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Anne McAllister El Secreto Mejor Guardado 08 El Cdigo del Oeste

El S ecret o Mej or Guardado


Anne McAllister
8 El Cdigo del Oeste
Protagonistas: J.D. Holt y Lydia Cochrane
Argumento:
El rudo J.D. Holt tena la vida llena de secretos, y no pensaba compartir ninguno de ellos con la inteligente y bella Lydia Cochrane. l no iba
a compartir nada con Lydia, hasta que descubri que ella haba comprado su rancho y que se haba convertido en su jefe! Pero si el destino
se empeaba en acercarlos, ya se encargara l de plantarle cara a aquella sabelotodo...
Captulo 1
La puerta de la celda se cerr detrs de l.
Era un ruido que J.D. Holt recordaba muy bien. Se tambale con sus botas y se cay de bruces encima del duro camastro.
Qudate ah dijo el Sheriff Jim Muldoon. Tranquilzate. Enfrate. Ponte sobrio, Y mira a ver si puedes recordar dnde te dejaste el
cerebro, por el amor de Dios, J.D.!
Las llaves chirriaron en la cerradura.
Cmo se te ocurre sacar a tu jefe de un puetazo? Le inquiri Jim a travs de las rejas. Ya Trey Phillips, por Dios! Eso es como pegar
a Dios en estas tierras.
Como si J.D. no lo supiera.
Jim sacudi la puerta para asegurarse de que haba quedado cerrada, como si J.D. fuera un delincuente peligroso que pensara escaparse. Una
posibilidad remota. Ya que a J.D. le daba igual no volver a ver la luz del da.
A ver si te aclaras la cabeza le orden Jim. -Respira profundamente varias veces. Piensa, por una vez, maldito idiota. Luego pgame un
grito, y yo te dejar hacer una llamada. De acuerdo?
J.D. no contest. No tena nada que decir.
Jim repiquete el suelo con la bota, como si esperase una respuesta. Finalmente suspir profundamente y dijo:
Haca mucho tiempo que no cometas este tipo de tonteras, J.D. Pensaba que ya habas superado este tipo de cosas volvi a esperar.
J.D. no se movi.
Jim hizo sonar las llaves en su mano, luego dijo algo entre dientes, y finalmente se march.
J.D. lo oy marcharse. Estaba tumbado, con la cara contra el colchn de algodn, y dese estar cubierto por l. Le palpitaba la cabeza. Le dola
el cuerpo y los nudillos.
No le haba pegado lo suficientemente fuerte al viejo. No le haban faltado ganas!
Pero un diminuto fragmento de sentido comn o instinto de conservacin le haba hecho retirar el puetazo en el ltimo momento. No haba
sido por compasin a Trey Phillips, despus de que el viejo lo hubiera traicionado vendiendo el rancho que le haba prometido vender a l.
Probablemente eso no le importaba nada a Trey. El viejo rancho de los Holt no era nada con lo que alguien fuera a hacerse rico. No era ms que
un punto en un mapa, comparado con las tierras del legendario Phillips, el J Bar R. Cinco generaciones de Phillips haban comprado tantas
tierras de Montana, que su rancho cubra parte de tres condados y era el hogar de ms ganado del que J.D. podra tener en toda su vida.
Pero a l no le haba importado nunca. Era lo que l haba tenido, o lo que le haban prometido. Yeso s le importaba a J.D. Haba sido vaquero
de Trey Phillips, encargado de su rancho durante los tres ltimos aos. Y nunca haba querido ni una parte de l.
Solo quera su tierra, la pequea parte que haba sido de su familia.
El viejo rancho de los Holt. La extensin de Dan Holt.
En la que J.D. haba crecido. Aquella que conoca tan bien. El sitio que haba amado como ningn otro. Lo nico que no lo haba defraudado
nunca.
Llevaba en la sangre el rancho de los Holt.
Haba vuelto haca cinco aos para salvar tanto al rancho como a su padre. Haba decidido levantarlo cuando el viejo se haba enfermado y no
haba podido seguir hacindolo.
En aquel entonces su hermano Gus y l haban estado en el circuito del rodeo. Gus estaba por cumplir diecisis aos, y se desenvolva mejor de
lo que jams lp haba hecho J.D. Gus lo respiraba y lo viva. J.D., no. El amaba los caballos, entrenarlos, animarlos.
Haba vuelto a casa para ayudar a su padre y para cumplir su sueo de llevar un negocio de entrenamiento de caballos.
Haba pensado empezar poco a poco, lentamente, hacerse un nombre, conseguir una reputacin. Y as conseguirlo, en cinco, diez aos. Cuando
el rancho fuera suyo, y de Gus, antes de que u padre muriese.
Pero su padre muri.
Y J.D. descubri que Gus y l no eran dueos del rancho en absoluto.
Trey Phillips lo haba comprado calladamente haca aos, pagando impuestos atrasados.
En su enfermedad, su padre no se haba acordado que exista eso llamado impuestos. Y J.D. haba estado ocupado con el ganado y los caballos.
Por otra parte, la parte administrativa y de papeleo del rancho haba sido tarea de su padre. El jams se haba acordado de los impuestos.
Pero Trey, s. Porque as era como los Phillips haban prosperado! As haban conseguido ms de una tierra durante aos.
Y no solo tierra.
Como de costumbre, Trey jams se haba molestado en mencionar el asunto. Nunca haba dicho que el rancho le perteneca hasta que su padre
haba muerto. Les haba dejado pensar que el rancho era de ellos.
Y entonces, despus del funeral, cuando se haba ledo el testamento, haba resultado que no haba rancho. Solo ganado. Y una pila de deudas.
Qu pas con el rancho? haban preguntado J.D. y Gus a Clarence Best, el viejo abogado que haba redactado el testamento de Dan diez
aos antes.
Clarence haba sonredo con tristeza.
Se fue. Por impuestos. Lo compr Trey Phillips.
As de sencillo. Sin una palabra. Como si tuviera derecho!
Como si el hecho de que Dan Holt y sus hijos hubieran sudado sangre en aquellos cientos de acres y con esas pocas cabezas de ganado durante
aos y aos no importase nada!
Lo haba comprado y nunca haba dicho nada!

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Y entonces, aquella noche, despus de la visita del abogado, cuando J.D. y Gus se haban quedado mirando el uno al otro con una botella de
whisky entre ellos y preguntndose de dnde diablos iban a sacar el dinero para pagar las deudas, Trey haba aparecido y les haba ofrecido
drselo!
Como si regalase ranchos todos los das!
Era tan rico el muy canalla, que tal vez lo hiciera!
Pero J.D. se habra muerto antes que deberle algo a Trey Phillips.
No, gracias haba dicho entre dientes.
Trey lo haba mirado con la boca abierta. Gus tambin.
Pero J.D. saba lo que estaba haciendo. No quera nada con Trey Phillips. Como no lo haba querido su padre. Haba habido encono entre Dan
Holt y Trey Phillips desde antes de nacer J.D. Durante aos no haba sabido por qu.
Ahora lo saba. Y no haba querido ningn regalo de Trey Phillips.
Haba abierto la puerta para que Trey se marchase.
Ya sabe lo que puede hacer con su oferta, seor Phillips.
Trey Phillips haba cerrado la boca. Sus ojos azules se haban encontrado con los azules de J.D. La mirada pareci durar eternamente.
No pestae. Jams habra desviado la mirada.
Trey s lo hizo.
Como quieras haba dicho Trey mansamente. Hazme saber si cambias de opinin.
J.D. no iba a cambiar de parecer jams. Haba cerrado la puerta en la cara de Trey. Luego haba mirado a su hermano, dndole la oportunidad de
que lo contradijera.
Pero Gus no lo haba hecho.
Amas este lugar, J.D. haba dicho ms tarde. Gus lo haba ignorado.
Qu hay entre Trey y t? Qu te ha hecho?
Se trata de lo que le ha hecho a nuestro padre.
Entre Trey y el viejo? Si casi no han cruzado palabra en su vida...
Hace aos dijo J.D.
Qu pas hace aos? j.D. agit la cabeza.
No importa. Es algo entre ellos.
Gus dud, luego se encogi de hombros. A Gus no le importaba. No le importara nunca. Al da siguiente volvi a la calle. El rodeo era lo que le
importaba.
J.D. hubiera deseado sentir lo mismo que su hermano.
Pero l quera el rancho. Necesitaba el rancho. Siempre haba pensado volver, hacer all su vida. Haba contado con ello.
No pensaba aceptar ayuda de Trey Phillips. Pero una semana ms tarde fue a casa de Trey.
Cuando el viejo haba abierto la puerta J.D. le haba dicho directamente:
Te lo comprar. Cunto quieres?
Trey lo haba mirado sorprendido. Luego haba puesto cara de especulacin y haba dicho:
Trabaja para m, y te lo vender.
J.D. no haba ni dudado. Se haba dado la vuelta y se haba dirigido a su camin. Pero cuanto ms se acercaba al camin, ms despacio
caminaba.
Finalmente se haba dado la vuelta y haba preguntado:
A qu te refieres con trabajar para ti? Trey se haba encogido de hombros.
Me vendra bien un buen encargado.
Capataz? J.D. no haba esperado eso.
Todo el mundo saba que Trey Phillips era su propio capataz. Tomaba l las decisiones, y se encargaba de sus tierras. Ni su hijo, Rance, haba
sido capaz de quitarle control sobre el rancho.
No voy a vivir eternamente le haba dicho Trey. Ocuparme de este sitio me ha llevado todo mi tiempo durante aos. Tengo otras cosas
que hacer. Lugares adonde quiero ir.
Y Rance?
El est aqu de momento. Pero tiene su carrera de abogado. No puedo dejrselo a l sin ms y huir.
J.D. comprendi.
Rance era tan cabezn como su padre. Y jams haba dejado que ste le dijera lo que tena que hacer.
Y crees que dndomelo a m ir mejor? J.D. no poda creerlo.
No te lo estoy dando. Yo soy tu jefe. El jefe.
Poda trabajar para Trey Phillips?
Al principio habra dicho que ni loco. John Ransome Phillips III era cabezn, arrogante... Siempre se sala con la suya. Haca lo que quera
siempre. Se crea demasiado importante como para encajar bien con J.D.
Pero tambin era realista. Le estaba ofreciendo el trabajo a pesar de lo que J.D. Pensara de l.
Por qu? pregunt J.D. con desconfianza.
Por qu crees t?
Ambos saban por qu.
No me hagas ningn favor contest J.D.
No es ningn favor que hagas el trabajo de este rancho. Te lo aseguro. Pero lo comprender si rechazas la oferta. No todos los hombres
pueden hacer este trabajo.
Cunto? pregunt J.D. de pronto.
Trey sonri. Abri la puerta totalmente.
Pasa. Lo negociaremos.
De eso haca tres aos. Tres aos en los que haba trabajado en J Bar R como capataz y que haba sido recompensado con ms y ms
responsabilidad. Tres aos en los que haba descubierto que tena talento para controlar una gran extensin de tierra y que le gustaba tomar
decisiones que tenan impacto. Un tiempo en el que haba podido ahorrar lo suficiente para comprar el rancho, y durante el cual haba
descubierto que poda sentir respeto por Trey Phillips. Un respeto que Trey Phillips le haba borrado de un plumazo.
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Ser tuyo le haba prometido el da que J.D. le haba dicho que trabajara para l.
Y ahora se lo haba vendido a otra persona! Se lo haba dicho Gus.
Podras habrmelo dicho! le haba dicho Gus en tono acusador.
J.D. que acababa de llegar de un viaje de dos das cerca de Miles City, donde haba ido a la venta de caballos no estaba de humor para jugar a
las adivinanzas.
Haberte dicho qu? pregunt J.D.
Que habas cambiado de opinin acerca del rancho.
J.D. no haba sabido de qu estaba hablando su hermano.
Trey Phillips vendi el rancho. Nuestro rancho.
No puede ser haba dicho J.D.
No lo sabas?
No lo saba le haba respondido J.D. con tanta rabia como dolor. Era un desgraciado!
Tengo que marcharme le haba dicho a su hermano.
Haba colgado el telfono. Luego haba tirado la taza de caf que iba a beber, por toda la habitacin. Y se haba marchado a buscar a Trey.
Captulo Uno
El timbre del telfono despert a Lydia.
Toc la mesilla en la oscuridad para atenderlo. Luego se lo llev a la oreja. Carraspe y dijo:
Lydia Cochrane.
Dnde est Rance? Pregunt una voz grosera, decididamente masculina y extraamente familiar. Llamo a Rance. No a ti, fue el
mensaje.
Lydia se incorpor, respir profundamente y dijo:
Las llamadas del seor Phillips han sido transferidas a mi telfono este fin de semana. Yo soy la abogada de guardia dijo firmemente.
Necesito hablar con Rance volvi a decir groseramente la voz.
Bueno, no puede.
Por qu los hombres siempre pensaban que solo otro hombre poda estar cualificado para ser abogado?, se pregunt Lydia. El seor Phillips
no puede atenderlo. Tiene que hablar conmigo. Dgame, necesita un abogado, sea quien sea, o puedo volver a la cama?
Hubo un silencio. Luego l dijo:
Soy J.D. Holt. Necesito obtener la libertad bajo fianza.
Lydia casi se trag la lengua. Algo en su interior, en su estmago quizs, le dio una vuelta.
J.D.? pregunt ella casi con un gemido. Luego dijo: J.D. un poco ms modulado. Sacarlo bajo fianza? De la crcel? respir
profundamente. Por supuesto, all estar empez a colgar el telfono, luego se detuvo, dndose cuenta de que tena que preguntar: Est
en... la Crcel de Murray?
S, estoy en la crcel de Murray, cario dijo J.D. con tono burln, como ella se haba imaginado que lo hara.
El suspir y dijo:
Mira, este no es sitio para ti. Llama a Rance 3 vuelve a dormir.
Lydia se puso rgida.
No voy a llamar a Rance. Puedo de sacarlo de la crcel como usted ha sido capaz de que lo encierren all, seor Holt. Ir enseguida.
Espreme.
Como si pudiera irse a algn sitio..., pens Lydia. Era tonta.
Que hizo que?
Le peg a Trey Phillips en la boca. Fue directa mente al bar y lo agarr dijo Jim con nfasis.
Le dio a Lydia una foto. Lydia la estudi, intentando comprender. J.D. Holt, capataz de Trey Phillips, haba pegado a su jefe?
As era, al parecer, por la foto. Trey tena el labio herido. Afortunadamente tena todos los dientes.
Hay cargos contra l? pregunt Lydia.
Si no los hay, nosotros los pondremos dijo Jim Un hombre no puede hacer esto solo porque le d la gana.
Y le dio la gana? pregunt ella.
Ella debi de haberle preguntado a J.D. por qu lo haban arrestado. Pero a las cuatro de la maana no poda esperarse demasiado.
