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NADIE MS QUE T

(Anyone but you)


KG MACGREGOR
Traduccin Libre by TEAM LGM
Septiembre 2014

Sinopsis
Una tubera subterrnea se ha roto, derramando lodos aceitosos en el inmaculado lago
Bunyan de Minnesota. A cargo del furor de los medios, est la Directora de
Comunicaciones de la Corporacin Petrleos Nacionales, Cathryn Mack, una profesional
experta cuando se trata de hacer girar los hechos a favor de su empresa.
Atascada en Duluth para manejar a la prensa durante las ocho semanas de limpieza,
encuentra un resquicio de esperanza cuando Stacie Pilardi aparece en SappHere, una
aplicacin mvil que busca lesbianas. Stacie es inteligente, divertida, terriblemente sexy y
quiere una relacin a largo plazo tanto como Cathrynes decir, ni en un milln de aos.
Un arreglo perfecto, hasta que se dan cuenta que son rivalesStacie es la lder de la Red de
accin de limpieza energtica de la ciudad que protesta contra la codicia y la imprudencia
de las compaas petroleras y los estragos que causan en el medio ambiente.
Es mejor para todos los involucrados si ellas terminan esto y eso es exactamente lo que
intentan hacer. Eventualmente...

Captulo 1
Hasta ahora slo eran unos pocos peces muertos.
El Gulfstream 280, con su cola adornada con el logo corporativo en azul y verde con la
intencin de comunicar conciencia del medio ambiente, siempre remova un sentimiento de
temor reverencial y prepotencia en Cathryn Mack. Viajar en el avin de la empresa se
__sola reservar para la plana mayor de la compaavicepresidentes y primeros oficiales
de esto y aquello, pero este viaje era diferente. Hoy, tal vez era ella la persona ms
importante a bordo.

Haba empacado suficientes trajes de negocios y vestidos para dos semanas frente a las
cmaras. Adems de unos cuantos trajes casuales para holgazanear. Tambin algunos trajes
de yoga y lencera variada. Cosmticos y vitaminas. Cuatro pares de zapatos. Y un pequeo
liberador de tensin de pilas para la base de su crneo. A veces se duplicaba como un
juguete sexual. Todo eso hacinado en dos maletas con ruedas que pesaban un poco ms de
40 libras cada una.
Juan Merced dej caer la pequea escalera para saludarla. Era el copiloto, el auxiliar de
cabina y el encargado del equipaje, todo en uno y se alegr cuando le quit su carga.
"Soy la ltima?" pregunt ella. Viva lejos del aeropuerto ejecutivo de Houston.
"No, todava estamos esperando al Sr. Bower"
Por supuesto que lo estaban esperando. Harold "Hoss" Bower era el director ejecutivo de
Petrleos Nacional y el resto de la compaa se mova a su horario.
Cathryn se agach atravesando la puerta y salud a sus colegas mientras avanzaba hacia la
parte posterior de la cabina ejecutiva de diez pasajeros. Todos eran hombres. Hombres
blancos. Hombres blancos con grandes sombreros. El negocio del petrleo en todo su
esplendor de siempre. Estos hombres realmente no eran colegas. Como primeros oficiales
de la empresa, eran superiores de una forma u otra, incluyendo al consejero general Gregg
O'Connor, la nica persona a bordo cuya presencia rivalizaba con la importancia de la de
ella. Durante las prximas dos semanas, sus habilidades combinadas podran valer cientos
de millones de dlares.
Mientras los otros ejecutivos se ocupaban de sus telfonos inteligentes y tabletas otorgadas
por la compaa, Cathryn encendi su computadora porttil. Como portavoz oficial de la
compaa, tena que leer y escribir comunicados de prensa sin errores y no poda hacer eso
en una pantalla pequea, especialmente una que auto-correga sus pensamientos. Su buzn
ya estaba rebosado con las especificaciones de la tubera y la informacin del sitio que
necesitara para la conferencia de prensa de esta tarde ya programada en Duluth,
Minnesota. Su asistente tcnico, Woody McPherson, remiti los datos disponibles desde el
Aeropuerto Intercontinental George Bush mientras l esperaba un vuelo comercial. Hasta
que l se encontrara con ella esta noche, estaba sola.
El vozarrn de Hoss se escuch desde la pista exterior "Llevemos este espectculo a la
carretera!"
Mientras l se sentaba en el centro de la pequea cabina, los dems se giraron en sus sillas
ejecutivas de cuero para mirarlo, a sabiendas que iba a ser una desgarradora reunin de
negocios de tres horas. Cathryn se alegr por su posicin en la ltima fila ya que estaba

mirando hacia adelante. Su estmago nunca haba llegado a dominar el arte de volar de
lado.

Con 1 metro 68 cms y un trax en forma de tonel, Hoss intimidaba a la mayora de las
personas, incluso a algunos de los hombres en el avin, pero Cathryn siempre lo haba
encontrado extraamente encantador. l haba sido una de las razones por las que haba
sido promovida del personal de relaciones pblicas a Directora de Comunicaciones
Corporativas. A l le gustaba su largo cabello rubio y su aspecto juvenil y deca que los
buitres de la prensa seran ms amables con una bella dama.
Por supuesto, eso haba sido once aos atrs, cuando ella tena treinta y tres aos y aunque
todava llevaba el cabello largoy lo mantena rubio con un poco de ayudala prediccin
de Hoss de que la prensa sera ms amable haba sido ms que demostrada. Claro, los
periodistas financieros estaban bien cuando ella anunciaba enormes ganancias trimestrales,
nuevas adquisiciones y permisos de perforacin, pero informar sobre una crisis como la de
hoy era diferente, sobre todo porque "la prensa" ya no significa solamente peridicos,
revistas y televisin. Ahora inclua una horda creciente de activistas que escriban blogs y
boletines informativos para las personas que se preocupaban demasiado por unos pocos
peces muertos.
"Cul es nuestra situacin?" exigi l.
Como era de esperar, los ejecutivos se apoyaron en Bryce Tucker, director de operaciones y
por lo tanto, jefe de todo aquel que debera saber la respuesta a la pregunta de Hoss "Todo
lo que tenemos hasta ahora es una capa resbaladiza que cubre un poco ms de un acre. La
mejor conjetura es que nos pone cerca de noventa mil galones"
Petrleo Nacional reciba su crudo desde Alberta a Hartford, Illinois, donde era cargado en
una barcaza (lancha a remolque) que lo transportaba por el ro Mississippi a sus refineras
en Houston. La emergencia de hoy haba sido la ruptura de una tubera en las afueras de
Duluth que haba derramado en un lago. Aunque noventa mil galones era un evento
relativamente menor, los grupos de activistas ambientales lo haran parecer un desastre de
la magnitud de la plataforma Deepwater Horizon en el Golfo (plataforma petrolfera
semisumergible construida en el ao 2001 y situada en el golfo de Mxico, compartido por
Estados Unidos, Cuba y el propio Mxico que se hundi el 22 de abril de 2010 como
resultado de una explosin provocando el ms importante vertido de petrleo de la historia)
o Talmadge Creek en Michigan (en julio de 2010, un salto de dos metros en una tubera que
cruza Talmadge Creek, un afluente del ro Kalamazoo, result en el mayor derrame de
petrleo en tierra y uno de los derrames de petrleo ms costoso en la historia de la nacin).
El trabajo de Cathryn era silenciar con sus esfuerzos los hechos, que no eran tan
alarmantes.

"Noventa mil galones!" Hoss ri a carcajadas y golpe los brazos del silln "Demonios,
podramos limpiar eso con un par de toallas de papel y estar en casa a tiempo para las
noticias de las diez"
"Me temo que este derrame podra ser ms grande que noventa mil galones" dijo Cathryn
vacilante mientras levantaba la vista de su pantalla para ver todos los ojos que se volvan
hacia ella. Su mantra para salir adelante en la empresa era NO CAUSAR SENSACION,
pero estaba claro que Bryce Tucker se basaba en un informe optimista de su contratista
local, cuyo culo estaba en la lnea de fuego, porque se supona deba encargarse del
mantenimiento de la tubera. Si las cifras de Woody eran correctas, podran estar lidiando
con un gran derrame, rozando la catstrofe "Basados en el diferencial entre las dos
estaciones de bombeo, podra ser de hasta cuatrocientos mil galones"
"Eso es una terrible locura!" grit Bryce, su rostro enrojecido por la ira "El Dilbit
(Bitumen) es tan espeso que apenas se mueve cuando queremos que lo haga. De seguro no
ir a ninguna parte con la bomba apagada"
"Crudo pesado" corrigi Hoss con firmeza, visualizando la cabina para asegurarse que todo
el mundo escuchaba "Crudo pesado, no Dilbit (Bitumen)"
Dilbit era la abreviatura de bitumen diluido. El bitumen era una especie de arena
bituminosa, una mezcla espesa de arena, arcilla y agua que contena densos depsitos de
petrleo, mientras que el crudo pesado tena una menor viscosidad y flua con ms
facilidad. Petrleo Nacional haba sufrido una ruptura dos aos atrs en el norte de
Wyoming y haban pagado una multa importante por transportar Dilbit a travs de una
tubera aprobada slo para el crudo pesado. Este oleoducto en Minnesota era del mismo
tipo, veinticuatro pulgadas de dimetro y un cuarto de pulgada de espesor. La empresa
estaba solicitando al gobierno de los EE.UU un permiso para construir el oleoducto Caliber,
un conducto ms fuerte para el Dilbit que ira desde Alberta hasta Houston, pero hasta
ahora los fanticos del medio ambiente haban bloqueado sus esfuerzos.
"Desde luego espero equivocarme Bryce" dijo ella. Cruzarse con Bryce Tucker nunca era
agradable, pero su trabajo era tratar con los hechos, no con las rabietas. La triste realidad
era que ms de cuatrocientos mil galones de petrleo estaban bajo el estatus de paradero
desconocido.
Una parte, tal vez ni siquiera la mitad, todava podra estar asentada de forma segura en la
tubera rota. Sin embargo, la triste realidad, era que los controladores que monitorizaban la
red de ductos asumieron que la alarma haba sonado por una burbuja de gas. En lugar de
cerrar el flujo, aumentaron la presin para empujar la burbuja, haciendo que el derrame
inadvertidamente fuese mayor. Era imposible saber cunto haba desaparecido, pero la
estimacin ms reciente de Woody era probablemente mucho ms exacta que la de Bryce.

"Al menos es un lago y no un ro" dijo uno de los vicepresidentes.


Las cabezas se balancearon en acuerdo. Nadie quera perseguir crudo por un ro. Para
cuando la EPA (Agencia de Proteccin Ambiental de los EEUU) termin con Enbridge, el
costo de limpieza de esa compaa por el derrame de Dilbit en Talmadge Creek de
Michigan y el ro Kalamazoo superaba los mil millones de dlares.
Cathryn les extendi una hoja de informacin "Esto es lo que sabemos sobre el lago
Bunyan. Trescientas doce hectreas, repleto de perca (pez sol de orejas azules), trucha y
lobina negra. Varias decenas de especies de aves nativas. Los registros de impuestos de la
propiedad muestran 93 estructuras residenciales frente al lagola mayora, probablemente
cabaas para pasar el fin de semanaun parque pblico con un embarcadero y una tienda
de cebos. El dueo de la tienda de cebos fue quien inform del derrame"
Mientras el avin ruga al aterrizar en la pista, Hoss gir para hacerle frente a Gregg
"Quiero que empieces a comprar todas esas propiedades. Todas y cada una de ellas. Cuanto
ms rpido saquemos a los lugareos de nuestras espaldas, mejor estaremos"
Larry Kratke, el asistente del vicepresidente Bryce, ya estaba monitoreando las operaciones
de limpieza en su tableta "Hemos puesto en marcha tres barrerasdos en el lago y una en
Van Winkle Creek, el cual corre por fuera de la esquina sureste hacia el Lago Superior. Dos
dragas de succin ya vienen en camino desde Grand Forks, ETA (tiempo estimado de
llegada) aproximadamente a las cuatro de esta tarde"
El mtodo ms simple para limpiar y sacar petrleo del agua era succionarlo con una
centrifugadora y separarlo. Una vez que era centrifugado, el __petrleo se volva puro y
entonces podran desviarlo a un buque tanque en espera y devolveran el agua limpia al
lago. El tiempo era esencial en la limpieza de petrleo pesado porque los diluyentes se
evaporaban en cuestin de das y entonces el petrleo se hundira hasta el fondo y se
mezclara con el sedimento en el lecho del lago.
"Consigue dos equipos ms de aspiracin y diles que tambin enven una excavadora" dijo
Bryce con brusquedad "No, que sean dos Cuntos en el equipo de reparacin?"
"Como veinte"
"Duplcalo. Quiero hileras de luces y que trabajen tres turnos. Lo que sea necesario para
poner ese petrleo en funcionamiento"
Por el tono de Bryce, que era an ms hosco de lo habitual, saba que estaba preocupado
por este derrame. As como Hoss, que estaba mirando sombramente por la ventana. Si la
evaluacin de Woody era correcta, todos estaran en una larga odisea, estaran mucho ms
tiempo que las dos semanas que haban planeado.

Y an as era difcil quejarse de todo lo que le haba sacado de Houston en julio.

***
"De la vuelta en U...De la vuelta en U"
"Ya basta, Marlene No has visto la seal de desvo?"
Stacie tamborileaba los dedos sobre el volante mientras su telfono inteligente recalculaba
la ruta. Haba nombrado el dispositivo en honor a la segunda esposa de su padre, una
sabelotodo, que a diferencia de su telfono, le faltaba el modo silencioso.
"En un cuarto de milla, gire a la derecha"
"Ves? te lo dije"
Slo ocho millas a Duluth, luego otras diez al Lago Bunyan, donde Israel Kaufmann ya
estaba encerrado en una cabaa esperndola. Era demasiado pronto para saber dnde
estaban parados, pero estaban seguros de dos cosassea cual sea la compaa petrolera
responsable de este derrame no podran minimizar el dao para luego hacer lo menos
posible para solucionarlo. Eso era lo que BP haba hecho en el Golfo, lo que Enbridge haba
hecho en Talmadge Creek, lo que Exxon haba hecho en Arkansas y Petrleo Nacional en
Wyoming. La razn por la que alguien pudiese confiar en ellos la construccin de ms
ductos estaba ms all de su entendimiento.
Haba sido un golpe de suerte que hubiese estado en Chicago en una conferencia de
ecologistas, ya que el viaje desde su casa en Pittsburgh habra tardado el doble de tiempo.
No que le importara pasar su tiempo con Marlene, su nica compaera de viaje desde que
un matn de una petrolera haba roto la antena de radio de su Prius de primera generacin.
La soledad le daba tiempo para desarrollar una lluvia de ideas de estrategias para la Red de
Accin de limpieza energtica, una organizacin nacional de activistas cuya misin
principal era agitar contra los combustibles fsiles. Ellos eran dedicados y enrgicos y ella
tena que encontrar maneras de aprovechar esa energa durante todo el ao, no slo cuando
se produca un incidente como ste.
Para hacer eso, tena que llevar la palabra LIMPIEZA al siguiente nivel, pero algo por
debajo de las empresas. No servira de nada si sus preciosos fondos eran devorados con los
gastos administrativos. Haban ganado varios amigos que ocupaban posiciones
importantesrepresentantes del Congreso y legisladores a nivel estatal, algunos al estilo de
Hollywood y varios multimillonarios tecnolgicos, todos a los cuales les gustaba su
enfoque de base. Lo que necesitaban ahora era ms becas, un director ejecutivo a tiempo

completo y personal de apoyo profesional y un equipo de cabilderos que transmitieran su


mensaje. Quera que LIMPIEZA fuese eficiente y eficaz, sin perder sus manos en la
apelacin.
Marlene le gui hasta Hermantown antes de declarar "Ruta desconocida" y Stacie se vio
obligada a desplazarse a travs de las direcciones de Izzy, las cuales haba anotado en su
aplicacin de notas. A pesar de que a veces detestaba a Marlene, era innegable que la
puetero aparato electrnico le haba salvado una o dos veces.
Mientras conduca ms cerca del lago, el inconfundible olor a petrleo impregn el aire.
Eso era tpico despus de un derrame importante, pero la peor parte era que por lo general
todo se disipaba las siguientes 24 horas una vez que los hidrocarburos comenzaban a
evaporarse. Esto estaba fresco, como si el petrleo estuviese fluyendo y eso le pareci
extrao.
Cuando lleg al permetro de la carretera, un coche patrulla del sheriff del condado de
Bunyan con las luces azules intermitentes estaba estacionado delante de una barricada y un
ayudante del sheriff diriga todo el trfico hacia la izquierda. Eso le deca que parte del lago
haba sido comprometido y era impensable que las autoridades no evacuaran pronto toda el
rea.
"Segundo camino a la derecha despus de la seal de Puente de un solo carril" murmur
para s misma la direccin. Protegindose los ojos del sol de la tarde, avanz hasta llegar al
desvo. Al final del camino de tierra haba una pequea cabaa rstica, su revestimiento de
tablillas estaba pintado de color naranja oscuro y su techo de color verde oscuro. El coche
de Izzy, un SUV blanco con guardafangos oxidados, estaba estacionado al lado de un
pequeo sedn cubierto de calcomanas con tendencias liberales en el parachoques y un
emblema de la Universidad de Minnesota en Duluth.
Tan pronto como baj de su coche fue levantada del suelo y girada alrededor.
"Stacie! Pens que nunca ibas a llegar"
Izzy era suave y corpulento a la vez como un oso de peluche humano. Durante los ltimos
ocho aos haban sido una espina para las empresas energticas, reuniendo a las
comunidades locales para exigir la limpieza a fondo y una indemnizacin justa a raz de los
derrames y otros desastres. An ms importantes eran sus protestas contra los nuevos
contratos corporativos de arrendamiento de tierras que eran propiedad pblica, permisos de
perforacin o fracturamiento hidrulico (inyeccin de un fluido a presin denominado
fluido de fractura, hasta la profundidad en la que se encuentra la roca que se quiere
fracturar, expuesta en la cara del pozo, para lograr la falla de la misma, es decir, hasta
fracturar o hacer fallar la formacin) y tuberas. Cuando l no estaba respondiendo a los

desastres o participando en protestas, estaba cargando los camiones de la distribuidora de su


to al norte de Minneapolis. Este derrame prcticamente estaba en su patio trasero.
"Quin est aqu? Cuntos vienen? Cuntamelo todo" dijo ella mientras sacaba su bolso
de lona y su saco de dormir del asiento trasero.
"Jenn estar conduciendo toda la noche desde Denver. Debe estar aqu para el almuerzo de
maana. Ella hizo las llamadas anoche y esta maana ya haba conseguido diez
compromisos slidos, todos del Medio Oeste. Y esta tarde yo consegu tres ms de la
universidad local. Estn dentro"
"Grandioso, les haremos pasar por el Seminario de Capacitacin maana en la noche y los
enviaremos a reclutar a sus amigos"
"Faye podra ser buena en eso y Ethan podra ayudar con la mensajera. Voy a tratar de
esconderme aqu en el lago y quiero a Ricky conmigo. Ya vers por qu"
La acogedora cabaa tena una cocina, una sala y un cuarto de bao en la planta baja y una
escalera que conduca al desvn (altillo). Para deleite de Stacie, Faye y Ethan estaban
pulcramente vestidos, ms bien de aspecto normal, justo el tipo de gente ASEADA
necesarios para interactuar con el pblico en general y transmitir seriedad y madurez.
Personalmente no le importaba cmo luca la gente o lo que llevaban, pero era un hecho
que el ciudadano promedio se desinteresaba con los manifestantes que vestan pantalones
vaqueros y camisetas rasgadas. Los chicos de buen aspecto les iba mejor cuando visitaban
de puerta en puerta o permanecan de pie fuera de los edificios pblicos con peticiones. El
tercer sujeto, Ricky, era un joven de complexin delgada de ascendencia india cuyo
pasatiempo era la electrnicaparticularmente control remoto de vuelos electrnicos. Eso
sin duda podra ser muy til cerca del lugar del derrame.
"De quin es este lugar?" pregunt Stacie.
"Pertenece a Matt Stevensona su padre, en realidad. Matt es abogado aqu en Duluth.
Jenn lo encontr en la lista de donadores y me reun con l esta maana. Tambin estuvo de
acuerdo en representarnos, si nos metemos en problemas"
"Querrs decir cuando nos metamos en problemas" ella mir a los recin llegados "Siempre
encuentran algo para enjaularnos, as que espero que est listo para ello"
Izzy continu "Resulta que Matt es un mandams del Partido Demcrata en el condado de
St. Louis y su pap nos permitir usar este lugar para que podamos mantener un ojo en la
limpieza. Tambin nos conect en una casa de campo de alquiler donde todo el mundo se
puede quedar"

Su red nacional inclua profesionales en todos los estados que podran entrar en accin en
cualquier momento. Ellos slo necesitaban un puado de activistas dedicados para iniciar el
movimiento y cuando este episodio terminara finalmente, seran an ms fuertes para el
siguiente.
Ricky le mostr las provisiones en la despensa "Nos aprovisionamos esta tarde. Izzy cree
que ellos abandonarn pronto este extremo del lago pero vamos a quedarnos hasta que se
hayan ido"
Ya que los derrames de petrleo eran inflamables y sus vapores altamente txicos, era
legtimamente necesario bloquear el acceso pblico en un incidente y la empresa energtica
por lo general contaba con la FAA (Administracin Federal de Aviacin) para restringir la
sobrecarga del espacio areo, con el argumento de que las hlices de los helicpteros
dispersaran el petrleo de la superficie. Convenientemente, eso tambin les permita
manipular el resumen narrativo de la prensa ya que no haba nadie cerca para debatirlo. Por
lo general minimizaban cada incidente y siempre profesaban tener la limpieza bajo control.
Si Izzy y Ricky se escondan dentro de las barreras, podran controlar la veracidad de esas
afirmaciones. Los verdaderos detectores de mierda de los que Limpiaban.
"Alguna otra noticia sobre el derrame?"
"Lo esperado. El oleoducto pertenece a Petrleos Nacional. Dieron una rueda de prensa a
las cinco y anunciaron que el derrame involuntario estaba bajo control, con mnimo
impacto ambiental y que la limpieza ya estaba en marcha"
Stacie rod los ojos y se dirigi a los recin llegados "Derrame involuntario...una mierda.
Como de costumbre, tenemos a los zorros cuidando del gallinero. A ellos les gusta hacerlo
parecer como si todo fuese petirrojos y mariposas, as todo el mundo sigue adelante con sus
asuntos actuando como si no fuese la gran cosa y luego, dos aos ms tarde, todos los peces
tienen tres ojos"
Ethan habl "Dicen que fue un derrame de crudo. Petrleo pesado"
Izzy explic "Ethan escribe para The Statesman. Es el peridico estudiantil de la UM-D, as
que estuvo en la conferencia de prensa"
"Excepcional! Jenn tambin tiene credenciales de prensa. Deberan coordinar su cobertura
cuando ella llegue maana Alguien de la comunidad apareci para averiguar lo que estaba
pasando?"
"Slo el sujeto de la tienda de cebos y un par de sus amigos. Fueron los que descubrieron el
derrame" respondi Faye "Fueron entrevistados en la televisin, pero no parecan muy
molestos por la forma en que esto cerrara su negocio por meses"

"Los abogados probablemente llegaron a ellos con la habitual cantaleta sobre cmo
demasiada controversia tenda a disminuir la indemnizacin. Tendremos que encontrar
algunos lugareos furiosos e involucrarlos en la declaracin pblica. Jenn es buena para
eso"
Izzy sirvi unos tazones de sopa de guisantes cocinados sobre una estufa porttil de
campamento "Cocinaremos todas nuestras comidas de esta manera ya que la energa ha
sido cortada. Una pequea chispa en el lugar equivocado y boom!"
Despus de la cena intercambiaron datos de contacto y Faye pregunt a Izzy "Cmo hacen
para cargar sus telfonos y ordenadores porttiles sin electricidad?"
l sonri con irona "Ricky ha improvisado un panel solar en el techo que debera ser
suficiente para cargar todos nuestros aparatos, siempre y cuando no llueva. Dudo que hayan
cerrado las torres de telefona mvil ya que ellos las necesitan tanto como nosotros"
"Adems, tenemos estos" dijo Ricky abriendo un refrigerador para revelar un buen recaudo
de latas de Sterno (combustible compuesto de etanol y alcohol gelatinoso) y bateras en
todas las formas y tamaos.
Stacie estaba impresionada "He escuchado que los mosquitos son bastante molestos aqu en
el verano"
Faye ri entre dientes "Como las aves, slo que ms grandes"
"Has olvidado que todos somos de Minnesota" dijo Izzy Gente dura del Medio Oeste.
Tenemos un montn de suministros para aguantar durante un par de semanas. Eso debera
darnos suficiente tiempo para encontrar un punto de entrega donde podamos meter y sacar
cosas. Estos bosques estn muy bien cubiertos, pero no me sorprendera que contrataran
seguridad para patrullar"
Seguridad probablemente significaba Karl Depew, un hijo de puta cruel que haca todo lo
posible para hacer sus vidas miserables. Sus contactos en la industria del petrleo y su
buena disposicin para romper las reglas ms o menos garantizaban su presencia en cada
incidente. Las compaas petroleras preferan trabajar en secreto y no eran tmidos a la hora
de hacer amigos que les ayudaran desde afuera. Las agencias legales locales estaban felices
de "asociarse" con cualquier empresa dispuesta a pagar horas extras y un equipo especial. Y
siempre exista la posibilidad de que Depew pudiese implicar al Departamento de
Seguridad Nacional, que consideraba las amenazas a los oleoductos como asuntos de
inters nacional.
Esta cabaa, pens Stacie, podra llegar a ser la mejor posicin para vigilar la excavacin
del oleoducto roto y la limpieza. Ahora dependa de ella encontrar orejas para recabar
informacin, como alguien en Washington o en los grandes medios de comunicacin. No

haba ninguna garanta de que los reguladores locales o las fuerzas del orden les
escucharan, no si Petrleos Nacional lograba comprarlos.
Despus de la puesta de sol, Faye y Ethan se despidieron, la ltima salida del trasto oxidado
de Izzy as que la cabaa parecera vacante una vez que Stacie se fuera en la maana. De
acuerdo con Izzy, la casa de campo que Matt Stevenson arregl para ellos tena cuatro
dormitorios y dos baos. Ella siempre sacaba el rango y reclamaba un dormitorio para ella
y Jenn. Compartir una casa con otrosalgunos de los cuales eran primerizos en la carretera
y sin idea de qu esperarera su parte menos favorita de cada campaa. La privacidad era
valiosa y despus de unos das, su tiempo en la casa estara repleto de disputas mezquinas
sobre los hbitos en el bao y a quin le corresponda el turno de disfrutarlo. Sin embargo,
vala la pena. Se sentiran orgullosos de saber que estaban peleando por una buena causa y
nada detendra la adrenalina de las protestas y los enfrentamientos.
Sin embargo, cada ao se estaba haciendo ms difcil hacer frente a la vida nmada de un
activista. No era slo por los alojamientos de bajo costo o incluso por la falta de privacidad.
Lo que ms le molestaba despus de cada campaa era regresar a su casa y hacerle frente al
hecho de que su activismo era lo nico significativo en su vida. Nadie quera un futuro con
alguien que sala corriendo a la primera de cambio e inverta todo su corazn en una lucha
quijotesca contra los gigantes corporativos.

***
Cathryn le ofreci la ltima porcin de pizza de pepperoni a su asistente administrativo,
Amy Hornbeck y luego aplast la caja para que encajara en el cubo de la basura debajo del
fregadero. Desde que era directora en la compaa, sus gastos diarios eran el doble, tanto
como el de sus dos ayudantes, mientras que los de arriba en el avin de la empresa tenan
un cheque en blanco para sus gastos de lujo. Mientras los ejecutivos salan y coman un
buen bistec en un restaurante de alta cocina y se alojaban en el North Shore Resort frente al
lago Superior, ella y su equipo eran relegados a un hotel residencial en Hermantown, no
lejos del lugar del derrame. Su envidia por sus beneficios adicionales se vea mitigada por
tener un apartamento completo y no slo una habitacin de hotel. En vista de que esto se
perfilaba a ser un viaje largo, se asegurara de apreciar el espacio extra y la sensacin
hogarea.
Woody engull su rebanada y la pas con su segunda cerveza. Siendo un ingeniero de
petrleo del nivel bsico y con slo tres aos fuera de la Texas A & M, l no haba sido su
primera opcin como asistente tcnico, ni siquiera su segunda o tercera opcin. Lo dejaron
porque su padre se sentaba en la junta del consejo universitario con Hoss, lo que le haca
pensar a Cathryn que l ascendera rpidamente en la empresapero probablemente no
hasta que l comenzara a usar un sombrero grande como los otros hombres.

Amy estaba tumbada en el sof con los pies descalzos sobre la mesa de caf, claramente
cansada de su largo da. Originaria de Shreveport, ella se uni a Petrleos Nacional seis
aos atrs justo terminando la Universidad de Louisiana, donde se haba especializado en
administracin de empresas. A diferencia de Woody, ella haba sido la primera opcin de
Cathryn como asistente de director de comunicaciones y haba centrado sus esfuerzos en el
trabajo a mano en vez de tramar su siguiente avance. A pesar de los hombres con grandes
sombreros, Cathryn esperaba llegar a ser Vicepresidente de Relaciones de inversionistas
cuando Clifford Blake se retirara y Amy fcilmente avanzara al trabajo de portavoz, sobre
todo tomando en cuenta que Hoss encontraba sus pecas y su cabello rizado color marrn
rojizo "alegre"
Repentinamente Amy se estremeci y gimi "Acabo de tener una imagen mental de Bryce
Tucker intentando meter un billete de veinte dlares en la ropa interior de una pobre chica.
Eso va a mantenerme despierta toda la noche"
Despus de su conferencia de prensa, Cathryn haba escuchado a los hombres que hacan
planes para visitar un club de desnudistas despus de la cena "Probablemente no deb
contarles sobre eso"
"Qu quieren apostar a que suprimen eso de su cuenta de gastos?" se quej Woody.
"Los gastos de entretenimiento son perfectamente legales" dijo ella. Y eso ayudaba a
explicar por qu haba tan pocas mujeres en los ms altos niveles de Petrleos Nacional.
Era un club de hombres de cabo a rabo, pero estaba segura que un da de estos ella
irrumpira en su crculo.
Amy se estremeci nuevamente y golpe el brazo de Woody "Pero es espeluznante Por
qu ustedes hacen eso?"
"Qu quieres decir con 'ustedes'? No estoy en el club de desnudistas, si es que no te has
dado cuenta"
"Por cierto, Woodyy esto va para ti tambin AmyGregg O'Connor nos record hoy, a
todos, que tenamos que ser extremadamente cuidadosos a la hora de comunicar
informacin confidencial en relacin al derrame, incluyendo ese correo electrnico que
enviaron esta maana sobre los diferenciales de la estacin de bombeo. Los ingenieros de
Bryce estuvieron muy por debajo de la estimacin de noventa mil y los nmeros de ustedes
les impresionaron mucho"
"Qu hay de impresionante en eso? Slo les dije cuntos galones desaparecieron. Las
matemticas son las matemticas"
"S, pero lo pusiste en un documento. Ahora es parte de las pruebas documentales y est
sujeto a citacin. Si limpiamos noventa mil galones y luce como si todo se ha ido, la EPA

podra hacernos cavar an ms" el hecho de que fuese correcto no era parte de la ecuacin
de las empresas "Gregg quiere que maana escribas un memo corrigindote, algo sobre
cmo el fallo de la alarma pudo haber ocasionado un resultado errneo de calibracin, lo
que tambin explicara la discrepancia de volumen. Eso es posible no?"
l alz las manos con resignacin "Es posible que los aliengenas hayan bajado y los hayan
recogido llevndoselo en sus platillos voladores"
Ella se cruz de brazos y lo mir con severidad "Solo has el memo, preferiblemente a las
ocho en punto de la maana"
Aunque Cathryn de vez en cuando se una a Woody y a Amy despus del trabajo para
tomar una cerveza, no socializaba mucho con ninguno de sus compaeros de trabajo. Un
poco de camaradera era bueno para el trabajo en equipo, siempre y cuando nadie perdiera
de vista que ella era el jefe, justo como acababa de hacer Woody. La manera de
recordrselo era retrayndolo como una banda elstica.
El resto de su vida social estaba bajo el radar en el trabajo, gracias a una demanda de acoso
sexual en contra de uno de los vicepresidentes un par de aos atrs, las conversaciones de
naturaleza sexual fueron estrictamente prohibidas para todo el mundo. No era ningn
secreto que era lesbiana y era del conocimiento de todos en la compaa, pero aun as le
haba dado la bienvenida a los servidores de seguridad y nunca hablaba con su equipo de
asuntos personales.
Dudaba que habra alguna oportunidad para "asuntos personales" en Duluth. Una bsqueda
por Internet de discotecas o bares gays en la zona haba resultado en nada. La comunidad
de lesbianas probablemente consista en estudiantes universitarias y parejas en los caseros
que se reuniran una vez al mes para aceptar lo que saliera. Ninguna de esas opciones
despertaba su inters.
Woody golpe sus rodillas y se levant estirndose como si acabara de salir de la cama.
"Creo que voy a ir a dormir. Largo da maana"
"Ms bien largo mes" respondi Amy bostezando de manera exagerada mientras lo segua
hasta la puerta.
Ellos estaban durmiendo juntos, Cathryn se dio cuenta inmediatamente. Por un lado, le
complaca inmensamente ya que significaba que les vera menos despus de las horas de
trabajo. Por otro lado, si eran descubiertos por cualquiera de los de arriba, uno de ellos sera
despedidoprobablemente Amy, ya que su padre no participaba en el consejo con Hoss.
Como su supervisor inmediato era responsabilidad de Cathryn recordarles la poltica de la
empresa, pero eso podra esperar hasta que llegaran nuevamente a Houston. En fin, eso
podra seguir su curso para entonces.

Despus de cerrar y asegurar la puerta detrs de ellos, se apoy en ella y cruz sus brazos
preguntndose cmo llenara sus noches en la Tierra de los 10.000 lagos. Bien podra estar
en el fin del mundo.
Cuando dej Nuevo Mxico de la Universidad de Texas, descubri que siempre estara
destinada para una vida cosmopolita. Austin no era exactamente Manhattan, pero estaba
lleno de mujeres que le gustaban las mujeres y tambin mujeres que le gustaba la poltica,
los negocios y el arte. Su primer ao result ser demasiado estimulante y le tom los
siguientes tres aos de puras A para graduarse cum laude. Eso fue suficiente para conseguir
una prctica en Petrleos Nacional, despus de eso las fichas de domin cayeron
perfectamente. Slo un peldao ms en la escalera corporativa y tendra
todoprofesionalmente hablando, claro est.
Personalmente, no tanto. Haba estado soltera durante cuatro aos, desde que Janice se
haba ido a Maryland despus de conocer a su alma gemela en un foro de cocina en lnea.
Nueve aos por el desage. No haba ninguna buena razn para creer que las relaciones a
largo plazo duraran, por lo que ella haba aprendido a entretenerse a s misma con una serie
de aventuras amorosas a corto plazo.
Janice se haba marchado poco despus del cuadragsimo cumpleaos de Cathryn y uno de
esos dos eventos hizo que sus hormonas estallaran. Se haba adentrado con media docena
de aventuras en los ltimos tres aos, creyndose moderna en lugar de promiscua. La
mayora las haba conocido en SappHere, una aplicacin de telefona mvil que encontraba
lesbianas donde se encontrara. Era fcil de usar. Poda entrar y ver los perfiles de lesbianas
en cualquier rango geogrfico que escogiera. Si alguna pareca interesante, podra enviarle
un mensaje privado invitndola a reunirse con ella y tomar una copa.
Diez aos atrs, la perspectiva de tener citas en lnea era atemorizante, pero ahora era lo
actualizado. SappHere haba incorporado resguardos que le permitan encuentros en lugares
pblicos en lugar de su casa para que las extraas no supieran dnde viva. Usaba el
nombre de Cate y apareca su ciudad natal Artesia, Nuevo Mxico, donde se haba criado.
Su foto de perfil mostraba slo una parte de su rostro. Rara vez permaneca conectada por
ms de un minuto o dos, por lo general slo permaneca el tiempo suficiente para
comprobar quien estaba por los alrededores.
Aunque haba salido con un puado de personas que vivan en Houston, prefera mujeres
que vivan fuera de la ciudad, especialmente aquellas que venan regularmente por
negocios. Ellas generalmente buscaban diversin, no matrimonio y tendan a ser mujeres de
carrera como ella. Lo mejor de todo, ellas tenan habitaciones de hotel, lo que reforzaba su
sensacin de anonimato.
No que nada de eso importara aqu. SappHere era sofisticada y Duluth no lo era. Para
probar su teora, distradamente marc su smartphone y realmente se sorprendi al

conseguir una visita, una mujer que tambin utilizaba el aeropuerto como su ubicacin
predeterminada. Y no estaba mal si el perfil escogido era de menos de diez aos. Su cabello
era corto y negro, ojos marrones, sonrisa agradable y un cuello delgado que sugera una
figura atltica. Si hubiese sido ms linda, Cathryn hubiese desconectado inmediatamente.
Las mujeres espectacularmente hermosas en SappHere generalmente resultaban ser
hombres en busca de un tro.
Esta belleza era Marlene de Pittsburgh. Para cuando Cathryn termin de revisar el perfil
incompleto, Marlene se haba ido. Que mal.
No que le importara muchomaana sera otro da ajetreado. Haba programado una
actualizacin de prensa a las 11 y no tena ninguna intencin de presentarse antes de lo
esperado. Era vital que remarcara el tono adecuado y estableciera desde el principio que los
reporteros estaban a su merced para obtener informacin.
Despus de ordenar su cocina, prepar un espacio en su sala de estar para su estera de yoga
y se retir a la habitacin para cambiarse por unas mallas y una camiseta sin mangas. El
Yoga era su ritual ms importante del da, aunque slo fuese 15 minutos antes de acostarse.
Calmaba su cuerpo y aclaraba su cabeza a la hora de dormir.
Quince minutos se convirtieron en treinta mientras se visualizaba a s misma frente a la sala
de prensa. El 90 % de su trabajo era permanecer en equilibrio bajo presin y en una
situacin como sta, la presin creca exponencialmente con cada galn derramado.
Confianza, conocimiento, aplomo.
"Namaste" (palabra que se utiliza para saludar o despedirse, pedir y dar gracias, como seal
de respeto y tambin para rezar) ella exhal lentamente para terminar su sesin, lista para el
descanso.

Captulo 2
El aire del amanecer era espeso con el olor a petrleo y muerte, Stacie no se sorprendi
cuando su remo golpe un ave acutica ennegrecida. Recogi el cadver en una enorme
bolsa de muestras y la guard en lo profundo de su kayak. Era mrbido pero tambin una
demostracin vvida de las consecuencias de la imprudencia de las compaas petroleras.
De acuerdo al mapa rudimentario de Izzy todava estaba a un cuarto de milla del derrame.
Eso haca que la aparicin cada vez mayor de los peces flotando fuese ms siniestra. No
conoca mucho sobre los hbitos de las especies nativas del lago Bunyan pero estas pobres
criaturas deberan haber estado fuera de la zona de muerte.

Usando los binoculares pudo distinguir la barrera amarilla que se extenda a un par de
cientos de metros alrededor de la ensenada. Haba sido diseada para detener la
propagacin del petrleo y probablemente haba otra barrera dentro de esa que contena lo
peor del derrame. Cerca de la orilla haba dos dragas de succin, cada una conectada a un
camin de centrifugacin. Parecan hormigoneras (mezcladoras de cemento) gigantes, con
mangueras salientes que se dirigan a los transportadores de petrleo pesado.
Escribi su distancia aproximada a la barrera a un lado de un frasco de plstico y lo
sumergi en el lago. Luego lo tap y lo aadi a su contenedor de muestras de agua. Jenn
podra localizar mgicamente un qumico local para hacer pruebas al contenido y hacer una
evaluacin ms fiable de los daos.
Luego sumergi el "alimentador de fondo" casero de Izzy, un vial pesado que funcionaba
como un cucharn que poda raspar a lo largo del lecho del lago ocho metros ms abajo.
Estaba recolectando la muestra cuando un pequeo bote a motor se dirigi hacia ella desde
el rea que haba sido acordonada por la barrera. En el tiempo que le tom disminuir la
distancia entre ellos, ella asegur sus muestras y las puso fuera de vista.
El fornido y barbudo operador del bote vesta con el uniforme del Departamento de
Recursos Naturales de Minnesota. l le salud con la punta de su gorra "Buenos das. Ha
salido temprano"
Su cubierta sera destruida si ella deca que era observadora de aves y l le preguntaba qu
tipo de pjaros haba visto. Ella no saba diferenciar un bobo (una especie de ave acutica)
de un pato.
"Vi en las noticias de la noche que haba algn tipo de derrame de petrleo. No poda creer
que estaba tan cerca. Pens que podra verlo"
"Vive aqu?" su tono era cordial pero serio y a Stacie se le ocurri que ste era su
patrullaje regular. Probablemente sospechaba porque no la conoca.
"Slo el fin de semana me estoy quedando en la cabaa de un amigo. Necesitaba algo de
tiempo para m misma. Ya sabe cmo es eso" estaba jodida si este interrogatorio iba mucho
ms lejos.
"Bueno, hemos cerrado el lago durante unos das hasta que puedan limpiar este lo. Ellos
dicen que no es tan malo, pero los vapores pueden hacer que algunas personas se enfermen
del estmago. Es mejor prevenir que lamentar"
Ella puso una mirada de decepcin y gir su kayak hacia la cabaa "Creo que regresar
entonces"

"Puedo remolcarla. Ahora que el sol est en lo ms alto, alguien de la oficina del sheriff
vendr para despejar a todos los rezagados. La evacuacin es obligatoria en todo el camino
alrededor del lago"
No tuvo ms remedio que aceptar, ya que l haba enganchado un cable de remolque en la
agarradera de la parte delantera de su kayak. Luego tir de ella a travs del lago turbio,
afloj el enganche a unos cuantos metros de la orilla y la vi remar hacia el muelle.
Mientras arrastraba el kayak aceitoso hacia la cabaa, mantuvo un ojo en la parte trasera del
porche, con la esperanza de que Izzy y Ricky hubiesen visto la lancha que le haba
escoltado. Si ellos salan ahora mismo, su cubierta podra ser destruida.
Izzy estaba bajando del desvn cuando ella entr y al parecer Ricky todava segua
dormido. Le relat los acontecimientos de la maana, incluyendo el hecho de que tena un
pjaro muerto en un saco en el porche trasero "Recursos Naturales ya est trabajando con la
oficina del sheriff. l dijo que estn enviando asistentes por los alrededores para asegurarse
de que todos se vayan. Podra ser una buena idea que me vaya antes que ellos tengan la
oportunidad de revisar mis registros" ella haba sido arrestada varias veces por invasin de
propiedad y desobediencia civil, un hecho que llamara la atencin hacia la cabaa.
"Es una lstima que tengas que apresurarte, pero sabamos que era un riesgo que te vieran
por ah"
"Sin embargo vali la pena. Creo que no estamos tratando con crudo ordinario, Izzy. Parece
bitumen y est en el fondo del lago, al menos, a un cuarto de milla de la barrera"
"Me ests tomando el pelo?"
"No te estoy tomando el pelo"
"Ethan me envi una copia de su comunicado de prensa de ayer por la noche antes de irme
a dormir" dijo l "Ese oleoducto tiene ms de cuarenta aos, por lo que no fue construido
para bitumen. Apuesto a que slo tiene un cuarto de pulgada de espesor"
"No slo eso, este derrame es ms grande de lo que ellos dicenmucho ms grande. Tengo
petrleo por todo el kayak y ni siquiera me acerqu a la ensenada"
Mientras ella empacaba sus pertenencias, Izzy le entreg la ltima nota de Jenn de la
direccin de la granja "Ella estar all al medioda. Ah y asegrate que Ethan sepa que hay
otra conferencia de prensa en el North Shore Resort a las 11"
Mientras Stacie sala por el largo camino, un coche patrulla del sheriff con sus luces
intermitentes disminuy la velocidad hasta detenerse "Estamos evacuando a causa del
derrame de petrleo" le dijo la asistente. Su cabello rubio estaba recogido en un moo y el
nombre en su insignia deca Gustafson.

"S, lo he escuchado. Estuve en el lago esta maana en mi kayak y uno de lossupongo


que era algn tipo de guardabosquesme dijo al respecto. l dijo que sera mejor salir
pitando as que empaqu"
La asistente seal hacia la cabaa "Hay alguien ms ah abajo?"
"Slo yo. Como le dije al sujeto en el lago, vine aqu para tomar algo de tiempo para m.
Supongo que es hora de volver a la rutina"
Escabullirse era lo correcto. Mentir a la polica era probablemente una felona en
Minnesota.

***
El estmago de Cathryn gru con fuerza, lo que provoc sonrisas de los periodistas
sentados en la primera fila "Lo siento. He estado al telfono toda la maana y nunca tuve la
oportunidad de comer" eso no era una exageracin. Su correo de voz se haba apilado con
interrogantes de todo el pas. Demasiado para sus esperanzas de que esto siguiera siendo
una historia local.
Una mujer bien vestida, de mediana edad con cabello gris y un poco de sobrepeso, se puso
de pie y esper a ser reconocida "Colleen Murray, Star-Tribune. Los antecedentes que nos
ha proporcionado indican que la tubera en cuestin, conocida como C 13, se construy en
1971 y Petrleos Nacional tom posesin hace ocho aos con la adquisicin de Petrleos
Pierce Puede decirnos si alguna de las inspecciones federales requeridas se han llevado a
cabo en C 13 despus de la transferencia?"
"Como ustedes saben, el transporte de productos derivados del petrleo se rige por la
Administracin de Seguridad de Materiales Peligrosos y oleoductos, el PHMSA. Las
inspecciones federales son obligatorias cada 5 aos, pero slo cuando los oleoductos
atraviesan los centros poblacionales o reas ambientales susceptibles, como los parques y
santuarios nacionales y estatales. Petrleos Nacionales se adhiere estrictamente a todas las
inspecciones programadas por la PHMSA. Este segmento en particular de C13 no entr en
esa inspeccin programada"
"As que es posible que este segmento no haya sido inspeccionado desde que fue
construido en 1971?"
Cathryn fingi revisar sus notas "No tengo una respuesta definitiva en este momento" la
respuesta probablemente era no "pero ciertamente es razonable suponer que Petrleos
Nacionales hizo la diligencia debida en el momento de la compra y verificacin de la
calidad de la infraestructura" busc otra pregunta pero Murray se neg a ceder terreno.

"Nos puede decir entonces que secciones de C13 han sido inspeccionadas y compartir con
nosotros los resultados de esas inspecciones?"
"S, por supuesto. El oleoducto cruza tres reas Naturales del Estado Big Islands,
Kohler-Peet Barrens y Sterling Barrens. Como resultado de las inspecciones federales
obligatorias en estos segmentos, se realizaron un total de 27 reparaciones de rutina, muchas
de las cuales fueron necesarias por las excavaciones incorrectas realizadas demasiado cerca
de la tubera, por parte de las empresas de servicios pblicos y por ciudadanos
particulares" lo que no dijo fue que Petrleos Nacionales haba recibido varias prrrogas de
PHMSA para la reparacin de 61 menciones de corrosiones, uniones defectuosas y
soldaduras debilitadas donde las fugas no se consideraron inminentes "Otras preguntas
sobre las inspecciones federales deben ser dirigidas a PHMSA. Lo que importa aqu es que
Petrleos Nacionales valora el medio ambientey s, tambin valora su infraestructuralo
suficiente como para mantener los sistemas pertinentes muy por encima de lo que el
gobierno necesita"
Deseosa de terminar con esa lnea de interrogatorio, Cathryn escudri el saln en busca de
otra mano. Un joven se puso de pie y aclar su garganta. l haba estado tomando notas
febrilmente durante toda la conferencia de prensa, una seal que reconoci como
inexperiencia "Ethan Anders, The Statesman. En todas sus observaciones y antecedentes,
ha utilizado sistemticamente el trmino crudo pesado para describir el producto
implicado en este derrame Puede describir la diferencia entre petrleo pesado y arenas
bituminosas?"
Hubo una revisin colectiva de papeles cuando los reporteros comprobaron sus notas y
documentos.
Lo ltimo que quera era que alguno de ellos mencionara las palabras "arenas bituminosas"
en sus historias ya que evocaba algo tan espeso y pegajoso que no poda ser eliminado.
"La diferencia est en la viscosidad y la gravedad especfica, la cual es definida por el
Instituto Americano del Petrleo. El Yacimiento Petrolfero Provincial, donde se origin
este producto, lo designa como petrleo pesado"
"No est el Yacimiento Petrolfero Provincial junto a las arenas petrolferas de Cold
Lake?"
"S, as como California se encuentra junto al ocano Pacfico. Uno es agua, el otro no" ella
estaba caminando sobre una lnea delgada con su respuesta cortante, ya que hacer una
reprimenda a un nefito podra herir los sentimientos de los otros periodistas, que una vez
haban sido cachorros "Petrleo pesado y arena bituminosa no son la misma cosa. Hay
pautas estrictas de la API (Instituto Americano de Petrleo) para la clasificacin"

"Si se me permite ir ms all lo que realmente me gustara saber es si este derrame de


petrleo es en realidad bitumen, independientemente de su denominacin?"
"El producto es petrleo pesado" reiter ella con insistencia, a pesar de recordar la
referencia de Bryce Tucker sobre el Dilbit (bitumen) cuando explot al escuchar las
proyecciones ominosas de Woody. El bitumen (Dilbit), como arenas bituminosas, era un
trmino controvertido gracias a los desastres en Michigan, Arkansas y Wyoming, por no
hablar de la controversia que rodeaba el Calibre del oleoducto, que Petrleos Nacionales
esperaba construir a travs de las llanuras de los Estados. Necesitaba asegurarse de que este
trmino no se utilizara por error en las historias acerca de este incidente y ningn reportero
novato cambiara eso. Esta era su rueda de prensa, su mensaje "Una vez ms, es petrleo
pesado de acuerdo al Yacimiento Petrolfero Provincial"
Los siguientes periodistas no esperaron ser reconocido, empezaron a gritar al mismo tiempo
preguntas sobre si el bitumen era ms peligroso en un derrame o ms difcil de limpiar.
Cathryn hizo una breve resea del procedimiento de limpieza, haciendo hincapi una vez
ms en el uso del trmino "petrleo pesado" y explic que era mucho ms fcil manejar un
derrame en un espacio confinado que en una corriente de agua como Talmadge Creek o el
ro Kalamazoo. No hizo referencia a las alcantarillas de Mayflower, Arkansas, que haban
recolectado el derrame del oleoducto de Exxon Pegasus y lo haban llevado todo el trayecto
hasta el lago Conway.
"Utilizarn dispersantes?"
"No, lo dispersantes se usan slo en una gran corriente revuelta, como el ocano o un gran
lago. Petrleos Nacionales eliminar por completo todo el producto derramado y restaurar
su estado natural al lago Bunyan"
Reserv su ltima pregunta para Gerry Simmonds, de Informes de Actividades Energticas.
l era un rostro familiar en muchas de sus conferencias de prensa y tambin compaero de
golf de varios ejecutivos de Petrleos Nacionales "Espera que este incidente tenga un
impacto significativo en el precio de las acciones?"
Era una trampa perfecta "Honestamente, Gerry, esa no es nuestra prioridad en este
momento. Estoy segura que nuestros accionistas estn prestando atencin a nuestra lnea de
fondo, pero nuestro principal objetivo es hacer lo correcto para el pueblo del Lago Bunyan
y el condado de Bunyan. Las preocupaciones fiduciarias (monetarias, crediticias, etc)
siempre quedan en segundo lugar con respecto a nuestras responsabilidades ambientales"
Los analistas en Nueva York saban lo suficiente como para ignorarlo. Como cualquier otra
corporacin en Estados Unidos, las prioridades reales de Petrleos Nacionales siempre
estaban en Wall Street. Sin embargo, su valor en las acciones se vea afectado por su

imagen corporativa, algo que los analistas tambin entendan y era imperativo que
destacaran en su preocupacin ambiental.
"Gracias a todos por venir. Llevar a cabo una actualizacin a las 5 y supongo que si
alguno de ustedes se presenta a la misma hora maana, haremos esto nuevamente" aadi
ella con una risita. Siempre era favorable para ella terminar una conferencia de prensa con
una nota ligera.
"Por cierto se refiere a las 11 o a las 11:15?"
"Touch. Digamos que traer donas Eso compensara mi llegada tarde hoy?"
Ella se escabull por la puerta lateral y entr al saln de conferencias, donde Hoss, Bryce y
Gregg haban visto la rueda de prensa por televisin de circuito cerrado.
El rostro de Bryce estaba rojo como un tomate "Quin demonios es Ethan Anders y qu es
lo que sabe acerca de Dilbit?"
"Dijo que estaba con The Statesman" respondi Gregg "El nico Statesman que conozco
est en Austin y no puedo imaginar que estn haciendo aqu"
Cathryn se haba fijado en el joven el da anterior y haba buscado en Internet sus artculos
"No te preocupes, es un peridico estudiantil de la Universidad de Minnesota-Duluth. Y
para responder a tu otra pregunta Bryce, a juzgar por su uso del trmino arenas
bituminosas no creo que sepa mucho sobre el Dilbit. Ya sabes cmo son los campus
universitarios. Probablemente lee toda la propaganda difundida por las organizaciones
como Greenpeace y... cul es esa otra banda de idiotas? La Red de Limpieza Energtica, o
algo as"
"Los campus universitarios no son ms que pozos spticos" sise Bryce "Deberan ponerles
cercas alrededor y llamarlos zoolgicos"
Hoss asinti "Como las cuevas profundas y oscuras donde incluso la ms tenue bombilla
parece brillar Cmo nos est yendo, Cathryn?"
"Bueno, sigue siendo mayormente una historia local. Tenamos doce reporteros ayer por la
noche y hoy slo nueve. Si mantenemos nuestro enfoque en la limpieza, creo que estaremos
fuera de la primera pgina en una semana"
"Ves alguna amenaza?"
Ella se encogi de hombros sin comprometerse "Siempre tendremos que preocuparnos de
que los locos aparezcan. Puede que no tengan mucho sentido pero hacen mucho ruido y ya
sabes cmo a la prensa le gusta el conflicto"

"Tenemos que traer a Karl Depew antes que esto se nos salga de las manos" dijo Bryce
"Para eso se le paga"
Cathryn no reconoci el nombre, pero los dems, obviamente si y asintieron su acuerdo.
"Averigua que le est tomando tanto tiempo" dijo Hoss. Luego anunci su inters de volar
inmediatamente a Washington DC con Bryce para reunirse con el senador Mike Washburn,
un amigo personal y miembro de mayor rango del Comit de Energa y Recursos Naturales.
Washburn estaba defendiendo el oleoducto Caliber a favor de ellos y necesitaban asegurarle
que este derrame era menor y estaba bajo control.
Bryce enumer los equipos que quera se quedaran. Limpieza y reparacin estaran en
manos de Larry Krtke, Cathryn estara a cargo de las comunicaciones y Depew manejara
la seguridad. Gregg y su equipo legal trabajaran desde el complejo del centro, donde
tendran acceso a las salas de conferencias y servicios de alta calidad que impresionara a
las personas cuyos bienes necesitaban comprar.
La vida sera ms fcil una vez que el resto de los ejecutivos se fueran de la ciudad, pens
ella. Ya era bastante difcil hacer su trabajo sin necesidad de aadir un reporte directo a los
altos mandos.
"Dennos un minuto" dijo Hoss a Bryce y a Gregg, quienes recogieron sus maletas y
abandonaron la habitacin "Sabes Cathryn, si no fueses tan malditamente buena en tu
trabajo, uno de nosotros tendra que quedarse aqu y dar la ltima palabra. Pero tienes una
buena cabeza sobre tus hombros y s que vas a manejar todo lo que te lancen. Slo
asegrate de ir con Larry para todas tus actualizaciones. Si no ests segura de algo, dirgelo
a travs de l. Te llamar personalmente todos los das para saber tus perspectivas sobre
cmo van las cosas"
Se haban quedado satisfechos con la manera en que haba manejado el desliz de Woody y
apreciaba escuchar de Hoss que confiaban en sus habilidades.
l continu "Tenemos que asegurarnos que todos estamos en la misma pgina. Este sujeto
de seguridad, Karl Depew...sabe cmo manejar una crisis como sta y vendr aqu para
hacer frente a esos idiotas amantes de los rboles. l juega duro y le pagan mucho dinero
para ensuciarse las manos para que ninguno de nosotros tenga que hacerlo. No quiero que
nada de lo que pueda suceder aqu te ensucie porque tenemos planes para ti. Estoy hablando
de grandes planes. Una vez que hayamos dejado este lo atrs, consideraremos poner una
placa de bronce en la puerta de tu oficina. Eso sera en tu nueva oficina en East End"
Hizo todo lo posible para controlar el impulso de bailar alrededor de la habitacin. En el
East End de su edificio era donde trabajaban los vicepresidentes.

***
Jenn lleg a la granja poco despus del medioda en una camioneta blanca abollada. Un
nuevo vehculo, observ Stacie, al menos nuevo para ella. La segunda cosa que not fue
que Jenn haba cortado diez pulgadas de su cabello y aun as era una masa rebelde de rizos
cobrizos.
"Nuevas ruedas?" pregunt ella mientras compartan un abrazo de oso.
"Mi VW finalmente entreg su espritu. Pap y yo enterramos el volante en el patio trasero.
Tuvo un funeral y todo" su microbs de 32 aos haba sido heredado de su padre, quien lo
haba comprado el ao que ella naci "Sin embargo, ste tambin tiene carcter. La mitad
de los mandos no funcionan y he encontrado una pieza medio-ahumada bajo el asiento del
conductor"
La conciencia ambientalista era ms que conducir coches elctricos e hbridos. Tambin
significaba decir no al consumismo y utilizar las cosas hasta que se vinieran abajo en lugar
de tirarlos al vertedero a la primera seal de desgaste. Esa parte era regular en su seminario
de orientacin, el que Jenn dara despus de la cena de esta noche una vez que todos los
voluntarios se hubiesen inscritos.
En ese momento un joven melenudo sali del asiento trasero y estir los brazos hacia el
cielo, dejando al descubierto su vientre "Supongo que esto significa que hemos llegado"
Jenn tir de l hacia delante y pas un brazo alrededor de su cintura. l era un pie ms alto
que ella "Este es Marty Wingate. Creo que voy a quedrmelo"
Marty usaba vaqueros andrajosos y una camiseta desteida del Che Guevara y su rostro
luca a lo que Stacie llamaba "moda rastrojo" barba de cuatro o cinco das. Extendiendo su
mano hacia adelante dijo "He escuchado de ti durante los ltimos tres meses. Medio
esperaba ver pulseras mgicas y un lazo"
"Si alguien es la mujer maravilla, esa es Jenn" dijo Stacie "Lo que sea que necesitamos ella
lo encuentray barato adems. Te lo digo, esta mujer compra ms con cien dlares que la
mayora de nosotros con millones. Es mejor que mantengas un ojo en tus cosas o va a
cambiarlo por algo"
Stacie a menudo se preocupaba de que Jenn conociera a alguien y se estableciera en su casa
en Colorado. Su partida sera un duro golpe para LIMPIEZA, ella trataba de dirigir esto
cada ao con el aumento del cinco por ciento de la mezcolanza de las subvenciones que
ayudaban a mantener su organizacin a flote. Marty no le pareci una gran amenaza. Por lo
que Jenn le haba compartido en sus mensajes de correo electrnico, l tambin era un
"verdadero creyente" y eso significaba que LIMPIEZA estaba consiguiendo dos por el
precio de uno.

