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C a LEID O L I T E R A T U R A

SCoPIO
Edicin de
LA COMEDIA
HUMANA

de Furne.

Balzac, un genio desmesurado


UNA SOLA DE LAS OBRAS QUE ESCRIBI PARA LA COMEDIA HUMANA HABRA SERVIDO PARA RESERVARLE UN
HUECO EN EL OLIMPO DE LA NOVELA. PERO CULMIN 87. ESTE MES SE CUMPLEN 165 AOS DE SU FALLECIMIENTO

ada su magnitud quiso ser un universo novelesco que compitiera en


precisin con el registro civil de Francia
desde la Restauracin borbnica hasta la
Monarqua de Julio (1815-1830), La comedia humana fue una empresa condenada a quedar inacabada. Ante ella, hasta
el inquebrantable afn de su autor, Honor de Balzac, result insuficiente.
No quera ser notario, como le hubiera
gustado a su familia. Quera ser un gran escritor. El mundo es testigo de que lo fue,
sostiene Stefan Zweig, su gran bigrafo.
Cuando muri Balzac el 18 de agosto se
cumplen 165 aos, an quedaban por escribir unas 50 de las 137 obras que fueron anunciadas como integrantes de La comedia humana. Aun as, las 87 terminadas,
y las siete no previstas en el proyecto original que tambin dio a la estampa el escritor, hacen de este fresco uno de los mayores ciclos narrativos de la historia de la literatura universal. En sus distintas entregas, los diferentes personajes Eugne
de Rastignac, Lucien Chardon de Rubempr, Jacques Collin, el barn Frederic de
Nucingen o las mltiples marquesas, condesas y duquesas se entrecruzan entre ellos mientras medran o sucumben como en la vida misma.
No faltan quienes sostienen
que Balzac no era consciente de la grandeza de su
creacin. Lo que nadie
pone en duda es que en ella
abundan las obras maestras:
Eugenia Grandet (1834-35),
Pap Goriot (1835) de cuya
publicacin se cumplen
ahora 180 aos o Las ilusiones perdidas (1843)
son solo algunos ttulos de
una larga lista de genialidades organizadas en Escenas de la vida privada,
Escenas de la vida en pro-

Sobre estas lneas, grabado que ilustra una edicin de EL LIRIO DEL VALLE, 1836.
Abajo, caricatura para una edicin de PAP GORIOT, 1834-35.

vincias, Escenas de la vida parisina, Estudios analticos y otras subdivisiones.


Si el talento para las letras otorgara alguna dignidad, Balzac hubiera sido el aristcrata de ms alto rango de la Europa decimonnica. Pero lo cierto es que aadi la partcula de a su apellido por presuncin. Nacido en Tours en 1799, en
su familia solo conoci la cicatera,
la mezquindad, la ambicin de la pequea burguesa (Zweig). Su padre,
Bernard-Franois, fue un hombre
de extraccin humilde que a los 50
aos consigui enriquecerse mediante esos negocios, a menudo oscuros, que el mismo Honor siempre so hacer sin llegar a conseguirlo nunca. Esas empresas, tan desmesuradas como
todo en l, fueron el origen
de su constante precariedad
financiera. Pero tambin el de
su conocimiento al milmetro
de la sociedad alzada en torno al dinero. Si este ltimo
asunto fue uno de los pilares