Al parecer Trey vendi su casa a otra persona J.D. lo acaba de saber. Su casa, la que haba pertenecido a su padre, quiero decir.
Lo acaba de descubrir? Lydia pregunt con sorpresa. Pero pens... No lo saba l?
Parece que no. Y no pareci alegrarse demasiado.
Comprendo... ella se sinti un poco enferma. Tuvo ganas de sentarse.
Jim le palme el hombro.
No tienes que preocuparte de que pueda ser violento ahora le asegur Jim. No est enfadado contigo. Solo con Trey, y probablemente
con quien haya comprado el rancho Jim sonri. Luego agit la cabeza. Pero supongo que la prxima vez se lo pensar dos veces antes de
enfrentarse con el viejo.
Lydia trag saliva.
Eso es un consuelo.
Eh! No te preocupes. T ests de su parte dijo Jim. Adems, aunque J.D. es un poco temperamental, jams tocara a una mujer o a un
nio. Es el rancho lo que lo saca de quicio. Y Trey. J.D. est ms tranquilo ahora, si no, no hubiera dejado que te llamara.
Lydia sonri, y esper que Jim tuviera razn. Luego ella le dio el dinero para la fianza.
Jim lo puso en el cajn, y sac las llaves de la celda.
Rellenar los papeles el lunes. Supongo que Kristen se pondr en contacto contigo.
Kristen Brooks, que haba crecido con Lydia, era ahora la abogada ayudante del condado de Murray.
Ella tendr los cargos preparados dijo Jim.
Bien Lydia no estaba pensando en Kristen. Ni en los cargos ni en nada de lo que estaba diciendo Jim, mientras este la llevaba hasta la celda
ms alejada de la puerta de entrada. Ella estaba intentando actuar con calma, con frialdad y de forma profesional; estaba intentando comportarse
como una mujer de treinta y dos aos con una licenciatura en Derecho por la Universidad de Iowa y una reputacin qe avalaba tanto su
agudeza intelectual como su sentido comn y no como una chica de escuela secundaria que se enfrentaba por primera vez a aquel chico malo de
quince aos, J.D. Holt.
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El detenido est aqu -dijo Jim, con tono casi jocoso, al ir hacia la ltima celda.
Lydia oy el ruido de la cama de metal cuando el detenido se puso de pie. Las botas sonaron contra el suelo. Jim puso la llave en la cerradura, y
se oy un chirrido, luego abri la celda.
Lydia se sec las palmas de las manos hmedas a los lados de sus vaqueros una ltima vez. Luego busc la mirada ms profesional que pudo
cuando Jim s ech a un lado y la dej pasar.
Y all estaba l. Un J.D. Holt crecido.
Era delgado y duro como la piedra. Exactamente como lo recordaba. Llevaba unos vaqueros, una camisa de algodn y un gastado sombrero de
paja, que era el uniforme de verano de un vaquero de Montana. En la superficie no pareca diferente de Rance o Trey o de cualquier otro
hombre del Condado de Murray que viva de un rancho.
Era lo que haba dentro de esa ropa lo haca diferente. Profundo. Duro. Peligroso.
La primera vez que se haba dado cuenta de ello tena doce aos, un da que haba ido con su padre banquero al rancho de los Holt. Haba ido a
hablar sobre un prstamo con el padre de J.D., Dan. Lydia haba ido all para soar, para alimentar sus fantasas de crecer y casarse con un
vaquero, de montar a caballo y vivir en un rancho. Pens que tal vez vera a Gus, que estaba en el mismo curso que ella en la escuela, Gus, con
su pelo rojizo oscuro y sus ojos verdes resplandecientes era el chico ms listo de sptimo. Lydia haba pensado que crecera y se transformara
en ese vaquero de sus sueos.
Gus, lamentablemente, no haba estado en el rancho cuando su padre y Dan Holt le haban dicho que se quedara esperando fuera, cerca del
corral.
J.D. est all haba dicho Dan Holt.
Y su padre haba asentido y le haba dicho:
Ve a visitar a J.D.
Nadie iba a visitar a J.D., le habra dicho en aquel momento, a los doce aos; Las chicas que se portaban bien, que eran trabajadoras y
estudiosas, se cruzaban de acera cuando vean venir a J.D.
No porque les hubiera hecho nada, ni se molestaba. Pero tena tres aos ms, y aunque estaba solo un curso ms adelantado que ella, estaba
considerado un terror en el colegio. Las profesoras se desesperaban con l. El director no saba qu hacer con l. Sus peleas eran legendarias.
Si alguien miraba atravesado a J.D. Holt, le haba dicho Kristen, la amiga de Lydia, saba que se las vera con l.
Lydia, que tena los ojos un poco atravesados de pequea, se lo haba tomado demasiado literalmente, y haba procurado mantenerse alejada de
J.D.
Pero aquella tarde, a pesar de s misma, no haba podido.
Se haba quedado de pie, cerca de los Holt y haba mirado alrededor, como memorizando la casa, el patio, el granero, la tierra. Y haba visto a
un muchacho en el corral, trabajando con un caballo joven. Era J.D.
El no le haba prestado ninguna atencin a ella. Su atencin estaba puesta en el caballo por completo. Lo montaba sin silla de montar, se mova
con el animal formando curvas, luego paraba, y otra vez volva a ondularse. Era bonito verlo, como ver un baile. Cuando el caballo no pareca
hacer lo que le deca J.D., l le hablaba suavemente, gentilmente. No tena la impaciencia y fiereza que le haba visto de lejos en el patio del
colegio.
En el corral era paciente, tranquilo. Como si se transformara en otra persona.
Lydia se haba sentido intrigada.
Se haba acercado ms.
Cuando se estaba acercando al corral, el potrillo la oli. Movi las orejas nerviosamente, retorci la cabeza, se espant y se alz.
Cualquier otra persona se habra cado. Pero J.D. no lo hizo. Apret las ancas del caballo con sus piernas, sin mirar siquiera en direccin a
Lydia, se inclin hacia adelante y roz el cuello del animal con la mejilla, cerca de la oreja. Le habl suavemente y, mientras, lo acarici. El
caballo se sigui moviendo inquieto, pero no volvi a alzarse. Dio patadas en el suelo. J.D. le sigui hablando suavemente, en voz baja,
guindolo, Lydia supuso, con la presin de sus piernas.
Ella estaba segura de que l saba que lo estaba observando, pero no la mir ni una vez.
Cuando empezaron a moverse ms tranquilamente subi al travesao ms bajo de la cerca, y apoy los codos en el borde para observarlo ms
cmodamente.
Ella esperaba que J.D. le gritase o le dijera que se marchase. Pero l no lo hizo. Toda su atencin estaba en el caballo, y este, al parecer, haba
accedido que Lydia no era una amenaza y le estaba prestando atencin a su entrenador nuevamente. Empezaron a moverse y a bailar
nuevamente, caballo y jinete movindose como si fueran uno solo.
J.D. es el vaquero con el que ella haba soado siempre. El la sorprendi, la dej maravillada. La intrig. J.D. Holt no era solo el duro. Haba
algo ms en l.
Ella lo observ ms detenidamente.
Era ms grande que Gus. Mayor en edad. Ms hombre. Tena solo quince aos, pero ya era un vaquero. Un vaquero de verdad. Lydia sinti un
cosquille dentro.
La puerta de cristal se movi y su padre grit:
Entra, Lydia. Es hora de marcharnos.
Lydia no quera marcharse. Quera quedarse all, observando a J.D. Montar el caballo. Quera ver el movimiento de sus msculos debajo de su
camisa de algodn. Quera ver la tensin de sus piernas debajo de la tela vaquera.
Le habra gustado que l se diera la vuelta y dijera: Te conozco. Eres Lydia Cochrane. Gus dice que quieres vivir en un rancho. Quieres
casarte con un vaquero? Esperar a que seas mayor. La sola idea le haba hecho perder pie en la cerca. No obstante no poda marcharse sin una
ltima mirada, sin algn indicio de que J.D. Holt haba notado su presencia y de que haba compartido el universo con ella durante un rato.
Lydia haba mirado hacia atrs, decidida a son- rerle.
El la haba mirado directamente, con la misma insolencia con que la miraba ahora.
En su interior, Lydia senta la misma curiosidad adolescente, excitacin y nerviosismo de aquel da. Y aquella sensacin de atraccin hacia l
como hombre que haba sentido a los doce aos.
Seguro que lo quieres? pregunt Jim. Ella se puso colorada. Porque en ese preciso momento s lo deseaba, de un modo muy instintivo,
muy fsico y tonto.
Ella apart aquella idea del deseo de su mente.
Quieres este caso?
Soy su abogado dijo Lydia, crispada.
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Tu abogada pag tu fianza le dijo Jim a J.D. cuando este gir la cabeza y pas por su lado hacia el es trecho corredor. Si te escapas, ella
ser la responsable.
Lydia vio, por detrs de Jim, que J.D. se encoga de hombros.
No se escapar dijo ella firmemente, como si dicindolo lo lograse.
Era como si le hubieran dado las riendas de un semental salvaje. No tena idea de lo que hara l, as que se refugiara en su propia
responsabilidad. Tom los papeles que le dio Jim y firm en ellos.
J.D. no dijo una palabra. Pero ella pudo sentir su presencia como si fuera una vibracin en el espacio entre ellos. Lydia se puso erguida y
entreg los papeles aJim.
Jim los mir y luego asinti.
Ya est. No te metas en nada. Y mantente alejado de Trey. Mirar un sitio para ti, para que te puedas mudar a l. Trey dice que tienes que salir
de all el primero de septiembre.
Por el modo en que J.D. Tom aliento, Lydia supo que aquello era lo que no deba decir Jim. Ella se dio la vuelta, y sin pensarlo tom del brazo
a J.D. Fue un acto reflejo, como si quisiera impedir que le hiciera a Jim lo mismo que le haba, hecho a Trey.
Pero al margen de que ella pudiera haber evitado o no el desastre fsicamente, su mano en el brazo de l lo detuvo. J.D. mir la mano y luego a
ella.
La mir con sus ojos azules de hielo, pero curiosamente la quem con la mirada. Y Lydia casi retir la mano. Pero no, apret ms el brazo
musculoso, sonri ajimyle dijo a este:
Gracias dijo Lydia. Luego se dirigi a J.D. y agreg: Vamos.
Pareci que no se iba a mover, pero finalmente se gir y empez a andar hacia la puerta.
Cuando estuvieron en la acera, Lydia le solt el brazo y se sec la mano en el pantaln.
Empezaba a amanecer. Estaban a finales de agosto, y el gris se adueaba de las montaas hacia el Este.
No haba trfico en Main Street. No haba movimiento. Ni vida. Estaban solo ellos dos.
En aquel momento ella no lo estaba tocando, pero en cierto modo tena ms impresin de intimidad estando all de pie, al lado de l. lydia lo
mir brevemente.
El la mir por debajo del borde del sombrero.
Cmo sabes que no me ir? pregunt.
Ella sonri con esfuerzo.
No eres tonto.
No s si el jurado pensar lo mismo -dijo l.
Puede ser que tengas razn Lydia empez a ir hacia el coche suyo. Dar un puetazo a Trey no es una idea muy brillante.
No me hace falta un sermn dijo J.D.
No es mi intencin darte un sermn contest ella. El era tan atractivo fsicamente como lo haba sido siempre. Venga. Te llevo a casa.
Ella pens que l iba a rechazar su ofrecimiento, y la parte sensata de s misma dese que lo hiciera, pero no lo hizo.
Trey se lo poda esperar dijo J.D. cuando estaba en el jeep de Lydia.
El ancho hombro de J.D. casi la tocaba. Si ella miraba de lado, vea claramente la mandbula de J.D. Pero Lydia no mir de lado.
Puso en marcha el coche y no habl hasta que estuvieron en la carretera, saliendo del pueblo.
Jim Muldoon me ha dicho que Trey vendi el rancho... dijo ella.
Mi rancho la corrigi l.
Pero l era el dueo...
Me prometi vendrmelo! Crees que he estado trabajando para ese bastardo durante los ltimos tres aos porque me gustaba su compaa?
dijo J.D.
Ella se sorprendi.
Cre... Bueno, Rance me dijo que vosotros dos... os llevabais bien.
S, bien... Eso era entonces.
No te declaraste culpable, supongo...
No creo que sirva de nada. Haba dos docenas de testigos al menos.
Comprendo... era un caso que no iba a ganar
pens ella.
Pero ese no era su mayor problema.
Con lo tranquila que haba estado ella haca unas horas!
Tena que hablar de asuntos profesionales con l, cosas que aclarar...
Pero no saba cmo empezar. Y J.D. tampoco hablaba.
Ninguno de los dos habl hasta que salieron de la autopista del condado y se adentraron en el sucio camino hacia el rancho de Holt.
Finalmente Lydia respir profundamente y empez:
Por qu no contestaste a su carta?
Qu carta?
Trey dijo que te haba enviado una carta...
Una carta? T has hablado con l?
Bueno... el otro da, yo... La mencion en la cena... mientras hablaban doblaron el ltimo re codo del camino, y el rancho qued a la vista.
Lydia saba que lo haban construido haca sesenta o setenta aos, cuando no sobraba el dinero, y que una o dos veces le haban agregado
dependencias. No era elegante, pero a una chica de ciudad como ella siempre la haba impresionado. Era clido y daba sensacin de hogar.
Haba habido cambios. Corrales nuevos. Un edificio nuevo que Trey le haba dicho que era un establo que haba construido J.D.
Cre que iba a entrenar caballos all le haba dicho Trey a Lydia. Eso demuestra lo que s. Quin sabe qu es lo que va a hacer! Ni se
molesta en decrmelo! haba dicho enfadado.
No he ledo ninguna carta -dijo J.D. haciendo que Lydia volviera al presente. El es mi jefe. Lo veo todos los das! Para qu diablos me
manda una carta?
Lydia agit la cabeza. Trey no se lo haba explicado. Trey no explicaba nunca nada.
Creo que a Trey no le debe de resultar fcil explicarte algunas cosas.., cara a cara -dijo ella, suponiendo esto ltimo, simplemente.
Como que vendi el rancho a mis espaldas?
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Como que te lo iba a regalar, si t estabas de acuerdo.
Qu? exclam J.D.
Eso es lo que me dijo. Que haba decidido regalrtelo. Que quera que fueras el jueves y firmases los papeles Lydia se lami los labios. J.D.
agit la cabeza.
Sabe que no quiero que me lo regale!
Lo sabe?
El me lo ofreci.., despus de morir mi padre.
Aquella era una novedad. Lydia no lo saba. Se pregunt silo sabra alguien adems de Trey y J.D.
Y t dijiste que no? se sorprendi ella. O tal vez no tanto.
No quiero agradecerle nada. No necesito la caridad de Trey Phillips!
