definido por David
Clarke como un todo complejo. Par Flannery y Marcos, los sistemas se caracterizan por los
intercambios de materia, energa e informacin entre sus componentes.
Teora de sistemas: sumario. Existen seis aspectos de la teora de sistemas:
1. Los sistemas son como son porque estn adaptados a un entorno externo, sea natural o social.
2. Los partidarios de la teora de sistemas sugieren que los sistemas son observables. Que
pueden ser detectados en el sentido de que dependen de un aprovisionamiento y de flujos de
informacin (subsistemas de comercio, de subsistencia, etc.).
3. Estos sistemas pueden modelarse a voluntad, pudindose simular por ordenador, de forma
que se pueden elaborar generalizaciones sobre procesos culturales.
4. Los subsistemas son interdependientes y se relacionan unos con otros y se ven afectados
cuando reciben algn tipo de cambio desde el exterior, de forma que el sistema entero tiende a
alcanzar, tras un perodo de tiempo, un nuevo estado de equilibrio, a base de modificar las relaciones
entre los distintos subsistemas.
5. Los subsistemas estn relacionados unos con otros y se comprenden por la funcin que
realizan.
6. Los arquelogos pueden examinar las relaciones entre los subsistemas en trminos de
correlacin y no tanto en trminos causales.
Puntos fuertes del pensamiento sistmico. Hay mucho pensamiento sistmico expresado de
forma implcita sin explicaciones. Hay tres puntos fuertes de este pensamiento que hay que subrayar:
1. Evita el problema del mentalismo.
2. Evita las explicaciones monocausales que tratan de singularizar una u otra causa como
responsable de un acontecimiento.
3. La teora de sistemas es una fuente potencial de optimismo para los arquelogos.
El contexto del pensamiento sistmico. Es importante situar el pensamiento sistmico en su
contexto. Las relaciones entre los subsistemas son de tipo funcional. El sistema en su conjunto se
concibe como algo parecedlo a un organismo, lo que se ha llamado analoga orgnica, donde cada
parte del cuerpo cumple una funcin.
En ello influye el funcionalismo de pensadores de finales del s. XIX como Comte o Spencer.
El funcionalismo viene a decir que no hay que preocuparse por los orgenes histricos, sino que
lo importante es ver cmo funciona tal institucin o costumbres en un determinado momento.
Puntos dbiles del pensamiento sistmico. El pensamiento sistmico aparece como una forma
muy potente de pensar las culturas del pasado. Evita muchos problemas de los enfoques tradicionales,
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proporciona explicaciones convincentes y permite generalizar. Sin embargo, muchos crculos
teorticos son contrarios a esta teora.
Han realizado una serie de crticas sobre el funcionalismo, que pueden aplicarse a la teora de
sistemas. Destacan las siguientes:
1. Se sostiene que hay un defecto fatal en el mismo ncleo de la explicacin funcionalista.
Cuando explicamos algo por referencia a su funcin en el sentido de que contribuye a mantener a un
sistema total en accin, no estamos entendiendo su gnesis histrica.
2. Los argumentos sistmicos dependen de las relaciones funcionales, pero estas relaciones
siempre pueden ser dudosas en trminos especficos. Pueden existir estrategias alternativas al alcance
de los individuos y las culturas que no se consideren.
3. El funcionalismo no puede explicar adecuadamente el cambio.
4. Las implicaciones polticas del pensamiento sistmico pueden conceptuarse de objetables.
Supongamos que la teora de sistemas fuera cierta. Qu lecciones nos brindara?
a) Que tanto la estabilidad social como el cambio social tienen un carcter inflexible, puesto
que dependen de procesos a largo plazo ajenos a la conciencia individual y alejados de cualquier
control por parte de los individuos. Estos procesos son muy complejos y de difciles de desentraar. No
obstante, tales procesos pueden llegar a comprenderse cientficamente. b) Que la historia tiene que ver
ms con la armona que con el conflicto.
5. La teora de sistemas pretende comprender la sociedad desde fuera. Independientemente de
la sociedad que se estudie. Entonces qu sucede si queremos llegar a comprender las culturas desde
dentro?
El pensamiento sistmico modificado. La fuerza de las crticas ha provocado que las teoras
sistmicas se modifiquen, distinguiendo dos tipos de respuestas:
1. Algunos arquelogos rechazan los modelos sistmicos, siguiendo caminos cercanos a los
planteamientos postporcesuales.
2. Otros arquelogos han intentado separar versiones modificadas y ms blandas del
pensamiento del pensamiento sistmico. Esto implica distintas proposiciones: a) Separar la
argumentacin funcional, de los pecados del funcionalismo. b) Los modelos sistmicos pueden
incorporar los elementos y contradiccin dentro de sus parmetros. c) Si b) es correcto, el cambio
desde dentro del sistema puede modelarse sistemticamente. No hace falta esperar un impulso
externo. d) Podemos asimismo contemplar factores de tipo cognitivo dentro de un modelo sistmico.
Se habla de heterarqua para referirse a los elementos de confrontacin en el interior de los
sistemas.
Los modelos marxistas tambin estaran dentro de esta postura ya que se refieren a conflictos
como el de clases, la desigualdad o la explotacin.
Mediante simulacin y modelizacin matemtica estos sistemas podan ser simulados por
ordenador ya que se les podan aadir cuestiones como azar, la contingencia histrica y la toma de
decisiones por parte de los individuos.
Los sistemas culturales ya no son vistos como estructuras monolticas, mientras se da carta de
identidad a la contingencia al accidente histrico. Adems se ha hecho sitio a lo cognitivo.
El pensamiento sistmico y los individuos. Como personas que somos, tenemos unas ideas
individuales que estn influidas por la realidad en que vivimos. Por lo tanto, los individuos de otras
culturas, se han encontrado en la misma situacin. Por esto, la arqueologa postprocesual dice que
tenemos que comprender a ambos, al medio social y al sujeto individual.

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Captulo 6. Leer los pensamientos
El propsito de la arqueologa cognitiva es comprender la forma de pensar de las gentes del
pasado. Qu es la conciencia, qu son los pensamientos? Los procesos mentales humanos son
profundos y complejos. Debemos tratar de leer los pensamientos profundos o slo los superficiales?
Es el conocimiento una construccin social que vara de una sociedad a otra? Son preguntas
complicadas, pero para darles respuesta surge la arqueologa postprocesual o arqueologa
interpretativa.
Leer los pensamientos. Los positivistas dicen que nunca podremos contrastar los que piensan
las gentes y para ello dan unas razones:
1. Nunca se podr verificar cientficamente lo que reside en la sesera. Los pensamientos no
pueden comprobarse por lo que quedan fuera del dominio de la Ciencia.
