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Estoy regalando este libro a mis amigos y colegas porque

constituye una fascinante lectura para cualquier persona que


quiera prosperar en estos momentos de cambios
-Randy Harris, ex Vicepresidente de
Merrill Lynch International

QUIN

SE HA LLEVADO

ranse una vez dos ratoncitos y dos


hombrecillos que vivan en un laberinto. Estos
cuatro personajes dependan del queso para
alimentarse y ser felices. Cmo haban
encontrado una habitacin repleta de queso,
vivieron durante un tiempo muy contentos. Pero
un buen da el queso desapareci...

MI QUESO?
CMO ADAPTARNOS A
UN MUNDO EN CONSTANTE

CAMBIO
****
SPENCER JONSON, M.D.

Esta fbula simple e ingeniosa nos ensea


que todo cambia, y que las frmulas que
sirvieron en su momento pueden quedar
obsoletas. Sus enseanzas se aplican a todos los
mbitos de la vida: el queso del relato
representa cualquier cosa que queramos
alcanzar la felicidad, el trabajo, el dinero, el
amor- y el laberinto es el mundo real, con zonas
desconocidas y peligrosas, callejones sin salida,
oscuros recovecos... y habitaciones llenas de
queso...

Los planes mejor trazados


de los ratones y de las personas
a menudo se tuercen
ROBERT BURNS, 1759 1796

Dedicado a mi amigo el doctor Kenneth


Blanchard, cuyo entusiasmo por esta historia
me anim a escribir este libro y cuya ayuda
ha permitido que llegue a tantsimas
personas.

La vida no es un pasillo recto y fcil


por el que viajamos libres y sin obstculos,
sino un laberinto de pasajes
en el que debemos hallar nuestro camino,
perdidos y confundidos, una y otra vez
atrapados en un callejn sin salida.
Pero, si tenemos fe,
Dios siempre nos abrir una puerta
que aunque tal vez no sea
la que queramos,
al final ser
buena para nosotros.
A. J. Cronin

ndice
La historia
La historia que hay detrs del cuento,
por Kenneth Blanchard .......................
La reunin: Chicago..............................
El cuento: Quin se ha llevado
mi queso? ..........................................
Cuatro personajes
El hallazgo del queso
No hay queso!
Los ratones: Oli y Corri
Las personitas: Kif y Kof
Mientras, de nuevo en el laberinto
Dejar atrs los miedos
Disfrutar de la aventura
Moverse cuando se mueve el queso
Las frases escritas en la pared
Probar el queso nuevo
Disfrutar del cambio!
El debate: Ese mismo da, ms tarde.......

*El ejecutivo al minuto, Grijalbo, Barcelona, 1995.


En el cuento, el laberinto representa el lugar donde pasas el tiempo en

La historia que hay detrs


del cuento
Kenneth Blanchard
Me encanta poder contaros la historia que hay detrs del cuento Quin se ha
llevado mi queso?, porque eso significa que el libro ya est escrito y todos

busca de lo que deseas.

Puede ser la organizacin en la que trabajas, la

comunidad en la que vives o las relaciones, que mantienes en tu vida.

En mis charlas por todo el mundo narro la historia del queso, y muchas veces
la gente me dice lo mucho que les ha cambiado la vida.

Lo creas o no, este relato ha salvado carreras, matrimonios e incluso vidas.

podemos acercarnos a l para leerlo, disfrutarlo y comentarlo con los dems.


Uno de los muchos ejemplos reales es el de Charlie Jones, el respetado
Esto es algo que yo siempre haba querido que ocurriera, desde la primera vez
que Spencer Johnson, hace ya aos, me cont su fantstica historia del queso,

locutor de la cadena televisiva NBC, quien confes que escuchar el cuento


Quin se ha llevado mi queso? salv su carrera.

antes de que escribiramos juntos El ejecutivo al minuto. *


Lo que ocurri fue lo siguiente: Charlie se haba esforzado mucho y hecho un
Recuerdo que pens lo bueno que era el relato y lo til que sera para m
desde aquel momento.

buen trabajo retransmitiendo las pruebas de atletismo de unos juegos Olmpicos.


Por eso, cuando su jefe le dijo que haba sido apartado de esa especialidad
deportiva y que en los siguientes Juegos tendra que encargarse de las

Quin se ha llevado mi queso? es un cuento sobre el cambio que tiene

retransmisiones de natacin y saltos, se qued muy sorprendido y se enfad.

lugar en un laberinto donde cuatro divertidos personajes busca queso. El


queso es una metfora de lo quiere tener en la vida, ya sea un trabajo, una relacin
amorosa, dinero, una gran casa, salud, reconocimiento, paz interior, o una
actividad como correr o jugar al golf.

Como no conoca tan bien esos deportes, se sinti frustrado. El hecho de


que no reconocieran que haba realizado una buena labor lo irrit. Le pareca
injusto, y la ira empez a afectar todo lo que haca.

Cada uno de nosotros tiene su propia idea de lo que es el queso, y va tras l


porque le hace feliz. Si lo consigue, casi siempre se encaria con l. Y si lo
pierde o se lo quitan, la experiencia suele resultar traumtica.

Entonces le contaron el cuento Quin se ha llevado mi queso?

Despus de orlo, se ri de s mismo y cambi de actitud. Advirti que lo

Cuando les habl a mis amigos del cuento lo leyeron, casi not que

nico que haba ocurrido era que su jefe le haba movido el queso, y se

empezaban a desprenderse de energa negativa. Una tras otra, todas las personas

adapt. Aprendi sobre esos dos nuevos deportes y, en el proceso, descubri

de la empresa se acercaron para darme las gracias por el libro y para decirme lo

que hacer algo nuevo lo rejuveneca.

mucho que les haba ayudado a contemplar desde una perspectiva diferente los
cambios que se producen en nuestra empresa. Esta breve parbola se lee en muy

Su jefe no tard en reconocer su actitud y energa nuevas y en aumentar sus

poco tiempo, pero su impacto puede ser muy profundo.

retribuciones. Disfrut de ms xito que nunca y se hizo una excelente reputacin


como comentarista.

El libro est dividido en tres partes. En la primera, La reunin, unos


antiguos compaeros de instituto hablan de cmo afrontan los cambios que se

Esta es una de las innumerables historias reales que he odo acerca del

producen en sus respectivas vidas. La segunda parte es el cuento en s, El

impacto que ha tenido este cuento en muchas personas, en todos los mbitos de

cuento: Quin se ha llevado mi queso, y constituye el ncleo del libro. En la

la vida, desde el profesional hasta el amoroso.

tercera parte, El debate, la gente comenta lo que el cuento ha significado para


ella y cmo va a utilizarlo en su trabajo y en su vida.

Tengo tanta fe en la fuerza de Quin se ha llevado mi queso? que hace


poco regale un ejemplar de una edicin previa del libro a todas las personas (unas
200) que trabajan en nuestra empresa. Por qu?

Algunos lectores del manuscrito prefirieron detenerse al final del cuento y no


leer El debate, a fin de interpretar el significado por s mismos.

Otros

disfrutaron leyndolo porque les estimul a pensar sobre cmo poner en prctica
Porque, como toda empresa que aspire no slo a sobrevivir, sino a ser

en su situacin lo que les haba enseado el relato.

competitiva, Blanchard Training & Development est cambiando constantemente.


Mientras que en el pasado queramos

En cualquier caso, espero que cada vez que releas Quin se ha llevado mi

empleados leales, hoy necesitamos personas flexibles que no sean posesivas con

queso? encuentres algo nuevo y til en el cuento, tal como me ocurre a m, y que

la manera de hacer las cosas aqu.

eso te ayude a afrontar el cambio y a tener xito, sea lo que sea el xito para ti.

Nos mueven el queso sin parar.

Y, como todos sabemos, vivir en una permanente catarata de cambios suele


ser estresante, a menos que las personas tengan una manera ver el cambio que las

Con mis mejores deseos, espero que disfrutes con lo que encuentres. Ah, y
recuerda: muvete cuando se mueva el queso!

ayude a comprenderlo. Y aqu es precisamente donde entra en accin el cuento


del queso.

KEN BLANCHARD
San Diego, 1998

La reunin
Chicago
Quin se ha llevado
mi queso?

En Chicago, un soleado domingo, hombres y mujeres que haban ido juntos al


instituto se reunieron para almorzar tras haber asistido a un acto oficial en el centro
la noche anterior. Queran saber ms cosas de la vida de sus ex compaeros de
clase. Despus de muchas bromas y una gran comida, entablaron una interesante
conversacin.