Jenn le entreg un cajn de leche lleno de materiales de oficina y los tres lo cargaron
penosamente hacia la casa.
"No s cmo encontraste este lugar Jenn, pero realmente te has superado a t misma" tena
una gran sala de estar y comedor en lados opuestos de la entrada y una cocina, un
dormitorio y bao en la parte trasera. Arriba, tres amplios dormitorios y un bao. Los
muebles eran viejos, pero no antiguos y Jenn los perforara esta noche con el hecho que
esperaba que lo dejaran mejor de como lo haban encontrado.
"Le dije a Marty que quizs tendra que dormir con los chicos"
Stacie se encogi de hombros "Hay un montn de espacio para todos nosotros" ella y
Jenn siempre se atrincheraban juntas, a veces con una tercera chica si la habitacin era lo
suficientemente grande y apreciaba que Jenn no le pusiera en una posicin incmoda de
pedirle que compartiera una habitacin con un chico "me atrincherar en la habitacin
del primer piso. Est junto a la cocina, lo que es malo, pero tiene su propio bao, lo que es
excelente. Si me permites dejar mis cosas ah dentro, no me importar establecer mi cama
plegable en el comedor. Ser como tener mi propia habitacin. Slo promteme que podr
tener el dormitorio para m sola durante una hora al da"
"Claro, tu sesin de yoga. No hay problema"
"Cuntas personas se quedarn aqu?" pregunt Marty mientras revisaba los armarios y
cajones de la cocina.
"Contndonos a nosotros tres, podran haber trece para la cena. En la casa podran dormir
fcilmente esa cantidad, si la gente trae una cama plegable" dijo Stacie "La mayora de
estas personas tendrn que quedarse por lo menos un par de semanas para lograr que todo
funcione, puede que incluso todo el tiempo. Debemos tener en funcionamiento un equipo
local al finalizar la semana"
Jenn lanz su saco de dormir en la cama "Tenemos ms de treinta compromisos si los
necesitamos. Les dije que se aguantaran hasta que tengamos ms espacio"
Aunque tcnicamente haba mucho espacio, trece era una multitud en una casa de cuatro
dormitorios. Si se pona demasiado loco, Stacie se colara a un motel barato por unas pocas
noches.
Se descubri sonriendo. O tal vez le hara un seguimiento a Cate, la mujer que haba estado
vagando en lnea anoche. Encontrar a alguien ms en SappHere en Duluth haba sido una
agradable sorpresa. Cate tena 44 aos y su madurez se mostraba en su inters por la
lectura, las galeras de arte y el cine. Por supuesto, eso era lo que las mujeres colocaban
cuando queran mostrar una imagen sofisticada, cuando sus verdaderos intereses era tirarse
en el sof viendo basura en la televisin. No haba manera de saber si Cate era sincera, pero

la pequea porcin de su rostro que haba posteado en su foto de perfil sugera que valdra
la pena averiguarlo. Adems, Stacie estaba buscando diversin, no una esposa.
"Stacie?"
"Lo siento Qu dijiste?"
"Dije que el padre de Marty conoce a un profesor de qumica en la Universidad de
Colorado. l nos dio el nombre de alguien en la Universidad de Bemidji con quien
podramos trabajar. Izzy dijo que habas obtenido algunas muestras"
Ella le present los viales y describi su reconocimiento en el kayak "No me importa lo que
Petrleos Nacionales diga que es esto. Creo que es bitumen. Lo saqu del fondo del lago
con el cucharn, parecan grumos gruesos como mantequilla de man"
Marty frunci el ceo "Suena como el mismo desastre que tuvieron en Wyoming Qu
quieres apostar a que ellos todava estn transportndolo a travs de las tuberas antiguas
construidas para el petrleo convencional? Es un milagro que no leamos sobre esto todos
los das"
Ese era uno de los problemas, pero no el que ms le preocupaba a Stacie "Toda esa arena y
esa arcilla es tan corrosiva que en realidad no importa qu tipo de tubera utilizan Hay
alguien que sinceramente espere que esas dos millones de uniones sean perfectas?
Cualquier tubera se desgasta con el tiempo y nunca arreglan la infraestructura hasta que se
rompe. Han hecho los clculos. Es ms barato limpiar despus de una ruptura y pagar una
multa que mantenerlo. Pero estas personas no viven a lo largo de los oleoductos por eso no
les importa si el agua subterrnea est contaminada o el suelo arruinado para el prximo
milenio"
Jenn aadi "Es por eso que no podemos dejar que construyan el oleoducto Caliber. Ellos
quieren atravesar el granero de Amrica y para qu? Nos dirn que se trata de
independencia energtica, pero su verdadero plan es enviar todo a China y hacer un montn
de dinero para las personas que ya tienen un montn de dinero"
Les tom muy poco enfrascarse en el trabajado sobre la poltica de la industria petrolera y
uno de estos das probablemente Stacie tendra que tomar medicamentos para la presin
arterial. Por ahora su salida sera la protesta, lo que sea que pudiese hacer para tener un
impacto en la percepcin pblica y la poltica. Si pudiesen construir una oleada nacional de
oposicin, podran acabar con el oleoducto Caliber de una vez por todas.

***

Cathryn entreabri la puerta del apartamento con su maletn y transport cuatro bolsas de
compras desde su coche de alquiler. Provisiones bsicascereales y leche, mucha fruta, un
surtido de comidas congeladas magras y suficiente refresco de dieta para hacer flotar un
barco pequeo. El hecho que tuviese una cocina no significaba que quera cocinar.
Como un regalo especial para ella en este da memorable, tambin escogi una costosa
botella de Chardonnay, pero no podra disfrutar de ella hasta que se enfriara. Toda la tarde
haba estado en una nube repitiendo las palabras de Hoss en su cabeza. Era emocionante
recibir una confirmacin definitiva de que su trabajo duro y su lealtad pronto seran
recompensados. Petrleos Nacionales slo tena a dos mujeres en su pizarra corporativa,
una era la vicepresidenta de recursos humanos y adquisiciones. Un salto a ese nivel
significara un aumento de sueldo de seis cifras, adems podra optar a acciones con el
valor de millones. Ms importante an, podra acelerar su calendario de retiro a ocho o diez
aos.
Si estuviese en Houston llamara a alguien para celebrar. Pero aqu, en Duluth no haba
nadie.
Tacha eso. Estaba Marlene.
Cathryn haba revisado en SappHere un par de veces durante el da y a regaadientes
estuvo complacida de no ver a Marlene en lnea. Las mujeres que permanecan conectadas
durante tanto tiempo le parecan desesperadas. Sin embargo, era una lstima que Marlene
no estuviese conectada esta noche. Podra haber sido divertido relajarse y olvidarse del
trabajo por un rato.
Y entonces su perfil apareci.

Captulo 3
Era una antigua tradicin que Stacie y Jenn prepararan la cena para todo el mundo en su
primera noche juntos e incluso invitaban a los locales que se haban unido a su causa.
Garbanzos al curry con espinacas y tomates y el arroz basmati siempre era un xito, aunque
Stacie no comera con el grupo. Tena planes para cenar con Cate, cuya conexin en el
SappHere le haba cado como man del cielo.
Tambin era una tradicin su discurso de bienvenida, el cual realizaba mientras todos
coman. Tomando en cuenta que la mesa del comedor no era lo suficientemente grande para
dar cabida a todo el mundo, algunos arrastraron sillas hasta la sala de estar y balancearon su
comida en su regazo mientras ella estaba en el centro de la habitacin.

"Veo algunas caras nuevas por aqu. Siempre me emociona cuando nuevas personas vienen
a bordo. Y estoy especialmente contenta de darle la bienvenida a John y a Rita. No duden
en pedirles ayuda si no pueden encontrarme a m o a Jenn"
John y Rita Mauney estaban en sus cincuenta, ambos profesores de la Universidad del
Estado de Michigan. Se involucraron con LIMPIEZA durante el desastre Enbridge en
Talmadge Creek y eran personalmente responsables de haber trado a cientos de aliados. A
Stacie le gusta el entusiasmo y la energa de los jvenes, pero las parejas maduras como los
Mauney podan conseguir apoyo entre los Baby Boomers (personas nacidas entre 1946 y
1964) que donaban tanto dinero como tiempo.
"En los ltimos cincuenta aos y especialmente desde Reagan, hemos visto un cambio
masivo en nuestro pas hacia el poder corporativo. Muchos de nuestros lderes electos ya no
trabajan para nosotros. Responden a las industrias que financian sus campaas y utilizan su
poder para cumplir las rdenes de sus amos corporativos. En LIMPIEZA, no tenemos esa
cantidad de dinero o muchos amigos en los altos puestos del gobierno. Lo que tenemos es
el poder de la gente y eso da la casualidad es lo que las personas tienen para controlar el
derecho de paso donde las grandes petroleras quieren perforar y construir sus oleoductos. Si
un nmero suficiente de nosotros decimos que no, el dinero tendr que cambiar a la
limpieza energtica. Eso es por lo que estamos trabajando"
La sala estall en una ovacin ruidosa
Nuestro objetivo aqu es conseguir que la gente del norte de Minnesota nos respalde.
Petrleos Nacionales ha arruinado uno de sus lagos de aguas cristalinas, posiblemente para
siempre. No tenemos que gritar o chillar sobre eso. No tenemos que prender fuego a los
tanques petroleros o impedirle a las personas que compren gasolina para sus coches. Slo
tenemos que hacer que piensen en ello y si les decimos la verdad sobre cun despiadados e
imprudentes son todas estas compaas petroleras, tambin querrn la limpieza energtica"
En cualquier momento, la lista de donantes de LIMPIEZA llegara a 700.000. Ms
importante an, podran resultar siendo un equipo de voluntarios dedicados como este, en
cualquier lugar del pas y en cualquier momento.
"Tenemos algunas reglas irrevocables sobre cmo debern comportarse mientras estn
aqu. En esta fase de la vigilancia continua, a menudo los activistas del medio ambiente son
comparados con los terroristas. Las empresas y la fuerza del orden pblico trabajan mano a
mano para proteger sus intereses y slo estn esperando una excusa para tratarnos como
una amenaza a la seguridad Y saben qu? Somos un peligro a su seguridad y por eso ellos
quieren callarnos y encerrarnos. Seremos llamados ecoterroristas y anarquistas. Somos
hippies que se drogan todo el da, tenemos sexo libre con diferentes personas cada noche y
nunca, nunca nos baamos. Ellos dicen que no tenemos respeto por la autoridad" hizo una
pausa y lade la cabeza "Ahora que lo pienso, puede ser que tengan razn en eso ltimo"

Una risa nerviosa inund la habitacin. Algunas de estas personas no tenan ni idea de a lo
que se enfrentaban. Si ellos sobrevivan este bautismo de fuego, tomaran la decisin y
seran los lideres en sus comunidades y haran crecer an ms el movimiento de la limpieza
energtica.
"Hay una alta probabilidad de que en algn momento en las prximas semanas sean
arrestados. Cuando eso suceda, debern ser obedientes y respetuosos. No se escondan, no
corran, no se resistan. Tenemos un abogado aqu en Duluth que se encargar de nuestros
casos para cualquier problema que pueda surgir y le he dado un anticipo enorme en caso de
que necesitemos pagar una fianza. Eso es parte de la campaa de intimidacin de las
grandes petroleras. Ellos quieren que nos desalentemos. No lo haremos"
"Claro que no!" dijo Rita levantando su puo.
"Unas reglas ms. Nada de alcohol, nada de drogas ni armas de ningn tipo. Y no toquen a
nadie sin permiso. Sin excepcin. No hay nada que les gustara ms que atraparnos
haciendo algo ilegal y no podemos darles ese gusto. Cuando estn afuera reunindose con
el pblico, no debemos maldecir ni discutir con las personas que quieran hacernos
retroceder. Es vital para nuestra causa que siempre demos una buena impresin. Si la gente
no nos respeta, no respetarn lo que tenemos que decir"
John se inclin hacia su esposa y le dijo "Oste lo que dijo? No me toques sin permiso"
Todos se rieron de Rita, quien le clav varias veces el dedo.
Stacie continu "Muchos de ustedes son novatos y s que puede ser difcil compartir
espacio con una gran cantidad de personas. Si alguno de ustedes son del tipo egosta, no
deberan estar aqu, pero eso no significa que no volveremos locos a los dems. Les pido
que recuerden que las pertenencias personales de cada persona son sagradas. Si no es tuyo,
no lo comas, no lo bebas, no te lo pongas, no lo leas y no lo uses"
"Y hablando de beber" dijo Jenn. Ella levant una botella de plstico color rojo con el
logotipo LIMPIEZA en el lateral "Nada de agua embotellada. Tengo un par de cajas de
estas botellas muy atractivas en la furgoneta, libre de bisfenol (compuesto orgnico que
contienen algunos plsticos sospechoso de ser daino para los humanos) Bsquenme si
necesitan una"
Stacie sonri cuando Ethan pate clandestinamente una botella de agua de plstico vaca
debajo de la silla "Esas son todas las reglas irrevocables. Estas dos ltimas cosas son slo
directrices. No tienen que ir por ah en vestidos y corbatas, pero s queremos que sean
aseados y que usen ropa que sea apropiadamente modesta. Nada de mostrar los tirantes de
los sujetadores o camisetas transparentes por favor y nada de usar pantalones con su ropa
interior de Batman colgando por la parte superior. Todo eso es parte de dar una buena
impresin. Y lo ltimo es sobre nuestra comida aqu en la casa. Las personas que estn

realmente preocupadas por su nivel de carbono no coman productos animales. Jenn puede
compartir con ustedes algo de la parte cientfica si estn interesados, pero la base es que
podramos enfriar el planeta en el futuro slo con el cierre de la industrias ganaderas. Nos
comprometemos a no fastidiarlos si comen un perro caliente, pero por favor no lo traigan
aqu a la casa"
A medida que los voluntarios terminaban su cena, Rita y John recogan sus platos y los
llevaban a la cocina.
Jenn les pas enormes pilas de folletos de LIMPIEZA "Esto habla de la misin de
LIMPIEZA, lo que Stacie ya ha cubierto. Cada vez que hagan contacto con alguien que
quiera saber ms, pongan uno de estos en su mano y asegrense de anotar su nombre y
direccin de correo electrnico"
"Tenemos una estrategia simple en LIMPIEZA para registrar partidarios" dijo Stacie "Lo
llamamos Duplicar cada da. A partir de maana, quiero que cada uno de ustedes reclute al
menos una persona que podra unirse a nuestra lucha. No estoy hablando slo de alguien
que firme una peticin o renuncie a comprar gasolina a Petrleos Nacionales. Les estoy
pidiendo reclutar a una persona cada da que venga a nuestras manifestaciones, que nos
ayude a recolectar firmas, que se pare en una interseccin con un cartel y lo ms
importante, que no tenga miedo de pedirles a sus amigos que hagan lo mismo. T reclutas
una persona. Al da siguiente, los dos reclutan una persona cada uno. Son cuatro personas.
Al da siguiente, sern ocho. As es como construimos nuestra red"
John se ri "Es como el Amway (compaa de mercadeo) del medio ambiente"
"Tienes razn" dijo Stacie "Lo primero que voy a hacer maana es conseguir algo de
espacio para que podamos establecer un banco de telfono. Luego planear una reunin
para el prximo mircoles. Conseguiremos una banda local y algunos invitados especiales.
Nuestro objetivo es decirles a todos lo importante que es para la gente comn hacer frente a
las grandes petroleras y detener la destruccin de nuestro planeta. Ya que su trabajo
consiste en duplicarse todos los das durante los prximos ocho das, mi trabajo es
encontrar un lugar que pueda albergar a cinco mil personas. Si podemos lograr eso, les
garantizo que ser lo ms grande que haya sucedido en Duluth durante todo el verano.
Cuando logren que esa cantidad de personas manifiesten por una causa, la prensa lo cubrir
y eso har que el gobierno preste atencin. Habrn logrado un gran, gran cosa"
Una participacin tan grande no tendra precedentes y los medios locales an no haban
estructurado su cobertura. Si LIMPIEZA poda lograr que se utilizaran palabras como
"desastre" y "arena bituminosa", podran provocar rpidamente reacciones negativas y sus
esfuerzos para conseguir apoyo podran crecer vertiginosamente.

Stacie agradeci a todos y cedi la orientacin a Jenn, quien pasaba los materiales para las
tareas del da siguiente. Para cuando haba terminado de ducharse y vestirse, la sesin de
entrenamiento haba terminado y Jenn entraba en su dormitorio.
"No puedo creer que tengas aqu un da y ya tengas una cita"
"Qu te puedo decir? Soy una mariposa social. Es slo una cena"
"Seguro Recuerdas esa vez que fuimos a Sacramento para testificar delante de la
legislatura? Te quedaste fuera toda la noche"
Stacie sonri "Tuve suerte" meti su camisa rosada en sus pantalones grises y arregl su
cabello. Haba sido un golpe de suerte haber estado en la conferencia de Chicago cuando
revent la noticia del derrame, ya que ahora tena varios trajes de vestir para elegir. De
alguna manera dudaba que Cate ira con pantalones vaqueros y botas de trabajo desteidos
"Adems a ti y a Marty realmente le importa si llego o no a casa?"
"Ah me has pillado. Pero va a estar muy concurrido si la traes aqu con todas sus cosas"
"Cuntas veces tenemos que pasar por esto, Jenn? La mudanza ocurre en la segunda cita.
Esta noche solo vamos a profesar nuestro amor eterno"
"Tonta de m"
"Pero si nunca me ves nuevamente, dile a la polica que fue alguien llamado Cate con una
C"
Ella sali por la puerta de atrs, contando sus estrellas de la suerte por haber encontrado
una gran coordinadora para LIMPIEZA. Jenn Kilpatrick poda manejar casi cualquier cosa,
incluyendo el trabajo de directora ejecutiva si Stacie poda simplemente convencerla. Ya
era hora de que Stacie centrara sus esfuerzos en el cabildeo y la legislacin.
Sin embargo, esta noche, era sobre Cate con una C y su personaje electrnico, Marlene.
Lo mejor de SappHere era su espontaneidad. No haba reglas o direcciones, no haba
correos electrnicos o perodos de espera. Una lesbiana estaba cerca y quera un encuentro
en este momento. Stacie rara vez utilizaba la aplicacin cuando estaba en casa en
Pittsburgh, prefera conocer mujeres de la manera antigua, a travs de amigos y fiestas.
Despus de todo, esas eran relaciones potenciales. Las citas como Cate eran, por falta de
una palabra mejor, enganches. La mayor parte del tiempo era para tomarse una copa o para
cenar, pero no descartara nada si la qumica era correcta.
El estacionamiento en el Cowboy Grill estaba lleno y la msica country emanaba del
edificio como un pulso lgubre. Un restaurante conocido por el bistec y las costillas no
hubiese sido su primera opcin, ni siquiera en su top cien, ya que era vegetariana, pero

habra sido grosero aceptar la invitacin y luego insistir en un local diferente. Cate muy
bien podra ser la nica lesbiana en todo Duluth.
En el bar estaba sentada una mujer que se pareca un poco a la foto del perfil fragmentado
que haba visto en SappHereexcepto que luca mucho mejor. Cabello rubio largo, rostro
anguloso y ojos verdes como los de un gato. Desafortunadamente estaba arrinconada por un
hombre.
En un segundo vistazo, fue al revs. La mujer le mir fijamente saludando a Stacie. El
hombre se volte y la mir de mal humor y despus de unas cuantas palabras ms, se retir
al otro extremo de la barra.
Mientras Stacie se acercaba, sus esperanzas aumentaron dicindole que ella era Cate. Usaba
un vestido negro ajustado con un cinturn de cadenas de plata tejidas...y tacones de aguja.
Cualquier persona que llevara zapatos como esos tena que tener pantorrillas de acero.
"Marlene?"
"Cate! Encantada de conocerte" muy bonita. Stacie de repente se sinti como una nia en
Navidad.
Cate seal con su cabeza hacia el hombre que acababa de alejarse "Si tuviese que nombrar
lo peor de conocer a alguien en un bar, sera eso"
Stacie agarr tranquilamente el vaso de vino tinto de su mano, tom un sorbo y se lo
devolvi "Al menos acept un 'pirdete' por respuesta"
Ese chiste le vali una risa verdaderamente encantadora, que hizo relucir un hoyuelo en la
mejilla izquierda de Cate "Vamos a una mesa y te comprar otro trago"
Estaban en un gran comienzo si la reaccin visible de Cate al verla era alguna indicacin.
Era un hecho inevitable que algunas mujeres preferan una mujer elegante, otras preferan
al tipo atltico fuerte. Stacie desafiaba las etiquetas. La verdad era que ella poda mostrar
cualquier look que quisiera, pero prefera ser ella misma...o ms bien, ser Marlene. Si
Marlene tena una etiqueta, sera algo relajado, sin adornos ni pompas. No tena sentido
ponerse pretenciosa cuando todo el propsito de salir era relajarse.
Aunque algunas pretensiones eran necesarias. Stacie rara vez comparta su nombre real, ya
que el Internet estaba cargado con artculos sobre los negocios de navegacin de su familia,
el cual era multimillonario. El primer hallazgo sera su perfil en el Pittsburgh Post-Gazette
sobre cmo haba luchado contra los intereses comerciales de su familia cabildeando las
comisiones fluviales en todo el pas que imponan condiciones estrictas y costosas en los
envos de productos petroleros. Como Marlene, poda disfrutar de la compaa de una
mujer, sin el fantasma de Navos Pilardi.

Sin hablar de lo otro que alguien podra encontrar al buscar por Googlesu serie de
arrestos. Algunas mujeres encontraban difcil de comprender su apasionado activismo. Para
ella probablemente tambin resultara difcil si no fuese por la riqueza de su familia que le
daba la mejor defensa posible. LIMPIEZA era su trabajo a tiempo completo, tanto como un
que dirige una prctica mdica, una firma legal o incluso una empresa petrolera.
La anfitriona les sent en una mesa de madera y su camarera, vestida con una minifalda de
mezclilla y botas de vaquero, coloc un cubo de aluminio lleno de cacahuetes con cscara y
se apresur en traerles otra copa de vino tinto.
Cate dijo "Espero que te agrade este restaurante. Nunca he estado aqu anteriormente, pero
pareca popular cuando pas esta tarde. Fue el nico lugar que se me ocurri para
encontrarnos"
Eso explicaba el vestido y los tacones de coctel que eran ms adecuados para un buen
establecimiento. Incluso Stacie se senta demasiado arreglada para un lugar de cacahuetes
tostados "Supongo que no eres lugarea. Tu perfil dice Nuevo Mxico"
"Eso es correcto. Y t... es Pittsburgh?"
"Nacida y criada. Estoy aqu para reunirme con un grupo de amigos, as que tampoco
conozco un buen punto de encuentro. Sin embargo, esto est bien. Al menos...la gente
parece bastante amable"
Cate seal hacia la barra con su cabeza "Sobre todo ese sujeto de all que estaba tan
ansioso por presentarse. Y dnde vives?"
"En una casa de campo en Hermantown. Las cosas se ponen realmente locas con tanta
gente en la casa, as que necesitaba salir un rato" esperaba que Cate captara el subtextono
podran regresar a su casa si conectaban. Si conectaban bien sera una agradable sorpresa,
pero tambin estaba bien si lo nico que hacan era cenar y charlar "Estoy muy contenta
que aparecieras en SappHere cuando lo hiciste"
"Es lo que me gusta de eso. Es tanun impulso del momento. Hace que sea ms fcil
encontrar a alguien que slo busca compaa y que tenga ganas de salir"
Esta era la rutina habitual para establecer los parmetros y las expectativas. Ninguna estaba
buscando algo con ataduras. Cena, un poco de conversacin. Tal vez algo ms si su qumica
era correcta, pero nada de prdida de tiempo si no lo era.
Hasta ahora Cate era perfecta y Stacie no pudo resistir la tentacin de saber ms, a pesar de
que SappHere desalentaba compartir demasiada informacin en la primera reunin "Qu
te trae a Minnesota? Julio no es tan grandioso para la pesca en hielo"
"Estoy aqu para trabajar en un proyecto de relaciones pblicas"

Stacy levant las cejas y asinti con la cabeza, tratando de transmitir que estaba
impresionada. Tena opiniones encontradas con respecto a las relaciones pblicas, pero
dudaba seriamente que Cate agradeciera escucharlas. Toda esa profesin estaba orientaba
hacia el control de los pensamientos y las opiniones de la gente al proporcionar cierto tipo
de informacin y reteniendo otra. A su manera, ella estaba en la misma lnea de trabajo,
pero se imaginaba a s misma como un antdoto contra los cmplices corporativos que
retorcan hechos para satisfacer sus propios fines personales.
"Y qu hay de ti?... Djame adivinar. Eres modelo" dijo Cate mostrando su hoyuelo
nuevamente.
"Eso fue bastante meloso, pero ambas sabemos que necesitara tacones de ocho pulgadas
para lograr eso. La triste realidad es que trabajo para una empresa que se encarga del
transporte. Realmente cosas aburridas" su posicin en la junta directiva de Navos Pilardi
haca que su declaracin fuese verdadera, aunque eso posiblemente giraba hacia el tipo de
relaciones pblicas que detestaba. Si estuviese sentando bases para una relacin, sera ms
especfica. Esto no lo era.
"No te parece gracioso que seamos las nicas lesbianas que aparezcan en SappHere y que
ninguna de nosotras sea de Duluth?" pregunt Cate.
"De alguna manera estoy complacida de que resultaras ser de otro lugar. Es un poco triste
pensar en una pobre mujer conectndose cada noche con la esperanza de que otra lesbiana
llegara a la ciudad"
Su camarera vivaz regres para tomar sus rdenesun filete de seis onzas para Cate,
trmino medio, con una ensalada de la casa.
Stacie seal el men "Veamos...quiero los hongos salteados y una batata al hornosin
mantequilla, por favor"
Por la mirada en el rostro de Cate cuando la camarera se fue, ella estaba sumamente
molesta "Si no queras un bistec por qu demonios dijiste que s cuando suger el Cowboy
Grill?"
Esta parte siempre era susceptible cuando se encontraba con una cita en un restaurante.
Sospechaba que la molestia era realmente por vergenza, ya que su no pedido de carne en
un plato principal implicaba desaprobacin. Nada podra estar ms lejos de la verdad "Para
ser honesta, no quera decir que no. No tena idea de qu otro lugar sugerir, pero saba que
sera capaz de encontrar algo en el men, sin importar el lugar que escogiramos"
"As que eres vegetariana"

"Vegana, en realidad. Mi estmago es muy sensible a los productos de origen animal" de


hecho, le enfermaba saber que la industria ganadera era responsable de casi la mitad de las
emisiones txicas del mundo "Lo que me importa es la compaa y estoy muy contenta de
haber venido. Tengo la intencin de disfrutar de mi cena y espero que t disfrutes la tuya"
Su primera pelea.
"Pero si ella nos trae una cesta de pan vegano, no esperes que lo comparta"
"Dudo que vaya a ocurrir en este lugar" dijo Cate "Y si ocurre, no voy a luchar por ella.
Trato de mantenerme alejada de los carbohidratos"
"Eso explica por qu te mantienes tan delgada"
"S, adems de cuarenta minutos cada maana en la escaladora"
Las escaladoras eran famosas por desarrollar traseros (culos) duros como una piedra y antes
que Stacie se diera cuenta, estaba visualizando el trasero de Cate mientras sus caderas se
alternan hacia arriba y hacia abajo con un ritmo constante.
"No luces exactamente como una adicta a las patatas" dijo Cate "Cul es tu rgimen?"
"Yoga. Si no lo hago por lo menos una hora al da, soy miserable. Pero no tan miserable
como las personas que me rodean. Probablemente no es saludable necesitar tanto algo, pero
si me salto dos das seguidos me pongo tan nerviosa que no puedo funcionar. Y no es slo
mi cuerpo el que sufre. Es mi cerebro ms que nada"
"S exactamente lo que quieres decir. Tambin hago yoga todas las noches, por lo general
antes de dormir, pero a veces directamente al llegar a casa del trabajo si he tenido un da
difcil. Siento como si me pusiera en orden, as como arreglar mi escritorio antes de salir
del trabajo o limpiar mi cocina despus de la cena"
Stacie asinti "Me gusta la forma como lo pones. Mi vida a veces realmente se sale de
control. Tal vez porque siempre me centro en el panorama general en vez de notar todas las
piezas pequeas que entran en l. Voy a tratar de pensar en ello como ponerme en orden y
ver qu pasa"
"Tal vez deberamos intercambiar tcnicas. Me vendra bien una perspectiva general"
El Yoga era un tema seguro, uno con el potencial de revelar lo que una persona era sin
todos los detalles superficiales sobre el trabajo, la familia y los intereses "Qu tal esto
como tcnica? Una vez, una de mis antiguas novias me convenci intentar yoga desnuda.
Ella lo encontr mucho ms increble que yo. Me di cuenta que la gravedad era mujer y es
una perra"

Cate se ri y hasta se sonroj un poco "He hecho Hatha (es un tipo de yoga conocido por su
prctica de sanas o posturas corporales, que aportan a los msculos firmeza y elasticidad),
Iyengar (la intensidad con la que la atencin ha de mantenerse presente al abordar la
prctica) y hasta yoga caliente, pero nunca he probado nada de eso desnuda. Lo ms
aventurero que he hecho fue cuando me fui con mi mam al Desierto Pintado. Ella se fue a
caminar por un sendero y yo lanc mi estera en el techo de su coche. Fue surrealista, como
flotar en una nube"
A Stacie le gustaba la idea de compartir una rutina de yoga junto a Cate mientras ambas
dejaban a un lado su da de trabajo. Tal vez el yoga al desnudo no era tan mala idea despus
de todo.
Esto no era tpico de las conversaciones que sola tener con sus citas de SappHere. A
menudo calentaban compartiendo sus experiencias con las citas a ciegas, al mismo tiempo
trataban de tener una idea de si esta reunin les llevara a otra o terminara como un fiasco
del montn. Ese tipo de acercamiento no le permita realmente conocer a alguien, pero de
todos modos, ese no era necesariamente su objetivo. Esta noche ella era Marlene, una
mujer de Pittsburgh con una vida incompleta y sin pasado del que hablar.
Era completamente contra las reglas de Stacie sondear sobre detalles personales, pero Cate
le intrigaba ms que la mayora. A lo largo de la cena intercambiaron datos de sus
respectivas rutinas de yoga, describiendo las sensaciones fsicas y espirituales que a
menudo buscaban. Para cuando terminaron de comer, su sentimiento de familiaridad con
Cate era ms fuerte que lo que ella generalmente senta en la primera cita.
Stacie se extendi a travs de la mesa en busca de la mano de Cate "No puedo creer que
hablramos durante toda la cena y ninguna de las dos revisara el telfono o mirara el reloj.
No creo que eso me haya pasado antes en una cita de SappHere. Eres condenadamente
encantadora"
Cate sonri y agarr rpidamente la cuenta "Y t eres una cita bastante barata. Debemos
hacer esto nuevamente"
"Cunto tiempo estars en la ciudad?"
"Depende de cunto dure mi proyecto. Al menos un par de semanas, tal vez un mes Y t?"
"Igual" respondi Stacie luciendo su mirada ms sugerente. Nada justificaba un derrame de
petrleo, pero ste le haba trado a la ciudad en el momento justo. Si lograba mantenerse
fuera de la crcel, estas prximas semanas podran ser un montn de diversin.
Cate camin con ella a travs del estacionamiento, la viva imagen de la elegancia en esos
tacones altsimos. Ella dijo "An no s realmente mi horario de trabajo, pero podra dejarte
una nota cuando consiga algo de tiempo libre"

"Suena como un plan. Slo hazme un favor en el nterin. Mantente fuera de SappHere. No
quiero otra lesbiana nrdica solitaria arrebatndote"
"Lo har si t lo haces" all estaban esos hoyuelos nuevamente.
De pie al lado de su Prius, estuvieron protegidas de la vista del restaurante por unos
monstruosos neumticos de una camioneta deportiva. Stacie tir de ella acercndola y
desliz un brazo alrededor de su cuello "Por supuesto, espero que te guste besar"
Unos labios hbiles se deslizaron con confianza, como si se hubiesen conocido durante
aos. Tan exquisito fue el beso que Stacie apenas reconoci el anuncio persistente de
Marlene "Mensaje de texto de Jenn... mensaje de texto de Jenn"
"Maldita sea! Pens que lo haba apagado"
"Espero que Jenn no sea tu novia. Eso sera una mala noticia"
Stacie silenci su telfono y lo tir en el coche "Peor an para Marty, ya que l es su novio.
Probablemente quiere que le lleve algo de camino a casa"
"Probablemente debera irme. Debo levantarme muy temprano maana"
"Yo tambin" ella toc el cinturn de plata de Cate, imaginando lo sencillo que sera
apartarlo de ese vestido "Pero no dejemos que esos das que inician tan temprano arruinen
nuestra diversin. Dos semanas se van en un abrir y cerrar de ojos. Podremos recuperar el
sueo ms tarde"
Cate bes su frente y dio un paso atrs hasta que slo sus dedos se tocaron "En ese caso,
usar esta noche para descansar" luego se volte y se dirigi hacia su coche, sus pantorrillas
ondulaban con cada paso.
Stacie quera sentir esas piernas alrededor de su cintura y tena una idea bastante buena que
Cate tambin quera eso.
Ella arranc el coche y en el ltimo momento comprob el mensaje de Jenn "Ethan Anders
arrestado. La guerra ha comenzado"

Captulo 4
Cathryn sali de la ducha y not su figura desnuda en el espejo de cuerpo entero en la parte
posterior de la puerta. Pechos altos, esbelta cintura y un buen tono muscular. Nada mal para
tener 44 aos.

Si pudiera escaparse del hotel despus de la conferencia de prensa de la maana, tal vez
Marlene podra encontrarse con ella para almorzar. Ella haba demostrado ser ms de lo que
su perfil prometa. Su diminuta foto haba sido recortada de una instantnea al aire libre,
pero en persona sus rasgos eran mucho ms suaves. Obviamente tena herencia italiana, con
piel oliva cremosa y grandes ojos marrones. Largas pestaas y cejas perfectamente
esculpidas que destacaban, sin siquiera una pizca de maquillaje.
Tal hallazgo era francamente raro en SappHere.
Un fuerte golpe en la puerta le sobresalt y se hizo ms insistente cuando ella se apresur
en secarse y poner la endeble bata del hotel a su alrededor. Si resultaba ser Woody o Amy,
era mejor que el edificio estuviese incendindose.
Abri la puerta a un hombre de unos 50 aos con botas y jeans y con suficiente colonia
barata como para ahogar a un caballo. El ceo del hombre desapareci inmediatamente
cambiando a una de las miradas lascivas ms empalagosas que jams hubiese visto y se
arrepinti de no haberse tomado el tiempo para vestirse.
l inclin su sombrero de cuero marrn revelando un sudoroso cabello gris enmaraado en
su cabeza.
"Vaya, vaya. A Hoss de seguro le gustan bonitas. Le conceder eso"
"Quin diablos es usted?"
l enganch los pulgares en la hebilla de su cinturn y se balance sobre los talones "La
mayora de las personas me llaman Sr. Depew, pero usted puede llamarme Karl"
As que este era el hombre que Hoss y Bryce haban contratado para manejar el "trabajo
sucio". Ciertamente pareca bastante sucio, con su ropa manchada de barro. Era evidente
que haba estado en la zona del derrame esta maana.
"Por qu est golpeando en mi puerta a las siete de la maana? Hay algo que no pueda
esperar hasta que llegue al hotel a las ocho y media?"
"Pues s, lo hay" dijo l con voz llena de falsa amabilidad "En primer lugar, ya no nos
reuniremos en ese hotel de lujo. Y en segundo lugar, si espera hasta las ocho y media, se
perder la reunin que comenzar en quince minutos en la casa club"
"Casa club?"
l seal hacia la oficina de registro "Dnde sirven esa bazofia que llaman desayuno.
Hemos comprado todas las habitaciones en este hotel, as que es nuestro. Quince minutos"

Cathryn no sola hacer juicios precipitados, pero estaba segura que odiara a este tipo. Y
tambin estaba segura que Hoss querra que ella se mantuviera alejada de los asuntos de ese
hombre "No estoy muy segura del por qu me est diciendo sobre esta reunin, Sr. Depew"
"Karl"
"Mi trabajo consiste en manejar a la prensa y coordinar la informacin con el equipo legal y
de operaciones. Su trabajo, supongo, es encargarse de la seguridad Estoy en lo cierto?"
l asinti con la cabeza "Entre otras cosas"
"Para el nivel de seguridad son relevantes las relaciones de prensa, podra ponerse en
contacto con mi asistente, Woody McPherson. l est dos puertas ms abajo y si tiene
alguna pregunta, dgale que me llame"
Ella cerr la puerta y pas el cerrojo de seguridad.
Con un estremecimiento, volvi a su dormitorio. Despus de aquel encuentro, necesitaba
otra ducha.

***
Ethan apareci al otro lado de una puerta de cristal de seguridad y sac sus pertenencias
personales de un sobre. Se vea cansado, como si no hubiese dormido en toda la noche.
"Ests bien?" pregunt Stacie. Ella y su abogado, Matt Stevenson, haban estado
esperando desde las seis de la maana por un juez para fijar la fianza. Haba sido un delito
relativamente menoruno de los asistentes del sheriff afirm que l ola a marihuana
durante una parada rutinariapero algunas jurisdicciones eran ms estrictas que otras.
"Supongo. Que un poco asustado"
"La primera vez siempre es difcil" era difcil pedirle a unos chiquillos recin salidos de la
secundaria poner su futuro en la lnea de fuego por adoptar una postura "Despus de eso te
das cuenta que es una insignia de honor"
Matt los gui hacia su coche, donde Ethan se desplom con cansancio en el asiento trasero
"Ethan, no suelo preguntarle esto a mis clientes, pero es muy importante que sepa la verdad
Estabas fumando marihuana?"
"No! La prob un par de veces en la secundaria, pero no desde que empec la universidad.
Y aunque lo hubiese hecho, no soy tan estpido como para fumar en mi coche"

Stacie una vez haba sido detenida por embriaguez pblica cuando un polica en una
protesta afirm que ella ola a alcohol, pero ella derrib eso rpidamente llamando a un
abogado que apareci en escena solicitando un alcoholmetro. Luchar contra un cargo de
marihuana era un poco ms complicado, pero la idea era la misma "No tienen ninguna
prueba por lo que es tu palabra contra la suya"
Ethan pareca a punto de echarse a llorar "As que, bsicamente, estoy jodido"
"No te preocupes. Matt te llevar en estos momentos a un laboratorio para que te tomen
muestras de sangre y orina. Si vuelven limpias retirarn los cargos. Creme, este tipo de
mierda nos sucede todo el tiempo. Tus preguntas en la conferencia de prensa sobre las
arenas bituminosas debieron haber tocado una fibra sensible. Esto es tpico de las grandes
petroleras y apuesto a que s quin est detrs de esto. Su nombre es Karl Depew, o como
me gusta llamarlo, el idiota a sueldo. l hace un par de contactos con las autoridades
locales y hace que nos molesten para que nos sintamos intimidados y retrocedamos"
Ethan ahog una risa hueca "Est funcionando Cmo se supone consiga un trabajo con
una redada de drogas en mi expediente?"
"Una vez que retiren los cargos, el expediente de la detencin desaparece" dijo Matt con
calma "Eso estar resuelto finalizando la semana"
"Y all es cuando respondemos, Ethan" dijo Stacie volvindose en su asiento para mirarlo
"A partir de ahora viajaremos en parejas y grabaremos todo lo que suceda y subiremos algo
escandaloso en Internet inmediatamente. Tenemos que sacar esto en prensa para que el
pblico sepa lo que estas personas estn haciendo"
l la mir con incredulidad "Esperas que escriba acerca de esto?"
"Por supuesto. Tenemos que elaborar un registro pblico. Llmalo algo as como 'mi falso
arresto por los matones de las grandes compaas petroleras sers un hroe, un periodista
luchador. Eso no es un punto negro en tu hoja de vida, es una estrella de oro. Y sigue yendo
a sus conferencias de prensa y has las preguntas difciles. Mustrales de que ests hecho"
Matt la dej en su oficina, donde ella recogi su coche. l le haba conseguido una reunin
crucial con un comisionado del condado que podra ayudarles a navegar por las ordenanzas
locales y los permisos de seguridad para su gran manifestacin de la siguiente semana. Se
estaba haciendo ms difcil cada ao encontrar funcionarios que estuviesen dispuestos a
cooperarno por la causa ambiental de LIMPIEZA o porque la estrategia fuese impopular,
sino debido a las grandes petroleras que haban extendido su generosidad y los corredores
geogrficos que queran controlar, financiando campaas polticas para los que quisieran
batear por ellos en contra del inters pblico.

Los estadounidenses de alguna manera se haban quedado dormidos ante el golpe


corporativo y era ahora que estaban despertando a sus consecuencias. LIMPIEZA tena
todos los hechos de su lado, pero ganar los corazones y las mentes del pblico no era
simplemente una cuestin de educacin. Era convencerlos para que realmente les
importara.

***
"S, lo entiendo" dijo Cathryn solemnemente, luchando contra el impulso de tirar su
telfono a travs de su departamento. El asistente administrativo de Bryce Tucker le haba
llamado para aclarar la cadena de mando en el lago Bunyan. Gregg y su equipo legal
continuaran operando independientemente fuera del hotel en el centro, pero su
departamento servira de enlace con Karl Depew.
No hagas olas.
Depew era un enorme dolor en el trasero. l ya haba hecho que su trato con la prensa fuese
ms difcil al mudar todas las operaciones al centro de mando, el cual era un gran claro de
grava cerca de las barricadas de la carretera que iban hacia el Lago Bunyan. Era ms difcil
proporcionar seguridad cuando todos estaban dispersos por todo el condado, dijo l, as que
en lugar de realizar sus conferencias de prensa en una cmoda sala de reuniones del hotel,
ahora las tendran en un edificio de oficinas porttiles en un estacionamiento. Sin
micrfono, sin podio, sin vaso de agua.
De hecho el da de hoy haba araado sus mejores tacones, los que haba lucido tan bien la
noche anterior con su vestido negro.
Hacer que la prensa manejara todo el camino hasta el lago Bunyan slo los enfurecera,
haba argumentado ella. Ese era el punto, dijo Depew. Si llegaba a ser un enorme
problema, abandonaran la historia y volveran a escribir sobre cuevas y bomberos bajando
gatitos de los rboles.
Incluso el temperamento cascarrabias del hombre, no haba sido la peor parte de su da.
Antes de su conferencia de prensa de las 5, Woody le haba entregado una edicin revisada
de la nota de prensa que revelaran que inclua lo que ella crea eran dos flagrantes mentiras
de su equipo de operaciones. Alegaban que el derrame haba sido cuantificado en noventa
mil galones y que los esfuerzos de limpieza ya haban sido completados en un 40%.
Woody le explic que "limpieza" significaba cosas diferentes para diferentes personas, a lo
que ella respondi con rudeza "Y 'galones' tambin significa algo ms?" su nica respuesta
fue un encogimiento de hombros avergonzado. Ambos saban que el derrame haba sido por
lo menos tres veces ms grande.

Ella comprenda totalmente la necesidad de la empresa de retratar esta situacin de la


manera ms positiva posible, pero cualquier cosa que dijera desde el podio o que revelara
en un comunicado de prensa que pudiese ser refutado, daara la credibilidad de la
empresala de ella en particular, tomando en cuenta que era ella quien estaba en la lnea
de fuego cada da. Era por eso que Depew estaba tomando medidas extraordinarias para
controlar el acceso al sitio. Aunque el departamento del sheriff haba evacuado las cabaas
alrededor del lago y haba bloqueado el nico camino de entrada y salida, eso no haba sido
suficiente para satisfacer a Depew, cuyas fuerzas de seguridad patrullaban el bosque a todas
horas sacando a cualquier intruso que estuviese dentro del permetro. Lo menos que
necesitaban era un curioso asfixiado por los gases nocivos. Ya era bastante malo tener que
quitarle hierro a un derrame de petrleo. Cathryn no poda soportar la idea de ser
responsable de la muerte de alguien.
El sonido de un puo tocando a su puerta le sobresalt y supo inmediatamente de quien era
ese puo Por qu no poda Depew golpear con los nudillos, como la gente normal?
l se haba aseado, slo el barro se haba ido. Diferentes vaqueros y una camisa blanca. La
misma colonia odiosa y la misma sonrisa lasciva "Creo que es posible que hayamos
comenzado con el pie equivocado esta maana Qu tal si vamos a cenar? Pas por el
Cowboy Grill justo al final de la calle. Me han dicho que cocinan un increble bistec"
Sin duda haba sido una coincidencia. No era posible que l supiera de su cena de la noche
anterior, ya que l y su equipo haban llegado en un jet justo antes de la medianoche "Ya
cen"
"Entonces qu tal si vienes y me miras comer? Te comprar una de esas descaradas
bebidas rosa con paraguas"
A medida que l se acercaba, ella captaba el olor inconfundible a whisky escocs, un olor
que desde su infancia hasta el da de hoy le daba ganas de salir corriendo. Tan framente
como pudo, dio un paso atrs y dijo "Ya tengo planes para esta noche. Empaqu las cosas
inapropiadas y tengo que hacer algunas compras antes de maana"
Decidiendo no alimentar sus fantasas ni un minuto ms, cerr la puerta en sus narices. Era
cierto que necesitaba ropa nueva, ya que un remolque en el bosque no era lugar para la seda
y los zapatos de tacn. Si un viaje al centro comercial le llevaba lejos de este ogro
borracho, mucho mejor.

***
Stacie estaba sentada en un banco fuera del vestidor "Tengo que decir que esta es
posiblemente la segunda cita ms inusual que he tenido en SappHere"

Cate sali para modelar sus vaqueros ajustados y una camisa amarilla que encajaba
perfectamente "Se parece a m?"
"Diablos, s" le haba complacido que Cate no hubiese escogido bolsillos bordados y
franelillas de flores. Una mujer tan hermosa como ella no necesita adornos excesivos.
Regresaron a los bastidores, donde Cate haba seleccionado los mismos vaqueros en negro,
verde y azul as como varias camisas similares en una variedad de colores "No me gusta ir
de compras, especialmente cuando necesito algo"
"Y eso plantea la pregunta"
"No me hagas hablar! Vamos a tomar una copa" algo le estaba molestando claramente.
El da de Stacie haba sido difcil. Para el final de la tarde ya haba regresado a la oficina
del sheriff para llenar un informe con uno de sus voluntarios, quien haba descubierto
cuatro llantas acuchilladas y un parabrisas agrietado en su coche despus de recoger firmas
en un supermercado en contra del oleoducto Caliber. A partir de maana, haran lo de dejar
y recoger pasajeros en lugar de dejar sus vehculos sin vigilancia. Ella haba alquilado un
coche para que Marty pudiese conducir su Prius hasta Bemidji con las muestras de agua.
Encontraron dos taburetes en Boomer, un bar-grill (parrilla) junto al centro comercial que
estaba decorado con matrculas de todo el pas. Mientras tomaban caf con Kahla (licor de
caf mexicano), esperaba ver una mejora en el estado de nimo de Cate, pero no fue as.
"Quieres hablar de ello?"
"Slo un da duro en el trabajo. Trajeron a este nuevo sujeto y adems de ser un imbcil, ha
estado atacndome todo el da"
"Ambiente de trabajo hostil. Bscalo. Va en contra de la ley"
Cate sacudi su cabeza con desdn "S todo eso, pero l no es un empleado. Es un
subcontratado y se le ha dado mucha autoridad"
"Sigue siendo contra la ley" eso explicaba su repentino inters por la vestimenta informal,
aunque probablemente ella no tena idea de que los vaqueros le hacan lucir an ms sexy
"l sabe que eres gay?"
"En mi empresa lo saben, pero como he dicho, es un subcontratado. Tengo la sensacin de
que slo empeorara las cosas. Lo que necesito es una manera de desanimarlo sin poner en
peligro mi trabajo"
Stacie sinti una oleada de ira justa, la misma que surga en contra de los contaminadores y
los que se aprovechaban de los menos poderosos "Lo que necesitas esta noche es relajarte.

S que puede sonar condescendiente, pero es todo lo que tengo que ofrecer. Si dejas que te
ayude, puedes despertar maana sintindote como tu propio jefe" desliz dos billetes bajo
el vaso medio lleno "Y puede comenzar esta noche simplemente diciendo s o no"
Cathryn mir por el espejo retrovisor el pequeo sedn mientras entraba en el complejo
hotelero. Marlene sigui conduciendo como estaba previsto, la intencin era que ella
regresara minutos despus, una precaucin que Cathryn tomaba para evitar que sus
compaeros de trabajo supieran que tendra un visitante. Era nauseabundo imaginar a Karl
Depew con la boca hecha agua por una fantasa retorcida con su desagradable aliento a
Whisky y su asfixiante colonia.
Era riesgoso traer a una virtual desconocida a un hotel donde iba a quedarse por un tiempo,
pero tenan pocas opciones ya que Marlene estaba en casa de unos amigos. Nunca llevaba
citas nuevas a su casa en Houston, prefera reunirse con mujeres cuyos perfiles indicaban
que no eran de la ciudad. Una estril habitacin de hotel cortaba la conexin cuando se
marchaban.
SappHere daba a sus usuarias varias vas para el anonimato, pero al cargar tarjetas de
crdito cada mes, conocan la verdadera identidad de sus clientes en caso de que hubiese
quejas. Su principal preocupaciny probablemente la de todo el mundo tambinno era
su seguridad personal. Se preocupaba ms acerca de conectar con alguien, decidiendo que
no eran un buen partido y luego no ser capaz de librarse de ella. Seriamente dudaba que ese
fuese el caso con Marlene, pero incluso si lo fuese, se daba el lujo de saber que no estara
en Minnesota por mucho tiempo.
Estaba encantada de encontrar el estacionamiento lleno de coches, pero no de personas.
Depew probablemente estara desmayado y su equipo de seguridad durmiendo despus de
trabajar toda la noche. No obstante ya le haba insistido a Marlene que se fuera antes del
amanecer para evitar ser vista.
Marlene dijo que lo entenda. Al igual que Cathryn, no tena problemas con ser despellejada
a preguntas sobre llegar tarde una noche, pero eso no significaba que era un libro abierto.
Sus amigos respetaban su privacidad, dijo ella y saban que no deban entrometerse.
Cathryn pas sus pocos minutos a solas refrescndose. Se estaba calmando a s misma con
respiraciones profundas cuando unos nudillos golpearon suavemente a su puerta
"Finalmente, alguien que sabe llamar correctamente"
Sus ojos recorrieron a toda prisa el estacionamiento mientras haca pasar a Marlene. Con un
estremecimiento not que su libido estaba superando su sentido comn. Sera un desastre si
Marlene era descubierta en su habitacin y los chismes viajaran hasta la cadena de mando
corporativa: Hoss Bower o cualquiera de los oficiales. A raz de su demanda por acoso

sexual, estaban hipersensibles y cuestionaran su juicio acerca de traer a casa a una mujer
que acababa de conocer.
"Mira, Marlene...creo que he cometido un error trayndote aqu"
"Est bien, no hay problema. Pero puedo preguntar por qu?"
"De repente me he puesto paranoica de que alguien nos vea"
Marlene se ri y neg con la cabeza "Supongo que debimos haber ido a un motel. Oh,
espera. Lo hicimos"
El sonido de pisadas en el pasillo y unos hombres rindose agudizaron los temores de
Cathryn.
"Parece que voy a tener que quedarme por un rato" dijo Marlene "Si te hace sentir mejor,
me estacion en la parte de atrs por el contenedor de basura y no vi a nadie mientras vena
hasta ac"
Eso era tranquilizador. Estaba claro que los sujetos todava estaban arriba y por los
alrededores haciendo quin sabe qu y no haba manera que Marlene pudiese irse ahora.
"En cuanto a que esto sea un error" Marlene continu "recuerdo claramente que nos
encontramos aqu para que puedas relajarte. Puedo ver que ests tensa y eso no puede ser
bueno para ti. Vamos a apagar todas las luces y sentarnos en el sof"
Cathryn agradeci la preocupacin, no slo por su estado de agitacin, sino tambin por su
situacin. Otra mujer podra haber estallado por la frustracin, sin importarle las
consecuencias. Con la ayuda de Marlene, los curiosos pensaran que se haba ido a la cama.
"Quieres un vaso de vino o algo as? Tengo algo de Chardonnay en la nevera"
"Nah, ese vaso de Kahla fue suficiente para m. Pienso que el departamento del sheriff por
aqu tiene suficiente para mantenerlos ocupados. Probablemente arresten a todo el mundo
que est fuera manejando despus de la medianoche slo por puro aburrimiento" se sent
en el extremo del sof y palme el espacio al lado de ella "Venpon tu cabeza en mi
regazo"
Titubeante al principio, Cathryn sinti como la tensin comenz a salir de su cuerpo al
momento que las manos de Marlene se deslizaron por su cabello masajeando la parte
posterior de su cuello.
"Ahoraest ser nuestra versin, si la necesitas" dijo Marlene en voz baja, incluso
acorde con su actitud tranquilizadora "Soy una vieja amiga. Nos conocimos en la
universidad de..."

"La Universidad de Texas"


"Estaba en St. Paul visitando a unos amigos y me enter que estabas en Duluth por
negocios. Ya que no tenemos muchas oportunidades de vernos la una a la otra, conduje
hasta ac para poder pasar algn tiempo juntas Eso funciona para t?"
"Mmm... a la perfeccin" de hecho, funcionaba tan bien que Cathryn poda incluso hacerla
pasar por una antigua novia, para disipar el estigma sobre recoger a una extraa "Me gusta
ese escenario"
Mientras una de las manos de Marlene masajeaba los nudos de los msculos en la base de
su crneo, la otra se deslizaba lentamente a travs de su clavcula hacia su pecho.
"Y tambin me gusta lo que ests haciendo"
"Shhhh y deja que te relaje"
Se concentr en el masaje del dedo de Marlene, prestando especial atencin a esos
momentos cuando sus dedos vagaban en el valle de sus pechos.
"Si hago algo que te haga poner tensa, solo pon tu mano sobre la ma y me detendr. Se
trata de hacer que te sientas bien"
Marlene solt sus botones uno por uno y desliz la mano por cada centmetro de su torso,
excepto sus pechos. Definitivamente ellos estaban adoloridos anhelando atencin, tanto que
Cathryn extendi su mano hacia atrs y desabroch su sujetador.
"Tan suave" murmur Marlene acariciando tiernamente la parte externa de sus pechos con
el dorso de sus dedos "Apuesto a que podras relajarte un poco ms si quitamos algo ms de
esta ropa"
Cathryn descart su camisa y sujetador y volvi al regazo de Marlene. El consuelo de la
oscuridad la envalentonaba para ofrecer su cuerpo.
Marlene tom su dulce tiempo, acariciando y masajeando, pellizcando y tironeando, hasta
que Cathryn estuvo a punto de gritar.
"Trata de relajarte. Deja que venga a t. Te prometo que no voy a dejarte as"
Ella calm el balanceo de su cuerpo y se enfoc nuevamente en la punta de los dedos de
Marlene que dejaba metdicamente un rastro de piel de gallina, que luego calmaba con una
clida y aplanada palma. Cathryn se aquiet completamente cuando sinti esos dedos
trabajando y bajando la cremallera de sus pantalones y luego deslizndose en el interior
para ahuecar su calidez a travs de su tanga. Por un momento, fue consciente de cuan

mojada estaba y entonces Marlene gimi su aprobacin. Hizo todo lo que pudo para no
empujarse a s misma hacia arriba.
Ante la insistencia de Marlene, retir el resto de su ropa y se relaj nuevamente bajo su
ataque tentador, abriendo las piernas para sealar su deseo.
Marlene pronto termin su chispeante ritual, aparentemente satisfecha de que estuviese
lista. Su mano se desliz con destreza, capturando su perla hipersensible con cada roce
ascendente.
Cathryn luch contra el instinto de apretar sus caderas y obligarse a s misma a correrse,
poniendo toda su fe en la promesa de Marlene que no la dejara as. Pero cuando su clmax
comenz a profundizarse, temi que se escapara sin ayuda y se arque hacia arriba para
prolongar la sensacin.
"Eso es. Puedes dejarlo ir ahora"
Leyendo perfectamente el instante en que alcanz su punto mximo, Marlene baj sus
dedos a un lugar menos sensible, pero continu aplicando presin hasta que Cathryn no
pudo soportarlo ms y cubri su mano.
Despus de un minuto de descanso para recuperar el aliento y dejar que su pulso
disminuyera, se puso de pie y tir de Marlene hacia el dormitorio "Me he dado cuenta que
slo una de nosotras est desnuda"

Captulo 5
La tienda tena ventanas de exhibicin a cada lado de la puerta principal, ideal para carteles
y fotos que llamaran la atencin de los transentes. LIMPIEZA tena un montn de
pruebas visuales de los derrames en Michigan, Arkansas y Wyoming que haban sido
devastadoras, pero an ninguna del lago Bunyan. No que no quisieran publicarlas, sino que
las fotos del lago podran alertar a Petrleos Nacionales sobre lo cerca que estaban del
derrame. Era demasiado pronto para hacer eso.
Un tcnico de la compaa telefnica ya haba cableado una docena de telfonos fijos en su
nuevo espacio de oficinas y los carpinteros haban trabajado en el ensamblaje de la ltima
hilera de cubculos para los telfonos donde los activistas podran trabajar. Tanto la tienda
como los equipos se haban alquilado a excelentes precios durante treinta das, con opcin a
otros treinta.
"Gran espacio, Stacie" dijo Jenn "Y una sala de descanso en la parte posterior Crees que
tambin podramos permitirnos un refrigerador? Nos ahorrara mucho comer fuera"

"Claro. Encuentra uno y has que lo traigan. Y una cafetera tambin" era vital que tuviesen
montada y en funcionamiento su campaa publicitaria. Matt Stevenson haba compartido
su lista de votantes demcratas en el distrito, ya que despus de los estudiantes
universitarios locales, los demcratas y los miembros del Partido Verde eran los partidarios
ms probables de LIMPIEZA y haba un montn de ellos alrededor de Duluth y el condado
de Bunyan "Cmo vamos con los nmeros?"
"No est mal para slo cuatro das. Matt tena razn acerca de las personas. Todos son muy
amables y estn respondiendo bien a nuestra informacin. Ya tuve que pedir ms folletos"
Los voluntarios reclamaron los cubculos tan pronto como los carpinteros terminaron de
ensamblarlos y a los pocos minutos comenzaron a llamar a travs de sus listas para invitar
a las personas a la manifestacin de LIMPIEZA la prxima semana en Chester Park.
Gracias a la cobertura de noticias sobre el derrame, la mayora de las personas ya estaban al
tanto del incidente.
John Mauney le hizo seas desde su esquina "Hey Stacie, acabo de hablar con un sujeto que
dijo que ley la historia de Ethan esta maana sobre el acoso y eso le hizo enojar mucho.
Dirige una tienda de reparaciones de autos y se ofreci a arreglar gratis el parabrisas roto de
Heather"
"Grandioso! Dile que vamos a reservarle a l y a toda su familia la primera fila para la
presentacin de la banda de la prxima semana" esa era exactamente la reaccin que
esperaba de la historia de Ethan, la cual haba sido recogida anoche por las agencias de
cable de los principales peridicos del estado. La gente necesitaba ver hasta qu punto las
grandes petroleras estaban dispuestas a llegar para salirse con la suya.
Jenn trabaj con uno de los voluntarios para levantar un par de divisiones que amurallaran
efectivamente un rea para una oficina privada. Los folletos y materiales de sealizacin
estaban apilados en una esquina detrs de una mesa de trabajo que servira como su
escritorio. Le entreg a Stacie una llave "No hay puertas en nuestra oficina, pero aqu est
la otra llave del archivador. Mantendr nuestras peticiones y listas de voluntarios locales
bajo llave y si tenemos que correr durante el da tambin podremos mantener nuestros
ordenadores porttiles aqu"
Sus aparatos electrnicos estaban protegidos con contrasea, pero para mayor seguridad
mantenan sus listas de donantes en un archivo de seguridad. Nadie ms que ella y Jenn
tenan acceso.
"Dnde est Marty?"
"Limpiando la sala de descanso. Me gusta ser dura e independiente, pero es muy bueno
tener a un tipo por ah que se encargue de los insectos muertos"

"Es bueno saber que l est haciendo algo til" aunque lo dijo con irona, haba notado que
Marty haba permanecido en la parte de atrs el da anterior mientras recogan firmas en el
centro comercial para su peticin de detener el oleoducto Caliber y tambin era evidente
que no tena inters en trabajar en los telfonos. Era muy servicial a la hora de levantar y
hacer mandados pesados, pero ahora Stacie lo consideraba un activista tibio para la causa.
Su falta de entusiasmo por LIMPIEZA le preocupaba por otras razones. Si su corazn no
estaba en lo que estaban haciendo, algn da podra volverse impaciente cuando Jenn
corriera cada vez que tuviesen un derrame de petrleo o una protesta. Por mucho que Stacie
necesitara a Jenny eso sera an ms si se multiplicaban sus actividadesno poda
pedirle que renunciara a una vida con alguien a quien amaba.