2. Los arquelogos no estudiamos las acciones humanas, estudiamos el registro arqueolgico.
Si tratamos de explicarlo pesando en factores mentales, caeramos en el error de las explicaciones
mentalistas. Segn Hawke, el registro arqueolgico puede utilizarse para averiguar aspectos
tecnolgicos del pasado; las inferencias de carcter econmico ya son ms difciles de hacer, pero las
inferencias acerca de la vida cultural y religiosa constituyen una empresa casi imposible.
Por qu, tenemos que intentar llegar a los pensamientos y creencias de las gentes del pasado?
1. Todos los arquelogos hacemos presunciones sobre los pensamientos de la gente del pasado.
Es de sentido comn satisfacer tales deseos.
2. Los arquelogos no cuentan con textos escritos como otros historiadores, textos que
expresan los pensamientos de quienes los escribe.
3. La forma de estudiar las sociedades humanas implica elementos filosficos. Es casi
imposible describir el comportamiento humano sin referirnos a conceptos mentales.
La creencia de que los pensamientos y las ideas son ms importantes que el mundo material se
llama idealismo. La arqueologa postprocesual est influenciada por las nociones idealistas.
Arqueologa cognitiva. Los primeros modelos procesuales no tenan en cuenta la manera de
pensar de la gente. Entonces surge una escuela de pensamiento, la arqueologa cognitiva o
procesualismo cognitivo, que admiten que se pueden identificar, por ejemplo, comportamientos
religiosos mediante el registro arqueolgico. Para ello es necesario buscar relaciones funcionales entre
los subsistemas..
En este pensamiento han sido influyentes tanto el estructuralismo como el marxismo.
El estructuralismo. Es una escuela de pensamiento cuya teora ha contribuido a desarrollar
una viva conciencia crtica. Su influencia en el pensamiento arqueolgico ha sido profunda, creando un
corpus de ideas concretas.
Si para los funcionalistas la cultura es como un organismo compuesto de distintas parte, para
los estructuralistas la cultura es como un lenguaje que se compone de unas reglas ocultas (Ferdinand
de Saussure) que usamos pero que no articulamos. Las reglas que rigen el lenguaje permanecen ocultas
en el cerebro humano. Los estructuralistas sugieren que algo parecido ocurre con los objetos
materiales, los cuales seran una forma de expresin de la cultura. Por lo tanto, para explicar la cultura
es preciso desvelar las reglas ocultas generadoras de las formas culturales. Para ellos, la cultura es una
forma de expresin, un sistema (oculto, cognitivo) de significados.
Marxismo. Es una escuela que ha influenciado en el pensamiento arqueolgico, teniendo
especial relevancia para la teora arqueolgica. El marxismo es una filosofa materialista que sostiene
que las cosas materiales son ms importantes que las ideas. Para Marx es lo social lo que determina la
conciencia.
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El marxismo habla del modo de produccin como lo que rige las relaciones sociales y que
ste genera un tipo diferente de clases que entran en contradiccin y conflicto entre ellas.
Tres puntos sintetizan la teora marxista en arqueologa:
1. El marxismo clsico comparte muchos paralelos con la creencia en un fundamento
positivista para la ciencia. Los arquelogos marxistas se expresan polticamente, su trabajo forma parte
de una actividad poltica.
2. El proceso que conduce al cambio histrico es un proceso dialctico, que depende de
contradicciones y conflictos en su seno.
3. El concepto de ideologa.
La ideologa. Los neo-marxistas han centrado su atencin el papel de la ideologa. Ideologa
que sirve para:
1. Legitimar el orden social vigente como algo inmutable.
2. Hacer aparecer como universales los intereses que son sectoriales.
3. Enmascarar la realidad negando la existencia de desigualdades econmicas y sociales.
Un marxista ve la necesidad de desenmascarar las relaciones que se esconde detrs de la
ideologa. Fue la Escuela de Frankfurt de teora crtica la que seal la necesidad de mirar detrs de
la mscara de la ideologa para mostrar cmo los sistemas de creencias justifican un modelo de
sociedad, en este caso la moderna capitalista. Esto se puede extrapolar al pasado.
Captulo 7. Arqueologa postprocesual y arqueologa interpretativa.
La arqueologa postprocesual creci en un contexto en el que estaban presentes el marxismo
y el estructuralismo. A finales de los setenta, algunos antroplogos vieron que la Nueva Arqueologa
no daba para mucho ms, intelectualmente hablando. Les preocupaban tres cosas: la necesidad de
plantear factores cognitivos, las dificultades inherentes a la epistemologa positivista y los problemas
encontrados en el desarrollo de la teora de alcance medio.
Hodder utiliz la estadstica y la simulacin informtica para desarrollar modelos espaciales.
Conforme avanzaba la investigacin comenz a dudar de si este tipo de modelos y simulaciones
realmente servan para probar alguna cosa. Vea que la interpretacin de un mismo registro
arqueolgico se poda explicar satisfactoriamente desde distintas explicaciones ya que no haba forma
de contrastar las distintas alternativas. Pensaba que para descubrir lo que encierran los niveles
arqueolgicos, era necesario indagar en las actitudes de la gente y en sus creencias. Apuntal tres
claves:
1. Rechazo de las potencialidades de la teora de alcance medio como rbitro neutral entre
explicaciones alternativas.
2. Se reafirm en la idea de la importancia que tena las creencias de las gentes y su poder de
simbolizacin. Las culturas no se pueden interpretar nicamente en trminos de adaptacin al medio.
3. Comprendi que la cultura material era activamente manipulada por las personas, que hacan
un uso muy diverso de los objetos en funcin de distintas estrategias sociales.
La arqueologa postprocesual. No existe el arquelogo postprocesual, sino que el trmino
postprocesual encubre una gran diversidad de puntos de vista y de tradiciones. Los arquelogos
relacionados con esta etiqueta prefieren usar el trmino arqueologas interpretativas, que es una
diversidad de ideas que caracterizan al pensamiento postprocesualista y que no todos han de cumplir
en su totalidad.
1. Rechazo del punto de vista positivista sobre la ciencia y la separacin ente teora y datos.
Los datos siempre llevan consigo una carga terica. La ciencia no es la nica forma de conocimiento.
Los postprocesualistas sugieren que no hay manera de confrontar la teora con los datos; lo que sucede
realmente es que vemos los datos a travs de la nube de la teora.
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2. La interpretacin es siempre hermenutica Cuando los arquelogos interpretan objetos lo
hacen asignando significado a estos objetos, significados que suponemos que son los mismos que se
les daban en el pasado.
3. Rechazamos la oposicin entre material e idea. Los postprocesualistas arguyen que las cosas
son siempre contempladas de forma diferente por gentes diferentes.