Angela, que haba sido una de las personas ms populares de la clase, dijo:
-La vida ha seguido una trayectoria muy distinta de la que yo pensaba cuando
bamos al instituto. Han cambiado muchas cosas.
-Es cierto -convino Nathan.

Los dems saban que Nathan haba continuado con el negocio familiar, que
funcionaba como siempre, y que desde que ellos recordaban estaba integrado en
la comunidad. Por eso los sorprendi verlo preocupado.

-Pero habis notado que cuando las cosas cambian nosotros no queremos
cambiar? -prosigui.
-Creo que nos resistimos al cambio porque cambiar nos da miedo -apunt
Carlos.
-T eras el capitn del equipo de ftbol, Carlos dijo Jessica-. Nunca hubiera
pensado que algn da llegaras a hablar de miedo.

Todos rieron al advertir que, aunque haban tomado direcciones distintas


(desde ser ama casa hasta trabajar de ejecutivo en una empresa) experimentaban
sensaciones similares.

Cada uno de ellos intentaba afrontar los cambios inesperados que se estaban
produciendo en su vida en los ltimos aos.

Y casi todo los asistentes

admitieron que no haban encontrado una buena manera de hacerlo.

-A m tambin me daban miedo los cambios -intervino Michael-. Cuando se


produjo un gran cambio en nuestra empresa, no supimos qu hacer. Seguimos
actuando como siempre y casi lo perdimos todo. Pero entonces me contaron un
cuento que lo cambi todo.

-En serio? -pregunt Nathan.


-S. El cuento alter la manera en que yo miraba los cambios, y a partir de ese
momento las cosas mejoraron rpidamente... En mi trabajo y en mi vida.

Entonces divulgu el cuento entre algunas personas de mi empresa, que


hicieron lo propio con otras ajenas a ella, y enseguida las cosas empezaron a
funcionar mucho mejor porque todos nos adaptamos mejor al cambio. Y muchos
dicen lo mismo que yo: que los ha ayudado en la vida privada.

-De qu cuento se trata? -pregunt ngela.


-Se llama Quin se ha llevado mi queso?
Todos se echaron a rer.
-Me gustara orlo -dijo Carlos-. Por qu no nos lo cuentas ahora?
-Desde luego -respondi Michael-.
demasiado largo.

Ser un placer para m... No es

Y Michael empez a contar el cuento.

El Cuento

Por distintos que fueran los ratones y las personitas, tenan algo en comn:
todas las maanas se ponan su chndal y sus zapatillas deportivas, salan de su
casita y se precipitaban corriendo hacia el laberinto en busca de su queso favorito.

ERASE

UNA VEZ un pas muy lejano en el que vivan cuatro personajes.

El laberinto era un ddalo de pasillos y salas, y algunas de ellas contenan

Todos corran por un laberinto en busca del queso con que se alimentaban y que

delicioso queso. Pero tambin haba rincones oscuros y callejones sin salida que

los haca felices.

no llevaban a ningn sitio. Era un lugar en el que resultaba muy fcil perderse.

Dos de ellos eran ratones, y se llamaban Oliendo Y Corriendo (Oli y Corri


para sus amigos); los otros dos eran personitas , seres del tamao de los ratones

Sin embargo, para los que daban con el camino, el laberinto albergaba
secretos que les permitan disfrutar de una vida mejor.

pero que tenan un aspecto y una manera de actuar muy parecidos a los de los
humanos actuales. Sus nombres eran Kif y Kof.

Para buscar queso, Oli y Corri, los ratones, utilizaban el sencillo pero ineficaz
mtodo del tanteo. Recorran un pasillo, y si estaba vaco , daban media vuelta y

Debido a su pequeo tamao, resultaba difcil ver qu estaban haciendo, pero

recorran el siguiente.

si mirabas de cerca descubras cosas asombrosas.


Oli olfateaba el aire con su gran hocico a fin de averiguar en qu direccin
Tanto los ratones como las personitas se pasaban el da en el laberinto
buscando su queso favorito.

haba que ir para encontrar queso, y Corri se abalanzaba haca all.

Como

imaginaris, se perdan, daban muchas vueltas intiles y a menudo chocaban


contra las paredes.

Oli y Corri, los ratones, aunque slo posean cerebro de roedores, tenan muy
buen instinto y buscaban el queso seco y curado que tanto gusta a esos
animalitos.

Sin embargo, Kif y Kof, las dos personitas, utilizaban un mtodo distinto que
se basaba en su capacidad de pensar y aprender de las experiencias pasadas,
aunque a veces sus creencias y emociones los confundan.

Kif y Kof, las personitas, utilizaban un cerebro repleto de creencias para


buscar un tipo muy distinto de Queso -con mayscula-, que ellos crean que los
hara ser felices y triunfar.

Con el tiempo, siguiendo cada uno su propio mtodo, todos encontraron lo


que haban estado buscando: un da, al final de uno de los pasillos, en la Central
Quesera Q, dieron con el tipo de queso que queran.

A partir de entonces, los ratones y las personitas se ponan todas las maanas
sus prendas deportivas y se dirigan a la Central Quesera Q. Al poco, aquello se

-Esto es una maravilla -dijo Kif-. Aqu tenemos queso suficiente para toda la
vida.

haba convertido en una costumbre para todos.


Las personitas se sentan felices y contentas, pensando que estaban a salvo
Oli y Corri se despertaban temprano todas las maanas, como siempre, y

para siempre.

corran por el laberinto siguiendo la misma ruta.


No tardaron mucho en considerar suyo queso que haban encontrado en la
Cuando llegaban a su destino, los ratones se quitaban las zapatillas y se las

Central Quesera Q. Y haba tal cantidad almacenada all que, poco despus,

colgaban del cuello para tenerlas a mano en el momento en que volvieran a

trasladaron su casa cerca di la central y construyeron una vida social alrededor de

necesitarlas. Luego, se dedicaban a disfrutar del queso.

ella.

Al principio, Kif y Kof tambin iban corriendo todos los das hasta la Central
Quesera Q para paladear los nuevos y sabrosos bocados que los aguardaban.

Para sentirse mas a gusto, Kif y Kof decoraron las paredes con frases e
incluso pintaron trozos de queso que los hacan sonrer. Una de las frases deca:

Pero, al cabo de un tiempo, las personitas fueron cambiando de costumbres.

Kif y Kof se despertaban cada da ms tarde, se vestan ms despacio e iban

En ocasiones, Kif y Kof llevaban a sus amigos a ver los trozos de queso que

caminando hacia la Central Quesera Q. Al fin y al cabo, saban dnde estaba el

se apilaban en la Central Quesera Q. Unas veces los compartan con ellos y otras,

queso y cmo llegar hasta l.

no.

No tenan ni idea de la procedencia del queso ni saban quin lo pona all.


Simplemente suponan que estara en su lugar.

-Nos merecemos este queso -dijo Kif-. Realmente tuvimos que trabajar muy
duro y durante mucho tiempo para conseguirlo. -Tras estas palabras, cogi un
trozo y se lo comi.

Todas las maanas, cuando llegaban a la Central Quesera Q, Kif y Kof se


ponan cmodos, como si estuvieran en casa. Colgaban sus chndals, guardaban

Despus, Kif se qued dormido, como sola ocurrirle.

las zapatillas y se ponan las pantuflas. Como ya haban encontrado el queso,


cada vez se sentan ms a gusto.

Todas las noches, las personitas volvan a casa cargadas de queso, y todas
las maanas regresaban, confiadas, a por ms a la Central Quesera Q.

Todo sigui igual durante algn tiempo.

Ambos as omaron la cabeza por el laberinto. Entonces, Oli alz el hocico,


husme y asinti con la cabeza, tras lo cual, Corri se lanz a correr por el

Pero al cabo de unos meses, la confianza de Kif y Kof se convirti en


arrogancia.

laberinto y Oli lo sigui lo ms deprisa que pudo.

Se sentan tan a gusto que ni siquiera advertan lo que estaba

ocurriendo.

Ya se haban puesto en marcha en busca de queso nuevo.

El tiempo pasaba, y Oli y Corri seguan haciendo lo mismo todos los das.

Ese mismo da, ms tarde, Kif y Kof hicieron su aparicin en la Central

Por la maana, llegaban temprano a la Central Quesera Q y husmeaban,

Quesera Q. No haban prestado atencin a los pequeos cambios que haban ido

escarbaban e inspeccionaban la zona para ver si haba habido cambios con

producindose y, por lo tanto, daban por sentado que su queso seguira all.

respecto al da anterior. Luego se sentaban y se ponan a mordisquear queso.


