Está en la página 1de 6

DENSIDAD DE SIEMBRA, RIESGOS Y COSECHA

MECNICA
FERTILIDAD DEL SUELO Y DENSIDAD DE LA POBLACIN
El alimento para las plantas es tan necesario como el alimento para los humanos
y animales. Para el uso de hbridos de maz, estos pueden alcanzar su mxima expresin
cuando la planta se cultiva en suelos bien abastecidos con cantidades balanceadas de
nutrientes.
El rendimiento del maz cultivado en las Parcelas Morrow de la Universidad de
Illinois por 100 aos, vara aproximadamente de 50 a 160 bushels por acre, es decir de
3139 a 6280q/Ha, dependiendo del manejo de tierra que haya tenido. Se revisaron los
estudios de un periodo de 80 aos en las Parcelas Morrow:
Las Parcelas Morrow del campus de la Universidad de Illinois se establecieron
en 1876 para estudiar los efectos de los sistemas de cultivo y los tratamientos del suelo
sobre el rendimiento.
En el periodo 1904-1919, los rendimientos promedios de los sistemas de maz
continuo fueron notablemente menores que los rendimientos de los sistemas de rotacin,
y el tratamiento MLP increment los rendimientos en aproximadamente 50% sobre el
de las parcelas sin tratamiento. Los rendimientos pertenecientes de 1920 a 1937 fueron
parecidos, aunque decayeron levemente en la mayora de las parcelas.
La introduccin de diversidades de maz hbrido en el ao 1937 increment los
rendimientos de las parcelas tratadas. En el periodo 1938 a 1954, los rendimientos se
incrementaron cerda de un 50% en todas las parcelas, a excepcin en las de maz-avena
sin tratamiento y la de maz continuo sin tratamiento. Los mayores incrementos se
presentaron en las parcelas con rotacin, ya que la fertilidad en las parcelas de mazavena sin tratamiento y las de maz continuo sin tratamiento fue tan baja que los suelos
no fueron capaces de responder al potencial de alto rendimiento del maz hbrido.
El tratamiento de limo, nitrgeno, fsforo y potasio (LNPK), presente en algunas
subparcelas desde 1955, haba incrementado considerablemente los rendimientos del
maz en las subparcelas anteriormente sin tratamiento y el de las subparcelas de maz
continuo con tratamiento MLP anterior. Aunque el tratamiento LNPK no incremento el
rendimiento en las subparcelas de rotacin con tratamiento MLP previo. El incremento
de 67 bushels por acre resultante de la aplicacin LNPK en subparcelas de maz
continuo sin tratamiento previo, indic que el suelo haba retenido su potencial de
produccin durante casi 80 aos de tratamiento inadecuado del suelo.
Harvey quien estudi la absorcin y el uso de las formas del nitrgeno, a travs
del cultivo de lneas e hbridos en soluciones minerales acuosas. Las diversidades del
maz difirieron considerablemente en su respuesta. La utilizacin eficiente del nitrgeno
amoniacal (N-NH4+) pareci ser un rasgo muy dominante.

Las deficiencias extremas de magnesio parecen relacionarse con la madurez, la


altura de la planta y la mazorca, el rendimiento de grano, la pudricin del tallo por
Gibberella, y el contenido de protena del grano.
El nmero de plantas por unidad de rea debe ajustarse a la productividad del
suelo y al abastecimiento de agua. Amplias investigaciones han demostrado que es
posible desarrollar hbridos adaptados a diferentes niveles de fertilidad del suelo y a
diferentes niveles de fertilidad del suelo y a diferentes poblaciones de plantas. Sin
embargo, stos tambin deben ser superiores en su resistencia al acame, a la sequa, sin
plantas horas, etc.