***
Cathryn entr en el estacionamiento de grava hacia el remolque de prensa, not con
satisfaccin que Woody y Amy ya estaban adentro. Para todos en el equipo de
comunicaciones, el da ya tena un comienzo poco favorable.
Mientras cerraba su coche, mir su reflejo en la ventana. En tres das, ya se haba
acostumbrado a vestir informalmente en el trabajo, sin embargo los botines y chaqueta le
hacan parecer ms como una detective de la calle en televisin que una portavoz de la
empresa. Al menos no arruinara ms tacones. Tomando en cuenta que por lo general las
cmaras se centraban slo por encima de la cintura, ella podra vestir su estilo con bufandas
y joyas sin preocuparse de sus vaqueros. Para la conferencia de prensa de hoy, tambin
podra necesitar un ltigo y una silla.
Amy salt de su escritorio al momento que ella entr "Cathryn, tenemos una situacin"
"S todo sobre eso. Por lo que s, es slo en los peridicos locales y los peridicos en
Minneapolis y St. Paul, pero es lo suficientemente jugoso para ser recogido en los cables"
La historia original de Ethan Anders haba salido anoche, el joven periodista de la
universidad local. Aunque Cathryn quera creer que no haba nada que conectara a
Petrleos Nacionales con las acusaciones de hostigamiento e intimidacin, las afirmaciones
se estaban acumulando a un ritmo tan alarmante que no poda ser coincidencia,
especialmente tomando en cuenta la descripcin de Hoss sobre Depew como alguien
dispuesto a ensuciarse las manos. Un falso arresto de marihuana, neumticos acuchilleados,
un parabrisas roto y citaciones por merodear para aquellos que estaban recogiendo firmas
en sus peticiones para bloquear el oleoducto Caliber.
Ella pregunt directamente a Woody "Depew est haciendo esto? No me mientas"

l tambin tuvo que usar vaqueros para trabajar, pero aun as se las arregl para lucir fresco
en su camisa abotonada y corbata "l no comparte muchos detalles en las reuniones de
informacin, slo nos recuerda a todos que debemos mantener encima nuestros telfonos
mviles y ordenadores porttiles y no dejar ningn documento por ah. Lo que es realmente
espeluznante es como su equipo de seguridad se mantiene a nuestro alrededor con esas
camisetas negras ajustadas mostrando sus msculos. Se parecen a esos falsos luchadores en
la televisin. Ah y llevan gafas de sol aun estando adentro. Genial huh? No me
sorprendera en absoluto si estuviesen por all dndole palizas a las personas"
"Con qu fin?" esto slo poda significar que la plana mayor de la corporacin no tena
confianza en su capacidad para manejar una prensa hostil "Esto slo va a hacer que nuestro
trabajo sea mucho ms difcil. Por favor, dime que hay una buena noticia en la sesin
informativa de operaciones"
"No tan mal, en realidad" Amy le entreg un documento "La limpieza contina... se espera
completar las reparaciones de la tubera a principio de la prxima semana. Es posible que
termine tu angustia y no al revs"
Era su trabajo anticiparse a estas preguntas y preparar las respuestas de antemano. Era un
hecho que Petrleos Nacionales estaba perdiendo ocho millones de dlares todos los das
con el oleoducto sin funcionar porque no tenan suficientes camiones para transportar el
petrleo por tierra desde la estacin de bombeo principal en International Falls al puerto en
Illinois. La reparacin de la tubera significara detener la prdida, mientras tanto el
petrleo en el Lago Bunyan no estaba yendo a ninguna parte.
Cathryn se desliz en su silla y se puso en marcha de inmediato en la preparacin de sus
notas para la conferencia de prensa del medioda. Una de las habilidades que la haca
indispensable para Petrleos Nacionales era su capacidad para crear soluciones
rpidamente. Hablaba mientras escriba "Nuestra prioridad nmero uno es estar
absolutamente seguros que no habr ms prdida del producto. Para hacer eso nuestros
ingenieros deben excavar y redirigir lo que est asentado en las secciones de la tubera ya
comprometida. Sera irresponsable desviar nuestros recursos de este imperativo"
Como equipo, elaboraron sus puntos a exponer, dejando para el final las acusaciones
reportadas en el peridico.
"Tom una cerveza la otra noche con uno de los sujetos de Depew" dijo Woody "Quieres
que le saque conversacin y vea si puedo averiguar algo?"
La idea de que Petrleos Nacionales pudiese estar detrs de estos incidentesy tal vez
incluso trabajando confabulados con la polica local para acosar a los periodistas y a los
activistasera perturbador. Hoss nunca aprobara algo tan escandaloso pero no poda decir
lo mismo de Depew, que pareca capaz de cualquier cosa. Lo que sea que l estaba

haciendo, Hoss quera que ella lo limpiara y tena la intencin de permanecer de esa
manera.
"No. Si Depew est detrs de esto, no quiero saberloy tampoco quiero que t lo sepas.
Mantente lo ms alejado posible" ya era lo suficientemente duro estar delante de una
habitacin y darle la vuelta a hechos desfavorables. No quera verse obligada a mentir ante
acciones delictivas o contrarias a la tica. Hoss le haba ofrecido la negacin plausible y
ella iba a tomarlo.

***
Stacie mir por encima del hombro de Jenn las imgenes en su computadora porttil
mientras sostena el telfono en su oreja "Esto es fenomenal, Izzy. Te has superado a ti
mismo esta vez"
"No me lo agradezcas. Eso lo teledirigi Ricky. Nos dimos cuenta que durante toda la
semana, temprano en la maana, no haba muchos guardias, entre las seis y media y ocho.
Nos imaginamos que estaran en una reunin diaria en ese momento, as que tratamos de
escabullirnos con frecuencia para echar un vistazo por los alrededores. Cuando los
escuchamos en el lago esta maana sabamos que estaban tramando algo"
Apenas haba suficiente luz para el vdeo, pero las imgenes eran inconfundibles. Cientos
de peces y pjaros muertos flotaban sobre el lago y una docena de lanchas estaban
trabajando en equipos con redes para arrastrarlos sobre la superficie.
"No puedo creer que lo hayan teledirigido tan cerca sin que nadie los viera"
"Vuela muy alto y no se puede ver mientras todos estn mirando hacia el agua. Los
motores de los botes debieron haber encubierto el sonido. Fue perfecto An no han
llegado al final? No vas a creer lo que sucede"
Observaron con repugnancia como los cadveres eran descargados en un camin de basura
y luego descartados en un profundo agujero cerca del sitio de la excavacin, donde fueron
cubiertos rpidamente con la tierra. Una porcin pequeaapenas suficiente para llenar un
canastoestaba colocada en la parte trasera de una camioneta perteneciente al
Departamento de Recursos Naturales. Stacie estaba dispuesta a apostar que sera el "conteo
oficial" de la vida silvestre perdida en el derrame.
"Bastardos" murmur Jenn "Ese lago est muerto"
"Lo hicieron bien chicos" dijo Stacie "No han encontrado una zona de colocacin?"

Izzy describi una alcantarilla por el camino del lago Bunyan, camino que rodeaba el lago.
El cual marcaba el permetro de la zona que los guardias patrullaban "Si se fijan en el
mapa, hay un acceso a travs de los bosques desde la carretera estatal 194. Simplemente no
vengan de la noche. Estos sujetos usan gafas de visin nocturna, lo que significa que
pueden verte, pero t no puedes mirarlos"
Ella hizo una lista de cosas que ellos necesitabanfrutas y hortalizas frescas, pan y frutos
secos y ms Sterno. Con respecto a otras cosas ellos estaban bien. Cuando colg el
telfono, hizo piruetas con uno de los DVDs que Jenn haba quemado con el vdeo
incriminatorio "Tenemos que correr esto en las noticias de las seis"
"No tan rpido" dijo Jenn "Es viernes. Los noticieros reciclan todo porque han concluido
por el fin de semana y no conseguiremos mucho revuelo. Tenemos que guardarlo hasta el
lunes y mientras tanto grabaremos a su portavoz y al Departamento de Recursos Naturales
describiendo el impacto sobre los peces y las aves. No puedo esperar atraparlos en esa
mentira"
"Brillante. Esperemos que sea viral" era el clsico los pillamos periodstico, dejando al
descubierto de manera dramtica las mentiras escandalosas de la compaa para que la
audiencia de los noticieros tratara todos sus pronunciamientos posteriores con
escepticismo.
"Esto va a ser bueno para nuestra manifestacin. Estar presente en la mente de la gente y
podremos utilizar la noticia para impulsar la participacin"
"Buena idea. Voy a la oficina de los comisionados esta tarde para agregar otras mil
personas en nuestro permiso para Chester Park. No tena idea de que la respuesta sera tan
buena"
Haba otra razn para esperar hasta el lunes, not Stacie. Tena planes para el fin de semana
con Cateuna reserva de dos noches en el paseo martimo Weller Regent, sin planes de ver
a alguien, ms que al personal de servicio de habitaciones.
"Por cierto, Stace te acuerdas de Faye?"
"Claro, la amiga de Ethan. La conoc en la cabaa la primera noche que llegu aqu"
"Renunci anoche. Al parecer, su padre puso mucha presin sobre ella despus de contarle
lo sucedido a Ethan"
"Maldita sea" eso era exactamente como se supona trabajaba la intimidacin, sobre todo
con los nuevos reclutas que no estaban profundamente comprometidos con la causa.
Amenazas menores a la propiedad o a la reputacin sola ser el ardid. Las compaas

petroleras contaban con eso y contrataban matones como Karl Depew para que hicieran que
eso ocurriera.
"Sin embargo su padre nos don un buen cheque. Creo que se senta culpable"
"Eso es mejor que nada, supongo" al menos Faye y su padre estaran en el lado correcto del
problema. Tal vez incluso apareceran en la protesta del mircoles.
LIMPIEZA tambin necesita desesperadamente de su parte a los medios de
comunicacinno era tarea fcil, ya que la mayora de las estaciones de televisin y
peridicos eran propiedad de las corporaciones cuyos funcionarios tambin se sentaban en
los consejos administrativos de las grandes compaas petroleras, las grandes
farmacuticas, los grandes bancos, contratistas de la defensa y la agroindustria, con
ninguno de los cuales se poda confiar para actuar en inters del pblico. Su impa coalicin
financiaba los candidatos y la legislacin para consolidar su poder y perpetuar su situacin.
Algunos das pareca como si nada menos que un alzamiento ciudadano podra romper su
agarre.
Marty se uni a ellas en la oficina y arroj las llaves del Prius en el escritorio. Haba ido
nuevamente a Bemidji a recoger los resultados del anlisis de agua con el sujeto que su
padre haba recomendado "Tengo los resultados. Es sedimento de arcilla. No hay rastro de
petrleo o hidrocarburos"
"Cmo es posible? Mi kayak estaba cubierto de petrleo. Y qu pas con ese pjaro? No
puedes decirme que no era bitumen"
"No, petrleo convencional. Debi haber volado en el rea contaminada. No s acerca de tu
kayak. Tal vez fue slo lodo"
Ella conoca el petrleo cuando lo vea y no haba manera que la porquera que haba
recogido del fondo del lago fuese sedimento de arcilla. Algo debi haber salido mal en las
pruebas, pero no quera menospreciar al cientfico porque era un amigo del padre de Marty.
"Es una buena noticia no?" pregunt Marty "Tal vez el lago no est tan mal como
pensbamos"
"Excepto que lo est" ella sacudi su cabeza y suspir frustrada de que su misin de
reconocimiento perfectamente ejecutada haba sido en vano "No entiendo lo que pas.
Estaba incluso en mis manos despus que las sumerg en el agua. Debo haber manejado mal
las muestras o algo"
Jenn luca igual de consternada "Podramos pedirle a Izzy que lo intente de nuevo"
"Es demasiado arriesgado. Si lo atrapan, lo encierran por entrar sin autorizacin"

"A qu distancia est la cabaa con respecto al lugar del derrame?" pregunt Marty "Tal
vez podran escabullirse en la noche y tratar de acercarse ms"
"Izzy piensa que estn usando gafas de visin nocturna. Como he dicho, demasiado
arriesgado" eso no significaba que no le pedira intentarlo. Izzy no tema los riesgos y
Ricky era lo suficientemente inteligente como para saber cmo hacerlo sin ser descubierto.
Una cosa si saba a ciencia ciertasi poda tener en sus manos ms muestras, encontrara
otro qumico que las comprobara, tal vez alguien en el Departamento de Salud en St. Paul.
Cathryn levant las cejas cuando Marlene abanic cuatro billetes de cincuenta dlares en el
tocador "He entendido mal la naturaleza de nuestra relacin?"
"Revis en lnea y vi cunto costaba la habitacin. Pens que si pagaba la mitad estaras
menos inclinada a echarme"
"No creo que haya nada de qu preocuparse"
Ya que haban acordado con antelacin esconderse en la habitacin, ambas haban
aparecido en sus trajes de yoga y haban dado inicio a su cita de dos noches con una hora de
posturas, estiramientos y meditacin. Cathryn encontr extraamente excitante compartir la
rutina con la vela lavanda de Marlene, que utilizaron como punto focal. Y ahora que estaba
excitada...
Marlene se desprendi de su ropa y se estir desnuda sobre la cama "Tengo que advertirte.
Tendr mi periodo maana as que planeo hacer lo ms que pueda esta noche"
"Y yo debera advertirte que no me importa si tienes tu periodo o no. A menos que hayas
trado un collar de ajos, no estars a salvo de m" Janice haba sido quisquillosa sobre sexo
rojo obviando dos semanas de cada mes en su calendario ntimo.
"Est bien, pero vamos a fingir que esta noche es nuestra nica oportunidad. He estado
esperando esto toda la semana y quiero que mi dinero valga la pena"
Cathryn seal los billetes sobre la cmoda "Pens que habas dicho...oh, no importa"
desech su ropa y se meti en la cama, acuando su rodilla entre las piernas de Marlene.
Ya conocan el ritmo de la otra, contrayndose y estirndose para fusionar sus cuerpos
desde el hombro hasta los pies. Sus manos sostenan el rostro de Marlene mientras se
besaban con pasin casi emocional. No haba amor entre ellas para expresar, pero eso no
impeda que su deseo fuese profundo, que su placer fsico fuese profundo y sus besos
fuesen profundos.
Marlene comenz a retorcerse debajo de ella, agarrando sus nalgas para frotar sus caderas.
Por su respiracin pesada y su empuje constante, era evidente que solo su friccin podra

causar su clmax. Cathryn apret los msculos de su muslo y lo frot con ms fuerza,
consciente que ella tambin estaba respirando pesadamente.
Con un gemido que creci constantemente hacindose ms desesperado, Marlene gir
bruscamente colocando a las dos de lado y agarrando la parte posterior del muslo de
Cathryn para atraerla con fuerza contra ella. Luego, despus de un largo rato, durante el
cual ambas contuvieron la respiracin, finalmente exhal con gran fuerza y __se qued
inerte.
Cathryn nunca haba visto a alguien correrse sin al menos un poco de estimulacin directa.
Ella juguete con los vellos de la nuca de Marlene "Ese fue un buen truco"
"La mente sobre el cuerpo. De hecho empec a sentirlo cuando estbamos meditando.
Podra ensearte cmo canalizarlo si quieres"
"Hmm... casi haces que suene como que lo hiciste por ti misma"
Marlene toc su mejilla y le mir con seriedad "No, no fue as en absoluto. Me ayuda
concentrarme en ti por completo y no slo lo que est haciendo tus manos o tu boca. Todo
el panorama. Confa en m, es algo bueno. No que no me importen los pequeos detalles.
Esos tambin son buenos"
Se sinti conmovida por lo rpido que Marlene haba respondi a sus sentimientos de
insignificancia "Entonces olvida eso de ensearme. Tena la esperanza de que fuese algo
que pudiese utilizar para liberarme mientras follo con mi almohada favorita. La bonita con
la personalidad dulce, por supuesto"
"Nunca hubiese imaginado que tuvieses problemas para liberarte" desliz dos dedos entre
las piernas de Cathryn "Ciertamente no tienes ningn problema mojndote"
Cathryn sise con excitacin cuando una sacudida de puro placer viaj desde los dedos de
Marlene hasta la base de su crneo. Doscientos dlares nunca se sintieron tan bien.

***
Stacie despert primero y camin de puntillas hasta la puerta para recuperar el peridico.
Con cuidado de no despertar a Cate, se meti en el cuarto de bao para leer la cobertura del
derrame de petrleo, la cual todava estaba saliendo en primera pgina. No era una sorpresa
que Petrleos Nacionales estuviese negando categricamente la campaa de intimidacin
contra los activistas. Su portavoz incluso haba ido tan lejos como para sugerir que
LIMPIEZA inventaba eventos para ganarse la simpata del pblico.

La detencin de Ethan y el informe toxicolgico difcilmente eran inventados, pero los


profesionales de relaciones pblicas como esta Cathryn Mack no estaban interesados _en la
evidencia. Si no podan torcer la verdad a su favor, calumniaban a sus adversarios con
acusaciones e insinuacionesuna vieja estrategia que funcionaba con demasiada
frecuencia. No era casualidad que el pblico pensara que la mayora de los activistas
ambientales eran radicales que a veces mataban personas por su causa.
Al final del artculo estaba una cita que ella haba dado como jefe de LIMPIEZA.
"Los desastres ambientales como el de Lake Bunyan suceden con demasiada frecuencia y
tambin estas campaas de acoso. Las compaas petroleras no quieren que el pblico sepa
cuan imprudentes son, cmo ponen las ganancias por encima de la gente y la forma en que
dejan su huella de petrleo alrededor de los hermosos lagos y ros donde criamos a nuestros
hijos. Nuestra misin en la Red de Accin de Limpieza Energtica es ayudar a las
comunidades a hacerlos responsables de los daos que han causado y hacer que sea ms
difcil para ellos el hacerlo de nuevo. Llevaremos a cabo una manifestacin en Chester Park
el mircoles a las cinco y esperamos que la gente salga y le demuestre a Petrleos
Nacionales cunto significa para la gente del Condado Bunyan el Lago Bunyan"
Cate llam desde la otra habitacin "Te caste?"
Ella dobl el peridico y sali, jugando brevemente con la posibilidad de mostrarse a s
misma como Stacie Pilardi, directora ejecutiva de LIMPIEZA y mostrar su importancia con
la cita en primera plana. Haba demasiadas razones para mantenerlo en secreto. Podra
arruinar su qumica si de repente se volva una persona real. Eso sera una lstima, ya que
Cate era la mejor pareja que jams haba encontrado en SappHere. Un riesgo an mayor
sera descubrir que a Cate no le importaba en absoluto el medio ambiente, o an peor, que
era uno de esos escpticos del calentamiento global que no crean en la ciencia. Eso no era
probable, ya que pareca demasiado inteligente como para tener la cabeza en la tierra, pero
por qu arriesgarse?
"Oh, tenemos un peridico" dijo Cate "Algo importante all?"
"Nah, slo estaba matando el tiempo hasta que despertaras" se meti en la cama y se
acurruc muy cerca de Cate "Ests tan hambrienta como yo? Apuesto a que quem cinco
mil caloras anoche"
"Supongo que podra comer nuevamente...desayuno Qu tienes en mente?"
"Caf y unas tostadas. Y entonces tal vez pondr arndanos en todo tu abdomen y los
rodar un poco con mi lengua Qu te parece?"
Cate ri y desliz su brazo alrededor del hombro de Stacie para tirarla hacia ella "Supongo
que no me dejaras hacer lo mismo contigo con el tocino y los huevos"

"Eso no ira bien"


"Entonces tal vez deberamos pedir panqueques y turnarnos para alimentarnos la una a la
otra"
"Oooh, el jarabe podra ser divertido"
"Yo dira que ya eres lo suficientemente dulce" dijo Cate "pero probablemente me
volveras a acusar de sacar esa lnea slo para llevarte a la cama"
"Guarda tus palabras dulces. Yo ya estoy en la cama" desliz su mano desde la cadera de
Cate hasta el montculo suave de carne debajo de su ombligo.
"Mejor no me toques ah. Tengo que hacer pis"
"Entonces levntate y haz pis. No creo que pueda aguantar mucho ms tiempo"
Cate ech hacia atrs el edredn y se estremeci, abrazando su cuerpo mientras se
apresuraba a entrar en el cuarto de bao, donde dej la puerta entreabierta "Empez tu
periodo?"
"Todava no. He tenido tanto sexo ltimamente que mi cuerpo probablemente piensa que
soy otra persona"
"Creo que esta situacin requiere de una inspeccin muy cercana" Cate recuper sus gafas
de lectura de la cmoda, tir de las mantas a los pies de la cama y coloc su cabeza en
ngulo recto entre las piernas de Stacie "Vamos a ver si todo est en orden"
"Oh, querida. Si no paso en el primer intento me dejars tomar la prueba nuevamente?"
Cate us sus pulgares para separar los pliegues "Vaya, hola. Alguien est contento de
verme"
Sus visitas al gineclogo nunca seran las mismas.
"Seguro que no te pusiste jarabe aqu? Estas terriblemente hmeda"
"No puedo recordar. Vas a tener que probarlo para saber"
"Oh, es lo que propongo hacer. Pero primero voy a chupar esta frambuesa roja madura"
Stacie cerr los ojos cuando esos labios clidos la poseyeron. Haba tenido un montn de
amantes, pero haba algo especial con las mujeres en sus cuarentas. Ellas entendan que el
sexo era ms que alcanzar el clmax o incluso expresar amor eterno. Era una celebracin
del cuerpo femenino y las muchas maneras en que volva a la vida bajo un toque sutil.

La tentacin de ver trabajar a Cate era irresistible y entonces sofoc una risa al ver que las
gafas de lectura estaban todava en su lugar y completamente empaadas. Las inspecciones
adecuadas eran un asunto muy serio.

***
"Ya no entiendo las pelculas" dijo Cate sombramente "Es como que si todo el propsito
fuese que te sintieras sin esperanza"
Mientras compartan pasta con salsa marinara y un plato de fruta, haban visto dos pelculas
por pago del cable del hotel. La ltima, una historia aclamada sobre el libertinaje entre los
tramposos de Wall Street, era tan deprimente como ninguna que haba visto Stacie.
"Te das cuenta que la mayora de los escritores y directores de Hollywood son hombres y
sus fantasas son hacer un montn de dinero y follar una gran cantidad de mujeres" dijo
Stacie.
"Los adolescentes varones y los hombres jvenes van a ver eso y piensan que tienen
derecho a engaar a todo el mundo quitndoles su dinero y a tratar a las mujeres como
quieran. No hay castigo de ningn tipo y lo peor es que est basado en una historia real"
Necesitando una dosis de estupidez, Stacie cambi al canal de los dibujos animados "Esto
ser mejor. Son slo animales que hablan entre s y que se explotan unos a otros"
"Casi te pido que apagaras esa pelcula antes que terminara. Tena la sensacin de que l
iba a salirse con la suya y quera fingir que no lo haca" la voz de Cate era verdaderamente
amarga, como si estuviese hablando de algo ms que una pelcula.
"Eso te molest mucho no?"
Ella apret los labios, obviamente decidiendo si deba o no hablar de lo que realmente
estaba en su mente. Por ltimo, suspir "Golpe un poco cerca de casa. Mi padre era una de
las peores personas que han vivido...todava lo es, si es que an sigue vivo. Se
emborrachaba mucho, siempre whisky y entonces nos golpeaba a todos, a mi madre y a m.
Ella se divorci de l cuando yo tena doce aos y slo lo vi un par de veces despus de
eso. l tena una novia, una mujer que trabajaba en el bar donde l se la pasaba. Un da le
dijo a una amiga suya que estaba embarazada y luego, de repente, desapareci. Nunca nadie
volvi a verla. S que el hijo de puta la mat as como lo saban todos los dems en la
ciudad, pero la polica no pudo demostrarlo. Ni siquiera estoy segura que trataron. Si eran
como esos tipos en la pelcula, probablemente pensaron que estaba justificado que l
salvara su pellejo"

"Dios, eso es horrible. Y pensar que podran haber sido t o tu madre. Debieron estar
terriblemente asustadas. Apuesto a que eso te hizo la nia ms dura de la cuadra"
"Lo era. Hasta el da de hoy no puedo soportar el olor a whisky y hay un sujeto con el que
trabajotambin un idiotaque lo bebe todo el tiempo. Me dan ganas de vomitar cada vez
que se acerca"
La vida de Stacie tampoco haba sido fcil, perdi a su madre por cncer seo cuando
acababa de salir de la primaria. A diferencia de Cate, haba tenido el amor y el apoyo de su
padre hasta que muri tres aos atrs y su familia era muy respetada en la comunidad "Creo
que hay algo de verdad en ese dicho: lo que no nos mata nos hace ms fuertes. Parece que
lo has hecho bastante bien por t misma"
"As como mi madre. Se cas con un hombre muy agradable en la siguiente ronda. l tiene
un gran rancho con muchos caballos y montan prcticamente todos los das. Hay otro
dicho: vivir bien es la mejor venganza"
Se apoy contra las almohadas y apoy su cabeza sobre el pecho de Cate. Entonces agarr
el control remoto y desplaz de nuevo el men de pelculas "Que se jodan estos bastardos y
su mierda misgina (que odia o siente rechazo hacia las mujeres) Voy a escoger una
pelcula para chicas de cualquier da de la semana"

Captulo 6
Desde su escritorio junto a la ventana, Cathryn vio como el estacionamiento se llenaba.
Haba ms coches de lo habitual, incluyendo varios camiones de satlite, que la inquietaba.
Un derrame de petrleo no era lo suficientemente sexy para los noticieros de televisin, no
despus de la emocin inicial justo despus de descubrirlo haca ms de una semana. Las
acusaciones de que Petrleos Nacionales estaba interfiriendo con los periodistas y activistas
le haban sacado ms jugo en los peridicos del sbado y haba un anuncio en el peridico
del domingo sobre una manifestacin el mircoles, pero no haba nada que explicara este
tumulto repentino. A menos que...
"Acaso alguien program una rueda de prensa para hoy? No tengo nada en mi calendario"
Woody se acerc a la ventana y mir a travs de las persianas "Wow crees que
operaciones arregl algo sin dejarnos saber?"
Operaciones no lo hara pero Cathryn no podra decir lo mismo de Depew. No le extraara
nada de ese hijo de puta y menos la oportunidad de sacudirla "Ve a ver si puedes averiguar

algo" ella estaba completamente a favor de permitir que la prensa estuviese dentro de las
barricadas de vez en cuando para comprobar su progreso, pero no le gustaba ser
sorprendida por Depew.
Haba algo de progreso para informar y lo haba incluido en su comunicado de prensa, que
haba salido a relucir haca una hora. Las cuadrillas de reparacin haban logrado avances
significativos el fin de semana, dndoles ventaja ms de lo previsto para poner nuevamente
en funcionamiento la tubera. An mejor, dos dragas de agarre haban llegado al lugar del
derrame el domingo por la tarde, lo que significaba que estaban en la fase final de la
limpieza. La nica mala noticia era el informe que ella haba obtenido del Departamento de
Recursos Naturalestreinta y siete peces y cuatro aves haban sido asesinados por el
derrame. Segn los estndares de un desastre eso no era horrible, pero los defensores de los
derechos de los animales estaran indignados. Petrleos Nacionales ya haba prometido
reabastecer el lago y dar una subvencin para los bilogos locales para monitorear las
poblaciones de vida silvestre en el futuro. Todo era parte de su plan para dejar el Lago
Bunyan incluso mejor de cmo lo encontraron.
Se haba comprometido a los temas de debates para la memoria. Si, de hecho, Depew haba
organizado una rueda de prensa hoy, le permitira reforzar su mensaje. Sin embargo, l era
un idiota de primera clase al no dejarle saber al respecto con antelacin.
Amy termin el cotejo de los folletos para el comunicado de prensa "Hice algunas copias
extras. Nunca habamos tenido tanta gente Cualquier otra cosa que puedas imaginar?"
Cathryn se asom por la ventana viendo la mesa de refrescos que montaban cada da para la
prensa "Todas las galletas se han terminado Tenemos otra bolsa?"
Woody se escabull nuevamente en el remolque, sin aliento por correr por el recinto
"Depew no est en su oficina, pero me dijo que no haba programado nada para hoy con la
prensa. Definitivamente algo est pasando. Tiene que haber veinte periodistas por ah"
La visin de ese enorme contingente de prensa era desconcertante pero su nica opcin era
salir y descubrir lo que estaba pasando. Negocios como de costumbre. Tal vez esto era slo
una demostracin de fuerza, porque uno de los suyos, ese chico del peridico universitario,
haba denunciado haber sido intimidado. Casi no poda culparlos por eso y si Depew tena
algo que ver con eso, secretamente esperaba que pudieran demostrarlo. Era una pesadilla de
relaciones pblicas y nada le complacera ms que a verlo empacar.
No, eso no era cierto. Sera an ms feliz verlo tras las rejas.
Retoc su lpiz labial ante la remota posibilidad de terminar en el noticiero de la noche y
sali a enfrentar a los medios.

"Buenos das a todos. Creo que deberamos romper con la tradicin y comenzar a tiempo
para variar Todos tomaron caf?"
Amy pas copias de la actualizacin mientras Cathryn recorra la lista de vietas. La
respuesta fue silencio total hasta que lleg al informe de la vida silvestre. Que desat un
sorprendente estruendo de papeles y tambin un alboroto entre la multitud mientras
aquellos con cmaras y micrfonos se empujaban para acercarse. Al parecer, a los
residentes de Minnesota les importaba mucho ms sus peces y aves y ella invirti el tiempo
detallando sus planes para la reposicin de los mismos una vez que el lago fuese devuelto a
su estado inmaculado.
"Y eso es todo lo que tengo para la sesin informativa. Puedo tomar un par de preguntas"
ella seal hacia el joven del peridico de la universidad como para probar que Petrleos
Nacionales no iba tras l.
"Ethan Anders, The Statesman Cmo describira esta matanza de peces y aves en relacin
a otros desastres ambientales que implicaron rupturas de oleoductos?"
A pesar de que no estuvo de acuerdo con su uso de la frase "desastre ambiental" no se
atrevi a corregirlo, no despus de su acusacin de arresto "Esa es una pregunta muy buena,
y resulta que tengo esa informacin a mano. Es comparable con el derrame Talmadge
Creek, pero es importante recordar que esa era agua que estaba fluyendo, lo que significaba
que los peces no se encontraban dentro del rea del derrame, como lo estn en un lago. Sin
embargo, las barreras que pusimos en el lugar a las pocas horas despus de descubrir el
derrame estn especialmente diseadas para evitar que los peces nadaran en la zona de
contencin y hemos hecho todo lo posible para rescatar a todos los animalesnos
referimos a peces, tortugas, ratones almizcleros, aveslos que podra haber anidado
dentro. Los animales fueron trasladados a otras partes del lago y en algunos casos, a otros
lagos de la zona. Incluso ahora mantenemos un guardia en ese lugar a todas horas para que
suene la bocina cuando las aves u otros animales se acerquen a la zona de contencin"
"Colleen Murray, Star-Tribune Cuntas personas estn involucradas activamente en el
rescate de la vida silvestre y quien est tomando el liderazgo en la direccin de estos
esfuerzos?"
"No tengo un nmero exacto. Estamos trabajando estrechamente con el Departamento de
Recursos Naturales. Ellos estn liderando el esfuerzo porque son los expertos, pero
Petrleos Nacionales est asumiendo toda la responsabilidad financiera"
Gerry Simmonds, su as bajo la manga del reporte financiero, se haba saltado la conferencia
de hoy, sin dejarle ms remedio que acabar con una consulta que podra ser menos que
amable. Slo una mano estaba levantada, la de una mujer de uno de los blogs ambientales
cuyas preguntas eran apenas tmidas a la hora de ser groseras.

"Jennifer Kilpatrick, Red de Accin de Limpieza Energtica. Dos preguntas Usted fue
personalmente testigo de la recoleccin de alguno de estos animales salvajes que murieron
en este desastre ambiental? Y qu nos puedes decir sobre el proceso?"
De nuevo las palabras cargadas. Al menos su pregunta no fue tan grosera como siempre
"No fui personalmente testigo y por lo tanto, me temo que no puedo describir el proceso.
Me gustara redirigir esas preguntas al personal de recursos naturales"
"Est segura que las cifras que est reportando son exactas?"
Un ridcula reiteracin que puso a prueba su paciencia Alguien realmente creera que se
parara aqu para mentir? "No puedo decir las especies exactas, pero estoy segura de la
cuentatreinta y siete peces y cuatro pjaros"
Cuando los periodistas se dispersaron, ella comenz a planear su llamada de la tarde con
Hoss. Haba subestimado en gran medida el inters de la prensa por la prdida de la vida
silvestre, pero ahora que saba que era un tema crtico, podra sugerir formas de abordarlo.
Los locales probablemente apreciarn fondos adicionales para la educacin o deportes o
clubes naturales, programas que podran recuperar la confianza pblica. Si lograba que
Hoss se embarcara en eso, maana sera un gran da.
La casa de campo estaba repleta con casi tres docenas de voluntarios, la mayora de ellos
sentados en el suelo delante de la televisin. La anticipacin era palpable. Atrapar a las
compaas petroleras en sus mentiras descaradas era tan comn como las hormigas en un
picnic, pero lo de hoy sera una de las picas. De acuerdo con Jenn, la prensa haba
desempeado su papel a la perfeccin, siguiendo su consejo de documentar el informe de la
fauna con la promesa de una importante noticia de ltima hora ms tarde en el da.
La mayor parte de las principales agencias de noticias haban perdido su impulso por los
reportajes de investigacin. Era mucho ms fcil enviar a un reportero a una conferencia de
prensa, hacerlos escribir lo que ellos dijeran y reportarlo como "noticias". Dios no quisiera
que echaran un vistazo a la informacin para ver si realmente era cierto, o preguntaran por
ah en caso de que hubiese algn punto de vista contrario. Cuando la prensa no lograba
mantener las bases corporativas o gubernamentales en el fuego, el pblico solo tena un
lado de la historiael lado de los poderosos. Era trabajo de los grupos como LIMPIEZA
hablar en nombre de la gente comn.
Stacie se apret en el sof junto a Jenn "Te fastidiaron mucho con eso de que si el vdeo
era autntico o no?"
"Fue geocodificado (proceso de asignar coordenadas geogrficas a puntos del mapa) y con
la hora estampada. Tambin envi una copia a Nancy Collier en la EPA en Washington y
apuesto a que ella lo envi a alguien ah afuera para desenterrar ese vertedero"

El vdeo de seguro hoy se volvera viral, sera compartido al menos un milln de veces en
todo el mundo por los ciudadanos hartos de las compaas que cubran sus crmenes y la
explotacin irresponsable. Al final de la semana, Petrleos Nacionales sera el hazmerrer,
el smbolo corporativo de la codicia por las ganancias del petrleo a costa del planeta.
"Acaso Petrleos Nacionales qued atrapado contando historias de peces? Detalles en el
noticiero de las 6"
Marty puso los ojos "Historias de peces Quien escribe esas cosas?"
Jenn le pinch con el codo "No deberas hablar. Tus chistes son peores"
"Ustedes dos hush" espet Stacie "no quiero perderme esto"
"No te preocupes. Lo estoy grabando y tambin el resto de los canales locales
"Esta noche tenemos noticias de ltima hora del lago Bunyan, donde Petrleos Nacionales
inform sobre la muerte de la vida silvestre como resultado de la devastadora ruptura de
una tubera la semana pasada, la cual hemos seguido aqu en el noticiero de las 6. Vamos
en directo con Peter Coleman, quien est reportando desde el lugar del derrame Qu nos
puedes decir, Pete?"
"No te encanta?" pregunt Stacie "Ayer apenas estaba en su radar, pero hoy es devastador"
El reportero, vestido con una camisa a cuadros y una cazadora, tena un dedo a la oreja
mientras su otra mano sostena un micrfono. En el fondo estaba la barricada en el camino
del lago Bunyan y un sello sobrepuesto de la EPA.
"Tenemos un verdadero desastre aqu, Chris. Cientosquizs miles de peces y aves
cubiertos de petrleo fueron descubiertos enterrados en un enorme agujero cerca del sitio
de la ruptura del oleoducto en el Lago Bunyan y el personal de Petrleos Nacionales y el
Departamento de Recursos Naturales de Minnesota se estn sealando con el dedo los
unos a los otros. Un comunicado emitido por Petrleos Nacionales ha informado esta
maana que las vctimas de la fauna eran tres docenas de peces y slo un puado de
pjaros, pero como estamos descubriendo, el dao ha sido mucho peor. Aqu tenemos a la
vocera de la empresa Cathryn Mack hablando con los reporteros el da de hoy"
"Esa soy yo!" exclam Jenn "Esa es mi pregunta. Ahora slo tienes que escuchar a esta
mentirosa descarada No tiene precio!"
"No puedo decir la especie exacta, pero estoy segura de la cuentatreinta y siete peces y
cuatro pjaros"
Stacie sinti como si le hubiesen dado un golpe con un trozo de carne "Oohhhhh, mi Dios"
Cathryn Mack era su Cate. Estara en la ciudad por un par de semanas trabajando en un

proyecto de relaciones pblicas Cmo haba pasado por alto algo que prcticamente
saltaba ante sus ojos?
"Lo s, increble" dijo Jenn mareada por el entusiasmo "Probablemente estarn sacando de
la cornisa a la mujer en este momento Puedes imaginar algo ms humillante? Ella est en
el territorio de podemos echar a perder tu trabajo"
Esta era la misma mujer con la que Stacie haba pasado los ltimos dos das en actividades
ntimas, cuya conmovedora historia de una infancia difcil haba desencadenado
sentimientos que bordeaban en una autntica atraccin, no slo deseos lujuriosos que
generalmente senta por las mujeres que conoca en SappHere "Probablemente estuvo
mintiendo todo el tiempo" murmur ella.
Jenn se enderez y le mir con curiosidad "Por supuesto que estaba mintiendo. Ese era el
punto"
Stacie sacudi su cabeza y se empuj fuera del sof "Me siento claustrofbica, de repente.
Voy a ver el resto en la parte posterior de la sala" donde nadie poda verle empalidecer y
ponerse sudorosa.
"Poco despus de esa declaracin, el noticiero de las 6 recibi este video, tomado
temprano esta maana por un avin espa teledirigido operado por un aficionado, cerca
del lago Bunyan. La Red de Accin de Limpieza Energtica, un grupo ambientalista
nacional, est tomando el crdito por la pelcula. Quiero advertir a los espectadores que lo
que estn a punto de ver es muy grfico"
La estacin haba hecho ms ntido el vdeo y lo haba encuadrado para mostrar los
elementos clavestrabajadores usando uniformes de camuflaje sacando cosas del lago,
escogiendo una pequea muestra para el conteo oficial y enterrando las dems. La versin
ms corta era an ms impactante que la original.
"Tratamos de llegar a Petrleos Nacionales para sus comentarios. Su portavoz se neg a
comparecer ante la cmara nuevamente, pero si emiti esta declaracin: La eliminacin de
las prdidas de vida silvestre es responsabilidad conjunta de Petrleos Nacionales y el
Departamento de Recursos Naturales. En nuestro informe inicial, fallamos sin querer al
combinar cifras de ambos equipos de eliminacin. Lamentamos cualquier confusin que
este error origin y se emitir un nuevo informe cuando est disponible"
"pico!" grit Jenn y los voluntarios estallaron en aplausos de felicitacin "Cuando Ricky
salga de su escondite, tenemos que darle una medalla"
La cabeza de Stacie se tambaleaba Cmo diablos se haba metido en este lo? Estaba
durmiendo con el enemigo, por el amor de Dios. De todos los riesgos asociados de tener

una cita a ciegaspoda haber terminado con una ganadera o una gobernadora
republicanasta era la torta Podra haber algo ms irnico?
Marlene son en su bolsillo, el sonido que haca cuando Cate la contactaba a travs de la
aplicacin SappHere. No slo estaban utilizando nombres falsos, si no que tampoco haban
compartido los nmeros de telfono.
"El peor da de todos"
Stacie sali al porche y tecle su respuesta "Igual aqu. Necesito verte"
"Esta noche ocupada"
"Por favor"
Pasaron varios minutos antes que Cate respondiera estar de acuerdo para reunirse en
Boomer en el centro comercial a las 10:30. Eso le daba a Stacie cuatro horas para planear
su fiesta de presentacin, quisiera o no. Ella era el rostro pblico de LIMPIEZA y sera la
lder en la manifestacin de la noche del mircoles, concedera entrevistas a todas las
organizaciones de noticias que vinieran a cubrirla. Si no se revelaba a s misma en los
prximos dos das, Cate conocera a Stacie Pilardi de la misma manera que ella haba
conocido a Cathryn Mack.
Era slo su suerte que el mejor partido que jams hubiese encontrado en SappHere resultara
ser su peor enemiga.

***
Cathryn estacion fuera de Boomer pero se qued en el coche para calmarse. Mientras
conduca haba crecido cada vez ms su molestia por la insistencia de Marlene para verla
esta noche, a pesar de su mensaje de que haba tenido un da terrible. Lo ltimo que
necesitaba en su vida era una reina del drama que se sala de los carriles siempre que no
estaba recibiendo suficiente atencin. Hasta ahora Marlene no le haba parecido del tipo
necesitada. Todo lo contrario, de hecho, le preocupaba que algo muy malo pudiese haber
pasado. Algo incluso peor que ser humillada en frente de millones de personas.
Marlene estaba sentada en una mesa del bar bebiendo lo que pareca ser un t helado.
Despus de un rpido beso en la mejilla, se desliz hacia el otro taburete "No puedo
quedarme mucho tiempo. Todo el infierno se desat hoy en el trabajo"
"Te vi en las noticias"

Si Marlene le haba llamado aqu para aadir su voz al coro de crticos, iba a ser muy
molesto "No es lo que parece"
"Eso es bueno, supongo, porque pareca como si hubieses sido atrapada mintiendo a travs
de tus dientes" ella sonaba ms decepcionada que enfadada.
Cathryn volvi a colgar su bolso en su hombro y se levant "Si hubiese querido escuchar
esta mierda, me hubiese quedado en mi escritorio contestando el telfono"
"No te vayas, por favor. Tengo algo importante que decirte" ella coloc su telfono
inteligente en el centro de la mesa "Me gustara que conocieras a Marlene. Es mi telfono
celular, mi sistema de navegacin, mi motor de bsqueda...y tambin mi aplicacin
SappHere. Mi verdadero nombre es Stacie Pilardi"
"Stacie Pilardi" el nombre le sonaba vagamente familiar pero no poda ubicarlo.
Regresando a su asiento, Cathryn estudi la expresin de MarleneStacie. Era severa, e
incluso un poco tmida, lo que desat la sensacin ominosa de que otro zapato estaba a
punto de caer "Y eso es importante porque..."
"Ya sabes cmo es SappHere. Nunca se sabe qu tipo de persona vas a conocer, as que no
quieres decirles todo por adelantado en caso de que resulten ser unas nueces. T tampoco
compartiste una gran cantidad de informacin personal, as que pens que sentas de la
misma manera y eso estaba bien conmigo. Pero luego hoy me enter de quien eras"
"Y como soy un corrupta mentirosa corporativa quieres que? Intercambiar tarjetas de
presentacin?"
"Si buscas en Google mi nombrey supongo que vas a hacerlo tan pronto llegues a
casadescubrirs que soy la directora ejecutiva de algo que se llama Red de Accin de
Limpieza Energtica. Estamos en la ciudad para protestar por el derrame de petrleo y para
asegurarnos que ustedes limpien sin tomar atajos"
Red de Accin de Limpieza Energtica...los locos ambientalistas.
"Por favor, dime que me ests tomando el pelo" sus peores pesadillas no eran tan malas
"Oh, Dios, no lo eres. Mierda"
"Yo dije lo mismo"
"He estado durmiendo con el enemigo"
"Tambin dije eso"
Cathryn luch con una oleada de nuseas, tratando todo lo mejor posible de no entretenerse
con los y s Y si uno de los matones de Depew hubiese visto a Stacie en el hotel y

hubiese investigado su matrcula? Y si ella hubiese dejado su porttil y Stacie hubiese


descargado los documentos confidenciales de la compaa? Y si alguien las estaba
observando en este momento?
"Tengo que irme. Podran despedirme, incluso por estar aqu contigo"
"Me sorprende que todava tengas un trabajo que perder. Petrleos Nacionales necesita un
chivo expiatorio y fuiste t quien fue atrapada mintindole a la prensa"
Despedida? La idea ni siquiera se le haba ocurrido, pero Stacie tena razn.
"Yo no ment...pero fue mi culpa el no asegurarme que tena toda la informacin. Es mi
trabajo saber todos los procedimientos y la cagu"
"En serio, Cate...o Cathryn. Como te llames Realmente crees que alguien crea que haba
dos informes y t slo obtuviste uno? Ya sea que fuiste embaucada, o que sabas que haba
habido una matanza masiva y que mentiste para encubrirlo"
"Hay una tercera opcin. Podra estar diciendo la verdad Alguna vez consideraste eso?"
"Oh, vamos. Si fue el procedimiento adecuado por qu la EPA est por all desenterrando
tu basurero?"
A veces pareca que la mitad de su trabajo era tratar con locos ambientales y sus
acusaciones calumniosas y aunque haba docenas de temas de conversacin para refutar los
cargos de apata o malicia de cualquiera, dudaba que pudiera cambiar la opinin de Stacie
montada en su gran caballo. La lgica y la razn eran intiles cuando se trataba de los
extremistas.
"Mira, probablemente piensas que tienes todas las respuestas, pero no es as. He trabajado
en Petrleos Nacionales durante veintids aos. Conozco a la gente que maneja la
compaa y ellos son seres humanos amables, decentes que son denigrados a diario por
darles a las personas exactamente lo que quieren Y por qu? Porque hacen dinero con ello.
Si el mundo quiere que dejemos de bombear petrleo por qu no deja de usarlo? Estaciona
tu pequeo hbrido y consguete una bicicleta Es eso lo que quieres?"
Stacie dej escapar un suspiro y sacudi su cabeza "Llamarme hipcrita no cambia los
hechos de lo que tu empresa est haciendo. Si te las arreglas para mantener tu trabajo, deja
que te salve de otra vergenza. Esas personas decentes y amables con las que trabajas
tambin estn mintiendo sobre este derrame de petrleo pesado. Estuve en el lago la
semana pasada antes de ser evacuado y tom algunas muestras de los sedimentos. Lo vi con
mis propios ojos y s que es bitumen. No slo eso, tom esas muestras en el medio del lago,
lo que significa que esto no es una especie de derrame menor que est contenido detrs de
esas barreras en la ensenada. Es enorme"

Cathryn poda sentir su rostro ardiendo y odiaba la mirada satisfecha y petulante de Stacie.
Saba en sus entraas que la estimacin de Woody haba sido la correcta y que no era un
accidente que Bryce Tucker se haba referido al derrame como Dilbit en el avin. Petrleos
Nacionales estaba haciendo que ella sacara informacin falsa y las razones eran obvias. Su
tubera no haba sido aprobada para Dilbit. Era demasiado frgil para una mezcla tan
abrasiva como esta y transportarlo sin permiso les haca civil y penalmente responsables.
Tomando en cuenta que esta sera su segunda infraccin, las multas seran sin precedentes.
Si eso no fuese suficiente, un accidente a gran escala podra torpedear su precio en las
acciones y daara sus esfuerzos para conseguir la aprobacin para el oleoducto Caliber.
Esa era la verdadera razn corporativa para lograr la compra de todas las
propiedades...impedir que la verdad saliera a relucir.
Record la pregunta del joven reportero sobre el bitumen "Ethan Anders trabaja contigo?"
"S Karl Depew trabaja contigo?
Sus nuseas aparecieron nuevamente. Probablemente no tena sentido jugar al tonto
tomando en cuenta que Stacie tena una habilidad obvia para obtener informacin. Aun as,
Cathryn le deba a Hoss proteger la imagen de la empresa lo mejor que pudiera "Es ese
borracho del que te habl, el que persiste en seducirme. Sin embargo, no es uno de
nosotros. Fue contratado para manejar la seguridad y no puedo imaginar que permanezca en
la nmina a partir de hoy si tiene algo que ver con esto. No tenemos nada que ganar con su
tipo de publicidad"
"No te hagas ilusiones. Me he topado con Depew anteriormente. l est all para evitar que
los peces gordos corporativos se ensucien las manos y apuesto a que tiene un cheque en
blanco para pagarles a las autoridades locales para que se encarguen de gente como Ethan o
mientan acerca de la muerte de peces. No te sorprenda cuando alguien mgicamente haga
aparecer un permiso post datado para ese vertedero, o incluso cuando la EPA ponga en su
informe que esto es petrleo pesado. A eso es a lo que nos enfrentamos con gente como
Depew y a gente como tus jefes decentes y amables que son los que los contratan para
tirar todas estas cuerdas"
Era desconcertante escuchar a Stacie repetir prcticamente las mismas palabras que Hoss
haban utilizado para describir a Depewl estaba all para manejar el trabajo sucio para
que ella no fuese mancillada y Cathryn haba escogido ser una ignorante voluntaria de lo
que implicaba su trabajo sucio. Hasta ahora, saber que eso estaba en manos de Depew haba
sido suficiente para hacerle sentir que estaba por encima de la refriega, pero la acusacin de
Stacie doli. Todos eran culpables porque haban autorizado ciegamente sus acciones y
haban cosechado los beneficios.
"Por qu me ests contando todo esto?" pregunt ella "Es obvio que preferiras soltar una
trampa y causar un gran impacto en las noticias como lo hiciste hoy. Y ni siquiera trates de

fingir que no fue una trampa. Alguien le avis a los periodistas que fueran all y
preguntaran todo sobre la mortandad de peces"
"Por supuesto que fue una trampa. Pero no saba que eras t y la razn por la que te estoy
diciendo todo sobre el resto de nuestras evidencias es que no quiero que hagas el ridculo
nuevamente"
Si se supona que eso era para hacerla sentir mejor...realmente lo haca. No haba duda de
que Stacie poda lastimarla si quera.
"Siento que esto te haya pasado a t, Cathryn. No te lo mereces, pero no fui yo quien te
colg al sol. Lo hicieron tus jefes"
Cathryn tena que admitir que era cierto "Me doy cuenta de eso. De hecho, probablemente
eres la nica loca ambientalista ms agradable que he conocido...pero sigues siendo una
loca del medio ambiente"
Stacie ri entre dientes "A veces es bueno ver una cara humana al otro lado. Me gusta
pensar que nos ayuda a tratarnos mejor los unos a los otros"
"Sin embargo, dadas las circunstancias, no podemos vernos ms"
"Lo sy eso realmente es una lstimaporque besas increblemente"
"T tampoco lo haces tan mal" aunque su relacin nunca tuvo la intencin de ser ms que
una aventura, estaba realmente triste de ver que terminara. Pero ahora que saba que Stacie
era su archienemiga, no haba nada ms que pudieran hacer.

Captulo 7
Stacie regres de puntillas a su cama plegable en la habitacin del comedor, ya vestida para
el da en vaqueros y su camisa favorita, una franela roja y negra, lavada cientos de veces
hasta que se puso muy suave. Estaba siendo cuidadosa de no despertar a cualquiera de sus
doce compaeros de casa, el ms cercano estaba dormido en el sof en la habitacin de al
lado. A las cinco menos cuarto, era demasiado pronto para hurgar en la cocina para tomar
un caf, pero tena pocas esperanzas de volver a dormir. La confrontacin con Cathryn le
haba molestado durante toda la noche, no porque ninguna de las dos hubiese hecho algo
malo, sino porque la relacin que ambas haban cultivado tan cuidadosamente para alegrar
su tiempo en Duluth ahora era insignificante. Sus principios le definan y ella no poda
poner eso en riesgo por algo tan trivial como buen sexo.
O incluso grandioso sexo.

Y haba algo ms en Cathryn que eso. A pesar de que haba defendido las acciones de su
compaa, era obvio que estaba preocupada por las acusaciones. Ella no haba rechazado
del todo lo del bitumen ni lo del tamao del derrame, ni siquiera corporativamente
hablando lo haba desmentido.
Por el rabillo del ojo, Stacie pareci ver que algo se mova en el porche, pero despus de
mirar ms de cerca decidi que slo era la sombra de un rbol mecindose con la brisa. La
luna estaba casi llena y le daban ganas de deslizarse afuera y ver como se desvaneca en el
prximo amanecer. No era exactamente la privacidad que tanto ansiaba. Era soledad. Si
pudiese llegar hasta su manta de yoga
Una explosin de vidrios roci la habitacin y una corriente de petardos comenzaron a
aparecer tan slo a unos metros de distancia. Por puro instinto Stacie sali de su cama
plegable y se meti debajo de la mesa del comedor a tiempo de escuchar las astillas de la
madera mientras la puerta ceda. Unas figuras en la sombra, armados con rifles entraron en
la casa, sus linternas emitan un resplandor misterioso a travs del humo de los petardos.
Varios hombres irrumpieron por las escaleras, mientras otros dos irrumpan __hacia la
habitacin de fondo, donde dorman Jenn y Marty. Todos gritaban diferentes comandos.
"Levntense!"
"Boca abajo al suelo!"
"Las manos al aire!"
"Alto!"
Sera un milagro si a alguien no le disparaban por desafiar las rdenes. Stacie yaca
completamente inmvil, sabiendo que la encontraran eventualmente pero no quera que
algn polica idiota de gatillo alegre le volara la cabeza. De todas las veces que ella y su
equipo haban sido maltratados, esta era la peor Cmo podra alguien haber pensado que
necesitaran un equipo SWAT cuando un simple golpe en la puerta y una orden les habra
dado el permiso de registrar el local?
Haba pocas dudas de que Depew estuviese detrs de esto. Haba hecho algo similar en una
protesta de energa nuclear en California el ao pasado, aprovechando el hecho de que,
despus del 9/11, los organismos encargados de hacer cumplir la ley en todo el pas haban
conseguido subvenciones para modernizar su fuerza bajo los auspicios de la lucha contra el
terrorismo. Era natural que estuviesen llenos de emocin por poner en prctica su poder de
fuego y entrenamiento y el terrorismo estaba donde ellos decan que estaba.

Las luces se encendieron en toda la casa y uno por uno de sus amigos, todos ellos apenas
vestidos y esposados, marchaban hacia afuera. Jenn estaba exigiendo ver una orden judicial
y estaba gritando que su abogado ya estaba en camino.
En caso de que Jenn estuviese dndoles una pantalla de humo, Stacie recuper en silencio
su telfono de donde se haba cado y le envi un mensaje de texto a Matt Stevenson.
"Equipo SWAT en la casa" luego lo baj en silencio y lo meti dentro de la suave tela que
cubra una de las sillas del comedor.
Requera muchas bolas por parte de Depew tirar algo como esto cuando Petrleos
Nacionales ya estaba bajo el escrutinio de la prensa por intimidar a los activistas. Este tipo
tena ms conexiones que un capo de la droga colombiano.
Unas botas negras se detuvieron a pocos centmetros de su cabeza "Tenemos otro aqu!"
"No estoy armada" dijo ella con calma.
"Bueno, yo si lo estoy, ser mejor que no muevas ni un msculo"
Otro par de botas aparecieron "Sal de ah tranquilamente y despacio"
Dando lo mejor de s para no sonar sarcstica pregunt "No mover ni un msculo o salir
tranquilamente y despacio? Qu hago? Preferira que no me dispararan"
"Slo saca tu culo de ah" ladr el primero. Estaba vestido con traje de faena con una
camiseta negra debajo de su chaleco tctico.
Se qued inerte cuando el segundo hombre, que llevaba el uniforme de un asistente y un
chaleco antibalas, la arrastr por los pies sacndola de debajo de la mesa. Luego le dio la
vuelta y con una bota en su espalda, le sujet las muecas con esposas de plstico. Por
todas las veces que haba sido arrestada, Stacie saba que deba torcer los brazos para que
las esposas no estuviesen ajustadas una vez que se relajara. Tambin saba que estos sujetos
estaban en un viaje de poder y que antagonizar con ellos slo empeorara la situacin. Su
comodidad fsica era la menor de sus preocupaciones.
Tan pronto como se puso en pie l la empuj hacia adelante y hacia el marco de la puerta.
Por un momento vio estrellas, el dolor encima de su ojo fue tan agudo que pens que podra
llorar.
"Encontr esto en la cocina" grit uno de los comandos, agitando lo que pareca ser una
bolsa de marihuana.
"Porque usted la puso all" respondi ella antes que fuese empujada afuera.

En el porche haba varios contenedores de plstico llenos de ordenadores porttiles,


telfonos mviles, tabletas, documentos y diversos productos electrnicos y dispositivos de
almacenamiento de datos. Estos sujetos eran idiotas si pensaban que iban a encontrar algo
til. Todo lo importante requera una contrasea de acceso a sus archivos confidenciales y
estaban fuertemente encriptados.
En medio de decenas de luces intermitentes azules, algunas que emanaban de los SUV
negros con placas ordinarias de Minnesota, los hombres la acompaaron a un camin
policial en espera. Antes de entrar, volvi a mirar al equipo SWAT y not que slo dos
llevaban parches adjuntos en sus hombros. Los otros estaban vestidos con pantalones de
camuflaje y camisetas negrashombres de Depew.
En el interior del camin policial, se apret junto a Jenn en el extremo del banco "Estn
todos bien?"
"Mi brazo est sangrando" dijo Alex, recientemente graduado de la universidad de Des
Moines "Creo que hay un trozo de cristal en el"
"Asegrate de enserselo a Matt cuando llegue a la crcel. Con un poco de suerte, te
conseguir unos pocos de miles de dlares por eso" ella pregunt a Jenn "Lograste ver la
orden?"
"La vi en la mesa junto a la puerta principal, pero no me dejaron leerla Crees que esto lo
hizo Depew?"
"S que lo hizo. Nunca haba llegado tan lejos contra nosotros, pero nunca habamos tenido
una anotacin como la que tuvimos ayer. Realmente debimos haber pateado un avispero"
O tal vez Depew se haba enterado de sus descubrimientos y vena a recoger cualquier
evidencia que tuviesen, que no tenan, gracias a su manejo descuidado de las muestras de
agua. Hasta este momento, no se le haba ocurrido que Cathryn pudiese delatarla.
Marty fue el ltimo en llegar al camin y en respuesta a un empujn, escupi a uno de los
asistentes "Puto cerdo!"
"Marty detente!" grit Jenn.
Ya era demasiado tarde. Recibi un golpe en la mandbula y cay al suelo.
El asistente se limpi el rostro con el dorso de la manga "Tira a ese hijo de puta en la parte
trasera de mi coche. Si sabe lo que es bueno para l, va a cerrar esa linda boca antes que yo
la cierre nuevamente"
Stacie tena pocas dudas de que l recibira una paliza sin importar qu, pero egostamente
se preocupaba ms por la reputacin de LIMPIEZA que por el bienestar de Marty. No

poda escupirle el rostro al hombre y no esperar represalias, fuese legal o no. Era slo un
simple hecho que algunas personas no estaban preparadas para el activismo pacfico, pero
ella dejara que Jenn se encargara de l. Si no poda adaptarse a sus mtodos, tendra que
quedarse en casa, sin importar de quien era novio.

***
"No hay duda de que nuestra credibilidad recibi un golpe" dijo Cathryn girando en su silla
para enfrentar la pared Cmo se supona iba a tener sesiones informativas confidenciales
con Hoss mientras comparta espacio de oficina con su personal? "Me gustara programar
una gira con la prensa en el sitio de limpieza. Tienen que ver que nosotros estamos
haciendo lo que prometimos. No todossobre todo no los blogueros o ese chico del
peridico universitarioslo algunos elegidos a dedo"
"Me gusta tu forma de pensar, Cathryn. Siempre me ha gustado. Arrglalo con Larry si
piensas que es lo que necesitamos"
"Hoss, hay algo ms que necesito hablar contigo acerca de... Karl Depew. Creo que est
siendo un poco exuberante y me preocupa que eso tenga un efecto boomerang"
"Esa es la cosa, cario. l est en contra del grupo de vndalos. Caramba, ellos mataron
personas en Oregon colocando clavos a travs de la maderera y una vez quemaron un
edificio con un pobre hombre que segua en el interior. Nosotros somos los que estamos
ejecutando un efecto boomerang porque eso es lo que se necesita para bloquear a esos
vndalos"
Haba habido un puado de incidentes ecoterroristas varios aos atrs, pero sus tcticas
haban sido denunciadas por todos excepto el sector ambiental. Cathryn se haba quedado
hasta la mitad de la noche leyendo sobre Stacie y LIMPIEZA y su enfoque era activismo
comunitario, campaas educativas y cabildeo para las regulaciones ambientales y la
inversin en limpieza energtica. De acuerdo a su perfil en el Post-Gazette, haba sido
arrestada 21 veces por desobediencia civil, sobre todo por traspasar y no dispersarse. Hubo
otros incidentes ms infames, como haba dicho ella, como cuando fue detenida por
conducir con una luz trasera rota la que haba sido "rota al ser golpeada por una
cachiporra". Despus dos arrestos por conducir bajo los efectos del alcoholambos
desestimados por falta de pruebasStacie nunca beba ms de la mitad de un vaso de
cualquier cosa "No puedo darles ninguna municin"
"Simplemente no quiero que alguien salga herido, Hoss" dijo Cathryn "Eso nos pondra en
una situacin difcil"
"Ahora no preocupes tu linda cabecita con eso, dulzura. Karl sabe dnde est el lmite"

Cuando colg, Woody entr agitando la actualizacin de la maana.


