Está en la página 1de 4

GUERRA COLONIAL Y CRISIS DE 1898

1. INTRODUCCIN.
En el ltimo tercio del siglo XIX, los restos del imperio colonial espaol
ultramarino en el Caribe y el Pacfico se independizaron. En la misma poca, las
potencias europeas acordaban aduearse de gran parte del planeta en la Conferencia de
Berln (1885). Esto puso de manifiesto la debilidad y escaso peso de Espaa en el
contexto internacional y, por otra parte, fue una de las causas de una profunda crisis
ideolgica y moral en la sociedad espaola de finales de siglo, denominada crisis del
98.
2. LA RELACIN COLONIAL Y LOS FACTORES DE LA
INSURRECCIN.
El imperio colonial espaol, tras la prdida de la Amrica continental a
principios de siglo, estaba formado por las dos grandes islas del Caribe, Cuba y Puerto
Rico, las islas Filipinas y un conjunto de islotes y pequeos archipilagos dispersos por
el Pacfico occidental.
La situacin de Cuba y Puerto Rico presentaba unos rasgos coloniales
peculiares. Situadas en las cercanas de Estados Unidos, tenan una vida econmica
basada en la agricultura de exportacin, con el azcar de caa y el tabaco como
principales productos. Aportaban a la economa espaola un flujo continuo de
beneficios. Todo esto se deba a los fuertes aranceles que Madrid impona a esas
colonias. Eran un mercado cautivo obligado a comprar las carsimas harinas
castellanas y los textiles catalanes, y privadas de toda capacidad de autogobierno. La
dependencia de Espaa se mantuvo nicamente por el papel que cumpla la metrpoli,
que aseguraba con sus tropas y su administracin la explotacin esclavista en beneficio
de una reducidsimas oligarqua.
En el archipilago de Filipinas, en cambio, la poblacin espaola era escasa y los
capitales invertidos no eran importantes. Durante tres siglos, la soberana se haba
mantenido gracias a una fuerza militar, no muy amplia, y a la presencia de varias
rdenes religiosas. La colonizacin no haba creado una base de mestizaje y
aculturacin de importancia. La relacin entre la metrpoli y el archipilago se haba
centrado sobre todo en la explotacin de recursos agrarios monopolizados por la vieja
Compaa de Tabacos de Filipinas y en la presencia de clrigos y misioneros.
En 1868 comenzaron en Cuba los movimientos autonomistas, cuando se produjo
una sublevacin popular dirigida por Manuel de Cspedes (grito de Yara) que dio
comienzo a la lucha por la abolicin de la esclavitud en las plantaciones e ingenios
azucareros y por la autonoma poltica, similar a la que en aquellos momentos defendan
los republicanos federales en la metrpoli. Otro factor era el ejemplo y estmulo de
Estados Unidos, donde tras la guerra de Secesin, haba sido abolida la esclavitud.
Asimismo, el proyecto hegemnico de Estados Unidos sobre el Caribe implicaba el
desplazamiento de Espaa del rea como potencia de segundo orden.
La guerra de los Diez Aos dur hasta 1878 y concluy con la Paz de Zanjn,
por la que el general Martnez Campos se comprometi a conceder a Cuba cierto
autogobierno. Surgi, entonces, el Partido Liberal Cubano, que representaba a sectores
1

de la burguesa criolla. Frene a ella, otro sector, que agrupaba a los latifundistas
azucareros, se opona a todo tipo de reformas. En Puerto Rico se produjo un proceso
similar. Los resultados de la Paz de Zanjn fueron escasos: solamente se haba
conseguido la abolicin formal de la esclavitud en 1873, con la Primera Repblica. Tras
Zanjn, en 1879, se reanud la lucha irregular en el este de la isla. Fue la llamada guerra
Chiquita, a cuyo frente estuvieron Calixto Garca y Guillermo Moncada. Apenas dur
un ao y ces ante la falta de apoyos.
3. LA RADICALIZACIN INDEPENDENTISTA.
En 1892, Jos Mart fund el Partido Revolucionario Cubano, partidario de la
independencia, y en Filipinas Jos Rizal fund la Liga Filipina. La propuesta de una
nueva ley de autonoma para Cuba de 1895 lleg tarde y a partir de ese ao la guerra se
recrudeci, bajo la direccin de Jos Mart, Mximo Gmez y Antonio Maceo. El envo
desde Espaa del general Weyler, que llev a cabo una poltica represiva muy dura
campos de concentracin-, no impidi el desarrollo de la lucha. En Filipinas, el general
Polavieja captur y ejecut a Rizal, pero un nuevo lder, Emilio Aguinaldo, mantuvo la
insurreccin obligando al Gobierno espaol a enviar nuevos contingentes militares al
mando del general Fernando Primo de Rivera.
En 1897 se produjeron cambios importantes: desaparicin de Cnovas, cambio
en la presidencia de Estados Unidos (Cleveland fue sustituido por McKinley). Los
lderes independentistas de Cuba y de Filipinas se encontraban ya en estrecho contacto
con los estadounidenses.
El gobierno de Sagasta lleg a convencimiento de que era necesario reconocer
una amplia autonoma. Pero en esos momentos se produjo la implicacin directa de los
Estados Unidos en el conflicto. Las campaas de prensa de Hearst y Pulitzer
movilizaron a la opinin pblica en contra del colonialismo espaol. En febrero de
1898, la voladura del acorazado Maine fue el pretexto para una declaracin de guerra,
que se desarroll en el Caribe y en Filipinas.
La derrota fue inmediata en Cavite y Manila, en Filipinas, y en Santiago, en
Cuba. Esto llev a la Paz de Pars, donde Espaa perdi lo que quedaba de su imperio
colonial ultramarino a favor de Estados Unidos, que se adue de Puerto Rico y
Filipinas y ocup Cuba. Por un tratado hispano-alemn de 1899 se vendieron a ese pas
las Marianas, Carolinas y Palaos. En 1900 un nuevo tratado hispano-norteamericano
estableca la venta de las pequeas islas de Jol.
4. LAS CONSECUENCIAS DEL DESASTRE DEL 98.
4.1. Una crisis poltica y moral.
A pesar de la envergadura de la crisis de 1898 y de su significado simblico, sus
repercusiones inmediatas fueron menores de lo esperado. Aunque la guerra comport
notables prdidas materiales en la colonia, no fue as en la metrpoli, donde la crisis
econmica fue mucho menor. La necesidad de hacer frente a las deudas contradas por
la guerra cubana promovi una reforma de la Hacienda, llevada a cabo por el ministro
Fernndez Villaverde con la finalidad de incrementar la recaudacin a partir de un
aumento de la presin fiscal.
Tampoco aconteci la gran crisis poltica que se haba vaticinado y el sistema de
la Restauracin sobrevivi, asegurando la continuidad del turno dinstico. Sin embargo,
2