No creo que esa fuera la cuestin. Esta vez, no, de todos modos.
Cu1 era cuestin? pregunt l entornando los ojos.
Tendrs que preguntrselo a Trey.
Trey no se lo haba dicho. Haba estado furioso. Haba pateado cosas, y haba llamado a J.D. Holt arrogante, orgulloso del diablo,
desagradecido, cabezn, temperamental, un hombre sin corazn. Lydia estaba segura de que habra usado trminos ms fuertes, pero Trey
Phillips no sola jurar delante de una dama.
Cmo fue que te lo dijo? pregunt J.D.
Cen con l el viernes por la noche. Estaba solo. Acababa de llevar a los nios con Rance y Ellie, y estaba...Bueno, un poco solo ella no
dijo que estaba furioso. Echaba de menos a los nios. Sobre todo a Josh. Ya sabes cunto quiere a Josh Lydia hablaba del hijo mayor de
Rance, del que l no haba tenido noticia de su existencia en diez aos. Entonces me llam y me invit a cenar. Y empezamos... a hablar
simplemente.
Acerca de mi rancho dijo J.D. entre dientes.
S.
Y l te dijo que me haba enviado una carta ofrecindome el rancho? dijo J.D. con un tono extrao, casi sereno.
Ella lo mir.
No la estaba mirando.
Eso fue lo que dijo.
Ella esper que J.D. le explicase, que dijera que no haba recibido la carta.
Despus de un silencio, pregunt finalmente:
No recibiste la carta?
El se encogi de hombros.
Nunca leo el correo dijo al fin.
Pero...
El no esper a or sus objeciones. J.D. abri la puerta del coche, sali y la volvi a cerrar.
No le agradeci que lo llevase. Nada. Solo se oyeron sus pasos malhumorados dirigindose al establo.
Como si fuera culpa de ella.
Desgraciado murmur Lydia, puso en marcha el coche y sali de all tan malhumorada como l.
De pronto, baj la ventanilla y dijo:
Qu clase de idiota nunca lee el correo? La clase de idiota que no poda. As de sencillo.
Aunque fuera increble. Quin iba a pensar que el capataz de un de los mayores ranchos del estado seria tan tonto?
Nadie.
Nadie saba que J.D. no saba leer. Ni su padre, ni su madre. Ni siquiera Gus, aunque durante la poca de colegio J.D. le haca leer en alto para
asegurarse de que su hermano pequeo comprenda las cosas. Gus debera haberse preguntado qu pasaba, pero no lo haba hecho.
Y J.D. no haba dicho nada. No lo haba admitido frente a nadie.
Pero l lo saba. Toda la vida haba sabido que era diferente.
Lo que para todos los dems era algo con sentido, para l eran galimatas. Durante aos, en la escuela, aquello le haba aterrado.
Todo el mundo saba leer. Todos. Menos l.
Al principio, cuando haba sido pequeo, no pareca haber sido diferente, incluso le haba gustado la escuela. Le haba gustado meterse en el
autobs con los otros chicos, jugar en los juegos, escuchar las historias que las profesoras les lean... Haba querido aprender para hacerlo l. Le
haba gustado dibujar, contar botones, agregar manzanas y naranjas. Le haba gustado copiar las letras de la pizarra. Pero no haba entendido lo
que significaban.
Excepto su nombre. Era fcil. Un gancho de pesca era la J, y un semicrculo cerrado era la D. Se haba sentido orgulloso cuando haba podido
escribirlo.
Pero las cosas haban ido en declive desde entonces, muy rpidamente.
No se trataba de que no lo hubiera intentado. Era que ellos crean que no lo haba intentado. No se trataba de que no le hubiera importado, al
principio, no. Sino que ellos haban pensado que no le haba importado.
J.D. no termin su tarea le haban dicho a su madre. J.D. estuvo mirando por la ventana le haban dicho a su padre. J.D. no va a
aprobar si no hace un esfuerzo haban dicho en su primer curso.
Luego haban dicho:
Necesita ms tiempo. Lo conseguir. Si lo intenta, lo conseguir. Otro ao.
Dos aos le llev el primer curso. Consigui aprender algo. Pero no lo que todo el mundo. Conoca las letras. Pero a veces escriba b cuando
quera poner d. Y cuando tena que leer en alto, se quedaba petrificado porque no poda recordar cul letra era cul.
Ms despacio le deca la profesora. Piensa...
Luego, cuando l no poda seguir la profesora preguntaba: Puede ayudar alguien a J.D.?
Todos lo miraban con pena. Y l no quera que nadie lo mirase as.
El no era un tonto. Poda sumar y restar como todo el mundo, incluso mejor, y mentalmente. Poda montar mejor, echar mejor el lazo, correr
ms rpido. Poda decir qu animal del ganado de su padre estaba enfermo, cul estaba herido antes de que nadie lo hubiera notado. Conoca
cada vaca con una sola mirada. Ninguna era igual a otra. En cambio con esas letras que intentaba descifrar todos los das, no le pasaba lo
mismo.
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J.D. no est haciendo su trabajo le decan a sus padres. Es vago.
No lo era. Pero prefera parecer vago a parecer estpido. Haba repetido curso dos veces ya. Tena once aos y estaba con nios de nueve. Era
humillante. Odiaba el colegio. Odiaba a las profesoras. A los nios pequeos que crean que l era un nio grande y estpido.
Aquel fue el ao en que empez a meterse en peleas.
Aquello preocup a su madre. Y puso rabioso a su padre.
No era que quisiera pelear, de verdad. Pero cuando peleaba ya no lo llamaban estpido.
Lo llamaban duro.
Los nios lo haban dejado solo. Pero haba trabajado lo suficiente como para aprobar.
Veis? Lo ha conseguido. Al final.
El no lo haba conseguido. Lo nico que haba conseguido era a Gus. Su hermano, tres aos ms pequeo, tena idealizado a J.D. Quera montar
como l, correr como l, hacer todo lo que haca J.D.
Entonces tienes que practicar le haba dicho J.D.
Haca correr a Gus, haca que ste montase, que leyese.
Mientras tuviera a Gus, iba tirando. Le fue bien en matemticas sin ayuda. A veces confunda el seis y el nueve, pero luego superaba ese escollo.
Los nmeros eran lo que eran, haba descubierto l. No cambiaban el sonido. Tenan sentido.
En cambio las letras no.
Haba hecho la escuela primaria gracias a los nmeros y a Gus. Pero ah se haba acabado. No poda hacer la escuela secundaria sin Gus. Lo
haba intentado, pero haba fallado.
No presta atencin nuevamente haban dicho las profesoras.
Y sin que pasara mucho tiempo, haban tenido razn. No haba estado escuchando porque no era suficiente.
Y sin que pasara mucho tiempo, haban tenido razn. No haba estado escuchando porque no era suficiente .Y adems haba otras cosas que
quera hacer, como entrenar a los caballos, marcar y atender al ganado.
As que empez a perder clases para hacer esas tareas. Su padre no haba objetado. Se daba cuenta de lo feliz que era J.D. en casa, trabajando
con los animales; mucho ms que en el colegio. Y su padre necesitaba ayuda.
Dan Holt, que haba sido entrenador tambin, se haba cado de un caballo el ao en que J.D. haba empezado la escuela secundaria. No haba
podido montar durante varios meses.
J.D. s haba podido hacerlo. Y lo haba hecho.
Montar era fcil. Era bueno en ello. Le gustaba. Le gustaban los caballos. Estos no pensaban que l era estpido. Tampoco lo pensaban los
hombres que le llevaban los negocios a su padre.
Apreciaban su trabajo. Lo trataban como a uno de ellos. Pensaban que era listo.
E incluso cuando haba dejado la escuela secundaria, al ao siguiente, haban dicho:
Oh! Bueno, tiene mejores cosas que hacer. A algunos chicos no se los puede encerrar en un aula, simplemente.
El da que haba dejado la escuela haba sido el ms feliz de su vida. Desde entonces no haba vuelto a fracasar.
Hasta aquel momento.
Mir el rancho en el que haba crecido, en el que haba planeado hacer tantas cosas, los nuevos corrales que haba construido, el establo que
haba terminado el mes anterior para los caballos que haba pensado entrenar. Le gustaba l trabajo de capataz, ms de lo que haba pensado.
Pero quera algo ms, algo que le perteneciera, algo que l hiciera crecer y que demostrase que J.D. poda conseguir xito en este mundo.
Pero ahora saba que no podra hacerlo.
Porque era tan estpido como para no poder leer el correo!
Lo haba perdido. Haba perdido su sueo. Y no poda culpar a Trey de ello.
Apret los puos. Fue al cobertizo y cuando sali de l, cort con una sierra sus sueos mentalmente.
Lydia estaba en la ducha, quitndose el polvo despus de haber montado a caballo con Kristen Brooks y su familia, cuando son el telfono.
Estuvo tentada de no hacerle caso, pero estaba de guardia. As que cerr la ducha y descolg el inalmbrico.
Lydia? Soy Jim.
Al principio ella no se dio cuenta de qu Jim se trataba. Luego se dio cuenta de que era el sheriff. Se me olvid algo? pregunt ella.
No estaba acostumbrada a sacar presos de la crcel. Los delitos comunes no eran su especialidad ni la de Rance.
No dijo Jim. Despus de una pausa agreg:Tienes que venir otra vez.
Para qu?
J.D. ha vuelto.
Que ha vuelto? Est en la crcel? Fue tras Trey otra vez?
No. No fue un ataque esta vez. Dao en la propiedad.
Dao...
Conoces los corrales y el establo en el Doble H? Los nuevos? Bueno, ahora estn convertidos en lea.
Eran mis corrales! Mi establo! exclam J.D., furioso. Yo los constru! Por qu tiene derecho...?
Da igual quin los construy le dijo Lydia.
Estaban volviendo al rancho por segunda vez aquel da, y Lydia le estaba explicando que Trey podra haberlo hecho encerrar por segunda vez y
presentar cargos contra l.
Estaban en su propiedad dijo Lydia.
J.D. murmur algo entre dientes. Probablemente era mejor que no lo hubiera odo. No debera haber ido por segunda vez. La primera vez haba
sido su deber, era la socia de Rance. Pero ahora podra haberle dicho a Jim que no. El problema era que tendra que haber dado explicaciones.
No es que piense que pueda hacer alguna estupidez Jim par y dijo. A alguna estupidez diferente, me refiero. Algo para hacerse dao.
Simplemente es que si est en la crcel, yo me quedo en la oficina. Es as la ley. Y yo tengo una esposa, tres hijos, y un beb de dos meses en
casa, y ningn oficial aqu...
Qu otra cosa podra haber hecho ella?
Ir enseguida le haba prometido.
J.D. se haba aferrado a que eran sus cosas, y Lydia no saba ya cmo explicarle la situacin.
Una mujer con su intelecto y su habilidad retrica para convencer a un jurado no tena ni una pista para manejar aquello.
Cuando por fin vio que no haba establo ni corrales, respir profundamente y le dijo:
No podemos representarte.
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Por qu? Por qu no? Porque no hay defensa? dijo burlonamente.
Lydia trag saliva.
No. Siempre hay una defensa aunque en aquel caso era difcil imaginarse cul sera. Porque tengo un conflicto de intereses.
Porque he pegado a Trey y l es el padre de Rance?
Ella sonri.
En ese caso, Rance estara ms que gustoso de estar de tu parte. Esto... tiene que ver con el rancho.
Con mi rancho?
Mi rancho lo corrigi Lydia. Respir profundamente y dijo: Desde el primero de septiembre. Soy yo quien ha comprado el rancho a
Trey.
Captulo Dos
Lydia Cochrane era la duea de su rancho? Trey Phillips haba vendido el Doble H a una chica de ciudad abogada? A una mujer que no saba
cul era la col de un caballo y cul su cabeza?
Ella mir, incrdulo, como esperando que le dijera que era mentira.
Qu dices?
Mi dinero es tan bueno como el de otro cualquiera. Adems, t no lo quisiste.
Me lo has preguntado acaso? Trey te lo pregunt.
J.D. us una palabra que no sola usar delante de una dama.
Pero Lydia Cochrane no era una dama. Era una abogada.
Seguro que lo hizo. Envi una carta!
Podras haberla ledo -dijo Lydia suavemente. Podras haber prestado atencin a los detalles para llevar un rancho. Abrir el correo, por
ejemplo. Si lo hubieras hecho, no te encontraras en este aprieto ahora.
Muchas gracias. Qu te debo por ese anlisis? Loa ojos de Lydia parecieron expresar dolor. No poda ser. El era el herido, pens J.D.
Considralo un consejo gratis.
Maana estar fuera de aqu -dijo l abriendo la puerta del coche. Luego fue hacia la casa.
J.D.!
El sigui caminando.
Maldita sea, J.D.! No puedes marcharte!
Intenta detenerme murmur l.
Una mano le tom el brazo y tir de l.
El se volvi a sorprender de lo fuerte que lo agarraba.
Podra haberse soltado de ella. Pero no le haca falta una batalla en ese momento.
Se detuvo y la mir.
No puedes marcharte repiti ella.
El tono de voz de Lydia le record a media docena de profesoras que le haban dicho cosas que no poda hacer.
Seguro que puedo contest.
Pero no hace falta que lo hagas ella pareca casi desesperada, con aquellos ojos que lo miraban de ese modo.
Los abogados no deban de tener ojos as. Estaba de pie muy cerca de l, yJ.D. oli una fragancia femenina cuando cambi el viento. Dio un
paso atrs.
No? Por qu? Vas a hacerme una oferta que no pueda rechazar? le dedic una insolente mirada. Lydia alz la barbilla.
Ya quisieras t. Y por un momento l haba sido tan tonto que lo haba deseado. El y Lydia Cochrane? El analfabeto y la abogada?
Que yo lo deseo? l la mir de arriba abajo. Luego agit la cabeza. No, lo siento, cario. Eso no ocurrir en la vida
Y el brillo de los ojos de Lydia haba desaparecido, como si le hubiera tirado un cubo de agua fra en la cara, pens J.D. La vio pestaear varias
veces, y luego conseguir adoptar una expresin fra. Por supuesto que no. Y te puedo asegurar que el sentimiento es mutuo, seor Holt
luego se dio la vuelta bruscamente y se dirigi al coche.
Yo... -empez a decir.
Quera decir que no haba querido decir eso. Pero lo haba dicho.
Ella sigui andando.
l la mir furioso. Ella le haba robado su rancho! Y ahora actuaba como si hubiera herido sus sentimientos.
Maldita sea! -exclam l y pate una piedra con rabia, tragndose un juramento inducido por la pena.
Lydia se dio la vuelta. Lo mir con curiosidad. Luego movi la comisura de los labios al verlo saltar a la pata coja.