"Buenas noticias, ms o menos. Resulta que hubo una confusin en la corte y nuestro
permiso de relleno sanitario no haba sido presentado. Es por eso que pareca que
estbamos tratando de ocultar algo. Eso no nos saca del atolladero por no haber denunciado
la otra cantidad de peces y aves muertas, pero al menos demuestra que tenamos permiso
para enterrarlos a todos"
Stacie haba predicho algo similar, que alguien milagrosamente sacara un permiso post
datado para legitimar sus fechoras.
Amy levant la vista de su escritorio, donde haba pasado los ltimos veinte minutos
arreglndose una ua rota "No puedo creerlo. Despus de todo los que nos hicieron pasar
ayer resulta que fue un estpido error administrativo. Te apuesto cualquier cosa a que
apenas lo mencionan en las noticias porque eso sera como admitir un error"
La incredulidad de Cathryn era ms literal que figurativa. Depew obviamente haba
engrasado una palma o dos en la oficina del secretario del condado, alguien dispuesto a
admitir un error que nunca cometi a cambio de unos cuantos de miles de dlares. Las
nuevas cifras seguan siendo condenatoriasms de trescientos peces y treinta y un aves.
Eso probablemente no era ni la mitad del nmero real.
Ella pas el documento a Amy "Escribe el primer borrador del comunicado de prensa de
hoy. Quiero estar segura que empecemos a tiempo, pero tengo que ir a hablar con los de
operaciones"
Los centros de mando de operaciones y seguridad eran dos remolques adyacentescon el
doble del tamao del de ellaque fueron convertidos en varias oficinas privadas. Larry
Krtke manejaba operaciones, que consista en la limpieza y reparacin. Su casco y
mscara de filtracin estaban colocados en la esquina de su escritorio y si la expresin de su
rostro era una indicacin, era tan miserable como ella por haber sido atrapados en Duluth.
"Larry, acabo de hablar por telfono con Hoss. Quiero programar una gira con la prensa en
el sitio de limpieza, unos cuantos amistosos que pueden salir y documentar nuestro
progreso"
l neg con la cabeza "No creo que a Depew le guste. l tiene cosas bloqueadas all"
"No depende de l. Gracias a esa debacle" ella quera decir estallido de mierda "con el
relleno sanitario, la prensa no se fiar de nosotros en este momento. Tenemos que
recuperarlos y ponerlos de nuestro lado"
"No es a m a quien tienes que convencer" levant la vista cuando Depew pisote en el
remolque, maldiciendo a alguien por su telfono celular "Hablando del diablo"

"Hablar con l Crees que podamos estar listos para el mircoles?" una historia positiva
sobre la limpieza podra compensar el impacto de la manifestacin comunitaria de Stacie.
"Ver lo que puedo hacer. Solo has que el Seor Oscuro lo firme" su voz tena tanta miseria
que se senta afortunada de tener un pequeo remolque apartado, incluso si tena que
compartirlo.
Puesto que ya tena la aprobacin de Hoss para una gira con la prensa, no iba a chuparle las
medias a Depew. Al momento que l termin su llamada ella atraves su puerta, asumiendo
el poder por el hecho de que ella estaba de pie mientras l ahora estaba sentado en su
escritorio.
"Haremos una gira con la prensa en el sitio de limpieza el Mircoles. Ya lo aclar con
Hoss"
"Lo hiciste verdad? Y si no creo que sea una buena idea?"
"Puede que no haya notado como terminaron las cosas, pero ayer recibimos una paliza con
la prensa. Es mi trabajo arreglarlo y necesito una gira con la prensa el mircoles porque se
supone que en el parque hay una gran manifestacin en protesta y quiero restarle fuerza"
l la mir con los ojos entrecerrados y luego se ech a rer "Puedes tener tu pequea fiesta
con la prensa, seorita. Me asegurar de estar listos para la compaa. Pero no me
preocupara demasiado por esa manifestacin. Esos payasos podran no ser capaces de
hacerla"
"De qu est hablando?"
"Slo algo que escuch de un pajarito que vena de la crcel" l se ech hacia atrs y apoy
los pies sobre el escritorio "No se puede tener gente por ah haciendo alarde de los cdigos
de ocupacin no es as?"
No tena ni idea de lo que haba querido decir con su comentario crptico, pero sonaba
como ms acoso. Su trabajo ya era lo bastante difcil sin tener que limpiar lo que l dejaba
despus de su acoso grotesco. Stacie tena toda la razn en cuanto a que l
Stacie! Depew le estaba diciendo que ella y sus amigos haban sido arrestados?
Cathryn volvi a entrar en su remolque para encontrar a Amy inclinndose
provocativamente sobre el escritorio de Woody "Terminaste ese comunicado de prensa?"
espet ella.
"Dame unos minutos ms" dijo Amy regresando a su escritorio.

Ella sac su telfono celular del bolso y le envi un mensaje de texto a Stacie a travs de
SappHere "Ests bien?"
Cuando no hubo respuesta despus de una hora, consider dos posibilidadeso Stacie ya
no le hablara o de hecho estaba en la crcel. O tal vez estaba muy ocupada planificando su
gran manifestacin.
"Cathryn?" Woody estaba de pie junto a la ventana mirando hacia afuera "Slo estaba
diciendo que la prensa est lista. Dijiste algo sobre querer empezar a tiempo"
La multitud era notablemente ms pequea el da de hoy, slo seis reporteros sin cmaras
de televisin. Comenz su declaracin con una disculpa autocrtica por el fiasco con la
matanza de la fauna y sigui con una actualizacin seria de las cifras revisadas
"Lamentamos profundamente estas prdidas y Petrleos Nacionales no escatimar en
gastos para devolver este hermoso lago a su estado anterior. Eso es todo lo que tengo para
hoy. Comencemos con sus preguntas"
Comenz con Colleen Murray, quien era afable y sus preguntas eran inteligentes, pero sin
una agenda obvia. Colleen definitivamente conseguira una invitacin para la gira con la
prensa.
"El video dado a la prensa el da de ayer pareca mostrar una amplia rea de impacto para
los peces y las aves Podra especular sobre cmo sucedi eso ya que ustedes haban
reportado que el derrame haba sido cien por ciento contenido en una pequea rea del
lago?"
"Me han dicho que la zona pantanosa cerca de la costa es una zona de anidacin y que estas
criaturas probablemente haban ingerido las toxinas del petrleo poco despus del derrame
antes de que siquiera estuvisemos all. Obviamente tom varios das tener ese efecto y es
por eso que vimos un repentino fenmeno en masas"
"Pero est segura que el derrame realmente se ha contenido"
Esa era exactamente el tipo de pregunta que le haba metido en problemas el da anterior y
despus de escuchar el informe de Stacie sobre las muestras de agua y sedimentos, Cathryn
no confiaba en nada "Pusimos las barreras en el lugar inmediatamente y ellas estn
especialmente diseadas para limitar el flujo de agua. Estoy segura que hemos visto lo peor
de todo"
"Marcos Freeman, News Tribune" otro profesional que deba invitar "Ha habido informes
de que a raz de este desastre ambiental, Petrleos Nacionales est agresivamente"
"Para el registro, esto es slo de un pequeo a moderado derrame en relacin con los otros,
tales como Deep Horizon and Talmadge Creek" haba dejado que el joven periodista de la

universidad se saliera con la suya llamndolo un desastre ambiental, pero no era sostenible
permitir que todos enmarcaran el problema con ese tipo de lenguaje incendiario "Se
contuvo rpidamente y la limpieza y restauracin est casi completa, por lo que no estoy de
acuerdo con que ustedes clasifiquen este incidente como un desastre ambiental"
"Sospecho que los peces y las aves no estaran de acuerdo" dijo l lo que provoc una
ronda de risas sarcsticas de los dems "Hay informes que especifican que Petrleos
Nacionales est adquiriendo agresivamente las propiedades que estn frente al lago
Bunyan"
Era curioso que Ethan Anders no estuviese presente. Hasta hoy haba estado en cada rueda
de prensa.
"...si todas las propiedades en la zona afectada se encontraran bajo la propiedad de su
empresa podran los residentes del Condado de Bunyan seguir esperando una solucin
oportuna a este derrame o perdera urgencia?
"Las ofertas de compra se han ampliado con el fin de aliviar las preocupaciones acerca de
cmo el derrame afectara el valor en el mercado. No impactara en nuestro calendario o
nuestro sentido de obligacin al restaurar el lago a su estado anterior" aunque sera justo
suponer que si eran capaces de adquirir todas las propiedades, no habra ninguna razn para
restaurar o reponer, ya que el acceso al lago sera controlado privadamente. No haba
necesidad de compartir eso.
Alguien ms faltabaJennifer Kilpatrick, la bloguera de LIMPIEZA y eso daba una
incmoda credibilidad a la declaracin siniestra de Depew. Si Anders y Kilpatrick estaban
encerrados, tambin lo estaba Stacie.

***
Las seis mujeres fueron hacinadas en una pequea celda y Stacie supuso que lo mismo
haba ocurrido con los hombres de su grupo. Aunque su reloj haba sido confiscado, su
estmago le deca que era temprano en la tarde. El hambre era la menor de sus
preocupaciones, ya que su ojo estaba cerrado por la hinchazn, de cuando le haban
estrellado contra la puerta.
Alex, que se haba cortado con los vidrios que estallaron, estaba desplomada contra la pared
en el piso "Cunto tiempo ms crees que nos mantendrn aqu?"
"Deberamos salir pronto" dijo Jenn "porque dudo que planeen alimentarnos. El
tiempo ms largo que he pasado sin comida fue de doce horas y fue durante la noche
porque no podan encontrar un juez"

Stacie se preguntaba si de hecho iban a ser procesados. Matt probablemente estara


negociando su liberacin sin cargos y el sheriff estara arrastrando sus pies para que ellos
pudieran revisar el contenido de sus ordenadores porttiles y telfonos inteligentes.
Las drogas, sin embargo, era un problema. La posesin de ms de una onza era un delito
grave y era probable que el sheriff quisiera que alguien se hiciera responsable antes de
soltarlos. Eso no iba a suceder, por supuesto, porque no perteneca a nadie en la casa. Parte
de la razn por la que la haban plantado en la cocina en lugar de uno de los dormitorios era
para que pudieran acusar a todo el mundo.
Una asistente femenina, corpulenta y de tez blanca, abri la puerta de su celda. Stacie la
reconoci como la que haba encontrado la maana que abandon el lago y baj el rostro
para no ser reconocida "Todos ustedes son libres de irse. Retiren sus pertenencias cuando
salgan"
Cuando las otras salieron en fila, Jenn se dirigi con aspereza a la guardia, oficial
Gustafson "Finalmente averiguaron que tenan la casa equivocada?"
Gustafson se ri y neg con la cabeza "No me dijeron nada, pero debe haber sido algo as
porque no estn levantando cargos a nadie. Slo promtanme que no nos va a demandar por
detencin ilegal"
Ms bien asalto y lesiones.
Sus efectos personales haban sido guardados en sobres individuales y sus aparatos
electrnicos estaban dispersos en los dos contenedores que haba visto en el porche. Todos
los telfonos celulares haban sido aplastados, por como lucan, con pinzas de alta
resistencia y los ordenadores porttiles y las tabletas estaban hechos pedazos.
Marty fue sacado de una celda separada. Su labio superior estaba partido e hinchado por el
primer golpe, pero estaba ileso. Al parecer, haba aprendido a controlarse a s mismo.
Mientras estaban apretujados junto a la puerta, Matt dijo "El oficial que transport sus
aparatos electrnicos envi sus disculpas. Afirma que se desvi para esquivar un ciervo y
las cajas se cayeron accidentalmente, milagrosamente se rompieron todos los dispositivos,
exactamente de la misma manera"
Estaban acostumbrados a este tipo de acoso. Veinte mil dlares en aparatos electrnicos
personales arruinados y nadie renda cuentas.
"Tienes su declaracin no? Esperaremos un par de das y haremos un reclamo a su
compaa de seguros"
"Por supuesto que lo haremos, pero salgamos primero. No quiero que salgan con otra razn
para detenerlos"

"Qu pas con lo de las drogas?"


"Les exig que tomaran muestras de orina a todos, pero me dijeron que no tenan los
recursos para autenticar los resultados" las pruebas de drogas era una estrategia arriesgada,
ya que las trazas de marihuana quedaban en el sistema hasta por un mes. Incluso Jenn
podra haber sido atrapada en esa trampa y probablemente Marty tambin.
Afortunadamente, el sheriff estaba preocupado por no hacer el ridculo nuevamente y
claudic.
"Entonces les ped que me dejaran ver las drogas y he aqu, nunca llegaron a la estacin.
As que no habr ningn cargo de drogas"
"Estoy sorprendida" dijo ella sin expresin.
Afuera Stacie abri su cartera y sac un puado de billetes "Ustedes vayan a buscar algo de
comer. Nosotros iremos con Matt a la casa de campo y comprobaremos las cosas. Luego
volveremos para recogerlos"
Tan pronto como llegaron el coche de Matt, Jenn se volte hacia Marty y examin su rostro
"No puedo creer que hayas escupido al polica de esa manera. Si l no te hubiese golpeado,
yo lo habra hecho"
"Lo s" respondi tmidamente "Simplemente estaba cabreado porque estuvo empujndome
a cada paso como si no supiera caminar. Confa en m, ser un chico muy bueno despus
de eso y nunca ms lo volver a hacer"
Ella lo abraz con ternura "Bien. Realmente no te hubiese golpeado. Acabo de decirlo
porque estaba enojada"
"Lo que demuestra lo fcil que es perder los estribos" dijo Stacie "Matt averiguaste de que
se trat todo esto? Qu haba en la orden?"
l rod sus ojos dramticamente "Oh, era una belleza. Buscaban armas de fuego, cuchillos,
explosivos, productos qumicos, productos inflamables, evidencia de
espionaje...bsicamente tu ordinaria caja de equipo terrorista. Esa fue la manera en la que
justificaron su demostracin de fuerza. Debo advertirte, la casa est en ruinas"
Eso result ser una subestimacin. El equipo SWAT haba saqueado todas las habitaciones,
vertido el contenido de los cajones, armarios y alacenas y haban destruido todas las
sbanas. Los colchones y los cojines de los asientos fueron cortaron, aunque Stacie
encontr su telfono exactamente donde lo haba dejado.
En la cocina, toda su comidaarroz, frijoles, productos enlatadoshaban sido vaciados
en el fregadero y rociados con jabn para lavar platos.

"Bastardos" sise Jenn.


Matt hizo una mueca "Ohy tengo ms malas noticias. El jefe de bomberos dijo que no
podan tener tantas personas en una casa de alquiler a menos que tuviesen una licencia de
hotel. Personalmente, creo que se lo invent. l fij un lmite de ocho personas y quiere
detectores de humo y extintores de incendios instalados para hoy"
Marty levant la mano "Yo me encargo de eso"
"Vamos a tener que mover a cinco de nuestra gente con algunos de los lugareos. Puedo
buscar otro alquiler si quieres, pero primero tengo que conseguir un nuevo ordenador
porttil"
"Utiliza la tarjeta de crdito" dijo Stacie "Y lleva a los otros contigo para que tambin
puedan sustituir sus cosas. Lo cubrir hasta que la compaa de seguros haga la liquidacin.
Tengo que llamar por algunos favores, voy a registrarme en el Regent Weller y poner los
telfonos en funcionamiento. Avsame cuando vuelvan a funcionar"
"Otra cosa" dijo Matt cuando Jenn y Marty caminaron hacia su coche "Me llamaron
nuevamente por la cabaa de pap. Se los digo, le estn ofreciendo una cantidad ridcula de
dinero, cerca de tres veces ms de lo que vale. Sera estpido no tomarlo, pero podemos
darle largas un poco ms de tiempo y dejar que tus chicos terminen"
Eso haca que la misin de Stacie para obtener otro grupo de muestras de agua fuese ms
urgente.
Cuando l se fue, ella camin por la casa narrando un video sobre la destruccin. Los
donantes ms importantes de LIMPIEZA estaran indignados y usaran su dinero y
conexiones para conseguir su atencin en la legislatura. Lo que realmente necesitaba era
alguien en quien pudiese confiar en el interior de la EPA y de la polica local, pero los
tentculos de Petrleos Nacionales eran profundos.

Captulo 8
Antes de entrar en el estacionamiento del Weller Regent, Cathryn se acerc a la acera y
esper para asegurarse que no era seguida. Una cita en un hotel no estaba exactamente en la
parte superior de su lista crtica de esta noche, pero tena que ver por s misma que Stacie
estaba bien.
Haba cambiado y buscado por todos los canales de televisin para ver si alguien haba
reportado en la maana una redada policial, pero no haba habido ni po. Era difcil de creer

que algo en lo que Depew estuviese involucrado pasara por debajo del radar, pero la
ausencia de los periodistas de LIMPIEZA sugera lo contrario.
Todo el da haba estado preocupada por Stacie, hasta que finalmente recibi una respuesta
a su mensaje de textouna invitacin para reunirse aqu en el hotely eso se haba
convertido en un gran alivio. Segua siendo un misterio el por qu Stacie haba tardado
tanto en contestar y Cathryn golpe suavemente la puerta de su habitacin de hotel, casi
esperando ser tratada con indiferencia.
"Oh, Dios mo! Qu te pas?" el ojo izquierdo de Stacie estaba hinchado y de un color
azul oscuro.
"Mi cabeza se encontr con una puerta"
Ella tom suavemente el rostro de Stacie entre sus manos, inclinndola hacia la luz para
verla mejor. Por un momento fugaz vio a su madre, maltratada y avergonzada y se llen de
rabia "Quin te hizo esto?"
"No lo has odo? Los amigos de Depew nos hicieron una visita esta maana y
definitivamente estn trabajando con la oficina del sheriff y la polica especial del condado.
Al parecer, tener demasiadas personas durmiendo bajo el mismo techo requiere un equipo
SWAT. As que mi da comenz con una explosin, seguida de una bota en la espalda y un
par de pistolas en mi cara" ella seal hacia su ojo "Ohy entonces me tropec con la
puerta con las manos esposadas"
Aunque Cathryn no se atreva a creer que Hoss haba aprobado algo tan brutal, estaba claro
que Depew crea que tena la autoridad de soltarle sus matones a quien quisiera. Una cosa
era acosar manifestantes poniendo obstculos en su camino o incluso provocar citaciones
molestas, pero otra muy distinta es darles una paliza.
"Si me entero de Depew est detrs de esto, me asegurar de que mi gente lo detenga. Esto
no es lo que somos. Tienes que creerlo" acarici suavemente la mejilla de Stacie "Debes
ponerte hielo Has visto a un mdico?"
"Es slo un ojo negro. El hielo podra haber ayudado al principio, pero fui encerrada
durante ocho horas y no pude llegar a mi nevera"
Ella escuch con horror como Stacie describa los acontecimientos del da. Una semana
atrs podra haber desestimado las acusaciones contra Depew como paranoia, pero su
impresin general sobre l le dejaba pocas dudas de que era capaz de dos cosas: malicia y
violencia. l bailaba en el lmite de la anarqua sin pasar por encima, o al menos sin dejar
una pista incriminatoria. Detenerlo podra no ser una tarea fcil, sobre todo si los ejecutivos
de Petrleos Nacionales conseguan los resultados que queran mientras mantenan una
negacin creble. Eso era el trabajo sucio.

Subir a la cama con Stacie no haba estado en su agenda de esta noche, pero no haba otro
lugar donde sentarse. Las sillas y la mesa estaban __ocupadas con equipos de informtica y
cajas que ellos haban trado. Una nueva computadora para reemplazar la que haba sido
destruida, explic Stacie. Ciertamente no era paranoia cuando en realidad haba sucedido.
Se quit las botas y se apoy contra la cabecera, estirando las piernas junto a Stacie. En otra
oleada de recuerdos traumticos, record estar sentada de esta manera en el bao junto a su
madre mientras bloqueaban la puerta para que su padre no pudiese entrar.
"Siento que esto te haya pasado"
"Es curioso, pero yo no. Cuanto ms xito logremos para que la gente nos siga, ms dura
ser la represalia. Estos sujetos no habran hecho algo tan drstico si no hubisemos
golpeado donde ms les dola. Vi tu comunicado de prensa de esta maana Al menos crees
las cosas que dices? Te dije que certificaran los documentos"
"Todo con lo que tengo que trabajar es con la informacin que me dan. Puedo dejar de lado
algunos detalles despectivos y soy muy cuidadosa en la eleccin de mis palabras, pero no
estoy all para mentir descaradamente. Es mi trabajo proyectar la imagen de mi empresa,
proyectarlos con la mejor luz posible Por qu alguien esperara otra cosa?"
"As que si un nio aparece cubierto de moretones y su padre dice que se cay tu
simplemente le crees?"
Despus de haber estado lidiando con sus recuerdos desagradables de su madre, la pregunta
fue como una bofetada en el rostro "Ests comparando esto con el maltrato a un nio?" se
desliz fuera de la cama slo para ser remolcada por el codo de regreso.
"Oh, Dios mo. Lo siento mucho. Qu estpido fue decir eso a alguien que realmente ha
estado all"
"Si te sirve de algo Stacie, estoy segura que ests diciendo la verdad sobre todo lo que te ha
pasado. Como he dicho, voy a hablar con los de arriba y no slo porque creo que lo que
est haciendo Depew es moralmente incorrecto. No tiene buen sentido comercial asociarse
con alguien as. No s exactamente lo que esperas que haga, pero soy mucho ms eficaz
haciendo una diferencia desde adentro. Y slo estoy hablando de Depew, no de todo lo que
hacemos en Petrleos Nacionales. Simplemente tienes que aceptar que hay otro lado en el
negocio del petrleo. No todo es blanco y negro como pareces pensar y las personas que
trabaja all no son ms malvada que las personas en cualquier otro lugar"
"No pienso que seas malvada, Cathryn. Lo que no entiendo, sin embargo, es cmo todos
nosotros podemos mirar hacia una misma ciencia y ustedes y todos tus amigos poderosos
lleguen a una conclusin diferente"

"Eso es una exageracin. Es obvio que la tierra se est calentando, pero si eso es causado o
no por el consumo de combustibles fsiles, no est resuelto por la ciencia Crees que los
cientficos hubiesen gritado sobre el calentamiento global cuando salimos de la Edad de
Hielo? Es un proceso natural de la tierra"
"A travs de cientos de miles de aos, s, pero no cuarenta. El calentamiento natural ocurre
a partir de los volcanes y fisuras en la tierra, o cuando una manada de cebras rompen el
viento. El consumo de combustible por los seres humanos no es natural. S que has visto
los grficos. Contstame sinceramente. Si no estuvieses en el negocio del petrleo creeras
en la investigacin?"
"Pero estoy en el negocio del petrleo y creo que eso me da ms conocimiento sobre el que
las personas promedio que slo se adhieren a las opiniones de los llamados expertos"
"Tambin estoy en el negocio del petrleo Cathryn y s que estos cientficos que tan
fcilmente descartas no slo recuperan sus datos del vaco"
"Has odo hablar del efecto rebao? Es cuando todas las personas comienzan a decir lo
mismo, porque tienen miedo de ir contra la corriente. Las revistas cientficas no publican
artculos que no forman parte de la sabidura convencional, as que por qu molestarse en
escribirlas en primer lugar? Especialmente si quieres la tenencia o la financiacin del
gobierno" Cathryn estaba cansada del conflicto. Se relaj nuevamente contra las almohadas
y apoy su cabeza en el hombro de Stacie, teniendo cuidado de no golpear su ojo.
"Vamos a dejarlo as Por qu me pediste que viniera si me odias tanto?"
"No te odio. Slo quera mostrarte lo que esos cabrones haban hecho. Y tal vez quera un
poco de simpata...alguien que me tratara como a un beb durante mi boo-boo Crees que
podras hacer eso? He tenido un mal da"
Ella no pudo evitar rerse ante la repentina declaracin infantil de Stacie pidiendo consuelo
"Quieres que lo bese y que haga que se sienta mejor?"
"No estoy segura de poder manejarlo. Est bastante sensible"
"Qu tal besos mariposa?" movi con cuidado sus pestaas contra la frente hinchada
"Puedes sentir eso?"
"Puedo sentir tu mano en mi entrepierna
Slo entonces se dio cuenta que se haba apoyado en un brazo, el cual estaba acuado entre
las piernas de Stacie "Tendremos sexo otra vez verdad?"
"Eso espero, pero si bajo mi cabeza va explotar"

"No podemos permitir eso" Cathryn afloj los botones de la camisa a cuadros de Stacie
"Me gusta. Es suave"
"Es mi favorita. A veces la prefiero ms que nada"
"Y no ests usando sostn. Tambin me gusta eso" dej los dos ltimos botones intactos y
desvi su atencin hacia los vaqueros, levantndose para retirarlos junto con las bragas.
Estar sentada all solo en camisa haca que Stacie luciera terriblemente sexy "Supongo que
no tienes un agradable consolador grueso en ese bolso de all? Porque realmente me
gustara deslizarlo dentro y fuera de ti"
"No... y creme, nadie lo lamenta tanto como yo. Pero se hubiese topado con un poco de
resistencia, si entiendes lo que digo"
"Tienes tu perodo. Sin bebs por otro mes"
Stacie la apart y le indic que se desnudara "Apuesto a que si te acuestas aqu en mi
regazo y cierras los ojos, podra hacer que olvidaras todo sobre consoladores"
Cathryn dej su ropa en un montn en el suelo y volvi a la cama. Le cost varios intentos
situarse a s misma en diagonal sobre el regazo de Stacie para que todos los puntos calientes
estuviesen al alcance de las dos. Le gustaba la sensacin del material suave en su piel
"Estoy cerrando mis ojos"
"Yo tambin, pero estoy imaginando como luce esto" Stacie separ sus pliegues y difundi
la humedad alrededor "Te estudi la otra noche. Tienes los labios ms
encantadores...marrones como la canela en la parte exterior y entonces debajo de ellos estn
los otros de color rosa brillante. Esta parte justo... aqu"
Un dedo se desliz alrededor de su apertura, enviando una sacudida profundamente en su
interior "Mi imaginacin se pregunta dnde est ese consolador"
"Estoy segura que puedes rogar ms que eso"
Como una cuestin de principio, se contuvo un poco ms de tiempo, visualizando las ondas
pulsantes que llegaban para atraer sus dedos hacia el interior. Sin embargo Stacie estaba a
cargo. Si lo que quera eran ruegos, entonces ruegos recibira "Necesito sentirte dentro de
m"
Stacie entr en ella con lo que parecieron ser dos dedos, presionando contra la parte inferior
de su canal. El escurridizo punto G, donde la cantidad correcta de presin sacaba la
capucha sobre su cltoris. En cualquier otra posicin, habra querido msms rpido, ms
profundo. En cambio slo quera cabalgar en esta sensacin todo el camino a casa "Te
ruego que no dejes de hacer exactamente lo que ests haciendo"

El nico cambio era un aumento muy sutil en la presin, compensado la lentitud de las
caricias "Apuesto a que ests de pie como un soldado. Tambin estudi eso"
Mientras ella visualizaba sus labios ondulantes y resbaladizos, aspiraba bocanadas de aire
entre sus dientes, sosteniendo cada respiracin a la espera de su clmax. Cuando no llegaba,
exhalaba con fuerza, slo para encontrarse a s misma an ms excitada. Si ste de alguna
manera se alejaba de ella, morira aqu en una maraa de nervios.
Y entonces la magia sucedi, una explosin de vibraciones que duraron cinco o seis
segundos gloriosos, los ms cortos de su vida.
"Me has matado" ella palpitaba alrededor de los dedos de Stacie, que ahora estaban
enterrados profundamente dentro de ella "Y mor en xtasis"
"Supongo que tendr que rodar tu cadver fuera de la cama y encargarme de m misma"
"No, no. Todo lo que tienes que hacer es besarme para traerme de vuelta a la vida"
Cathryn cerr sus ojos mientras sus labios se encontraban, saboreando una tierna sensacin
que iba ms all de la precaucin sobre el ojo lesionado. Ya no poda fingir que era slo
otro enganche en SappHere. El sexo era maravilloso, pero tambin era obvio que se
preocupaban la una por la otra.
Intercambiaron aventuras sexuales hasta bien pasada la medianoche, cuando Cathryn
finalmente se arrastr fuera de la cama "Me tengo que ir. Todos estn tan nerviosos en este
momento que no puedo decirte cmo luce mi bandeja de entrada y no me sorprendera que
llamaran a mi puerta a las cinco de la maana"
"Si lo hicieran, no sera un equipo SWAT. Ellos no tocan"
"Realmente lamento eso, Stacie. Esto va a ser difcil para nosotras, lo sabes. No estoy
bromeando cuando digo que podra perder mi trabajo por estar contigo"
Stacie se visti nuevamente con su camisa y bragas y la sigui hasta la puerta "S que
tienes mucho ms en juego que yo, as que voy a dejar que decidas dnde vamos desde
aqu. Espero que puedas encontrar una manera de verme, porque realmente me gustas
mucho"
"Siento lo mismo acerca de tiaunque seas uno de esos locos ambientalistaspero es ms
riesgoso para nosotras ahora que los sujetos de Depew estn investigndote... y quin
sabe? Probablemente a m tambin" se dio cuenta que ya haba tomado su decisin y no le
gustaba ni un poco "Tal vez deberamos dejarlo enfriar"
"Eso es una mierda" con una sonrisa triste, Stacie bes suavemente su mejilla "No tiene que
ser para siempre"

"No lo ser"
Mientras Cathryn regresaba a su hotel, contemplaba sus palabras de despedida. SappHere
era una aplicacin de enganche y ninguna de ellas haba entrado en esto esperando otra
cosa. Sin embargo, Stacie era diferente a cualquier otra mujer que hubiese conocido y el
hecho de que sus vidas se entrelazaran fuera de las citas profundizaba su relacin de una
manera que no haba esperado.
Probablemente no podran llegar a nada, ya que vivan en diferentes ciudades y tenan
opiniones totalmente divergentes sobre el nico tema que prcticamente las defina. Eso no
significaba que no podran reunirse un fin de semana de vez en cuando, un pensamiento que
le pona ms triste que feliz porque no era justo tener que hacer frente a tales restricciones.
Ningn jefe debera tener ese tipo de poder sobre su vida personal.
El hedor a whisky le peg cuando abri la puerta. Depew estaba dormido en su sof, con
una botella abierta a su lado en el suelo.
"Qu demonios ests haciendo aqu?"
l se sent y parpade, obviamente desorientado. Entonces levant una llave de tarjeta de
plstico.
"Estoy a cargo de la seguridad, en caso de que lo hayas olvidado. Cuando no respondiste a
la puerta, tuve que comprobar y asegurarme de que estabas...a salvo" l eruct.
"Lo estoy. Ahora fuera"
"Respond a tu pregunta. Ahora contesta la ma Dnde has estado?"
Mentir podra meterla en un montn de problemas, en caso de que existiera la remota
posibilidad de que l estuviese lo suficientemente sobrio como para recordar lo que dijera el
tiempo suficiente como para comprobarlo. Pero Stacie le haba dado la tapadera perfecta.
"Un amiga vino desde St. Paul y nos reunimos en el centro para tomarnos algo. Jane
Larsen" tenan que haber por lo menos una docena de mujeres con ese nombre en las Twin
Cities.
Sus ojos se pusieron vidriosos mientras permaneca de pie y por un momento temi que
fuese a vomitar. Por el contrario se tambale hacia la puerta "Acerca de tu pequea gira con
la prensa...no es necesario que le llores a Hoss cuando quieras algo. Soy un hombre
razonable. Siempre puedo arreglar algo"
Hizo todo lo posible para no lanzar la puerta detrs de l Cmo se atreva a entrar en su
apartamento!? Ahora saba que tena que mantener todas sus cosas personales bajo llave en
la caja fuerte y tendra que verificar el cerrojo de la puerta cada vez que estuviese adentro.
Otra visita como esta y presentara una demanda por acoso sexual.

Salvo que NO CAUSES SENSACION. Reportar a Depew terminara con su carrera.

Captulo 9
El comedor en el Weller Regent estaba lleno con sujetos de negocios y Stacie se haba
colocado uno de sus trajes de conferencia para encajar. Le haca parecer ms profesional y
eso era importante para esta reunin. Ella haba raspado un tazn de frutas variadas con
tostadas y estaba charlando con Izzy mediante la aplicacin de mensajera instantnea de su
porttil.
"Los camiones cisternas an siguen llegando a todas horas en la noche. La enorme rea de
almacenamiento temporal en el bosque atraviesa directamente la cabaa. Nos
escabullimos antes del amanecer y obtuvimos las muestras que queras"
Segn el vdeo que Ricky transmiti el da anterior, Petrleos Nacionales se estaba
preparando para acelerar sus operaciones cuando, por sus propios informes, deberan estar
en las ltimas etapas. No era de extraar que lo estuviesen haciendo bajo el amparo de la
oscuridad. Ella no poda esperar tener en sus manos las nuevas muestras y hacer que las
examinaran en un laboratorio confiable.
Se apresur en escribir "No le digas nada a Jenn sobre las muestras de acuerdo? No
quiero herir los sentimientos de Marty al pedirle a alguien ms que haga los anlisis"
"Entiendo. Por cierto, Ricky dice que la tarjeta principal que enviaste desde la tienda de
pasatiempos estaba doblada, pero que es capaz de arreglarla. Podra poner en marcha otro
viaje teledirigido esta tarde"
"Lamento eso" ella no haba inspeccionado la cantidad de suministros que Marty haba
reunido antes de dejrselos, pero probablemente no habra notado una tarjeta daada de
todos modos "Necesitan algo ms?"
"Bananas. Papel higinico. Un juego de cartas. Enviaremos las muestras maana por la
maana"
"Grandioso. Enviar las cosas antes de la puesta del sol. Me tengo que ir"
Colleen Murray entr en el restaurante y Stacie le hizo seas "Realmente aprecio esto,
Colleen. Y creo que t tambin lo hars"
La reportera del Star-Tribune, una mujer de unos cincuenta aos con el tpico color nrdico
de los residentes de Minnesota, haba actuado encantada cuando Stacie le llam para una
charla mientras tomaban caf, sobre todo despus de la promesa de una nueva informacin
basada en la investigacin de LIMPIEZA. Vena bien preparada para la entrevista con una

pila de artculos sobre los derrames de petrleo, copias de todo el material de prensa que
Petrleos Nacionales haba liberado y la libreta de su reportero.
"Parte de esto tiene que quedar fuera de los registros. Lo siento, pero tenemos gente en el
campo cuya seguridad pueda verse comprometida. Entiendo que va a participar en una gira
con la prensa en el sitio de limpieza maana por la tarde. Al parecer, es slo por invitacin
y nuestra gente no fue invitada"
"Me molesta tanto cuando ellos escogen y eligen con quin hablar. Es como si nos
estuviesen recordando que tenemos que imprimir lo que ellos nos dicen o nos marginan"
"Eso es exactamente lo que estn haciendo y es por eso que quera hablar con usted antes
que estuviese all. Tal vez podra hacer algunas preguntas por nosotros"
"Claro qu tienes?"
" P ara empezar, ms imgenes del sobrevuelo, pero esta vez derribaron nuestro teledirigible" Stacie haba imprimido varios fotogramas del vdeo que Ricky haba transmitido
en vivo antes que su avin teledirigido fuese destruido, incluyendo un primer plano del rea
de almacenamiento temporal "Todava estn trayendo equipos. Todo esto lleg hace slo
tres das"
Colleen estudi la primera foto con inters "Esto no tiene sentido. Ellos dijeron ayer que
haban terminado en un noventa por ciento. Y por qu iban a traer una excavadora?"
"Para construir una plataforma de extraccin" seal la segunda foto, la misma vista pero
desde una mayor altitud "Ves la cantidad de tierra que han limpiado? Ellos van a chupar
todo el lecho del lago y acumularlo en este claro. Una vez que encuentren un vertedero, van
a transportarlo con un camin a la vez"
"No lo entiendo Por qu necesitaran?" sus ojos se abrieron como platos "Ests
diciendo que todo el lago est contaminado?"
"Eso es exactamente lo que estoy diciendo. Se las han arreglado para convencer a la
opinin pblica y tal vez incluso a la EPA, de que este derrame ha sido confinado en una
pequea ensenada dentro de la barrera de contencin. Noventa mil galones. LIMPIEZA
piensa que es mucho ms" ella volvi a la primera foto y seal dos de las mquinas que
acababan de llegar "Echa otra mirada a esto. Estas son las dragas de agarre, se usan para
recoger el sedimento pesado. As no es como recoges el petrleo pesado. Para eso,
normalmente utilizas un vaco y centrifugacin"
Colleen examin concienzudamente sus materiales didcticos y present una foto de una
draga de succin "Una de stas"

"Correcto. Chupas el agua, centrifugas, llenas el buque tanque con el petrleo y viertes el
agua limpia nuevamente al lago. Apenas si tienes prdidas, as que no tiene sentido que
usen una excavadora...a menos que te est asentado en el fondoy no es realmente
petrleo pesado"
"Crees que es bitumen?" se cubri la boca despus de darse cuenta que casi haba gritado
las palabras "Ese chico del peridico de la universidad que fue apresado por fumar
marihuana en su coche, Ethan Anders...l pregunt si era eso"
"l tena razones para pensar eso" Stacie le explic cmo conoca a Ethan y lo que le haba
informado sobre su misin clandestina con el kayak, aunque no mencion las muestras ya
que los resultados negativos socavaban sus afirmaciones "Petrleos Nacionales fue
multado con siete millones de dlares hace dos aos por el PHMSA (Administracin de la
Seguridad de Oleoductos y Materiales Peligrosos) por mover bitumen a travs de una
tubera no aprobada en Wyoming. Otro incidente as podra resultar en una multa cinco
veces ms de esa cantidad"
"Realmente creen que pueden salirse con la suya? Sin duda la EPA sabe lo que hay en el
lago"
Ella no iba a especular acerca de Petrleos Nacionales pagndole a la EPA, pero no estaba
fuera del cuestionamiento "Probablemente no tengan tantos inspectores en el lugar porque
estn diciendo a todo el mundo este es un derrame relativamente pequeo. Si se trata de
bitumen, est asentado en el fondo, donde nadie puede verlo, sobre todo si no estn
mirando ms all de la barrera. Obviamente Petrleos Nacionales calcula que van a tener
que limpiarlo con el tiempo, pero no quieren ser atrapados hacindolo porque eso podra
arruinar la aprobacin de su oleoducto Caliber"
Colleen sacudi su cabeza "Aun as no tiene sentido Cmo piensan que van a dragar ese
lago sin que nadie lo sepa?"
"Negando el acceso Has estado al tanto de todas las transferencias de propiedades del
lugar? Un amigo mo dice que Petrleos Nacionales est ofreciendo un precio muy por
encima del valor de mercado por cada cabaa sencilla en el lago Por qu siguen
presionando si el lago est casi limpio?"
"Buena pregunta para hacerle a su portavoz"
Su portavoz. Pobre Cathryn, sera emboscada nuevamente y tendra que soportar el peso del
ridculo cuando su informacin falsa fuese expuesta. Era muy probable que ni siquiera
supiera acerca de la plataforma de excavacin ya que movan los equipos en la noche y
estaban mucho ms all de la barricada del trfico. No obstante, Stacie no poda dejar que
sus sentimientos personales intervinieran en esto, no cuando exponer este encubrimiento
podra torpedear de una vez por todas las posibilidades de Petrleos Nacionales de avanzar

con el oleoducto Caliber. Esto podra ser en aos la mayor victoria para el movimiento de
limpieza energtica.
"Oh y mientras ests all maana, mira a tu alrededor el nmero de buques tanque. Vimos
al menos cuatro en nuestro sobrevuelo y se supone que deben contener nueve mil galones
cada uno Por qu necesitan tantos si han limpiado al menos ocho mil galones?"
Colleen garabateaba pgina tras pgina con notas y cuando terminaron, apart su material
de referencia y hoje su libreta hasta llegar a una pgina nueva "Ahora podra escuchar la
historia de ese ojo morado?"
Despus de dos das, su ojo haba adquirido una tonalidad prpura "Para el registro o fuera
del registro?"
"Dmelo t"
Durante su ltima taza de caf, Stacie comparti la historia de la redada, cuidndose de no
poner directamente en entredicho a Petrleos Nacionales o a la oficina del sheriff local. No
tena ninguna prueba irrefutable que los dos estaban confabulados, pero una buen periodista
como Colleen podra potencialmente sacar la paja de los informes policiales y entrevistar a
las personas adecuadas. Era incluso mejor tener a un periodista convencional que contara la
historia, ya que la misma no estara escrita inclinada a su favor.
"Una ltima cosa" dijo Stacie "Recuerdas que estamos participando en una manifestacin
maana a las cinco en Chester Park?...creo que va a ser muy grande. No solo lo estoy
diciendo. La gente est subiendo a bordo con nosotros y tenemos que demostrarles que hay
algo que pueden hacer. Es una gran agrupacin. Espera a que escuches a la congresista de
Arkansas hablar sobre el derrame de Exxon en su distrito. Simplemente brot directamente
de la tierra y corri por las calles. Y uno de nuestros oradores es un chico que creci en el
ro Kalamazoo en Michigan en una casa que su bisabuelo construy. Sola __pescar all e ir
a nadar con sus perros. Ahora siente como si todo su estilo de vida se hubiese ido y todo
porque una compaa petrolera transport arenas bituminosas a travs de tuberas que se
construyeron para petrleo convencional. Van a estar contando esas historias aqu en un
futuro no muy lejano, as que espero que puedas asistir"
"La gira con la prensa est programada para las tres. Est muy cerca de esa hora, pero voy a
tratar de llegar"
Cathryn probablemente lo haba hecho a propsito para que la prensa de las masas se
perdiera la manifestacin. Inteligente, pero no muy agradable.
"No te preocupes, Stacie. Ahora esto es algo ms que una historia del Lago Bunyan. Esas
compaas petroleras tienen tuberas en todo Minnesota y tengo la intencin de escribir
historias que harn que las personas se detengan y piensen acerca de lo que podra

significar para sus vidas. Y adems crees sinceramente que voy a perderme de algo ahora
que tengo todo este antecedente?"
"Te prometo que vamos a ocultar estas fotos hasta el jueves por la maana despus que tu
historia salga. Ser tu exclusiva" apil las fotos y las empuj a travs de la mesa "Y aqu
est mi tarjeta en caso que tengas alguna pregunta"
Cuando agarr la cuenta para pagar el desayuno, Colleen le oblig a tomar tres dlares
"Pagamos nuestras propias cuentas en Star-Tribune. Sin regalos, sin importar cun
pequeos sean"
Era refrescante saber que todava haba algunas personas que no estaban a la venta.

***
Cathryn bajaba su mscara de seguridad cada vez que hablaba para que no apagara su voz.
"Como pueden ver, el operador de la excavadora est recogiendo el sedimentos del lecho
del lago y transfirindolo al camin, donde ser trasladado a una refinera con tubo acodado
para su procesamiento. Sintanse libres de tomar fotos"
Uno de los reporteros de televisin puso un micrfono de mano con el logo de su emisora
__en su rostro, lo que significaba que ella aparecera en las noticias con un casco de
seguridad y una mscara colgando de su cuello. No sera su mejor look "No lo entiendo, sra
Mack No debera estar flotando el petrleo en la superficie?"
Antes de que pudiese responder, Larry Krtke intervino para retomar la pregunta "El
petrleo en la superficie fue nuestra primera prioridad. Hemos eliminado la mayor parte de
l de inmediato, pero a medida que los hidrocarburos se evaporan, lo que queda se vuelve
ms pesado y se hunde hasta el fondo"
Colleen Murray se inclin hacia Larry con una grabadora de voz digital "No es esta la
misma tcnica para limpiar el bitumen?"
Los ojos de Larry mostraron sorpresa ante la pregunta "Similar"
"Hay alguna estimacin oficial sobre cunto petrleo se ha recuperado?" la pregunta vino
de otro reportero de televisin y fue dirigida a Bob Kryzwicki, que encabezaba el equipo de
inspeccin de la EPA. Bob haba venido a la gira con la prensa por insistencia de Cathryn,
sintiendo que eso podra tranquilizar al pblico al saber que la agencia estaba realizando su
funcin reguladora.

"Nuestra estimacin es poco ms de ochenta mil galones. Como la srta Mack ya ha


explicado, la limpieza realmente ha avanzado ms de lo previsto. Se complica un poco al
trabajar en los ltimos diez o doce por ciento porque es menos concentrado"
"Cmo describira este derrame en relacin a los dems?"
"No menor, no mayor. En el lmite inferior de moderado, dira yo"
Larry agreg "Puede que no lo parezca con todo este equipo por aqu, pero esperamos que
este lago vuelva a ser como antes dentro de una semana ms o menos, siempre y cuando el
tiempo se mantenga a favor"
"Si eso es cierto" dijo Colleen " por qu Petrleos Nacionales est comprando todas
las propiedades frente al lago? Ayer revis las transferencias de ttulos en la corte del
condado y vi que tres cuartas partes de estas cabaas se han vendido en los ltimos diez
das permaneciendo as bajo el control de Petrleos Nacionales"
Cathryn no esperaba tal cuestionamiento agresivo de Colleen "Me encargar de eso, Larry.
Abordamos eso en una de nuestras conferencias de prensa, si lo recuerda. Una cosa que
siempre sucede despus de un accidente como este es que los dueos de casa se ponen
ansiosos acerca del valor de sus propiedades y se preocupan por vivir en un rea que
pudiese estar ambientalmente comprometida. Cuando compramos sus propiedades, tienen
el dinero suficiente para establecerse en otro lugar inmediatamente, dndoles tranquilidad y
tambin nos protege a nosotros de un litigio muy costoso que puede durar aos, litigio que
est diseado para acosar e inhibir el derecho legtimo de nuestra compaa para expandir
nuestro negocio"
"Una pregunta para el Sr. Krtke" dijo Colleen sin perder el ritmo "Es normal recoger el
petrleo pesado con una excavadora? Tengo entendido que el proceso ms eficiente es
utilizar una draga de succin que separe el petrleo del agua"
"Hemos utilizado una draga de succin para recuperar la mayor parte del petrleo que se
derram" respondi con irritacin "Como deca antes, la recuperacin se hace ms tediosa
cuando todo lo que queda est incrustado en el sedimento. Usted no puede simplemente
aspirar el lecho del lago de esa manera. Tiene que ir all y recogerlo"
Colleen lade su cabeza como si estuviese confundida "Tengo curiosidad acerca de los tres
buques que estaban estacionados en ese lote Por qu tienen tantos? segn mis clculos
ellos tienen una capacidad para veintisiete mil galonesy lo nico que queda son ocho mil
galones y lo estn sacando con una excavadora para llevarlo a una tubera acodada en un
camin"

El estmago de Cathryn se revolvi cuando Larry no respondi de inmediato y salt de


nuevo en la conversacin "Puedo comprobar la patente si quieren. Es probable que estn
cargados y listos para rodar, pero no lo han hecho porque la refinera est en el lmite"
"Otra pregunta para el Sr. Kryzwicki" continu Colleen sin descanso "Su agencia ha
realizado pruebas en el agua y los sedimentos fuera del rea de contencin?"
"Tenemos un seguimiento regular en los mrgenes de la fuga y puedo asegurar que no hay
petrleo fuera de la zona de contencin"
Otro reportero habl "As que no han hecho las pruebas?"
"Por supuesto que hemos hecho las pruebas" espet l "y no han dado ninguna
evidencia de contaminacin ms all de las barreras"
Con un movimiento hacia la furgoneta de la empresa, Cathryn dijo "Si no hay ms
preguntas"
"Tengo una ms" dijo Colleen mirando hacia el cielo "Es obvio que con todos los equipos y
el humo, esta rea debe ser cerrada al pblico por cuestiones de seguridad pero Cmo se
siente su empresa sobre los ciudadanos utilizando aviones teledirigidos de vigilancia para
supervisar el proceso de limpieza?"
Antes que Cathryn pudiese responder, Depew se abri paso hacia adelante. Ni siquiera se
haba dado cuenta que l estaba al acecho en la parte posterior. Con su habitual rudeza grit
"Cmo se sentira si algn imbcil solo le diera la mitad de la historia de la muerte de unos
peces y le hicieran lucir como unos idiotas?"
Esa no era la impresin que Cathryn quera que los reporteros se llevaran "No estoy segura
que dice la ley en Minnesota en cuanto al uso privado de aviones de vigilancia
teledirigidos, pero si estn permitidos no hay razn por la que no puedan usarlo. Creo que
es importante advertir que muy bien podran ser engaosos y estoy particularmente
preocupada de que los videos de aficionados estn sujetos a manipulacin"
"As que si son legales no trataran de impedir su uso?"
"Absolutamente no. No tenemos nada que ocultar"
"Entonces niegan haber derribado uno el da de ayer mientras filmaba su operacin de
dragado?"
De nuevo Depew habl "Disparamos al aire peridicamente con las escopetas para
ahuyentar a las aves. Si derribamos por accidente el juguete volador de alguien, mala suerte
para ellos"

Cathryn dirigi a los periodistas hacia la furgoneta y acorral a Depew mientras suba a su
camioneta "No s qu estaba tratando de lograr, pero no puede hablarle a la prensa de esa
manera. Eso slo empeora las cosas. La comunicacin es mi trabajo, no el suyo"
"Entonces deberas hacerlo" replic l "Mi trabajo es la seguridad y si no puedes mantener
esa mierda alejada de los peridicos, lo har yo" cerr la puerta y sali de la parcela
pulverizando grava a su paso.
"Dios, odio a ese hombre"
En el corto trayecto hacia el remolque de la prensa, Cathryn se dio cuenta que Colleen,
quien haba estado tomando mucho ms notas y fotos que nadie, todava garabateaba en su
libreta. No slo haba mostrado ms escepticismo, tambin haba mostrado una
comprensin ms profunda de los aspectos tcnicos de la limpieza del petrleo. La sorpresa
ms grande fue su conocimiento especial sobre un avin teledirigido que haba sobrevolado
el da anterior, algo de lo que Cathryn no estaba al tanto. Eso slo poda significar que ella
haba hablado con Stacie Pilardi.
La manifestacin en Chester Park comenzaba en cuarenta y cinco minutos. Con suerte, los
reporteros en la furgoneta se apresuraran a irse a casa para preparar sus historias y la
protesta no recibira ningn tipo de cobertura de los principales medios de comunicacin.
Woody y Amy salieron juntos del bao tan pronto ella entr en el remolque de la prensa.
"Lo que sea que estn haciendo, necesitan mantenerlo fuera del trabajo y no voy a
advertirlo nuevamente"
Al menos Amy tuvo el sentido comn de sonrojarse.
"La Red de Accin de Limpieza Energtica est llevando a cabo una manifestacin en
Chester Park a las cinco en punto. Tenemos que estar ah para poder escuchar sus temas de
conversacin. Quiero que ambos se mezclen. Abran sus odos, aplaudan y animen,
sostengan las pancartas si ellos les piden que lo hagan"
"Qu vas a hacer tu?" pregunt Woody.
"Probablemente me reconoceran de la televisin, as que me mantendr en la parte de atrs
y lucir resentida" eso no debera ser demasiado difcil.

***
Trescientas personas en su manifestacin era poco para un par de miles "Duplicando cada
da" pero en una ciudad pequea como Duluth, estaba ms all de los sueos ms salvajes

de Stacie. Todas las estaciones de noticias locales haban trado apresuradamente sus
equipos de cmara despus que Jenn tuite fotos de la creciente multitud. Nada levantaba
ms el apoyo a la causa que mostrar a las personas que sus vecinos se preocupaban. Sin
importar lo que dijera Cathryn, slo haba un responsable en este problema.
Dos terceras partes de la multitud eran jvenes, probablemente estudiantes universitarios.
Ethan se haba convertido en una estrella de rock en el campus despus de su detencin
ilegal y sus compaeros estaban indignados. Decenas de ellos se haban inscrito en los
seminarios de capacitacin en lnea, despus de lo cual se uniran a la red nacional de
LIMPIEZA, ya sea para trabajar en sus propias comunidades o unirse en un futuro al viaje
por carretera.
Otras caras comunes en sus manifestaciones eran los viejos Baby Boomers (personas
nacidas entre 1946 y 1964), parejas muy bien educadas que podran haber sido hippies en
su juventud. Muchos de ellos tenan la capacidad de entender la ciencia y la lgica y
seguan aferradas a sus sueos de un mundo mejor.
Una de esas parejas se dirigan hacia ella con Faye, la chica que se haba retirado la semana
anterior "Stacie, quiero que conozcas a mis padres. En realidad quiero que mis padres te
conozcan"
Los Browning estaban en los mediados cuarenta, adivin Stacie y estaban vestidos con ropa
de negocios como si hubiesen venido al parque directamente de la oficina.
"Sr y sra Browning, un placer. Y gracias por enviar una donacin tan generosa. Cranme,
vamos a darle un buen uso"
"Dennos un minuto" dijo el sr Browning y Faye y su madre se alejaron "Espero que
entienda sobre Faye. Ella es una joven muy apasionada y me preocupaba que se estrelle.
Eso no significa que no estamos de acuerdo con lo que estn haciendo. Slo estoy siendo
un padre protector"
"Lo entiendo totalmente. Todos tenemos que encontrar nuestro nivel de comodidad y eso
puede ser estar tumbado delante de una excavadora o simplemente tirando la palanca del
candidato que va a hacer que nuestra causa logre lo mejor"
"Faye sera definitivamente del tipo de la excavadora si no la frenamos. Si sirve de algo,
trajimos algo de refuerzo esta noche. Pertenezco a un club deportivo y no queremos ver
nuestros lagos arruinados. Algunos de mis amigos estn aqu con sus familias y Beverly
logr traer un grupo entero de nuestra iglesia"
"Guau. Esa es exactamente el tipo de reaccin pblica que necesitamos para ganar esta
batalla. Espero que le diga a Faye el impacto tan enorme que ha logrado por el medio
ambiente solamente compartiendo su pasin" se dieron la mano.

Su primer orador, la diputada Sheila Rutledge de Arkansas, estaba programada para


empezar en quince minutos. Mientras tanto, una banda local estaba calentando la multitud.
Stacie de dirigi a la mesa de voluntarios, donde la gente se estaba inscribiendo para
diversos trabajossolicitar votos puerta por puerta, recoger firmas, trabajar en el banco de
telfonos, sostener carteles en las esquinas de las callessiempre haba algo para todo el
mundo.
Una pareja en sus veintitantos aos haba estado estudiando las oportunidades y firmaron la
inscripcin y la chica dio un paso adelante y pregunt "Es aqu donde nos ofrecemos de
voluntarios?" tena un fuerte acento sureo y estaban interesados __en trabajar un turno de
tres horas el sbado sosteniendo carteles que decan NACIONALES estrope el Lago
Bunyan, lo haran en la acera junto a una de las estaciones de servicio ms concurridas de la
compaa.
Mientras se alejaban, Stacie not las botas de vaquero de piel de lagarto del hombre
"Tchalos. Ellos no tienen intenciones de presentarse y si lo hacen, slo lo harn para
causar problemas. Los dos son empleados de Petrleos Nacionales"
Caminando detrs de ellos a travs de la multitud, vio que el joven haca una seal con el
pulgar hacia arriba a alguien en la parte de atrs. Sus ojos lo siguieron hasta donde Cathryn
estaba apoyada contra un rbol bebiendo agua embotellada. Si la flanqueaba, Stacie sera
capaz de sorprenderla por detrs.
Manteniendo su voz baja, se inclin sobre el hombro de Cathryn y dijo "Tenemos un par de
sillas en la parte delantera si deseas sentarte"
"Jess! Me has asustado casi de muerte"
"Lo siento, no era lo que intentaba hacer. Me escabull porque imagin que no queras que
tus aclitos me vieran hablando contigo"
"Mis aclitos?"
"La chica con el acento del sur y el tipo con las botas de vaquero. Estn un poco fuera de
lugar en la Tierra de las Albndigas suecas"
Cathryn se cruz de brazos y mir hacia el escenario, sealando con la barbilla hacia
adelante desafiante "No estoy aqu para molestarte. Es mi trabajo saber lo que est
pasando"
"Lo s. Tampoco estoy aqu para molestarte. Slo espero que escuches nuestro programa
con una mente abierta"

"Y luego t me escuchars? Tienes que saber que Petrleos Nacionales tiene una larga
lista de iniciativas ambientales, como el biocombustible, la energa elica (energa obtenida
a partir del viento) y solar...y constantemente estamos trabajando en nuevas tecnologas
para mejorar las emisiones. Todo lo que siempre has visto es un gran y maligno signo del
dlar"
"No, lo que veo es una gran huella de petrleo"
"Cmo puedes decir eso?" por sus dientes apretados, era obvio que estaba tratando de no
hacer una escena "Hemos tenido derrames con anterioridad y los hemos limpiado cada uno.
Siempre hemos hecho todo lo posible para asegurarnos de que cada persona afectada sea
compensada. La nica solucin que funciona para t es que desaparezcamos por completo
maana y eso no va a suceder"
Haba mucha verdad en eso, pero no era por el dinero "Los combustibles fsiles estn
aniquilando el planeta. No hay consuelo en estar un poquito muerto"
"Exageraciones"
"Ciencia" el saludo final de la banda marcaba el inicio del programa de oradores y Stacie se
alej "Me tengo que ir. No tienes idea de lo mucho que me gustara que estuvisemos en el
mismo equipo Cathryn, pero es sera mi equipo"
Cuando Cathryn volvi a su coche, encontr una multa en el parabrisas por estar
estacionada indebidamente, con una nota escrita que deca: Imposibilidad para avanzar. Si
bien era cierto, tcnicamente, que sus ruedas no estaban en contra de la parada, estaba a
menos de un pie de distancia y no obstrua el trfico. Se dio cuenta del puado de multas en
todo el estacionamiento y de mala gana tuvo que concluir que era parte de una campaa de
hostigamiento en la aplicacin de la ley dirigido contra los actividades de LIMPIEZA.
Stacie de seguro saba cmo armar un programa inspirador y de gran alcance, pero sus
habilidades para hablar en pblico dejaba mucho que desear. Demasiadas muletillas y con
una voz que modulaba hacia arriba y hacia abajo en los momentos equivocados. Eso le
restaba poder a sus palabras, que era algo bueno para Cathryn.
Por desgracia, la legisladora de Arkansas, una mujer afro-americana luchadora, lo
compensaba. Haba llegado a instar a los ciudadanos de Duluth a utilizar todos los canales
disponiblesprotestas, cartas al editor, elecciones y los tribunalespara exigir no slo la
limpieza, sino la responsabilidad penal de los responsables en la ruptura de los oleoductos.
Su vvida descripcin de un pequeo pueblo al norte de Little Rock, donde el petrleo haba
corrido por las calles del vecindario, a travs de la red de alcantarillado y por el lago local
tenan a la multitud dispuesta a recoger las antorchas y las horcas para marchar hacia el
lago Bunyan.

Cerca de ella estaba un hombre de Michigan que haba crecido cerca del ro Kalamazoo.
Habl de sus perros caminando por el ro y cubiertos de petrleo hasta las patas. An ms
daino fue la noticia de que no haba atrapado un solo pez en los tres aos transcurridos
desde el derrame.
Por mucho que Cathryn dese calificar la manifestacin como un evento menor e
intrascendente, haba sido en realidad bastante eficaz. La multitud era mucho ms grande
de lo que haba esperado y mucho ms entusiasta y tema su llamada maana con Hoss en
la que tendra que decirle que estaban organizndose para llevar a cabo procedimientos
legales. Esto era su fracaso por no controlar el mensaje.
Despus de los oradores, la banda volvi al escenario y Cathryn se despidi. El trfico fue
considerablemente menor en la carretera que conduca fuera de la ciudad hacia su hotel. A
lo lejos vio las luces azules y una ambulancia le pas por la derecha en el estrecho carril de
emergencia. A medida que avanzaba ms all de la escena, luch contra el impulso de
curiosear, pero no sirvi de nada. Un coche se haba salido de la carretera y estaba
volteado, su parte superior casi aplanado. Haba pocas dudas de que alguien haba resultado
gravemente herido, si no muerto.
Perspectivas. Un pobre diablo estaba teniendo un da mucho peor que el de ella.

Captulo 10
"Yo estoy haciendo mi parte"
"Y yo estoy haciendo mi parte"
"En Petrleos Nacionales, todos estamos haciendo nuestra parte para hacer esto
correctamente y que no le cueste un centavo a los contribuyentes. De hecho, estamos
trabajando con las Escuelas Pblicas de Duluth para iniciar un nuevo programa de
educacin al aire libre para ayudar a todos a aprender cmo cuidar de esta hermosa tierra
que llamamos hogar"
"Gracias, Petrleos Nacionales!"
"Gracias, Petrleos Nacionales!"
"Y gracias a ustedes, norte de Minnesota, por su confianza y paciencia. Mantendremos
nuestras promesas"
Cathryn silenci la televisin y se quit los zapatos, lista para relajarse esta noche.