4. Hay que indagar en los pensamientos y valores del pasado. Argumentan que, en la prctica,
los historiadores siempre tratan de imaginar lo que nuestros antepasados podan haber pensado.
5. El individuo acta. Los postprocesualistas no estn de acuerdo con esta manera que tiene la
arqueologa de abordar lo individual. La realidad retrata a los individuos como vctimas pasivas que se
ven abocadas a seguir ciegamente las reglas sociales. En su lugar, quiere indagar en la estructuracin.
Se sugiere que hombres y mujeres no son simples vctimas pasivas del entorno que les rodea.
Los postprocesuales tambin reclaman:
a) Captar la sociedad desde abajo hacia arriba y no al contrario. Se interesan por las rutinas de
la vida cotidiana o por la forma de percibir los paisajes de alrededor.
b) Un modelo de sociedad mediatizado por los conflictos no por los consensos. Conflictos entre
grupos o los que involucran gnero o a las clases.
6. La cultura es parecida a un texto escrito que hay que leer:
a) Un texto puede decir cosas diferentes a distinta gente y gente distinta lee los textos de forma
diferente.
b) Los significados se pueden manipular.
c) La manipulacin a la que sometemos la cultura materia se hace a menudo de forma implcita.
c) Si los significados de la cultura materia son un asunto tan complejo, difcilmente se podr
nunca llegar a una lectura definitiva que rena en una conclusin todos los elementos que han entrado
en el anlisis. Niegan la necesidad de conclusiones definitivas que puedan explicarlo todo.
e) Los significados de un texto quedan fuera del control de su autor.
7. Lo importante es el contexto, como elemento central y definidor de la disciplina
arqueolgica. Por esa razn los enfoques postprocesuales toman la denominacin de arqueologa
contextual.
8. Los significados que producimos e sitan siempre en el presente poltico y conllevan,
lgicamente, resonancias polticas en su interpretacin. La interpretacin del pasado siempre es
poltica. La neutralidad cientfica es un mito, para los postprocesualistas, lo que se dice acerca del
pasado siempre conlleva la mezcla de una serie de juicios polticos y morales.
Por todo esto, nunca podremos comprender plenamente el significado que tuvo un objeto para
aquellos que los fabricaron y usaron en el pasado.
Captulo 8. Arqueologa y Gnero.
ltimamente se ha trabajado abundantemente en arqueologa feminista y de gnero, partiendo
de supuestos teorticos diferentes (gnero, evolucin, historia).
El gnero. Es un tema que actualmente despierta gran inters es la arqueologa de gnero. Su
proceso est relacionado con los problemas de gnero que se plantean en otras disciplinas como la
sociologa, la literatura, la antropologa y la historia.
La arqueologa de gnero abarca diversas cuestiones que incluyen: la correccin del sesgo
androcntrico en arqueologa, la crtica de las estructuras que gobiernan la prctica arqueolgica; la
revisin de la historia de la arqueologa, la investigacin del gnero en arqueologa, y una crtica de lo
que se ve como naturaleza androcntrica del conocimiento acadmico y del mundo acadmico en
general.

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La correccin del sesgo. El inters por la arqueologa del gnero empez con una crtica de las
presunciones androcntricas que conceden a la mujer un papel meramente marginal.
Con ello se pretende colocar a las mujeres en su sitio en la historia. Las feministas sostienen
que es importante aislar los supuestos androcntricos. Cuando examinamos estudios arqueolgicos
empricos sobre el pasado, o estudios etnogrficos sobre otras culturas, o estudios antropolgicos sobre
los primates, nos apercibimos que han sido realizados desde una perspectiva segada a favor del gnero
masculino.
Existen varios estudios sobre diversas culturas que sugieren que el domino masculino es un
hecho universal. Las antroplogas feministas creen que la informacin derivada de las actividades
etnogrficas tradicionales ha de ser cuestionada y pasado por el filtro de la teora en vez de ser
aceptada de forma acrtica.
Otro ejemplo de androcentrismo es la propia historia de la arqueologa. No ha faltado quien ha
afirmado que la contribucin de las mujeres al pensamiento arqueolgico ha sido sistemticamente
minimizado por los historiadores de la arqueologa.
Crtica de la prctica arqueolgica. Las arquelogas feministas cuestionan la posicin de las
mujeres dentro de la profesin en base a la existencia de prcticas discriminatorias muy habituales:
sexismo claro en las polticas de empleo, sexismo en el sistema de promocin y financiacin de las
universidades y centros de investigacin, etc.
Arqueologa de gnero. Hay deseo de explorar la construccin del gnero en el pasado a partir
de la informacin contenida en el registro arqueolgico. De estudiar los roles en funcin del gnero.
Hay una diferencia entre nacer biolgicamente hombre o mujer y la experiencia de ser mujer u
hombre en la sociedad dada. Puede argumentarse que la forma de comportarse como hombre o como
mujer no pasa por el rasero de lo que hay que considerar como normal o natural.
El gnero es una construccin social que vara de una cultura a otra. El debate est en
determinar en qu medida varia y hasta que punto vara, as como en determinar hasta donde llegan los
vnculos entre gnero y sexo.
Debemos preguntarnos sobre los diferentes roles asumidos por hombres y mujeres en un
perodo dado. No dar por supuestos determinados tipos de divisiones. Deberamos cuestionarnos la
presuncin tan habitual de la existencia de una divisin binaria rgida del trabajo.
Hombres, mujeres y conocimiento. La denominada naturaleza falocntrica del conocimiento
no resulta fcil de asimilar, puesto que implica cuestionar los mismos fundamentos de la investigacin
acadmica y el mismo ser profesor o ser estudiante.
Elogiamos argumentos fuertes, robustos, bien organizados, poderosos; y al revs, denigramos
los argumentos dbiles, poco convincentes, flojos. Todo debate es una confrontacin en el que una
parte obtiene la victoria y otra, la derrota.
Muchas feministas arguyen que esta forma acadmica de estructurar el conocimiento es
falocntrica. El discurso falocntrico reivindica su carcter neutro, honesto y razonable; el profesor
deja claro que cualquier alumno puede alcanzar sus metas si sigue las reglas acadmicas. Esto es visto
por las feministas como unas reglas discriminatorias, ya que requieren que las mujeres piensen y
redacten como los hombres si quieren salir adelante.
Sugieren las feministas, que lo que se necesita, es un conjunto de reglas distintas. De esta
manera, mucha crtica feminista acaba mostrando una posicin similar a la de tantos arquelogos
postprocesuales.