Un tropezn murmur l, mientras intentaba actuar como si se hubiera tropezado accidentalmente y se hubiera golpeado los dedos de los
pies, en lugar de romprselos, que era lo que haba hecho. Le dolan mucho.
En la cara de Lydia vio la expresin Te est bien empleado tan clara como el da. Pero lo nico que dijo ella fue:
Te mandar una lista con los nombres de algunos abogados a los que puedes acudir. Como si eso le fuera a servir de algo.
El la mir. Pero ella se haba subido al coche ya y se haba marchado.
Hazlo! Mndame una carta! grit l.
Lydia le envi una carta. En ella le deca profesionalmente que la sociedad Phillips y Cochrane no podran representarlo por un conflicto de
intereses. No deca cul era. No haca falta hurgar en la llaga. Y le propona a varios abogados a los que poda acudir.
Ella confiaba en que l leera esa carta. Luego apart a J.D. de su mente. No era fcil hacerlo del todo. Porque ella era la duea de su rancho.
Se senta terriblemente culpable. No era culpa suya, se deca. Era de l, por no leer el correo.
Supona que lo que deba hacer era vendrselo. Y ella, que segn Rance era la Santa Patrona del Perpetuo Socorro de los Desamparados, lo
habra hecho en otro caso, pero en este era muy egosta.
No le enorgulleca admitirlo. Pero el caso era que cuando Trey haba dicho que vendera el rancho al primero que lo quisiera, ella no lo haba
dejado escapar.
El rancho Doble H era su sueo hecho realidad. Haba sido el rancho que ella haba deseado desde que haba estado all con su padre haca aos.
Cuando pensaba en su casa ideal, pensaba en l. No era como haba sido su hogar, una casa fra, estril, donde ella haba existido, pero nunca se
haba sentido en su casa.
Desde que haba salido de Helena y vuelto a Murray, haca dos aos, haba vivido en diferentes apartamentos pequeos a los que no haba
podido llamar hogar.
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La mudanza a Murray pareca haber sido un acierto, y haba pensado que algn da tendra un rancho. Nunca se haba imaginado que podra
conseguir el Doble H.
Era curioso que se sintiera tan apegada a un rancho. En realidad no haba pasado mucho tiempo en ninguno, pero a pesar de su falta de
experiencia, era adonde senta que perteneca.
Siempre haba odiado ser una nia de ciudad. Haba envidiado a los nios de los ranchos que iban al colegio con ella. Los llevaba un autobs
hasta all, mientras que su hermana, Letty, y ella solo caminaban tres manzanas y ya estaban en el colegio.
Ser la hija de un banquero haba sido una cruz para ella.
Las vacas no son tan estupendas le haba dicho su amiga Kristen muchas veces. Huelen y estn sucias y babean.
Babean?
Algunas haba dicho Kristen.
Y Lydia se preguntaba si su amiga no se estara confundiendo con su hermanito, que era un beb.
Los caballos no babean haba dicho Lydia.
No, pero te pisan contest Kristen. Te tiran. Y muerden tambin!
No volvieron a hablar de ranchos despus de aquello. Hablaban de la escuela y de los deberes, y luego de la universidad a la que iran, y qu
especialidad de Derecho estudiaran, porque Kristen era tan ambiciosa como Lydia.
Tambin hablaban de chicos. Sobre J.D.
Lydia no le haba contado a nadie que lo haba estado observando en el rancho excepto a Kristen. Ella era la nica que saba que a Lydia le
sudaban las manos cuando pensaba en J.D. Ella era la que la haba odo hablar de sus increbles ojos azules y su s9nrisa arrebatadora. Kristen
era la nica que la habfa odo decirJ.D. y la palabra desnudo en la misma oracin.
Me pregunto cmo ser.., bueno, qu aspecto tendr... desnudo.
Memorable le haba dicho Kristen.
Aunque ninguna de las dos saba nada de hombres desnudos en aquella poca.
El caso era que las fantasas sobre J.D. no se haban borrado nunca de su mente. Pero no se haba tratado solo de las fantasas de verlo desnudo.
Aunque eran tentadoras aquellas imgenes, sus fantasas haban abarcado ms espacio que el dormitorio.
Ella haba fantaseado con montar un caballo con l. Hacer la ronda para ver el ganado con l. Caminar hacia el altar con l. No solo quera hacer
el amor con l. Haba querido tener hijos con l. Y vivir para siempre en el Doble H.
Nunca tendra a J.D.
Los chicos como J.D. no tenan inters en una chica como ella.
Pero egosta o no, al menos tendra el rancho.
Menos el establo y los corrales le dijo Kristen al da siguiente por la tarde, mientras coman una hamburguesa en Bettes, el lugar ms
concurrido de Murray. Era un almuerzo de trabajo. Kristen era ahora la abogada ayudante del condado. Pero Kristen quera hablar de J.D.
S, bueno. No deberas hablarme de l. Ya no estoy en el caso contest Lydia.
Pero es tu rancho. Y tenemos que averiguar cules son tus sentimientos.
Lydia no quera hablar de sus sentimientos.
Trata el caso como si fuera otro cualquiera.
Kristen asinti.
Lo haremos. Seguiremos el procedimiento del derecho hasta donde haga falta.
Los ojos de Lydia se agrandaron al or el tono vehemente de Kristen.
Oh! De todos modos no creo que J.D.... Estaba furioso dijo inmediatamente.
Furioso? Tir todo un edificio porque estaba enfadado? Has visto esa pila de leos que es ahora el establo? Agit la cabeza. Deberas
esperar que pague justamente por ello.
No ley la carta. No lo saba. Trey le haba ofrecido el rancho. Y el establo era suyo. El lo construy dijo Lydia. Era el mismo argumento
que le haba dado J.D.
Y eso lo excusa?
Cometi un error dijo Lydia.
No s por qu lo excusas tanto dijo Kristen. Ha destruido tu propiedad. Deberas desear que pague con sangre, o con dinero. A no ser
que... se interrumpi con un tenedor con patata a medio camino de la boca, y mir a Lydia especulativamente.., que todava ests colgada
con l.
No estoy colgada con l!
1! lo ests! exclam Kristen, viendo sus mejillas rojas.
No lo estoy. No estoy babeando por l. Es que es muy atractivo an. Pero eso no quiere decir que est interesada.
Es atractivo, de acuerdo Kristen mordi otro bocado de hamburguesa, mastic y trag. Luego la mir ms detenidamente y le pregunt:
Todava... piensas en l? Desnudo?
Era como si hubieran vuelto a la adolescencia.
No! -exclam Lydia, tom un bocado de ensalada de patata, a sabiendas de qu, su amiga la segua mirando. Bueno no muy a menudo
dijo con culpa, cuando pudo hablar por fin. Eristen sonri.
Apuesto a que es ms memorable ahora de mayor.
Bueno, nunca lo sabremos -dijo Lydia.
Kristen suspir.
Es una lstima hizo una pausa. Baj la voz y dijo: Todava lo deseas, Lydiea Ahora tienes el Doble H seal Kristen. Y t queras
compartirlo con l.
Era una nia protest Lydia. Yo quera tenia un rancho. Soaba. Eso es todo.
Solas soar con ser abogada tambin seal Kristen. Y lo eres.
Tambin soaba con ser vaquero dijo Lydia. No puedes conseguir todos tus sueos, Kris. T lo sabes...
Pero si pudieras, querras tener a J.D.? Querra tenerlo realmente?
Tenerlo y abrazarlo, quieres decir? Kristen asinti.
Para lo malo y lo bueno. Para siempre.
Lydia intent imaginarse la vida con J.D. de adulto. Record su desdn. No haba cambiado mucho l; el rancho s. Y ella haba crecido, aunque
no pareca servir de mucho.
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Su seora, el juez George Winthrop Hamilton mir por encima de las gafas y dijo con voz grave:
Para m est muy claro, seor Holt. Qu parte del acuerdo no comprende usted?
El maldito acuerdo entero, su seora! exclam J.D._. No tiene... sentido!
Su abogado piensa que s lo tiene seal el juez dcilmente. l piensa que usted es increblemente afortunado.
se refiere a que me vea forzado a volver al trabajo por ese... hijo de su... que me ha despedido?
Creo que usted dio un puetazo al seor Phillips en la boca... dijo el juez Hamilton. En estas circunstancias debera considerarse
afortunado de que su jefe haya cambiado de idea y quiera que usted vuelva a trabajar.
Lo hace solo porque me necesita para que trabaje con sus nuevos caballos.
Por la razn que sea continu el juez implacablemente. Trabajar para l por un perodo de tiempo de seis meses en la tarea que l elija,
para satisfacer los trminos de esta libertad condicional. Si lo hace, sin ms ataques a su persona, el seor Phillips acepta, generosamente, retirar
los cargos contra usted.
No me hagan ningn favor murmur J.D.
El juez Hamilton se irgui en su silla y mir a J.D.
Por otra parte, podramos meterlo en un calabozo y tirar la llave. Una alternativa que cobra ms y ms atractivo.
Pero no servira como rehabilitacin, su seora
dijo Kristen Brooks rpidamente.
El abogado de J.D., Mose Brannan, de cuya competencia desconfiaba cada vez ms, asinti con la cabeza. J.D. no saba si Mose haba estado en
la lista de abogados que Lydia le haba mandado. Era el nico otro abogado que haba habido en la ciudad, y como poco tenia ochenta aos.
Ahora J.D. mir mal a ambos abogados.
Debera considerarse afortunado, seor Holt dijo el juez. Ataque en segundo grado, causando una catstrofe...
Catastro... J.D. casi salt de su silla.
Mose intent calmarlo y lo sent. Era un hombre increblemente fuerte para tener ochenta aos.
Es un trmino legal le dijo. Catstrofe repiti el juez. Daos y perjuicios en tercer grado. Una tarde llena de eventos, dira yo y
teniendo en cuenta su trayectoria anterior...
J.D. no necesitaba que se lo recordaran. Haba sido un desastre de muchacho.
El juez Hamilton golpe los dedos en el escritorio. J.D. se encogi de hombros.
As que trabajar para el seor Phillips, y permanecer en el Doble H hasta que haya arreglado satisfactoriamente el dao en la propiedad que
el seor Phillips vendi a la seorita Cochrane.
Yo constru esos corrales! Yo constru el establo!
En tierras del seor Phillips.
Pero...
Recuerde sus antecedentes, seor Holt le dijo el juez.
J.D. se qued callado, apretando los dientes.
Si hace satisfactoriamente lo acordado entre el seor Phillips, la seorita Cochrane, y este tribunal, y si pasa un ao sin ms incidentes, esos
cargos no figurarn en un archivo y sus antecedentes volvern a quedar limpios nuevamente.., casi. Queda claro, seor Holt? los ojos del
juez se clavaron en J.D. por encima de sus medias gafas y sus cejas pobladas.
Lamentablemente haba una sola respuesta. Est claro -dijo J.D. Pero ella no va a querer que yo viva all.
El juez se volvi hacia Mose.
Est seguro de que ella querr que l est all?
Mose mir a Cristen Brooks como si ella tuviera todas las respuestas. Probablemente las tena, pens amargamente J.D. Y seguramente Mose
estara cte acuerdo en el color de cuerda que usaran para colgarlo!
La seorita Cochrane es una persona muy compasiva, seora -dijo Kristen firmemente. Yo he hablado con ella. La seorita Cochrane
comprende la necesidad de dar la oportunidad de redimirse a un delincuente.
J.D. se atragant.
Kristen lo mir con dureza.
Como le estaba diciendo, seora continu Kristen. En tanto y en cuanto el seor Holt haga un esfuerzo por rehabilitarse, s que la
seorita Cochrane estar deseosa de colaborar.
Qu t dijiste qu?
Dije que t colaboraras. Y que tendras a J.D. en el rancho todo el da, viviendo en el rancho, arreglando cosas, expiando su comportamiento
delictivo sonri Kristen. Se sopl los nudillos, luego sac brillo a una imaginaria medalla de oro de su pecho.
Dios mo, Kristen! Cmo has podido...? Exclam Lydia, incrdula, mirando a su amiga. Y se va a quedar en el rancho?
Dnde si no? De ese modo tendr tiempo de arreglar el establo y los corrales. Y as estar contigo, cuando te mudes apunt Kristen.
Cuando me mude dijo Lydia. Le faltaba el aire.
T eres la duea del rancho le record Kristen. Supongo que te mudars all.
Haba pensado mudarme cuando l se vaya, el primero de septiembre. Eso es lo que le he dicho.
Ser el primero de septiembre, entonces. Pero yo no creo que l se haya ido para entonces.
Entonces me quedar en mi apartamento un poco ms de tiempo.
Lidia, la idea era que l estuviera ah cuando t ests all tambin!
Esa es tu idea. No la ma.
Y es una excelente idea. As os podis conocer, os podis enamorar...
J.D. Holt no va a enamorarse de m. Probablemente me odie! Yo le he robado el rancho!
T has comprado el rancho a Trey Phillips.
Es lo mismo. No funcionar.
Por qu no?
Porque... Porque...
Lydia no saba cmo explicarle que vivir con J.D. en sus fantasas era una cosa, y que vivir con l, el da a da, y que su trato hacia ella no fuera
el de amor y ternura del vaquero de sus fantasas, sino el de alguien que le sonrea sardnicamente y le deca con un encogimiento de hombros
En la vida, cario, era algo muy distinto. No le atraa nada la idea.
Yo... es que... no puedo dijo Lydia.
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Si te preocupa tu reputacin...
No me preocupa. Solo que... No puedo. Creer, Kristen Lydia alz la vista. Gracias, pero no. No, gracias.
Kristen la mir y esper a que cambiase de opinin. Al ver que no lo haca dijo:
Bueno, est bien. Que sea as, entonces. Pero no obstante tienes que ir al rancho. Tienes que supervisar los arreglos. Tienen que estar como t
los quieras. Tienes que inspeccionar y aprobar su trabajo.
Por supuesto respir profundamente. Poda ir a ver el trabajo de pintura, las cercas de los corrales arregladas, el cristal nuevo de las
ventanas... . S
dijo firmemente. Sus fantasas podan soportar aquello.
Empiezas esta noche.
Qu? Por qu esta noche?
Es parte del acuerdo.
El que yo est all es parte del acuerdo?
Kristen asinti.
Que t supervises. Y que firmes lo que se hace cada da.
Todos los das? Firmar? Pens que era cada cierto tiempo.
Bueno, el que fuera da a da fue idea de Hamilton. Ya sabes cmo es Kristen intent no sonrer. El estuvo de acuerdo en que J.D.
necesitaba supervisin. Y quin mejor que t?
Lydia quera retorcer el cuello de Kristen y tirarse de los pelos.
No saldr nada de esto dijo Lydia.
Puede ser que s o que no.
No. Es una locura. Una condena loca.
Es una condena apropiada. T tenas razn, en lo que dijiste.