La nueva situacin los pill totalmente desprevenidos.
Una maana, llegaron a la Central Quesera Q y descubrieron que no haba
queso.

-Qu? No hay queso? -grit Kif-. No hay queso? -repiti muy enojado,
como si gritando fuese a conseguir que alguien se lo devolviera-. Quin se ha

No les sorprendi. Como haban notado que las reservas de queso haban
ido disminuyendo poco a poco, Oli y Corri estaban preparados para lo inevitable

llevado mi queso? -bram, indignado. Finalmente, con los brazos en jarras y el


rostro enrojecido de ira, vocifer-: Esto no es justo!

e, instintivamente, enseguida supieron lo que tenan que hacer.


Kof sacudi negativamente la cabeza con gesto de incredulidad. l tambin
Se miraron el uno al otro, cogieron las zapatillas deportivas que llevaban
atadas al cuello, se las calzaron y se las anudaron.

Los ratones no se perdan en anlisis profundos de las cosas. Y tampoco


tenan que cargar con complicados sistemas de creencias.

Para los ratones, tanto el problema como la solucin eran simples. La


situacin en la Central Quesera Q haba cambiado. Por, lo tanto, Oli y Corri
decidieron cambiar.

haba dado por supuesto que en la Central Quesera Q habra queso, y se qued
paralizado por la sorpresa. No estaba preparado para aquello.

Kif gritaba algo, pero Kof no quera escucharlo.

No tena ganas de

enfrentarse a lo que tena delante, as que desconect de la realidad.

La conducta de las personitas no era agradable ni productiva, pero s


comprensible.

Encontrar queso no haba sido fcil, y para las personitas eso significaba
mucho ms que tener todos los das la cantidad necesaria del mismo.

Las personitas no daban crdito a lo que vean. Cmo poda haber ocurrido
aquello? Nadie las haba avisado. No estaba bien. Se supona que esas cosas no
tenan que pasar.

Para las personitas, encontrar queso era dar con la manera de obtener lo
que crean que necesitaban para ser felices. Cada una tena, segn fueran sus
gustos, su propia idea de lo que significaba el queso.

Para algunas, encontrar queso era poseer cosas materiales.

Aquella noche, Kif y Kof volvieron a casa hambrientos y desanimados; pero,


antes de marcharse de la Central Quesera Q, Kof escribi en la pared:

Para otras,

disfrutar de buena salud o alcanzar la paz interior.


Al da siguiente, Kif y Kof salieron de sus respectivas casas y volvieron a la
Para Kof, el queso significaba simplemente sentirse a salvo, tener algn da
una estupenda familia y una confortable casa en la calle Cheddar.

Para Kif, significaba convertirse en un Gran Queso con otros a su cargo y


tener una hermosa mansin en lo alto de las colinas Camembert.

Central Quesera Q, donde esperaban encontrar, de una manera o de otra, su


queso.

Pero la situacin no haba cambiado: el queso segua sin estar all. Las
personitas no saban qu hacer. Kif y Kof se quedaron paralizados, inmviles
como estatuas.

Como el queso era muy importante para ellas, las dos personitas se pasaron
mucho tiempo decidiendo qu hacer. Al principio, lo nico que se les ocurri fue

Kof cerr los ojos lo ms fuerte que pudo y se tap los odos con las manos.

inspeccionar a fondo la Central Quesera Q para comprobar si realmente el queso

Quera desconectar de todo. Se negaba a reconocer que las reservas de queso

habla desaparecido.

haban ido disminuyendo de manera gradual. Estaba convencido de que haban


desaparecido de repente.

Mientras que Oli y Corri ya se hablan puesto en marcha, Kif y Kof


continuaban vacilando y titubeando.

Kif analiz la situacin una y otra vez, y, al final, su complicado cerebro


dotado de un enorme sistema de creencias empez a funcionar.

Despotricaron y se quejaron de lo injusto que era todo lo ocurrido, y Kof

-Por qu me han hecho esto? -se pregunt -. Qu est pasando aqu?

empez a deprimirse. Qu sucedera si al da siguiente tampoco encontraban el


queso? Haba hecho muchos planes para el futuro basados en aquel queso...

Kof abri los ojos, mir a su alrededor e inquiri:

-Por cierto, dnde estn Oli y Corri? Crees que saben algo que nosotros no
sabemos?

Al entrar profirieron un grito de alegra. Haban encontrado lo que estaban


buscando: una gran reserva de queso.

-Qu quieres que sepan? -espet Kif en tono de desprecio-. No son mas
que ratones. Reaccionan ante lo que ocurre. Nosotros somos personitas, somos
especiales. Tendramos que ser capaces de dar con la solucin. Adems,

No podan dar crdito a sus ojos. Era la cantidad ms grande de queso que
los ratones hablan visto en toda su vida.

merecemos mejor suerte que ellos. Esto no debera ocurrirnos, y si nos ocurre, al
menos tendramos que recibir una compensacin.

Mientras, Kif y Kof seguan en la Central Quesera Q evaluando la situacin.

-Por qu tendramos que recibir una compensacin? -quiso saber Kof.

Empezaban a sufrir los efectos de la falta de queso. Cada vez estaban ms

-Porque tenemos derecho.

frustrados y enfadados, y se culpaban el uno al otro de la situacin en la que se

-Derecho a qu? -pregunt Kof.

hallaban.

-Tenemos derecho a nuestro queso.


-Por qu? -insisti Kof.

De vez en cuando, Kof se acordaba de sus amigos los ratones, y se

-Porque este problema no lo hemos causado nosotros -respondi Kif-.

preguntaba si Oli y Corri ya habran encontrado queso. Pensaba que deban de

Alguien ha provocado esta situacin y nosotros tenemos que sacar algn

estar pasando momentos muy duros, porque correr por el laberinto siempre

provecho de ella.

conllevaba incertidumbre, pero tambin saba que no estaran en apuros mucho

-Tal vez sera mejor no analizar tanto la situacin. Lo que deberamos hacer

tiempo.

es ponernos en marcha de inmediato y buscar queso nuevo -sugiri Kof.


-oh, no -repuso Kif-. Voy a llegar al fondo de todo esto.

A veces, Kof imaginaba que Oli y Corri haban encontrado queso nuevo y los
vea disfrutando de l. Pensaba en lo bien que le sentara andar a la aventura por

Mientras Kif y Kof seguan discutiendo lo que deban hacer, Oli y Corri ya se

el laberinto y encontrar un nuevo queso. Casi poda saborearlo.

haban puesto en marcha y haban recorrido muchos pasillos, buscando queso en


todas las centrales queseras que encontraban en su camino.

Cuanto ms clara era la imagen que Kof tena de s mismo encontrando y


probando el nuevo queso, ms ganas le entraban de marcharse de la Central

No pensaban en otra cosa que no fuera encontrar queso nuevo.

Pasaron mucho tiempo sin encontrar nada hasta que, al final, llegaron a una
zona del laberinto en la que nunca haban estado: la Central Quesera N.

Quesera Q.

-Vmonos! -exclam de repente.


-No -replic Kif rpidamente-. Estoy bien aqu, es un lugar cmodo y
conocido. Adems, salir ah fuera es peligroso.

-No, no lo es -repuso Kof-. Hemos recorrido ya muchas zonas del laberinto,


y podemos hacerlo otra vez.
-Soy demasiado viejo para eso -dijo Kif-. Y no tengo ningn inters en

Al da siguiente, Kif y Kof volvieron con herramientas. Kif sujet el cincel y


Kof golpe con el martillo hasta que hicieron un agujero en la pared de la Central
Quesera Q. Miraron a travs de l, pero no encontraron el queso.

perderme ni en engaarme a m mismo. T s?


Se sintieron decepcionados, pero crean que podan solucionar el problema.
Estas palabras hicieron que Kof volviera a sentir miedo al fracaso, y sus
esperanzas de encontrar queso nuevo se desvanecieron.

Por eso empezaban a trabajar ms temprano, lo hacan con ms ahnco y


acababan ms tarde, pero lo nico que consiguieron fue tener un enorme agujero
en la pared.

As que las personitas siguieron haciendo todos los das lo mismo que haban
hecho hasta entonces: ir a la Central Quesera Q, no encontrar queso y volver a

Kof empez a comprender la diferencia entre actividad y productividad.

casa, llevando consigo sus desasosiegos y frustraciones.