La problemtica del gnero creci con el movimiento feminista a lo largo de los ltimos veinte
aos. Gero y Conkey (1991, 1997) argumentan que la arqueologa del gnero cada vez muestra
posiciones teorticas de origen ms diverso; la sociobiologa, el constructivismo social, el
evolucionismo cultural y biolgico, la economa poltica y la teora de la estructuracin han sido
utilizadas para organizar la investigacin sobre el gnero a partir del registro arqueolgico. Estas
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autoras insisten en que muchos estudios sobre el gnero no parte de las crticas del feminismo, ni se
apoyan en ellas. En su opinin existen cuatro reas que distinguen la investigacin feminista en
arqueologa:
1. El reconocimiento de que la poltica y los productos esenciales del conocimiento son cosas
fundamentalmente inseparables.
2. El reconocimiento de que la racionalidad es un globo mitificado que en la realidad de la
prctica cientfica cotidiana nunca aparece.
3. La relacin con un estilo de conocimiento que favorece una aproximacin a lo ntimo y
una comprensin matizada de los datos, ms que con el pensamiento categrico.
4. Un desafo al orden disciplinario bsico y el estmulo de puntos de vista alternativos.
Gnero se relaciona sobre todo con la arqueologa postprocesual. Ambos movimientos ponen
en relacin la arqueologa con la poltica, ambos tratan de estudiar los conflictos y las desigualdades,
ambos tratan de escribir narrativas que incluyan el mbito de lo personal.
La arqueologa del gnero y la arqueologa postprocesual se relacionan estrechamente y
tambin con el pensamiento feminista.
Para resumir, tanto en la arqueologa del gnero como en el seno del movimiento feminista
conviven una gran diversidad de enfoques que en ocasiones se traducen en tensiones y estas tensiones
se reflejan en la teora arqueolgica.
Captulo 9. Arqueologa y evolucin
Hay distintas teoras en torno a la evolucin en la prctica arqueolgica y estas van en paralelo
a una gama similar en el resto de las ciencias sociales. La palabra evolucin en arqueologa tiene
muchos significados y algunos, contradictorios entre s.
Los orgenes de las ideas evolucionistas se remontan a Renacimiento y los primeros encuentros
entre europeos y otros pueblos, en especial los nativos americanos. A travs de los encuentros los
europeos vieron que haba otras gentes que vivan de manera distinta y entonces les surgi la pregunta
de si ellos haban pasado por esa etapa.
Esto dio lugar a pensar en el pasado prehistrico, y esto se hizo de dos modos distintos del
evolucionismo, social o cultural. Es decir, que gentes distintas en sitios distintos del mundo atraviesan
procesos y cambios sociales similares. La idea se concibi como la forma de transicin entre el
salvajismo y la civilizacin.
En el s. XIX, esta idea fue elaborada por pensadores como Herbert Spencer y Charles Darwin.
Spencer y la evolucin cultural. La idea de Spencer era la de que todas las sociedades
humanas evolucionan de un estado de menor complejidad a otro ms complejo, y lo asoci a las
nociones de moralidad y progreso humanos. La sociedad civilizada es moralmente mejor que la
sociedad salvaje. Su pensamiento contribuy a extender la idea de un mundo en el que los europeos
deberan gobernar al resto de pueblos.
Darwin y la evolucin biolgica. Su nocin de evolucin. De ah surgen en la arqueologa
moderna dos puntos de vista muy diferentes sobre la evolucin: evolucionismo cultural y
evolucionismo biolgico. El evolucionismo cultural se remonta a Spencer y el evolucionismo
biolgico se remonta a Darwin.
Las ideas de Darwin se basaron en la observacin de las especies animales y vegetales en su
medio natural. Darwin seal que los organismos que se reproducen sexualmente experimentan
cambios de una generacin a la siguiente: cada organismo individual creado es ligeramente distinto de
sus padres. Algunas de estas mutaciones sirven para adaptarse mejor al medio, capacitando a los
individuos para sobrevivir y reproducirse en mejores condiciones. El medio natural selecciona unas
determinadas formas de mutacin.
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Esta teora se centr en los conceptos de variacin aleatoria, adaptacin y seleccin natural.
Estas teoras impactaron en el pensamiento arqueolgico:
1. La aplicacin de la escala temporal para los orgenes humanos y consecuentemente para los
procesos que estudia la arqueologa. La idea de que el mundo haba empezado en el ao 4004 a. C. fue
reemplazada por la idea de un mundo con millones de aos de vida. Darwin destroza el punto de vista
bblico de la Creacin. Muchos arquelogos pensaron que, por analoga, la evolucin cultural deba
tener lugar tambin a un ritmo lento y gradual. De ah la existencia de una relacin estrecha entre las
ideas sobre evolucin natural y las ideas sobre procesos culturales.
2. El gnero humano es parte del medio natural igual que las dems especies. Por tanto hay
una relacin entre el positivismo y la teora evolucionista.
3. Mientras las visiones idealistas del mundo dirigen su atencin a las normas de conducta y a
las creencias de la gente, los puntos de vista darwinianos centran su atencin en la reproduccin, la
adaptacin y la seleccin natural.
Tanto las ideas sobre la evolucin cultural como sobre la evolucin biolgica estuvieron
relacionadas con algunos de los presupuestos de la Nueva Arqueologa. Las ideas evolucionistas
aplicada a la cultura humana se relacionaba con las diversa ramas del pensamiento postprocesual.
Evolucin cultural. En el Renacimiento la idea era que las sociedades atraviesan por etapas de
desarrollo similar.
El marxismo clsico establece que todas las sociedades atraviesan por las mismas fases de
desarrollo: comunismo primitivo, antigedad, feudalismo y capitalismo.
Muchos esquemas sobre evolucin cultural tienden a clasificar a las sociedades sobre una
misma escala que va de las ms simples a las ms complejas. Sin embargo, no hay una razn
apriorstica que explique el por qu las formas sociales no pueden moverse, bajo determinadas
circunstancias, en otras direcciones, por ejemplo, para explicar el colapso de la civilizacin Maya.
Algunos ejemplos evolucionistas son unilineales, y sugieren que hay un gran patrn general o
tendencia que rige la evolucin cultural. Otros son multilineales, y abogan por una diversidad de vas
evolutivas para las secuencias culturales.
Dos esquemas unilineales son los planteamientos de Service, que ofrece una tipologa de cuatro
fases que van desde la simple a la compleja: banda, tribu, jefatura y Estado. Y la de Fried que ve las
siguientes fases: sociedad igualitaria, sociedad de rangos, sociedad estratificada y Estado. Ambos
comparten una metodologa similar. Este modelo tambin lo comparte el pensamiento marxista.
El evolucionismo social comparte muchos de los problemas del marxismo clsico.