En qu?
En que era un acto delictivo, cometido en un arrebato de pasin. Un error. Un error muy grande con el que se tiene que enfrentar J.D., sean
cuales sean sus razones. Pero ni el juez ni yo queremos mandarlo a la crcel por ello. As que si hace esto, si vuelve y sigue trabajando seis
meses para Trey sin pegarle otra vez, si se queda en el Doble H y arregla todo, a entera satisfaccin tuya, estar libre. Todo quedar perdonado y
olvidado. No habr cargos en los legajos.
Lydia agit la cabeza.
No puedo creer que l haya estado de acuerdo.
Qu alternativa tena? La ley tiene memoria, cario. T te metes en una pelea ahora, y la ley te persigue toda la vida. Te metes en cinco o seis
peleas y te ganas una reputacin de pendenciero. Estamos en la era de los ordenadores. Y J.D. tambin, as desee o no vivir en ella. Tena que
aceptar o enfrentarse a la crcel.
Pero...
Lydia, t eres abogado. Conoces las leyes!
S, Lydia conoca las leyes, pero tambin conoca a Kristen, y saba que tena un corazn blando debajo de esa fachada de dureza.
No lo habras enviado a la crcel...
Kristen alz los hombros levemente y dijo:
Pero eso no lo sabe J.D.
Holt.
Su nombre y los pasos que lo precedieron no eran algo inesperado.
J.D. haba estado esperando el estar cara a cara con Phillips desde que haba llegado al rancho, cuando apenas haba amanecido.
J.D. alz la mirada del caballo que haba estado ensillando y mir al viejo que estaba en la entrada del granero, como si fuera un pistolero. Se
miraron un rato largo. J.D. no quera hablar. No tena nada que decir.
Trey habl.
Ni siquiera la leste? pregunt serenamente, pero el tono era duro.
La mandbula de J.D. se tens.No.
Despus de que Lydia se lo dijera, l haba buscado la carta. La haba encontrado entre la pila de correo que se acumulaba hasta que Gus iba a
casa y haca algo con l, o J.D. se cansaba de verlo y lo tiraba. La haba abierto y haba intentado descifrarla. Tena tres pginas, y estaba escrita
a mano.
Evidentemente deca algo ms que te regalo el rancho. Pero aparte de unas pocas palabras J.D. era incapaz de leer ms. Varias veces la haba
mirado furioso, consigo mismo y con Trey. Luego la haba arrugado y la haba tirado.
No la le dijo tercamente. No pensaba preguntar a Trey qu pona.
Y no pensaba disculparse por pegarle tampoco, aunque saba que eso era lo esperado.
Ciertamente Kristen Brooks lo esperaba. Lo haba agarrado del brazo el da anterior en el juzgado y le haba dicho mientras se estaban
marchando:
Arregla esto, J.D.
Haba sido una orden, no un ruego.
El no haba respondido. No haba nada que pudiera decir. Nada que fuera a decir nunca.
Se dio la vuelta para ajustar la silla del caballo que haba estado entrenando.
Qu ests haciendo? pregunt Trey.
Qu crees?
Los caballos eran la nica razn por la que se alegraba de volver. Trey los haba comprado a un ranchero de cerca de Choteau, yJ.D. trabajaba
con ellos siempre que sus deberes de capataz se lo permitan.
Era bueno en el resto del trabajo, pero los caballos eran sus amores, algo que verdaderamente lamentaba dejar.
Haba trabajado todos los das con el caballo negro antes de marcharse. Ahora el caballo castrado pareca asustadizo.
No lo ha montado nadie desde que me he marchado? pregunt J.D.
Marchado? Dejaste el trabajo!
J.D. se puso rgido al or la acusacin, pero pens en el juez, y cont hasta diez. Luego dijo:
Y ahora he vuelto.
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El caballo se movi a los lados, notando la tensin entre ellos.
Shhh... le dijo J.D., acariciando el cuello del caballo. Est bien, muchacho. Tranquilo, muchacho.
Nadie lo ha montado dijo Trey. Y t tampoco lo hars.
J.D. mir alrededor.
Qu?
Si un hombre se marcha del trabajo, no puede venir y empezar por donde dej su tarea. Tiene que empezar desde abajo dijo Trey. T has
abandonado el trabajo, as que empezars desde cero.
Qu quiere decir eso?
No me gustan los desertores dijo severamente Trey. Y puedes estar seguro de que no les doy trabajos agradables con los caballos.
J.D. se trag media docena de respuestas y pregunt:
Agradables? T queras que los entrenase.
Quera. Tiempo pasado. Ahora tengo otro trabajo para ti.
Qu otro trabajo?
Uno para el que seas adecuado. T vuelves a trabajar conmigo, pero yo elegir el trabajo. En lo que a m concierne, seor Holt, t eres lo ms
bajo de lo bajo. Y lo nico que hars hoy es limpiar estircol. As que, toma una pala y a trabajar! Y cuando hayas terminado con el granero,
encontraremos algo para que hagas Trey sonri cnicamente y dijo: Bienvenido.
Luego se dio la vuelta y se march a la casa.
J.D. lo mir con furia, impotente. Toda la rabia que se haba convencido de poder tener bajo control pareca salir a la superficie en cualquier
momento. No pensaba limpiar estircol! Desde luego ue no lo iba a hacer!
Como si hubiera hablado en voz alta, el viejo se dio la vuelta y dijo:
Otra opcin es... que abandones el trabajo nuevamente y con un resoplido de disgusto sigui su camino.
J.D. quera patear algo, pegarle a alguien...
El caballo castrado lo mir nervioso. Era un hermoso caballo. Elegante, potente. Tena potenciales que l poda sacarle...
Yen cambio el viejo quera que limpiase el estircol.
De ninguna manera dijo J.D.
Qu dices, J.D.? Era la voz de Skinny, uno de los vaqueros ms viejos de J Bar R, el inmenso rancho de Trey. No quiero hacerlo, pero
Trey... Me ha dicho que te tengo que quitar el caballo, llevarlo a pastar, y... Bueno.., observarte.
J.D. mir a Skinny.
observarme?
No ha sido idea ma -dijo Skinny encogindose de hombros. Sirvo para ms cosas que para eso. Pero Trey quiere que lo haga.
Vas a sentarte ah, y mirarme? Y qu pasa con el heno? Cre que hoy te tocaba fardar.
Eso se supona. Conducir el tractor no est tan mal. Pero Trey dijo que l lo hara ms tarde.
Bueno, sintate ah, Skinny J.D. le seal un fardo en un rincn. Vas a estar aqu observndome un buen rato. Este ser el granero ms
limpio que hayas visto jams.
El le enseara a Phillips quin era un desertor.
El granero era el primer trabajo que tena que hacer. Luego estaba la cerca del corral. Tena que pintarla. Solo los idiotas pintaban las cercas de
los corrales!
Luego tuvo que cambiar el aceite de los camiones, y limpiar la parte interior. Y barrer el porche de entrada.
Seguro que no quieres que haga la colada mientras estoy por aqu? le pregunt a Skinny con amargura.
Skinny consult la lista de trabajos y agit la cabeza solemnemente.
-Hoy, no, J.D.
Pero no iba a desertar.
Era casi de noche cuando se march a su casa.
Bueno, ahora era la casa de Lydia Cochrane, se dijo.
Estaba cansado, le dolan los msculos, estaba cubierto de polvo y hambriento como un lobo. Quera una cerveza fresca, una ducha caliente, un
plato de la comida que haba quedado de la cena del da anterior, y una cama blanda. En ese orden.
Pero lo que consigui fue a Lydia Cochrane.
Maldita sea! exclam.
Fren de golpe al ver un coche al lado de la casa y una mujer en el porche.
Lo que menos falta le haca era Lydia Cochrane.
Se acerc con la camioneta adonde estaba ella.
Tal vez as se asustase y se marchase. En el ltimo momento fren. La mir a travs del parabrisas.
Lydia se apart un rizo color miel y le sonri. Como si l se alegrase de verla!
Has trado tu lista de tareas?
Qu? pregunt ella.
Es por esa razn por la que ests aqu, no? Para controlar que cumplo con lo que tengo que hacer, no?, como ha dicho el juez?
J.D. divis una lata roja redonda.
Qu hay ah? El ltigo que vas a usar? pregunt J.D.
En realidad, son galletas dijo Lydia.
Captulo Tres
Galletas? pregunt J.D. con la boca abierta.
Lydia recogi la lata.
Me pareci un detalle de cortesa dijo ella con frialdad. Obviamente me he equivocado apret la lata contra su pecho, e intent ir
hacia su coche.
Instintivamente J.D. le sujet el brazo.
La lata se cay, Lydia se gir contra l y se quedaron nariz con nariz.
J.D. se puso alerta. Su cuerpo, y su mente. Le llev unos segundos darse cuenta de lo que haba pasado. Estaba excitado. Lo haba excitado
Lydia Cochrane! No poda creerlo.
Y por la reaccin de pnico que haba notado en ella, pareca haberse dado cuenta y no poder creerlo tampoco.
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J.D. dio varios pasos atrs. Ella estaba confusa.
No he querido... Yo no estaba... dijo torpemente J.D.. Luego continu: Mira, lo siento. Yo... Se quit el sombrero y se pas la mano
por el pelo. Ha sido un da de trabajo terrible y no esperaba... busc la palabra adecuada, luego, cualquier palabra que lo sacara de aquella
situacin.
Galletas? -dijo ella.
Qu? la mir perplejo.
Que no estabas esperando galletas?
Estaba bromeando?, se pregunt J.D. Tomndole el pelo? Coqueteando con l? Lydia Cochrane? La abogada del condado y anterior
cerebro de Murray High? La misma inoportuna que haba aparecido tantas veces cuando l y Letty, la hermana de ella, haban estado a punto de
entrar en calor.
Record a Lydia como alguien sin sentido del humor, y menos an interesada en el sexo opuesto.
Haba cambiado?
Por supuesto que no. Simplemente le haba ofrecido un modo de salir de aquella situacin embarazosa.
S... Galletas -dijo l. No esperaba galletas. Lydia asinti.
Pens, que dadas las circunstancias, sera una buena idea. Una forma de ofrecer la paz.
Ofrecer la paz?
Por haber comprado el rancho... S que las galletas no son un sustituto, pero me he sentido culpabl...
Bueno, salva tu conciencia. Vndemelo sonri l.
Lydia agit la cabeza sin dudarlo.
No.
Por qu no?
No quiero vender.
Por qu no?
Quiero el rancho.
Eres abogada!
No hay ninguna ley que diga que los abogados no pueden tener ranchos.
No tienes que ser duea del mo. Hay otros ranchos en venta. Puedes comprar cualquiera de ellos.
T tambin.
Yo quiero este!
Bueno, yo tambin
La vehemencia en el tono de voz de ella lo sorprendi. Y tambin la intensidad de su mirada. Luego, como si ella se hubiera sorprendido
tambin, desvi la mirada.
Es por eso por lo que me siento culpable! exclam ella.
Pero para ti el rancho no significa nada -dijo l.
Ella entrelaz sus dedos y no dijo nada.
Para ti, no significa nada repiti l.
S.
Qu? Qu significa para ti? l agit la cabeza sin comprender.
Ella lo mir brevemente. Luego mir la casa, las montaas.
El intent imaginar lo que estaba pensando, pero no pudo.
Cuando era nia, nunca me sent en mi casa en la ciudad. Quera tener un rancho cuando fuera mayor dijo ella finalmente.
Aquello lo sorprendi.
De acuerdo. Pero, por qu este?
Por qu no este?
Porque sabes que yo lo quiero.
Podras haberlo tenido. Hubo un silencio.
No quiero vender dijo ella.
No obstante...
No vender ella agit la cabeza. Apuesto a que lo hars.
Se miraron.
No es un trabajo para princesas.
No soy una princesa!
Oh!
No lo soy!
Prubamelo.
Ella alz la barbilla, pestae y dijo:
De acuerdo. Lo har.
Venga, entonces. Manos a la obra. Tienes un granero que hace falta limpiar.
El haba limpiado aquel da para el resto de su vida, pero quera mostrarle a la seorita Cochrane lo que haba que hacer.
Has limpiado estircol de un granero alguna vez? le pregunt l.
No.
Es un trabajo importante. La higiene es importante. A las vacas les gusta el granero limpio. Y a los caballos tambin.
Vas ajuntar abono para vendrmelo?
l sonri.
Lo juntar, una vez que hayas limpiado y lo hayas quitado, seorita Cochrane.
Ella tom la pala que sostena l.
De acuerdo. Limpiar el estircol. Y t, seor Holt, comenzars tu trabajo. Los corrales, no? O piensas empezar con el establo?
Los corrales, seora, se levant levemente el sombrero. Que disfrute.
Es posible que te sorprendas, pero disfrutar le dijo ella.
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El no haba tenido intencin de trabajar en los corrales esa noche. Haba pensado prepararse una cena, luego tomar un bao caliente, y jurar
contra Trey Phillips y todo ese lo.
Ahora no tena eleccin. Si Lydia iba a estar limpiando estircol, l estara trabajando tambin. Su estmago le hizo ruido cuando sali a buscar
las maderas. Por el rabillo del ojo vio la lata roja de galletas en medio de la suciedad. La rescat y la puso en los escalones. Luego, con una
mirada hacia el granero, la abri y tom una galleta.
En cierto modo, Lydia comprenda que l hubiera querido ponerla a prueba. Bueno, se lo demostrara! Y realmente qu diferente era de su vida
de abogada. Era un trabajo ms fsico.
Lydia trabaj a paso regular, esperando que en cualquier momento apareciera J.D. para evaluar su competencia. Al ver que no lo haca, supuso
que se habra marchado a la casa. Pero luego oy el sonido de la sierra.
As que ah estaban los dos, trabajando en el rancho.
Ests contenta? se dijo burlonamente Lydia. Pero a pesar de todo, su respuesta fue s.
l se haba pensado que ella iba a trabajar un poco y que luego se marchara con cualquier excusa. No era una tarea para una chica de ciudad,
que jams se habra ensuciado las uas.
Pero l haba sido el que haba tenido que dejar el trabajo primero, cuando se hizo demasiado de noche para ver. Fue a verla al granero. Su
vaquero impecable ahora estaba algo manchado. Su pelo, que haba estado peinado recogido, ahora tena algunos mechones sueltos.
No has terminado todava?
No del todo contest ella.
No hace falta que lo limpies tanto como para que podamos comer en el suelo.
La higiene es importante para las vacas. Y los caballos repiti ella.
El sonri de medio lado.
Creo que ya les basta como est.
Tienes una caja? pregunt ella.
Para qu?
He pensado que me llevar el estircol. Bette, del caf, tiene jardn. Siempre anda buscando fertilizantes.
Y querrs que se aeje un poco.
De acuerdo.