-Tal vez -dijo Kif-, lo nico que deberamos hacer es quedarnos sentados y
Intentaron negar lo que estaba ocurriendo, pero cada vez les costaba ms

ver qu pasa. Tarde o temprano, tendrn que volver a poner el queso.

conciliar el sueo, y por la maana tenan menos energa y estaban ms irritables.


Kof quera creer que Kif tena razn, as que todas las noches se iba a casa a
Sus casas no eran los sitios acogedores que haban sido. Las personitas
sufran de insomnio, y cuando conseguan dormir tenan pesadillas en las que no

descansar y a la maana siguiente volva con su amigo, de mala gana, a la Central


Quesera Q. Pero el queso segua sin aparecer.

encontraban el queso.
Las personitas estaban cada vez ms dbiles debido al hambre y al estrs.
Pero Kif y Kof seguan volviendo todos los das a la Central Quesera Q y, una
vez all, se limitaban a esperar.

-Si nos esforzramos un poco -dijo Kif-, tal vez descubriramos que en

Kof empezaba a cansarse de esperar que la situacin mejorase. Comenzaba a


comprender que cuanto ms tiempo estuvieran sin queso, peor se encontraran.

Kof saba que estaban perdiendo la agudeza.

realidad las cosas no han cambiado tanto. Es probable que el queso est cerca.
Quizs est escondido detrs de la pared.

Finalmente, un da Kof empez a rerse de s mismo.

Mrate, Kof, mrate -se deca-. Cada da hago las mismas cosas, una y otra
vez, y me pregunto por qu la situacin no mejora. Si esto no fuera tan ridculo,
sera incluso divertido.

Luego empez a pensar en encontrar un queso nuevo y en todas las cosas


buenas que eso significara.

A Kof no le gustaba la idea de tener que correr de nuevo por el laberinto,


porque saba que se perdera y no tena ninguna certeza de que fuera a encontrar
ms queso, pero, al ver lo estpido que se estaba volviendo por culpa del miedo,

Entonces hizo acopio de fuerzas y dijo:

tuvo que rerse de s mismo.

-A veces, las cosas cambian y nunca vuelven a ser como antes. Creo que
estamos en una situacin de este tipo, Kif. As es la vida! La vida se mueve y

-Dnde has puesto nuestros chndals y las zapatillas deportivas? -le

nosotros tambin debemos hacerlo.

pregunt a Kif.
Kof mir a su demacrado compaero e intent hacerlo entrar en razn, pero
Tardaron mucho tiempo en dar con ellos porque, cuando tiempo atrs haban

el miedo de Kif se haba convertido en ira y no quiso escucharle.

encontrado queso en la Central Quesera Q, los haban guardado al fondo del todo
pensando que ya no los necesitaran nunca ms.

Kof no quera ser brusco con su amigo, pero no pudo evitar rerse de lo
estpidamente que ambos se estaban comportando.

Cuando Kif vio a su amigo ponindose el chndal, le pregunt:


-No irs a salir al laberinto otra vez, verdad? Por qu no te quedas aqu
conmigo, esperando que devuelvan el queso?
-Mira, Kif, no entiendes lo que pasa. Yo tampoco quera verlo, pero ahora me
doy cuenta de que ya no nos devolvern aquel queso. Ese queso pertenece al

Mientras Kof se preparaba para salir, empez a sentirse ms vivo al tomar


conciencia de que por fin era capaz de rerse de s mismo, vencer el miedo y
seguir adelante.
-Ha llegado el momento de volver al laberinto! -anunci.

pasado y ha llegado la hora de encontrar uno nuevo.


-Pero y si no hay ms? -repuso Kif-. Y aun en caso de que haya, y si no lo

Kif no se ri ni reaccion.

encuentras?
-No lo s -respondi Kof.

Kof cogi una pequea piedra afilada y escribi un pensamiento serio en la


pared para que su amigo reflexionase sobre l. Tal como tena por costumbre,

Se haba formulado miles de veces esas dos preguntas y empez a sentir de


nuevo el miedo que lo paralizaba.

Kof incluso dibuj un trozo de queso alrededor de las palabras con la esperanza

de hacer sonrer a Kif y de animarlo a buscar un nuevo queso, pero su amigo no


quiso mirar.
Pens en ello.
En la pared se lea:
Saba que, a veces, un poco de miedo es bueno. Cuando tienes miedo de que
las cosas empeoren si no haces algo, el miedo puede incitarte a la accin. Pero,
cuando te impide hacer algo, el miedo no es bueno.

A continuacin, Kof asom la cabeza y observ el laberinto con ansiedad.


Pens en cmo haba llegado a aquella situacin de carencia de queso.

Haba credo que posiblemente no hubiera queso en el laberinto o que no iba a


ser capaz de encontrarlo. Aquellos pensamientos llenos de miedo lo estaban

Mir hacia la derecha. Era una zona del laberinto en la que nunca haba
estado y sinti miedo.

Entonces, respir hondo y se adentr en el laberinto, avanzando con paso


veloz hacia lo desconocido.

paralizando y acabaran por matarlo.


Mientras intentaba encontrar el buen camino, lo primero que pens fue que tal
Kof sonri. Saba que Kif se estaba preguntando: Quin se ha llevado mi

vez se haban quedado esperando demasiado tiempo en la Central Quesera Q.

queso?, pero lo que l se preguntaba era: Por qu no me puse en marcha

Haca tanto tiempo que no coma queso que se encontraba dbil. Recorrer el

antes, por qu no me mov cuando lo hizo el queso?

laberinto le exigi ms tiempo y esfuerzo de lo acostumbrado. Decidi que si


alguna vez volva a pasarle algo parecido, se adaptara al cambio ms deprisa.

Al adentrarse en el laberinto, Kof mir hacia atrs, consciente de la

Eso facilitara las cosas.

comodidad del espacio que dejaba, y se sinti atrado hacia aquel territorio
conocido pese a que llevaba mucho tiempo all sin encontrar queso.

Ms vale tarde que nunca, se dijo con una exange sonrisa.

Kof se senta cada vez ms angustiado, y se pregunt si realmente quera

Durante los das sucesivos, Kof encontr un poco de queso aqu y all, pero

volver al laberinto. Escribi una frase en la pared que tena delante y se qued un

no eran cantidades que durasen mucho tiempo. Esperaba encontrar una buena

rato mirndola.

racin para llevrsela a Kif y animarlo a que volviera al laberinto.

Pero Kof todava no haba recuperado la suficiente confianza en s mismo.

Tal vez el queso haba empezado a enmohecerse y l no lo haba notado.

Tuvo que admitir que se desorientaba en el laberinto. Las cosas parecan haber

Tuvo que admitir, sin embargo, que si hubiera querido se habra percatado de lo

cambiado desde la ltima vez que haba estado all.

que estaba ocurriendo. Pero no lo haba hecho.

Justo cuando pensaba que haba encontrado la direccin correcta, se perda

En aquel momento comprendi que el cambio no lo habra pillado por

en los pasillos. Era como si diera dos pasos adelante y uno atrs. Era todo un

sorpresa si se hubiera fijado en que este se iba produciendo gradualmente y lo

reto, pero tuvo que admitir que volver a recorrer el laberinto en busca de queso no

hubiese previsto. Quizs era eso lo que Oli y Corri haban hecho.

era tan terrible como haba temido.

Con el paso del tiempo, empez a preguntarse si la esperanza de encontrar


queso nuevo era realista. No sera un sueo? De inmediato se ech a rer, al

Se detuvo a descansar, y escribi en la pared del laberinto:

darse cuenta de que llevaba tanto tiempo sin dormir que era imposible que soase.

Cada vez que empezaba a desalentarse, se recordaba a s mismo que lo que


estaba haciendo, por incmodo que le resultase en aquel momento era mucho
mejor que quedarse de brazos cruzados sin queso. Estaba tomando las riendas
de su vida en vez de dejar simplemente que las cosas ocurrieran.

Luego se record que si Oli y Corri eran capaces de aventurarse, l tambin


lo era.

Cuando llevaba sin encontrar queso durante un tiempo que le pareci muy
largo, Kof lleg a una inmensa Central Quesera que tena un aspecto prometedor.

Ms tarde, Kof reconstruy los hechos y lleg a la conclusin de que el

Pero cuando entr sufri una gran decepcin al ver que estaba totalmente vaca.

queso de la Central Quesera Q no haba desaparecido de la noche a la maana,


como haba credo al principio. En los ltimos tiempos, haba cada vez menos
queso y adems, el que quedaba, ya no saba tan bien.