Concretamente su tendencia unilateral tpica de conceder apenas un espacio para los contactos entre
sociedades, dejando sin ningn valor los contactos o el difusionismo cultural.
La crtica a la evolucin cultural. Las crticas a la evolucin cultural se han conocido en
paralelo a las crticas del postprocesualismo a la arqueologa en general. Autores como Shanks y Tilley
piensan que los conceptos de funcin, adaptacin y evolucin no sirven para explicar lo social
1. Los esquemas evolucionistas aplican criterios extrados de fuera, estudindose en cada
contexto los mismos factores mecnicos de cambio conflictos de clase, fatiga ambiental, desarrollo de
una lite dirigente, etc.-. En resumen, que encuentran difcil abarcar la particularidad de las secuencias
histricas.
2. Los modelos cultales evolucionistas no contemplan la contingencia ni el accidente
histrico. Da la impresin de que todas las sociedades evolucionan de forma inexorable hacia la
formacin de un Estado.
3. Los modelos evolucionistas tienden a ignorar el contacto cultural y el difusionismo.
4. Se ignora al individuo.
Resultado de estas crticas, los arquelogos han abandonado totalmente las teoras
evolucionistas o han desarrollado nuevas ideas en la lnea del evolucionismo cultural.
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Evolucin biolgica. Para los seguidores del evolucionismo cultural, la unidad bsica de
anlisis es el grupo cultural o sociedad. Las sociedades humanas evolucionan, progresa, decaen,
desaparecen o se transforman. Segn el evolucionismo biolgico, la unidad de seleccin es mucho
menor, el individuo, que es quien vive y se reproduce. Una variante del evolucionismo biolgico es la
sociobiologa que pretende explicar los rasgos distintivos de la conducta humana como consecuencia
de factores genticos-biolgicos y no factores sociales.
Otra variante est protagonizada por R. Dunnell, quien tiene la idea de que la evolucin cultural
es acientfica. Segn l, no tiene nada que ver con los modelos biolgicos. El evolucionismo cultural
es acientfico por varias razones: emplea nociones distintas de causa, adolece de teora en el sentido
habitual del trmino y emplea estrategias de investigacin totalmente distintas a las que la ciencia
utiliza. Dunnell rechaza tambin la sociobiologa por negar que parte de la transmisin de
caractersticas de un humano a otro tenga un origen cultural.
Adaptacin, racionalidad y ecologa cultural. Las ideas de adaptacin y seleccin que han
influido en las tcnicas que utiliza la arqueologa moderna. Son posturas prximas a la ecologa
cultural que contempla a las sociedades en funcin de su adaptacin al medio en que viven.
La ecologa cultura es una escuela de pensamiento asociada a J. Steward y que ha influido en la
Nueva Arqueologa. Muchos de sus partidarios son antroplogos que trabajan con sociedades
modernas. Su idea es el anlisis de reas de captacin, la teora de los forrajeros eficientes, el anlisis
del riesgo y el estudio de los problemas relacionados con la estacionalidad.
El anlisis de reas de captacin implica el empleo de un conjunto de tcnicas basadas en la
cartografa de los recursos situados alrededor de un yacimiento. Muestran inters por el riesgo que se
basan en la observacin siguiente: para entender la adaptacin al medio, la productividad total del
mismo no es tan importante como el nivel de riesgo que hay que asumir. Muchas estrategias
econmicas, sociales e incluso religiosas se pueden entender entonces como medidas para minimizar el
riesgo. As, redes sociales muy elaboradas como las que existen entre los aborgenes australianos o
entre los inuit pueden ser explicadas como respuestas adaptativas a medios de alto riesgo.
Los estudios sobre estacionalidad tienen que ver con el inters por conocer las estrategias de
supervivencia de los poblados a lo largo del ao.
Crticas a la ecologa cultural. Las crticas a la ecologa cultural de Steward se desvan a
menudo hacia ciertos aspectos de la evolucin biolgica. Si se refieren a los modelos darwinianos de
evolucin, difieren en lo que consideran que debe ser la unidad apropiada de anlisis (el individuo, la
cultura, el fenotipo). La crtica a un modelo, no necesariamente se aplica a los dems.
Shanks y Tilley rozan el rechazo total a estos modelos. Rechazan cualquier tipo de teora
evolucionista o ecolgica. Conceptos como ahorro de tiempo, riesgo y anlisis coste-beneficio son
ideas derivadas de la economa moderna que sirven acaso para el estudio de las sociedades capitalistas.
La ideologa cultural es una ideologa.
El constructivismo social, la crtica social a la ciencia, ha puesto argumentos relacionados con
lo que acabamos de ver, a la evolucin y a la ecologa. Si se dice que la cultura se ha adaptado a un
medio externo, cmo podremos reconocer cmo era realmente este medio? Los recursos y los riesgos
de este medio se perfilan mediante tcnicas procedentes de la ciencia occidental. Pero si estas tcnicas
son una construccin socia, cmo se puede afirmar que sirven para cartografiar de una forma neutra y
objetiva los recursos que ofrece el medio?
Otra objecin se dirige de forma especfica a los modelos de la evolucin biolgica sostiene
que es muy difcil especificar cul es la unidad de seleccin apropiada, y de qu forma se transmiten
los caracteres culturales. Siguiendo a Darwin, que la nica unidad de seleccin vlida es el individuo.
Pero es difcil ver de qu forma los caracteres culturales pasan de una generacin a la siguiente si
rechazamos la idea de la sociobiologa de que la transmisin es tambin gentica.
El debate sobre evolucin y ecologa es un ejemplo de la falta de comunicacin entre las
diferentes escuelas del pensamiento arqueolgico.
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Captulo 10. Arqueologa e Historia
En Norteamrica predomina la idea de que la disciplina hermana de la arqueologa es la
antropologa (la arqueologa o es antropologa o no es nada). En Europa, se considera como disciplina
hermana de la arqueologa a la historia. Esto tiene su explicacin, ya que Amrica se mantuvo en la
prehistoria hasta los s. XV, XVI y XVII, por lo tanto sus excavaciones son prehistricas, mientras que
en Europa, la mayor parte de las excavaciones se realizan sobre yacimientos digamos histricos (de la
antigedad o el mundo medieval).
La historia tradicional. Los historiadores sitan las races de su disciplina en el siglo XIX.
Entonces, su tarea consista en amasar montaas de hechos. Se trataba de hacer una historia narrativa
centrada en los acontecimientos polticos.
La historia poltica tradicional contina escribindose hoy en da. Sin embargo, en el presente
siglo se ha producido al ampliacin del horizonte del pensamiento histrico hacia distintas direcciones,
como ha ocurrido con la escuela de los Annales. Esta escuela ha sido citada muy a menudo por los
arquelogos como una fuente de inspiracin para la arqueologa.