TOLERANCIA AL FRO
Muchos fitomejoradores estn dedicando esfuerzos especiales para encontrar
variedades de maz con germinacin y emergencia ms vigorosa as como crecimiento
rpido de la plntula en suelos fros y hmedos, y crecimiento normal con temperaturas
relativamente bajas. Este comportamiento en ausencia de organismos que pudran la
semilla puede denominarse tolerancia al fro de primavera.
Un comportamiento semejante en presencia de organismos en el suelo es en
realidad resistencia a las enfermedades, pero a menudo no se diferencia de la tolerancia
al fro.
Mayers discuti la relacin entre el dao al pericarpio y la germinacin del maz.
Encontr que la rotura del pericarpio daba por resultado poblaciones reducidas en el
campo cuando el suelo estaba fro y hmedo. Tambin que la inoculacin de esporas de
Penicillium redujo la germinacin de las muestras con el pericarpio daado quela de las
muestras sin dao. Koeheler adems encontr que el dao a los tegumentos de la
semilla afectaba la germinacin, el vigor y el rendimiento del maz.
En el informe de 1938-1947 de la Estacin Agrcola Experimental de Illinois
(1948), dio a conocer el efecto del dao a los tegumentos de la semilla sobre el tizn de
la plntula. Los investigadores de Illinois encontraron que el dao a la cubierta de la
semilla era causado principalmente por la cosecha y el procesamiento mecnico. Los
daos causados por gusano elotero, las ratas de campo y las comprobaciones del
crecimiento fueron de menor importancia.
El tratamiento de la semilla con desinfectantes adecuados dio una proteccin
considerable contra el tizn de la plntula, cuando las cubiertas de la semilla estaban
daadas. Los compuestos no mercuriales, Arasan y Spergon, dieron mejor proteccin
que los compuestos mercuriales, Semesan Jr. y Barbark. Aunque los mejores
tratamientos de la semilla fueron inferiores a las poblaciones obtenidas de semlla no
daada o sana.
Tatum y Zuber (1943) encontaron una estrecha relacin entre el dao no visible
del pericarpio sobre el germen, y el crecimiento y rendimiento en el campo. La
gravedad de una rotura dependi de que tan directa fuera para que los patgenos
alcanzaran al embrin. El dao del pericarpio se increment con el desangre, la
elevacin, las cadas y la clasificacin por tamao de la semilla durante el
procesamiento. Encontraron que el dao era acumulativo. El contenido bajo de

humedad de la semilla durante el desangre y en otras operaciones del procesamiento,


incrementaron considerablemente la cantidad de dao.

TOLERANCIA AL CALOR Y A LA SEQUA


Las temperaturas extremadamente altas, en particular cuando estn acompaadas
por humedad deficiente, pueden ser muy dainas para el maz. Las plantas parecen ser
ms susceptibles al ao por altas temperaturas en la etapa de espigamiento. Una
combinacin de temperatura alta y humedad baja puede matar a las hojas y a la espiga y
evitar la polinizacin.
La resistencia de la sequa es un fenmeno complejo, ya que las hojas de algunas
lneas de maz puras y de maz hbridos son daados severamente por el calor y la
sequa, mientras que otras crecen al lado pueden permanecer verdes y sin dao aparente
durante severos periodos del calor y la sequa.
Los efectos perjudiciales de periodos a corto plazo de calor y sequa muy a
menudo pueden aliviarse con la ayuda de la siembra temprana o tarda de variedades
desarrolladas especialmente. Un remedio que es confiable es el desarrollo y uso de
material resistente a la sequa. por suerte, la resistencia a la sequa es un rasgo
hereditario.
En Kansas dos hbridos uno de grano blanco y el otro de grano amarillo,
resultaron ser resistentes bajo condiciones de sequa.
Hunter, Laude y Brunson (1936) y Heyne y Laude (1940) pudieron distinguir las
diferencias en la tolerancia a la sequa entre lneas puras a travs de la pruebade
plntulas bajo condiciones controladas. Los resultados obtenidos en la cmara de calor
se correlacionaron satisfactoriamente con los resultados obtenidos con plantas maduras
en el campo. Heyne y Brunson en el ao 1940 mostraron que la tolerancia al calor de las
plntulas era un rasgo hereditario. Estos investigadores sugirieron que una cmara de
calor es una valiosa ayuda para seleccionar material que sea resistente al calor y a la
sequa.
El clima opuesto durante el periodo crtico de floracin es un riesgo considerable
para produccin de maz en muchas reas. Las temperaturas altas secan la espiga o
pueden matar los granos de polen despus de ser esparcidos. Tambin pueden interferir
con la polinizacin al ocasionar el marchitamiento rpido de los estigmas, acelerando,
por tal, la prdida de su receptividad para el polen. Esta interrupcin con la polinizacin
se refleja en un llenado muy deficiente de las mazorcas y en consecuencia, en una
reduccin del rendimiento del grano.
Muchos hbridos que son resistentes al quemado de la hoja frecuentemente
rinden ms grano que los tipos susceptibles, en los aos en los que se presenta sequa.
Pese a que algunos hbridos de maz resistentes al chamuscado de la hoja con frecuencia
producen rendimientos reducidos. Aparentemente, la reduccin del rendimiento puede
ser debido a una interferencia con la fecundacin normal, as como a los daos sufridos
por la parte vegetativa de la planta.
Lonnquist (1942) y Lonnquist y Jugenheimer (1943) estudiaron los factores que
afecta el llenado de la mazorca de maz. Se obtuvieron correlaciones negativas