La agencia de publicidad haba hecho un pronunciamiento a toda prisa, sacando al aire el


mensaje de la empresa en slo veinte cuatro horas. Hoss haba hecho llegar un cheque a las
escuelas y otro a un refugio de fauna regional.
Su campaa publicitaria estaba destinada a llegar a todos los medios de mercadeo de cuatro
condados, contrarrestando as los esfuerzos de Stacie y sus partidarios. La gente comn
sera menos propensa a involucrarse en protestas si crean que Petrleos Nacionales se
estaba comportando de manera responsable y no podan darse el lujo de dejar que la
campaa de LIMPIEZA creciera en un mar sin fondo.
Esperaba con ansias usar su traje de negocios preferido para la presentacin ceremonial de
la entrega del cheque escolar a un aula de tercer grado, una buena sesin de fotos para los
peridicos junto a su anuncio publicitario a pgina completa. Haba cancelado la
conferencia de prensa del da siguiente y de hecho las haba disminuido a slo tres a la
semana en un esfuerzo por mantenerse al margen de las noticias.
Todava no haba escuchado de Hoss sobre cuando ella y su personal podran regresar a
Houston. El informe preliminar de la PHMSA estaba previsto para la prxima semana, pero
eso era slo por el accidente del oleoducto. El informe de la EPA sobre el derrame y la
limpieza llevara ms tiempo y esperaba desesperadamente que l no le hiciera esperar por
eso. Si tan slo pudiesen culminar la prxima semana sin ms sorpresas, regresara a una
oficina en el East End.
Sera bueno si ella y Stacie pudiesen estar juntas otra vez durante todo el tiempo que les
quedaba, pero tendran que comprometerse a no hablar de trabajo. No era como si no
tuviesen nada ms en comn. Estaba el yoga, las pelculas...sexo increble. Tal vez ni
siquiera tendran que hablar en absoluto.
A pesar de su desacuerdo fundamental con respecto a la produccin de petrleo, admiraba
la pasin de Stacie. Cualquier persona que dedicaba su vida en algo que le haca pensar que
podra hacer del mundo un lugar mejor mereca respeto, sobre todo porque muchos otros
con sus medios financieros estaran volando hacia la Riviera para hacer fiestas en un yate.
Lstima que su causa no haba sido el hambre en el mundo o la erradicacin de alguna
enfermedad horrible.
Un fuerte golpe en la puerta sacudi sus pensamientos y se dio cuenta que casi se haba
quedado dormida en el sof. No tena la energa para hacerle frente a Woody o Amy esta
noche y no poda ser Depew porque ese era un golpe normal, un golpe que utilizara una
persona educada.
"Quin es?"
"Pizza"

Ella abri la puerta "Yo no orden"


Stacie, utilizando un gorro negro puesto hacia abajo sobre su frente, estaba de pie con una
caja de pizza "Necesito hablar contigo"
"Entra antes que alguien te vea!"
"Slo voy a quedarme un minuto. En primer lugar, esto" puso su gorra hacia un lado y tir
de Cathryn para darle un beso "Esta situacin es una mierda. Tenemos que hacer algo de
tiempo para estar juntas antes que me vuelva loca"
"Pienso igual y ya estoy trabajando en ello. Us tu tapadera la otra noche acerca de
reunirme con una vieja amiga de St. Paul Y si les digo que voy a visitarte durante el fin de
semana? Podras escaparte?"
"S, por supuesto"
"Pero si alguien te atrapa aqu"
"No lo harn. Le di al chico de la pizza cien dlares para llevarme su coche. Tena que
hablar contigo acerca de Colleen Murray. Necesitas saber esto"
"Escuch lo que sucedi. Ella va a estar bien verdad?"
El horrible accidente que Cathryn haba presenciado mientras se diriga a casa desde la
manifestacin, result ser Colleen, cuyos frenos haban fallado. Segn Amy, estaba
inmovilizada de la cabeza a los pies con una terrible distencin de cuello.
"Hoy habl con su hijo. l hizo que alguien chequeara el coche y dijo que la lnea de frenos
haba sido cortada deliberadamente. Cathryn, alguien hizo eso" susurr como si se tratara
de un secreto que se mora por compartir.
"Por qu alguien querra hacerle dao a Colleen?"
"Creo que sabes por quporque estaba haciendo demasiadas preguntas e incomodando a
las personas equivocadas. La pregunta ms importante es Quin?y creo que ambas
sabemos la respuesta a eso"
"Crees que fue Depew?"
"T no?"
La pregunta le sorprendi "Hablas en serio? No puedes simplemente acusar a alguien de
esa manera Tienes alguna prueba?"
"Lo que s, es que Colleen estaba trabajando en una gran historia que hara lucir muy mal a
Petrleos Nacionales. Le di unas fotos que mostraban como tu compaa construa una

plataforma de excavacin y esas fotos desaparecieron despus del accidente, junto con todo
lo dems en su maletntodas sus notas y documentos de investigacin y tambin su
cmara"
"Eso no prueba nada" pero tena que admitir que le haca sentir terriblemente incmoda
recordar las preguntas agresivas de Colleen y la respuesta grosera de Depew "Por qu me
cuentas esto? Si tienes pruebas de que Depew est detrs de todo esto, tienes que ir a la
polica"
"Quieres que vaya con la gente que me hizo esto?" seal su ojo morado, que se haba
aclarado a un amarillo-verdoso "Miras que no puedes hacer nada con respecto a Depew,
pero no quiero que esto estalle nuevamente contra ti. Tienes que salirte de esto antes que se
vuelve an ms feo. Podran haberla matado, Cathryn"
"Qu dej mi trabajo por Karl Depew?"
"Esto es ms grande que Depew y lo sabes. Es toda una conspiracin. Deb haberme dado
cuenta cuando se present el equipo SWAT. l tiene muchos amigos en el departamento
del sheriff para hacer lo que quiera y no me sorprendera que consiguiera ms ayuda"
"Ahora suenas paranoica"
"No sera la primera vez que los federales intervinieran para proteger los intereses de sus
amigos con dinero. Las personas como Hoss Bower no apoyan a los polticos sin esperar
algo a cambio"
Hoss definitivamente tena una amistad muy estrecha con el senador Mike Washburn, pero
tena mucho sentido ya que ambos estaban interesados __en el crecimiento econmico y la
industria petrolera era gran parte de eso "Por qu tienes que asumir que todo lo que
hacemos es solapado?"
No creo que hayas hecho nada malo Cathryn, pero alguien est tirando de muchos hilos. Si
hay represalias, tu empresa va a tirar gente del autobs Quin mejor para tomar la cada
que el rostro pblico de Petrleos Nacionales?"
Cathryn sacudi su cabeza con vehemencia. Hoss no le hara eso.
"No quiero que te hagan dao, cario. Por favor salte de esto antes que sea demasiado
tarde"
Cario "Podra decir lo mismo de ti. Si algo de lo que ests diciendo es verdad, ests en
mucho ms peligro que yo"
"Si las personas como yo huyen, los hijos de puta ganan. Intento detenerlos, pero no voy a
ser capaz de protegerte si todo se derrumba"

"Eso no va a ocurrir" pasin y coraje con una pequea dosis de imprudencia. Sin embargo,
Cathryn la respetaba ms que nunca "Por favor, ten cuidado"
"Lo har. Ven al hotel de St. Paul maana por la noche"
Cathryn observ desde la ventana mientras ella suba a una camioneta, un letrero luminoso
era la cubierta perfecta para una visita clandestina. Stacie haba tomado un gran riesgo
aparecindose por aqu y todo porque crea que Cathryn podra sufrir las consecuencias.
Una plataforma de excavacin. El rea de contencin era relativamente pequea,
manejable con tan slo unos pocos camiones para sacar el sedimento. La nica razn por la
que necesitaran una plataforma de excavacin era si estaban planeando raspar una zona
ms amplia...como todo el lecho del lago.
Por mucho que tratara de negar las piezas del rompecabezas que Stacie haba recabado, su
propia imagen era an ms completa dada la estimacin de Woody y las amenazas crpticas
de Depew. Ms que esosaba exactamente lo que estaba en juego y no eran slo mil
millones de dlares en limpieza y multas. Lo del oleoducto Caliber se estaba moviendo a
travs de la comisin del Senado y cualquier alteracin podra acabar con l de una vez por
todas. Esto representaba el futuro de Petrleos Nacionales para las prximas dcadas.
Por primera vez en 22 aos, se preguntaba si en verdad estaba trabajando para el equipo
equivocado.

Por aqu, seorita Pilardi"


Stacie sigui a la recepcionista de Matt Stevenson a una sala de conferencias, donde Jenn y
el abogado ya estaban esperando. Varios documentos fueron distribuidos a la espera de su
firma.
"No vas a creer lo que pas" dijo Matt "Llam a la oficina del sheriff esta maana y les dije
que estbamos haciendo un reclamo de propiedad por dieciocho mil. Dijeron que se lo
llevara, que iban a revisarlo y haran un cheque. Cuando mencion las lesiones fsicas,
ofrecieron un extra de seis mil dlares para que no se aplicara cualquier y todos los
reclamos futuros en contra de su departamento en relacin con este incidente"
Jenn bombe su puo triunfante "Suena como si sus abogados no crean gran parte de esa
demostracin de fuerza. No estn acostumbrados a que alguien se defienda"
"Es ms que eso" dijo Stacie "Creo que sus matones pagados dentro del departamento se
echaron para atrs de repente. Fue divertido mientras maltrataban a un montn de come
hierbas, pero luego Colleen Murray sali herida. Mi conjetura es que estn lloriqueando y
este pago viene directamente de Petrleos Nacionales como pago por su silencio"

Matt asinti pensativo "Todo encaja. Por cierto, su oferta por la cabaa salt a medio
milln. No est mal para doscientos cincuenta metros cuadrados Qu tan pronto pueden
tus amigos estar fuera?"
"Otra semana?"
Ella haba recogido las muestras de Izzy esta maana y las haba dividido en dos grupos.
Una que entregara esta tarde al Departamento de Salud en St. Paul y otrasolo para
cubrirse en caso que Petrleos Nacionales tratara de sobornar an ms a los
funcionariosa un laboratorio privado que ofreca servicios de mitigacin ambiental.
Ambos contactos fueron proporcionados por una de sus donantes bien conectadas. Con los
resultados en la mano al finalizar la prxima semana, podran seguir adelante con el
bombardeo, a travs de los medios de comunicacin, contra Petrleos Nacionales por actuar
de mala fe. Si hacan una presentacin lo suficientemente grande, la EPA se vera obligada
a actuar con firmeza. Lo mejor de todo, eso favorecera sus posibilidades contra el
oleoducto Caliber.

***
Woody golpeaba sin interrupcin en su teclado mientras Amy hablaba con un asesor del
Congreso por telfono.
Cathryn no estaba acostumbrada a trabajar con este tipo de distracciones, especialmente
cuando su tarea requera concentracin. Estaba escribiendohilando, en realidadun
comunicado de prensa para acompaar el informe PHMSA, que haba llegado a su
escritorio esta maana. No haba tal cosa como un informe de incidente favorable, pero esto
era lo ms cercano a uno como nunca antes haba visto. La ruptura haba ocurrido debajo de
la carretera perimetral, lo que llevaba a los investigadores a echarle la culpa a la presin
ocasionada por el trfico de vehculos pesados. Petrleos Nacionales podra argumentar
razonablemente que deban compartir la culpa con el condado por no hacer cumplir las
restricciones de peso en sus carreteras.
En respuesta a estos resultados, la compaa pondra en marcha una inspeccin inmediata a
travs de su red de ductos de todos los sectores que podran verse comprometidos por el
trfico. Lo que no dira era que el noventa y nueve por ciento de estas inspecciones se
llevaran a cabo desde su central computarizada en Houston, inspeccionando manualmente
slo un centenar. Buscaran lecturas de presin anmalas que no pudiesen ser explicadas
por las irregularidades de bombeo e incluso podran llevar a cabo mantenimientos
preventivos en pocos lugares. La realidad era que accidentes como este tipo no podan
predecirse, no cuando eran causadas por variables ajenas al control de los ingenieros.
Su telfono se ilumin con una llamada de Hoss "Buenos das"

"Sin duda lo es!" dijo con estruendo "Lstima que no ests aqu con nosotros en Houston.
Estamos guardando un puro con tu nombre en l"
"Me temo que tendr que pasar en cuanto a eso, pero te lo lego a ti"
"Retorciste mi brazo. Entonces cmo planeas celebrar?"
"En realidad, tengo un buen fin de semana planeado. Una de mis amigas de la universidad
vive en St. Paul. Me invit a visitarla este fin de semana y creo que voy a tomarle la
palabra. Sera bueno hablar con alguien que no me acribille con preguntas"
Nunca le haba mentido a Hoss anteriormente. La nica manera en la que poda justificar su
traicin era convencerse a s misma que era personal y para nada relacionado con su
trabajo. Convencer a Stacie de eso era an ms importante.
"Esa es una gran idea, Cathryn. Aleja tu mente del trabajo y reljate. Te lo has ganado"
"Gracias"
"Escucha, la principal razn por la que llam es porque Larry me dijo que terminar con la
limpieza a mediados de la prxima semana. Habl con Mike Washburn y cree que
deberamos hacer un gran espectculo para que la prensa pueda ver el buen trabajo que
hicimos. Est pensando en lanzarse al ruedo por el partido republicano en la Casa Blanca y
necesita algunas credenciales externas. Pero la razn principal es que tengamos algo para
presumir cuando su comit se ocupe del oleoducto Caliber"
Y tal vez despus de eso ella podra finalmente regresar a Houston y alejarse de asquerosos
como Karl Depew "Podemos hacerlo. Supongo que lo querrs en uno de los centros
tursticos en el Lago Superior"
"Oh, no. Mike necesita que se haga en las afueras. Encuntranos un buen lugar por el lago,
algo con una vista bonita en el fondo. Quiero que la gente vea que todo vuelve a la
normalidad"
Ella se mostr escptica, especialmente tomando en cuenta el olor a petrleo y la reciente
llegada de un equipo ms pesado, pero l no planeara esto si no estuviese seguro.
"Hay un parque pblico, con botes de lancha. Estoy segura que el condado nos permitir
usarlo"
Excepcional! Oh y asegrate de acompaarnos al senador y a m para la cena de la noche
del jueves. Le gustas a Mike, pero ser mejor que tengas cuidado con l. Es un
sinvergenza"

Era difcil no sentir que estaba siendo prostituida, aunque Hoss slo le estaba pidiendo que
fuese una anfitriona encantadora. No tena ms remedio que cumplir, sabiendo que podra
significar rechazar los avances espeluznantes de un senador de los Estados Unidos,
mientras se aseguraba de alguna manera a no perder su apoyo.
"Parece que vamos a salir de esto sin dejar la piel, Cathryn. Esquivamos una bala, una no
muy pequea, gracias a ti. Bryce y algunos de los otros siempre dijeron que necesitbamos
un portavoz como Paul Barker, uno que ira por ah mandndolos al infierno, pero yo les
dije que atraparamos ms moscas con miel. Supongo que se los demostramos huh?"
Odiaba a Bryce Tucker y el caballo que montaba. Un idiota, que se la pasaba hablando mal
de ella a sus espaldas. No era mejor que Karl Depew. No haba ni un gramo de decencia
entre ellos.
Era irnico pensar que haba descrito a Stacie como amable y decente a la plana mayor de
Petrleos Nacionales, cuando su segundo al mandoy probablemente el prximo Director
Generalno era nada de eso y siempre lo haba sabido en sus entraas. Obviamente l
tena aliados dentro de la empresa, lo que significaba que su futuro podra muy bien ser
tenue si l prefera tener a alguien como Paul Barker como portavoz. Hoss estaba slo a dos
aos del retiro obligatorio y Bryce era doce aos ms joven. Su temporada en el East End
podra ser de corta duracin.
Se las haba arreglado para arruinar un perfecto da con pensamientos negativos. Adems,
no era como si ya estuviesen seguros. Si Stacie tena razn y la EPA descubra bitumen en
sus tuberas, tendran que pagar mucho y todava estaba el problema de cunto petrleo se
haba derramado en realidad. Hasta esta maana haban contado casi cuatro mil galones, de
acuerdo con Larry. Incluso si lo centrifugaran y lo exprimieran todo hacia fuera, sera slo
la mitad de la carga de un buque tanque, sin embargo, dos camiones cisternas ms haban
rodado esta maana. Parte de ella quera hacer preguntas, pero la parte ms inteligente se
negaba.

Los inmovilizadores de Colleen haban sido sustituidos por un grueso collarn ortopdico
que sostena firmemente la barbilla en su lugar.
"Definitivamente luces mejor" dijo Stacie "Cmo va el dolor?"
"Estoy bien, siempre y cuando recuerde no respirar"
Su hijo Brian, un tasador de reclamos de seguros de Minneapolis, palme una de las
rodillas de su madre "Ella me dice constantemente que no tengo que gritarle cuando ella
trata de moverse. Su cuello grita lo suficientemente alto"

"Te han dicho algo sobre cundo saldrs de este hospital?"


"El doctor dice que maana. Tambin dice que debo tomar una semana de descanso y yo le
dije que lo olvidara. Quiero terriblemente esta historia"
"Eso es una locura, mam. Necesitas cuidarte a ti misma, adems, todava no creo que esto
haya sido un accidente"
"Razn de ms para seguir cavando. Un buen periodista no empaca cuando alguien trata de
sacarlo de una historia. Especialmente en ese momento" sus ojos se volvieron hacia Stacie
mientras mantena su cabeza completamente inmvil "Mi editor vino desde Minneapolis
esta maana, algo que casi nunca hace. l quera que le entregara todo a uno de sus peces
gordos pero le dije que se fuera al infierno. En primer lugar, no tengo nada que entregar
adems de lo que ya he presentado. Todo se ha ido, pero puedo reconstruir la mayor parte si
tienes copias de lo que me diste el otro da"
Lo que ms le preocupaba a Stacie era saber que estos sujetos jugaban para quedarse. Si
atacaron a Colleen como consecuencia de sus investigaciones, ella podra no estar segura
"Claro, puedo drtelas, pero tal vez Brian tenga razn. Nadie va a pensar menos de ti si te
tomas un pequeo descanso hasta que te sientas mejor"
"Al diablo con eso. Si Brian tiene razn y esto no es un accidente, no hay manera que vaya
a entregar esta historia a otra persona
Si haba una cosa que Stacie entenda, era la tenacidad. Esa era la caracterstica ms
importante de un activista dedicado, alguien que estaba dispuesto a mantener la carga, sin
importar cuntas veces l o ella fuesen derribados. Ella pregunt a Brian "Has hablado con
alguien en el departamento del sheriff acerca de lo que has encontrado?"
"Nadie est interesado. Ni siquiera buscaron huellas y para este momento el coche ha sido
tocado tantas veces que no podras encontrar nada de utilidad. Pero estoy trabajando desde
otro ngulo"
"Mi hijo, el detective"
"Yo no. Soy un tasador de reclamos, as que estoy acostumbrado a tratar con cosas que
parecen sospechosas. As fue como supe que la lnea del freno haba sido cortada. Te
sorprenderas de lo que algunas personas hacen para cobrar una pliza de seguro de vida de
millones de dlares"
Stacie neg con la cabeza "Ya muy pocas cosas me sorprenden"
"En fin, le he pedido a uno de mis investigadores privados que se encarguen de esto. Lleg
anoche y dijo algo interesante"

Colleen gimi cuando movi accidentalmente su cuello y luego dijo "Le cont lo que haba
pasado, que me fui antes que la manifestacin terminara para poder preparar mi historia.
Realmente no encontr mucho trfico hasta que sal a la carretera y para ese momento
cuando necesit mis frenos, estaban fusilados"
"El investigador dijo que habra ocurrido mucho antes si mam hubiese encontrado ms
trfico al salir del estacionamiento. Ella no hubiese ido tan rpido y habra sido slo un
accidente menor. Creo que su plan era que la gente corriera hacia ella para ayudarla as que
alguien podra arrebatarle el maletn en la confusin"
A Stacie le gustaba pensar que quien lo hizo no tena la intencin de poner la vida de
Colleen en peligro.
"Sera interesante saber si consiguieron alguna declaracin de los testigos en el lugar, pero
no contengo la respiracin. Podra haber sido alguien actuando como un buen samaritano
hasta que pudiese poner las manos en el maletn para luego alejarse"
Brian asinti "Le pedir que lo investigue"
"As que qu tan rpido podras regresarme al trabajo?" pregunt Colleen.
Por mucho que quisiera ver avanzar esta historia nuevamente, su prioridad era llevar las
muestras a los laboratorios en Minneapolis y lo segundo era su tiempo privado con Cathryn
"Qu dices si nos encontramos el domingo por la tarde a las cuatro? Puedo ir a tu casa si
ya has salido de aqu para entonces. Traer copias de todo lo que te di, tal vez incluso algo
nuevo que te pondr en primera pgina el lunes por la maana"
Un florista entr con un arreglo imponente en lavanda y blanco. Brian le arrebat la tarjeta
y la ley "Que te mejores pronto, Cathryn Mack Quin es esa?"
Colleen resopl "La portavoz de Petrleos Nacionales. S que tiene nervios"
"No creo que ella est involucrada" dijo Stacie rpidamente "La gente que hace estas cosas
por lo general trabajan por debajo del radar y slo un puado de personas en la empresa lo
saben. Lo hacen as a propsito para darles a todos una negacin creble. No hay manera
que involucren a su imagen pblica"
"No me sorprende entonces que ella luce a veces como un ciervo ante los faros. Hace que te
preguntes quin est tirando de todos los hilos no es as?"
Stacie saba exactamente quien estaba tirando de los hilos "Si te sientes mejor antes del
domingo, investiga a un sujeto con el nombre de Karl Depew"
"l estaba en la gira con la prensa"

"Entonces puedo garantizarte que lo que l dijo fue una mentira"

Captulo 11
La media hora en coche hasta St. Paul debi haber sido relajante, pero la idea espeluznante
de que Depew pudiese vigilarla y dar con su paradero haba mantenido a Cathryn en el
borde. No haba mantenido en secreto a dnde iba, as que si l estaba siguiendo su coche
con algn tipo de dispositivo electrnico, su historia se sostendra.
Era gracioso que una vez haba pensado que Stacie era paranoica y ahora ella era la
paranoica con respecto a Depew. No tena mucho sentido que a l le importara lo que haca.
Ella no haba hecho nada para socavar a la empresa, excepto tal vez ocultar las conjeturas
de Stacie sobre el bitumen y el tamao del derrame, los cuales podra argumentar dejndola
en una mejor posicin para hacerles frente.
Ninguna de sus racionalizaciones importara si se descubriera su relacin. Sera despedida
en un minutosin y si, ni peros. Y sin embargo, la necesidad de pasar dos noches ms
juntas era ms de lo que poda resistir. Ahora tena mucho sentido el por qu las personas
tomaban tales riesgos extraordinarios al tener aventuras fuera de sus matrimonios, o porque
los jvenes amantes, con el trascursos de los aos, abandonaban a sus familias pasando por
alto las disputas. El deseo de algo tan especial como esto era insoportable, tanto que estaba
dispuesta a ignorar las consecuencias.
Entr en el crculo del valet en el Hotel St. Paul, decorado con un hito cultural con gran
estilo de principios del siglo XX con un intenso terciopelo rojo, lmparas de araa y madera
oscura pulida. Stacie le haba enviado por mensajes de texto a travs SappHere el nmero
de habitacin, lo que le permita eludir el registro e ir directamente a los ascensores. Su
temor de ser vista, lo que no tena fundamento, haca que acelerara cada paso hasta que
finalmente lleg a la puerta.
"Pens que nunca llegaras" Stacie estaba vestida solamente con su camisa a cuadros y
bragas "Me puse esto slo para ti"
Cathryn dej caer su bolso y la atrajo en un beso intenso, como si la intensidad por s sola
pudiese expulsar la tensin de su cuerpo.
"Parece que alguien me extraaba"
Ella no tena ni idea de la urgencia con la que haba conducido hasta ac. Tendran dos das
completos por delante y sin embargo ya senta la cuenta regresiva del reloj. An sin hablar,
se quit la chaqueta y los zapatos.

"Whoa, Cathryn. Deja que te ayude" Stacie afloj todos sus botones y desliz su camisa por
sus hombros.
Cathryn se quit el sujetador y se acurruc dentro de la camisa abierta para unir sus pieles,
apoyando la cabeza en el hombro de Stacie. Lo entendi instantneamente, cuanto ms
tiempo mantena el abrazo ms claro se volva el hecho de que la fuente de su ansiedad
tena ms que ver con sus sentimientos por Stacie que por su paranoia sobre Depew. Los
anhelos fsicos comunes siempre surgan cuando la qumica era correcta, pero esto era ms
que lujuria sexual. No se haba sentido atrada de esta manera por alguien en un tiempo
muy largo y nunca se haba arriesgado tanto slo por sexo.
"Siento como si he estado mirando por encima de mi hombro toda la semana" dijo ella "Es
una locura seguir haciendo esto, pero no puedo evitarlo. Necesito estar contigo"
"Yo tampoco puedo evitarlo" Stacie levant la colcha y la llev a la cama "Si mis amigos
tuviesen alguna idea de que estamos aqu juntas, todos asumiran que lo haca solo por
sacarte informacin. Te prometo que nada podra estar ms lejos de la verdad"
"Cul es la verdad?"
Cuando estoy contigo, no me importa nada ms que nosotras" presion sus labios contra la
frente de Cathryn y los mantuvo all durante varios segundos "Y cuando no estoy contigo,
quiero estarlo"
Eso era necesidad fsica o ella senta la misma fuerza emocional? Cathryn necesitaba creer
que no estaba cayendo en algo unilateral. Podra amar a una mujer como Stacieque
luchaba desinteresadamente por un mundo mejor contra poderosos contratiempospero
cmo podra sentir lo mismo Stacie por alguien a quien no respeta?
Amor. No se haban conocido ni siquiera un mes y eran tan diferentes, como la noche y el
da. Lo nico que tenan en comn era lo que compartan entre las sbanas, pero Cathryn ya
no poda recuperar su propio corazn.
Mientras se besaban, sus manos vagaban, recordando contornos y sensibilidades, todos esos
pequeos lugares que causaban estremecimientos o jadeos. La suave curva de la cadera de
Stacie. La clida depresin en el pice de su muslo. Y sin embargo, despus de una batalla
sutil por el dominio, Stacie prevaleca ubicndose en la cima.
Cathryn se entreg. Con casi dos das completos por delante, no habra muchas
oportunidades para expresar sus sentimientos. En este momento su cuerpo quera escuchar.
Unos labios clidos mordisquearon su cuello y mientras bajaban como a la deriva ella uni
sus pechos en una splica silenciosa. Cuando Stacie los tom en su boca, Cathryn dej caer
sus manos entre sus piernas abrindose para sentir el roce del suave vientre mientras se

meca suavemente de un lado al otro. Si se concentraba en las sensaciones as como Stacie


haba descrito la ltima vez que estuvieron juntas, incluso eso poda ser suficiente para
llegar al clmax, especialmente si ella mantena sus labios separados.
Entonces un escalofro atraves sus pechos cuando la boca hmeda sigui su descenso a
travs de su ombligo y sus piernas fueron expandidas an ms. Stacie debi haber
entendido su urgencia ya que no juguete en absoluto. Su lengua se desliz por toda la
longitud de sus pliegues resbaladizos, alternativamente suave y luego inflexible, mientras
la exploraba con precisin.
Con los ojos bien cerrados Cathryn se imagin a s misma subiendo, con cada caricia otro
paso ms. Centrndose slo en eso, fue capaz de acallar el ruido emocional, pero cuando su
clmax finalmente explot, fue como caer desde la cima. Temi estrellarse, separarse fsica
y mentalmente cuando la confusin le abrum una vez ms. Stacie de alguna manera supo
que su agarre era tenue y le ayud a bajar lentamente hasta que su cuerpo qued inmvil.
Sus manos se encontraron y se entrelazaron cuando Stacie descans su cabeza sobre el
muslo, sonriendo de una manera que pareca tierna y a la vez divertida "Ests bien?"
La comprensin y la compasin de esa simple pregunta le pillaron desprevenida y casi
expres lo que habra sido una declaracin ridcula de amor. En cambio, regres a un
territorio seguro "Estoy oficialmente acabada. Deberas estar muy complacida contigo
misma"
"Obviamente malinterpretaste mis intenciones" Stacie movi una de sus manos y
suavemente acarici su estmago, hacindole cosquillas en el tringulo de vellos "Se
supona que el objetivo de todo era complacerte y si no te diste cuenta de eso, voy a tener
que hacerlo nuevamente"
Ridculo o no, Cathryn supo cmo se senta el amor. Era esto.

***
"Cmo puede alguien decir que no al tocino?" pregunt Cathryn agitando juguetonamente
una tira crujiente bajo la nariz de Stacie "Califica esto como algo desagradable?"
"Hara alguna diferencia si dijera que s?" a Stacie le encantaba la facilidad con la que iban
entre la pasin y la picarda, como si se hubiesen conocido durante aos "Odio reventar tu
burbuja, pero no me ests molestando tanto como crees. Mi aversin a la carne esespera
un momentopoltico"
"Por qu no estoy sorprendida? Todo lo que haces es poltico"

"No todo. Una vez conduje a West Virginia sin ninguna razn en absoluto"
"Esperas que me lo crea? Apuesto a que fuiste all para engancharte con una mujer que
conociste en SappHere"
"Tcnicamente es cierto, pero ella me dej plantada. Sin ninguna razn"
Cathryn extendi una oferta de paz, una fresa madura "Ella se lo perdi"
"Aw, que cosas tan agradables dices. A diferencia de ti" mordi en el aire cuando Cathryn
alej la fruta "Esta es la mujer que conozco y amo"
La palabra pareci sobresaltarlas a las dos.
"Figurativamente hablando?"
"Algo as... tal vez" concedi Stacie.
En el viaje desde Duluth, se haba admitido a s misma que estaba enamorada, pero eso no
quera decir que estaba lista para gritarlo desde la cima de la montaa y menos an a
Cathryn. Era absurdo. Haban pasado casi la mitad de su tiempo juntas escondiendo quines
eran. Cathryn pensara que era una de esas romnticas idealistas que se aferraba a todas con
las que tena una citala misma clase de persona que "Marlene" evitaba en SappHere.
Trat de retroceder nuevamente antes que un desliz de lengua fuese torpe y grosero.
"No te preocupes, Cathryn. Me han arrestado muchas veces, pero nunca por acoso"
"Quin dice que estoy preocupada?"
"Est bien, entonces. Lo dije. Lo escuchaste. No tenemos que analizar en exceso las cosas"
el hecho que ambas estaban sonriendo era ms que suficiente.
Cathryn desliz la bandeja del desayuno hacia el pasillo para que la recogieran "Djame
alejar de ti este pobre cerdo muerto antes que organices una protesta"
"Probablemente tendra mejor suerte logrando que los estadounidenses se transportaran en
patinetas que logrando que dejaran de comer carne"
"Hablando de protestas, fue un programa decente el que organizaste en Chester Park...por
mucho que me cueste admitirlo. Y qued impresionada de que hubieses reunido una
multitud tan grande"
"Gracias. Eso es un gran elogio viniendo de una profesional como t" Stacie le explic su
estrategia de duplicacin de todos los das "Tengo que conseguir buenos oradores porque
no soy muy buena en eso"
"Todos tenemos nuestros puntos fuertes. Eres una buena organizadora"

"Muchas personas apoyan lo que hacemos, pero es difcil sacarlos de sus sillas para ser
contados. Dependemos de pocas personas para hacer mucho ruido" entonces
juguetonamente golpe el brazo de Cathryn "Sobre todo cuando al da siguiente sales y nos
inundas con esos ridculos anuncios de sentirse bien" con una voz casi infantil chill
"Gracias, Petrleos Nacionales!"
Cathryn no pudo dejar de rer "Qu te hizo comenzar con todo esto? O saliste del vientre
gritndole al mdico por tener demasiadas luces prendidas?"
"Probablemente grit algo, pero no fue eso. No fui tan consciente sobre el medio ambiente
hasta la secundaria. Fue entonces cuando Exxon Valdez derram toda su carga en Prince
William Sound. Un lugar tan hermoso estropeado para siempre. El negocio de navegacin
de mi padre trasladaba una gran cantidad de productos derivados del petrleo y me di
cuenta de lo fcil que algo as podra ocurrir en los canales y ros. Lo hubiesen llamado el
Derrame del rio Pilardi o el desastre Pilardi y me hubiese sentido personalmente
responsable"
"Es difcil imaginarte como duea de parte de una empresa que hace dinero con el envo de
petrleo. Me sorprende que no hayas vendido"
"Creme, mi hermano Felipe no le gustara nada ms que comprar mi parte, pero me gusta
tener el poder de cambiar cmo se hacen las cosas. Pap se acerc a m justo antes de morir
y me ayud a aprobar normas ms seguras que establecan mucha ms responsabilidad
financiera en los transportistas, las que transmitieron a las compaas petroleras. Mi
hermano todava tiene que honrarlas si quiere mi voto" Stacie ahuec las almohadas y
palme el espacio a su lado.
Cathryn se acost sobre un costado, con la cabeza apoyada en el hombro de Stacie "Admiro
lo que has hecho con tu vida. No estoy de acuerdo exactamente con tu escenario
apocalptico para el planeta, pero te respeto por defender lo que crees. Y tienes razn
cuando dices que algunos beneficios del petrleo probablemente no sean dignos de los
costos. Me deprime ver lo que le estn haciendo a la tierra en Alberta y en especial a las
personas de las Primeras Naciones"
Los pueblos indgenas de Canad se quejaron amargamente por el aire contaminado, el
agua y la tierra, todo causado por la industria de las arenas bituminosas. Todo para que las
compaas petroleras pudiesen generar ganancias obscenas.
"Por desgracia" Cathryn continu "nunca tendr el poder suficiente para detener este
tipo de abuso"
"Las personas tienen ms poder de lo que creen. A veces todo lo que se necesita es una
persona que le diga a los dems que no estn solos. T ests en una buena posicin para
hacer eso, porque conoces mejor que nadie cmo siente el pblico" estaba impresionada de

que Cathryn pudiese incluso considerar enfrentar los lineamientos de su empresa. Tomara
mucho coraje, pero el primer paso era darse cuenta que el cambio era posible "Tambin
tienes mucho de que estar orgullosa. Saliste de una situacin difcil en casa y has hecho
algo de ti misma Qu te impuls a trabajar tan duro?"
"Me temo que nada tan noble como en tu caso. Lo siento si eso te decepciona, pero
bsicamente fue todo sobre m"
"No me lo creo. He visto gente egosta y no encajas en ese molde"
"No he dicho que sea egosta. Slo estoy cuidando de m misma as nunca tendr que
depender de nadie ms. Mi mam aguant un montn de mierda porque no tena donde ms
acudir y no quiero terminar as. Ella me ha estado pidiendo disculpas desde hace treinta
aos, as que supongo que podras decir que lo que me impulsa es querer demostrarle que
estoy bien"
Con su brazo alrededor de los hombros de Cathryn, pudo sentir como los msculos en su
espalda se tensaban "Ests tensa nuevamente Qu haremos al respecto?"
"Me pongo de esta manera cada vez que pienso en cmo mi padre sola tratarnos. Tambin
ocurre tan pronto hablo de Depew"
"Entonces ambas estaremos de mal humor. Tengo una idea mejor
Encendi un par de velas en el bao y llen la baera con agua caliente y burbujas con
esencia de lavanda de una lata de polvo que estaba en su bolso de lona. Se ubicaron en
extremos opuestos y enredaron sus piernas en el centro.
"Tienes las mejores ideas" dijo Cathryn "necesito ms velas y lavanda en mi vida"
"Todo el mundo necesita ms velas y lavanda. Te sorprendera saber lo relajante que es
simplemente desactivarte de todo durante unos minutos al da"
"Y estamos ahorrando toda esta agua al baarnos juntas. Ya me siento mejor conmigo
misma"
"As es como se empieza. En poco tiempo te estars encadenando a t misma a una
excavadora"
"No apostara en ello. Lo ms cerca que quiero llegar a estar de una crcel es durmiendo
contigo"
"Eso est bien. De todas maneras necesito a alguien que est en el exterior para que pague
mi fianza" ella ahuec sus manos y roci a Cathryn con un chorro de agua "Eso sera

interesanteyo arrestada por protestar contra Petrleos Nacionales y t rescatndome


Qu pensaran tus jefes de eso?"
"Querrs decir mis ex-jefes. Me despediran ms rpido de lo que t tardaras en decir
mancha de aceite"
"Pero entonces el peor de los escenarios quedara detrs de t. No tendramos que
escondernos y no habra ms imbciles como Depew de que preocuparse"
"Y yo no tendra que preocuparme por mi hipoteca ya que el banco tomara mi casa"
"Nah, eres un sobreviviente. Tienes los pies sobre la tierra
Cathryn levant la mirada de su smartphone cuando Stacie sali desnuda del bao y se
inclin para sacar algo de su bolso "Vaya, vaya. Claro que me gustara tener eso en un
marco de ocho por diez"
"Puedes tenerlo en carne y hueso en cualquier momento que lo desees Cundo podremos
hacer esto nuevamente?"
"Parece que estar aqu por lo menos una o dos semanas"
Stacie mir hacia la cama "Hey, tienes dos telfonos"
"Ohpor supuesto que s Crees que quiero que los tcnicos en el trabajo rastreen mi citas
de SappHere? El negro es simplemente para cosas relacionadas con el trabajo. El blanco es
personal"
Sac un paquete de su mochila y lo abri vertiendo un par de telfonos celulares de prepago
"Si hubiese sabido eso, slo hubiese comprado uno de estos. Iba a darte uno para que
pudisemos hablar en lugar de mandarnos mensajes de texto Cul es tu nmero?"
Cathryn lo recit y luego contest su telfono personal cuando son "Se ha comunicado
con el Departamento de Servicios de Lesbianas de Texas. No hay nadie disponible para
contestar su llamada porque no hay servicios para lesbianas en Texas"
"Descarada"
"Cmo es que necesitas otro telfono?"
"Por la misma razn, ms o menos. Tenemos un plan de trabajo, as es que Jenn y los
auditores tienen acceso a todas mis llamadas. Sin embargo no a mis textos de SappHere. No
es que no confe en ellos, pero me gusta mantener mi vida personalpersonal"

"Creme, lo entiendo" con sus negocios en Duluth llegando a su fin, tendran que trabajar
en torno a sus horarios para exprimir cada minuto que pudieran. Cathryn incluso estaba
dispuesta a correr riesgos "Todava ests alojada en el Weller Regent?"
"Puedo ir a otro lugar si es ms fcil"
Nome gusta all. Con ese estacionamiento, no me siento tan expuesta" faltaba media
hora para su despedida y ya estaba fantaseando acerca de su prximo encuentro "No puedo
esperar a usar mi pequeo vibrador esta noche, sobre todo porque la ltima persona que
toc fuiste t"
"Y cuando quiera recordarte, slo comer un jugoso durazno" el telfono principal de
Stacie son, la primera vez en todo el fin de semana y su ceo se frunci mientras
comprobaba el nmero "Lo siento, tengo que atender"
Cuando desapareci detrs de la puerta del bao, Cathryn cerr su laptop y embal lo
ltimo de sus pertenencias. No poda molestarse por la intrusin ya que haba pasado casi
toda la maana contestando correos electrnicos relacionados con el trabajo. Con todo,
ellas haban logrado poner a un lado sus trabajos por el fin de semana, pero ya era hora de
volver a la realidad.
"Est todo bien?"
Stacie sonri "Todo bien. Slo tengo que encontrarme con alguien esta tarde cuando
regrese a la ciudad. Y nono es una chica sexy de SappHere"
"Eso es bueno. Jugar con otras mujeres podra ser peligroso para tu salud" dijo Cathryn con
una mueca juguetona "Debera estar preparada para ms sorpresas esta semana?"
"No que yo sepa, pero la semana es joven" su sonrisa se desvaneci y cuando volvi a
hablar su voz estaba seria "Voy a hacer mi mejor esfuerzo para no sorprenderte
nuevamente, Cathryn. Debes saber que uno de mis amigos se escabull en el lago y tom
ms muestras. Las dej el viernes en el Departamento de Salud para ser analizadas. S que
has dicho que esto es petrleo pesado, pero realmente luce como si fuese bitumen"
"No es slo lo que he dicho. He visto los resultados preliminares del informe de la EPA.
Noventa mil galones de crudo pesado. Eso es todo y estn excavando lo ltimo que queda
en estos momentos. Entre t y yo y el poste de la cama, admito que Petrleos Nacionales
fue descuidado. Debieron haber hecho el mantenimiento de ese oleoducto. Me gustara
poder decirte que aprendieron la leccin, pero ambas sabemos que podra volver a ocurrir
maana. Si me preguntas, ese es un argumento del por qu necesitamos construir el
oleoducto Caliber, porque todava hay una gran cantidad de petrleo en el futuro de los
Estados Unidos y debe ser transportado de forma segura"

"La razn por la que hay petrleo en nuestro futuro es porque nadie est invirtiendo en las
alternativas. Nuestros impuestos estn subsidiando la industria petrolera, cuyos beneficios
ya son obscenos"
"Y todos los fondos de pensiones del gobierno en Amrica cosecha los beneficios"
"Vamos, Cathryn. Lo haces sonar como si fuese un bien pblico"
"Si vives en Texas, lo es. Cuarenta millones de dlares en salarios cada ao"
"Pero a qu costo para el resto de nosotros?"
"Has visto lo que la gente en Europa paga por el gas? Cmo crees que los
estadounidenses se sentiran pagando ms de diez dlares por galn en la bomba?"
"Lo preferiran, en lugar de ocultar los verdaderos costos dentro de nuestra estructura
tributaria Qu pasara si cobrramos impuestos a las compaas petroleras a una tarifa
justa y enfocramos nuestros subsidios al desarrollo de energa limpia? Trenes a alta
velocidad, transporte pblico, espacios verdes, readaptacin de los edificios pblicos con
tecnologa ecolgica"
Cathryn haba escuchado eso anteriormente y saba exactamente dnde retroceder "Eso
podra funcionar para la gente de Nueva York, pero qu pasa con los agricultores y los
fontaneros en Kansas? O los maestros y enfermeras? Todos ellos tienen que ir a trabajar y
no se podran movilizar a una poblacin rural con el transporte pblico"
"Pero no hay una buena razn para que sus coches y camiones no puedan ser elctricos con
cero emisiones. Nuestros impuestos deberan ser dirigidos hacia esa tecnologa"
obviamente, Stacie tambin haban escuchado eso anteriormente.
"Y de dnde crees que proviene toda esa electricidad? No puedes almacenar la energa
elica y solar"
El aspecto sorprendente de su punto-contrapunto, not Cathryn, era que ambas eran
apasionadas, tal vez incluso un poco inquietas, pero hasta ahora no haban avanzado hacia
la ira. Simplemente no estaban de acuerdo. Eso no quera decir que era una conversacin
agradable y deseaba haberse apegado a su pacto de no hablar de trabajo.
"Ellos no pueden almacenarlo ahora mismo. Veamos si los dlares para investigacin
pueden cambiar eso" dijo Stacie "Tenemos que sacar nuestras inversiones del pasado y
mirar hacia el futuro. No empiezas una dieta diciendo que primero vas a comer toda la
comida chatarra del mundo. Ustedes ya han recogido la fruta madura. Cada ao que pasa,
un galn de gasolina cuesta ms dinero, ms energa y ms recursos para producir. Y eso le
est costando una enorme cuota al planeta. Entiendo los motivos de lucro. Son
terriblemente egostas, pero al menos son racionales. Lo que no entiendo es cmo las

personas aparentemente inteligentes pueden negar la ciencia y justificar la destruccin del


planeta que sus nietos van a heredar. Lo nico que se me ocurre es que deben estar
contando su dinero para que sus familias puedan despegar en una nave espacial hacia un
mundo virgen"
"No deberas hablar de dinero, Stacie. Nunca te ha faltado" con esa rplica Cathryn supo
que haba sobrepasado los lmites y se sinti mal inmediatamente.
Stacie claramente se sinti incmoda y reaccion alejndose hacia el otro extremo del
cuarto, donde se cruz de brazos y asumi una postura desafiante "Eso tambin es cierto
para Hoss Bower. Su familia prcticamente comenz el auge del petrleo en Texas y nunca
se preocup por nada en su vida. La diferencia entre Hoss y yo es lo que hacemos con
nuestro dinero. l usa su dinero para hacer ms. Yo uso el mo para mejorar las cosas"
"Siento haber dicho eso. Estuvo fuera de lugar" frot su rostro con las manos y suspir
"Nunca deb haber trado a colacin el trabajo. No quiero que terminemos nuestro fin de
semana de esta manera. Todo fue tan dulce. Las dos tenemos trabajo que hacer y s que no
ests tratando de hacerme dao deliberadamente. Tampoco estoy mintindote
deliberadamente"
Lo s" dijo Stacie asintiendo solemnemente "Todo esto es tan irnicotu siendo la voz de
una compaa petrolera Por qu simplemente no pudiste ser una asesina en serie?"
"Realmente hubieses preferido eso?"
"Ya no importa. He dejado que mis sentimientos se escapen. Tan loco como suena, me las
he arreglado para enamorarme de t"
Un clido estremecimiento le hizo sonrer "Esa tiene que ser la declaracin de amor menos
romntica que he escuchado"
"Fue bastante horrible no es as? Permteme decirlo de una manera diferente" bes cada
una de las manos de Cathryn y las gui alrededor de su cuello "Estoy loca por ti y
enloquecera an ms si sientes de la misma manera"
"Eso fue muchsimo mejor. Ahora bsame mientras pretendo actuar como si todava
estuviese pensando en ello cuando de hecho mi pequeo corazn est haciendo volteretas
alrededor de la habitacin"
"Volteretas huh?" Stacie le bes suavemente al principio, pero luego con la pasin
suficiente como para conducirlas a la cama "Esto...lo que sentimos...es precioso. Tenemos
que encontrar una manera para hacer que dure"
Podran hacerlopero slo siempre y cuando mantuviesen su relacin oculta a sus amigos
y compaeros de trabajo. Cathryn apreciaba su privacidad y no le importaban mucho los

secretos peligrosos. La tensin por la preocupacin de ser descubierta podra desgastarla


con el tiempo. La cuestin era si Stacie vala o no la pena. En este momento la respuesta era
s.

***
Stacie hizo malabares con el volante con los codos mientras ajustaba los auriculares que
haba enchufado a Marlene "Est bien, lo tengo Qu estabas diciendo?"
Jenn todava se estaba riendo con su noticia "Izzy se estaba arrastrando por el bosque y se
encontr con una cama de hiedra venenosa. Nos llam pidindonos que le llevramos un
poco de crema para la picazn. Marty est en la farmacia en este momento recogindola"
Hasta ahora Stacie haba manejado todos los secretos que le soltaban "Te dijo dnde
estaba la alcantarilla? Usualmente me salgo cuando paso el primer puente en la carretera
estatal 194. De esa manera puedo caminar por el borde del bosque cerca del camino del
Lago Bunyan"
"S, l nos dijo que fusemos un poco antes que oscureciera. Eso es dentro de tres horas. l
va a salir a hurtadillas alrededor de la medianoche para recogerla, si es capaz de soportarlo
tanto tiempo"
"Eso es peligroso. Estarn patrullando"
"Suena bastante desesperado Y t? La pasaste bien? Ya deberas estar ms all de la
etapa de la mudanza o se trata de una mujer diferente?"
Por razones obvias, Stacie haba compartido muy pocos detalles sobre a quin estaba
viendo, lo que haca ms fcil su estancia en el hotel del centro. Uno de estos das tendra
que ser sincera con Jenn, pero no hasta que este episodio quedara muy detrs de ellas "Me
lo pas muy bien, pero eso de la mudanza es un poco difcil ya que ninguna de nosotras
vive en Duluth. Pero si necesito ayuda para la mudanza, sers la primera persona a la que se
lo pida"
La llamada que haba contestado anteriormente en el cuarto de bao haba sido de Brian
Murray, quien tena una noticia urgente que compartir. Pas junto a su hotel y sigui las
indicaciones de Marlene hacia la casa de Colleen.
Brian le recibi en la puerta con los ojos ardiendo de ira "Tenemos al hijo de puta"
"Hablas en serio?" lo sigui hasta la sala donde Colleen, todava con su collarn
ortopdico, estaba sentada en el sof. Stacie se uni a ella y acarici cuidadosamente su
rodilla "Te sientes mejor?"

"Cualquier cosa es mejor que estar en el hospital"


Una pila de fotos fue extendida a travs de la mesa de caf cuando Brian acerc otra silla
"Velo por t misma. Haba algunas fotos de la manifestacin en el peridico y mi
investigador not que se poda ver el estacionamiento de la playa en el fondo de una de
ellas. Fue al peridico y le pidi al fotgrafo que revisara todas sus tomas y encontr sta"
present una foto y seal una figura borrosa en cuclillas al lado de un coche "Ese es el
coche de mi madre y se puede decir que este tipo lo estaba arruinando"
La figura tena cabello oscuro abundante y pareca estar vestido con pantalones vaqueros y
una camiseta roja, pero su rostro estaba irreconocible a esa distancia "Es esta la imagen
ms clara que tena?"
"Desde este ngulo, s. Pero entonces l revis las imgenes de la multitud para ver si poda
encontrar a alguien vestido de esa manera y aqu est l alejndose del coche" en la
segunda foto, el hombre caminaba desde la manifestacin hasta el estacionamiento, pero
esta vez estaba de espaldas a la cmara.
"Podra haber sido cualquiera"
"Podra...pero entonces aqu est la toma ganadora"
La tercera foto hizo que su estmago se hundiera. El hombrecon los mismos vaqueros y
camiseta, con el cabello oscuro y espeso estaba de pie detrs de la mesa de voluntarios. Era
Marty Wingate.
"Oh, mierda. Lo conozco"
Eso explicaba lo sucedido con su primer grupo de muestras y tambin cmo el equipo de
SWAT los haba encontrado en la casa de campo. Marty los estaba vendiendo a Depew. l
estuvo viendo a Jenn por tres meses y aunque LIMPIEZA se haba topado con Karl Depew
en varias ocasiones, nunca ni una vez haba considerado que l podra infiltrar a alguien en
su grupo. Ese tipo de subterfugio requera astucia y paciencia y Depew prefiri este
enfoque radical.
Haba otra posibilidad, una que apenas se atreva a reconocerlos federales. Las grandes
petroleras tenan muchos amigos importantes. Compraban mucha influencia con sus
contribuciones de campaa y lo que esperaban a cambio era que el gobierno cumpliera sus
rdenes. Organizaciones como LIMPIEZA se interponan en su camino.
No era casualidad que el equipo SWAT les hubiese tratado como terroristas. Esa era la
forma como justificaban lo que hacan, como si perturbar los beneficios de la industria de
los combustibles fsiles fuese una amenaza para la seguridad nacional.

No, no podan ser los federales, se dio cuenta. Podran ser inescrupulosos, pero no haba
manera de que permitieran a un agente encubierto tener relaciones sexuales con un
objetivo. Marty "perteneca" a otra persona o tal vez era un contratado independiente al
igual que todos los ex policas y tipos duros militares que conformaban la brigada de
seguridad de Depew. Ellos no estaban obligados por las leyes ni por la tica,
aparentemente.
Basado en la especulacin del investigador, el accidente debi haber ocurrido en el
estacionamiento, Marty probablemente no haba tenido la intencin de herir a Colleen,
aunque todava era responsable de sus lesiones "Brian, te das cuenta que no podemos
probar que l lo hizo por una foto borrosa, incluso aunque lo tengamos arrodillado al lado
del coche de tu madre. Podra decir que se le cayeron las llaves o algo as y toda la otra
evidencia fsica ha sido comprometida"
"No estoy interesado en probar nada. Slo quiero sacarle la mierda"
Tan tentada como se senta de dejar que eso sucediera, Stacie tena otros problemas, como
el hecho de que Marty estaba a punto de descubrir la ubicacin de su colocacin en el lago.
Tena que advertirle a Izzy.
"Puedo quedarme con estas fotos?"
"Claro. l me dio copias digitales"
A cambio de la promesa de Brian de no localizar a Marty y golpearlo hasta las entraas, le
di su nombre y el hecho que poda tener una licencia de conducir de Colorado, ya que era
donde l y Jenn se haban conocido. Su investigador podra profundizar en la vida de Marty
y averiguar quines eran sus contactos.
Cuando regres a su coche, llam a Izzy "Tienen que largarse rpidamente. El nuevo novio
de Jenn es el espa de alguien y ahora sabe dnde se encuentran. Si te acercas a la
alcantarilla, caminars hacia una trampa"
Con Izzy buscando en el mapa en lnea de la carretera perimetral, planearon un lugar de
encuentro alternativo y una hora para recogerlos antes que Jenn y Marty dejaran la locin.
Una vez que sus amigos estuviesen a salvo, encontrara la manera de darle la noticia a Jenn.
An ms importante era ver que Marty recibiera lo que mereca.

Captulo 12
"Esto no tiene ningn sentido" dijo Woody. Su cabello estaba erizado donde haba frotado
su cabeza en seal de frustracin "Debo estar leyndolo mal"

Cathryn rode su escritorio para mirar la hoja de clculo en su pantalla. Las tablas
marcaban el flujo de petrleo desde una estacin de bombeo a la siguiente, comenzando
desde los yacimientos petroleros Provinciales y terminando en el puerto en Hartford,
Illinois "Cul es el problema?"
"Estas son las cifras de veinticuatro horas de cada lugar desde que escuchamos por primera
vez sobre el derrame. Tenamos ms de medio milln de galones pasando por la estacin de
bombeo en Canosia. Esta es la ltima antes de la ruptura. La siguiente bajaba en Cloquet y
aqu lo que pasaba por all"
"Cien mil aproximadamente"
l tecle los nmeros en una calculadora "As que son cerca de cuatrocientos mil galones
que tenemos que tomar en cuenta"
"De los cuales noventa mil se derramaron"
"Correcto. Larry dijo que los contratistas llegaron aqu y sellaron la fuga a las seis horas,
por lo que el resto tuvo que quedarse atrapado en la tubera. No poda bajar a Cloquet
porque haban cerrado la bomba"
"Y ellos lo recuperaron y lo transportaron en camiones a Hartford. Eso era lo que estaban
haciendo todos esos tanques aqu cuando llegamos por primera vez"
"Eso fue lo que pens" hizo clic en una pestaa para cambiar a una nueva hoja de clculo
"Excepto que si nos fijamos en los registros de transporte, no pudieron haber movido tanto"
A nueve mil galones cada uno, no haba suficientes camiones cisterna para mover todo.
"Todava se est perdiendo por lo menos doscientos mil galones" eso era una gran cantidad
con respecto a la aproximacin, as que estaba convencida que obviamente estaban pasando
algo por alto.
"El primer tanque petrolero fue reemplazado desde Childers petrleo en Dakota del Sur y
pagamos millas para que regresara a Sioux Falls Desde cundo enviamos petrleo all?
Debi haber ido a Hartford"
"Woody, no hay manera que doscientos mil galones de crudo pesado simplemente
desaparezcan"
l levant las manos y neg con la cabeza "Es por eso que estoy tirando de mi cabello,
porque aqu es donde se pone realmente loco. Trece horas despus que apagaran la bomba,
otros doscientos mil galones pasaron por Canosia Por qu enviar petrleo a travs de un
oleoducto que sabes est roto?"

Woody tena razn. Los nmeros no tenan sentido, pero Cathryn estaba an ms
convencida que el programa de gestin de flujo haba fallado de alguna manera "La marca
del tiempo tena que estar apagada o algo as. Eso lo explicara todo. Estos nmeros deben
ser de fechas equivocadas"
"No es slo la marca del tiempo, Cathryn. Tambin la presin baj, as como la
temperatura. Es como si hubiesen vaciado las tuberas o algo as"
"Extrao" necesitaban alta presin y calor para mover el petrleo pesado.
"Voy a imprimir esto y le preguntar a Larry al respecto" dijo l "La respuesta
probablemente nos salte a la vista, pero si no es as, entonces algo est mal con el
programa"
Cathryn haba estudiado informes como estos durante aos y nunca haba tenido problemas
para entender los nmeros. Si hubiese un fallo en el programa, se mostrara a travs de
todas sus estaciones de bombeo, no slo en los dos extremos del derrame. Haba otra
explicacin...y no le gustaba. Usando la unidad de disco USB en su llavero, descarg los
archivos de Woody para estudiarlos ms adelante.
Amy entr en el remolque con los ojos llenos de emocin. Cathryn le haba enviado al otro
lado del lago para explorar el parque pblico para la conferencia de prensa de la prxima
semana con el senador Washburn "No vas a creer lo que acabo de ver. Hay un montn de
tropas de asalto por all al otro lado del lago. Tienen armas y cascos y quin sabe qu ms,
y van de una cabaa a otra. Ni idea de lo que estn buscando, pero me asust casi de
muerte"
Cathryn saba exactamente lo que estaban buscandolos amigos de Stacie, los que estaban
volando los aviones teledirigidos y tomando imgenes de la limpieza. El despliegue de
fuerza era exactamente como el de la casa de campo donde Stacie haba sido herida. Por
mucho que odiara admitirlo, no haba duda de que Petrleos Nacionales tambin estaba
detrs de esto.
Cuando Amy entr en el bao, Cathryn envi un mensaje a travs de SappHere "Equipo
SWAT en la cabaaahora"
Minutos ms tarde su bolsillo son "Lo tengo cubierto. Gracias"

***
Dos coches estaban estacionados en la granja, pero no era inusual porque los voluntarios a
menudo viajaban a la ciudad con Jenn. Stacie esperaba que ese fuese el caso hoy, porque lo

que tena que hacer requera secreto total. Despus de revisar la casa para asegurarse que
estaba sola, se puso a trabajar en la habitacin que Jenn y Marty compartan.
Le molestaba violar su regla sagrada en contra de hurgar las pertenencias de otras personas,
pero tena que saber con seguridad si Marty Wingate era un espa. Durante toda la noche
haba estado dando vueltas, convencindose a s misma que esto era slo circunstancial,
que tal vez Marty realmente haba dejado caer las llaves de su coche cerca del coche de
Colleen y se estaba volviendo paranoica por nada. Sin embargo, el texto de esta maana de
Cathryn lo haca poco probable. No poda ser coincidencia que otro equipo SWAT de
Depew asaltara la cabaa horas despus que Marty supiera dnde estaban.
Cualquier evidencia real de sus vnculos con Depew probablemente estara en la mochila
gris sucia que llevaba a todas partes. Encontr su ropa en el cajn de la cmoda del fondo y
cuidadosamente cacheo sus pantalones cortos encontrando un hallazgo sorpresivotres
cigarrillos de marihuana cuidadosamente enrollados "Ese hijo de puta" incluso si por algn
milagro l resultara limpio, estaba poniendo en peligro la legitimidad del grupo trayendo las
drogas a la casa.
Su ordenador porttil y su telfono no estaban, probablemente estaban en su mochila y a
menos que fuese estpido, protegidos por contrasea. El armario contena sus bolsos de
lonaambos vacosy tres sacos de dormir, una de las cuales era de ella. No la haba
usado desde la noche de la redada del grupo SWAT y Marty y Jenn no haban necesitado la
de ellos porque afortunadamente tenan una cama con sbanas y una manta.
Si haba escondido algo en la casa, tena que haber sido en otro
Por qu estaba su saco de dormir en la parte superior si no lo haba usado en absoluto?
Quit la cubierta y lo despleg sobre la cama, observando un bulto en la parte inferior. Un
kit de afeitar de cuero para un hombre que no se molestaba en afeitarse. Baj la cremallera
del pequeo bolso y vaci el contenidovarios cigarrillos ms, papel para enrollar y una
bolsa de plstico que contena aproximadamente dos onzas de marihuana, probablemente la
misma reserva que el equipo SWAT haba "encontrado" en su cocina y que haba
desaparecido inmediatamente despus de la redada. Y una licencia de conducir de Ohio con
el nombre de Martin Winthrop.
Tambin haba una pequea bolsa de tela con un lazo de cordn en la parte superior. La
solt y sac al menos una docena de aparatos pequeos, cada uno del tamao de un botn.
Transmisores. As que as era como la gente de Depew saba qu neumticos deba
acuchillar, que ventanas romper y que coches detener.
Con un estremecimiento, se dio cuenta que Marty tambin saba cada vez que se encontraba
con Cathryn, aunque no poda relacionarlas a menos que tambin estuviese siguindola y

no haba ninguna razn por la que hara eso. Haba estado en el hotel de Cathryn slo dos
veces, una vez con un coche de alquiler y otra vez con la camioneta del repartidor de pizza.
Ahora era demasiado tarde para preocuparse por Cathryn. Necesitaba neutralizar a Marty.
Echarlo de la casa no sera suficiente. Quera darle una patada en los dientes.
Izzy sabra qu hacer, pero la idea que rpidamente estaba tomando forma en su cabeza
estaba fuera de los lmites. Los activistas de LIMPIEZA, tenan una larga y deliberada
historia de regirse por las reglas del juego y no poda pedirle a alguien que hiciera algo que
pudiese resultar en serios problemas con la ley.
Dej caer los cigarrillos, incluyendo los que estaban en el cajn dentro de la bolsa de
plstico y los puso a un lado. Entonces introdujo todo lo dems en el interior del saco de
dormir y lo devolvi al armario.
Por si acaso, vaci su mochila para asegurarse que no llevaba un transmisor y luego meti
las drogas en la solapa exterior donde podra llegar a ellas fcilmente. Le tom slo diez
minutos encontrar el transmisor en su Prius, pegado en la parte inferior del asiento del
conductor. Aunque estuvo tentada a sacarlo y aplastarlo con sus talones, se imagin un par
de escenarios en los que podran serle tiles, especialmente si poda hacer que Depew
pensara que estaba en otro lugar.
Con la manifestacin detrs de ellos y Petrleos Nacionales pregonando el fin de su
limpieza exitosa, Jenn haba cambiado el enfoque de los voluntarios hacia la recoleccin de
firmas de puerta en puerta para su peticin contra el oleoducto Caliber. Ms all de eso,
haba poco ms que hacer, deban continuar con las protestas en las aceras en las
gasolineras de Petrleos Nacionales y escribir cartas al editor. Haban disfrutado de algunos
buenos momentos durante esta campaa, como la exposicin del video de la muerte de los
peces y atrayendo a miles a su manifestacin. Las protestas enrgicas, como bloquear la
carretera en el sitio de limpieza, no tendra un propsito til, e incluso podran ganarse la
simpata de la compaa petrolera.
Stacie no se sorprendi al encontrar un puado de voluntarios en la oficina normalmente
ocupada. Tampoco estaba sorprendida de encontrar a Marty vagando en el cuarto de
descanso comiendo papitas y jugando con su smartphone. Su mochila estaba en el suelo a
sus pies.
"Hey, Marty Estas ocupado?"
"En realidad no Necesitas algo?"
"Me acabo de dar cuenta que tengo que estar en dos lugares a la vez. Se supona que deba
reunirme con uno de los comisionados del condado a la una y media, pero recib una
llamada de Jeff Johannesson hace unos quince minutos. l es un profesor de qumica en la

Secundaria en Bainbridge. Habl con l en la manifestacin y se ofreci para echarle un


vistazo a ese otro pato que sacamos del lago el da que sal en el kayak" ella haba
encontrado un solo pato, el que supuestamente l le haba llevado al padre de su amigo en
Bemidji, pero l no tenan forma de saber eso "Realmente debo haber jodido aquellas
muestras que te di, porque Jeff me di algunas pruebas y est seguro que es bitumen"
"No me digas" ahora que saba quin era, su manera de hacerse el tonto le pona los nervios
de punta.
"S y escribi un informe para nosotros y guard algunas plumas que todava tenan
petrleo en ellas. Sin embargo es lo ltimo que queda. Si las perdemos nunca seremos
capaces de demostrar lo que tenemos. En fin, l tiene un descanso de sus clases en cuarenta
y cinco minutos, pero no puedo estar all a causa de mi reunin"
Marty sacudi la ltima de las papitas en su boca y murmur "Yo podra ir si quieres
Dnde queda?"
"Eso sera genial. Podra dejarte all. Mi reunin no debe durar ms de veinte minutos y
luego regresara a recogerte" pas junto a l hacia el bao "Tengo que hacer pis
rpidamente Podras decirle a Jenn a dnde vamos?"
Stacie escuch detrs de la puerta hasta que l saliera y desliz la bolsa de marihuana en su
mochila, metindola hasta el fondo. Entonces volvi a entrar y tir de la cadena, saliendo
del bao justo cuando l regresaba.
"Ella dijo que buena suerte con tu reunin De qu trata?"
Ella gimi y rod los ojos "Tenemos algunas quejas por acercarnos a las personas afuera de
la tienda Target. Slo tengo que suavizar las cosas, as no dejaremos una mala impresin"
Para alivio de Stacie, no lucia ni un poco sospechoso mientras se dirigan hacia la
secundaria. Probablemente estaba planificando cmo comprometer esta nueva pieza de
evidencia.
"Cmo puedo encontrar a este Jeff Johannesson?" pregunt l.
"Al parecer no van a dejar que alguien camine libremente por la secundaria, as que me dijo
que lo encontrara fuera de la taquilla en el campo de ftbol" cuando se detuvieron en un
semforo sac su telfono "Le mandar un mensaje para informarle que estars all por mi"
En la secundaria l sac su desgarbada figura del coche y colg la mochila en su hombro
"Quieres que te espere aqu?"
Ella mir su reloj "S, dame media hora"

Al doblar la esquina fuera de su vista, se detuvo en un puesto del estacionamiento y busc


el nmero de emergencia del Departamento de Polica de Duluth, una entidad totalmente
separada de la oficina del sheriff del condado que aparentemente trabajaba con Depew.
Usando su segundo telfono prepago, que haba tenido la intencin de darle a Cathryn, hizo
una llamada.
"Mire, no quiero involucrarme ni nada, pero tengo que decirle a alguien acerca de esto. Hay
un sujeto vagando en la secundaria Bainbridge por el campo de ftbol. Creo que podra
estar traficando con drogas. Lo vi por ah hace un par de das reunindose con algunos
chicos y ahora ha regresado. Eso es todo"
Ella inmediatamente apag el telfono, lo baj y lo pis con el tacn de su bota hasta que la
carcasa de plstico se rompiera. Pieza por pieza, moli las piezas electrnicas y las
envolvi en una bolsa de papel marrn. Entonces se baj del coche y camin media cuadra
hasta una calle que pareca una ladera desde donde poda ver donde haba dejado a Marty.
En cuestin de minutos un coche patrulla con dos agentes lleg y se enfrent a l. Uno de
ellos busc en su mochila y sac la bolsa que ella haba puesto all. Una vez que lo vio
esposado, regres nuevamente a su coche, dejando caer la bolsa de papel en un bote de
basura en el camino.

