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LA BIOGRAFA

ROMANA DE
POCA IMPERIAL,
SUETONIO, Y LA
VIDA DE LOS
DOCE CSARES
Enrique Snchez Alacid
5 Filologa Clsica

NDICE
1. Vida
2. Obra
3. La vida de los doce Csares
4. Antecedentes, fuentes y modelos
5. Pervivencia
6. Comparacin entre Tcito y Suetonio
7. Comentario a un fragmento de la vida de Vespasiano
8. Bibliografa

1. VIDA
Nos faltan datos importantes de algunos aspectos de la vida de Gayo Suetonio Tranquilo. Su
nacimiento se podra situar en torno al 70 en Hipona, en el Norte de Africa.
Su familia perteneca al orden ecuestre. Su padre, Suetonio Leto, tribuno ecuestre de la XIII legin,
tom parte en la batalla de Bedriaco, segn se da a entender en la vida de Otn. Su esmerada
educacin en gramtica y retrica la recibi posiblemente en su tierra natal y no en Roma. Ya en
Roma, con Domiciano como emperador, hace amistad con Plinio el Joven, que lo recibe bajo su
proteccin como alumno y le consigue de Trajano el ius trium liberorum (hacia el 112).
Su carrera se vincula con la administracin, donde fue secretario a studiis, que se encargaba de
preparar la documentacin necesaria para la poltica imperial (entre 114-115); a bibliothecis, del que
dependa la la organizacin y supervisin de las bibliotecas imperiales y sus miembros (entre 116117); y finalmente, ya en poca de Adriano, ab epistulis, por el que tena a su cargo el despacho de
la correspondencia imperial (118-119).
En el 122 pierde esta posicin por motivos poco claros. Adriano despide a muchos por lo que parece
ser una conjura palaciega o una simple sustitucin burocrtica. A partir de este momento tenemos
pocos datos de su vida.
Se deduce que debi dedicarse a escribir, por el amplio nmero de ttulos que la tradicin nos ha
trasmitido, adscrisibles al gnero erudito, anticuario y enciclopdico, al lexicogrfico y al
biogrfico.
Su muerte debe situarse hacia el 140, ya en poca de Antonino Po.
2. OBRA
Slo se nos han conservado casi completas la Vida de los doce Csares y la de los Gramticos y
Rtores, que perteneca a De Viris Illustribus.
Pero del catlogo que ofrece la Suda y las referencias de varios autores (Gelio, Ausonio, Prisciano,
Servio, Macrobio, etc.) se conocen con ms o menos seguridad varios ttulos que algunos autores
han clasificado en cuatro apartados obras lexicogrficas, anticuarias, biogrficas y varias -, y
otros han reunido en dos amplias enciclopedias, una de carcter histrico-anticuario bajo el
hipottico nombre de Roma, y otra naturalstica titulada Pratum, que incluira Sobre la naturaleza de
los dioses, Sobre la naturaleza de los animales, Sobre hechos varios, Sobre los defectos corporales,
Sobre la institucin de los cargos pblicos. Pueden citarse tambin otros tratados de la relacin de la
Suda como Sobre los juegos y Sobre los espectculos y juegos de los romanos; Sobre el ao
romano; Sobre Roma y sus costumbres; Sobre las abreviaturas y correcciones de los libroS; una
obra en defensa del De republica de Cicern y quiz otra con el nombre latino De propinquitate;
otro Sobre trminos injuriosos y blasfemos; otro Sobre las cortesanas insignes; y Sobre los reyes.
En cuanto a De Viris Illustribus, comprenda breves biografas de filsofos, poetas (desde Livio
Andronico hasta Lucano), oradores (quince a partir de Cicern), historiadores (Salustio, Nepote,
Livio, Fenestela, Asconio Pediano, Plinio el Viejo), gramticos y rtores. Se han conservado las
vidas de los gramticos y cinco de las diecisis de rtores.
A continuacin hay un extracto de la vida de Lucrecio que se encuentra entre las biografas de los
poetas:

Titus Lucretius poeta nascitur: qui postea amatorio poculo in furorem versus, cum aliquod libros per
intervalla insaniae conscripsisset, quos postea Cicero emendavit, propia se manu interficit anno
aetatis XLIV
Tito Lucrecio nace como poeta: el cual se volvi despus a la locura con una pocin amorosa,
aunque escribi algunos libros por intervalos de su enfermedad, los cuales Cicern enmend, con su
propia mano se mat en el ao 44 de su vida.
3. LA VIDA DE LOS DOCE CSARES
Suetonio nos ha ofrecido en ocho libros la biografa de doce Csares, que comprenden las dos
primeras dinastas y la anarqua militar que las separa; esto es, la Julio-Claudia, comenzando por
Csar y continuando por Augusto, Tiberio, Calgula, Claudio y Nern; la ya citada anarqua,
representada por Galba, Otn y Vitelio; y la Flavia, que incluye a Vespasiano, Tito y Domiciano.
De stos ocho libros, los sis primeros corresponden a cada emperador, el sptimo para la anarqua
y el ltimo para los Flavios. Las vidas se nos han conservado casi completas, salvo el prlogo, con
el ttulo y la dedicatoria a Septicio Claro y los primeros captulos de la vida de Csar.
Estas biografas imperiales no pueden reemplazar una historia; no se atiende a la importancia
relativa de los hechos generales y la cronologa resulta incierta con frecuencia. Cada emperador
interesa a Suetonio ms como hombre que como jefe de estado. Sin embargo las biografas revelan
grandes cualidades de historiador: bsqueda del detalle preciso y particular, abundancia y seguridad
de la informacin, espritu crtico, fra imparcialidad. Asimismo, el bigrafo se presenta muy
avanzado, porque explica el carcter de los hombres por la herencia y la recproca accin del plano
fsico y moral; y a diferencia de los historiadores precedentes, cita fuentes de los archivos en su
texto original.
En su biografa la accin exterior debe subordinarse a la individual; la cronologa, cuando es el eje
del relato, se limita a la del personaje central, del que importan sus hazaas y cargos desempeados,
sus cualidades y sus vicios; su personalidad. No se requiere la rigurosidad de su presunta anttesis;
se permite la seleccin y manipulacin de datos en beneficio de la censura o alabanza del personaje;
de su caracterizacin. Y, en esencia, ste es el carcter de la obra suetoniana.
En principio, Suetonio recoge sistemticamente los principales pasos vitales del Prncipe:
antecedentes y orgenes familiares, nacimiento, cursus honorum y res gestae, presagios sobre su
ascenso al poder, carcter, retrato, costumbres privadas y pblicas, prodigios que preludian su
muerte, muerte, testamento y honores pstumos.
A l le importan los emperadores, su modo de vida, sus hbitos y, muy especialmente, sus defectos,
pero tambin sus cualidades humanas; no su poltica, sobre todo la exterior que prcticamente
ignora, ni las guerras: cuando se alude a las provincias o a los conflictos se hace en funcin del
personaje.
No siempre es cuidadoso con sus fuentes, hay mltiples imprecisiones y en ocasiones no las
identifica; no toma de ellas lo sustancial sino lo que lo que le interesa, que, con frecuencia, es lo
ms anecdtico o escandaloso; las abrevia sin ms consideracin que la que le impone su curiosidad
y prescinde de algunas importantes.
Tiene fallos cronolgicos, cuando alude a la cronologa, que es en contadas ocasiones; y no concede
a los temas colaterales el rigor ni la extensin que su importancia demanda, sino la que le dicta su
caracterstico inters.