Hablas en serio? pregunt l.
Bette estar encantada.
J.D. no estaba seguro. Pero fue a buscar una caja. Si ella quera conducir con una caja de estircol en el coche, no era asunto suyo. Y sera mejor
que aprendiera a amar aquel olor si de verdad iba a comprar su rancho, pens l.
Ella puso el estircol en la caja. Luego l la llev al coche.
No puedo creer que vayas a hacer esto.
Crelo dijo ella.
Como no me creo que vas a quedarte con el ranchio .
Se miraron. l saba qu vea ella cuando lo miraba: un vaquero duro y recio.
Ella no era su tipo en absoluto, aunque su cuerpo hubiera disentido de esa opinin aquella noche por unos segundos. Pero eso eran puras
hormonas. Nada importante.
Lo importante era deshacerse de ella.
Entonces, cundo vas a venir maana? le pregunt l.
Maana? Bueno, en realidad, no he pensado venir todos los das. S que eso es lo que establece el acuerdo, pero veo que ests trabajando, y
parece, algo exagerado hacerte que firmes todos los das lo mir esperanzada. Es ridculo.
Crees que venir aqu todos los das es ridculo?
No quiero...estar encima de ti.
Cuando tienes un rancho, ests all le dijo l implacablemente. Todos los das.
Quieres que venga todos los das?
A m no me importa lo que hagas. Es tu rancho.
S. Lo es dijo Lydia.
Al decir aquello mir alrededor: el granero, los campos de pastoreo. Los campos de heno.
Y cuando tengas ganado, tendrs ms trabajo an -dijo l.
Tengo ganado.
Trey te vendi ganado? Estaba loco el viejo?
Ciento veinte cabezas de ganado es el total. Pero no sera un rancho sin ganado, no crees? -dijo ella. J.D. agit la cabeza.
Tienes intencin de trabajar con tu ganado? le pregunt a Lydia.
Ella dud un momento.
Bueno... Trey dijo que poda dejarlo con el suyo. Me pregunt si poda dejar pastar a su ganado en estas tierras, y yo le dije que s.
J.D. asinti.
Eso quiere decir que no eres una ranchera de verdad. T ests jugando a ser ranchera
No.
Claro que s, Ests dejando que Trey haga todo el trabajo!
No he dejado que limpiase el estircol del granero, no?
El resopl.
Una noche. Y no volvers.
S, volver.
Cundo? Mientras ests sentada en tu bonita oficina todo el da cobrando facturas a la gente por cada minuto que pasa? Cmo vas a saber
lo que hace falta hacer si no ests aqu siquiera?
Estar aqu! Trabajar!
Lo que diga le sonri J.D. sin creerla.
Ella lo mir. El la mir.
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Vendr maana aqu. Estar aqu a las seis. No, tendr una reunin tarde. No podr llegar hasta las siete y media dijo Lydia. Pero es
posible que t tampoco ests aqu hasta entonces. Si tenemos en cuenta lo tarde que es esta noche. As que, te parece que quedemos maana a
las siete y media, seor Holt? Te va bien eso?
A m no me importa, seorita. Yo trabajo aqu.
Los puos de Lydia se apretaron.
No te pongas paternalista conmigo.
Paternalista? Me parece una palabra muy grande para un vaquero como yo, seorita Cochrane.
Bscala en el diccionario, si quieres, seor Holt dijo ella dulcemente, y sonri. Maana a las siete y media. Te ver entonces ella se
agach a recoger la lata de galletas. Unas migas sonaron dentro. Ella lo mir con curiosidad.
El frunci el ceo.
Maana por la noche traer la cena dijo ella. Y se march.
Y? Qu tal te ha ido? Pregunt Kristen moviendo un tenedor con coles en el aire. Has hecho que te prestase atencin? Que te mirase
como a una mujer y no como a una persona que lo ha sacado de la crcel?
Cmo se supone que tengo que hacer eso? Por qu se supone que quiero eso?
Kristen suspir.
Porque l ha sido el hombre de tus sueos durante aos. Y t has comprado su rancho. A ti te interesa l. Quieres casarte. T...
Quin ha dicho...?
T lo has dicho la interrumpi Kristen firmemente. Muchas veces. Siempre decas, durante la carrera de Derecho, que no queras que te
consumiera el trabajo, que queras una vida.
Y tengo una vida.
S? pregunt Kristen, incrdula.
Lydia pinch las coles enfadada. Ella siempre., haba dicho que se quera casar adems de ser abogada. Siempre haba querido una familia, un
hogar. Una vida. No crea que fuera mucho pedir.
Y no haba tenido demasiada prisa en conseguirla. Hasta entonces. Siempre haba pensado que aparecera cuando fuera el momento.
ltimamente, sin embargo, se haba empezado a preguntar cundo sera ese momento.
Tal vez hubiera empezado a preguntrselo alrededor de los treinta aos. Ahora haban pasado dos aos, durante los cuales haba esperado
pacientemente. Pero no haba pasado nada. Solo le pasaba a otra gente.
Le haba ocurrido a Rance!
Ella se haba pasado todo el verano trabajando, mientras Rance, que deba de haber estado trabajando a su lado, haba evitado la oficina, haba
huido literalmente, y en esa huida, haba conocido a la mujer de sus sueos.
No solo tena a Elije, sino que tena cuatro nios.
Lydia quera tener un hijo. Quera un marido.
Tal vez su reloj biolgico no la apurase tanto. Pero no era una adolescente tampoco. Aunque se sintiera como una de ellas cuando estaba con
J.D.
Era una locura. Ella era una abogada competente... Sin embargo al lado de J.D. se senta una torpe adolescente.
Por ejemplo, no poda comprender qu haba pasado la noche anterior. Pero si no haba pasado nada!
Pero no poda olvidar cuando sus botas se haban chocado, sus pechos lo haban rozado. Y su... Bueno su parte ntima, esa parte justamente
debajo del cinturn, haba rozado el vientre de ella.
Ella haba limpiado todo el granero decidida a demostrarle que el rancho le perteneca, y todo el tiempo haba estado como una tonta
adolescente, no pensando en el rancho, sino en J.D. Holt, en que... la haba deseado aunque solo fuera un momento, no?
Y eso era lo que la pona nerviosa. Que no estaba segura.
Le hubiera gustado preguntarle a Kristen si un hombre poda reaccionar as, tan extraamente, tan rpidamente. Su experiencia era muy
limitada. Kristen, que haba estado diez aos con Jerry, debera saberlo.
Y a Kristen le encantara que se lo preguntase. Pero Lydia no poda preguntarlo, porque Kristen le preguntara todos los detalles. Y eso le dara
esperanzas. Y no se atreva a tener esperanzas acerca de J.D.
As que tendra que observarlo ms detenidamente aquella noche. Cuerpo a cuerpo.
Qu diablos...!
J.D. saba que no deba de sorprenderse. Haba visto las luces encendidas cuando volva en el coche por la colina, pero no poda creer que ella
se hubiera metido en su casa. Haba pensado que el que llegara una hora tarde, la habra disuadido de esperar y se habra marchado.
En cambio, se la haba encontrado al lado del fuego preguntndole:
Cmo te gusta la carne?
A qu te refieres con eso? Qu ests haciendo en mi casa?
Bueno, tcnicamente, es mi casa dijo ella mientras pona el filete en la sartn. Y creo que lo que estoy haciendo es evidente asinti en
direccin a las patatas, que se estaban cociendo, y hacia el horno, donde se estaban cocinando unas verduras. Pero por si no lo es, estoy
preparando la cena para ambos. Te lo haba dicho.
No haca falta que lo hicieras coment l.
-Necesitas comer -dijo ella. Te comiste las galletas.
El se puso colorado.
Eso fue ayer. Tena hambre!
Y ahora no? ella sonri. Que se atreviera a decir que no tena hambre.
El frunci el ceo.
Tengo comida. No necesitas cocinar para m.
Tal vez, no. Tal vez me est pasando. Pero mir alrededor y vi lo que haba que hacer. Creo que fue lo que dijiste ayer, cuando estuvimos
cambiando impresiones.
Cambiando impresiones... murmur entre dientes.
Qu?
El la mir y dijo:
No puedes decir simplemente estuvimos hablando, como todo el mundo?
Te pido disculpas por mi vocabulario. Parece que no te gusta. Ahora, si quieres lavarte primero.... La cena est casi lista le dijo ella.
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Como si fuera su madre o algo as!, pens l.
Le habra gustado decirle que no, pero estaba sucio. La lista de Trey se haba encargado de ello. Gru y se dirigi al cuarto de bao.
-J.D.? -El se detuvo.
Cmo quieres el filete?
Hubo un momento de silencio antes de que J.D. contestase:
Ni muy hecho ni muy crudo.
Ella era buena cocinera. l supona que no deba de sorprenderse de ello. Lydia Cochrane haca muchas cosas, y siempre las haca bien. Hasta
haba limpiado bien el estircol. Y contenta.
Eso lo volva loco.
Qu tengo que hacer esta noche? pregunt ella, despus de cenar.
Qu?
Para ser una buena ranchera, necesito clases. J.D. se puso las manos en el vientre lleno y pregunt: Clases de cmo llevar un rancho?
Durante la cena ella le haba contado que haba dado clases de piano y de arte, y de violn. As como de alemn y francs. Y le pareca lo ms
normal del mundo.
Es como aprendo haba dicho ella.
Yo no haba dicho l. Yo odiaba el colegio.
No todas las clases son en el colegio haba dicho ella con una sonrisa tentadora, que a l le habra gustado besar.
Cmo se le ocurra semejante cosa?, se pregunt.
Bueno, vamos, entonces haba dicho l. Te daremos algunas clases J.D. se prepar para salir.
Limpiar ms estircol? pregunt ella siguindolo.
Esta noche, no. Esta noche puedes medir tablones, y cortarlos.
Ayudarte con los corrales, quieres decir?
Est en contra de las normas, seorita Cochrane?
Ella agit la cabeza, y dijo con aquella boca tan deseable:
No, si es necesario que se haga.Trabajaron juntos hasta las diez. El llev las maderas hasta el porche y encepdi la luz para que pudieran trabajar un rato ms.
No debera de haberlo hecho, pero ella quera probar aquello de llevar un rancho, no? Bueno, hacer un corral era parte de ello.
Adems, era entretenido verla medir. Ella tena aquella mirada tan intensa, ese modo de poner la lengua entre los labios. Le gustaba mirarla.
No tena grandes pechos, pero tampoco eran pequeos. No la recordaba con tantas curvas cuando l estaba saliendo con Letty. Pero no haba
salitlo con Letty mucho tiempo. Y realmente nunca haba mirado a Lydia entonces.
Ella tena una vida!
Y estaba satisfecha con ella.
Tena sus casos, sus enfrentamientos en los tribunales. Pero ahora tena algo ms. Tena un rancho, y un granero, y corrales, cercas, heno que
haba que cortar, y ganado que haba que atender. Todava no saba hacer ni la mitad de esas tareas. Pero estaba aprendiendo.
Y esperaba ansiosamente llegar al rancho todas las noches. Por el rancho, por supuesto.
No por J.D.?, se pregunt.
Ella haba supuesto que sus encuentros diarios con l la ayudaran a borrar sus fantasas acerca de l, pero no haba sido as.
Al principio J.D. haba sido escueto en sus respuestas cuando ella le preguntaba. Pero no haba tardado en extender sus respuestas, darle
ejemplos, contarle historias, hacerla rer.
Le haba enseado a cambiar el aceite del coche, y a clavar un clavo derecho, y cmo interpretar el cielo.
Para saber cundo va a llover le haba dicho.
Y t crees que la mayora de los abogados no saben hacerlo? le pregunt indignada.
Bueno, seguro que s. Si ves el pronstico del tiempo.
Lydia tena mucha experiencia trabajando con hombres. Saba cmo trabajar con ellos. Pero incluso con Rance no se haba sentido tan a gusto
siendo amigos. Con J.D., s.
El respetaba su carrera de abogada, pero no pareca sentirse intimidado por ella. Otros hombres, s. La evitaban. El no. Le tomaba el pelo.
Por la noche, cuando estaba en la cama y recordaba lo que haba ocurrido en el rancho, Lydia se sonrea.
Tena razn Kristen? Pasaba algo? Podra tener esperanzas?
No era asunto de l.
J.D. era un pintor de cercas, una persona que cambiaba el aceite, alguien que construa corrales y establos... No haba nada estipulado en el
acuerdo de los tribunales que dijera que tena que ocuparse de Lydia Cochrane.
Pero eso no lo frenaba de meterse en sus asuntos. No poda creer que Trey le hubiera vendido parte de su ganado. Qu saba ella de ganado?
El viejo poda haberla engaado!
Por eso se lo haba preguntado. Porque era otro punto para criticar a Trey.
Cmo es que Trey le ha vendido ganado a Lydia? le pregunt a Skinny cuando este apareci con su lista de tareas.
No lo s. Es una novedad para m. Quin dice eso?
Lydia.
Bueno, supongo que ser as, entonces. No creo que mienta ella.
No estaba seguro de ello. Ella era muy directa.
Lo haba convencido de ello en aquella semana y media que haban trabajado juntos. Lydia, como l, no esconda nada.
Le gustaba.
Bueno, silo ha hecho, est loco. Cree que ella sabe trabajar con ganado?
Ella dijo que quera aprender.
J.D. se dio la vuelta y vio a Trey de pie all. El viejo lo mir entornando los ojos:
Tienes algn problema con eso? pregunt.
Pues s! No sabe ni lo que es una vaca. Va a perder dinero con el ganado.
_ eso te molesta? pregunt Trey serenamente, pero escptico.
No me gusta ver que se aprovechan de la gente
dijo J.D. entre dientes.
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Y eso es lo que crees que he hecho.
Lo has hecho otras veces.
Trey dio un paso adelante y apret los puos.
Intntalo lo invit J.D.
Skinny respir profundamente, en un acto de nerviosismo y agarr el brazo de J.D...
Venga. Tenemos muchas cosas que hacer. Tenemos que arreglar una cerca dijo.
Me da igual la cerca J.D. se sacudi y se solt de Skinny. Sin dejar de mirar a Trey dijo: Qu ganado le has vendido? Ganado bueno o
del que te queras deshacer?
J.D.! exclam Skinny.
Pide una lista a Ole y saca tus propias conclusiones dijo Trey. Luego se dio la vuelta y volvi a la casa.
Captulo Cuatro
Tengo algunos detalles que me ha dado Ole acerca de tu ganado le dijo J.D. una noche que ella estaba sujetando un tabln para que l
pudiera poner un clavo en l.
Ella lo mir sorprendida.
El se encogi de hombros.
Supuse que querras saber algo acerca de ello
dijo l. A no ser que t seas una autoridad agreg.
En absoluto. Te... lo agradezco. Son... buenos?