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sobre los que se alza La comedia humana, el otro fue un prodigioso conocimiento de las pasiones en lo que se adelant incluso a Freud, que le fue dado merced a las grandes dotes para la observacin minuciosa de su mirada.
INCOMPRENDIDA MUJER. Tras unos comienzos de escritura mercenaria, con seudnimos o para que otros firmaran sus textos en los que ya demostr ser ese estajanovista que escriba en sesiones sin
descanso de diez horas al da, conoci
el xito desde Los chuanes (1829), la primera novela que public con su nombre.
En sus pginas se habla por primera vez de
la mujer incomprendida. Y la mujer decimonnica, incomprendida por sistema,
tambin fue la gran lectora de sus novelas.
Las damas del gran mundo, a las que
tanto admiraba, no tardaron en recibirle en
sus salones cautivadas por sus ficciones,
ms realistas que la propia realidad. An
sigue siendo el suprarrealista por antonomasia, un autor que puede extenderse
varios prrafos para describir un atuendo o

una estancia. Contaba solo 23 aos cuando tuvo su primera amante: madame Berny, la Dilecta, una mujer que le doblaba
la edad. Pero, a medida que le iban conociendo, sola decepcionar a esas marquesas, condesas y duquesas que tanto
admiraba. Su torpe alio indumentario,
su obesidad, su suciedad a veces, sus
formas en la mesa no correspondan a las
delicadezas a las que ellas estaban acostumbradas. En el gran mundo no fue ms
que un advenedizo. Eso s, cuando se pona a hablar, funda el misterio con su inteligencia. Su desquite de las damas que
acaban por despreciarle dio lugar a novelas como La duquesa de Langeais (1834).
HUIR DE LOS ACREEDORES. Puesto a

refinarse, la desmesura consustancial a


l volvi a perderle. Los criados, los bastones con turquesas, el tlburi con caballo ingls y el resto de los lujos, que son
menester a un escritor que prefera el billete de una marquesa a un elogio de

SUS ARGUMENTOS SE
CONSTRUYEN SOBRE
DOS PILARES: UNA
SOCIEDAD LEVANTADA
EN TORNO AL DINERO
Y UN PRODIGIOSO
CONOCIMIENTO DE LAS
PASIONES HUMANAS
Goethe, le hicieron contraer nuevas deudas. Su vivienda en la calle Raynouard,
aunque desconocida para el comn de
los acreedores, estaba dotada estratgicamente con una puerta trasera para
salir disparado en caso de que alguno se
presentara.
La viuda rica, cuya fortuna le sacara
del atolladero con la misma gracia que su
ttulo nobiliario le redimiese socialmente,
se convirti en una necesidad imperante. Tras sus primeros devaneos con una
de sus admiradoras, la condesa ucraniana Ewelina Hanska en el resto de Europa, Balzac siempre goz de tanto o
ms xito que en Francia, lleg la condesa Guidoboni-Visconti. Esta segunda
dama era mucho ms liberal que su predecesora. Su marido no solo consinti su
aventura con Balzac, tambin le ayud a
pagar algunas de sus deudas y le dio
refugio en su casa de los Campos Elseos
cuando se vio perseguido por los sempiternos acreedores.

Cautiv a marquesas, condesas y duquesas, pero la torpe vestimenta de Balzac,


su OBESIDAD, FALTA DE HIGIENE Y MODALES EN LA MESA acababan escandalizndolas.

Tras la publicacin de Eugenia Grandet,


el maestro comenz a agrupar sus novelas, concebidas originalmente de forma independiente y a menudo por entregas
semanales o diarias en peridicos en las
Escenas de la vida de provincias. Ya en
una carta dirigida a madame Hanska
en 1834 habl por primera vez de la organizacin de La comedia humana. La disposicin actual tiene su origen en la edicin Furne, la integrada por diecisis volmenes y ciento diecisis grabados, resultado del contrato que firm con algu-

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nos de sus distintos editores Hetzel, Paulin, Dubochet, Sanches y el propio Furne
para obtener unas rentas que, si bien aliviaron un poco su dramtica situacin, no
pusieron fin a esas deudas que le acompaaron hasta la tumba. Dio con sus huesos en el hoyo recin casado con la condesa Hanska. JAVIER MEMBA
H. DE BALZAC, Las ilusiones perdidas,
Barcelona, Ediciones B, 1991.
S. ZWEIG, Balzac. La novela de una
vida, Barcelona, Paids, 2005.

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