Sin embargo, por otra parte, la serie trasciende los simples lmites atribuidos a la biografa. Ya en
algunos de los datos que aporta supera la simple nota psicolgica para ofrecer una visin polticohistrica: los epgrafes de obras pblicas, legislacin, reformas, administracin de justicia o
provincial, el cuidado por el orden o el buen abastecimiento de Roma, incluso espectculos o viajes
de los emperadores y su vida en palacio, ofrecen una buena recreacin de la vida poltica y el
ambiente de la poca, apenas entrevisto en otros autores.
Hay notas de variada ndole que aluden a realidades tan diversas como la geografa, etnografa y
topografa; tambin la cultura, a travs de las aficiones de los emperadores, el arte y la religin
tradicional con el problema de las minoras, la juda y la cristiana.
En la forma de planificar la serie, disponer el material y realizar cada vida se aproxima a una
concepcin moderna de la historia: su bsqueda de documentos inditos que escapan de la simple
tradicin de la fuente literaria con sus mltiples citas de procedencia oficial; su respeto por
testimonios orales; su neutralidad, su estilo sin pretensiones, pero con un vocabulario rico y repleto
de tecnicismos de todo tipo.
Todo ello convierte el texto en un documento informativo, bastante asptico, que pretende ofrecer
datos sin valorarlos ticamente, casi como los podra transmitirlos un cientfico o un periodista. Con
todo, su pretensin de imparcialidad deja traslucir sus simpatas y antipatas personales y polticas.
Dentro de su esquema reiterativo, de sus epgrafes muchas veces gacetilleros y de los banales
gastos, privados y pblicos, la biografa suetoniana ofrece, gracias a la cuidada seleccin y
disposicin de su material, una cuidada lnea estructural que caracteriza al emperador; jugando
hbilmente con la planificacin y eleccin de sus noticias, yuxtaponiendo y oponiendo
vicios y virtudes, Suetonio dibuja cada figura imperial para fijar sutilmente la imagen que pretende
sugerir.
En otros aspectos, se mantiene dentro de la ms clsica tradicin. El gnero siempre haba posedo
una base tica y una finalidad didctica que las vidas nepotianas ejemplifican modlicamente, sin
inters alguno por encuadrar el personaje en su ambiente socio-poltico. Suetonio pese a su
novedad, no puede librarse del peso de la tradicin que en l se decanta por su ngulo ms negativo.
Frente a los escasos tiranos nepotianos que nos han llegado, en estas vidas hay un triunfo casi
montono y agobiante de la maldad.
4. ANTECEDENTES, FUENTES Y MODELOS
Con Suetonio entramos por primera vez con una vasta corriente de biografas. Esto se explica por el
por el tardo inters que despierta entre los antiguos por las vidas. No obstante, con anterioridad a l
se encuentran las biografas que escribe Cornelio Nepote. Adems de esto, desconocemos la forma
literaria de una biografa como la de Virgilio, escrita por sus amigos, o de la Vita de Plinio, que
escribi Pomponio.
Suetonio estudia los Fasti, los Acta senatus y los Acta diurna populi Romani. Utiliza las Res gestae
de Augusto con autonoma. Cita en sus biografas numerosas cartas de Augusto y tambin escritos y
discursos de Tiberio.
El autor cita en sus biografas a Tanusio Gmino, a C. Opio, a Plinio el Viejo, a Lntulo Getlico, a
Q. Elogio y a Casio Severo, los escritos de los mismos csares y a Sneca el Viejo. Utiliza con
seguridad a historiadores muy ledos en su poca como Cluvio Rufo, Plinio el Viejo y Fabio
Rstico. Menciona dos veces a Cremucio Cordo. Debe algunas citas griegas probablemente a un Ti.

Claudio Balbilo.
Es contemporneo de Tcito y del griego Plutarco. Del primero es posible que haya recibido cierta
influencia; del segundo, en cambio, entra con mucha frecuencia en contradicin.
5. PERVIVENCIA
La influencia de Suetonio en la literatura posterior es importante. Ya en la literatura latina tarda las
Biografas de los Csares influyen en Amiano Marcelino, Mario Mximo, Aurelio Vctor, Eutropio
con el Breviarium, la Historia Augusta o Posidonio con Vita S. Agustini.
Bien entrada la Edad Media influye en Fulda a Eginardo (Vita Karoli Magni) y en Lupo de
Ferrires. A su vez Asser es influido por Eginardo en su Vita Alfredi. Guillermo de Malmesbury
sigue al bigrafo en Gesta Regum IV.
En el Renacimiento es muy clebre su figura. Dante desarrolla de l su sugestiva visin de Csar.
Para Petrarca, cuyo detallismo aprecia mucho, es ms fuente que modelo; sus biografas de romanos
famosos quieren trasmitir historia, no biografa. Tambin su recepcin en Bocaccio atae ms a la
materia que al estilo. Poco antes de morir, el mdico y naturalista Jernimo Cardano escribe una
autobiografa en latn tomndole como modelo.
6. COMPARACIN ENTRE TCITO Y SUETONIO
Eiusdem anni principio Caesar Titus, perdomandae Iudaeae delectus a patre et privatis utriusque
rebus militia clarus, maiore tum vi famaque agebat, certantibus provinciarum et exercituum studiis.
Atque ipse, ut super fortunam crederetur, decorum se promptumque in armis ostendebat, comitate et
adloquiis officia provocans ac plerumque in opere, in agmine gregario militi mixtus, incorrupto
ducis honore. Tres eum in Iudaea legiones, quinta et decima et quinta decima, vetus Vespasiani
miles, excepere.
A comienzos del mismo ao Tito Csar, elegido por su padre para someter la Judea, y que ya
cuando uno y otro eran unos ciudadanos particulares se haba distinguido como militar, gozaba de
una influencia y un prestigio todava mayores por el favor que provincias y ejrcitos le dispensaban
rivalizando entre s. l para que se lo tuviera por superior a su fortuna, se mostraba esplndido y
decidido con las armas, fomentando con su benevolencia y su accesibilidad del sentido del deber, y
sobre todo al mezclarse con los soldados de tropa en los trabajos y en las marchas, sin mengua
alguna de su dignidad de general. Tres legiones le recibieron en Judea, la V, la X y la XV, los viejos
soldados de Vespasiano.
Historias, libro V, 1
Cuius breui compos et ad perdomandam Iudaeam relictus, nouissima Hierosolymorum
oppugnatione duodecim propugnatores totidem sagittarum confecit ictibus, cepitque ea natali filiae
suae tanto militum gaudio ac fauore, ut in gratulatione imperatorem eum consalutauerint et subinde
decedentem prouincia detinuerint, suppliciter nec non et minaciter efflagitantes , aut remaneret aut
secum omnis pariter abduceret. Vnde nata suspicio est, quasi desciscere a patre Orientisque sibi
regnum uindicare temptasset; quam suspicionem auxit, postquam Alexandriam petens in
consecrando apud Memphin boue Apide diadema gestauit, de more quidem rituque priscae
religionis; sed non deereant qui sequius interpretarentur.
Al cabo de poco tiempo se cumpli la prediccin puesto que , dejado en Judea para acabar de
sojuzgarla, en el ltimo asalto contra Jerusaln abati a doce defensores de la ciudad con otros