significativas entre las temperaturas elevadas y el llenado de las mazorcas de lneas


puras, cuando se autofecundaron. Varias lneas llenaron bien aun cuando las
temperaturas fueron las ms elevadas, mientras que en otras el llenado fue escaso con
temperaturas relativamente ptimas. Cuyo promedio de dos aos, el llenado de mazorca
oscil de 65% a 8% cuando la temperatura mxima del da de polinizacin vari de
80oF (27oC) a 100of (38oC).
El llenado lmite de las mazorcas se obtuvo cuando los estigmas se expusieron al
polen durante dos das despus de la emergencia, y baj despus rpidamente para cada
periodo adicional de dos das en el que se impidi que el polen alcance los estigmas.
Las lneas resistentes al quemado de las hojas, as como las cruzas simples entre ellas,
llenaron ms grano durante toda la vida de los estigmas y permanecieron receptivos por
ms tiempo que las lneas y cruzas susceptibles. La prdida de receptividad fue ms
rpida en las lneas puras que en las cruzas simples. La humedad adecuada del suelo
proporcionada por riego, junto con las temperaturas bajas y la humedad mayor
asociadas, fue efectiva para prolongar la receptividad de los estigmas.
Se obtuvieron correlaciones positivas y muy significativas entre la proporcin de
emergencia de los estigmas y el porcentaje de formacin de grano para intervalos
sucesivos de dos das despus del inicio de la emergencia o de los estigmas. La lneas y
los hbridos cuyos estigmas permanecen receptivos por periodos ms largos tiene una
ventaja definitiva bajo condiciones de calor y sequa.

TOLERANCIA A LOS PESTICIDAS


Los pesticidas son sustancias qumicas usadas para matar malezas, insectos u
organismos parecidos. El aumento del uso de pesticidas ha fomentado la produccin de
maz en muchos pases, pero tambin ocasionan muchos problemas. Estos pesticidas
daan a muchas variedades bajo ciertas condiciones de desarrollo o climticas.
Las aspersiones para controlar malezas se iniciaron poco despus del
descubrimiento de que el 2,4-D (cido diclorofenoxiactico 2,4) mataba a la mayora de
las plantas de hoja ancha, pero no daaba seriamente a los miembros de la familia de las
gramneas. Las diferencias genticas entre las lneas puras y los hbridos pueden variar
hasta el grado en el cual el maz es daado por las aspersiones con sustancias qumicas.
Los seores Jugenheimer, Slife y Fuelleman (1948), y Jugenheimer y Slife
(1949) informaron que la aspersin con una solucin de 2,4-D durante el periodo de
floracin, ocasion diferencias extremas en el acame. En un experimento que hubo en el
cual comprendi 145 lneas puras de 15 estados y del Departamento de Agricultura de
Estados Unidos. La mayora de estas lneas haban sido usadas en la Faja Maicera.
Las plantas fueron rociadas con media libra de cido amnico en 100 galones de
agua por acre, cuando la mayora de las lneas estaban espigando. Despus de diez das
de que haban sido rociadas, las plantas se clasificaron por acame.
En la actualidad, los principales herbicidas para el maz son Aatrex, Sutan,
Sutan-atrazina, Lasso y Lasso-atrazina. Las principales aplicaciones de presiembra para
el frijol soja comprenden Treflan, Lasso, Vernam y Planavin.