Ya he tenido esta sensacin de vaco con demasiada frecuencia, pens,


con ganas de abandonar la bsqueda.

A Kof empezaban a flaquearle las fuerzas. Saba que estaba perdido y tema
no sobrevivir. Pens en dar marcha atrs y regresar a la Central Quesera Q. Al

menos, si lo consegua y Kif estaba an all, no se sentira tan solo. Entonces

Entonces se ri de s mismo. Comprendi que lo nico que hacan sus

volvi a formularse la misma pregunta de antes: Qu hara si no tuviera

miedos era empeorar las cosas. Por eso, hizo lo que hubiera hecho de no tener

miedo?.

miedo: avanz en una nueva direccin.

Tena miedo ms a menudo de lo que estaba dispuesto a admitir. No siempre

Cuando empez a correr por el oscuro pasillo, una sonrisa se dibuj en sus

estaba seguro de qu era lo que le daba miedo, pero en aquel estado de debilidad

labios.

supo que tena miedo de seguir avanzando solo. Kof no se percataba, pero se

alimentaba su alma. Se senta libre y tena confianza en lo que le aguardaba,

estaba quedando atrs por culpa de sus miedos.

aunque no supiera exactamente qu era.

Se pregunt si Kif se habra movido o seguira paralizado por sus miedos.

Kof todava no lo comprenda, pero estaba descubriendo lo que

Para su sorpresa, vio que cada vez se lo pasaba mejor.

Entonces, Kof record las ocasiones en que se haba sentido ms a gusto en el


laberinto. Siempre haban sido estando en movimiento. Escribi una frase en la
pared, sabiendo que era tanto un recordatorio para s mismo como una seal por
si su compaero Kif se decida a seguirlo:

Por qu me siento tan bien? -se pregunt-. No tengo ni una pizca de queso
ni s hacia dnde voy.
No tard en comprender por qu se senta de aquel modo.

Y se entretuvo para escrib ir de nuevo en la pared:

Kof mir el oscuro corredor y fue consciente de su miedo. Qu le esperaba


ah dentro? Estaba vaco? O peor an: haba peligros escondidos? Empez a

Kof comprendi que haba sido prisionero de su propio miedo. Avanzar en


una direccin nueva lo haba liberado.

imaginar todo tipo de cosas aterradoras que podan ocurrirle. Cada vez senta
ms pavor.

En ese momento not la brisa que corra por aquella parte del laberinto y le
pareci refrescante. Respir hondo unas cuantas veces y se sinti revitalizado.
Despus de haber dejado atrs el miedo, todo result mucho ms agradable de lo
que l haba pensado que sera.

Vio tipos de queso que no conoca pero que tenan un aspecto fantstico.
Haca mucho tiempo que no se senta de aquella manera. Casi haba olvidado
lo divertido que era.

Los prob y le parecieron deliciosos. Comi de casi todos y se guard unos


trozos en el bolsillo para ms tarde y quiz para compartirlos con su amigo Kif.
Empez a recuperar las fuerzas.

Para que todo fuera an mejor, Kof empez a hacer un dibujo en su mente.
Se vea con todo detalle y gran realismo, sentado en medio de un montn de sus

Entr en la Central Quesera muy excitado, pero, para su consternacin,

quesos favoritos, desde el cheddar hasta el brie. Se vio comiendo de todos los

descubri que estaba vaca. All ya haba estado alguien y slo haba dejado unos

quesos que le gustaban y disfrut con lo que vio. Luego imagin lo felicsimo

pedazos pequeos del nuevo queso.

que lo haran todos aquellos sabores.


Comprendi que si se hubiera movido antes, con toda probabilidad, habra
Cuanto ms clara vea la imagen del nuevo queso, ms real se volva y ms

encontrado all ms cantidad de queso.

presenta que iba a encontrarlo.


Kof decidi volver atrs y averiguar si Kif estaba dispuesto a acompaarlo.
Kof escribi de nuevo en la pared:
Mientras desandaba el camino, se detuvo y escribi en la pared:

Por qu no lo haba hecho antes? , se pregunt.


Al cabo de un rato, Kof lleg a la Central Quesera Q y encontr all a Kif. Le
Entonces, ech a correr por el laberinto con ms energa y agilidad. Al poco

ofreci unos pedazos de queso, pero su amigo los rechaz.

localiz otra Central Quesera en cuya puerta vio, con gran excitacin, unos
pedacitos de un nuevo queso.

Kif le agradeci el gesto, pero dijo:

-No creo que me guste ese nuevo queso. No estoy acostumbrado a l. Yo


quiero que me devuelvan mi queso, y no voy a cambiar de actitud hasta que eso
ocurra.

Kof advirti de nuevo, como ya haba hecho antes, que lo 'que nos da miedo
nunca es tan malo como imaginamos. El miedo que dejamos crecer en nuestra
mente es peor que la situacin real.

Kof sacudi la cabeza, decepcionado, y volvi a salir solo.

Mientras

regresaba al punto ms alejado del laberinto al que haba llegado, aunque echaba

Haba temido tanto no encontrar queso que ni siquiera se haba atrevido a

de menos a su amigo, le gustaba lo que iba descubriendo. Incluso antes de

buscarlo. Sin embargo, desde que haba empezado el recorrido haba encontrado

encontrar lo que esperaba que fuese una gran reserva de queso nuevo, si es que

queso suficiente para sobrevivir. Y esperaba encontrar ms. Mirar hacia delante

llegaba a encontrarla, saba que no era slo tener queso lo que le haca sentirse

era excitante.

feliz.
Su antigua manera de pensar se haba visto afectada por temores y
Se senta feliz porque no lo dominaba el miedo y porque le gustaba lo que
estaba haciendo en aquellos momentos.

preocupaciones. Antes pensaba en la posibilidad de no tener bastante queso o de


que no le durase el tiempo necesario. Sola pensar ms en lo que poda ir mal que
en lo que poda ir bien.

Al darse cuenta de ello, no se sinti tan dbil como cuando estaba sin queso

Pero eso haba cambiado desde que dej la Central Quesera Q.

en la Central Quesera Q. El mero hecho de saber que no permita que el miedo lo


paralizase y que haba tomado una nueva direccin le daba fuerzas.

Antes pensaba que el queso no deba moverse nunca de su sitio y que los
cambios no eran buenos.

En esos instantes supo que encontrar lo que necesitaba era slo cuestin de
tiempo. De hecho, ya haba encontrado lo que buscaba.

Ahora vea que era natural que se produjeran cambios constantes, tanto si uno
los esperaba como si no. Los cambios slo podan sorprenderte si no los

Sonri y escribi en la pared:

esperabas ni contabas con ellos.

Cuando advirti que su sistema de creencias haba cambiado, hizo una pausa
para escribir en la pared:

Hizo acopio de fuerzas y decidi explorar las zonas ms desconocidas del


Kof todava no haba encontrado nada de queso, pero mientras corra por el
laberinto pens en lo que haba aprendido hasta entonces.

laberinto. Encontr pedazos de queso aqu y all, y recuper el nimo y la


confianza en s mismo.

Advirti que las nuevas creencias estimulaban conductas nuevas. Se estaba

Mientras pensaba en el camino que llevaba recorrido desde que haba salido

comportando de manera muy distinta que cuando volva da tras da a la misma

de la Central Quesera Q, se alegr de haber escrito frases en diversos puntos.

Central Quesera vaca.

Esperaba que esas frases le indicaran el camino a Kif si este decida salir en busca
de queso.

Supo que, al cambiar de creencias, haba cambiado de forma de actuar.

Todo dependa de lo que decidiera creer. Escribi de nuevo en la pared:


Se detuvo y escribi en la pared lo que llevaba tiempo pensando:

Kof supo que, si hubiera aceptado antes el cambio y hubiese salido enseguida
de la Central Quesera Q, ahora se encontrara mucho mejor. Se sentira ms
fuerte fsica y mentalmente y habra afrontado mejor el reto de buscar un nuevo
queso. En realidad, si hubiera previsto el cambio, en vez de perder el tiempo
negando que este se haba producido, probablemente ya habra encontrado lo que
buscaba.

En esos momentos, Kof ya se haba liberado del pasado y se estaba


adaptando al futuro.

Avanz por el laberinto con ms energa y a mayor velocidad. Y al poco, lo


que estaba esperando ocurri.