tantos flechazos y la expugn en el nacimiento del nacimiento de su hija, provocando tanto jbilo y
entusiasmo entre sus soldados, que al felicitarle todos les llamaban emperador; y, ms tarde,
cuando se dispona a abandonar la provincia, intentaron retenerle pidindole, unas veces con
splicas, otras con amenazas, que permaneciese con ellos o se los llevara a todos consigo. Ello dio
pie a la sospecha de que quera abandonar la causa de su padre y proclamarse rey de Oriente,
sospecha que adquiri ms cuerpo cuando ms tarde, camino de Alejandra, al venerar en Menfis al
buey Apis, se ci la cabeza con una diadema de acuerdo con las costumbres y el rito de aquella
antigua religin; pero no faltaro quienes lo interpretaron de otro modo.
Vida de Tito, 5
Como se puede ver a partir de estos dos textos, Suetonio se muestra ms crtico a la figura del
emperador que Tcito. El bigrafo pone de manifiesto una traicin y slo al final aade que hay
otras opiniones, en cambio el historiador muestra su elegancia.
El primero va ms a lo personal y chismoso, mientras que el segundo se centra ms en lo histrico,
como se puede ver en las obras de ambos. Ambos son muy detallistas, segn se puede observar
tambin en sus escritos.
7. COMENTARIO A UN FRAGMENTO DE LA VIDA DE VESPASIANO
Post Neronem Galbamque Othone ac Vitellio de principatu certantibus in spem imperii uenit iam
pridem sibi per haec ostenta conceptam. In suburbano Flauiorum quercus antiqua, quae erat Marti
sacra, per tres Vespasiae partus singulos repente ramos a frutice dedit, haud dubia signa futuri
cuiusque fati: primum exilem et cito arefactum, ideoque puella nata non perannauit, secundum
praeualidum ac prolixum et qui magnam felicitatem portenderet, tertium uero instar arboris. Quare
patrem Sabinum ferunt, haruspicio insuper confirmatum, renuntiasse matri, nepotem ei Caesarem
genitum, nec illam quicquam aliud quam cachinasse, mirantem quod adhuc se mentis compote
deliraret iam filius suus. Mox, cum aedilem eum C. Caesar, succensens curam uerrendis uiis non
adhibitam, luto iussisset oppleri congesto per milites in praetextae sinum, non defuerunt qui
interpretarentur, quandoque proculcatam desertamque rem publicam ciuili aliqua perturbatione in
tutelam eius ac uelut in gremium deuenturam. Prandente eo quondam canis extrarius e triuio
manum humanam intulit mensaeque subiecit.
Despus de Nern y Galba, luchando Otn y Vitelio por el principado vino a la esperanza del
imperio concebida ya hace tiempo por estos presagios. En una finca de los Flavios haba una encina
antigua, que estaba consagrada a Marte, por los tres partos de Vespasia dio de repente sendas ramas
desde el tallo, signos no dudosos de cada futuro hado: el primero dbil y rpidamente seco, y por
ello la nia nacida no pas el ao, el segundo muy fuerte y prolijo y que predeca una gran
felicidad, el tercero verdaderamente como un rbol. Por esto relatan que su padre Sabino,
confirmado por un auspicio adems, haba anunciado a su madre, que le haba nacido un nieto
emperador, y que aquella no haca otra cosa sino carcajear, sorprendindose de que siendo ella an
duea de su mente, ya su hijo deliraba. Luego cuando Gayo Csar, censurando el cuidado no
presentado en limpiar las calles, orden que ste fuera llenado de barro amontonado hasta el pliegue
de la pretexta, no faltaron quienes interpretaron, que un da vendra el Estado pisoteado y desierto
con alguna perturbacin civil a la tutela de ste y como a su regazo. Almorzando ste una vez un
perro externo llev una mano humana del cruce y la dej bajo la mesa.
En cuanto a la sintaxis y al orden de palabras, el verbo de la primera oracin, de movimiento, lleva
un complemento circunstancial de direccin, donde el participio rige a su vez otro tal. A
continuacin se encuentra una oracin cuyo sujeto es el antecedente de la siguiente oracin de
relativo pronominal con el verbo explcito an siendo nominal, introducida por quae. El