La Escuela de los Annales. Annales ampli el inters de los historiadores hasta el punto de
incluir todos los aspectos de las sociedades del pasado: poltica, economa, sociedad y pensamiento.
Los Annales contribuyeron a que la historia fuera ms antropolgica y procesual, que se preocupara
por la comprensin del conjunto del sistema cultural y no slo de explicar ciertos sucesos polticos.
Annales ampli el inters histrico hacia la compresin de la naturaleza del tiempo. Llam la
atencin sobre los procesos ms profundos que se suceden en el largo plazo y que engloban los
acontecimientos particulares. Segn Braudel, la historia poda contemplarse evolucionando en tres
escalas o ciclos:
1. la escala de los acontecimientos; 2. Los ciclos a medio plazo y 3. los ciclos largos o
estructuras de larga duracin.
Ntese la similitud entre la nocin de larga duracin de los Annales con el concepto
arqueolgico de proceso. Ntese asimismo las dos reas del debate suscitadas por el pensamiento de
los Annales con claros paralelos en la teora arqueolgica:
1. Cul de las tres escalas temporales es dominante? Cada escala temporal puede tener su
propia lgica; aunque pueden interseccionar en coyunturas determinadas.
2. Qu papel reservamos ala conciencia de los individuos? Algunos historiadores sugirieron
que lo que ellos denominaban mentalidades poda constituir uno de los elementos netamente
implicados en el ciclo de larga duracin.
La revolucin ligstica. En los ltimos tiempos ha habido un cambio que nos ha llevado ms
lejos an del discurso histrico tradicional: la llamada revolucin lingstica. Una forma de explicar
el cambio es seguir la evolucin de la llamada historia social en Inglaterra y en paralelo con la
Nueva Arqueologa y la Nueva Geografa, y bajo la influencia de la Escuela de los Annales. Algunos
llamaron a este movimiento la Nueva Historia Social, que busc una respuesta a las dinmicas de las
sociedades del pasado a base de sacar partido al aparato estadstico, centrndose en procesos como los
ciclos demogrficos, la evolucin de las tasas de fertilidad, etc.
Pero la Nueva Historia Social se dio cuenta rpidamente de que los elementos clave de las
respuestas a las cuestiones que se haca deba encontrarlos en el sentimiento, en la mentalidad, es
decir, en la conciencia y as poder explorar las actitudes de las gentes.
Cualquier interpretacin sobre la forma de pensar de la gente con respecto a realidades
cotidianas slo poda ser subjetiva, cuando ms que se haca desde una poca, la actual, tan distinta y
con ideas diferentes.
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Alumno:
Los historiadores sociales contemplaron la disolucin de los hechos objetivos hasta el punto de
que algunos han llegado a certificar la muerte de la historia social. Diversos historiadores arguyen
que no se puede disponer de ninguna realidad social, ya que lo que pasaba en cualquier situacin
histrica dada est abierto a mltiples interpretaciones, y la vida social de la gente se construa en el
marco de creencias y formas de entender el mundo, de signo cultural y por lo tanto, variable. Siendo
las creencias e ideas un elemento variable, podan leerse de forma distintas, de la misma manera que
poda leerse de forma distinta el material arqueolgico. De la Nueva Historia Social naci la Nueva
Historia Cultural, la cual seala dos cosas:
1. La historia del pensamiento arqueolgico corre en paralelo a la historia del pensamiento
histrico y a la de las ciencias humanas en general, aunque la terminologa usada pueda variar.
2. Hay distintas formas de pensamiento histrico y teoras muy distintas sobre el mtodo
histrico.
As contemplamos cmo las distintas escuelas de teora arqueolgica se han vuelto en busca de
aliados, hacia la prctica vigente en la historia. La meta final de la disciplina sigue siendo histrica: la
descripcin en el tiempo de acontecimientos.
Finalmente, muchos postprocesuales han encontrado inspiracin en los mtodos y teoras de los
historiadores involucrados en la Nueva Historia Cultural.
Arqueologa histrica. Gran parte de la arqueologa tradicional se ha visto aliada de la historia
tradicional. En particular, los arquelogos que estudian el mundo antiguo o la Alta Edad Media
europea tratan con mbitos del discurso histrico que, con excepciones, son todava considerados
tradicionales.
La arqueologa histrica y los textos. Durante los aos 60 y 70, un grupo de arquelogos
norteamericanos se dedic a adaptar las ideas de la Nueva Arqueologa al estudio arqueolgico de
perodos histricos, siguiendo el consejo de Binford de que: los especialistas en este campo deberan
utilizar los mtodos de contrastacin y evolucin que son habituales entre los arquelogos de la
prehistoria
Los trabajos resultantes fueron innovadores en el sentido de que intentaron hacer
generalizaciones y adoptar una visin cercana a la antropologa que hua de las descripciones histricas
tradicionales.
Una de las posibilidades utilizadas por la arqueologa histrica para entender el reto de
renovacin fue tratar la documentacin escrita como documentacin de alcance medio. Binford haba
hablado de la posibilidad de consultar fuentes de informacin independientes para elaborar argumentos
robustos.
Otros arquelogos se interesaron ms por la oferta del pensamiento postprocesual, e
interpretativo para obtener modelos alternativos de integracin de la arqueologa y la historia. Para el
pensamiento postpricesual el contexto es sumamente importante. Los documentos interpretados de esta
forma podran proporcionar un tipo especial de informacin contextual.
La arqueologa histrica en general no se deja, sin embargo, encasillar fcilmente por etiquetas
teorticas.
Conclusin. La teora arqueolgica ha tenido que refugiarse en la prehistoria por varias
razones. Una, porque la mayora de las historias de la arqueologa contemplan los perodos histricos
como algo secundario con relacin al ncleo de la cuestin, que es el desarrollo de la cronologa de la
prehistoria.
La historia de la arqueologa histrica muestra que no es necesario que nos aferremos a la idea
de la prehistoria como pura arqueologa, y que la arqueologa de los perodos histricos tambin
pone de relieve la existencia de complejos problemas de interpretacin.

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Alumno:
Captulo 11. Arqueologa en un mundo postmoderno
El postmodernismo tiene sus implicaciones en la arqueologa. La condicin postmoderna ha
sido definida por F. Lyotard como la incredulidad hacia las metanarrativas. Lyotard sugiere que la
condicin postmoderna es lo que caracteriza al conocimiento en las sociedades capitalistas
occidentales.