***
Eran ms de las ocho cuando Stacie entr en la casa de campo. Alex y los Mauney estaban
viendo la televisin en la sala de estar, la cocina estaba a oscuras y todos los platos apilados
ordenadamente en el escurridor. La lmpara estaba encendida en el cuarto de atrs, donde
Jenn estaba sentada en medio de un montn de papeles y machacando su computadora
porttil. Un lpiz sobresala de su cabello rizado.
"Hey dnde han estado?" Jenn estir el cuello para mirar hacia la cocina "Dnde est
Marty?"
"Ha sido un da muy duro, cario. Tenemos que hablar" Stacie cerr la puerta y se apoy en
ella mientras se hunda en el suelo "No s cul es la mejor manera de decir esto, as que
slo voy a decirlo. Marty Wingate no es quien dice ser. De hecho, ese ni siquiera es su
nombre. Es Martin Winthrop y ha estado trabajando para Karl Depew durante los ltimos
cuatro aos" ella relat cmo el investigador Brian Murray haba descubierto las fotos de la
manifestacin y como ella haba registrado sus cosas y haba encontrado los transmisores
en su saco de dormir "As era como esos sujetos siempre saban dnde estbamos. Ellos
estaban siguiendo nuestros coches"
Jenn lo absorbi, lo neg, llor y rasg su toallita en mil pedazos "Hay alguna posibilidad
que hayas cometido un error? He estado durmiendo con ese sujeto durante tres meses"

"Vi su licencia de conducir, Jenn. l es de Canton, Ohio. Y me encontr con Brian


nuevamente esta tarde e hizo que su investigador lo rastreara. Sirvi siete aos en el ejrcito
y probablemente as fue como se enganch con Depew. Siempre hemos sabido que
eventualmente estos sujetos intentaran infiltrarse entre nosotros"
"As que l fue quien les avis donde estaban estacionados nuestros coches y cuando
estbamos dando vueltas por los alrededores"
"Eso no fue todo lo que hizo" Stacie pas a explicarle la forma en que probablemente haba
tirado su primer conjunto de muestras "Pero obtuve algunas ms de Izzy y estn siendo
analizadas en el Departamento de Salud de St. Paul"
"Izzy!"
"No te preocupes. Los recog ayer por la noche una hora antes que ustedes realizaran la
entrega. Y me enter esta maana que Depew envi otro equipo SWAT para barrer las
cabaas de ese lado del lago" no decirlo era como haber compartido un chisme.
"Es asqueroso Por qu me eligi a m?"
"Porque eras soltera, hetero...y tenas acceso a todo lo relacionado con nuestra
organizacin" incluyendo sus listas de donantes confidenciales. Depew podra manchar la
organizacin mediante la venta de su lista y hacer que los donantes pensaran que
LIMPIEZA haba violado su intimidad. Lo que era peor, podra enviar a todos el aviso de
que su informacin de tarjeta de crdito haba sido comprometida.
"No te preocupes, nunca compart mis contraseas con l, pero ahora s por qu siempre
estaba jugando con mi ordenador porttil. Pens que l estaba tratando de averiguar si haba
estado enviando correo electrnico a otros chicos. l actuaba de esa manera a veces...como
si estuviese celoso. Nunca hubiese escondido cosas de l si hubiese sentido que l confiaba
en m, no crea que tena que demostrar algo" su rostro estaba hinchado y rojo de tanto
llorar y si el tic en su mandbula era una indicacin, sus sentimientos heridos estaban a
punto de dar paso a la furia "Una parte de m quiere matar al hijo de puta mientras duerme,
pero la otra parte quiere que l lo vea venir para que se cague en los pantalones"
"No creo que tengamos que preocuparnos de que regrese. Est en la crcel de la ciudad bajo
sospecha de venta de drogas"
"Oh, Dios mo Qu hiciste?"
"No te lo puedo decir, Jenn. Es por tu propio bien...y el mo tambin, supongo"
"Si le montaste una trampa, l va a decirle a la polica"

"Lo s, pero Brian dice que fue expulsado del ejrcito por drogas y ha sido arrestado dos
veces por posesin. Con ese registro, va a ser difcil que alguien se detenga a escucharlo.
Adems, eran sus drogas. Las encontr aqu en la casa, probablemente la misma bolsa que
encontraron la noche de la redada"
Stacie haba tenido la precaucin de cubrir sus huellas, incluso se haba asegurado que no
pudiesen rastrear la llamada de telfono relacionndola con ella. Tambin haba eliminado
temporalmente el dispositivo de seguimiento de su coche y lo haba dejado debajo de una
roca en un puesto de estacionamiento detrs de su edificio de oficinas. Despus de ver
como arrestaban a Marty, regres y lo recogi nuevamente. Para cualquier persona que
estuviese observando su seal, ella nunca haba dejado el edificio.
"Tenemos que decirle a los dems que descubrimos que l estaba trabajando con Depew y
todos deberan revisar sus mochilas y carteras en busca de los transmisores. No
necesariamente para tirarlos a la basura, slo para estar al tanto de ellos. Depew todava
podra estar rastrendonos y puede que no sea una mala idea que l piense que esto fue slo
acerca de las drogas y no porque hemos descubierto a Marty" le dio especial satisfaccin
pensar que Depew lo quemara por su hbito a la marihuana "Prefiero que no compartamos
ms detalles que eso. Probablemente habr una investigacin y mientras menos gente sepa,
mejor"
Jenn esnif y agarr otro pauelo. Marty haba hecho un montn de cosas horribles, pero en
lo que se refera a Stacie, lo peor era que se hubiese aprovechado de su mejor amiga. Le
molestaba mucho que no pudiese hacerle pagar por eso, pero no iba a perder ni un minuto
de sueo por enviarlo a la crcel por algo que tcnicamente no hizo. Incluso aunque no
haba ido a la secundaria para vender drogas, eran suyas. Por lo menos ahora tena a los
dosa l y a sus provisionesfuera de la casa de campo.

Captulo 13
La verdad era ineludible, admiti Cathryn mientras revisaba los papeles alrededor de su
mesa del comedor. Petrleos Nacionales efectivamente haba derramado mucho ms de lo
que haba reportado y pareca como si los noventa mil que haban admitido, __en realidad
era una descarga deliberada en el lago. La respuesta estaba en los registros de los buques
tanque. Los buques tanque por tierra desde Sioux Falls haban estado llenos en su totalidad
en el puesto de control de frontera del estado en la carretera interestatal 90, pero haban
estado vacos en la declaracin. Petrleos Nacionales posea reservorios en esa ruta, es
decir, los camiones haban llevado cargas completas de crudo pesado a Canosia, donde lo
haban bombeado en el oleoducto. Los funcionarios de Petrleos Nacionales estaban
esperando en el lago Bunyan para ver cmo se vertan en el lago noventa mil galones antes

de restringirlo. Adicionalmente los buques tanque desde Thunder Bay recogieron lo que
quedaba en la tubera y lo transportaron a Hartford. As fue como convencieron a las
agencias federales que estaban bombeando petrleo pesado.
Debajo de eso lo que haban derramado a propsito era por lo menos 200.000 galones de lo
que probablemente era bitumen, que presumiblemente se originaba en el extremo oeste del
yacimiento petrolero Provincial. Probablemente la designacin estaba equivocada, pero
ahora que haba visto de primera mano los extremos a los que su compaa llegara para
engaar a los reguladores, no le sorprendera saber que realmente abasteca en Provincial
desde las arenas bituminosas del Lago Cold.
Cathryn ya no estaba segura de qu lado estaba. La mujer que amaba haba dedicado su
vida para derribar la industria del petrleo, mientras ella la haba defendido en cada paso
del camino. Ahora estaba claro que Stacie y LIMPIEZA tenan razn sobre prcticamente
todo Realmente quera ser vicepresidente de una empresa tan deshonesta y
deliberadamente destructiva como Petrleos Nacionales?
No haba manera de que Bob Kryzwicki no tuviese conocimiento sobre el derrame de
bitumen, lo que significaba que Hoss haba comprado a la EPA. Por lo que saba, el
informe de la PHMSA tambin era fraudulento.
Lo peor de todo era Depew. Bajo las rdenes de Hoss y Bryce, haba tratado a Stacie y a
sus amigos como delincuentes cuando lo nico que haban hecho era ejercer sus derechos
constitucionales a la libertad de expresin.
Ahora Hoss estaba listo para regresarla a casa y hacerla vicepresidente y el precio era ms
alto que simplemente desviar la mirada de sus fechoras. Ella sera parte de su corrupcin,
tan culpable como cualquiera de ellos.
Recogi la documentacin y la unidad de memoria y puso todo en un sobre en la caja
fuerte. Tena que haber una manera de cambiar esto, acabar con la corrupcin dentro de su
empresa y restaurar la confianza del pblico. La cuestin era si ella era o no lo
suficientemente valiente como para ponerlo en marcha.
Su cabeza lata por el dolor de cabeza producto de su estrs. Que no dara para tener a
Stacie masajeando los msculos de su cuello y dicindole que todo estara bien.
Despus de cambiarse de ropa, extendi su estera y encendi la vela lavanda que Stacie le
haba dado en su ltimo fin de semana. Sus movimientos fueron fluidos, como si el aceite
caliente y limpio corriera por sus venas para lubricar sus articulaciones. Durante casi una
hora se estir y cambi de postura hasta que sus msculos temblaron por la fatiga. Se
coloc a s misma en la posicin de loto para meditar y en vez de cerrar los ojos se
concentr en la pequea llama. Bailaba de lado a lado, tanto como ella se imaginaba

titilando entre sus opciones. Por un lado la oportunidad de prestigio y dinero y por el otro
una conciencia libre.
Mientras contemplaba el resplandor amarillo, momentneamente perdi toda conciencia de
su cuerpo. En ese estado etreo y sublime, se sinti centrada, totalmente en paz. Tuvo que
elegir su conciencia.
Y el amor.

***
Un toque a la puerta. Luego tres. Esa era su seal.
Stacie abri la puerta y arrastr a Cathryn hacia adentro "Dnde est tu maleta?"
"No puedo quedarme. Nuestro CEO est volando esta noche y tenemos un desayuno a las
siete en el North Shore Resort. Si me voy toda la noche, las personas se darn cuenta"
No le gustaba la angustia en la voz de Cathryn y tena la sensacin de que haba algo ms
que preocupacin por regresar a su hotel antes que sus compaeros de trabajo descubrieran
que se haba ido "Pasa algo malo?"
"Todo est mal, Stacie. Ya no s en quin puedo confiar"
Slo entonces se dio cuenta que Cathryn traa un sobre grande, que meti a su lado en el
silln. Algo le deca que deba ir con calma, dejar que Cathryn acudiera a ella con lo que le
estuviese molestando tanto "Siempre podrs confiar en m. Lo digo en serio, sin importar
qu"
"Incluso si tengo evidencias de que todo aquello de lo que acusan a mi empresa
prcticamente es cierto?"
Eso sin duda explicaba su angustia.
"No slo eso, es an peor de lo que pensabas"
Stacie escuch estupefacta mientras Cathryn le haca un repaso de lo que haba encontrado
en los registros de flujo de la empresa y los registros de los buques tanque "Siempre supe

que estos sujetos eran retorcidos pero nunca imagin que iran tan lejos como para derramar
a propsito esa cantidad de petrleo para cubrir sus huellas. Eso es diablico"
"Despus de lo que pas en Wyoming, elloso ms bien nosotros, me refiero a Petrleos
Nacionalesno pueden darse el lujo de quedar atrapados bombeando bitumen nuevamente,
sobre todo en estos momentos. Ni siquiera creo que se trate de las multas. Se trata de
obtener el permiso en el Senado para el oleoducto Caliber. Las audiencias comienzan la
prxima semana y todo lo que tienen que hacer es mantener la farsa un poco ms de
tiempo. Hoss dice que los votos estn ah y una vez que ocurra, hay muy pocas
posibilidades de que sea derogado, incluso si toda esta infraccin se descubre ms
adelante"
Infraccin era una palabra demasiado agradable para todo lo que Petrleos Nacionales
haba hecho, sobre todo tomando en cuenta que Colleen podra haber sido asesinada
"Cathryn por qu me das esto?"
"Ni siquiera lo s. Tal vez porque soy una persona honesta y no quiero que se salgan con la
suya"
"Si revelo esto, las personas querrn saber de dnde lo saqu"
"No puedes mostrrselo a cualquiera, Stacie. Perder mi trabajo. Slo pens que si sabas
realmente lo que estaba pasando, podras encontrar una manera de hacerlo pblico"
"S, bueno...gracias a la campaa de desprestigio de las grandes petroleras, no tienen mucha
credibilidad ante el pblico. La mayora piensan que somos terroristas locos recuerdas?"
estaba convencida que Cathryn ya no senta de esa manera "Ahora Collen est fuera del
hospital y lista para regresar al trabajo. Podra pasarle esto a ella y explicarle que tiene que
tener cuidado de no revelarte como su fuente. Apuesto a que podra rastrear esa
informacin en los registros de los buques tanque y las estaciones donde se pesa y hacer
que parezca que lo encontr por s misma"
"Ella sabe mucho. Ese da que tuvo el accidente, estaba en la gira con la prensa haciendo
muchas preguntas incmodas"
Con Cathryn ya angustiada por las acciones de su compaa, Stacie contempl no decirle
nada acerca de Marty, pero saber lo lejos que poda llegar Petrleos Nacionales para ocultar
la verdad podra fortalecer su determinacin.
"Lo qu pas con Colleen no fue un accidente" ella comparti los detalles de la
investigacin de Brian y su descubrimiento del nuevo novio de Jenn como espa "As que
no slo estuvo a punto de matar a alguien sino que estuvo espindonos a nosotros para
Depew y tuvo relaciones sexuales con mi mejor amiga con falsos pretextos. Tal como yo lo
veo prcticamente eso es violacin"

Cathryn se estremeci visiblemente "No puedo soportar a Depew. No me sorprendera en


absoluto que l estuviese detrs del accidente de Colleen porque l se present en la gira
con la prensa y prcticamente le grit cuando ella le pregunt sobre uno de sus aviones
teledirigidos de vigilancia"
"Ahora Marty est fuera de escena, encerrado por cargos de drogas. Es posible que l
encienda a Depew si siente el calor suficiente. Nada me hara ms feliz que ver tambin a
ese idiota en la crcel"
"Todos los nmeros estn aqu y mis notas tambin as que puedes darle sentido" Cathryn
lanz el sobre en la cama y se puso de pie "Me tengo que ir. Lo siento mucho"
"Entiendo" entrelaz su brazo con el de Cathryn mientras caminaban hacia la puerta "Te
perdono por no pasar la noche pero no vas a salir de aqu sin besarme"
No fue el beso de costumbre, de esos que se intensificaban con la pasin hasta que
arrancaban sus ropas y se desplomaban en la cama. ste fue deliberado, rebosante de
emocin.
Te amo.
Me preocupo por tus sentimientos.
Ests a salvo conmigo.
"Cathryn, no importa lo que pase, todo esto tiene que terminar contigo y conmigo juntas.
No s cmo vamos a hacerlo, pero he esperado mucho tiempo para sentir de esta manera
sobre alguien y no voy a dejar que salgas de mi vida"
Los brazos alrededor de su cintura se apretaron mientras unos labios clidos presionaron
contra su cuello "Quiero lo mismo que tu"
Sin embargo, las dos saban que slo haba una manera de superar sus diferencias.

***
El pequeo saln de baile estaba preparado con cinco mesas de diez sillas cada una,
equipadas con vajilla de porcelana y cristal. Una mesa estaba reservada para Hoss y los que
invitara a unirse a l.
Cathryn fue de las primeras en llegar y eligi la mesa ms alejada de Hoss, asumiendo la
jerarqua habitual. Perdi todo inters en el desayuno cuando Karl Depew entr y rod su

silla hacia ella. El olor a rancio del whisky de la ltima noche mezclado con su colonia fue
abrumador y tuvo que esforzarse para no sentirse miserable.
"No te he visto en toda la semana, Cathryn Dnde has estado?"
Dnde estaba su manera de hablar? Haba escuchado como hablaba con autoridad a sus
hombres y supo que este enfoque campechano era falso "Mi trabajo me mantiene muy
ocupada y cuando no estoy trabajando, valoro mi tiempo privado"
"Todos tenemos que comer Qu dices si?"
Larry Krtke se uni a ellos, gimiendo y sosteniendo su cabeza "Nunca voy a beber
nuevamente"
Depew se levant y le dio una palmada en la espalda "Lo hiciste bien, Larry, mi muchacho.
Por lo menos no estas vomitando las tripas como Bob. Pens que tendramos que llamar a
los tcnicos de emergencias mdicas"
Eso le confirmaba que Bob Kryzwicki era muy amigo de las personas a las que se supona
deba supervisar, probablemente violando as el cdigo de tica de la EPA. Incluso los
investigadores necesitaban investigadores. Casi no poda esperar a ver como desentraaban
la conspiracin.
Un escndalo tan grande como este probablemente podra llegar hasta las audiencias del
Congreso e incluso a investigaciones penales. Era difcil imaginar que Hoss o Bryce se
dejaran implicar en algo ms serio que "supervisin inadecuada" por lo que el Consejo de
Administracin podra recortar unos cientos de miles de dlares de sus bonificaciones
obscenas. El golpe de suerte de lograr que aprobaran el oleoducto Caliber lo compensara
miles de veces.
El mejor resultado sera ver a Karl Depew siendo arrastrado a la crcel. Le pagaban bien
por ensuciarse las manos y eso significaba asumir todos los riesgos. Tal vez Bob Kryzwicki
podra tener una celda a su lado.
Woody y Amy se acercaron a su mesa, pero despus de una mirada de regao de Depew, se
sentaron a un lado con un puado de asistentes de Larry. Por supuesto era un sistema de
castas corporativo y le molestaba que Depew pensara tan bien de s mismo.
El equipo legal de Gregg O'Connor lleg en masa y reclam una mesa para ellos. Haban
estado alojados en este complejo de lujo todo el tiempo, reunindose con los clientes en
salones de conferencias alfombrados, comiendo con servilletas de lino y probablemente
visitando clubes de striptease todas las noches. Esos sujetos vivan como reyes, pero la
parte llamativa se deba a que necesitaban dar una buena impresin a los dueos de
propiedades que venan a negociar sus ventas.

Cathryn no tena que impresionar a nadie. Aparte de la breve rfaga de atencin que haban
recibido por el asunto del avin no tripulado, el inters por la ruptura de la tubera haba
cado justo como Depew haba predicho. La prxima historia de Colleen podra cambiar
eso, pero no hara ninguna diferencia si el voto del Senado sobre el oleoducto Caliber
ocurra primero.
Una voz familiar grit desde el pasillo "Saquemos este espectculo a la carretera!" Hoss
entr en la habitacin todo sonrisas, flanqueado por Bryce Tucker y Norma Garrison,
vicepresidente de recursos humanos.
Norma, cuyo cabello platinado era objeto de burlas y que estaba ms rociado que una
panera de Texas, pareca estar fuera de lugar, tomando en cuenta un evento como este...a
menos que fuese slo una parada en su camino a negociar una nueva adquisicin. Aparte de
eso, rara vez viajaba.
"Maana, todos ustedes!" Hoss tom su lugar en la mesa reservada y sac las sillas a cada
lado "Larry, Cathryn. Ustedes vengan ac a la mesa de adultos. T tambin, Gregg"
Cathryn y Larry intercambiaron miradas vacilantes y mansamente se acercaron a tomar
asiento al lado de su jefe.
"Larry me dice que estamos terminando. Estn dragando el pantano y transportndolo hacia
International Falls a ver si podemos exprimirle ms petrleo. No querra perder una sola
gota preciosa" aadi provocando una sonrisa de la sala "Vengan el mircoles por la
maana, tendremos un nuevo lago brillante, cortesa de la tripulacin trabajadora de Larry.
Dmosle un aplauso"
Larry asinti tmidamente a los aplausos. Realmente mereca reconocimiento por su
trabajo, pero era inconcebible que no supiera lo que segua asentado en el fondo del lago.
"Tambin quiero agradecer a Gregg y a su equipo. Han completado las adquisiciones de
todas las propiedades frente al lago, excepto dos, pero me dice que ser finiquitado el da de
hoy Un aplauso para legal!"
Uno de esos exceptos tena que ser la cabaa donde los amigos de Stacie se estaban
quedando.
Gregg se puso de pie para agradecer los aplausos y aadi "Otra cosa que me gustara
actualizar...acaba de llegar en la noche. Hay un parque pblico a travs de la ensenada del
lugar del derrame. Hemos negociado con el condado para mantenerlo cerrado al pblico por
un perodo de un ao, de esa manera nuestro equipo del medio ambiente podr alimentar el
lago nuevamente a su estado natural"

"Y hablando de ese parque pblico" dijo Hoss "Cathryn organiz una gran fiesta all el
jueves para celebrar que dejamos esta limpieza detrs de nosotros. Estoy seguro que todos
ustedes conocen a mi buen amigo, el senador Mike Washburn. l estar all. Es sobre todo
un evento de prensa, pero Cathryn me dice que cualquier permiso para un parque del
condado tiene que estar abierto al pblico. Eso significa que los locos probablemente
estarn en vigor" l seal hacia el fondo de la sala "Te estoy mirando a ti, Karl"
Depew ri junto con todos los dems "Me ests llamando loco?"
"Solo digo lo que veo. Hemos tenido nuestra cuota de problemas con esos idiotas abraza
rboles, pero debes dejrselo a Cathryn. Ella los tumb como una profesional. Todo lo que
nos lanzaron, ella lo cambi y lo arroj de regreso. Lo ms hbil que jams haya visto"
Recibi una pequea ola de reconocimiento con sus aplausos. Estos sujetos se sentan tan
seguros, completamente seguros que podran superar a cualquiera Y por qu no iban a
pensar eso? Si los reguladores estaban en sus bolsillos, nada podra detenerlos.
"Y es por eso, seoras y seores, que vol hasta aqu para esta reunin especial. Tengo el
placer de anunciar un par de promociones. A partir de hoy, Larry Krtke es nuestro nuevo
Vicepresidente de Operaciones"
La mandbula de Larry cay y salt de su silla para estrechar la mano de Hoss.
Vicepresidente. Acababa de saltar por encima de la mitad de las personas en el East End.
"Y ya que estoy en ello, permtanme tambin presentarles a nuestro nuevo Vicepresidente
de Comunicaciones, Cathryn Mack"
Hizo todo lo posible para ponerse de pie con sus piernas temblorosas mientras aceptaba el
abrazo de su jefe, alejando el rostro de la audiencia para que no pudiesen ver su mirada de
asombro. En algn lugar las Parcas se rean de sus asnos.
Luego del desayuno de celebracin, sigui a Norma hacia una de las salas de reuniones
para firmar unos papeles. De hecho era un aumento de sueldo de seis cifras, pero su salario
palideca al lado de sus opciones para adquirir acciones, lo que valdra millones si el
oleoducto Caliber se aprobaba.
Mientras firmaba en la lnea punteada, imaginaba el rostro de Stacie mirando por encima de
su hombro. Tena que haber una manera de reconciliar esto. Stacie no poda esperar que
renunciara a su sueo, especialmente si eso significaba trabajar dentro de la jerarqua desde
donde podra cambiar cmo se hacan las cosas. Ahora tena voz.
Hoss entr, sin dejar de sonrer, como un Santa Claus que acababa de entregar regalos en
una sala de hospital para nios "Saba que este da llegara, cario. Oh, olvdalo. Se supone
que no debo decirles eso a las mujeres. No me vas a reportar no es as, Norma?"

Ella lo mir con severidad por encima de sus gafas de lectura "Esta vez no, pero no
presiones"
"En serio, Cathryn. Estoy muy contento de tenerte a bordo Pudiste revisar el manual?"
Cathryn no tena idea de lo que estaba hablando, pero luego Norma empuj una pila de
documentos encuadernados.
l puso la mano sobre su hombro "Vas a tener que estudiarlos, pero djame decirte lo
grande. Los oficiales son diferentes a los empleados. La Comisin de Bolsa y Valores
establece reglas para los oficiales, se llaman deberes fiduciarios. Bsicamente significa que
siempre actuars en inters de la compaa y nunca hars nada que pueda daar el valor de
las acciones. Esos muchachos de Enron no recibieron ese memo y fueron a la crcel"
Ella fcilmente ley entre lneas. Su pequea charla no tena nada que ver con el valor de
las acciones. Ahora que ella y Larry saban dnde estaban enterrados los cuerposen este
caso dnde estaba enterrado el bitumenestas nuevas posiciones compraban su silencio.
Mientras caminaba por el vestbulo del resort, tom nota de la majestuosa vista del Lago
Superior a travs de la pared de cristal de tres pisos. Las ventajas asociadas a su posicin no
se haran efectivas hasta regresar a Houston, lo que significaba una semana en el hotel
residencial y el miserable remolque en el sitio de la limpieza. La prxima vez que saliera
con los gastos cubiertos por la empresa, sera con estilo.
Amy estaba sentada en un silln de cuero mirando con tristeza a travs del cristal.
"Qu pasa?" pregunt Cathryn.
"Oh, nada. Solo esperando a Woody. Pasearemos juntos"
"Dnde est?
"No lo has escuchado? Fue ascendido a asistente del vicepresidente, el antiguo trabajo de
Larry. No lo poda creer. Slo tiene veinticinco aos de edad"
De repente, las piezas encajaron en su lugar. El descubrimiento de Woody de los registros
de los buques tanque haba puesto todo esto en marcha. Como asistente del vicepresidente,
tcnicamente tambin era un oficial, lo que significaba que todos estaban obligados al
mismo juramento de lealtad "Me alegro por l. l es un joven brillante y no me
sorprendera verlo dirigir el lugar uno de estos das"
Amy sonri dbilmente "Tena la esperanza de que hubiese algo para m, pero Bryce dijo
que mantendras tus funciones como portavoz"

"No dejes que eso te desanime. Slo tienes veintiocho aos, yo era mucho mayor cuando
tom las riendas. Me encargar de que consigas buenas oportunidades y cuando llegue el
momento, estars lista"
De camino a su oficina, reconoci que haba tomado su decisin. Convencer a Stacie que
ella podra cambiar la cultura de la empresa desde el interior no importara mucho. Alguien
en su posicin no podra tener una relacin con el jefe de un grupo de activistas cuyo
principal objetivo era acabar con su existencia. Si pudiesen tomarlo con calma, podran
verse la una a la otra de vez en cuando y tal vez tomar vacaciones secretas en Europa o las
islas. Ya haban demostrado que podan manejar sus diferencias.
A quin estaba tratando de engaar? Ese tipo de mascarada era una traicin a ambos lados.

Captulo 14
Recin afeitado y usando un abrigo deportivo y una corbata, Izzy luca realmente guapo.
"Luces muy bien" dijo Stacie "Cmo es que no tienes novia?" en su mundo de fantasa,
Izzy y Jenn podran enamorarse y tener una docena de nios respetuosos del medio
ambiente. Lstima que no haba ni siquiera una chispa de qumica entre ellos.
"Quin dice que no tengo?"
Estaban compartiendo el asiento trasero del Prius con John y Rita en el frente, de dirigan
hacia el Departamento de Salud de St. Paul donde tenan una cita con un inspector estatal
que haba encontrado interesante sus muestras.
Los Mauney los dejaran en una esquina y continuaran hacia el centro comercial, una
estrategia para confundir a todo el que estuviese rastreando sus movimientos. Todos haban
coincidido que era mejor dejar los rastreadores en su lugar y utilizarlos para su propio
beneficio. La nica vez que Stacie dej el suyo fue cuando se encontr con Cathryn.
Hablando de Cathryn, esa conversacin especial con Izzy y Jenn ahora estaba fuera de la
mesa. Su estatus como pseudo-denunciante dentro de Petrleos Nacionales le
proporcionaba su anonimato, incluso ante los confidentes ms cercanos de Stacie.
Haba recibido dos textos de SappHere el fin de semana pidiendo reunirse, pero haba
quedado atrapada con Izzy y Jenn planificando el prximo evento de LIMPIEZA, una
protesta por el alboroto de Petrleos Nacionales se haba programado para el prximo
jueves en el lago. Llevar a cabo los preparativos generara preguntas que no estaba lista
para responder.

De acuerdo con Jenn, Cathryn haba dado una conferencia de prensa el da anterior
anunciando que el senador Washburn tendra el honor de reintroducir varias especies de
peces y un par de patos. Era vergonzoso que estuviesen dispuestos a sacrificar ms de esas
pobres criaturas a favor de las relaciones pblicas y esperaba que no fuese idea de Cathryn.
"Esto es todo" dijo Izzy y salt en el semforo "Ests lista para esto?"
"Slo como lo practicamos" la reunin se llevara a cabo con la esperanza de que los
tentculos de Petrleos Nacionales no se hubiesen extendido dentro de la oficina reguladora
del estado. Era imperativo convencer a alguien fuera de la EPA que se involucrara, en
funcin de los resultados de las pruebas.
El Departamento de Salud estaba ubicado en medio de un laberinto de edificios pblicos,
con la Divisin de Salud Ambiental ubicado en el tercer piso. Despus de veinte minutos de
espera en las duras sillas de plstico, fueron conducidos a la oficina de Jack Douhat, cuya
placa de identificacin deca Supervisor de la Unidad de Anlisis de Impacto Ambiental.
Tena cabello fino y un bigote marrn espeso y en su camisa de manga corta y corbata, era
difcil imaginarlo como algo ms que un funcionario de carrera.
"Usted est aqu por las muestras?"
"S, seor Tiene los resultados?"
"Las tengo" dijo l abriendo un archivo para mirar dentro "Le importara decirme de
donde vinieron?"
"Me encantara, pero antes me gustara saber lo que ha encontrado" ella haba pagado el
anlisis por adelantado como un ciudadano privado, indicando que el lugar era slo un lago
pblico.
l le dio una copia de su informe, una tabla de nmeros y nombres qumicos que no pudo
pronunciar "Aqu est el desglose de las partculas. Si tuviese que decirlo en terminologa
laica, lo llamara arenas bituminosas"
"Lo saba!"
"Y dice que encontr esto en un lago pblico?"
Izzy se hizo cargo, dejando caer su tarjeta de presentacin y un folleto sobre el escritorio
del supervisor "He recogido las muestras personalmente en el Lago Bunyan en el lugar del
derrame de Petrleos Nacionales. La compaa afirma que derramaron crudo pesado y
tambin afirman que lo han contenido en una pequea zona del lago. Esta muestra fue
tomada fuera de esa zona"

Stacie no poda acusar directamente a la EPA de confabulacin, pero tena que plantear la
posibilidad de que su investigacin se hubiese visto comprometida "Sr. Douhat, me temo
que el inspector de la EPA que ha estado trabajando en esto ha sido engaado por la
empresa"
"Estamos enviando ms muestras al departamento de qumica de la Universidad de
Minnesota y tambin a la EPA en Washington" aadi Izzy. Eso no era cierto, pero siempre
haba una posibilidad de que Petrleos Nacionales pudiese persuadir a Douhat para que
perdiera esos resultados, por lo que era importante hacerle creer que haba ms.
Salieron exactamente con lo que buscabanuna promesa de abrir una investigacin
inmediatamente. El problema era que "inmediatamente" no significaba en estos momentos.
Haba papeles que deban ser presentadosvehculos de requisicin, kilometraje,
complementos de gastos diarios. El oleoducto Caliber podra ser aprobado para entonces.

***
El texto deca "Cena?
Cathryn nunca haba estado tan aliviada. Estaba desesperada por saber de Stacie
nuevamente, para convencerla de no compartir la historia con Colleen o cualquier otra
persona de la prensa.
Le envi un mensaje con la direccin de un restaurante chino en el lado norte de la ciudad.
Donde haba tenido reuniones las ltimas semanas, Depew y sus hombres rara vez se
aventuraban ms all de los restaurantes Tex-Mex y los de carne.
Mientras se acercaba a su coche, Depew apareci en el pasadizo, tambalendose
ligeramente. Eran casi las ocho, lo que significaba que estaba dos horas ms borracho que
de costumbre "A dnde vas?"
"Promet una entrevista a Minnesota mensual. Nos reuniremos para la cena"
"As que eso es lo que se necesita Qu tal si te entrevisto maana por la noche con un
filete?"
"Estoy aqu para hacer mi trabajo, sr Depew. Le sugiero que se centre en hacer el suyo" sin
esperar su rplica, subi a su coche y se alej. A menos de una milla de la autopista, dobl
en una carretera comarcal que le llevara al centro de la ciudad dando un rodeo por si acaso
l le hubiese seguido.
El Prius de Stacie estaba en el estacionamiento del centro comercial y ella le salud desde
una mesa para dos.

"Siento no haberme podido escapar antes. Despus que cancelamos nuestro fin de semana
en el hotel, hice planes con Izzy y Jenn y no pude deshacerme de ellos"
Cuando Cathryn tom asiento la camarera les entreg dos platos. El suyo pareca tener
pollo con brcoli.
"Espero que no te importe que haya ordenado por ti. Ella me dijo que la cocina haba
quedado golpeada con un montn de pedidos para llevar"
"Est bien" las manos de Cathryn temblaban tanto que no poda manejar sus palillos. No
importaba ya que su apetito haba desaparecido.
"Ests bien?"
"Stacie, tengo miedo Le diste esos papeles a Colleen?"
"Todava no. Ella est trabajando con las copias que le di antes del accidente. Esta es una
gran historia Cathryn y es compleja. Estoy segura que va a tomarle un tiempo juntarla"
"He cambiado de opinin. Si esa historia sale en las noticias, s que van a rastrearme"
"No te preocupes, me asegurar que Colleen te proteja" Stacie sigui comiendo
despreocupadamente, su expresin no mostraba ninguna seal de que estuviese preocupada.
"No va a funcionar. Slo hay tres personas que vieron esos nmeros y los otros dos sabrn
que fui yo"
Stacie dej sus palillos y le dio una mirada escptica "Me dijiste que esto era acerca de ser
honestos"
"Es complicado"
"Los asuntos de conciencia por lo general lo son. Si no fuese as, todo el mundo siempre
optara por hacer lo correcto"
"No entiendes. Hoss me ascendido a vicepresidente. Ahora tengo la obligacin legal de
proteger a los accionistas. Si hago algo para daar a la empresa, podran demandarme. O
peor an, podra ir a la crcel"
"Y mientras tanto, tu empresa jode a todo el pas. Solan llamar a eso actividad delictiva.
Actualmente es solo negocio"
"Ni siquiera te importa lo que acabo de decir? Podra ir a la crcel por hablar contigo"
Cathryn empuj su cena a un lado y se inclin sobre la mesa, juntando sus manos como si
estuviese preparndose para orar "Mira, ahora estoy en condiciones de cambiar las cosas

desde adentro. Tengo un lugar en la mesa y puedo usar mi influencia para hacer retroceder
lo que estn haciendo"
"En serio? Cmo vas a hacer retroceder esto, Cathryn? Vas a dejar que se salgan con la
suya, mintiendo acerca de lo que est en el fondo de ese lago?"
Le molestaba la actitud de Stacie soy ms santa-que-t "Supongo que es fcil para ti
sentarte all, juzgar e irte a casa a tu vida privilegiada. Nunca has sabido lo que es luchar, lo
que es preguntarte a ti misma si vas a ser capaz de aguantar un da ms. S lo que es eso y
nunca voy a vivir as nuevamente. Puedes burlarte todo lo que quieras sobre lo que las otras
personas hacen por dinero, porque nunca has vivido sin tenerlo"
"Cunto es suficiente? Hoss Bower necesita ms millones? Qu pasa con Karl Depew?
No crees que l trata de matar personas por el salario mnimo verdad?" ella agit sus
palillos en el aire para dar nfasis "Sujetos as nunca tendrn el dinero suficiente y no les
importa el dao que causan para conseguirlo. S que no eres as. Solo quieres estar a salvo
y segura y no te culpo. Aljate mientras puedas. Si esto explota en tu rostro, sers daada.
Demonios, incluso tus jefes podran marchar con las manos esposadas Crees que alguien
te contratara con eso en tu currculum?"
Estaba claro que Stacie todava se preocupaba por ella y era la nica influencia que Cathryn
tena "Por favor, Stacie. He cometido un error dndote esos papeles. Te ruego que no se los
des a alguien. Me destruiras"
Stacie suspir y levant las manos "No puedo creer que me ests pidiendo que salve a un
montn de hijos de puta codiciosos que no les importa nada ms que sus cuentas bancarias"
"Te prometo que el lago ser limpiado. Hemos comprado toda la propiedad. Los equipos de
limpieza se movern hacia esas cabaas la prxima semana y planean estar all por lo
menos un ao. Cada centmetro cuadrado de lecho del lago ser dragado y luego todas esas
propiedades volvern a ponerse en venta y las personas obtendrn su lago de vuelta. Eso va
a suceder salga a relucir o no esta historia"
"Y por qu Petrleos Nacionales no debera rendir cuentas por haber mentido al principio
sobre lo que estaba en la tubera y cunto se haba derramado?"
"Porque eso me hara dao" busc en el rostro de Stacie algn atisbo de compasin "No
estoy negociando con LIMPIEZA en nombre de Petrleos Nacionales. Te lo pido en mi
nombre. Slo pretende que nunca recibiste esos papeles"
"Est bien. El juego ha terminado de todos modos. Llev las muestras al Departamento de
Salud y demostraron que era bitumen. Pronto comenzarn su investigacin y todo ese
dinero con el que Hoss Bower les pag a los inspectores de la EPA no importar un
comino. Quedas libre"

Cathryn apenas se preocupaba de que el bitumen hubiese sido descubierto, siempre y


cuando no le rastrearan a ella "Gracias"
El incmodo silencio dur un par de minutos mientras un grupo bullicioso estaba sentado
cerca de ellas. Stacie se inclin hacia adelante y manteniendo su voz baja pregunt
"Todava me amas?"
No estaba preparada para eso e instintivamente respondi "S, por supuesto que s, pero..."
los sentimientos que sentan la una por la otra, no sera suficiente para superar esta brecha
"Despus de nuestro evento en el lago el jueves, mi trabajo habr terminado. Parece que me
voy a casa, a Houston, el viernes. Si continuamos vindonos, tendremos que mantenerlo
oculto de todos. Mi empresa nunca debe averiguarlo. Simplemente...no estoy segura que
pueda soportar vivir as"
Las lgrimas inundaron los ojos de Stacie pero inclin su barbilla hacia arriba desafiante,
evitando que cayeran "Est bien. Siempre puedo regresar a mi vida privilegiada en
Pittsburgh. Que tengas una buena vida, Cathryn" lanz un billete de veinte dlares sobre la
mesa y se levant tambaleante de su asiento, tirando un vaso de agua mientras se alejaba
enfurecida.

***
"Escuch que tenas espacio para un compaero de piso" dijo Stacie mientras dejaba caer su
bolso de lona en el suelo.
Jenn estaba sentada en la cama escribiendo en su ordenador porttil "Esto es una sorpresa"
"Me di cuenta que era hora de cerrar filas Est todo preparado para el jueves?"
"Hasta ahora tenemos cincuenta y seis compromisos y todos estamos prometiendo traer tres
o cuatro personas cada uno. Eso nos dar unos doscientos, pero creo que podremos
conseguir unas docenas ms para maana. Ellos van a reunirse en un par de moteles cerca
de Carlton e irn en caravana al lago la maana del jueves"
Slo un puado de personas de confianza conoca su plan, lo que les daba una buena
oportunidad de mantenerse bajo el radar hasta el ltimo minuto. Si Marty todava estuviese
incorporado al grupo como novio de Jenn, ya hubiese alertado a Depew y al departamento
del sheriff sobre lo que estaban haciendo.
Aunque Stacie mantuviera a raya la entrega de documentos de Cathryn, la verdad saldra.
Para el jueves por la tarde, todo el mundo sabra acerca de los esfuerzos extraordinarios de
Petrleos Nacionales para engaar al pblico. La protesta podra servir para lograr su
propsito, destruir el oleoducto Caliber el cual esperaba por la votacin en el Senado.

Cathryn, al igual que todos los dems involucrados en la limpieza del lago Bunyan,
probablemente recibiran un dao colateral.
Stacie se sent en el suelo con la espalda apoyada en la pared y estir las piernas.
"Tengo algo que decirte, Jenn"
"La ltima vez que dijiste eso, toda mi vida se puso al revs"
"Esta vez ser mi vida Recuerdas a Cate? La mujer con quien me puse en contacto la
primera noche que llegamos aqu?"
"La que te ha mantenido ocupada los fines de semana?"
"S, no lo saba en ese momentoy vas a tener que creer en mi palabra en cuanto a
esoCate es Cathryn Mack, la portavoz de Petrleos Nacionales"
Jenn cerr su porttil y la arroj a un lado antes de saltar para pasearse por la habitacin
"No puedo creer a estos pendejos! Llegaron a t tambin
"No exactamente. La conoc a travs de un sitio web de citas donde la mayora de las
personas son annimas. Me enter de quin era cuando la vi en las noticias esa noche que
soltamos el video. Cuando la enfrent, estuvo tan sorprendida acerca de quin era yo. Ella
es inocente...aunque no estpida. No quera creer que su compaa estaba detrs del ataque
o la totalidad del vandalismo. Despus que vio mi ojo negro, comenz a acercarse y
cuando le dije lo que haba pasado con Colleen, me dio un archivo que demuestra que
Petrleos Nacionales verti petrleo pesado encima del bitumen para engaar a los
reguladores. Pero ahora se ha echado para atrs, hacia el lado oscuro"
"Todos son unas serpientes, hasta el ltimo de ellos. Pueden cambiar de piel, pero nunca
sern otra cosa ms que reptiles de sangre fra"
Stacie se quit los zapatos y extendi sus pies hacia arriba para estirar sus pantorrillas. En
este momento una sesin de yoga con velas se sentira muy bien "Siento mucho lo de
Marty. Deb haber sido mucho ms sensible acerca de tus sentimientos cuando te cont la
noticia. Te encantaba el sujeto y ahora me doy cuenta que debiste haber sentido como una
patada en el estmago"
"No fue tu culpa. Una vez que me enter que era un bastardo, no perd mucho tiempo
preocupndome por mi corazn roto"
"Entiendo lo que quieres decir. Me gustara poder decir lo mismo de Cathryn, pero creo que
en el fondo ella es una persona decente y todava la amo"

Jenn se puso en cuclillas y palme su rodilla. "Eso es porque eres lesbiana y no puedes
evitarlo. Si ustedes pudiesen evitar enamorarse tan rpidamente, no tendran estos
problemas"
No poda negarlo. Esta vez Jenn tena razn. Stacie haba sido guiada por su corazn y no
por su cabeza, fingiendo dichosamente que Cathryn sera la elegida, alguien por quien
renunciar a todo. No haba ningn escenario en el que ambas llegaran a ser feliz.
"Hablando de Marty, hoy habl con Matt" dijo Jenn "Permaneci en la crcel por un par de
das y luego alguien pag su fianza"
"No me sorprende. l estaba bien hundido en la mierda y ellos no podan permitirse el lujo
de dejar que se pusiera a cantar"
"Aparentemente ha sido entregado a sus padres en Ohio, pero tendr que regresar para el
juicio en octubre. No crees que vaya a causarle problemas a alguien en particular verdad?"
Al decir a alguien, Jenn obviamente se refera a ella. Stacie haba pensado bastante sobre
esa misma pregunta. Actualmente deba estar claro para Marty que haba sido ella quien le
haba tendido la trampa, pero implicarla podra llamar una atencin no deseada sobre sus
actividades delictivas con Depew "Ten cuidado con lo que le digas a Matt. Confo en l
totalmente, pero es un oficial de la corte y no quiero ponerlo en una mala situacin. En
cuanto a Marty, vamos a dejarlo as y permitamos que esas fichas caigan donde quieran"
En retrospectiva, podra haber sido mejor haber dejado que Brian Murray se encargara de
l. Odiaba pensar que su accin precipitada de alguna manera pudiese darle la oportunidad
de hacer un trato que lo liberara de tomar responsabilidad por el accidente de Colleen. Eso
era mucho ms importante que haber llevado drogas a la casa.
"Estamos en la cspide de una gran victoria, Stacie. Creo que maana, slo para estar
seguras, deberamos dispersarnos...ver si podemos lograr que algunos de los lugareos nos
alojen en la noche. No quiero ms equipos SWAT de sorpresa"
"Buena idea" las dos saban que eso no hara ninguna diferencia en este momento ya que su
plan ya estaba en marcha y no dependa de una sola persona como cabeza. Aun as, las dos
queran estar all para ver cmo se desarrollaba todo "Tendremos muchos ms amigos la
prxima semana porque la gente va a ver cun eficaces podemos ser en la lucha contra las
grandes petroleras. Cuando esto termine, quiero establecer en LIMPIEZA algunos
objetivos. Necesitamos oficinas y personal a tiempo completo. Seguro de salud, pensiones,
todo lo necesario. Estamos aqu para quedarnos. Y quiero que te hagas cargo de la
direccin ejecutiva"
Jenn se dej caer en la cama sacudiendo la cabeza "Yo no. Eres mucho mejor en las charlas
que yo"

"Pero t eres mejor organizando y hablando con la prensa. Eso es lo que un buen director
ejecutivo tiene que hacer. Todava planeo seguir con lo del cotorreo, pero quiero hacerlo en
un nivel diferente. Necesitamos una junta nacional de directores que sea tan grande y
poderosa que el Congreso tenga que escucharnos. Esas serpientes de la industria petrolera
no van a deslizarse fuera del csped despus de esto. Ellos seguirn trabajando debajo de la
mesa hasta lograr tener ms legisladores de su lado y ah es donde se librarn las prximas
batallas. Quiero estar lista"
"No lo s, Stacie. Me gustara poder decir que s, pero...no me veo trabajando en una
oficina. Esto va a sonar extrao, pero en realidad me gusta el camino"
Eso de seguro echaba por la ventana sus planes "Saba que Izzy dira eso, pero esperaba que
estuvieses lista para un cambio"
"Tal vez en unos aos ms. Pero acepto lo del seguro de salud y las pensiones"

Captulo 15
"No los agrupes todos" grit Cathryn, pisando con fuerza la hierba mojada en el parque
"Tres a cada lado No te fijaste en el diagrama?"
Su evento comenzaba en cuarenta minutos y los contratistas an no haban terminado de
montar el escenario. Haba seis sillas en total, de izquierda a derecha, Bryce Tucker, Hoss
Bower, el senador Washburn, Bob Kryzwicki y el administrador del condado. El teln de
fondo era la lancha de uso pblico y ms all de ella el Lago Bunyan, que brillaba bajo el
sol de la maana.
Por qu demonios haban elegido celebrar este evento en la maana? Si no se ahogaban
con el roco, seran transportados por los mosquitos.
Amy corri desde el camin del evento "l quiere saber si quieres un podio o simplemente
un micrfono de pie?"
"El podio con nuestro logotipo en l, por supuesto" espet ella Cmo poda alguien que
profesaba ser un profesional de relaciones pblicas no darse cuenta que requeras cada
oportunidad para promover tu marca?
Cathryn haba ordenado un centenar de sillas plegables para la prensa y los dignatarios
visitantes, hasta ahora incluan cada funcionario electo en el condado y representantes de
todo el estado correspondiente y agencias federales. Tcnicamente, el evento era abierto al
pblico, pero no esperaba mucha participacin de los ciudadanos comunes. A las personas

que realmente le importaba, llegaban a las manifestaciones, no a las ceremonias


corporativas de auto-felicitacin.
Para encargarse del problema de la seguridad del senador Washburn, Depew haba
presionado con xito a los funcionarios para establecer una zona para la libertad de
expresin, un rea designada para las actividades de protesta. Estaba situada en el otro
extremo del estacionamiento, donde los activistas estaran visibles slo para las personas
que entraban o salan del evento. Cualquiera que quisiera llevar una pancarta o gritar una
consigna tena que permanecer por detrs de la cinta amarilla o sera detenido por
transgresor.
"Ped dos amplificadores, uno a cada lado de la plataforma" no poda arriesgarse a que las
declaraciones del senador fuesen ahogadas por los gritos lejanos "Nacional destruye!"
Hoss y el senador Washburn estaban haciendo una gira por el lugar del derrame con los
dems funcionarios. Actualmente, el equipo de dragado haba sido trasladado al lote de los
tanques, fuera de la vista y el equipo de trabajo haba recogido las barreras. Para el
observador casual, el lago estaba limpio, aunque la parte lejana de la ensenada se haba
llevado la peor parte del derrame, la cual ahora estaba despojada de su vegetacin.
En este momento estaba exhausta. Apenas haba dormido desde su charla desgarradora con
Stacie y cada da se levantaba casi esperando leer una historia de terror en la primera pgina
del peridico. No tener noticias era una buena noticia y eso le daba esperanza de que Stacie
mantuviera su palabra. Incluso si la historia sala de alguna manera, confiaba que haran
todo lo posible para ocultar su identidad como la informante.
Amy se alej para contestar una llamada en su telfono celular y luego regres "Algunos de
nuestros invitados han comenzado a llegar Te gustara que me quedara aqu para
supervisar la tripulacin, o debo ir al estacionamiento y escoltarlo aqu hasta sus asientos?"
por su tono manso, estaba claro que tema otra diatriba de Cathryn.
"Deberas recibirlos Amy. Siempre dejas una gran impresin en las personas" no haba
excusa para que Cathryn echara sus frustraciones sobre los dems, especialmente Amy,
quien ya estaba resentida al ver que todos los dems ascendan en la escalera corporativa.
Cathryn necesitaba lograr el control de sus facultades. Desde su ascenso cinco das atrs, no
haba sido incapaz de meditar y los msculos de su cuello estaban tan contrados que su
cabeza palpitaba todo el tiempo. La peor parte era la rastrera sensacin de que dejar detrs
este episodio del Lago Bunyan no sera suficiente para calmar su espritu. Todava tendra
que lidiar con la agitacin interna de su papel en el engao de su compaa y ahora el dolor
por perder a alguien que amaba.
"Las flores?" un trabajador se present ante ella con dos arreglos.

"Una a cada lado del podio" nada como esperar hasta el ltimo minuto.
Varios equipos de televisin estaban compitiendo por la mejor posicin para cubrir el
evento. No todos los das un senador de alto perfil llegaba a una comunidad como el Lago
Bunyan y los rumores ya estaban filtrando que Washburn podra lanzarse en la siguiente
campaa presidencial.
Senador Mike Washburn, la clave para el oleoducto Caliber. Esta maana, por
"sugerencia" de Hoss, ella haba escrito un cheque personal a su fondo de campaa, la
cantidad mxima permitida bajo la ley federal electoral. Ese aumento de sueldo sera muy
til, tomando en cuenta que ahora se esperaba que ella lo difundiera.
Con el escenario finalmente ensambladoy sin un momento que perderel personal del
evento se retir con su camin hacia el estacionamiento y las puertas se abrieron para
permitir que el pblico en general entrara en el parque. El departamento del sheriff
proporcionado dos docenas de asistentes para la seguridad y el estado haba enviado diez
soldados uniformados. Dispersos entre ellos y al parecer dando las rdenes, estaban los
hombres de Depew, quienes estaban vestidos para Halloween con pantalones de camuflaje,
camisetas negras y gorras y gafas de espejo. Haban barrido la zona varias veces y estaban
tomando posiciones por el escenario y por todo el permetro de la zona del pblico.
El estacionamiento estaba designado solamente para los medios e invitados. Todos los
dems tendran que estacionar en la carretera del Lago Bunyan y caminar por lo menos
media milla a travs del parque, otro de los obstculos que Depew haba creado para limitar
la asistencia general. Esto realmente no estaba destinado para ser una celebracin pblica.
Era puro teatro para los medios de comunicacin y los funcionarios locales.
Cathryn le dio un manotazo a un mosquito que estaba en su tobillo y not con disgusto que
sus zapatos color crema estaban teidos con el roco, arruinados permanentemente. No
poda esperar salir de esta miseria. Houston tena sus problemas con la humedad y los
insectos, pero al menos su oficina no estaba al aire libre.
Amy se acerc a ella con tres mujeres y dos hombres y los present como comisionados del
condado. Cathryn hizo una pequea charla acerca de lo mucho que haba disfrutado de su
estancia en su hermosa zona y despus de unos minutos, los dirigi a sus asientos
reservados en las dos primeras filas. Fue entonces cuando se dio cuenta que los asientos
detrs de ellos haban empezado a llenarse, por lo menos cuarenta ciudadanos con otra
docena apresurndose en llegar. Los comisionados avanzaron para darles la mano como si
su eleccin fuese al da siguiente.
Ella tir de Amy acercndola "Qu estn haciendo?"
"As es la gente en el medio oeste. Probablemente estn negociando recetas de guisos y
ensalada Jell-O"

La creciente multitud no debi sorprenderle, no despus que Stacie y su grupo crecieran a


miles en Chester Park. Eran ciudadanos preocupados, el fundamento de la democracia. El
lecho de roca de Amrica. El ncleo. Estas seran las palabras que usara en sus
comentarios introductorios cuando les agradeciera a todos por venir.
"Debimos haber pedido ms sillas" dijo Amy. Su telfono celular son con noticias de otra
llegada y se apresur a regresar a la zona del estacionamiento para escoltar a ms
dignatarios a sus asientos.
"Perdone, seorita Mack?" un joven que usaba maquillaje en polvo y delineador de ojos se
acerc con un camargrafo que le segua de cerca "Soy Kip Goddard, KLS-TV en Duluth.
Me pregunto si podra hacerle un par de preguntas antes de iniciar el programa
"Por supuesto" hubiese preferido posponerlo todo hasta el final, pero Petrleos Nacionales
estaba a merced de una prensa amigable. Mientras preparaban el equipo, ella sac la
polvera y retoc su rostro.
"En primer lugar, describa a nuestros televidentes la finalidad de este evento"
"Como saben, hemos tenido un incidente muy desafortunado aqu en el lago Bunyan, un
derrame de petrleo causado por el estrs en nuestro oleoducto resultante del trfico
inesperadamente pesado en la carretera del lago Bunyan. Si bien no podramos haber
predicho algo as, nos sentimos responsables y queremos demostrarles a los ciudadanos de
este municipio y a toda la nacin que somos servidores de confianza del entorno. Hemos
mantenido nuestra promesa de limpiar el derrame y hoy estamos aqu para celebrarlo"
"Nos han dicho los funcionarios del condado que el Lago Bunyan permanecer cerrado al
pblico durante al menos un ao ms Por qu ocurrir eso, si como usted dice, el lago est
limpio?"
"Lamentamos mucho la necesidad de mantener el lago fuera de los lmites, pero esta zona
tiene un ecosistema muy frgil. Durante las prximas semanas, estaremos reintroduciendo
poco a poco varias especies de cras, alevines y aves acuticas. Me han dicho que varios
lagos en Minnesota tienen unos patos adicionales"
Si slo el resto de su da terminara con una nota tan clara.
Cuando se alej de la cmara, se sorprendi al ver que los asientos estaban ocupados y un
centenar de personas o ms estaban de pie en la parte trasera y en los laterales. Acercndose
a la seccin de prensa entre leves aplausos estaba Colleen Murray, caminando con cautela
del brazo de un hombre joven y una mujer cuya gorra estaba cubrindole hasta los
ojosStacie Pilardi.