Cuando ya le pareca que llevaba toda la vida en el laberinto, su viaje (o al

Se percat de que, mientras haba tenido miedo del cambio, se haba aferrado
a la ilusin de un queso viejo que ya no exista.

Qu lo haba hecho cambiar? Haba sido el miedo a morir de hambre?

menos aquella parte del viaje) termin rpida y felizmente.


Bueno, eso tambin ha contribuido, se dijo Kof.
Encontr un nuevo queso en la Central Quesera N!
Entonces se ech a rer y se dio cuenta de que haba empezado a cambiar
Al entrar, se qued pasmado por ol que vio. Haba las montaas ms

cuando haba aprendido a rerse de s mismo y de lo mal que estaba actuando.

grandes de queso que hubiera visto jams. No los reconoci todos, ya que

Advirti que la manera ms rpida de cambiar es rerse de la propia estupidez.

algunos eran totalmente nuevos para l.

Despus de hacerlo, uno ya es libre y puede seguir avanzando.

Por unos momentos se pregunt si aquello era real o slo producto de su


imaginacin, pero entonces vio a Oli y Corri.

Supo que haba aprendido algo muy til de Oli y Corri, sus amigos los
ratones, sobre el hecho de avanzar. Los ratones llevaban una vida simple. No
analizaban en exceso ni complicaban demasiado las cosas. Cuando la situacin

Oli le dio la bienvenida con un movimiento de la cabeza, y Corri lo salud con


la pata. Sus abultadas barriguitas indicaban que llevaban all mucho tiempo.

cambi y el queso se movi de sitio, ellos hicieron lo mismo. Kof prometi no


olvidar eso.

Kof les devolvi el saludo y enseguida se puso a probar sus quesos favoritos.

Entonces utiliz su maravilloso cerebro para hacer algo que las personitas

Se quit las zapatillas y el chndal y lo dobl cuidadosamente, dejndolo a su

pueden hacer mejor que los ratones. Reflexion sobre los errores cometidos en el

lado por si lo necesitaba de nuevo. Cuando hubo comido hasta la saciedad,

pasado y los utiliz para trazar un plan para su futuro. Supo que uno poda

cogi un pedazo del nuevo queso y lo alz hacia el cielo en seal de brindis.

aprender a convivir con el cambio.

-Por el cambio!

Uno poda ser ms consciente de la necesidad de conservar las cosas


sencillas, ser ms flexible y moverse ms deprisa.

Mientras saboreaba el nuevo queso, Kof pens en todo lo que haba


aprendido.

No serva de nada complicar las cosas o confundirse a uno mismo con


creencias que dan miedo.

Mientras Kof pasaba revista a lo que haba aprendido, se acord de su amigo


Si uno adverta cundo empezaban a producirse los cambios pequeos,
estara ms preparado para el gran cambio que antes o despus seguramente se

Kif. Se pregunt si habra ledo algunas de las frases que haba escrito en las
paredes de la Central Quesera Q y del laberinto.

producira.
Habra decidido liberarse del miedo y salir de la quesera? Habra entrado en
Kof se dio cuenta de que era necesario adaptarse deprisa, porque si uno no lo

el laberinto y descubierto que su vida poda ser mejor?

haca, tal vez no podra adaptarse jams.


Kof pens en la posibilidad de volver a la Central Quesera Q y tratar de
Tuvo que admitir que el inhibidor ms grande de los cambios est dentro de
uno mismo y que las cosas no mejoran para uno mientras uno no cambia.

encontrar a Kif, suponiendo que diera con el camino de vuelta hacia all. Si
encontraba a su amigo, tal vez podra ensearle la manera de salir del apuro. Pero
despus se dio cuenta de que ya haba intentado que su amigo cambiara.

Pero lo ms importante de todo era que, cuando te quedabas sin el queso


viejo, en otro lugar siempre haba un nuevo queso, aunque en el momento de la

Kif tena que encontrar su propio camino, prescindiendo de las comodidades

prdida no lo vieras. Y que te veas recompensado con ese queso nuevo tan

y dejando los miedos atrs. Nadie poda hacerlo por l, ni convencerlo de que lo

pronto como dejabas atrs los miedos y disfrutabas con la aventura de la

hiciera. De una manera u otra, tena que ver por s mismo las ventajas de cambiar.

bsqueda.
Kof saba que haba dejado un buen rastro por el camino para que Kif lo
Supo que el miedo es algo que uno debe respetar, ya que te aparta del peligro
verdadero, pero advirti que casi todos sus miedos eran irracionales y que lo
haban apartado del cambio, cuando lo que l realmente necesitaba era cambiar.

siguiera. Lo nico que este tena que hacer era leer las frases que l haba escrito
en la pared.
Se dirigi hacia la pared ms grande de la Central Quesera N y escribi un
resumen de todo lo que haba aprendido. A continuacin dibuj un gran pedazo

Cuando se produjo el cambio, no le haba gustado, pero ahora comprenda


que haba sido una bendicin, ya que lo haba llevado a encontrar un queso mejor.

Incluso haba encontrado una parte mejor de s mismo.

de queso alrededor de todos los pensamientos que se le haban hecho evidentes, y


sonri al contemplar el conjunto.

El cambio es un hecho
El queso se mueve constantemente

Prev el cambio
Permanece alerta a los movimientos del queso

Kof rez una oracin y esper, como tantas veces haba hecho, que su amigo

Controla el cambio
Huele el queso a menudo para saber si se est enmoheciendo

Cambia!
Muvete cuando se mueva el queso

Disfruta del cambio!


Saborea la aventura y disfruta del nuevo queso

Preprate para cambiar


rpidamente y disfrutar otra vez
El queso se mueve constantemente

Kof advirti lo lejos que haba llegado desde que saliera de la Central Quesera
Q en la que haba dejado a Kif, pero supo que le sera fcil cometer el mismo
error si no estaba atento. As pues, todos los das inspeccionaba la Central
Quesera N para saber en qu estado se encontraba el queso. Iba a hacer todo lo
posible para impedir que el cambio lo pillase desprevenido.

An quedaba mucho queso, pero Kof sala a menudo al laberinto y exploraba


nuevas zonas para estar en contacto con lo que ocurra a su alrededor. Adverta
que era ms seguro estar al corriente de sus posibilidades reales que aislarse en su
zona segura y confortable.

De pronto le pareci or ruido de movimiento en el laberinto. El ruido era


cada vez ms fuerte, y advirti que se acercaba alguien.

Sera Kif? Estara a punto de doblar la esquina?

finalmente hubiese sido capaz de...

El debate
Ese mismo da, ms tarde

El Debate

Cuando Michael termin de contar el cuento, mir a su alrededor y vio que


sus antiguos compaeros de clase sonrean.

Algunos le dieron las gracias y le dijeron que les haba sido de gran utilidad.

-Y si nos encontrramos ms tarde y lo comentramos? -propuso Nathan.

A todos les pareci bien la idea, y quedaron para tomar algo juntos antes de
cenar.

Esa noche, se reunieron en el bar de un hotel y empezaron a bromear con la


idea de buscar su queso y verse metidos en el laberinto.

-Entonces, qu personaje del cuento serais? Oli, Corri, Kif o Kof? pregunt Angela a todo el grupo.

-Bueno , esta tarde he estado pensando en ello -respondi Carlos-. Y he


recordado que, antes de tener la tienda de artculos deportivos, sufr un duro
encuentro con el cambio. No fui Oli, porque no me lo ol y no vi el cambio desde
el principio. Y tampoco fui Corri, porque no emprend una accin de inmediato.

Creo que fui ms como Kif: quera quedarme en el territorio conocido. La


verdad es que no quera afrontar el cambio. Ni siquiera quera verlo.

Michael, que tena la sensacin de que apenas haba pasado tiempo desde que
Carlos y l fueran tan amigos en el instituto, le pregunt:

producir en nues tro negocio, y ahora ya es demasiado tarde. Hemos tenido que
cerrar varias tiendas.

-A qu te refieres, Carlos?
-A un cambio inesperado de trabajo -respondi este.

Aquello sorprendi a sus amigos, ya que crean que Nathan tena la suerte de

-Te despidieron? -pregunt Michael soltando una carcajada.

ser el propietario de una empresa segura con la que siempre podra contar.

-Bueno, digamos que no quera salir en busca de nuevo queso. Tena buenas
razones para creer que no se producira ningn cambio. Por eso, cuando este se

-Qu ocurri? -quiso saber Jessica.

produjo me afect muchsimo.