Mejor de lo que yo esperaba.
Trey no lo haba hecho mal por lo que Ole le haba dicho. Tal vez Trey no se aprovechase de todo el mundo.
J.D. puso otro clavo.
Aunque no lo he visto. Tendrs que verlo t misma.
S, supongo.
Puedo decirte dnde estn pastando.
Sera estupendo.
El clav otro clavo.
De todos modos, no creo que te des cuenta de nada cuando los veas.
Tienes razn.
Probablemente necesites alguien que te eche una mano.
O que me cuente lo que este viendo.
Pdemelo, maldita sea!, pens l. Pero ella no dijo nada.
Lydia simplemente tom otra madera y la sujet.
Ser mejor que compres un libro para ver en qu te tienes que fijar.
Tengo uno.
S?
Varios. El pasado lunes compr varios cuando estuve en Helena. Cinco.
Cinco?
Tenan cinco libros que trataban de cmo llevar un rancho?, se pregunt l.
No tratan sobre el trabajo de un rancho. Tenan cientos de ellos. Pero estos son sobre ganado.
Has comprado cinco libros que tratan sobre ganado?
Si hubiera tenido alguna idea no habra comprado tantos. Pero pens que sera mejor saber ms que menos -dijo ella.
El silb.
Maldita sea! exclam.
Era lo mejor que poda hacer dijo ella. Tena que empezar por algo.
Y no se te ocurri que el pasto era un buen lugar donde empezar?
Quera saber algo antes de ir a ver a los animales. No me gusta que las cosas me pillen por sorpresa.
A l tampoco. Pero estaba descubriendo que Lydia Cochrane era una sorpresa tras otra.
Crees que vas a llevar los libros y vas a hacer que el ganado se quede quieto y se ponga de este modo y de este otro mientras t le echas un
vistazo, y luego pasas a la pgina cuarenta?
Ella se encogi de hombros.
A no ser que t tengas una idea mejor.
Puedo ir contigo. Echarles un vistazo. Decirte lo que tus libros no van a decirte... Si quieres.
Lo haras? Sera estupendo! sonri ella. Aquella sonrisa vala la pena esperarla. Lydia Cochrane era muy seria casi siempre, y entonces,
de pronto, te sorprenda con aquella sonrisa.
Podramos ir maana, si tienes tiempo -dijo l.
Maana?
Es sbado. Una cosa buena del acuerdo en los tribunales es que no trabajo los sbados.
El haba trabajado siete das a la semana en los ltimos tres aos. Y no se haba tomado vacaciones ni una sola vez. El ganado no se lo permita.
Pero ahora se las tomara, puesto que para limpiar estircol y barrer todo el da, Trey poda arreglrselas sin l el fin de semana.
Sabes montar a caballo? pregunt J.D.
S dijo ella inmediatamente. Aunque no soy grandiosa.
Bueno, seguramente Hot Rod ser un caballo que te vaya bien.
Ella alz las cejas:
Hot Rod?
El sonri pcaramente.
Tiene unos veinte aos.
Ah! Me alegra saberlo sonri ella. Realmente era bonita cuando sonrea, pens J.D.
Aunque en esas dos semanas que haba estado con ella, se haba dado cuenta de que era bonita casi siempre.
Tal vez te arrepientas le advirti l. Ella neg con la cabeza.
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No me he arrepentido todava.
Lydia? Lydia? Me ests escuchando?
Qu? Oh! Lo siento, Rance. Estaba pensando en otra cosa Lydia estaba sentada en su saln, se irgui en la silla e intent prestar atencin
a la voz que le hablaba por el telfono.
En otra cosa distinta de Becker y Mulholland?
Que quin?
Qu ocurre? Tienes un caso ms importante del que no tengo noticias? pregunt Rance.
Qu? pregunt ella.
No poda concentrarse en la conversacin. Estaba demasiado excitada desde que J.D. le haba prometido mostrarle el ganado. Y sera
probablemente al da siguiente. lo que hemos estado buscando.
Qu? Lo siento, Rance dijo ella otra vez. Tengo la cabeza en otra cosa. Qu has dicho?
He dicho que he encontrado un precedente del caso de Becker y Mulholland de mil ochocientos ochenta y siete dijo Rance excitado.
Pareca haber recuperado el entusiasmo de antes de la seduccin y conquista de Ellie.
Estupendodijo Lydia, tratando de animarlo.
S. Veo que ests entusiasmada. En qu otras cosas ests pensando? En tu nuevo rancho? pregunt Rance con un tono que pareca
tomarle el pelo.
S, en realidad, s.
No poda creerlo cuando me lo ha dicho pap.
Crelo.
Qu me dices de J.D.?
Qu pasa con l?
No tienes nada con l, no?
Qu?
Ellie ha dicho que podras.
No armis un lo de esto. Yo solo quiero un rancho.
Y un ranchero?
Rance!
No es mala idea, Lydia le dijo Rance gentilmente. Es solo que... Bueno, t y J.D....
Qu pasa conmigo y con J.D.?
Que no sois almas gemelas exactamente.
Ella podra haber estado de acuerdo haca unas semanas, pero ahora que haba compartido das con l, no deca lo mismo.
Al contrario, a medida que pasaba ms tiempo a su lado, se senta ms atrada hacia l. Pero no se lo dira a Rance!
No te metas en una historia que pueda hacerte dao, Lidia.
No lo har.
J.D. respeta los lmites, me dices.
Por supuesto, Rance contest ella solemnemente.
Hubo una pausa.
T lo quieres para pasar los lmites la acus. Ella se rio.
Bueno, ahora que lo dices...
Lydie...
Tengo treinta y un aos, Rance. Creo que es hora de que me pase de los lmites.
T? pareci sorprendido Rance.
Ves? Ese es el problema. Incluso t crees que yo no tengo una vida.
T tienes una vida. Solo que es... una vida pura.
Bueno...
No vas a acostarte con l, verdad?
Rance! T eres mi socio en mi profesin, no mi padre.
Puedo llamarlo, si quieres. Te dir lo mismo.
No quiero que llames a mi padre. Lo que quiero es que no te metas en mi vida.
No quiero que te hagan dao..
No me harn dao.
S, tienes razn dijo Rance. Luego respir profundamente y agreg: Lydie, no tienes experiencia.
Entonces, ya es hora de que la consiga.
Tengo que hablar con J.D.
No lo hagas! exclam ella.
Bueno, alguien tiene que salvarte de ti misma.
Tal vez esta sea la forma de salvarme.
Hubo una pausa.
Lidia, has perdido la cabeza?
No, no lo creo. Creo que finalmente la he encontrado.
Que Dios nos proteja murmur Rance.
No s cmo se ensilla a un caballo.
Lydia no haba esperado que el da empezara de ese modo. Ella se haba pasado la noche fantaseando con J.D., al lado de un fuego, en brazos de
l.
Seguramente sera un producto de la conversacin que haba tenido con Rance antes de irse a dormir. Y se haba levantado eufrica, con ganas
de empezar el da.
Y lo primero que haba dicho J.D. haba sido:
Ensllalo y le haba sealado el caballo.
Ella se haba quedado all, como una idiota.
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Haba pensado impresionarlo con sus conocimientos, demostrarle que saba cosas sobre caballos, pero era intil si no saba colocar la silla para
demostrseio.
Lo siento se disculp. No he aprendido a hacerlo nunca. No he tenido tiempo, ni oportunidad.
Bien. Esta es la oportunidad.
No lo he intentado nunca!
Bueno, ahora lo vas a hacer -dijo l.
El la llev al establo con el caballo castrado Hot Rod y le pidi que empezara a familiarizarse con l.
Familiarizarme pestae sorprendida. El asinti.
Hot Rod es muy sociable. Le gusta conocer a quien lo monta. Habr gente que te diga que eso da igual. Que t eres la jefa y que el caballo
tiene que hacer lo que t le dices. Y es cierto. Pero aunque seas el jefe, tienes que trabajar en equipo con l. Y como
L en cualquier sociedad, las cosas van mejor si conoces al otro y confias en l. As que, concelo un poco, y luego te ensear cmo se ensilla.
J.D. la dej en el establo y sali a ensillar al caballo del siguiente establo. Lydia poda orle murmurar suavemente al caballo mientras lo sacaba
fuera.
Ella sonri a Hot Rod.
Tienes un nombre muy bonito le dijo.
Lydia nunca le haba tenido miedo a los caballos. Haba montado a caballo muchos aos. Pero jams haba tenido un caballo propio, nunca
haba ensillad al que fuera a montar, ni haba tenido una sociedad con ninguno de ellos.
Acarici el cuello de Hot Rod.
Estoy segura de que nos vamos a llevar bien le dijo al caballo. Y este la recompens con un suave cabezazo en el pecho.
oh! ella dio un paso atrs. Pero Hot Rod la sigui y volvi a darle otro cabezazo.
Desde el otro establo oy rer a J.D.
Hot Rod es un caballo al que le gustan las mujeres.
Lydia alz la vista, sintindose incmoda.
Qu quiere?
No lo que ests pensando dijo J.D.; meti la mano en el bolsillo y le alcanz un terrn de azcar. Me parece que lo que quiere es esto.
Oh! Le das golosinas?
Seguro. Lo endulzan un poco. Todos necesitamos un poco de dulzura en nuestra vida.
Sus ojos se encontraron y Lydia sinti que se pona colorada al recordar el tipo de dulzura que J.D. y ella haban compartido horas antes en
sueos.
Se haba puesto colorado l tambin? Era difcil saberlo con la dbil luz del granero.
J.D. meti la mano en el bolsillo y le dio varios terrones de azcar a Lydia.
Mantenlo contento mientras termino aqu. Luego te ensear cmo se hace J.D. volvi a la tarea de ensillar su caballo.
A Hot Rod le gustaban los terrones de azcar. Le gust que Lydia le acariciara el cuello, cerca de la mandbula. Y cuando ella par, l movi la
cabeza y la toc otra vez.
De acuerdo dijo J.D. As es como se hace. J.D. entr en el establo con ella, y puso las bridas a Hot Rod, luego se las quit y se las dio
para que lo hiciera Lydia.
As le dijo J.D.
A Lydia le encantaban las manos de J.D. Evidentemente no eran las manos de un abogado. Las nicas manos que se parecan a las de J.D. eran
las de Rance, que haba ayudado a su padre en el Rancho. Las manos de J.D. eran grandes, anchas, con dedos largos y callos. Eran las manos e
un trabajador. Pero eran sorprendentemente suaves.
Los dedos de Lydia se encogieron al sentir el roce de las manos de J.D. Era una experiencia emocionante estar en los confines de un establo
conJ .D.Holt.
Y como Hot Rod ocupaba casi todo el sitio, se vean forzados a estar muy cerca el uno del otro.
Cuando Lydia puso la brida como l quera, J.D. puso una manta de silla en el lomo de Hot Rod, y luego coloc la silla encima. Lentamente, l
le mostr cada paso. No habl. Solo dijo:
Observa.
J.D. tir del cincho y lo ajust. Luego lo quit.
Ahora, intntalo t.
Lydia casi le peg con la silla cuando la levant para ponerla en el lomo de Hot Rod. El caballo pareci confuso, al sentir que lo ensillaban, y lo
desensillaban, y luego vuelta a ensillar, la ltima vez por una persona incompetente.
Pero se qued de pie pacientemente mientras Lydia manipulaba el cincho.
Ms ajustado dijo J.D. cuando ella par.
Ms ajustado? Pero, no le har dao?
La que te vas a hacer dao eres t, si la silla se cae. Est conteniendo la respiracin. Ms ajustado. As. Bien. Ahora hacia arriba, ahora, ves?
Est respirando. Tira otra vez.
Pero...
Tira.
Lydia tir, segura de que ya haba ajustado suficientemente. Pero pudo tirar un poco ms del cincho.
Vas a caer por el camino, si no ajustas bien esa silla. le dijo J... Y hora, veamos si has terminado.
El se puso directamente alrededor de ella y con sus manos gui las suyas. El corazn de Lydia dio un vuelco. Se olvid de lo que estaba
haciendo.
J.D. no estaba precisamente apretado contra ella, pero estaba muy cerca. Poda sentir su presencia. Sinti su respiracin en la oreja cuando l
habl.
As dijo en un tono tenso, como si le costase respirar.
Lydia tampoco era capaz de hablar.
S, as insisti J.D., moviendo con su respiracin un rizo de su pelo.
Ella trag saliva. Mir las manos de J.D. Eran tan distintas de las suyas! Tena un dedo algo torcido, como si se lo hubiera roto y no se hubiera
soldado apropiadamente.
chale el lazo y tira de l. As.
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Ella intent hacer lo que le deca. Levant las manos y le dio con el codo en las costillas.
Lo siento le dijo. Intent girarse, se tambale y se cay hacia atrs.
Los brazos de J.D. la sujetaron instintivamente. Ella sinti que sus sueos se hacan realidad, y que esta incluso los superaba.
J.D. carraspe.
As. Lo ests haciendo bien. Venga. Vamos.
J.D. sac al caballo del granero.
La teora de J.D. pareca ser que si l la haca trabajar hasta morir, la haca levantarse casi de madrugada para ir a ver el ganado un sbado, si la
arrastraba a travs de toda Montana y la traa de vuelta antes de que anocheciera a lomos de un caballo, y la aburra hasta el cansancio con las
realidades econmicas y mdicas del ganado, Lydia llegara a la lgica conclusin de que el tener un rancho era para vaqueros y tontos, que los
abogados tenan ms sentido comn.
Pero su teora no se sostuvo.
Ella haba ido todas las noches. Haba trabajado duro. Incluso haba llevado fruta y verdura, como parte de la responsabilidad que se haba
tomado de alimentarlo.
S cocinar haba protestado l.
Pero ella no haba prestado tencin. Puesto que su mentira no se sostena despus de aquel da en que se haba comido todas las galletas.
Y Lydia era prctica. No tienes tiempo haba dicho simplemente.
No era ms que la verdad.
Los otros peones estaban fardando y controlando al ganado. Y l segua limpiando estircol y pintando, y el da anterior, por el amor de Dios!,
haba tenido que remover la tierra.
Pero no obstante, trabajaba catorce horas al da.
Y no dejaba de pensar en Lydia.
El no quera pensar en Lydia. Pero, en qu otra cosa se supona que tena que pensar? No tena nada demasiado importante en que ocupar la
cabeza.
Intentaba convencerse de que deba estar buscando trabajo. Pero todava le quedaban meses de trabajo para Trey. Tambin se deca que deba
estar buscando un sitio donde vivir.
Pero Lydia le haba dicho que no haba prisa.
Puedo esperar a que termines con el trabajo de Trey le haba dicho ella.
As que tampoco pona esfuerzo en ese tema.
De todos modos, era posible que terminase harta despus de seis meses y quisiera venderle el rancho.