Una metanarrativa es un discurso serio que se plantea como reivindicacin de la posesin de
una verdad absoluta. Ejemplos:
1. La creencia en el progreso cientfico, en que nuestra visin del mundo mejora de forma
progresiva gracias al uso del mtodo racional. El postmodernismo contempla la fe en la Ciencia como
una metanarrativa.
2. Cualquier sistema total sobre la evolucin social que permite contemplar a las sociedades
evolucionando de una fase a otra.
3. La creencia en un sistema moral absoluto derivado de la religin, la nacin o la etnia,
verdadero en cualquier parte y en cualquier poca.
4. Cualquier esquema de progreso en la historia humana, sea de naturaleza esttica, artstica o
tecnolgica.
Para los postmodernistas, todas estas ideas se remontan a las presunciones bsicas de la
Ilustracin del s. XVIII, cuando se pensaba que con el uso de la Razn se podra acceder a cualquier
problema humano de forma racional y objetiva. La filosofa de la Ilustracin implicaba:
1. La creencia en alguna clase de utopa. Si la Razn puede aplicarse al estudio de los
problemas humanos, tambin deber poder aplicarse a sus formas de organizacin. Por lo tanto,
podemos soar en una forma de estado perfectamente organizada. Puede tratarse de un objetivo que
sabemos perfectamente que no alcanzaremos, pero que al ser un ideal merece la pena seguirlo. Para
Marx, la meta sera el comunismo; para Fukuyama, el capitalismo burgus; para los positivistas, una
teora definitiva del universo fsico.
2. La nocin de teleologa en los asuntos humanos, que supone la existencia de un gran proceso
subyacente que tiene un punto de partida y un final perfectamente definidos; por ejemplo, en el
marxismo, la tendencia hacia una mayor desigualdad y alienacin que culmina en la ltima revolucin
que da paso al comunismo.
3. La creencia en la existencia de propiedades esenciales del mundo real fuera del mismo, de
manera que se pueden estudiar independientemente del texto, independientemente de lo que decimos
del mismo. Jacques Derriba piensa que no hay nada fuera del texto; slo otros textos. Cuando
miramos al mundo real vemos que tambin consiste en un conjunto de significados que se refieren a
algo distinto. Derriba demuestra, mediante la tcnica de la deconstruccin, que por ms evidente que
parezca un texto, sus significados pueden volverse contra lo que el texto pretende dar a entender.
Como resultado de todo ello se dice que la condicin postmoderna contempla inmundo que
fluye lleno de significados inestables sin ningn punto de referencia final. No existe la posibilidad de
profundizara en los elementos esenciales, en las caractersticas fundamentales de los fenmenos,
puesto que slo existe un ir y venir sin fin que flota por encima de la superficie de las cosas.
4. Una puesta en cuestin de la disciplinariedad. En el siglo XVIII, el estudio del mundo real se
compartiment en distintas disciplinas para abarcar fenmenos distintos. Pero si todos los textos se
refieren a cosas distintas de las supuestas, si la cadena de significadores fluye y no se fija, el lenguaje
no nos puede proporcionar la posibilidad de ser ciertos, no nos puede proporcionar ningn punto de
referencia definitivo, no nos permite fijar una interpretacin definitiva. La divisin disciplinar
arbitraria dependiendo de un accidente histrico: de cmo la historia de los sistemas de pensamiento
eclosion durante la ilustracin.
Algunos intelectuales postmodernos han desmontado la barrera entre historia y literatura.
Puesto que todos los documentos histricos son tambin textos literarios y todos los historiadores
escriben literatura. Arguyen los postmodernistas que no se puede confiar en absoluto en los textos.
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Asignatura: Concepto de Prehistoria y Arqueologa, curso 2012-2013


Alumno:
A finales del s. XX, piensan los postmodernistas, el pensamiento occidental ha entrado en la
condicin postmoderna, ya que no quedan historias verdaderas ni certezas en las que confiar.
Deberamos hablar de condicin postmoderna: se alega que el declive de la confianza en la
Ilustracin, en la perfectibilidad humana, o en una Verdad intrnseca, no es algo susceptible del ser
debatido, sino que es algo as como un estado general, quizs la manera de ser del mundo al final del
milenio.
El pensamiento postmoderno se le supone dos hroes: Nietszche y Wittgenstein, dos
filsofos. El primero se enfrent a la Ilustracin, argumentando en contra de la primaca de la Razn.
El segundo intent crear un lenguaje filosfico completamente neutro, un lenguaje que describiera
Edmundo exterior de forma totalmente objetiva. Dedic su vida a mostrar que la comunicacin era un
simple juego lingstico.
El pensador ms citado por la arqueologa contempornea es Michel Faucault, quien estudi las
propuestas de progreso de diversas instituciones de la Ilustracin en las que los valores ilustrados de la
Razn predominaban por encima de todo. Hizo un ataque al esencialismo. Demostr cmo cada poca
histrica tiene sus propias ideas acerca de lo que es normal y natural.
Fantstico; pero Qu tiene que ver todo esto con la arqueologa? Gran parte del
pensamiento postprocesualista comparten con el postmodernismo ideas importantes como las
siguientes: la prdida de confianza en la Ciencia, la crtica al esencialismo, el nfasis en la diversidad
de lecturas y la dificultad de fijar el significado.
El cambio protagonizado por el postprocesualismo en arqueologa corre en paralelo al cambio
protagonizado por el postmodernismo en el conjunto de las ciencias humanas.
El postmodernismo sugiere que hay que comprometerse con otras formas de conocimiento
fuera de la esfera de lo que tradicionalmente se conoce por arqueologa o ciencia.
La arqueologa no se hace en el vaco. Al margen de las posiciones teorticas que cada cual
ocupa, la mayora coincide en sealar que la interpretacin arqueolgica no existe en el vaco, aislada
del resto del mundo. El arquelogo est influenciado por el mundo en que vive. Es decir, sus
decisiones vienen marcadas por un conjunto de relaciones sociales y polticas.
Por lo tanto, aunque la arqueologa proclame su neutralidad, est profundamente mediatizada.
La poltica es aqu algo ms que hacer partidismo. Tiene que ver con el ejercicio del poder en su
sentido ms amplio. En este sentido, todo lo que hacemos y decimos es en cierto sentido poltico.
La cuestin del relativismo. Parece pues que slo ofrecemos la versin que nos conviene, que
conviene al presente poltico.
Hay interpretaciones del pasado mejores y peores. Se han levantado muchas crticas al
relativismo desbocado, crticas que tiene mucho de irrefutables. El relativismo recorta el valor de la
arqueologa como forma de conocimiento.
Muchos siguen insistiendo en que la mayora de los datos arqueolgicos y su interpretacin est
por encima de la poltica. La poltica no deja de jugar su parte en este punto de vista: cogemos nuestra
cermica y nos preocupamos de la poltica a la hora de interpretarla.