complemento directo de la principal est formado, adems del ncleo por una aposicin que a su
vez da lugar a otras tres aposiciones, la primera unida a la siguiente por la partcula encltica
copulativa. La siguiente tiene una pronominal relativa introducida por qui. Ms tarde hay un verbo
de lengua que rige completivas en infinitivo como complemento directo. La primera de ellas, a su
vez rige otra completiva en infinitivo. La prxima va unida por la conjuncin copulativa nec, dentro
de la cual parece ser que est elidido el verbo y aparece en la interdependiente comparativa
introducida por quam el verbo en infinitivo, del sujeto tambin forma parte una aposicin cuyo
participio de presente rige como complemento directo una completiva introducida por quod. Luego
viene una temporal introducida por cum, cuyo sujeto lleva tambin una aposicin donde el
participio de presente rige un complemento directo hay un dativo compuesto por un giro gerundival
en gerundivo. Tras esto viene el verbo de mandato que rige como directo una completiva en
infinitivo y a continuacin la principal cuyo sujeto lo constituye una pronominal relativa
introducida por qui. sta a su vez rige una completiva como directo. Finalmente se pueden ver dos
copulativas unidas por -que.
En cuanto al vocabulario destacan entre otras cosas los nombres de los emperadores (Neronem
Galbamque Othone ac Vitellio, C. Caesar). Tambin son destacables trminos relacionados con la
agricultura ( quercus, ramos, frutice, arboris). En relacin con ello los que se refieren a los
familiares del emperador ( Flauiorum, puella nata, Vespasiae partus, patrem Sabinum). Son
importantes los relacionados con la divinidad o la adivinacin, es decir, con las creencias romanas
(ostenta, signa, Marti sacra, haruspicio, interpretarentur, portenderet). Aparecen tambin algunos
verbos sealables (cachinasse, perannauit).
En cuanto a las figuras estilsticas se puede ver la enumeracin de los emperadores al comienzo,
disyunciones (luto iussisset oppleri congesto), polptota (eius, ei, eum), figura etimolgica (erat,
defuerunt), paralelismo (primum, secundum, tertium), aliteracin ( iussisset), pleonasmo (quicquam
aliud quam).

8. BIBLIOGRAFA
A. von Albrecht, Historia de la literatura romana: Desde Andronico hasta Boecio, volumen
segundo, Barcelona, 1999.
J. Bayet, Literatura Latina, Barcelona, 1966.
L. Bieler, Historia de la literatura romana, Madrid, 1992.
K. Bchner, Historia de la literatura latina,Barcelona, 1968.
Isabel Moreno, Suetonio, C. Codoer, Historia de la literatura latina, Madrid, 1997.
C. Suetonio Tranquilo, Vida de los doce Csares, traduccin de M. Bassols, cuatro volmenes,
Barcelona, 1964.