La sugerencia de Jenn, que se dispersaran en casas particulares la noche del mircoles,


haba sido proftica. Antes, despejaron y quitaron los rastreadores de sus coches, siendo
dejadas en el camino de entrada con botellas de agua reutilizables con el logotipo de
LIMPIEZA. Matt inform que los asistentes llevaran a cabo una redada antes del amanecer
en la casa de campo vaca, aparentemente en busca de ms drogas ilegales, un hecho que
haba incomodado a Stacie.
Hoy la desobediencia civil se asegurara de ser noticia nacional, pero no tena intencin de
ser arrestada. Su trabajo consista en hablar despus con los medios de comunicacin y
asegurarse que supieran que haba bitumen en el fondo del lago.
John y Rita estaban dirigiendo el contingente de protesta que haban sido acorralados en el
interior de la zona de "libertad de expresin". Era absurdo que el Tribunal Supremo
permitiera tales restricciones arbitrarias bajo el pretexto de proteger la seguridad de los
asistentes y los manifestantes en los eventos pblicos. Sin embargo, haban descartado que
tales limitaciones no podan ser implementadas basndose nicamente en el contenido del
mensaje. LIMPIEZA los engaara, tenan a un par de sus activistas llevando pancartas
pintadas a mano que deca Marcos Washburn para presidente! A esos individuos se les
permiti la entrada en el interior del parque y Jenn hizo que otros miembros de los medios
de comunicacin hicieran una nota por la disparidad. Sus fotos seran motivo de una
demanda contra el condado alegando supresin de sus derechos, que planeaban presentar
esta tarde. Todo era parte de la constante batalla.
Se sentaron durante la introduccin del administrador del condado, seguido de las
evaluaciones optimistas de los oficiales de la compaa y el delegado de operaciones. En el
intermedio, Cathryn haba tomado el podio y artsticamente haba entregado un resumen de
las declaraciones anteriores, junto con una visin general de lo que dira el siguiente orador.
Era muy buena en su trabajo, calmada y articulada y se vea fabulosa en su traje marrn de
corte bajo.
Stacie apenas poda soportar pensar que Cathryn regresara maana a Houston y pondra fin
a su relacin. Qu desperdicio de amorpara las dos. Haba permanecido despierta la
mitad de la noche tratando de imaginar cmo podran seguir ms all de sus diferencias y
salvar lo que sentan la una por la otra. Las perspectivas eran sombras.
"A continuacin, me gustara presentarles a Bob Kryzwicki de la Agencia de Proteccin
Ambiental, quien hablar sobre los estndares de las medidas que tomar su agencia para
garantizar el cumplimiento Bob?"
Hasta ahora, el rcord de arrestos de LIMPIEZA relacionados con una protesta era de 41.
Esa fue la cantidad de activistas que se presentaron dos aos atrs para bloquear la carretera
en uno de los sitios de las perforaciones en Colorado despus que una compaa petrolera
ganara un permiso de la legislatura estatal en ltimo minuto adems de un proyecto de ley

de presupuesto muy reido. Las grandes petroleras y sus tteres legislativos eran como
cucarachas en la oscuridad, pero LIMPIEZA estaba a punto de encender las luces. Izzy
haba concebido su plan cuando Petrleos Nacionales anunci que llevaran a cabo el
evento en el parque pblico, no lejos de donde l haba tomado las muestras que haban
entregado a los inspectores estatales. l era un adicto a la adrenalina que no se detena a la
hora de tomar riesgos y no se sorprendi cuando l tambin rechaz la oportunidad de ser el
lder cuando ella se lo ofreci.
"Gracias, Bob. Apreciamos la aclaracin de las normas de la EPA y esperamos con inters
tu informe final. Y ahora, seoras y seores, tengo el placer de presentarles a nuestro
siguiente orador, quien compartir sus pensamientos sobre la industria del petrleo y su
papel en la seguridad nacional. Por favor, nanse a m para dar una clida bienvenida al
senador Mark Washburn"
Mientras el pblico se pona sobre sus pies en un estruendoso aplauso, todos los activistas
de LIMPIEZAciento sesenta y tres, sin contar a Staciecomenzaron a arrojar sus ropas
para revelar sus trajes de bao. En masa se movieron hacia la orilla antes que la seguridad
pudiese ponerse en posicin para bloquearlos. Algunos nadaron hacia el centro del lago,
mientras otros retozaban en el agua hasta la cintura, chapoteando y riendo, e incluso
sumergindose por debajo de la superficie.
Los asistentes del senador Washburn le bajaron del escenario inmediatamente y lo llevaron
al estacionamiento, con Hoss Bower y Bryce Tucker detrs de sus talones. Cathryn tena la
mejor posicin, en lo alto del escenario desde donde poda ver el caos que se desarrollaba.
Los asistentes uniformados se detuvieron en la orilla, aparentemente reacios a mojarse, pero
los hombres de Depew no estuvieron ni un poco intimidados. Se metieron en el lago en
busca de los nadadores, trayndolos de regreso a la orilla, donde fueron esposados y
colocados en hileras.
Al mismo tiempo, las cmaras de televisin capturaban cada momento glorioso.
"Qu es esa cosa negra que les cubre?"
Los reporteros y sus operadores de cmara desafiaron a los guardias de seguridad y
corrieron hacia los activistas "Haz zoom aqu y obtn una foto de esto para nuestros
televidentes" dijo un reportero, inclinndose para que fotografiaran a una nia que haba
sido arrastrada desde el lago. Todo su cuerpo estaba manchado de bitumen.
La conmocin dur treinta minutos, durante ese tiempo todos los que tenan algo que ver
con Petrleos Nacionales desaparecieron, incluyendo Cathryn.
Cada nadador fue arrestado y Stacie no poda haber estado ms orgullosa de su hazaa.
Cuando Izzy pas junto a ella, se dio la vuelta para ofrecerle un par de incmodos pulgares

hacia arriba con las muecas atadas. Matt tendra sus manos llenas organizando la fianza
completa para tanta gente, pero vala la pena cada centavo. Nunca antes LIMPIEZA haba
hecho tal zambullidaliteral y figuradamentey este da vivira en la tradicin activista en
los aos por venir.
"Perdn usted es Stacie Pilardi, directora de la Red de Accin de Limpia energtica?" era
Ethan, cuya pregunta caus que tres periodistas y un camargrafo corrieran hacia ella.
Ella proporcion los antecedentes de la organizacin y la confirmacin de la sustancia que
haban visto en los nadadores "Recolectamos muestras del lago antes de la evacuacin que
sugirieron que el bitumen se haban asentado en el lecho del lago. Como ustedes saben, las
arenas bituminosas se diluyen para ser transportadas y cuando la tubera se rompi este
Dilbit, como tambin se llama, se propag a travs de la superficie del lago. Los diluyentes
se evaporaron rpidamente, haciendo que el petrleo se hundiera hasta el fondo. Sabamos
que estaba all y le dimos a Petrleos Nacionales tiempo suficiente para reconocer ese
hecho, pero no lo hicieron"
Si tan solo pudiera ir ms lejos en su explicacin, pero ahora que los funcionarios saban
del engao, seguramente descubriran el derrame intencional de petrleo pesado en la parte
superior del bitumen que se filtr accidentalmente.
"Cmo fue capaz de organizar la manifestacin de hoy?"
"Las personas por todo el pas se preocupan apasionadamente sobre este problema. Estamos
cansados __de ver como las compaas petroleras se salen con la suya con la destruccin de
nuestros lagos y ros, matando nuestra fauna y arruinando nuestros pasatiempos y estamos
cansados __de los polticos congraciados con sus intereses a cambio de contribuciones de
campaa. No intento juzgar a ninguno de ustedes que estn aqus que se estn estirando
al mximo y se espera que cubran una gran cantidad de noticias con slo un puado de
periodistas con un apretado presupuestopero se necesita mucho en estos das para llamar
la atencin de los medios de comunicacin. Petrleos Nacionales trat de engaarnos a
todos nosotros. Vayan tras ellos y hganlos responder las preguntas difciles. Luego hablen
con la gente y sepan cmo se sienten acerca de tener arruinado para siempre su lugar de
pesca favorito para que un montn de millonarios, que viven en otro lugar, puedan hacer
an ms dinero. Apuesto a que les dirn que no quieren que el oleoducto Caliber atraviese
su patio trasero o el patio trasero de alguien ms. Ya estamos listos para la limpieza
energtica"
Mientras los periodistas se apresuraban en irse para preparar sus historias, el personal del
evento lleg con su camin para desmantelar el escenario y empacar las sillas. Desde
donde Stacie estaba de pie, pareca que las autoridades haban llamado a los autobuses
escolares para el transporte de los manifestantes detenidos. Probablemente los llevaran
directamente al juzgado para ser procesados ya que la crcel no poda acomodar a tantos.

Ya anhelaba escuchar la historia triunfante de Izzy una vez que fuese liberado de la
custodia.
Adems de Stacie y el personal del evento, slo haba otra persona en el parque. Cathryn
estaba sentada cerca de una caseta en una mesa de picnic, su rostro era un rompecabezas de
lo que pareca ser miseria y diversin.
"Siento lo de tu da" dijo Stacie sinceramente, mirando a su alrededor asegurndose que no
estaban siendo vigiladas "Honestamente, odio lo que esto te est haciendo"
Cathryn se encogi de hombros "Nunca dije que no merecamos ser atrapados.
Simplemente no quera ser la razn Ahora vas a compartir esos papeles que te di?"
"No hay necesidad. El gato est fuera de la bolsa. Los investigadores deben ser capaces de
unir las piezas por s mismos...los nuevos investigadores, quiero decir. Imagino que Bob
cualquiera-sea-su-apellido de la EPA ya est buscando un abogado"
"Los abogados van a hacer un buen negocio los prximos dos aos. Probablemente tambin
voy a necesitar uno"
"Tal vez, pero no creo que algo de esto vaya a aterrizar en tu regazo. No has hecho nada
malo"
Cathryn se ri entre dientes "Deberas estar orgullosa de ti misma, Stacie. Despus de este
desastre, no hay manera que el Senado apruebe el oleoducto Caliber"
"No este ao, de todos modos. Aunque Petrleos Nacionales todava tiene un montn de
amigos. Si la historia sirve de juez, veremos una multa que es enorme para el ciudadano
medio, pero que apenas roza los beneficios anuales de la empresa. Bower podr ser
empujado del avin, pero puedes apostar tu culo que tendr un paracadas de oro. Esa clase
de comportamiento en las empresas no va a cambiar hasta que los sujetos como l sean los
que marchen con las esposas"
"No contengas la respiracin en eso. Hoss Bower es demasiado grande para la crcel. Estoy
segura que ha cubierto sus apuestas en todos los lugares correctos" Cathryn mir hacia otro
lado, claramente avergonzada de ser parte de su plan "Eso es algo que admiro de tu gente.
Ustedes mantienen una postura incluso cuando saben que habr consecuencias. Los sujetos
como Hoss...tienen el dinero suficiente para garantizar que nunca tendrn que afrontar las
consecuencias"
Sin embargo sus observaciones deprimentes no eran nada nuevas para Stacie, se senta
alentada al saber que Cathryn haba llegado a ver las cosas como realmente eran. Todava
esperaba que algn intrpido fiscal presentara cargos criminales por todo el camino hasta la
cima, siempre y cuando Cathryn no quedara atrapada en la red.

El motor del camin del evento rugi cuando sus neumticos giraron en el barro.
Finalmente lograron la traccin y se retiraron, dejando slo hierba pisoteada y pegotes de
barro alquitranado. Un campo de batalla victorioso por Stacie, pero para Cathryn y
Petrleos Nacionales, era Waterloo.
Stacie se uni a ella en el banco. Lado a lado, ambas se quedaron mirando hacia el lago.
"Y ahora qu?"
Cathryn mir su reloj "Se supone que debo volar a casa maana en el avin de la empresa,
pero tengo la sensacin que est rugiendo por la pista sin m en este momento. Pens que
tal vez me gustara llamar a mi amiga en St. Paul y ver si a ella le gustara reunirse por
ltima vez esta noche en el Weller Regent antes de irme"
"Eso suena como una buena idea. Estoy segura que tendrn un tiempo maravilloso" una
noche ms. La nica razn para decir que no era evitar la agona de saber que
probablemente sera su ltima vez. En el calor del momento, Stacie podra dejar escapar
que esperaba que Cathryn fuese despedida para que pudieran estar juntas para siempre.
"Supongo que ser mejor que me vaya a la corte con mi chequera. Esperemos que nadie me
seale con el dedo como la mente maestra"
"Te deslizara una lija en un pastel"

Captulo 16
Los manifestantes, muchos de ellos an mojados y con manchas de petrleo en su piel,
estaban agrupados, hombro con hombro, en filas de ocho al fondo de la corte del condado
para su comparecencia. Matt Stevenson an no haba introducido una declaracin de
culpabilidad, con la esperanza de tener a un juez comprensivo que pudiese desestimar los
cargos por completo.
A Stacie no le importaban los cargos justos y de hecho, prefera que los activistas de
LIMPIEZA declararan culpabilidad a tener delitos menores, ya que esto cimentaba su
determinacin. Sin embargo, en la actualidad, haba una tendencia siniestra de cargos
excesivosamenazando enjuiciar con severas condenas diseadas para intimidar a aquellos
que pudiesen considerar protestar en el futuro. Este era el caso.
La Honorable Susan Lindquist arrug la nariz y se qued mirando desde el banquillo hacia
la sala "No quiero que ninguno de ustedes tome esto como algo personal, pero estn
dejando un horrible olor en mi corte"

Que ella tuviese sentido del humor era una buena seal. Los jueces que eran todo negocio
estaban menos inclinados a considerar las motivaciones detrs de los actos de conciencia.
El asistente del fiscal de distrito, que pareca tener unos treinta aos, probablemente estaba
salivando ante la perspectiva de acolchar sus nmeros de condena con una sala llena de
acusados__ "Su Seora, adems de reunin ilegal, los acusados __tambin son acusados de
invasin, interfiriendo con los deberes de los funcionarios encargados de hacer cumplir la
ley y resistencia a la autoridad"
Eso pudiese ser en su mayora posible, ya que no haba lesiones o daos materiales como
resultado. Al amontonar cargos redundantes, claramente esperaba tiempo en la crcel.
Matt intervino con calma "Mis clientes no se resistieron a la detencin, Su Seora. Por el
contrario, permitieron ser esposados y siguieron cada orden dada"
"Espero ansiosamente una explicacin del por qu los acusados __participaron en esta
travesura prohibida"
Stacie mir hacia abajo y tap su boca para ahogar una risita.
"S, por supuesto. A raz de un devastador derrame de petrleo en el Lago de Bunyan,
Petrleos Nacionales celebr un evento el da de hoyabierto al pblico, por cierto
anunciando que haban completado la limpieza. Mis clientes tenan razones para creer que
las afirmaciones eran falsan y como puede ver por el petrleo que todava persiste en sus
rostros, estaban en lo correcto. Este fue un acto de desobediencia civil para denunciar las
fechoras de una corporacin y tal vez contra los mismos organismos encargados de regular
sus conductas"
Girando su cabeza de un lado al otro entretenindose a s misma casualmente, la Juez
Lindquist pregunt al fiscal "Realmente el condado est preparado para probar que 163
personas interfirieron con la polica y se resistieron al arresto?"
"Esos son los cargos que aparecen en el informe de la polica, su seora. De acuerdo con
las leyes de Minnesota, es mi trabajo procesar esos cargos"
"As es Hubo daos o lesiones?"
"No, Su Seora"
Ella se volvi hacia Matt "La desobediencia civil tiene una larga tradicin en este pas. Sin
embargo, no deja de tener consecuencias y confo que sus clientes tenan eso claro cuando
tomaron esta accin"
"Lo tenan su Seora y estn totalmente preparados para aceptar el castigo de la sociedad,
pero no por crmenes que no cometieron"

"Muy bien, entonces. A cambio de sus declaraciones de culpabilidad por reunin ilegal e
invasin, me gustara sugerir que el Estado recoja multas dedigamos...cinco dlares cada
uno y tiempo de servicio. Espero que funcione para todos, porque no me siento inclinada a
conceder otros cargos"
Dulce victoria! El fiscal obtuvo su condena y su grupo obtuvo una multa simblica sin la
obligacin de regresar a la corte en una fecha futura. Lstima que los titiriteros corporativos
enviaran sus miles de dlares al rival del juez Lindquist durante el prximo ciclo electoral.
Stacie se encontr con Jenn en el pasillo, donde haba estado dando las gracias a todos por
venir con tan poco tiempo de aviso y ejecutar su plan a la perfeccin.
"Mira lo felices que estn Stacie Recuerdas cuan estimulante fue nuestra primera vez?"
"Nunca lo olvidar" la Batalla de Seattle en 1999, donde cuarenta mil se reunieron para
protestar contra las polticas de la Organizacin Mundial del Comercio.
"Crees que sea seguro regresar a la casa esta noche?"
"No veo por qu no. No tiene mucho sentido que nos acosen ahora" ya era hora de pensar
en empacar y regresar a casa. Haban entrenado suficientes lugareos para garantizar que la
verdadera limpieza fuese monitoreada y Jenn reunira a las tropas de regreso a la ciudad si
haba problemas "Uh...no voy a volver a la casa esta noche"
Jenn le dirigi una mirada de soslayo "Tienes otra cita con el enemigo"
"La tengo" dijo ella arrastrando el pie como si confesara una travesura infantil "Pero no
creo que ella sea el enemigo. Ella estaba fuera de onda con esto"
"Ests segura que puedes confiar en ella?"
"En realidad eso no importa mucho porque no puedo evitarlo" record su primera cita con
Cathryn y se ech a rer "Pero si me pasa algo, puedes decir que estaba con Cate con una
C"
Ya estaba registrada en el Weller Regent, ya que haban salido de la casa de campo a la
espera de otra incursin. Fue una tontera no haberle dado a Cathryn su nmero de
habitacin, pero ahora tena una excusa para llamarla. En su telfono celular prepago, puls
el botn de llamadas recientes, esperando ver el nmero de Cathryn. No estaba all.
"Oh, mierda" o su telfono celular barato no recordaba los nmeros...o haba usado el
equivocado al llamar a la polica contra Marty.

***

"Habitacin 317" el mensaje de texto provena de SappHere en lugar del telfono prepago
de Stacie. Se le ocurri a Cathryn que la investigacin subsiguiente a la mala conducta de
Petrleos Nacionales muy bien podra dar lugar a la revisin de todos sus registros
telefnicos como prueba y tal vez incluso sus textos de SappHere. Tal vez aceptaran su
explicacin de haber conocido a una mujer llamada Marlene y dejaran las cosas as. Si no,
ahora no haba nada que pudiera hacer al respecto.
Hoss no haba salido de la ciudad, despus de todo. Estaba escondido en el North Shore
Resort con Bryce y los abogados evaluando cmo iban a salir de este lo. El avin de la
empresa haba despegado de Washburn de regreso a DC y regresara por todos ellos en la
maana. El personal de Petrleos Nacionales, que ahora la inclua, volara a casa de la
manera que haban llegado unas pocas semanas atrs.
El rostro de Stacie se desanim una vez ms cuando se dio cuenta que Cathryn no haba
trado su bolso de viaje.
"Lo siento, cambio de planes" le explic su situacin con Hoss "Pero tengo dos o tres horas
Qu tal si olvidamos todo sobre el negocio del petrleo y disfrutamos de nuestro tiempo
juntas?" tom a Stacie entre sus brazos y se besaron, dirigindose torpemente hacia la
cama.
"Slo tengo una condicin" dijo Stacie "Esto no puede ser una despedida. No s cmo
vamos a hacer esto, pero no voy a dejar que salgas de mi vida"
Cathryn saba que su disposicin de arriesgarse al venir aqu era una prueba que sus
sentimientos por Stacie eran lo suficientemente fuertes como para soportar el estrs de
ocultar su relacin de todos los que importaban.
Fines de semana, vacaciones. Podran incluso pasar tiempo en su casa en Houston y nadie
lo sabra. Ella haba vivido en su casa durante cuatro aos y ni una vez alguien de Petrleos
Nacionales le haba visitado.
"No es una despedida, te lo prometo"
Pasaron su primera hora completamente vestidas, intercambiando besos y miradas
profundas y conmovedoras. Cathryn pas sus manos por el cabello corto y castao de
Stacie memorizando cada fragancia, arruga y faccin, cualquier cosa que pudiese usar para
calmar su anhelo cuando estuviesen separadas.
Stacie le empuj suavemente sobre su espalda y comenz a soltar los botones de su camisa
"Cada vez que hacamos esto, no poda esperar para tocarte. Me haca sentir poderosa y
privilegiada saber que alguien tan hermosa como t se entregara a m. Todo lo que quera
era hacerte sentir tan maravillosa que me recordaras por siempre. Eso ya no es suficiente"

Cathryn se arque anticipando la sensacin de las manos de Stacie en sus pechos. Desde su
primera noche juntas, todo haba tenido que ver con la comodidad y el placer fsico, un
descanso bienvenido de las exigencias del trabajo.
"Ahora quiero ms que tocarte. Quiero hacer el amor contigo para que descubras todos
estos sentimientos dentro de m. Soy muy afortunada al haberte encontrado y nada me hara
ms feliz que saber que sientes un poco de todo esto por m"
"Por supuesto que lo siento. Ests haciendo una verdadera diferencia en mi vida y ese es el
mayor cumplido que jams podra devolverte" cuando lleg a conocer a Stacie y las
razones por las que trabajaba como ambientalista, era imposible catalogarla como uno de
esos los locos de los que sola burlarse tan fcilmente. No haba ni un hueso egosta en su
cuerpo y demostr ser notablemente moderada tomando en cuenta como haba sido
perseguida por Depew. Cathryn la respetaba y aunque su trabajo era muy diferente, ella se
esforzara en comportarse con integridad como Stacie.
Se quitaron sus ropas y cayeron juntas nuevamente, con cada beso, cada caricia y cada
gesto, se transmitan un mensaje de devocin solemne. El reloj se mova como un molinillo
de viento, haciendo que avanzara su tiempo demasiado rpido.
"Me tengo que ir" dijo Cathryn.
"Lo s"
"Ests encima de mi"
"Tambin lo s. Es parte de mi estrategia para mantenerte aqu" finalmente Stacie se apart
y se puso su ropa interior y camisa mientras Cathryn tambin se vesta "Me gustara ir a
alguna parte contigo, vacaciones o algo as. No que no ame adorar tu cuerpo glorioso, pero
creo que hay mucho ms en nosotras, ms de lo que hemos sido capaces de mostrarnos en
una habitacin de hotel. Quiero que nos riamos juntas y seamos nosotras mismas"
"Tambin quiero eso" en el nterin, sin embargo, Cathryn no vea otra opcin que ocultarse,
sobre todo con su trabajo en el lmite. El consejo administrativo podra conservar toda la
lista de oficiales y quin los culpara si lo hacan? Sera resolver muchos de sus problemas
personales pero ella no haba subido a la cima de su carrera para que le sacaran la alfombra
de sus pies. Si era capaz de aferrarse a su trabajo, lo hara.
Stacie le acompa hasta la puerta y desliz sus brazos alrededor de su cuello "Voy a
regresar a Pittsburgh maana. Pase lo que pase, no salgas por esta puerta y cambies de
opinin acerca de m"
"Te amo, Stacie" sabore un ltimo beso y se fue, sin atreverse a mirar hacia atrs para que
Stacie no pudiese ver las lgrimas en sus ojos.

Y si no poda hacer esto?

El camino de entrada estaba bloqueado por un coche del departamento del Sheriff del
Condado de Bunyan, sin dejarle a Stacie ms remedio que estacionar en la hierba. Esperaba
encontrar nuevamente la casa en desorden despus de la redada de SWAT. Las tropas de
asalto saban que no encontraran nada, pero joder a los activistas era una alegra
irresistible. Aun as, era difcil creer que haban destrozado el lugar nuevamente despus de
haber pagado daos y perjuicios la primera vez. Esperaba que Jenn estuviese adentro dando
una completa explicacin de lo que ellos haban roto esta vez.
"No te escuchamos llegar" dijo Jenn mientras saltaba del sof, sus ojos mirando
furtivamente por encima del hombro de Stacie.
La asistente Gustafson, quien usaba una camisa de uniforme marrn ajustada con
pantalones color verde oscuro, sali del comedor. La casa pareca estar en orden, lo que le
sugera a Jenn y a los voluntarios que ya estaban all, que tal vez los matones no la haban
removido despus de todo. As que por qu un asistente les haca una visita?
"Es el Prius. El motor se apaga cada vez que me detengo para poder sorprender a
prcticamente cualquier persona"
"La adjunto Gustafson tiene algunas preguntas para ti sobre Marty" aunque su voz estaba
tranquila, los ojos de Jenn estaban muy abiertos y ansiosos.
"Espero que no me haya demandado por una referencia. No tengo nada bueno que decir de
alguien que vende drogas a los nios"
"Podemos salir, seora Pilardi?"
Eso no era bueno. Como su ex novia, Jenn deba ser la que respondiera sus preguntas. Y
nadie debera estar respondiendo a la oficina del sheriff del condado de Bunyan, a menos
que Marty hubiese logrado de alguna manera que su caso fuese transferido nuevamente a
una jurisdiccin amiga. Eso no sera sorprendente.
La puerta mosquitera se cerr tras ellas y la asistente la llev a un rincn del amplio porche
"Cuando el seor Winthrop fue arrestado, tena posesin de dos onzas de marihuana. Eso es
un delito grave en Minnesota"
"S, siempre me preocupo por los novatos que vienen a nuestras campaas. No hay manera
de saber lo que realmente son, hasta que pasas algn tiempo con ellos. No toleramos las
drogas, asistente. Est en nuestros materiales de formacin y todos tienen que firmar un
compromiso. Puedo mostrarle el de Marty si quiere verlo"

"S, me gustara una copia si no le importa"


"No slo estamos libres de drogas. Tambin tenemos reglas estrictas sobre las armas y el
alcohol, nada que pueda ponernos en problemas. Tiene que entender, asistente, ya somos
presionados lo suficiente por agitar las plumas equivocadas. Hemos tenido dos incursiones
en esta casa porque alguien difundi informacin falsa sobre nosotros. No somos terroristas
y no lidiamos con drogas. Las personas que se estaban alojando aqu venan de todo el pas
porque se preocupan por el medio ambiente. Si no enfrentamos y hacemos que estas
compaas petroleras asuman la responsabilidad, nadie ms lo har"
Gustafson levant la vista de una pequea tableta donde haba estado tomando notas "Cree
que es posible que alguien le tendiera una trampa con esas drogas?"
El peligro de dar demasiados detalles era que podas quedar atrapada en una pequea
mentira que desentraara toda su historia "Pens eso al principio, pero luego me enter de
que haba sido expulsado del ejrcito por marihuana"
"La cosa es que el seor Winthrop dice que usted lo envi a la secundaria para encontrarse
con un hombre llamado Jeff Johannesson, alguien que no he sido capaz de encontrar. Y
mientras l estaba all, el Departamento de Polica de Duluth recibi una llamada annima
diciendo que l estaba por ah vendiendo drogas Sabe algo acerca de eso?"
Increble!" Stacie suspir profundamente y neg con la cabeza, todava decidida a no
mentir "Eso es lo que pasa con los sujetos como Marty. Cada vez que los pillan haciendo
algo, siempre es culpa de otro. Apuesto a que escucha eso todo el tiempo"
"As es" dijo la oficial cnicamente "El sheriff acaba de pedirme que revise todo Puede
darme un resumen de dnde estaba el martes pasado?"
"Por supuesto" abri la funcin del calendario de su telfono y se acerc un paso para que
el asistente pudiese ver "Tuve un par de llamadas de conferencia esa maana y luego fui a
la oficina por un rato" era una pena que no pudiese reproducir las coordenadas GPS del
transmisor para respaldar su historia.
"l dijo que usted le dijo que tena una reunin con el comisionado del condado, pero he
comprobado eso y su nombre no estaba en el calendario de nadie"
La minuciosidad de su investigacin fue inquietante "Eso es porque no es cierto. No tena
una reunin. No s por qu dijo eso, a menos que l estuviese tratando de inventar algo
elaborado para que fuese ms creble. Puedo decirle que no tena ni idea de que l tuviese
algo que ver con drogas, de lo contrario no hubiese sido parte de nuestro grupo"

Gustafson asinti inexpresivamente, como si aceptara momentneamente su explicacin. Se


dirigi a su coche, pero se volte "Hgame un favor quiere? Djeme un nmero donde
pueda contactarla en caso que tenga ms preguntas"
Ugh. Stacie haba esperado que fuese el final de todo esto, pero este caso no iba a
desaparecer mientras Marty Winthrop estuviese sealando y Depew estuviese presionando
a la oficina del sheriff para un seguimiento.
Jenn se uni a ella en el porche mientras la asistente se alejaba "Qu va a pasar?"
"Nada, espero. Le dije que sujetos como Marty siempre culpaban a los dems por sus
problemas"
Al parecer, Gustafson estaba trabajando slo con la versin de los eventos de Marty y no
por ninguna de las pruebas reales, lo que significaba que su caso probablemente no haba
sido trasladado despus de todo. Esto era un favor especial a Depew. Ahora tena que
esperar que nadie revisara el telfono que haba usado para hacer la llamada.

Captulo 17
El fiasco en el lago Bunyan haba sido noticia nacional con un vdeo humillante que haba
causado que incluso el presentador de noticias con rostro de palo se muriese de la risa. Peor
an para Cathryn, eso haba terminado con su presentacin optimista de Washburn, quien
ahora estaba recibiendo atencin indeseada de la Comisin de tica del Senado.
El vuelo de regreso a Houston sin duda sera el ms miserable de su vida y despus del
incidente vergonzoso de ayer, eso era decir algo. Fue la primera en subir al avin y tom su
asiento habitual en la parte posterior.
Se sorprendi minutos despus, cuando Woody subi a bordo, por primera vez vesta una
corbata bolo (tipo de corbata que consiste en una pieza de cuerda o cuero trenzado con
puntas de metal decorativas o agujetas asegurados con un cierre ornamental o corredera) en
vez de su corbata de costumbre. Sin duda tambin escogera un gran sombrero tan pronto
regresara a Texas. Amy tena razn al sentirse engaada por la forma en que l haba sido
promovido muchos niveles por encima de su antiguo trabajo y habra un montn de otros
ingenieros petroleros en el equipo de Bryce que se sentiran de la misma manera.
l dej su maletn en el asiento central "Esto est muy lejos de ser el usual hacinamiento en
un avin regional. Podra tomar algn tiempo acostumbrarse, pero estoy dispuesto a darle
una oportunidad"
"Es posible que desees comenzar por no tomar la silla de Hoss

"Oops!" se traslad al asiento que quedaba a travs del pasillo frente al de ella "Realmente
aprecio tener la oportunidad de trabajar contigo, Cathryn. No hay manera que hubiese
tenido este trabajo si no hubieses sido una buena mentora"
No hay manera que hubiese tenido este trabajo si no se hubiese tropezado con los registros
del buque tanque "Me encant tenerte en mi equipo y espero que mi prximo asistente
tcnico sea tan inteligente y trabajador como t" nunca estaba de ms ser amable, sobre
todo porque l podra muy bien ser su jefe algn da.
Su telfono personal son con un mensaje de SappHere "Ya te echo de menos. Buen viaje"
Ella respondi diciendo lo mismo y dej caer su telfono en su maletn. No era justo que
por fin hubiese conocido a alguien que pudiera amar con todo su corazn y fueran
condenadas desde el principio por las circunstancias. Si tuviese un deseo sera
"Dnde diablos est Depew?" exigi Hoss airadamente cuando irrumpieron a bordo del
avin. A juzgar por su rostro enrojecido, su presin arterial estaba en la zona de peligro.
Fue seguido por Bryce y Gregg. Pobre Larry se quedara atrs en Duluth para supervisar la
limpieza.
"Lo vi esta maana en el desayuno" dijo Woody.
"Llmalo y dile que quiero su culo aqu"
"Ya viene Sr. Bower" dijo Juan corriendo por las escaleras para tomar el bolso de Depew.
"Siento llegar tarde, amigos...y seora" aadi inclinando su sombrero "Se necesita todo el
da para hacer entender a esos crneos gruesos que cerrado significa que nadie entra"
Bryce, cuyo rostro estaba casi tan rojo como el de Hoss, pinch con un dedo el pecho de
Depew "Por lo que te pagamos, no esperbamos un montn de imbciles. Todo el mundo
hizo su trabajo excepto t"
A pesar que siempre se pona nerviosa cuando Bryce iba tras alguien, a Cathryn no le
import ver a Depew en el extremo receptor. Si no fuese un bastardo, podra haber ofrecido
la observacin de que los activistas podran haber descubierto el bitumen en el lecho del
lago antes que l entrara en escena, algo que resultaba ser cierto. Era mucho ms
satisfactorio verlo retorcerse.
Hoss afloj su cuello, algo que Cathryn esperaba le calmara "Cmo fuimos engaados de
esta manera? Pens que tenas a alguien infiltrado"
"Lo tena, pero lo arrestaron por un cargo de drogas. l dice que esa mujer le tendi una
trampa, Stacie Pilardi, la jefa de esos locos ecoterroristas" Depew gir hacia Gregg "Por
cierto, l necesita un abogado que pueda alegar eso. No estara bien que se pusiera a cantar"

"Maldita sea, Karl!" grit Bryce "Para qu demonios crees te contratamos? Pones todos
nuestros culos en la lnea de fuego y ahora esperas que cuidemos de tu hombre? Te
pagamos por servicio de seguridad. Si l tiene algo que cantar, ese es tu problema, no el
nuestro"
"Disculpen" dijo Gregg, estirando el cuello para hacer contacto visual con Cathryn y
Woody en particular "tengo que recordarle a todos que, como consejero general, mi
presencia hace de esta una conversacin privilegiada. Si son llamados a dar una
declaracin, no estn obligados a divulgar nada de lo que escuchen en este avin. De hecho,
su responsabilidad como oficiales de la sociedad requiere proteger toda la informacin que
surja de las reuniones privadas de la empresa, incluida sta"
Especialmente sta, pens ella. Agarr sus apoyabrazos cuando el jet rugi por la pista y
despeg, ganando rpidamente tanto altitud como velocidad.
Los hombres, encerrados en un partido de meadas, apenas parecieron darse cuenta.
Ahora era Depew quien tena el rostro enrojecido "No pienses ni por un minuto que me vas
a dejar colgado, Tucker Recuerdas nuestra pequea asamblea de indgenas en Jackson
Hole el ao pasado? Grab cada segundo de ella porque saba que ustedes hijos de puta
llegaran hasta lo ms alto volvindose poderosos si las cosas llegaban hasta el sur. Ests
hasta el cuello en esto, todos ustedes y puedo demostrarlo si tengo que hacerlo. Los
sobornos, el vandalismo, las palizas a los manifestantes. Firmaste en cada uno de ellos y me
dijiste que detuviera a esa reportera que se estaba preparando para decirle al mundo entero
acerca de tu dragado del lago. Mi sujeto sentado en la crcelel que no quieres
ayudarestaba siguiendo tus rdenes y eso es lo que va a cantar si no lo sacas"
Hoss se dio la vuelta para enfrentar a Tucker "Le dijiste que se encargara de una
periodista?"
"Tuve que hacerlo, Hoss. Larry llam y dijo que estaba preguntando por las dragas como si
supiera algo. Tena fotos de nuestra plataforma de excavacin en el maletn. Alguien estaba
alimentando su informacin"
"Tenemos alguna idea de quin?"
Depew habl "Probablemente de ese avin teledirigido que derribamos. Nuestro hombre
infiltrado dijo que haba alguien escondido en una de esas cabaas, pero barrimos todo el
lago dos veces y no lo encontramos"
"Tal vez estuvieron jugando con tu sujeto todo el tiempo" dijo Cathryn disfrutando la
oportunidad de torcer el cuchillo "No s el rango de esos aviones teledirigidos, pero parece
que podan volar desde fuera del permetro"

Depew se burl "Les das mucho ms crdito que yo"


"Nosotros te dimos demasiado crdito Karl" escupi Hoss y se dio la vuelta hacia Tucker
"Qu estamos recibiendo de Larry en la EPA?"
"Se reuni anoche con Kryzwicki y l est a bordo"
"Ms le vale estarlo. Su cabeza tambin est en la mesa del carnicero"
Como inspector lder de la EPA, Bob Kryzwicki era ms vulnerable que nadie. Haba
firmado el informe preliminar que deca que el derrame era de crudo pesado y eso haba
explicado todo. Retroceder en este punto requerira una fabricacin elaborada.
Bryce continu "La historia es que nos enteramos de la Dilbit cuando todo el mundo se
enter. Result que tenamos una fuga lenta, una que se haba acumulado all durante varios
meses. Nunca la buscamos porque no sabamos que haba desaparecido. Woody ya ha
fijado los informes de flujo para respaldar eso"
Todos los ojos se volvieron hacia la parte trasera del avin, donde Woody repentinamente
se irgui como un escolar llamado a recitar su leccin "Eso es correcto. Hice un pequeo
ajuste de software que muestra un ligero descenso en el volumen que vena ocurriendo
desde enero. Aparece como un problema de calibracin. Demasiado pequeo para activar
una alarma y todo apunta a que podra haber sido la evaporacin"
"Y los registros de los buques tanque?"
"Desaparecieron"
Hoss le lanz una seal con el pulgar hacia arriba junto con un guio y se volvi hacia
Bryce "Entonces cmo vamos a explicar el hecho que es Dilbit y no petrleo pesado?"
"Jess, Hoss" dijo Gregg su impaciencia evidente "Si tenemos que pagar otra multa por
transportar Dilbit, lo haremos y haremos que este lo desaparezca. Los reguladores quieren
cortar cuero cabelludo de alguna manera y eso es la ms fcil de dar. Lo ms importante es
convencerlos que no sabamos que eso estaba all. Si nos volvemos codiciosos sobre el
Dilbit, es posible que decidan llevar todo a un gran jurado y alguien podra terminar yendo
a la crcel"
La pregunta era quin. En conjunto, todas las piezas de su historia eran un castillo de
naipes. Una persona que se apartara de la lnea de la compaa podra derrumbarlo todo a
su alrededor y le preocupaba que estuviesen preparando a Woody para la cada. La historia
haba demostrado que el encubrimiento podra ser castigado incluso ms que el crimen.
"Quin estar dando declaraciones, Gregg?" pregunt ella.

"La EPA, para empezar. Todos nosotros tendremos que estar en la misma pgina,
incluyendo a Bob. Mi conjetura es que querrn hablar con Hoss y Bryce y luego Larry y
algunos de sus supervisores. Si podemos vender lo de la fuga lenta, podran detenerse all.
Si no, lo siguiente podra adoptar una lnea mucho ms dura. Podran querer hablar contigo,
ya que estabas dando las actualizaciones diarias. Si alguna de tus declaraciones pblicas se
contradicen con los hechos que tenemos en las manos, tomarn eso como un engao a los
inversionistas"
En otras palabras, podra ser considerada responsable de repetir las mentiras que le decan.
"No te preocupes, Cathryn" dijo Hoss estirndose para palmear su rodilla. El gesto
paternalista, que probablemente buscaba tranquilizarla, le llenaba de pavor "Gregg te
conseguir un buen abogado y no tendrs que admitir nada"
As que su plan era que ella manejara con evasivas a los reguladores. Incluso si
sobreviviera a eso, nunca volvera a ser efectiva como portavoz de Petrleos Nacionales
ante la prensa. Tampoco podra pararse frente a los accionistas y analistas burstiles. Con
su credibilidad en el retrete, sera completamente intil como lder en comunicaciones y no
slo con Petrleos Nacionales. Sera daada para siemprecomo Stacie haba dicho.
Hoss se reclin en su silla y mir alrededor de la cabina ejecutiva "Entonces cunta gente
sabe acerca de esto? y lo ms importante nos hemos hecho cargo de todos ellos?"
"Bueno" dijo Bryce "todo el mundo aqu en el avin ms Bob y Larry. Le dijo a dos de
sus muchachos que tendran que quedarse una semana ms o menos hasta que la EPA
firmara, pero no saben acerca de la otra fuga. Estamos listos para traer contratistas privados
de Calgary tan pronto como saquemos a todos los insectos"
"Muy bien, entonces estamos todos claros Algo ms?"
La conversacin pas a control de daos sobre el oleoducto Caliber. Hoss planeaba un viaje
a Washington DC con la esperanza de convencer al comit del Senado para retrasar la
audiencia hasta que el alboroto se calmara. Si la llevaban a cabo en este momento, su
respuesta sera un no inequvoco.
Cathryn repas una y otra vez cmo casualmente haban dejado a un lado su situacin. Los
prximos meses, ella estara hasta el cuello con problemas legales mientras ellos
continuaban con sus sucias negociaciones para ganar su prximo dinero rpido. Si la EPA
compraba esta historia falsa, sus problemas prcticamente terminaran, mientras que los de
ella apenas comenzaran.
Stacie tambin estuvo en lo correcto acerca de todos estos sujetos. Eran unos bastardos
codiciosos, corruptos hasta la mdula y sin un gramo de decencia y al instante de aterrizar
en Houston, no quiso nada ms que escapar de todos ellos y bajar por las escaleras y seguir

su camino mientras Juan descargaba su equipaje. Fue slo cuando lleg a la terminal de
ejecutivo que se dio cuenta que haba dejado su maletn en el asiento y camin de regreso al
avin. En la parte superior de las escaleras, se detuvo en seco al escuchar la voz de Hoss.
"...esa Stacie Pilardi. Es tiempo de encargarse de ellade manera permanente. No me
importa cmo lo hagas, Depew, pero ella nos ha jodido por ltima vez"
"Eso es correcto" dijo Bryce "Crtale la cabeza a la bestia y el cuerpo se muere"
"Y no enves a esos imbciles tuyos a hacer esto. Cuando le pago al perro mayor, quiero al
perro mayor. Tienes hasta el sbado"
"No te preocupes Hoss" dijo Depew "Voy a disfrutar esto. Ella ya est muerta"

***
La sobrina de Stacie le abraz a la puerta de la elegante casa colonial de su familia en
Bradford Woods, podra decirse que el principal barrio de Pittsburgh "Lo bueno es que
regresaste antes que me fuera o habra hecho que me fueras a ver a Buenos Aires" ella se
iba en un par de das para estudiar su ltimo ao en el extranjero.
"Quin sabe? Podra hacer eso de todos modos" volvindose hacia su hermano y su esposa
aadi "Me alegra haberles visto nuevamente. Gracias por la cena"
"Cudate Stace" dijo Philip "Nos vemos el prximo mircoles en la reunin de la junta"
La exposicin que logr LIMPIEZA en el lago Bunyan todava era noticia, incluso en
Pittsburgh. La mayor parte de la junta aplaudira su triunfo, mientras que los que tenan una
inversin muy elevada en las reservas de petrleo le trataran con desprecio. Disfrutara
sentarse entre sus detractores para regodearse.
Por sugerencia de Philip, haba solicitado ofertas de varias empresas de consultora para
ayudar en la reorganizacin de LIMPIEZA. Dejara a los profesionales decidir dnde
deberan ubicarse las nuevas oficinas, pero por defecto sera aqu en Pittsburgh. El nico
factor que podra cambiar eso era si Cathryn decida de alguna manera dejar Petrleos
Nacionales y tomar un trabajo en otro lugar. Stacie estaba dispuesta a mudarse, pero no a
un lugar donde tuviese que ocultarse.
Cuando sali por el camino de entrada de su hermano, not en su espejo retrovisor los faros
de un coche mientras ste se alejaba de la acera. Era francamente espeluznante saber que la
estaban siguiendo dondequiera que fuera.

El sonido de Marlene le sobresalt y se detuvo para tomar la llamada, notando que el coche
detrs de ella haca lo mismo "Soy Stacie Pilardi"
"Le llama seguridad Thunderbolt Por favor podra darme su cdigo de seguridad?"
Su frase secreta era Cllate, Marlene.
"Estamos llamando para reportar una breve interrupcin en el servicio de su lnea
telefnica, pero parece haber sido restaurado. Sospechamos que slo fue una subida de
tensin, pero si lo desea, enviaremos a alguien para comprobarlo"
"La alarma se reinici por s sola verdad?" esa era una caracterstica especial diseada
para evitar la activacin durante tormentas elctricas.
"S, seora"
"Estoy segura que est bien. Ahora voy de camino a casa y si veo algo sospechoso les
volver a llamar"
El camino a su casa era estrecho y oscuro, similar al que rodeaba el lago Bunyan. Cuando
gir para recoger su correo frente a su camino de entrada, sus faros alumbraron a un
vehculo en el hombrillo a un centenar de metros ms all de su casa, aunque el coche que
le haba estado siguiendo haba desaparecido de su vista Un enlace?
Desactiv la alarma de la casa a travs del mando de distancia y se detuvo en el centro de
su garaje para dos coches. La cinta transparente que haba pegado en la puerta de su casa
todava estaba en su lugar, pero eso no logr calmar el temblor en sus manos mientras
introduca la llave en la cerradura. Una revisin rpida confirm que todo estaba tal como
ella lo haba dejado, la luz bidimensional an estaba encendida sobre la estufa. Cuando dej
caer su correo en el mostrador, se dio cuenta que algo haba cambiadoel cuchillo de
deshuesar faltaba en su set de cocina.
Inhal profundamente percibiendo un olor repulsivo. Colonia acre.
Esto haba sido una mala idea. Debi haber dejado que Thunderbolt enviara a sus guardias
de seguridad y ellos pudieron haberla escoltado a travs de la casa.
El corazn le lata con tanta fuerza que apenas poda respirar. Un paso en falso y todo
podra terminar antes que alguien pudiese detenerlo. Con su coraje disminuyendo, regres
de puntillas hacia la puerta, visualizando su retiro seguro. En slo segundos, estara a salvo
en su coche.
"No tan rpido, pequea dama" Depew sali de la alcoba, haciendo girar el cuchillo que
faltaba.

Aunque saba que l estaba all, su voz provoc un escalofro que recorri su espalda
"Cmo entr aqu?"
"De la misma manera como hago todosin que una maldita alma lo sepa" dio un paso
amenazador hacia ella, sosteniendo una bolsa de lona "Tengo sus joyas y su bonito
ordenador porttil nuevo que compr despus que le rompieron el otro. Un robo que sali
mal"
"Si piensa que matndome va a detener nuestro movimiento, puede olvidarse de eso.
Alguien ms se levantar y tomar mi lugar"
"Te refieres a tu pequea amiga de Colorado? Me encargar de eso con Hoss y Bryce. Ella
tambin podra tener un accidente. Diablos, apuesto a que Marty Winthrop le gustara
hacerlo l mismo"
"Hay algo que debe saber antes de acercarse ms" ella golpe con su dedo un lado de su
cabeza "Tiene un pequeo punto rojo cerca de su oreja y otro en su axila"
Su mueca se desvaneci y volte la cabeza ligeramente descubriendo que era el blanco de
un puntero lser.
"Qu demo?"
"FBI. Muvete y ests muerto"
Ella esperaba con todas sus fuerzas que l no arremetiera contra ella, porque lo mataran y
le robaran la oportunidad de verlo esposado.

Captulo 18
Stacie nunca so que iba a encontrarse a s misma de regreso en el Hotel St. Paul. Los
federales pudieron haber presentado este caso en cualquier lugar, pero queran que un
jurado de Minnesota escuchara cmo Petrleos Nacionales casi les haba jugado una mala
pasada dejndoles con la carga de la deuda. Hasta que no se le diera curso a las
acusaciones, la investigacin sera secreta.
El fiscal federal haba arreglado su viaje para testificar maana ante el gran jurado contra
Karl Depew, no slo sobre el atentado contra su vida, sino tambin por la campaa de
intimidacin y acoso que haba librado para frustrar sus esfuerzos en contra de la compaa
petrolera. Matt le advirti que l podra profundizar en las acusaciones de Marty en cuanto
a que ella le haba tendido una trampa, ya que estaba relacionado con este caso. Aunque l
nunca le dijo directamente que mintiera, le record que podra invocar su derecho a la
Quinta Enmienda contra la autoincriminacin y negarse a contestar. Por lo que ella saba

que no haba nadie que pudiese corroborar la historia de Marty, pero an haba dudas
acerca de si podan o no rastrear el telfono celular que haba usado. O tal vez realmente
haba usado el telfono correcto y el otro simplemente no haba guardado un registro de sus
llamadas recientes. Una chica poda soar.
Unas voces desde la habitacin de al lado llegaron a la sala y presion su ojo en la mirilla a
tiempo para ver a una mujer de cabello gris alejndose. Despus de un par de minutos,
abri su aplicacin de SappHere y encontr a Cathryn a la espera "Adivina quin est de
vuelta en St. Paul"
"Qu tan pronto podemos encontrarnos?"
"Qu tan rpido puedes abrir la puerta de la habitacin de al lado?"
Segundos despus la cerradura se movi y se abri la puerta entre ellas. Cathryn la envolvi
con un abrazo de oso "Me has asustado de muerte con ese truco que hiciste en Pittsburgh.
Ese hijo de puta podra haberte matado"
"Tambin me asust y fue as aun sabiendo que tena dos agentes del FBI escondidos en mi
casa. Realmente me espant. Ellos estuvieron all durante tres das seguidos y haba otros
dos siguindome para asegurarse que el bastardo no tratara de hacer estallar mi coche o
algo por el estilo"
"Espero que vaya a la crcel durante cien aos"
"Muy bien podra ir. Hay pruebas fehacientes. Haba una cmara de vdeo en la parte
superior de mi refrigerador y grabamos hasta la ltima palabra en la cinta. El idiota incluso
mencion a Hoss y a Bryce"
"Esos sujetos...todava no puedo creer que hayan hecho esto"
Esto tena que ser duro para Cathrynver a la gente que una vez haba respetado
comportarse tan despiadadamente.
"Dnde piensan que ests Petrleos Nacionales?"
"Visitando a mi pobre madre enferma en Nuevo Mxico"
"Espero que se recupere pronto Cmo estuvo tu testimonio hoy? S que no debes hablar
de ello. Slo quiero saber cmo lo ests manejando"
"Bien, supongo. El Fiscal Federal me quiere de regreso en la maana para un par de
preguntas ms, pero no puedo imaginar por qu. Hoy cubrimos prcticamente todo"
"Supongo que mi nombre no sali a relucir" incluso si hubiese ocurrido, a Cathryn no se le
permita decirlo, porque todos los procedimientos del gran jurado eran secretos.

"Por qu ocurrira eso? No le he dicho a nadie excepto a mi abogado que nos conocemos"
Eso era un alivio. Si tan slo pudiesen superar un da ms...
"Basta de hablar de abogados y grandes jurados. Te extra" Cathryn le bes intensamente,
introduciendo su lengua y deslizando una mano por su camisa.
Yo tambin te extra" Stacie no perdi tiempo desvistindose y recostndose contra las
almohadas con las piernas abiertas. Bajo la mirada clida de Cathryn, gir dos dedos entre
sus pliegues hasta que estuvieron lo suficientemente hmedos para pintar sus pezones con
destreza.
"Eso es tan sexy" Cathryn dej caer lo ltimo de su ropa y se sent frente a ella a los pies
de la cama "Hazlo un poco ms. Quiero ver"
"Te refieres a esto?" una vez ms penetr en el calor hmedo, esta vez con movimientos
largos y lnguidos.
Cathryn le mir como si estuviese en trance, movindose slo para lamer sus labios.
"Tcate los senos" dijo Stacie "Haz el amor con ellos de la manera en que yo lo hago"
Los recuerdos de su primera noche juntas en el sof le inundaron mientras Cathryn
levantaba sus pechos y los apretaba unindolos. Sus dedos juguetearon con sus pezones
hasta que se irguieron y Stacie puso su mayor esfuerzo para recordar que ella tambin tena
un programa que ejecutar.
"Quiero sentirlos justo aqu" dijo ella extendiendo sus labios ampliamente.
Cathryn se arrastr hacia adelante y gui uno de sus pechos entre sus piernas, pellizcando
su pezn para mantenerlo rgido y poder frotarlo de arriba hacia abajo.
"Oh, eso es perfecto" no era suficiente friccin para que se corriera, pero eso hizo que su
mano se moviera con frenes. Cuando la lengua de Cathryn repentinamente sali disparada
entre sus dedos, ella los apart y utiliz ambas manos para masajear sus propios pechos. En
pocos minutos, su clmax retumb a travs de ella y puso una almohada contra su rostro
para ahogar un grito.
Cathryn conoca su cuerpo muy bien y tambin conoca las caricias que la llevaran al
clmax. Ejecut la acaricia perfecta, suaves mordiscos y manos llenas de emocin.
Necesitaban ms momentos como este, tiempo a solas para explorar sus sentimientos por la
otra. Todo lo que haban compartido hasta ahora haba sido secreto, fugaz, prohibido. Ellas
merecan algo mejor.

"Quiero que vengas conmigo, Cathryn. Necesitamos unas largas vacaciones juntas. No me
importa dnde. Slo quiero hablar de nosotras...y lo que queremos"
"Quiero esto" ella sonri dulcemente desde donde su cabeza an descansaba, sobre el
muslo de Stacie, sus dedos cosquilleaban los rizos suaves donde su boca haba estado.
"No bromees"
"No lo hago. Quiero estoy no lo quiero con nadie ms que contigo. Eso es probablemente
lo ms serio que le he dicho a alguien en cinco aos"
Con nadie ms que con ella. Eso significaba algo, pero no podan simplemente decirlo.
Tenan que hacer que sucediera.
"Cathryn, quiero ms de lo que podemos robar en una habitacin de hotel Quin eres
cuando no estamos a escondidas? Cmo te gusta pasar un da de lluvia? Qu tipo de
libros lees? Quines son las personas que te importan? No puedo saber esas cosas si todo
lo que tenemos es un par de horas aqu y all"
"Entonces ven a Houston"
Esa era la cosa ms loca que jams haba escuchado en su vida.
"En serio, Stacie Qu mejor lugar para defender la limpieza energtica que la capital
petrolera de Amrica? Ven a Houston a vivir conmigo"
"Tengo una mejor idea. Ven a Pittsburgh"
"Mi trabajo est en Houston. El tuyo donde quiera que ests"
S, el trabajo de Cathryn estaba en Houston por ahora, pero slo porque se vera mal
despedir a la persona que hizo que una denuncia se convirtiera en una vasta conspiracin
criminal. Lo que Stacie no poda comprender era por qu ella querra quedarse en un
trabajo en el que estaba segura le trataran como un paria "De verdad crees que tendrs la
confianza de la junta despus de testificar en contra de sus jefes? Tus acciones podran
terminar costndole mil millones de dlares"
"No fui yo quien viol la ley. Cuando este lo haya terminado, las personas que lo hicieron
habrn desaparecido. La junta tendr que reorganizar la empresa bajo un liderazgo en el
que pueden confiar, uno que har lo correcto" ella se desliz hasta las almohadas y coloc
la cabeza de Stacie contra su pecho "Mira, s cmo te sientes sobre el negocio petrolero,
pero no puedes juzgar a toda nuestra sociedad por las acciones de unos pocos codiciosos"

Inocencia o esperanza? La rplica obvia era recordarle que una vez haba descrito al
hombre que acababa de ordenar su asesinato como alguien amable y decente, pero Stacie
no estaba tratando de ganar puntos. Esta era una discusin fundamental sobre su futuro.
"As que digamos que empaco y me traslado a Houston. Entonces qu?"
"No tengo una bola de cristal, pero si me preguntas lo que quiero, sera estar juntas todos
los das. Un da, espero que sintamos que nuestros sentimientos son lo suficientemente
fuertes como para hacer un compromiso con la otra"
Ese tambin era el futuro que Stacie tena en mente y ni siquiera podra comenzar a recorrer
ese camino a menos que una de ellas dijera s a eso de mudarse "Te amo y quiero estar
contigopero hay algo que necesito saber Cmo ser nuestra vida en Houston? Cmo
vas a hacer para trabajar en una compaa petrolera y tener una novia cuya misin en la
vida es llevarlos a la quiebra?"
"Nunca dije que sera perfecto" ella le sac la lengua "Pero no le cuento a la gente con la
que trabajo mi vida personal. No es asunto de ellos, as que ellos no tienen que saber quin
eres"
"Esa es tu solucin? Mantener nuestra relacin en el armario? Hemos estado haciendo
eso durante estas ltimas semanas y nos terminara volviendo locas. Estaras vigilando por
encima de tu hombro cada vez que salgamos y yo tendra que recoger todas mis cosas y
ocultarlas en mi habitacin si suena el timbre Cmo podramos vivir as?"
"Podramos por favor dejar esto por ahora? Apenas tenemos tiempo para estar juntas y no
quiero desperdiciarlo peleando por algo que no tiene solucin"
No importaba cuntas veces trajeran esto a relucir, siempre caminaran en crculos
terminando en el mismo lugar. Cathryn valoraba su carrera por encima de todo y sera
devastador para ella si se vea obligada a renunciar a ella.
Stacie slo poda esperar que no tuviera que hacerlo. Si lograban superar este horrible
desastre sin que ella arrastrara a Cathryn con l, podra mudarse a Houston despus de todo.
Demonios, podra simplemente conseguir una oficina con vista a las refineras.

***
Cathryn despert en medio de la noche en una cama vaca. Por la luz que se filtraba a travs
de las cortinas, distingui la silueta de Stacie en la silla "Es tan deprimente la idea de
mudarte a Houston?"

"Har lo que sea necesario para que estemos juntas. Eso incluye venir a Texas y probar a
ver si conviene"
Eso era todo lo que necesitaba escuchar. El amor tena una manera de suavizar la mayora
de las diferencias, siempre y cuando se pusieran la una a la otra en primer lugar. Ella hara
lo mismo por Stacie "Yo tambin voy a comprometerme. Una vez que recupere mi
reputacin, habr otras ofertas. Headhunters me llama todo el tiempo, pero nunca antes
haba querido abandonar el barco. Ahora tengo una razn para considerarlo"
"Me complace saber eso...realmente me complace"
Cathryn palme la sabana a su lado "Vuelve a la cama, cario. Tenemos un largo da de
maana"
"Lo s" Stacie suspir "En realidad esa es la razn por la que no puedo dormir. He estado
preocupada por mi testimonio"
"Dijiste que era pan comido"
La parte de Depew...pero hay algo ms que me temo van a preguntarme"
"Qu es?"
"Recuerdas que te cont sobre el sujeto que se infiltr en nuestro grupo, el que estaba
trabajando para Depew y que haba provocado el accidente de Colleen?"
Cathryn escuch con incredulidad la confesin de Stacie, cmo haba hecho que lo
arrestaran. No era propio de ella romper las reglas.
"Sin embargo eran sus drogas. Las encontr escondidas en su bolsa de dormir, as que era
culpable de posesin"
"Por qu hiciste algo as?"
"Porque el tipo era una escoria. No estoy orgullosa de m misma, Cathryn. Probablemente
es una de las cosas ms estpidas que he hecho"
No poda estar en desacuerdo. Estos asuntos los manejaba mejor la polica, no un vigilante.
Aun as, era difcil no sentir desprecio por l despus de todas las personas que haba
lesionado "Lo hecho, hecho est, Stacie. Se merece lo que le venga"
"Probablemente merezca ms que eso. Si hubiese podido confiar en el departamento del
sheriff, les habra entregado las fotos de la manifestacin y hubiese permitido que
enfrentara el asunto de Colleen. Tambin podra haber entregado las droga. Pero saba que
algunos de esos asistentes estaban recibiendo dinero de Depew por debajo de la mesa.

Ahora le est diciendo a cualquiera que quiera escuchar que yo le tend una trampa y tengo
el presentimiento que me van a preguntar sobre eso en el gran jurado"
"No pueden hacer que testifiques contra ti misma. Simplemente nigate a responder"
"Ese es el otro problema" puso su cabeza entre las manos y gimi "Puede que haya hecho la
ms estpida metedura de pata de toda mi vida Recuerdas la vez que estuvimos aqu en la
habitacin del hotel y te llam desde mi telfono celular prepago? Es posible que haya
usado el mismo telfono para llamar al sheriff"
Le tom a Cathryn un momento desentraar lo que ella estaba tratando de explicar "Ests
diciendo que yo podra estar...?"
"Si rastrean los registros telefnicos, no van a saber quin hizo la llamada. Pero sabrn que
quien sea que la haya hecho tambin te llam a t. Me he estado volviendo loca por esto.
Me podran preguntar si te conozco. Demonios, incluso podran preguntarte maana si me
conoces"
"Mierda" admitir eso equivaldra a renunciar a Petrleos Nacionales.
"Y si todo eso no fuese suficiente, el hecho de que te haya contado todo significa que
tendras que declarar contra m si te lo pidieran"
Cathryn apart las sbanas y se envolvi en una bata del hotel "Hay otra silla?

Captulo 19
Margaret McCullough era socia en uno de los bufetes de abogados ms antiguos de
Minnesota y Cathryn tuvo la suerte de haberla contratado antes que alguien pudiera hacerlo
en Petrleos Nacionales. A los 71 aos, Meg conoca el sistema y a todo el mundo en l.
Incluso ms alta que Cathryn con su metro ochenta, llevaba tacones altos y las hombreras
en su traje de banquero le daban un aspecto feroz.
Su limusina se detuvo en las escalinatas de la corte y Meg retoc su lpiz de labios color
rojo sangre "El fiscal debera concluir contigo en un par de horas. Recuerda, si te preguntan
acerca de cualquier cosa que no hayamos discutido, dejas de hablar inmediatamente y pides
verme"
Aunque a Cathryn le haban dado inmunidad a cambio de su testimonio contra los
ejecutivos de Petrleos Nacionales y Karl Depew, esta era una investigacin de gran
alcance que tambin tena implicaciones para la Comisin de Bolsa y Valores. No poda
permitirse el lujo de declarar contra s misma por descuido ante la manipulacin de
informacin y ahora tambin tena que preocuparse de informar sobre Stacie. Todo eso se

complicaba por el hecho de que no poda tener a Meg en la habitacin con ella durante el
interrogatorio.
Le haba dolido tener que testificar en contra de Woody, pero no hubo manera de evitarlo,
no con el Fiscal Federal sosteniendo la copia que ella haba hecho de los registros de flujo
originales y los registros de los buques tanque. Si l era inteligente, aceptara un acuerdo
con la fiscala a cambio de dar testimonio contra Hoss y Bryce. Incluso entonces, la carrera
del pobre chico en el negocio del petrleo ya haba terminado a la edad de veinticinco aos.
Woody no era el nico que necesitaba salvar su pellejo. Segn Meg, la mayor parte de los
hombres de Depew ya estaban en el aire, pero uno ya haba decidido describir sus tcticas
de intimidacin y los pagos a los funcionarios locales y un guardabosque del Departamento
de Recursos Naturales haba admitido haber aceptado soborno para presentar un falso
informe sobre los peces y las aves. Bob Kryzwicki pronto estara pidiendo un acuerdo con
la fiscala, pero la evidencia contra l era tan fuerte que no tendra ningn valor llegar a
ningn acuerdo. El Fiscal Federal pareca tener poco inters en Gregg, pero tena a Hoss,
Bryce y Larry en su punto de mira.
Luego estaba Depew, Meg le dijo que segua detenido en una crcel de Pittsburgh. Ya sea
que haya hablado o no, no importaba, ya que su ataque a Stacie haba sido grabado en
vdeo. l tendra lo que se mereca.
"Qudate cerca de m y no hables con nadie" le dijo Meg. Con nadie, quera decir los
reporteros que merodeaban todo el da alrededor del palacio de justicia en caso de que algo
jugoso cayera.
El pasillo palaciego de la corte estaba lleno de bancos de madera y Cathryn los estudi uno
por uno hasta que vio a Stacie sentada con Matt Stevenson, su abogado de Duluth. Ella se
haba ido del hotel media hora antes que la limusina de Meg llegara. Ambos abogados
saban acerca de su relacin, pero estuvieron de acuerdo en que deban evitar ser vistas
juntas en pblico, ya que podra provocar preguntas acerca de una conspiracin.
"Ni siquiera mires para all" dijo Meg bruscamente, guindola hacia una sala de espera
marcada donde no haba ventanas o arte, slo sillas metlicas rgidas. Ella desenroll un
cojn de su maletn y permiti que se auto-inflara "No practicas la ley durante 45 aos sin
aprender un par de trucos"
"Tienes algn truco para...?" Cathryn dud sobre si deba o no sacar a relucir el dilema de
Stacie "Y si me preguntan sobre algo de lo que no quiero hablar?"
Por ejemplo?"