Un procesualista podra muy bien decir: Por supuesto que estamos influidos por las ideas de
nuestro tiempo. Nuestras hiptesis sobre los procesos del pasado estn enmarcadas por el presente,
El enfoque procesual acepta que todo lo que decimos es poltico, pero que gracias al mtodo
cientfico podemos hacer alguna contribucin ms que escribir simple literatura sobre el pasado.
Bruce Trigger ha sugerido que el desarrollo de la arqueologa se ve impulsado por un
conocimiento cada vez mejor de los datos que proporciona. Trigger es partidario de una versin
modificada de la teora de alcance medio capaz de dar cuenta del papel jugado por las distintas clases
de influencia.

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Alumno:
El contexto del relativismo. Los motivos que inducen a mostrar tanta preocupacin por los
peligros del relativismo:
1. El relativismo est desafortunadamente muy presente en gran parte de la actividad
arqueolgica de nuestro tiempo.
2. Muchos de los autores involucrados en la lucha contra el relativismo han jugado su papel en
el proceso de relativizacin que se percibe en el discurso arqueolgico. La insistencia de Mark Leone
en la teora de alcance medio llega despus de haber desarrollado una arqueologa abiertamente
materialista. De hecho, la paz se ha roto en el reino de la epistemologa. Pocos desautorizaran la idea
de que estamos inevitablemente influenciados por las circunstancias polticas y sociales, y de que los
datos en bruto no existen libres de sesgo, influencia y problemas.
Captulo 12 Conclusin: conflicto y consenso
Para muchos positivistas, la teora es un conjunto definido de proposiciones generales, que
puede consistir en generalizaciones acerca del registro arqueolgico o, sobre cmo debemos abordar el
trabajo arqueolgico.
Los datos no pueden cambiarse, existen independientemente de la teora que utilicemos.
Muchas de las cosas que hacemos son simples tcnicas. Las cuestiones que las tcnicas solucionan
pueden tener un contenido terico, pero las tcnicas en si y los datos quedan fuera del dominio de la
teora.
En otro extremo est el punto de vista que piensa que toda la arqueologa es teortica, por lo
que la teora es definida de forma muy general.
Los posprocesualistas piensan que tcnicas y datos conllevan una carga terica. Algunos van
ms lejos y siguiendo la teora crtica arguyen que muchas tcnicas presentadas como neutras
contienen una enorme carga terica.
Definir una posicin intermedia. Hay muchas posibilidades de opcin. Se presentan cuatro
puntos de vista distintos:
Binford: La ciencia trabaja de forma responsable. Creamos nuestros datos en el presente.
Procuramos mediante el uso de anlisis de reconocimiento de patrones obtener un conocimiento sobre
la forma de organizacin del pasado. Pero la clave para conseguir xito en nuestro trabajo es el mundo
de la experiencia. El mundo externo existe, por lo tanto, pretender que nuestras herramientas
cognitivas nos aslan del mundo exterior es una falsedad.
Renfrew y Bahn: Los estructuralistas, postestructuralistas y luego postprocesualistas
reaccionaron contra el funcionalismo de la Nueva Arqueologa, pidiendo un mayor nfasis en las ideas
y las creencias de las sociedades del pasado y criticando la idea de la necesidad de contrastar todas las
hiptesis, puesto que todo conocimiento es subjetivo.
Hodder: Podemos aceptar sin problemas que el pasado y la arqueologa estn socialmente
determinadas. Como arquelogos, no hace falta dejarse llevar por el pesimismo de pensar que la nica
alternativa a la arqueologa procesual positivista es el relativismo y el caos.
Shanks y Tilley: Nosotros mantenemos el rechazo hacia una visin del pasado que se presenta
como una realidad objetiva a travs de los textos arqueolgicos o, alternativamente, como algo
subjetivo.
Hacia dnde se dirige la teora arqueolgica? Cada una de las opiniones citadas muestra un
punto de vista distinto. Cada una seala una corriente principal y distintos ramales vistos como
marginales o perifricos.
Para Binford y Shanks y Tilley no hay lugar a las medias tintas: o se es de un bando o de otro.
Lo que Binford sostiene, o se acepta o se rechaza, no hay trmino medio. Algo similar pasa con Shanks
y Tilley. Ambos autores se enzarzan en una retrica de la confrontacin. Si no se est de acuerdo con
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Alumno:
Shanks y Tilley es que teorticamente uno est perdido. Si no se est de acerado con Binford,
simplemente es que uno no es un cientfico.
Hodder y Renfrew se cuidan de elegir una hueste de aliados poderosos en sus campos
respectivos. Ambos optan por una retrica de la conciliacin.
Hodder fundamente su punto de vista en la existencia de una vibrante tradicin teortica
europea y seala que la teora, ms que nunca est en boga en Europa. Hodder crea otras alianzas
teorticas y sociopolticas, mientras posiciona sus ideas de forma muy cuidadosa para no herir algunos
sentimientos muy difundidos dentro de la teora arqueolgica.
Renfrew y Bahn tambin procuran ocupar un trmino medio equidistante de unos extremos que
se conceptan como desequilibrados y poco razonables. Su juicio se sita dentro de un discurso ms
general sobre el desarrollo del pensamiento arqueolgico. Un discurso con una estructura
marcadamente progresista. El desarrollo ltimo de la teora, que seala claramente un progreso con
respecto a todo lo anterior, es para ellos la arqueologa cognitivo-procesual.
Renfrew y Bahan reconocen la existencia de una diversidad de puntos de vista. Sus
comentarios imparciales sobre lo que piensan es la direccin que toma hoy da la teora coincide con
los campos de investigacin que actualmente constituyen el objeto principal de su investigacin!
La arqueologa sigue sin tener conciencia de sus propios fundamentos teorticos; gran parte de
la actividad arqueolgica sigue despreocupada por los debates teorticos que tienen lugar en nuestro
tiempo. El debate teortico tiene un perfil intelectual bastante bajo.
Existe un mbito en el que el consenso surge fcilmente: la epistemologa. Ningn arquelogo
se declara abiertamente un relativista. El relativismo es un espectro que atemoriza a la arqueologa y al
conjunto de las ciencias sociales.
Este consenso, que se mueve por algn lugar entre un estrecho positivismo y un relativismo a
rienda suelta, se descubre aliado de las filosofas post-positivistas de la ciencia como el realismo y el
constructivismo social blando.
Decir dos cosas acerca debate sobre la epistemologa. Primero, que vara segn se refiera a la
teora o a la prctica. Segundo, que los debates sobre epistemologa, aunque seguramente necesarios,
no dejan de ser muy aburridos.

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