-De pronto, cuando montaron en la ciudad un hipermercado, con sus enormes


existencias y sus bajos precios, nuestra cadena de pequeas tiendas qued

Algunos de sus compaeros de clase, que haban estado callados desde el

obsoleta. No pudimos competir con esa gran superficie. Ahora veo que, en vez

principio, se sintieron ms cmodos y empezaron a contar sus experiencias, entre

de reaccionar como Oli y Corri, reaccionamos como Kif. Nos quedamos donde

ellos Frank, que se haba hecho militar.

estbamos y no cambiamos. Intentamos no hacer caso de lo que ocurra, y ahora


tenemos problemas. Kof habra podido ensearnos un par de lecciones.

-Kif me recuerda a un amigo mo -coment-.

Su departamento iba a

desaparecer, pero l se negaba a verlo. Todos los das despedan a personal de


su seccin. Todo el mundo le hablaba de las grandes oportunidades que haba en

Laura, que en la actualidad era una importante mujer de negocios, haba


escuchado con atencin y decidi finalmente intervenir en la conversacin.

la empresa para los que queran ser flexibles, pero l no crea que debiera
cambiar. Fue el nico al que le sorprendi la desaparicin del departamento.

-Esta tarde, yo tambin he estado pensando en el cuento que nos ha narrado

Ahora le est costando mucho adaptarse a un cambio que, segn l, no tena que

Michael -dijo -. Me he preguntado qu tengo que hacer para parecerme ms a Kof

haberse producido.

y ver cules son mis errores; rerme de m misma; cambiar y hacer mejor las

-Yo tambin era de las que crean que eso no iba a pasarme a m -dijo Jessica, pero lo cierto es que mi queso se ha movido, y ms de una vez.

cosas. Me gustara saber una cosa. A cuntos de vosotros os da miedo el


cambio?

Todos rieron excepto Nathan.

Nadie respondi, por lo que Laura sugiri:

-Tal vez ese sea el meollo del asunto -dijo este ltimo-. Todos estamos

-Que levante la mano quien tenga miedo del camb io.

expuestos al cambio. Me gustara que mi familia y yo hubiramos escuchado


antes este cuento. Por desgracia, no quisimos ver los cambios que se iban a

Slo se alz una.

-Bueno, parece que al menos hay una persona sincera en el grupo -prosigui
Laura-. Tal vez os guste ms la pregunta siguiente: cuntos de los que estis
aqu pensis que los dems tienen miedo del cambio? -Todos levantaron la mano
y luego se echaron a rer-. Bien, y esto qu significa?

nadie quiere afrontarlo. No me gusta. Es posible que pronto me quede sin


trabajo.
-Pues tendrs que salir al laberinto! -dijo Carlos. Los dems rieron, Jessica
incluida.

-Significa negacin -respondi Nathan.


-A veces ni siquiera somos conscientes de que tenemos miedo -admiti

Carlos se volvi hacia ella y le dijo :

Michael-. Yo no saba que lo tena. La primera vez que o el cuento, lo que ms

-Es importante ser capaz de rerse de uno mismo.

me gust fue la pregunta: Qu haras si no tuvieses miedo?.

-Eso es lo que ms me ha impactado del cuento. -terci Frank-. Yo me tomo

-Lo que yo he sacado en claro del cuento -intervino Jessica- es que los
cambios se producen tanto si me dan miedo como si me gustan.
Recuerdo que, hace unos aos, cuando mi empresa venda enciclopedias,
una persona intent convencernos de que tenamos que editar nuestra

demasiado en serio. Kof pudo cambiar a partir del momento en que fue capaz de
rerse de s mismo y de lo que estaba haciendo.
-Creis que Kif llega a cambiar y sale a buscar queso nuevo? -pregunt
Angela.

enciclopedia en CD y venderla mucho ms barata. El coste sera menor, y mucha

-Yo creo que s -respondi Elaine.

ms gente podra permitirse comprarla, pero todos nos resistimos a ello.

-Pues yo creo que no -dijo Cory-. Hay personas que nunca cambian y pagan

-Por qu esa resistencia? -quis o saber Nathan.

un precio muy alto por ello. En mi prctica mdica veo a gente como Kif. Creen

-Porque creamos que la columna vertebral del negocio era la red de

que tienen derecho a su queso. Cuando el queso se mueve, se sienten vctimas

vendedores, las personas que vendan puerta a puerta. Mantener esa red de

y culpan a los dems. Se ponen enfermas con ms frecuencia que las personas

vendedores dependa de las elevadas comisiones que estos cobraban por colocar

que superan los miedos y siguen avanzando.

en el mercado un producto caro. Llevbamos mucho tiempo funcionando as y


pensbamos que poda durar siempre.
-Ese era vuestro queso -dijo Nathan.

-Me parece -dijo Nathan, en voz muy baja, como si hablara consigo mismo que la cuestin es: De qu debemos prescindir y qu debemos seguir
buscando?.

-Si, y queramos aferrarnos a l.


-Pensndolo ahora, de forma retrospectiva,, veo que no se trat slo de que

Transcurrieron unos minutos sin que nadie dijera nada.

nos movieran el queso, sino de que el queso tiene vida propia y, al final, se
acaba. Y lo que ocurri fue que nosotros no cambiamos, pero un competidor s

-Tengo que admitir -intervino finalmente Nathan- que haba visto lo que estaba

lo hizo y nuestras ventas cayeron en picado. Hemos pasado una poca muy

ocurriendo en otras partes del pas, pero esperaba que a nosotros no nos

difcil. Ahora va a producirse otro gran cambio en la industria, y en la empresa

afectara. Supongo que es mucho mejor iniciar el cambio mientras uno todava

puede intentar reaccionar y adaptarse a l. Tal vez deberamos mover cada uno
nuestro propio queso.

Sin embargo, despus de escuchar Quin se ha llevado mi queso? y ver


cmo cambia Kof, advert que mi misin era dibujar una imagen del nuevo

-Qu quieres decir? -pregunt Frank.

queso. Y conseguir que esa imagen fuera tan clara y realista que tanto yo como

-No puedo dejar de preguntarme dnde estaramos hoy si hubisemos

las personas con las que trabajaba pudiramos disfrutar del cambio y triunfar

vendido los terrenos de nuestras pequeas tiendas y hubiramos construido una


gran superficie comercial para competir con las mejores del sector -repuso
Nathan.

juntos.
-Es muy interesante -coment Angela -. Porque, para m, el punto culminante
de la historia es cuando Kof deja atrs sus miedos y se visualiza encontrando el

-Tal vez sea ese el significado de lo que Kof escribi en la pared -dijo Laura-.
Saborea la aventura y muvete cuando se mueva el queso.

nuevo queso. Entonces, correr por el laberinto le da menos miedo y disfruta


hacindolo. Y finalmente, encuentra algo mejor.

-Yo creo que algunas cosas no deberan cambiar -terci Frank-. Por ejemplo,
yo quiero aferrarme a mis valores bsicos. Sin embargo, ahora veo que habra
sido mejor para m si hubiese empezado mucho antes a moverme cuando lo hizo

Richard, que haba permanecido con el entrecejo fruncido durante toda la


conversacin, coment:

el queso.
-Michael, la historia del queso es muy interesante -coment Richard, el

-Mi jefa no cesa de decirme que la empresa debe cambiar. Creo que lo que en

escptico de la clase-, pero cmo la aplicaste en el caso concreto de tu empresa?

realidad me est diciendo es que yo debo cambiar, pero yo me niego a hacerle


caso. Creo que nunca he sabido cul es el nuevo queso hacia el que quiere

El grupo todava no lo saba, pero Richard se estaba enfrentando a algunos

que me mueva. Ni tampoco en qu va a beneficiarme ese cambio.

cambios. Haca poco que se haba separado de su mujer, y en esos momentos


intentaba equilibrar su carrera profesional con la crianza de sus hijos adolescentes.

Tengo que admitir que me gusta la idea de visualizar un nuevo queso e


imaginarse a uno mismo disfrutando de l -dijo Richard con una leve sonrisa-.

-Veris, yo pensaba que mi misin era ir resolviendo los problemas cotidianos

Eso lo ilumina todo. Atena los miedos y hace que te sientas ms interesado en

a medida que surgan, cuando, en vez de eso, tendra que haber mirado hacia el

contribuir a que se produzca el cambio. Tal vez pueda utilizar esta historia en

futuro al tiempo que prestaba atencin a la direccin que estbamos tomando -

casa -aadi -. Al parecer, mis hijos creen que en su vida no debera cambiar

replic Michael-.