Con un ojo en la puerta en caso de que alguien entrara, de mala gana relat la historia de
Marty y las drogas, finalizando con el miedo de Stacie de que su nmero de telfono
estuviese comprometido "Qu digo si me preguntan si nos conocemos la una a la otra?"
"Les contestas con la verdad"
"Y entonces qu? Bien podra servirla en bandeja de plata"
"Cathryn, no tienes otra opcin. Tu acuerdo de inmunidad depende de tu cooperacin, lo
que implica responder a todo lo que pudiesen preguntar. Adems, no estaras sirvindola en
ninguna bandeja. Admitir que la conoces es slo circunstancial. An tendran que
demostrar que ella fue quien hizo esas llamadas y dudo que puedan hacer eso"
Un agente judicial uniformado entr por la puerta lateral "Estn listos para usted, seorita
Mack"
Meg levant un dedo "Dgale a la corte que todava estoy reunida con mi cliente. Tocar la
puerta cuando hayamos terminado"
Cathryn esper hasta que se fue y susurr "Qu pasa si simplemente digo que realmente
no la conozco muy bien?"
"Eso sera perjurio y te mandaran a la crcel por ello. Adems de eso, cancelara tu
acuerdo de inmunidad y podras ser juzgada como co-conspiradora junto con tu jefe.
Cathryn, mi trabajo es cuidar de ti sin importar que otra persona se vea afectada. Te
aconsejo que no hagas nada para ponga en peligro tu acuerdo"
En otras palabras, no haban buenas opciones, excepto rezar para que el nombre de Stacie
nunca saliera a relucir.
Meg golpe con fuerza la puerta "Vamos a terminar con esto"
La gran sala del jurado se pareca muy poco a una sala de audiencias. Dieciocho miembros
del jurado estaban sentados detrs de largas mesas dispuestas en forma de U, con
micrfonos intercalados para que ellos tambin pudiesen hacer preguntas. La silla de
Cathryn estaba en una esquina frontal frente a un banco elevado donde un juez, una mujer
afro-americana de unos 60 aos, estaba sentada con el fiscal y un reportero de la corte.
El acusador, el fiscal Vicente Halperin, era un delgado y guapo hombre de unos 40 aos
cuyo cabello rubio juvenil y sus gafas de diseador le hacan un buen candidato para ser
reclutado algn da en un importante cargo pblico. l comenz con un resumen de las
formalidades, recordndole que todava estaba bajo juramento, bla-bla-bla, se le conceda
inmunidad judicial a cambio de su testimonio veraz, bla-bla-bla y tena derecho de solicitar
una reunin con su abogado en cualquier tiempo.

"Miss Mack, quiero continuar donde lo dejamos ayer en relacin a los funcionarios de alto
nivel de Petrleos Nacionales, en este aparente complot para alterar la regulacin legal de
la Agencia de Proteccin Ambiental. Estoy particularmente interesado en cualquier
discusin que pueda haber presenciado o participado que involucre al consejero general de
Petrleos Nacionales, Gregg O'Connor"
Se hizo evidente mientras le guiaba a travs del testimonio detallado sobre las
conversaciones en el avin y en el hotel que tambin tena muchas ganas de capturar a
Gregg en la red de la conspiracin. Aunque no recordaba el papel especfico de Gregg,
atestigu sobre su preocupacin por el encubrimiento que Woody haba creado con
respecto a su informe inicial sobre la discrepancia entre las estaciones de bombeo y su
acuerdo para traer a Karl Depew para la seguridad.
"Ya casi hemos terminado, seorita Mack. Slo tengo un tema ms que me gustara
preguntarle Conoce a Stacie Pilardi?"
Despus de haber meditado una y otra vez sus conversaciones con Stacie y Meg, an no
haba decidido un plan. Y ahora su tiempo haba terminado "Ella es la lder de la Red de
Accin de Limpieza Energtica"
"S, por supuesto. Todos sabemos eso. Lo que me interesa saber es si usted la conoce
personalmente"
"Personalmente? Qu quieres decir?"
l la estudi por un momento, claramente sorprendido por su vacilacin "Alguna vez la
conoci? Tuvo alguna conversacin amistosa con ella? Habl con ella por telfono?"
"S
Si a qu?"
"A cada uno de ellas"
Hasta ahora, Halperin haba realizado prcticamente todas sus preguntas de una manera
informal desde su silla detrs del banco. Ahora, debido a que, obviamente, haba olido la
sangre en el agua, se movi detrs del reportero de la corte y se pase amenazadoramente
cerca de su silla "Tuvo alguna conversacin telefnica con ella la maana del 20 de julio?"
Si se concentraba, probablemente podra relacionar la llamada de prueba de Stacie a su
telfono celular prepago esa fecha especfica, pero simplemente se negaba a pensar en ello
con esfuerzo. Tcnicamente hablando, la mayora de sus comunicaciones telefnicas haban
sido a travs de los textos de SappHere, de lo que Halperin probablemente no saba nada
"Nos comunicamos por telfono en ms de una ocasin, pero no puedo estar segura de
todas las fechas"

Al parecer, los miembros del jurado tambin se haban percatado de su renuencia a dar
detalles. Varios se estaban inclinando hacia adelante en sus sillas y prcticamente todos
estaban frunciendo sus ceos.
"De qu hablaban usted y la srta Pilardi?"
"Ella trataba de convencerme de las fechoras de mi empresa y yo trataba de convencerla de
que estbamos operando dentro de los reglamentos, que yo crea en el momento era verdad"
"As que su relacin era contradictoria?"
"No, no dira eso en absoluto" hasta el momento se estaba conteniendo "La respetaba a
pesar de que no estbamos de acuerdo y creo que ella tambin me respetaba"
"Con qu frecuencia usted y la srta Pilardi hablaban por telfono?"
"No muy a menudo"
Por su ceo fruncido, Halperin claramente estaba alterado ya que no consegua lo que
quera.
"No muy a menudo y sin embargo usted no tiene idea de las fechas?"
"Usted pregunt por una fecha especfica y le dije que no lo recuerdo"
"As es" volvi al banco para recuperar sus notas y las estudi pensativamente "En alguna
de sus conversaciones con la srta Pilardi, hizo ella alguna mencion sobre un hombre
llamado Martin Winthrop?"
All estaba, el disparo mortal. Al preguntar acerca de "alguna" de sus conversaciones en
lugar de slo aquellas que haban tenido por telfono, no le dejaba espacio para bailar
alrededor, no haba manera de evitar que implicaran a Stacie. Si deca que s, seguramente
martillara todo el asunto hasta que consiguiera toda la historia.
"Me gustara hablar con mi abogado"
Sin inmutarse por su peticin, l la mir con fiereza "Permtame que le recuerde srta Mack,
su acuerdo de inmunidad le obliga a declarar con la verdad"
El martillo del juez rompi la tensin en la sala y ella dijo con calma "Es suficiente Sr.
Halperin. Ella pidi su abogado y mi estmago me dice que este es un buen momento para
hacer un receso para el almuerzo. Puede reanudar su interrogatorio a las dos"
Meg estaba hablando por telfono en la sala de espera y pareci sorprendida por su pronto
regreso.
"Sali todo bien?"

"Preguntaron por Stacie. No quiero decirles"


"Ya hemos pasado por esto. Tienes que hacerlo"
Cathryn sacudi la cabeza inflexiblemente "No, ella podra ir a la crcel. No puedo hacerle
eso a alguien que amo"

***
Stacie agarr la mano de Cathryn mientras seguan a Matt y a Meg fuera del ascensor en el
sptimo piso de la Corte del Condado de Hennepin, en Minneapolis "Sigan adelante.
Necesitamos slo un minuto"
Si Cathryn no regresaba ante el gran jurado a las dos, sera acusada de desacato"
"Solo un momento, lo prometo" dijo Stacie. Ella revolote sus dedos para enviar a los
abogados hacia el pasillo y tom las dos manos de Cathryn "Ests absolutamente segura
que quieres seguir adelante con esto?"
"No puedo dejar que vayas a la crcel. Las preguntas de Halperin...l me acorral. Sin
importar lo que diga, va a utilizarlo en tu contra. Meg dice que esta es la nica manera"
"Meg es brillante, por cierto. Pero esto es real. Vamos a salir de aqu"
"Se termin el minuto!" grit Meg desde el fondo del pasillo.
"Te amo" susurr Cathryn "Estoy segura de esto. Y estoy segura que tu haras lo mismo si
yo estuviese en tus zapatos"
Sin dudarlo ni un segundo "Lo hara y yo tambin te amo"
"Entonces vamos a hacerlo"
Margaret McCullough era en verdad un genio y no haca dao que tambin conoca a todas
las personas adecuadas en el gobierno local. De otro modo nunca habran sido capaces de
sacar esto adelante tan rpidamente.
Una recepcionista les condujo a la oficina del juez Charles Willis, una figura paternal que
estaba comiendo el almuerzo en su escritorio "Meg!"
"Charlie!" lo alcanz en su silla y compartieron un abrazo, una clara seal de que eran
viejos amigos "Muchas gracias por hacer esto sin previo aviso"
"Cualquier cosa por ti" tendi ambas manos hacia Cathryn y Matt "Es esta la feliz pareja?"

"Tienes solo la mitad correcta" le dio un codazo a Matt apartndolo y empuj a Stacie
acercndola a Cathryn "Esta si es la feliz pareja. Acaban de conseguir su licencia en la
planta baja y todos tenemos que estar de regreso en la corte federal en St. Paul en...cuarenta
y dos minutos"
l la mir con escepticismo "Todo esto es real?"
"Nos amamos" dijo Stacie enfticamente.
Meg golpe su reloj "Cuarenta y uno"
"S, por supuesto" tom un cartel laminado de su escritorio "Este acuerdo solemne entre"
"Cathryn y Stacie"
"Este acuerdo solemne entre Cathryn y Stacie tiene status legal permanente y estamos
siendo testigos de ello. Cathryn aceptas a esta mujer como tu esposa, para vivir con ella en
el pacto del matrimonio? Para amarla, confortarla, honrarla y cuidarla en la enfermedad y
la salud y renunciando a todas las dems para serle fiel a ella hasta que la muerte las
separe?"
"Acepto" dijo Cathryn sin dudarlo un instante y apret su mano.
Acuerdo legal permanente. Permanente como para siempre.
"...hasta que la muerte las separe?"
"Acepto" dijo Stacie.
El juez se inclin estirando su cuello hacia ellas "No creo que ninguna de ustedes haya
trado los anillos"
"Ellas planean ir de compras de anillos ms tarde" dijo Meg con impaciencia "Realmente
tenemos que correr, Charlie"
"Muy bien. Por el poder que me confiere el Condado de Hennepin, Minnesota, yo las
declaro casadas. Puedes besarla en el ascensor"

***
Cathryn estaba sentada nuevamente en la parte delantera de la sala del gran jurado mientras
Halperin se paseaba por la zona entre ella y los miembros del jurado. Por la arruga en su
frente, su humor no haba mejorado desde que ella haba salido corriendo de la habitacin.

Era difcil no notar que varios de los miembros del jurado lucan como si estuviesen listos
para una siesta. Sala calurosa, estmagos llenos. Siempre era una combinacin arriesgada.
"Srta Mack, antes de continuar con mis preguntas, me gustara recapitular brevemente
donde quedamos para los miembros del jurado. Usted nos dijo que usted y Stacie Pilardi se
haban comunicado varias veces por telfono, pero no poda estar segura de las fechas Eso
es correcto?"
"S, lo es"
l levant un calendario en el mes de julio con el da 20 marcado con crculo rojo y se
volte para mostrarlo a los miembros del jurado "Los registros indican que la srta Pilardi
sali del Hotel St. Paul el 20 de julio poco despus de hacer una llamada a su telfono. Eso
fue un domingo en la maana alrededor de las once y media. S que las fechas pueden ser
confusas, pero me pregunto si tal vez recuerda haber recibido una llamada un domingo por
la maana, tal vez una en la que mencion estar en St. Paul Le suena familiar?"
All habra acabado su negacin. l haba sealado el momento exacto cuando Stacie haba
probado su telfono y era casi seguro que l lo haba comparado con el telfono utilizado
para informar sobre la venta de drogas de Marty.
"Srta Mack?"
"Por consejo de mi abogada, estoy invocando el privilegio de cnyuge"
Hubo un sbito chirrido en la sala cuando los miembros del jurado se inclinaron hacia
adelante en sus sillas como si sus movimientos hubiesen sido coreografiados.
"Disculpe usted est invocando qu?"
"Mi privilegio conyugal. Me niego a contestar ms preguntas sobre mi esposa, Stacie
Pilardi"
El color rojo en el rostro de Halperin compiti violentamente con su camisa color rosa
"Usted y Stacie Pilardi estn casadas?"
"Eso es correcto"
"Desde cundo?"
Cathryn mir por encima de su hombro hacia el reloj ubicado detrs de ella mientras sacaba
una copia de su licencia "Desde hace unos 40 minutos
l irrumpi por la sala para arrebatarle el papel de su mano "Se trata de un indignante error
judicial. Su seora, le pido que obligue a esta testigo a dar testimonio"

"Djeme echarle un vistazo a eso" la juez ajust sus gafas para inspeccionar el documento
"Hmmm... parece que todo est en orden, Sr. Halperin. Si la sra Mack quiere invocar su
privilegio a no dar testimonio en relacin con su esposa, es su derecho, incluso aunque los
eventos ocurrieran antes de su matrimonio"
"Pero esto fue orquestado claramente para eludir la justicia"
"La ley no hace tal distincin Tiene ms preguntas para la testigo?"
Halperin levant un dedo y empez a hablar, pero luego fingi mirar sus notas, que
parecan estar al revs "Cuando...? Cmo usted...? Alguna vez...?" estaba demasiado
nervioso para elaborar un pensamiento completo "No, nada ms, Su Seora"
"Muy bien, la testigo puede retirarse Y sra Mack?"
Cathryn se prepar para un regao.
"Felicitaciones"

***
"Mis pechos nunca haban estado tan limpios"
Cathryn se ri entre dientes, pero no tena intencin de detener su masaje jabonoso. Ella y
Stacie encajaban muy bien en la baera, sobre todo estando en la misma direccin con
Stacie apoyada contra su pecho. Las velas y el champn sumaban a la atmsfera romntica.
Era, despus de todo, su noche de bodas "Mis brazos no son lo suficientemente largos para
llegar a algn otro lugar de diversin. Supongo que podra frotar tu cuello" di un beso
detrs de la oreja de Stacie y mordisque suavemente su lbulo.
"Soy tu esposa. Puedes hacer lo que quieras"
"As es...mi esposa. Promet confortarte hasta que la muerte nos separe o algo por el estilo.
Todo sucedi tan rpido. No puedo recordar todo lo que dije que hara Baarte estaba en
la lista?"
"S, creo que s. El asunto ms importante era algo sobre renunciar a todas las dems. Solo
pinsalo, la mayora de las personas visitan Minnesota y se van a casa con pequeos
sombreros vikingos o pjaros de madera pintados. T y yo vamos a casa con una esposa"
"Saliendo de la tienda de regalos" aadi Cathryn con una risita.
"Me siento de esa manera. Esto es un regalo"

Haban tenido slo nueve horas para procesar que estaban casadas, pero los cambios
comenzaron inmediatamente para Cathryn y no haba tenido ni un momento de dudas en lo
que haba hecho.
"Me siento establecida. S que es raro. Se supone que una boda es algo muy importante...
toda la emocin, la planificacin de todos los detalles...pero reducimos toda esa tensin en
un paseo de treinta minutos a travs del ro y luego se acab"
Stacie dej salir parte del agua para poder calentar su bao "Tambin me siento establecida.
Probablemente no vas a creer esto, pero despus de ese fin de semana que nos escapamos y
la pasamos aqu en este hotel, me dije que eras alguien con quien podra pasar mi vida. Mi
amiga Jenn se re de las lesbianas porque dice que tenemos la tendencia a enamorarnos
rpidamente, pero nunca haba sido una de esas. De hecho, siempre haba tenido el
problema opuesto. Tan pronto notaba que tena sentimientos por alguien, empezaba a
vomitar un montn de obstculos del por qu nunca funcionara. Una vez que me
convenca a m misma que no haba solucin, mis sentimientos comenzaban a
desvanecerse"
"Una profeca auto-cumplida"
"Exactamente. Y entonces te conoc. Ni siquiera tuve que evocar algn obstculo. Haba un
milln de razones para no enamorarme de t, pero no pude evitarlo"
"Te amo" murmur Cathryn, juntando sus manos con determinacin alrededor del vientre
de Stacie y enjabonndolo "Estuve con Janice durante nueve aos. Pasamos los primeros
cinco acercndonos y los cuatro ltimos alejndonos. Las relaciones dan mucho trabajo.
Tienes que sacrificar y comprometerte y no puedes llevar la cuenta. Todas esas promesas
que hicimos hoy Stacie... vamos a tener que trabajar duro para mantenerlas"
Stacie se volte de modo que estuviesen de frente y envolvi sus piernas alrededor de la
cintura de Cathryn "Estar casadas ya nos hace ms fuertes porque no podemos simplemente
levantar las manos y alejarnos. Tengo la intencin de esforzarme en esto y como te dije
ayer por la noche, voy a empezar mudndome a Houston para estar contigo"
Cathryn amaba los sonrientes ojos marrones de Stacie y lucira an ms jubilosa al darle lo
que ella estaba segura sera el regalo de boda final "Te amo an ms por estar dispuesta a
hacer eso, pero despus de todo, no estoy segura que Houston sea el lugar adecuado para
nosotras. He estado pensando mucho en lo que dijistey tienes razn. Bsicamente
tendramos que estar en el armario y siempre estaramos paranoicas sobre alguien del
trabajo averigundolo. Esa no es la manera en la que deben vivir las personas casadas"
"Y tu trabajo?"

"Creo que tambin tenas razn sobre eso. Petrleos Nacionales no puede despedirme por
ser una denunciante, pero puede hacer mi vida miserable en la oficina. Nunca ser alguien
de adentro"
"Hay cosas peores que ser aislada por personas como esas"
"Ese es el verdadero problema, todas las personas como esas. Hoy sal de esa gran sala del
jurado pensando en todas las acusaciones que se saldran a relucir. Ya era bastante malo
simplemente con la contaminacin y el soborno y luego la falsificacin del registro para
cubrirlo todo. Pensar que Hoss Bower y Bryce Tucker ordenaron a Depew matarte... y solo
fue un golpe de suerte que les haya escuchado hablar de eso. Nunca imagin que llegaran
tan lejos, pero no te sorprendi en absoluto. Sea quien sea que se haga cargo de Petrleos
Nacionales, probablemente har las mismas cosas y tratar de esforzarse para no quedar
atrapado. Tengo que salir de all ahora mismo y permitir que todo el mundo sepa que no
soy as"
"No quera estar en lo cierto" ella apoy la frente contra la barbilla de Cathryn por un
momento y suspir "Sabes lo que creo que debemos hacer? Acabas de renunciar a toda tu
vida por mtu trabajo, tu casa, todo lo que tenas en Houston. Esa es la demostracin ms
profunda del amor que jams podra imaginar. Creo que debera hacer lo mismo. He estado
haciendo algunos grandes cambios en LIMPIEZA. Tal vez ponga la organizacin en manos
de otra persona y me aleje. Empecemos una nueva vida juntas"
Qu irona. Si Stacie hubiese renunciado anteriormente, Hoss y Bryce nunca hubiesen
ordenado su asesinato. Cathryn se hubiese alejado del negocio petrolero lentamente en sus
propios trminos y nadie habra sido el ms sabio.
Ese entendimiento debi haberle irritado, pero sorprendentemente Cathryn se sinti
indiferente a esa lgica. La verdad era que se senta aliviada de estar libre de esa cultura de
corrupcin ahora que saba lo profunda que era "Renunci a Petrleos Nacionales porque
no tenan escrpulos Por qu renunciar a LIMPIEZA cuando todava crees en todo lo que
representa?"
"Porque no quiero que la mires todos los das y recuerdes lo que te cost. No tienes que
decidir nada ahora, pero est sobre la mesa. Slo pinsalo"
Si bien podra facilitarles la vida tener un nuevo comienzo luego de uno tumultuoso, no
poda imaginar a Stacie haciendo otra cosa "No tengo que pensarlo. La respuesta es no"
"Cathryn, no tienes que"
"No" dijo ella con ms fuerza, abrazando a Stacie contra su pecho "Una de las razones por
las que me enamor de ti fue por lo apasionada y determinada que eras. Siempre tan

desinteresada. Incluso si no estoy de acuerdo contigo en ocasiones, peleas por todos


nosotros. Nunca querra cambiar eso de ti"
"Wow...si no estuvieses casada, te atrapara rpidamente"
"Yo tambin te amo" compartieron un beso suave "Vamos a dejar a este gran jurado detrs
de nosotras. Hoss cree que estoy en Nuevo Mxico visitando a mi madre por unos das. No
puedo hacer nada hasta que las acusaciones salgan a relucir, pero voy a renunciar tan pronto
suceda"
"Me quedar en Houston por el momento si quieres. Podemos esperar juntas Qu crees
que vas a hacer ahora?"
Quin sabe? Supongo que ponerme en contacto con los Headhunters. Tengo algo de
dinero ahorrado y puedo ofrecer mi casa en el mercado"
Stacie sonri "Acabas de olvidar que estas casada? Tu esposa no va a permitir que te
preocupes por el dinero mientras buscas un trabajo que te haga feliz"
Su esposa. Amada, confortada, honrada y protegida. Hasta que la muerte las separe.

Captulo 21
"Mi cliente quiere inmunidad de la acusacin" dijo Matt sealando hacia Stacie a travs de
la mesa de conferencias "Sin su testimonio en contra de Martin Winthrop, dejars en
libertad a un hombre muy peligroso"
Halperin sacudi su cabeza con desdn "Abogado, no voy a perder el sueo por un
individuo que cargaba un par de onzas de marihuana. Mi principal preocupacin es la
credibilidad del testimonio de su cliente contra Karl Depew. Ella es la clave del caso del
gobierno y en este momento est acusada de falsificar pruebas y presentar una denuncia
falsa. Si realmente ha hecho esas cosas, nos va a perjudicar y puede apostar que la defensa
va a usar eso para desacreditar su testimonio"
Aunque el fiscal federal pareca estar esforzndose para mantener un comportamiento
profesional, Stacie poda sentir su hostilidad. Obviamente todava estaba enojado por su
boda improvisada.
"Al jurado no le importar una vez que sepan por qu lo hizo" dijo Matt.
"Esa es una venta muy difcil, seor Stevenson. Su cliente ya tiene un nmero considerable
de arrestos y condenas. Yo dira que alguien tan dedicado a una causa como la srta Pilardi
considerara primordial su integridad y continuara con la verdad"

"Ella lo hace y lo har, pero estas circunstancias son diferentes. Todas sus condenas
anteriores cayeron bajo la desobediencia civil. Fueron actos valientes que tambin
inspiraron a otros a levantarse contra el poder de las corporaciones y el dinero que intimida
a su manera ms all de la voluntad del pueblo. Y por cierto, ella hace eso porque la
Justicia del gobiernoincluyendo el Departamento de Justiciahace un muy mal trabajo
velando por los intereses del pueblo. Sus detenciones hasta el momento son admirables para
los que comparten su causa. Una condena penal, sin embargo, podra alterar su posicin
ante los ojos de potenciales partidarios de su organizacin y no est dispuesta a poner en
peligro su apoyo, ni siquiera para darle a usted una imagen completa de la participacin
maliciosa de Martin Winthrop en esta conspiracin"
Con el testimonio de Cathryn bloqueado debido a su privilegio conyugal y Stacie
negndose a declarar con respecto a Marty, el Fiscal Federal supo que estaba perdiendo
importantes piezas del rompecabezas. Stacie estaba dispuesta a dejarlo todo hasta all, pero
tena que presionar con su ventaja mientras todava tuviese influencia.
La mandbula de Halperin se contrajo con irritacin. Segn Cathryn, l estaba convencido
que ellas estaban ocultando algo ms grande que tenderle una trampa a un sopln y de
hecho, tena razn. Stacie no quera nada ms que contarle acerca de la participacin de
Marty en el accidente de Colleen, pero no poda llegar a eso sin incriminarse a s misma.
"No puedo darle inmunidad a menos que sepa lo que va a decir y me toca a m decidir si su
testimonio es digno de meter nuestras narices en un sistema de justicia que ha estado en el
lugar durante 240 aos. Si el jurado considera a Winthrop culpable de cargos relacionados
con drogas, no quiero ser demandado ms adelante si resultara ser una condena injusta"
"Me parece justo" dijo Stacie relajndose en su silla por primera vez desde que comenzaron
las negociaciones "En primer lugar, las drogas que estaban en su poder eran suyas. Las
encontr en la parte inferior de su saco de dormir. Y s, lo envi a la secundaria en una
misin falsa y llam a la oficina del sheriff. Lo consideraba demasiado peligroso para
confrontarlo y no quera que regresara a nuestra casa"
"Por qu era peligroso?
Ella comenz con el final de la historia contndole cmo Marty haba manipulado el coche
de Colleen "Debe entrevistar a Brian Murray y a su investigador privado y obtendr las
fotos de la prensa para que pueda verlo por s mismo"
"Otra cosa Sr. Halperin" intervino Matt "definitivamente hay alguien dentro de la
oficina del sheriff que trabajaba con Depew. La persona que tom el maletn de la sra
Murray esperaba que el accidente ocurriera cerca de Chester Park y probablemente estaba
proporcionando seguridad a la concentracin de la manifestacin. Pero la Sra Murray dej
el evento temprano. Ya que ella quera evitar las retenciones en el trfico, el accidente fue

ms grave y pas a varios kilmetros de distancia. Creo que si comprueba la lista de turnos,
es posible que encuentre uno de esos oficiales que respondieron directamente desde el
parque"
Halperin hizo una mueca y sacudi su dedo hacia ella "Deseara que hubieses llevado esa
evidencia a la polica en primer lugar. El caso de la sra Murray es potencialmente tan grave
como lo que Depew te hizo y esta detencin de drogas complica innecesariamente nuestro
caso"
"No confiaba en la polica" dijo rotundamente "Si Depew se hubiese enterado de eso, Marty
habra desaparecido. Entonces no tendras a nadie responsable de un accidente que casi
mata a otra persona. No es como si hubiese ido a comprar drogas para plantarla en su
mochila. Probablemente no tena la intencin de venderla a los chicos en la secundaria,
pero aun as eren sus drogas. Haga una prueba de saliva en los papeles para enrollar si no
me cree"
Matt le dio una leve inclinacin de cabeza cuando Halperin hundi su cabeza entre las
manos. l haba tenido mucha confianza que su informacin vala la inmunidad "Mire, mi
cliente est deseosa y dispuesta a dar testimonio veraz contra Martin Winthrop en una serie
de cargos, incluyendo posesin de drogas, vandalismo, acoso e intento de asesinato. Usted
mismo lo ha dichosi no fuese por ella, no tendra un caso en contra de Depew. Pero no
puedo permitir que se arriesgue a una acusacin penal"
"Muy bien" Halperin arroj su bolgrafo sobre la mesa con resignacin "Hay alguien que
pueda corroborar su historia? Su nueva esposa, tal vez?"
"Ella slo sabe lo que le cont"
Por ciertono me gust nada ese truco. Los habitantes de Minnesota no le otorgaron a las
lesbianas y a los gays derecho a contraer matrimonio para que pudiesen abusar del sistema
de justicia"
"El pueblo de Minnesota puede estar tranquilo Sr. Halperin. Nos casamos porque nos
amamos y porque Cathryn no quera ser obligada a decir algo que me pudiera lastimar. Lo
lamento si eso le ofende. Sin importar cmo termine este caso, al menos ella y yo
saldremos de esto siendo felices"

***
"Es como llevar un jersey de cuello con una bufanda de cartn Quin hace eso en agosto?"
Colleen tir de su collarn ortopdico y se abanic con su men de almuerzo, que haba
insistido en conservar para este fin "Sin embargo vale la pena. Esta va a ser la historia ms

grande de mi carrera. Mi editor me di todo un equipodos periodistas, un investigador y


un artista grfico. Y pensar que solo hace un ao estaban considerando reajustar mi
plantilla con todos esos reporteros jvenes"
"Menos mal que no lo hicieron" dijo Stacie "Esta historia merece mucha atencin. Slo
deseara que pudieses estar en Houston para que vieras como lo sacaban a la fuerza. Eso
debera suceder en cualquier momento"
Colleen saba todo sobre el gran jurado porque ella y su hijo haban sido llamados a
declarar "Enviamos un corresponsal con un fotgrafo. Ya estn acampados frente a la sede
de Petrleos Nacionales. Slo espera hasta que veas la portada de maana"
"Gurdame una copia. Estar volando esta tarde"
Las acusaciones an no haban sido anunciadas formalmente, pero Stacie tena una muy
buena idea de quin estaba en la listacinco de los oficiales de la compaa, Bob
Kryzwicki y Depew. Luego estaba Martin Winthrop, quien enfrentaba varios cargos,
incluyendo intento de asesinato y felona por posesin de drogas. Para Stacie, la mayor
sorpresa haba sido la asistente Sharon Gustafson, quien enfrentaba una letana de cargos,
entre ellos tentativa de homicidio ya que haba sido ella quien haba salido de Chester Park
en persecucin del coche de Colleen.
"Voy a guardarte todos los peridicos para tu vitrina de trofeos" dijo Colleen "Halperin
dice que espera ms cargos, incluyendo a todos los matones que trabajaban para Depew. No
saben cuntos del personal de la EPA estn implicados. Kryzwicki no podra haber hecho
esto por s solo. Probablemente tambin reclutaron algunos de los subordinados de Krtke.
No puedo creer que no vayan tras Cathryn Mack. Ella era la mentirosa ms grande de
todos"
El corazn de Stacie salt al escuchar su nombre y se inclin sobre la mesa para mantener
la voz baja "Sobre eso...extraoficialmente de acuerdo? Esto todava no puede ser de
conocimiento pblico"
Antes que Colleen pudiese responder, la camarera regres con sus ensaladas.
"Cathryn fue la nica que dijo la verdad o al menos la verdad como ella la conoca. Ellos le
estaban dando informacin falsa todos los das"
"Cmo sabes eso?"
"Ella es la denunciante. Nada de esto hubiese salido a la luz si ella no hubiese dado un paso
adelante"
"Oh, Dios mo. Tienes que hacerlo oficial, Stacie. Esa es la columna vertebral de la
historia"

"Lo s y t tendrs la primicia. Pero ella sigue siendo una oficial en Petrleos Nacionales y
tienes que aguantarte hasta que ella est fuera. No hay lmites en lo que estas personas
harn. Uno de esos intentos de asesinato fui yo. Ellos dieron el golpe y si Cathryn no
hubiese contactado al FBI, Depew me habra matado en mi casa"
"Increble. La historia ms grande de mi vida, ahora es an ms grande"
Stacie se ri entre dientes y se concentr en su ensalada. Con la boca medio llena dijo
"Puedo identificarme con eso. Cuando todas esas personas entraron en el lago...vaya, esa
fue nuestra mayor protesta y la ms exitosa. No slo expusimos el hecho que estaban
ocultando lo que quedaba del derrame, sino que detuvimos el oleoducto Caliber, al menos
hasta que la prxima compaa de un paso adelante y haga su embestida"
"Eso es mucho que celebrar" dijo Colleen levantando su vaso de agua en un brindis.
"No sabes ni la mitad" dijo ella pensando en su boda secreta. De regreso a lo oficial, habl
de lo que significaba esta victoria para el futuro de LIMPIEZA "Esto demuestra que
podemos ser eficaces. Ahora tenemos la atencin del gobierno y eso podra ayudarnos a
atraer ms donantes y voluntarios. A todos les gusta un ganador"
A lo largo del almuerzo, Colleen le acribill con preguntas sobre la campaa de Depew
para asustar y desacreditar a los manifestantes "Es que acaso era un vaquero fuera de
control?"
"Deseara que l hubiese sido solo eso. Los sujetos como Depew estn por todos
ladospetrleo, fracturacin, madera, ganadodonde sea que el pblico haga retroceder a
las grandes empresas. La mayora de esos sujetos son ex-militares, policas privados sin
ningn tipo de reglas y sin nadie a quien rendir cuentas. Consultan con Seguridad Nacional
y hacen todo lo posible para hacernos pasar como terroristas y reclutan a la polica local
dndoles dinero para equipos y horas extras y les hacen sentir que son la ltima lnea de
defensa. Ellos se apropian de nuestros telfonos y correos electrnicos sin orden judicial,
ponen transmisores en nuestros coches, destruyen nuestras propiedades y nos detienen sin
razntodos con impunidad. No es slo Depew quien est fuera de control. Es todo el
sistema"
"Cundo crees que pueda ser capaz de hablar con Cathryn Mack?"
"No estoy segura, pero le preguntar esta noche"
"Ustedes dos permanecen en contacto?"
"Ssi todo va segn lo previsto voy a recogerla en el aeropuerto de Pittsburgh" por
mucho que se esforz, Stacie no pudo reprimir su sonrisa "Ahora ella es mi esposa"

Cada una de las sillas de cuero acolchadas en la sala de juntas de Petrleos Nacionales
costaba ms que todo el mobiliario de la antigua oficina de Cathryn. La mesa de granito en
forma de barco sostena tres candelabros de cristal y sostena las placas pulidas con los
nombres de todos los oficiales en orden de jerarqua. Esta era la primera reunin ejecutiva
de Cathryny tambin la ltima.
La sala se qued en silencio cuando Hoss ocup su silln a la cabeza de la mesa.
"Antes de empezar, quiero dar la bienvenida a dos nuevos rostros en East End" present a
Cathryn y a Woody ante los aplausos tibios.
Ella sonri dbilmente y ofreci un saludo de reconocimiento. No se le escap el hecho de
que varios de sus nuevos colegas ni siquiera se molestaron en levantar la mirada. No haba
manera de saber cuntos de ellos eran conscientes de las circunstancias en que ella y
Woody haban sido promovidos, pero la fra recepcin le dijo que no estaban
impresionados. Eso no importara despus de hoy.
"Como todos ustedes saben, hemos tenido algunos problemas desde nuestra ltima reunin"
l les inform sobre lo ms destacado de la debacle en el lago y aadi que ya estaban
trabajando para gestionar las consecuencias "Desde el punto de vista de relaciones pblicas,
este fue un desastre absoluto. Es posible que recibamos una multa nuevamente por
transportar bitumen a travs de esa tubera, pero nuestros ingenieros estn investigando si
podemos o no argumentar que era aceite extra-pesado que se haba asentado tanto tiempo
en el lugar que los diluyentes se evaporaron. Me han asegurado de la EPA que vamos a ser
absueltos en relacin a los desmanes del tamao del derrame reportado. El informe
preliminar sobre eso debera salir" l comprob su reloj "justo ahora"
Ese sera otro clavo en su atad por conspiracin colectiva, pens Cathryn. No haba fin
para su arrogancia. La nica mosca en la pomada era Depew, que haba desaparecido
despus que el FBI haba utilizado su telfono para enviar un texto breve a Bryce Tucker
dicindole que ya se haba hecho cargo del problema. Al parecer, ellos pensaban que l
estaba en la clandestinidad, pero Hoss se haba detenido dos veces en su oficina para
preguntarle si ella haba escuchado de l. Sin duda estaban asustados.
"Clifford qu ests escuchando de los analistas?"
Como Vicepresidente de Relaciones con los Inversores, Clifford Blake haba estado
recibiendo una paliza de los analistas de Wall Street desde el incidente en el lago "Es una
situacin voltil Hoss. Estn estimando que esta limpieza nos podra costar la mitad de mil
millones de dlares"
Hoss asinti sombramente, admitiendo el punto.

"Pero el problema ms grande es Caliber. Hay un creciente escepticismo acerca de nuestra


capacidad para asegurar su aprobacin y eso afecta nuestra perspectiva a largo plazo.
Podramos estar viendo una disminucin el prximo trimestre"
"Hablar con Mike Washburn nuevamente y ver donde estamos parados" dijo Hoss "Tal
vez no sea una mala idea dejar que Caliber se asiente por un tiempo. Podemos sacarlo a
relucir nuevamente la prxima vez que alguien empiece a gritar acerca de una nueva ley de
empleo"
Stacie lo considerara una victoria, sobre todo porque no haba ninguna posibilidad de que
Petrleos Nacionales ganara la aprobacin una vez detuvieran a los peces gordos que
estaban a la cabecera de la mesa. De acuerdo con el texto de SappHere que ella acababa de
enviar desde Minneapolis, eso debera suceder en cualquier momento. Cathryn haba estado
muerta de miedo de que Hoss o Bryce supieran del gran jurado, pero hasta ahora parecan
ajenos. Confrontarlos en el tribunal sera inevitable, pero no quera ser confrontada en el
trabajo sin proteccin.
Cathryn salt cuando la puerta de la sala de conferencias se abri en medio de las
objeciones del asistente administrativo de Hoss. Entr un equipo de seis hombres y dos
mujeres, todos vestidos con trajes oscuros. Los agentes federales entraron como la
caballera personal de Cathryn.
Hoss plant ambas manos en los brazos de su silla y se levant "Disculpen. Esta es una
reunin privada"
El primer hombre que atraves la puerta se dirigi directamente a la cabecera de la mesa
"Soy el agente especial David Peavey de la Oficina Federal de Investigaciones. Harold
Bower, lo estoy poniendo bajo arresto por conspiracin y estafa de las regulaciones
federales, soborno de funcionarios pblicos, derrame ilegal de material peligroso,
obstruccin a la justicia e intento de asesinato por encargo
"Qu demonios?"
Los agentes se dispersaron alrededor de la mesa, rodeando a los conspiradores mientras los
dems funcionarios de la empresa miraban boquiabiertos.
"Bryce Tucker, lo estoy arrestando"
"Esperen un momento" exigi Hoss mientras continuaban las detenciones "Estoy seguro
que debe haber un error Por qu no tratan esto con nuestro abogado y nos sentamos todos
y arreglamos esto como personas civilizadas?"

"Este abogado?" otro agente con aire de suficiencia levant a Gregg de su silla y puso sus
manos detrs de su espalda "Gregg O'Connor, lo estoy arrestando por conspiracin y estafa
de las regulaciones federales. Tiene derecho a permanecer en silencio"
"obstruccin de la justicia e intento de asesinato por contrato"
"Elwood McPherson, lo estoy poniendo bajo arresto por obstruccin a la justicia"
"Yo? No hice nada!" grit Woody, mirando a Cathryn con ojos suplicantes.
Tantas voces hablando a la vez, contundentes y montonas, estridentes e indignadas, todo
se mezclaba con el sonido metlico de las esposas cerrndose en su lugar.
"Cathryn Mack?" una agente femenina apareci a su lado "He recibido instrucciones de
escoltarla fuera del edificio por su seguridad Tiene todo lo que necesita?"
"S" ella colg su bolso en su hombro y comenz a caminar aguantando los rostros
desencajados.
Hoss y Bryce estaban rojos por la furia y ella se alegr que estuviesen esposados y por la
agente federal en su hombro.
"Qu has hecho Cathryn?" exigi Hoss.
Su mano temblorosa, sac una carta de su bolso y la puso delante de su jefe de recursos
humanos, Norma Garrison "He renunciado, pero no antes de decirle al fiscal todo acerca de
los delitos de esta compaa, incluyendo la manera en que usted y Bryce enviaron a Karl
Depew a cmo fue que dijiste?cortarle la cabeza a la bestia"
"Al menos lo hizo" escupi Bryce.
"Cllate, culo ignorante!" Gregg era el nico que pareca captar la cantidad de problemas
en los que se encontraban.
"En realidad, no lo hizo" dijo Cathryn resistiendo el impulso de abofetear su rostro "Stacie
Pilardi est viva y est bien y Karl Depew est sentado en la crcel pensando en todas las
maneras posibles que podra usar para joderlos a los dos con el fin de restarle uno o dos
aos a su sentencia"
La agente la llev hasta el garaje adjunto "Le aconsejo que no vaya a casa ahora mismo. La
prensa pronto convertir su casa en un hervidero y todo el mundo en este edificio la llamar
o pasara por su casa para averiguar lo que sabe. El sr Halperin agradecera si no habla con
ninguno de ellos"
"No tengo ninguna intencin de ir a casa" su sala estaba repleta hasta el techo de cajas, cada
una marcada para ser enviada o para crdito mercantil. Cuanto ms pronto saliera de

Houston, mejor "Voy directamente al aeropuerto y volar a Pittsburgh para estar con mi
esposa"
Cathryn sali del estacionamiento y se detuvo en una zona de carga donde tena una vista
sin obstculos de la entrada del edificio. Cuatro camionetas negras estaban estacionadas en
crculo, rodeadas por un circo de los medios a la espera de capturar la cada de los
poderosos. Los que estaban sacando a la fuerza, acusados como criminales, desfilaban
como trofeos. Por el bien de todos en el planeta, esperaba que cayeran lo suficiente como
para poner en aviso a las otras empresas petroleras.
Era cierto lo que haba dicho Stacie, una persona poda ser capaz de hacer una diferencia.
Cathryn obtendra el crdito por esto, pero su coraje provena de alguien ms.

Captulo 21
A Stacie le encantaba la manera en la que su coche se quedaba en silencio cuando su motor
hbrido mora, dejando slo el sonido crepitante de las rocas pequeas bajo sus neumticos
mientras se deslizaba dentro del garaje.
"Bienvenida a casa...tal vez"
Cathryn pareca un zombi, con los ojos abiertos y casi incapaz de moverse por su cuenta.
En la ltima semana, todo su mundo se haba vuelto al revs y aunque admita que todo
haba sido para mejorar, su cuerpo y su espritu parecan apagados por los cambios
drsticos.
"Meter tus maletas despus. Permteme ensearte todo"
Su primera parada fue la cocina y Stacie decidi no describirle la escena en la que Depew
le confront. Cathryn ya haba sufrido suficientes impactos el da de hoy. De all, entraron
en el gran saln con su techo abovedado, con la estufa de madera y las altas ventanas.
"Si no estuviese oscuro, estaramos mirando el ro Monongahela. Es precioso todo el
tiempo, pero sobre todo al amanecer"
Cathryn no haba dicho ni una palabra desde que haban ingresado por el camino de
entrada, pero miraba a su alrededor con inters. Sus ojos se sintieron atrados por el balcn,
desde donde los agentes del FBI haban apuntado a Depew con las miras mortales "Los
dormitorios estn arriba?"

Uno de ellos. El dormitorio principal est aqu detrs" la condujo a travs del vestbulo
hacia su acogedor dormitorio, que tambin contaba con una pared de vidrio desde el suelo
hasta el techo con la misma vista hacia el ro.
"Es ms grande de lo que esperaba. Pens que estaras ms pendiente del impacto
ambiental"
Stacie reconoca una respuesta irnica cuando escuchaba una y se alegraba que Cathryn
fuese capaz de mostrar un poco de humor, aunque slo fuese para ocultar su nerviosismo.
"Malditas restricciones de zonificacin. Fue lo ms pequeo que me permitieron construir y
los vecinos tuvieron un ataque cuando cubr el techo con paneles solares. Dicho esto,
apuesto a que ellos apreciaron que no los molestara con los cortadoras de csped y los
sopladores de hojas. Todo el patio no es ms que vegetacin virgentodo excepto el
camino de piedra que constru hacia el muelle"
"Tienes un bote?"
"Un kayak. Podramos conseguir otro si quieres que salgamos juntas" envolvi a Cathryn
entre sus brazos por detrs y apoy la barbilla en su hombro "Podra ser divertido huh?"
"No lo s...nunca he hecho ese tipo de cosas antes"
"Mira, cario, s que todo esto da miedo"
"No tengo miedo...slo estoy un poco abrumada" dijo Cathryn con nostalgia, haciendo
contacto visual con el reflejo de la ventana.
"No es de extraar. Mira todo lo que ha cambiado para t en la ltima semana. No quiero
que ests ansiosa por estar aqu. Es slo una casa. Ahora mi hogar es tu hogar y si no te
gusta estar aqu, encontraremos otra cosaen cualquier lugar donde quieras estar"
"Siento que necesito apretar el botn de pausa sabes? Acabo de hacer un montn de
decisiones a largo plazo y necesito algo de tiempo para probarlo todo Eso te parece bien?"
"Parece que me cas con una mujer muy inteligente. No hay prisa y no quiero que te sientas
presionada por nada" gir a Cathryn entre sus brazos y la acerc para darle un beso.
No encontr falta de entusiasmo en los labios de Cathryn, pero su inquietud fue evidente
cuando rompi el beso y la mir con preocupacin "Dirs eso en una semana a partir de
ahora si todava me niego a salir de las sbanas?"
"Ha! Si hay sabanas involucradas, estar ah metida contigo" eso produjo la primera
sonrisa genuina que haba visto desde el aeropuerto "Vamos, djame mostrarte el resto de la
casa. Creo que te va a gustar mucho"

El dormitorio ms cercano al principal era una oficina, con un futn y un escritorio que
daba hacia el ro. Desde all atravesaron el balcn hacia la habitacin favorita de Stacie, que
estaba justo encima de la cocina. En lugar de encender la luz encendi su encendedor de
butano y lo acerc a varias velas.
"Tienes toda una habitacin para practicar yoga?"
"Esta habitacin me mantiene cuerda" con ventanas en las esquinas, tambin tena una gran
vista hacia el ro "Me siento aqu en la noche imaginando los botes subiendo y bajando por
el ro y lo nico que ellos pueden ver es la luz de mis velas"
"Es pacfico"
"Nos vendra bien un poco de paz esta noche no crees? Cundo fue la ltima vez que te
regalaste una sesin de yoga?"
Cathryn neg con la cabeza "Hace casi dos semanas"
"Apuesto a que tienes nudos" le dio a Cathryn un par de mallas (polainas) y una camiseta
sin mangas "Escog stas para ti Qu dices si nos relajamos un poco?"
Momentos ms tarde estaban rebotando sus piernas contra el suelo para aflojarse. Stacie les
gui con estiramientos y flexiones y vio como las arrugas en la frente de Cathryn se
disipaban lentamente. Balanceos, saludos, planchas y puentes, todo el trabajo les hizo sudar
ligeramente e hizo estremecer sus msculos. Su ltima postura fue el guila, equilibrio
sobre un pie con el otro envuelto en la rodilla y detrs de la pantorrilla. Brazos hacia
adelante, torcidos, con las palmas juntas. Una frente a la otra con las velas entre las dos,
Stacie descendi tanto como pudo sin perder el equilibrio, slo para ver como Cathryn iba
ms abajo. Y ms abajo...y todo el camino hasta el piso hasta quedar sentada en medio loto
(una postura en el yoga) Fue el ms impresionante despliegue de control del cuerpo que
jams hubiese visto.
La fuerza fsica de Cathryn no debi sorprenderla. Cada vez que ella se enfrentaba a las
adversidades en su vida, se sobrepona a travs del trabajo duro y la perseverancia. Stacie
estaba segura que podra hacerlo nuevamentesobre todo si lo hacan juntas.

***
Desde su lado de la cama matrimonial ms cercana a la ventana, Cathryn observ la lnea
naranja del horizonte crecer ms brillante detrs de una colina boscosa a travs del ro. El
Monongahela. Errante y verde, por lo que poda ver. Un hermoso amanecer, justo como
Stacie lo haba prometido.

Era difcil no sentir que estaban exhibindosedesnudas en la cama delante de una pared
de ventanaspero Stacie le asegur el cristal era reflexivo. Ellas podan ver hacia afuera
pero nadie poda ver hacia adentro, al menos no durante el da. Como todo lo dems, le
tomara algn tiempo acostumbrarse.
Todava haba muchos enredos que desenmaraar en su cabeza, pero el ms grande era
sencilloacostada aqu en la cama con su esposa y sabiendo que siempre querra despertar
con ella.
"Apuesto a que te ests preguntando cmo llamar al servicio de habitacin" murmur
Stacie, ahuecando su cuerpo clido contra el de Cathryn.
"Es probable que consista en presionar un par de botones. Puedo experimentar para ver cul
funciona"
"Mmm... presionar botones podra darte ms que el desayuno Cmo has dormido?"
"Bastante bien, tomando en cuenta que acabaste conmigo" despus del yoga, compartieron
un bao y pasaron las horas haciendo el amor hasta la media noche "Y no me estoy
quejando. Hablando de acabar conmigo podra llegar a conocer a tu pequea amiga en la
luz del da?
"Te refieres a esto?" Stacie se estir sobre la mesa de noche en busca de su varita vibrante
(juguete sexual en forma de vara) "Ella estaba muy complacida de conocerte"
"El sentimiento fue mutuo" desde el principio, ella haba estado a gusto con todas sus
exploraciones sexuales, pero ahora que estaban comprometidas la una con la otra, se
produjo un nuevo nivel de confianza que nunca antes haba sentido con nadie. Eso le daba
confianza en el hecho de que los dems aspectos de su vida en comn encajaran y ms
temprano que tarde. Seguridad...ms aun sabiendo que Stacie tambin estaba dedicada a su
relacin y juntas lograran un mejor ajuste.

Cathryn rebusc dentro de su maleta buscando un par de pantalones cortos y cuando sac
una camiseta azul oscura con un diseo americano nativo, Stacie se la arrebat de la mano
y se la puso "Creo que usar otra cosa"
"Acostmbrate a eso. Es mi manera de tenerte siempre cerca de m"
"Entonces voy a recordar comprar cosas que te gusten" mientras se retorca ponindose la
camiseta, se le ocurri que nunca nadie le haba pedido algo para mantenerla cerca.

Mientras el caf se preparaba, cortaron la fruta e hicieron tostadas, ponindolo todo en una
bandeja de mimbre, Stacie transport las vajillas hasta el muelle. En un extremo estaba una
mesa de picnic cubierta.
"Esto no apesta en absoluto" dijo Cathryn sentndose en la mesa con los pies en el
banquillo buscando un mejor punto de vista para mirar el ro. Se desat una brisa alrededor
de ellas y provoc la piel de gallina en sus brazos y piernas desnudas, pero no fue del todo
desagradable.
"Grandioso no?" Stacie se sent a su lado y coloc la bandeja detrs de ellas, donde ambas
pudiesen llegar a ella "Vengo mucho aqu cada vez que tengo que estar en el telfono por
un largo tiempo. Es como mi segunda oficina"
Cathryn no poda imaginarse trabajar as. Prefera la estructura que vena con el engranaje
esencial en la mquina corporativa. De hecho, una de las cosas que echara de menos en su
trabajo en Petrleos Nacionales era el prestigio que vena con una posicin tan prominente
"Nunca he entendido el atractivo de trabajar desde casa. De hecho, me gusta levantarme por
la maana, ponerme un traje que diga: 'me tomo en serio y manejar hacia un puesto de
estacionamiento con mi nombre en l. Es quien soy"
"Nunca deseaste tener ms autonoma?"
"En el mundo corporativo, la autonoma viene de ser bueno en tu trabajo. Me gustaba ser la
persona "idnea" de la prensa en Petrleos Nacionales. Era un subidn de adrenalina tener
los micrfonos y las cmaras en mi rostro, saber que todas esas personas me vean como la
experta. Pendientes de cada palabra. Y no era slo la prensa. Las personas con las que
trabajaba incluyendo a Hoss Bowersolan venir a mi oficina todo el tiempo para
pedirme consejo sobre cmo manejar los medios de comunicacin. Eso me haca sentir
importante...valiosa. No s si voy a encontrar eso nuevamente"
"Claro que lo hars. Cuando eres buena en lo que haces, las personas te quieren en su
equipo" Stacie rellen sus tazas "Qu pasa con las otras partes de tu trabajo? Te gusta
dirigir a las personas, verlas desarrollarse?"
"Algunas ms que otras. Me gustaba mucho ms cuando eran personas que yo contrataba
en lugar de aquellas cuyos paps jugaban al golf con Hoss. Debo haber sido muy buena
entrenndolas ya que las robaban de otras empresas" la razn principal por la que sus
asistentes se iban en busca de otras oportunidades, era porque todo el mundo estaba
buscando avanzar y estaba claro que con Cathryn tendran un bloqueo en el puesto ms alto
de comunicaciones por otros 20 aos.
"Te consideras a ti misma una persona orientada a los detalles o ms bien a lo general?"

"Cuando ests lidiando con una gran cantidad de informacinpor no hablar de todas las
personalidades competitivastienes que ser ambas. A veces tienes que descender a la
maleza, pero nunca puedes perder de vista tu misin"
Con su voz ahogada por el gran trozo de meln en su boca, Stacie resumi lo que haba
escuchado, marcando cada punto con sus dedos "Ests buscando un trabajo de alto perfil,
donde puedas vestir bonito cada da e interactuar con los medios de comunicacin sobre
asuntos importantes. Quieres contratar a tu propio personal y que las personas te admiren a
ti y admiren lo que haces. Y quieres una bonita oficina y tu propio puesto de
estacionamiento Me falt algo?"
Cuando ella lo puso de esa manera, son completamente fuera de su alcance. Eso haba
sido lo que ella haba desechado al ir contra Petrleos Nacionales y era poco probable que
alguna vez pudiese conseguir otra oportunidad como esa "S, bastante cerca. Pero el
problema es que la industria petrolera es todo lo que s y tambin resulta que es el nico
lugar donde no puedo trabajar ms"
Ella haba calcinado la tierra detrs de ella con la manera en la que haba salido de Houston.
Si Stacie tena razny probablemente la tena, tomando en cuenta que Karl Depew tena
varios clientestodas las compaas petroleras estaban unidas en su misin de atropellar a
todos los que se oponan al desarrollo. Ninguno de ellos estara interesado en contratar a
alguien que les haba vendido, e incluso si estuviesen dispuesto, ella no se atrevera a
trabajar para ellos nuevamente, no cuando Stacie era tan apasionada luchando contra ellos.
El optimismo que haba sentido cuando sali de la cama casi haba desaparecido. Para
empeorar las cosas, Stacie aparentemente era ajena a su angustia, estaba sonriendo
mientras le ofreca una fresa con su tenedor.
"Por qu sonres? Esto es serio. No tengo absolutamente ninguna perspectiva de trabajo y
no me importa la cantidad de dinero que tengas. No puedo sentarme aqu todo el da y ver
el ro correr"
"Lo siento, cario" empuj la comida hacia un lado y se acerc ms tomando la mano de
Cathryn "He escuchado cada palabra que has dicho y s que ests preocupada por lo que
vas a hacer. Estoy sonriendo porque conozco una organizacin que necesita
desesperadamente a alguien con exactamente tus habilidades. Alguien que luzca bien y
hable con autoridad y que no tenga miedo de ser el centro de atencin en el escenario
nacional"
A Cathryn le tomo un momento reconstruir lo que ella estaba diciendo y le llen de
frustracin "Stacie, s que ests tratando de ser dulce y hacerme sentir bien, pero a quin
estamos engaando? LIMPIEZA no necesita un portavoz. Ustedes casi nunca hablan con

los medios de comunicacin y cuando lo hacen, siempre lo hacen a travs de la puerta


trasera"
"Quin est hablando de un portavoz? Quiero que seas la directora ejecutiva" Stacie salt
a defender su caso cara a cara "Quin mejor para dirigir la lucha contra esos bastardos que
la valiente denunciante que quit la cortina de su fraude y corrupcin? Los asustaste hasta
la mierda porque saban que atravesaras todo el camino a travs de su mierda y se las
lanzaras de regreso"
Cathryn apoy los codos en sus rodillas para poder enterrar su rostro entre sus manos "No
puedo creer que me digas eso despus de todas las veces que hemos discutido sobre la
industria del petrleo"
"Y mira con qu frecuencia te has equivocado. No estoy diciendo que frotes tu nariz en eso,
pero ahora quiero que mires todo nuevamente bajo una nueva luz. No se trata de hablar por
tu empresa o buscar empleos en Texas. Se trata de leer las investigaciones de manera ms
objetiva y considerar lo que es bueno para el planeta. S que si lo haces, lo vers de la
manera que realmente es"
Directora ejecutiva, la cabeza de toda la red.
Su pulso se aceler por la emocin, pero le puso un freno al pensar que Stacie simplemente
estaba haciendo una oferta generosa "Pens que queras a Jenn para eso. No puedes ponerla
a un lado simplemente porque soy tu novtu esposa. Dividiras toda tu red"
"Me encanta Jenn en pedazos, pero tu podras eclipsarla en este trabajo. Adems, ella no
quiere ser directora ejecutiva. A ella le gusta estar en el campo con los voluntariosque es
en lo que ella es buena. Necesitamos a alguien que nos pueda elevar ante los ojos
pblicos...ante los ojos de los donantes. Alguien que conozca la industria del petrleo de
adentro hacia afuera, que se ponga un traje de negocios y pueda sentarse frente al Congreso
y logre que ellos escuchen"
Congreso. Eso era mucha ms responsabilidad que ser portavoz de una empresa y aunque
haba sido desdeosa al principio, el entusiasmo de Stacie fue contagioso "Y t Stacie?
LIMPIEZA es tu beb y siempre has sido la jefe"
"Porque he tenido que serlo, pero ambas sabemos que no soy muy buena cuando se trata de
pararme en el escenario. Si hubiese alguien en quien pudiese confiar para manejar las
operaciones del da a da y los deberes polticos, pondra toda mi energa en construir una
junta directiva que pudiese ayudarnos a ganar el apoyo de todos aquellos en Estados Unidos
que se preocupan por la limpieza energtica. Celebridades, multimillonarios de las redes
sociales, funcionarios pblicos retirados. Diferentes mercados. El hecho de tener un montn
de dinero me da acceso a esas personas. Quiero que el nombre LIMPIEZA, infunda miedo

en los corazones de todos los que trabajan en la industria de los combustibles fsiles y en
especial en todos los legisladores que cumplan sus rdenes"
Cathryn sonri al ver como Stacie paseaba por el muelle, agitando las manos
frenticamente mientras hablaba.
"Tuvimos suerte en el lago Bunyan, Cathryn. Petrleos Nacionales la jodi en grande y
resulta que nosotros simplemente pasbamos por all y arrojamos luz sobre eso. Ahora el
centro de atencin est en nosotros y contigo hacindote cargo de la direccin ejecutiva
vamos a chapotearlos de tal manera que no podrn perdrselo. La prensa va a devorarlo.
Tienes que decir que s. Nunca ha habido nadie ms perfecto para un trabajo en la historia
del universo"
Podra ser cierto? Ella tena todo el conocimiento y las habilidades que Stacie estaba
buscando, pero no la experiencia de liderazgo. Su confianza podra compensar eso,
especialmente con Stacie proporcionndole direccin.
Ella tom una respiracin profunda, la sostuvo durante varios segundos y luego comenz a
asentir con la cabeza rpidamente "Est bien, s"
Stacie dej escapar un grito que Cathryn estuvo segura escucharon en Ohio.
"Pero no hasta que el juicio haya terminado. Dirn que mi testimonio est parcializado"
"Van a decirlo de todos modos, una vez que se enteren que estamos casadas__. Pero estoy
de acuerdo en aplazar el anuncio hasta que todo esto termine, mientras tanto tenemos
mucho que planificar por ejemplo tenemos que decidir dnde estar nuestra sede"
Ya Cathryn se estaba viendo a s misma en el trabajo, incluso imaginando como sera ir a
trabajar todos los das en una oficina donde ella sera la jefa "Cules son nuestras
opciones?"
"Donde quieras. Tengo reuniones aqu en Pittsburgh por la compaa naviera, pero por eso
Dios invent las teleconferencias. Lo que ms me importa es que seas feliz"
Cathryn detuvo el caminar inquieto de Stacie agarrando la hebilla del cinturn de sus
pantalones cortos y tirando de ella nuevamente hacia la mesa "No crees que tambin me
importa que t seas feliz? Construiste esta casa No es aqu donde quieres estar?"
"No estoy tan segura. Pennsylvania no es tan conservadora como Texas, pero ningn de los
dos estados te reconoce como mi esposa. No s t, pero me molesta pagar impuestos a un
estado que nos considera ciudadanos de segunda clase"
"As que deberamos mudarnos a..."

"Tal vez de regreso a Minnesota. Nunca haba estado en ningn sitio que me tratara con
ms respeto y dignidad" ella levant las dos manos como si acabara de tener una epifana.
"Eso es! Minnesota. Vamos a hacerlo"
Minnesota. Gente amable...ventiscas "No se pone realmente muy fro all?"
"S, pero te veras increble en botas. Estoy hablando de tacones de tres pulgadas con
vaqueros ajustados y una de esas largas bufandas arremolinadas con dos vueltas alrededor
de tu cuello" Stacie abanic su rostro "Seor ten piedad"
"Hablas en serio?"
"Totalmente, pero no Duluth. Soy ms del tipo de las grandes ciudades, tal vez como
Minneapolis, donde nos casamos"
"Estoy contigo en eso" dijo Cathryn "Hay ms cosas en una gran ciudad...y te da ms
acceso a SappHere"
"Ni siquiera lo pienses. Marlene anular su membresa y ella espera que Cate haga lo
mismo"
"Saba que iba a haber una trampa"
"Descansemos unos cuantos das y luego nos vamos hasta all y busquemos un lugar para
alquilar. Despus de un par de aos sabremos si Minneapolis es el lugar adecuado"
Fue entonces cuando Cathryn se dio cuenta que su ansiedad estaba amainando y estaba
siendo sustituida por la anticipacin. Estaba ansiosa ante un nuevo desafo profesional y
excitada de que se estuviesen mudando a algn lugar donde pudiesen construir una nueva
vida juntas "Ests segura que quieres renunciar a este lugar? Es realmente hermoso y aqu
tienes a tu familia"
"Ahora t eres mi familia. Acostmbrate a eso"
Mientras se besaban en el muelle, una embarcacin que pasaba son su silbato en
aprobacin. Un presagio, decidi ella, para su nuevo mantra. CAUSA SENSACION.