Algunos de los herbicidas de preemergencia aplicados al sembrar podran


mezclarse con soluciones de nitrgeno, si los fabricantes tuvieran ganancia al hacerlo, a
este grupo pertenecen Ramrod. Aatrex, Lasso y Bladex.
La mezcla de sustancias qumicas antes de aplicarlas puede ahorrar tiempo y
viajes al campo. Knake advirti que antes de mezclarse herbicidas y fertilizantes, se
debe considerar los factores siguientes.

El momento ptimo para aplicar la sustancia qumica.


La aplicacin adecuada de la sustancia qumica.
La compatibilidad fsica.
El equipo adecuado para hacer una aplicacin uniforme.

Por lo general, entre ms cerca de la siembra se apliquen la mayora de los


herbicidas del maz, ser ms efectivo el control de las malezas.

COSECHA MECNICA
La cosecha mecnica del maz ha sido estimulada considerablemente en Estados
Unidos por el uso de hbridos deseables con mayor resistencia al acame y por el dficit
y el elevado costo de la mano de obra.
La aptitud para la cosecha con cosechadoras mecnica, desgranadoras de campo
o cosechadoras combinadas, es un importante carcter que debe incorporarse a los
nuevos hbridos. Comprende factores como el tiempo que debe ser necesario para
cosechar, la cada de las mazorcas, las mazorcas que quedan en las plantas, las espatas
que quedan en las mazorcas cosechadas y la prdida por el desgrane de la mazorca en el
campo.
Los experimentos que se efectuaron en la Estacin Agrcola Experimental de
Illinois desde el ao 1947 por Jugenheimer, probaron que la aptitud de lneas puras e
hbridas para ser cosechadas mecnicamente, puede evaluarse en parcelas no mayores
que las que se usan comnmente para las pruebas de rendimiento cosechadas
manualmente. Para adaptarlas a la cosecha mecnica, se debe separar las diferentes
variedades en los extremos de las parcelas por calles o pasillos de 10 pies, es decir 305
centmetros. Ese espacio puede dejarse vaco o sembrarse, si en tal caso se siembra, las
matas de estos bordos pueden recolectarse con una cosechadora antes que las parcelas
regulares. Estas pruebas incluyen cientos de lneas puras e hbridos. Una cosechadora
montada en un tractor puede cosechar dos surcos sin que afecte a las parcelas de alado.
Las lneas y los hbridos de maz difieren considerablemente en:

Tiempo y potencia requerida para cosechar.


Mazorcas cadas.
Mazorcas dejadas en las plantas por la cosechadora.
Espatas que quedan en las mazorcas cosechadas
Prdida de grano por desgrane en el campo.

King, Peterson y Gurley (1955) habin encontrado en California que la


velocidad del terreno y el ajuste de los rodillos de alimentacin fueron los
factores ms importantes que determinaban las prdidas por el uso de la
cosechadora. Pese a esto Rossman (1955) recomend:

Cosechar tan pronto como el maz pueda almacenarse y secarse con


seguridad para no tener prdidas.
Cosechar a baja velocidad teniendo cuidado de conducir por el centro del
surco.
Ajustar los rodillos de alimentacin tan juntos como sea posible para
reducir las prdidas por el desgrane de maz.
Mantener las lanzas cerca del suelo, de modo que lleguen debajo de los
tallos cados y los lleve a las cadenas de recoleccin.
Sembrar hbridos que sean resistentes al acame.
Desconectar la cosechadora antes de ajustar o desatascar la maquinaria.

Probablemente en el futuro la cosecha del cultivo de maz comprenda un uno


mucho ms incrementado de cosechadoras combinadas y de secado artificial.
Posiblemente los hbridos con susceptibilidad al acame, muchas hojas y plantas grandes
y altas necesitan ms potencia, ocasionarn atascamiento y contribuirn a prdidas de
campo ms elevadas que los hbridos pequeos y de pocas hojas con resistencia al
acame. Para la solucin de esto se requiere la ayuda de ingenieros agrcolas y
fitomejoradores.