Y s, claro que me dediqu a solucionar problemas, las

nada. Estn enfadados. Supongo que tienen miedo de lo que les depara el futuro.

veinticuatro horas del da. La situacin no era en absoluto divertida. Viva en un

Tal vez no he hecho un dibujo realista para ellos del nuevo queso.

mundo de competencia inexorable y no poda salirme de l.

Probablemente porque ni yo mismo lo he visto todava.

El grupo permaneci unos instantes en silencio y algunos de sus miembros


pensaron en su vida familiar.

nos pasa lo mismo. Me temo que he transmitido a mis hijos esa manera de actuar
sin saberlo siquiera. Si ahora pienso en ello, veo que los cambios te llevan a un
lugar nuevo y mejor, aunque cuando se producen temes que no sea as.

-Bueno -Intervino Elaine-, aqu casi todo el mundo ha hablado del trabajo,

Recuerdo cuando nuestro hijo estaba estudiando el segundo curso en la

pero a m la historia me ha hecho pensar en mi vida privada. Creo que mi relacin

universidad.

Debido al trabajo de mi marido, tuvimos que dejar Illinois y

actual es queso viejo, y est realmente enmohecido.

establecernos en Vermont. Nuestro hijo estaba muy triste por tener que dejar a
sus amigos. Adems, era una estrella de la natacin y en Vermont no haba

-A m me pasa lo mismo -dijo Cory riendo-. Supongo que tengo que

equipo de ese deporte. Se enfad con nosotros y nos culp del traslado.

liberarme de una relacin negativa.


-O quizs el queso viejo sean simplemente las actitudes viejas -replic

Pero, al final, se enamor de las montaas de Vermont, aprendi a esquiar,

Angela-. De lo que verdaderamente tenemos que liberarnos es de la conducta que

esqui con el equipo de la universidad y ahora vive feliz en Colorado. Si

sigue propiciando relaciones negativas. Y a partir de aqu, avanzar hacia una

hubiramos escuchado todos juntos el cuento del queso, mi familia se habra

manera mejor de pensar y de actuar.

ahorrado muchas tensiones.

-Claro! -exclam Cory-. Tienes toda la razn! El nuevo queso es una


relacin nueva con la misma persona.

-Cuando llegue a casa -dijo Jessica-, se lo contar a los mos y les preguntar

-Empiezo a pensar que esta historia tiene muchas ms lecturas de las que en

a mis hijos si creen que soy Oli, Corri, Kif o Kof, y quin creen que son ellos.

un principio crea dijo Richard-. Me gusta la idea de liberarse de una conducta

Podramos hablar de lo que pensamos que es queso viejo en nuestra familia y de

vieja en vez de hacerlo de la relacin. Repetir la misma conducta dar siempre los

cul podra ser el nuevo queso.

mismos resultados.

-Es una buena idea -intervino Richard.

En vez de cambiar de trabajo, tal vez yo podra ser una de las personas que

-Me parece que voy a ser ms como Kof: me mover cuando se mueva el

ayuden a la empresa a cambiar. Si lo hubiera hecho, a buen seguro que ahora

queso y disfrutar de l -coment Frank-. Y voy a contarles esta historia a mis

tendra un empleo mucho mejor.

amigos, que estn preocupados porque tienen que dejar el Ejrcito y por lo que el
cambio supondr para ellos. Seguro que provoca interesantes discusiones.

Entonces Becky, que viva en otra ciudad pero haba vuelto a la suya para la
reunin, dijo:

-S, as fue tal como mejoramos la empresa -dijo Michael-. Nos reunimos
varias veces para discutir qu habamos sacado en claro de la historia del queso y

-Mientras escuchaba el cuento y vuestros comentarios, he tenido que rerme

para decidir cmo podamos aplicarla a nuestra situacin concreta. Estuvo muy

de m misma. He sido como Kif durante mucho tiempo, siempre dudando y

bien porque pudimos utilizar un lenguaje que resultaba divertido para hablar del

vacilando y con miedo a cambiar. No me haba dado cuenta de que a casi todos

cambio. En realidad, result muy efectivo. Sobre todo cuando lo divulgamos


por toda la empresa.

Al poco, las personas que se haban resistido al cambio empezaron a verle


las ventajas e incluso colaboraron en la tarea de llevarlo a cabo.

-Y eso? -quiso saber Nathan.

-Por qu crees que ocurri? -dijo Cory.

-Cuanto ms nos bajbamos en la escala jerrquica de la organizacin,

-Creo que en gran parte se debi a la presin que pueden ejercer los

encontrbamos a ms personas que se sentan con menos poder.

Era

compaeros en una empresa.

comprensible que el cambio les diera mucho miedo, ya que consideraban que se

-Qu ocurre en casi todas las empresas cuando es la direccin la que anuncia

les impona desde arriba. Por eso se resistan a l. Dicho en pocas palabras:

el cambio? Qu opina la gente del cambio? Que es una buena idea o una mala

cuando el cambio se impone, la gente se opone. Lo nico que me queda por

idea?

decir es que ojal hubiera conocido antes este cuento.

-Una mala idea -respondi Frank.

-Por qu? -pregunt Carlos.

-S -convino Michael-. Por qu?

-Porque -prosigui Michael- cuando nos dispusimos a cambiar, la empresa

-Porque la gente quiere que las cosas sean siempre igual y cree que el cambio

haba llegado a un punto tal que tuvimos que prescindir de muchos empleados,

le perjudicar -dijo Carlos-. Cuando una persona lista dice que cambiar es mala

entre ellos algunos amigos.

idea, las dems dicen lo mismo.

Fue muy duro para todos.

Sin embargo,

prcticamente todo el mundo, los que se quedaron y los que se marcharon, dijo

-S, tal vez no piensen lo mismo -aadi Michael-, pero se muestran de

que el cuento del queso le haba ayudado a ver las cosas de otro modo y a

acuerdo para parecer listas. Ese es el tipo de presin que se da entre compaeros

adaptarse mejor a ellas. Los que tuvieron que buscar un nuevo empleo dijeron

y que combate los cambios en cualquier empresa.

que al principio les result muy duro, pero que recordar la historia les fue de gran
ayuda.
-Qu fue lo que ms los ayudo? -pregunt ngela.
-Una vez dejaron atrs el miedo -replic Michael-, me dijeron que lo mejor fue
advertir que el mundo estaba lleno de nuevo queso esperando que alguien lo

-En las familias puede ocurrir lo mismo entre padres e hijos -intervino Becky.
Y luego pregunt -: Fueron muy distintas las cosas cuando la gente ley el cuento
del queso?
-Cambiaron de inmediato. Porque nadie quera parecerse a Kif -contest
Michael simplemente.

encontrara. Que formarse una imagen mental del nuevo queso haca que se
sintieran mejor; en las entrevistas de trabajo tenan ms confianza en s mismos, y

Todos rieron, incluido Nathan, que dijo:

algunos encontraron un trabajo mejor.

-Ese es un punto interesante. En mi familia nadie querr parecerse a Kif. Es

-Y aquellos que se quedaron en tu empresa? -pregunt Laura.

posible incluso que cambien. Por qu no nos contaste esta historia en la reunin

-Pues en vez de quejarse de los cambios que estaban producindose -

anterior? Estoy convencido de que puede funcionar.

respondi Michael-, decan: Nos han movido el queso. Vamos a buscar uno
nuevo. De ese modo ahorramos mucho tiempo y redujimo s las tensiones.

-Cuando vimos lo bien que nos haba funcionado a nosotros -dijo Michael-,
les pasamos la historia a algunas personas con las que queramos hacer negocios

porque sabamos que en sus empresas tambin estaban producindose cambios.


Les sugerimos que nosotros podamos ser su nuevo queso, es decir, unos
socios mejores con los que triunfar juntos.

Eso le dio algunas ideas a Jessica y le record que tena que hacer unas
llamadas para unas ventas a primera hora de la maana. Consult el reloj y dijo:
-Bueno, es el momento de que me vaya de esta Central Quesera en busca de
nuevo queso.
Todos se echaron a rer y se despidieron.

Muchos queran seguir

conversando, pero tenan que marcharse. Al hacerlo, volvieron a agradecerle a


Michael que les hubiera contado el cuento.

-Me alegro mucho de que lo hayis encontrado tan til -les dijo l- y espero
que pronto tengis la oportunidad de compartirlo con otros.

Fin