algunos de los nuevos gobernantes intentaron aplicar a la poltica las ideas del
regeneracionismo, una corriente muy crtica con el sistema poltico y la cultura
espaolas. La crisis poltica estimul tambin el crecimiento de los movimientos
nacionalistas, sobre todo en el Pas Vasco y Catalua, donde se denunci la incapacidad
de los partidos dinsticos para desarrollar una poltica renovadora y descentralizadora.
De este modo, la crisis del 98 fue fundamentalmente una crisis moral e
ideolgica, que caus un importante impacto psicolgico entre la poblacin. La derrota
sumi a la sociedad y a la clase poltica espaola en un estado de desencanto y
frustracin porque signific la destruccin del mito del Imperio espaol en un momento
en que las potencias europeas estaban construyendo vastos imperios coloniales en Asia
y frica, y la relegacin de Espaa a un papel de potencia secundaria en el contexto
internacional. Adems, la prensa extranjera present a Espaa como una nacin
moribunda, con un ejrcito totalmente ineficaz, un sistema poltico corrupto y unos
polticos incompetentes. Esa visin cuaj en buena parte de la opinin pblica espaola.
4.2. El regeneracionismo.
El fracaso de la revolucin de 1868 haba dejado una huella importante en los
intelectuales progresistas, que consideraban que se haba perdido una gran ocasin para
modernizar el pas. ste era el sentimiento de un grupo de intelectuales reunidos en la
Institucin Libre de Enseanza, creada en 1876, cuando muchos catedrticos
abandonaron la universidad al no permitrseles la libertad de ctedra. La institucin, que
tena en sus filas a intelectuales de la talla de Francisco Giner de los Ros y estaba
profundamente influida por el krausismo, fue una gran impulsora de la reforma de la
educacin en Espaa.
Algunos intelectuales formados en
la Institucin Libre de Enseanza
consideraban que la sociedad y la poltica espaolas, en exceso influidas por la doctrina
catlica, no favorecan ni la modernizacin de la cultura ni el desarrollo de la ciencia.
Esta corriente, que hablaba con insistencia de la regeneracin de Espaa, acab
conocindose como regeneracionismo, cuyo mximo exponente fue Joaqun Costa.
La crisis de 1898 agudiz la crtica regeneracionista. Los regeneracionistas
defendan la necesidad de mejorar la situacin del campo espaol y elevar el nivel
educativo y cultural del pas. En la dcada de 1890 empez a producirse tambin una
renovacin en la ciencia espaola con la introduccin del positivismo, los adelantos de
la medicina, la ciencia experimental y la sociologa.
Asimismo, un grupo de literatos y pensados, conocidos como la Generacin del
98, intentaron analizar el problema de Espaa en un sentido muy crtico y en tono
pesimista. Pensaba que tras la prdida de los ltimos restos del Imperio espaol haba
llegado el momento de una regeneracin moral, social y cultural del pas.
4.3. El fin de una poca.
El desastre de 1898 signific el fin del sistema de la Restauracin tal y como
haba sido diseado por Cnovas, y la aparicin de una nueva generacin de polticos,
intelectuales, cientficos, activistas sociales y empresarios, que empezaron a actuar en el
nuevo reinado de Alfonso XIII. Sin embargo, la poltica reformista de tono
regeneracionista que intentaron aplicar los nuevos gobiernos tras la crisis del 98 no

llev a cabo las profundas reformas anunciadas, sino que se limit a dejar que el sistema
siguiese funcionando con cambios mnimos.
La derrota militar tuvo tambin consecuencia en el ejrcito, acusado por una
parte de la opinin pblica de tener gran responsabilidad en el desastre. En el seno del
ejrcito fue tomando cuerpo un sentimiento corporativo y el convencimiento de que los
militares deban tener una mayor presencia y protagonismo en la vida poltica del pas,
atribuyendo la derrota a la ineficacia y corrupcin de los polticos.