Pero la verdad sea dicha, le gustaban las cosas como estaban. Le gustaba llegar a casa y encontrarse con Lydia. Casi siempre se encontraba con
una comida caliente y una conversacin agradable. Conversaban. Coman. l estaba acostumbrado a comer solo. En vida de su padre, haba
comido con l. Pero no solan conversar mucho. Dan Holt no haba sido muy conversador. Y J.D. haba asumido que l tampoco lo era. Pero
Lydia lo haba hecho conversar. Ella preguntaba muchas cosas acerca de los caballos. El supona que la aburrira terriblemente. Pero ella
escuchaba y haca preguntas inteligentes. Y haba dicho que tal vez comprase algunos caballos.
Para poner en esos corrales que no he terminado? haba dicho l.
Oh! Bueno... Estn casi terminados. Y luego puedes ensearme. - J.D. no estaba seguro acerca de ello. El poda entrenar caballos, pero ella no
estaba hablando de entrenar caballos. Estaba hablando de entrenarla a ella. Y l quera y no quera hacerlo.
La observ mientras montaba. No era mala jinete, para tener poca experiencia.
El supona que no deba de estar sorprendido. No se haba encontrado con nada todava, que Lydia no fuera capaz de hacer.
Incluso haba divisado a una vaca con el ojo rosa antes que l.
Cmo lo has sabido? le haba preguntado cuando ella se lo haba sealado
Estaba en uno de mis libros.
Libros...
No, era posible que Lydia Cochrane tuviera una sonrisa que pudiera hacer que un hombre se rindiera a sus pies, pero no era para l.
Pero no te hagas una idea equivocada... le dijo l.
Qu?
Nada. Estaba pensando simplemente...
En lo idiota que era l, pens J.D.
Creo que tengo hambre dijo Lydia. He trado algo para almorzar. Quieres que nos detengamos y comamos algo?
Supongo que s.
Llevaban cuatro horas montando. A l no le molestaba. Poda pasarse el da montando. Pero se preguntaba si ella sera capaz de montarse
nuevamente, si se bajaba del caballo.
Hay un sitio, cerca del riachuelo, donde podemos parar. la gui y ella lo sigui. El se baj del caballo y la observ bajarse.
Todo bien? pregunt l.
S, todo bien.
Ests dolorida?
Un poquito.
El sonri interiormente. Ella afloj el cincho como l le haba enseado antes, tom el almuerzo de la bolsa de la silla, fue hasta una piedra y se
sent, mirando el arroyo.
J.D. la observ. Ella haba estirado las piernas, haba echado la cabeza hacia atrs, mirando al sol.
Cuando miraba aquel perfil atractivo.... Sus pechos marcados por el suter, el brillo cobrizo de su pelo con los rayos del sol... se olvidaba de que
Lydia no era la persona adecuada para aquel lugar, ni para l.
Trag saliva.
Ven, sintate le dijo Lydia palmeando la piedra-. Comeremos aqu.
El se acerc. Ella empez a sacar los sndwiches y sirvi dos tazas de caf, J.D. sinti hambre.
Tom el caf. Estaba caliente.
El clima estaba bien y la comida tambin. Cuando cambi el viento, l pudo oler la fragancia de las flores en el aire, un perfume que asoci con
Lydia.
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Aunque se haba sentido feliz montando a caballo solo, era agradable compartir aquello con alguien. Alguien que sealase su habilidad para
saltar rocas en la parte poco profunda del arroyo, alguien dispuesto a quitarse las botas y vadear el arroyo rindose todo el rato.
Est fra ella tembl. Me duele cuando me muevo.
Una pena -dijo J.D. Y se sent en la orilla, sonriendo como un tonto.
El momento de la verdad lleg cuando se tuvieron que subir a la silla nuevamente. l esperaba que ella protestase. Vio su gesto de dolor, de
cansancio, pero no escuch una sola protesta. No la vio ponerse rgida.
Fue l quien se puso rgido. Sobre todo en una parte del cuerpo.
No se senta particularmente atrado hacia Lydia, se deca. Lo que le pasaba era que llevaba mucho tiempo sin una mujer. Cualquier mujer le
habra ido bien.
Y saba cmo arreglar ese problema.
Esa misma noche ira a buscar una.
Captulo Cinco
No funcion. Al menos con Claudia no funcion. No logr distraerlo. En absoluto.
Era ridculo. Claudia Kileen tena curvas suficientes, risitas y movimientos seductores para distraer a cualquier hombre. Pero todas las caricias,
las fisas, el coqueteo y las carantoas no lo haban distrado nada.
Haberse quedado con ella cuando la acompa a su casa podra haberlo distrado. Pero no le apeteca hacerlo.
No es que no hubiera disfrutado, l no estaba muerto, despus de todo, pero no le pareci justo usar a Claudia de ese modo.
Un hombre deba desear a la mujer con la que estuviera.
Adems, le haba parecido un poco peligroso. Qu habra pasado si hubiera estado con Claudia en la cama teniendo a Lydia an en su mente?
Porque no se la poda sacar de la cabeza... El sbado haba sido un mal da. El domingo todava peor. No haba esperado que apareciera siquiera.
Pero Lydia haba aparecido.
Se mova lentamente. La haba visto hacer alguna que otra mueca de dolor mientras se acomodaba en la silla de montar. Pero eso no la haba
echado para atrs.
Haba hecho preguntas y preguntas, mientras montaban. Al parecer se haba estudiado sus libros.
Saba qu preguntar, y estaba interesada en las respuestas.
El no haba conocido a ninguna chica a la que le gustase hablar de ganado. Hubiera deseado que a Lydia tampoco le gustase hablar de ello.
Haba salido con muchas chicas a lo largo de aos. Las haba llevado a bailar, como a Claudia, las haba llevado a ver pelculas, a barbacoas en
el rancho de gente conocida o a actos sociales de la iglesia o a bodas.
Pero nunca haba pasado tiempo con una mujer haciendo cosas que le gustaba hacer.
No haba llevado a ninguna mujer a montar a caballo por el campo. No haba hablado de terneros ni de marcar al ganado, o del peso ideal de un
ternero al nacer. No haba conocido a ninguna a la que le gustase hablar de esas cosas. Y realmente le gustaba. Solo que no le gustaba que fuera
Lydia. No le gustaba disfrutar de estas cosas con ella justamente. Pero disfrutaba...
Lydia haba llevado el almuerzo nuevamente. Se sentaron a la sombra de los pinos y miraron el valle en silencio.
No haba conocido nunca a una mujer que no hablara todo el tiempo. Lydia hablaba mucho. Pero tambin saba callarse. Respirar
profundamente y suspirar, dejar que el silencio se instalase entre ellos.
Y eso era peligroso tambin. Porque se notaba lo solos que estaban y lo tentadora que era ella. Es hora de que nos vayamos dijo l, cuando
no pudo pensar en nada ms que en sentarse a su lado.
Ella se levant lentamente, como si le dolieran todos los msculos. Yse subi al caballo.
Es el mejor fin de semana que he pasado en mi vida le dijo ella cuando volvieron al rancho.
Para m tambin murmur l.
Y era cierto.
Tengo que comprar un caballo le dijo Lydia al da siguiente.
Estaban trabajando en el corral. J.D. haba terminado la ltima parte. Y ella estaba pintando. No haca falta que pintase. Pero ella haba querido
hacerlo.
Trey tiene algunos caballos que quiere vender dijo ella. Los has visto? Los conoces?
El no quera aconsejar a Lydia para comprar un caballo, sobre todo si se trataba de Trey Phillips.
Son hermosos continu ella. Sobre todo la yegua con una mancha blanca.
Dancer dijo l.
Se llama as? los ojos de Lydia brillaron con entusiasmo.
J.D. se concentr en el tabln que estaba cortando con la sierra.
No tiene nombre. Yo la he llamado as una o dos veces dijoJ.D..
Es el nombre perfecto dijo Lydia. Es tan graciosa. Es hermosa. J.D. sigui serrando. Quizs compre a Dancer.
Ese no es su nombre. No tienes que llamarla as!
Me gusta el nombre. La llamar as, si quiero.
El se encogi de hombros.
Como quieras.
O tal vez compre el caballo que tiene manchas. Qu te parece el manchado?
Es muy cabezn.
Pero es sociable. Es encantador.
Hasta que intentas montarlo dijo J.D. Oye, vas a pasarte toda la noche charlando o vas a pintar?
Ella lo mir al or aquel tono de irritacin.
Ests un poco malhumorado hoy? le pregunt ella. Ha sido un da duro murmur l, y sigui serrando.
Ella lo mir. Luego, l la mir por el rabillo del ojo. No te molestar, entonces dijo Lydia. Cogi la pintura y se march al otro extremo del
corral. Empez a pintar con cuidado.
l intent concentrarse en los tablones. Serr. Ella sigui pintando, sin mirarlo.
El corral est terminado le dijo l. Ella alz la cabeza y mir alrededor.
As es dijo Lydia.
J.D. pens que ella seguira pintando. Sin embargo dej el pincel y sonri.
El cerr los ojos. Oy los pasos de Lydia acercndose.
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Es un corral estupendo dijo Lydia. S que lo es...
El se quit el sombrero y se pas la mano por el pelo.
Oh, s, fantstico! El mejor corral de Montana
dijo J.D. con irona.
Me gusta -dijo ella. Y pronto ser el ms bonito tambin hizo seas con la cabeza hacia donde haba pingado.
El puso los ojos en blanco. Y luego pregunt:
Has visto al caballo negro castrado? Es el mejor caballo.
S? Por qu te parece el mejor?
Entonces, en lugar de seguir cortando la madera empez a contarle por qu.
Debe de ser el abogado que hay en ti -dijo l.
Qu?
El que me haga contarte todas las cosas... Jams he hablado tanto en mi vida.
Te importa? pregunt ella seriamente.
Simplemente no me hace falta estar hablando todo el tiempo.
No lo ests. Me ests aconsejando. Ir a verlos maana otra vez. Tal vez te vea all. Puedes echarles un ojo conmigo, lo haras?
Verla all, era una cosa. En el lugar donde estaba Trey, era otra.
Quizs -dijo vagamente.
J.D. estaba quitando la maleza de los diques de riego cuando lleg ella. Era un trabajo sucio, en el que se ensuciaba de lodo, y no le apeteca que
ella lo viera hacindolo.
Entonces, cuando J.D. la vio acercarse con su coche en medio de una nube de polvo por la carretera, se entretuvo con unas malezas hasta que
vio que haba pasado.
Skinny podra ir a llamarlo para que la acompaase hasta donde estaban los caballos.
Pero Skinny no apareci. Y cuando por fin sali de la casa y se subi a su camioneta, se dirigi hacia otro sitio, hacia donde Trey tena a
algunos hombres fardando heno.
Ira a buscar a otro hombre para que la acompaase?
Nadie conoca a esos caballos mejor que l.
Lydia podra haber preguntado por l para que le aconsejara!
Y entonces qu? Que Lydia fuera con Skinny a buscarlo al dique? No saba por qu, pero no quera que Lydia lo viera con una azada en la
mano.
El era un vaquero. No un granjero.
J.D. vio volver la camioneta en la distancia.
La puerta de la casa se abri, y vio que Lydia y Trey salan al encuentro de Skinny y de otro vaquero.
Se movi para ver mejor.
Haban ido a buscar a Cy? Por qu haba llamado Trey a Cy? Porque tena una licenciatura en Agricultura? Si no era ninguna autoridad en
caballos!
J.D. se imagin a Cy diciendo todas esas cosas sacadas de libros que podan impresionar a una mujer como ella.
Bueno, que lo hiciera. Qu ms le daba a l! Solo que Cy tena buen ojo para las mujeres. Hara todo lo posible por impresionar a una mujer
como Lydia.
Vio a Cy bordear el coche y subir, luego se dirigi al llano. Iban a pasar por su lado!
Y seguramente Cy lo sealara al pasar!
J.D. baj la cabeza y atac las malezas con renovada furia.
La mata se enganch en el borde de la azada en el momento justo en que la camioneta se estaba acercando. J.D. murmur furioso entre dientes,
luego se agach y dio un tirn. La mata se desprendi. La orilla tambin. Yl se cay al dique.
Hijo de...! Se resbal y se cay al agua. Maldita sea!
Una nube de polvo lo cubri, lo que significaba que la camioneta haba pasado.
El hizo un esfuerzo por levantarse. Logr arrimarse a la orilla y se quit las botas y los calcetines. La camisa estaba seca todava. Pero sus
pantalones, no.
Le habra gustado quitrselos. Pero no lo hizo, porque, con la suerte que tena, seguramente en ese momento habra vuelto a pasar Cy.
Poda ir hacia la casa, decir que se tena que marchar a su casa un momento. No tena que contar toda la historia. Poda irse simplemente. Pero
no le hara.
No quera que nadie lo viera con un pantaln chorreando por la colina. No quera que Skinny le mirase sorprendido. No quera que Trey se riera
de l. Y saba que lo hara.
J.D. dej los calcetines al sol para que se secasen. Menos mal que era un da clido, porque hara soportable el que pasara la tarde con los
vaqueros mojados.
Pero habra sido ms soportable si no hubiera pensado todo el tiempo en Lydia, en el vaquero babeante cada vez que ella sonriera.. - Ella tena
una sonrisa bonita. Tambin tena ojos bonitos. No haba dejado de mirarlo la noche anterior. Le haba prestado mucha atencin a todo lo que l
le haba contado.
Pero no quera que estuviera igual con Cy...
Ni que Cy observase sus curvas...
Deja de pensar en ella!, se dijo.
Dej el trabajo temprano. La primera vez en aos.
Deseaba volver al rancho y cambiarse los vaqueros antes de que llegara Lydia.
As que Lydia haba comprado un caballo...
Y el animal estara all cuando l fuera a casa... Pero ella no estara. No llegaba nunca antes de las seis. Generalmente casi a las siete.
Pero esa noche Lydia lo estaba esperando. Fue corriendo hacia l y le dijo:
La he comprado La ves? seal al caballo, como si l no fuera capaz de ver semejante animal en medio del corral.
J.D. apag el motor y se irgui.
Ya veo se ajust el vaquero y sali de la camioneta.
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No he podido trabajar por pensar en ella! dijo Lydia con brillo en los ojos. Todo lo que me habas dicho de ella me sigui dando vueltas
en la cabeza toda la noche. Y todo el da admiti. No pude hacer nada.
Yo tampoco, habra dicho l.
As que decid que sera mejor ir y echarle otro vistazo. No soy una compradora compulsiva generalmente, si dejamos de lado el rancho. Pero
es que no tena sentido tener un rancho, ganado y no tener un caballo lo mir como buscando su complicidad.
Es un buen caballo.
Quieres... Vienes a verla conmigo?
Ahora?
Por qu no? pregunt ella sorprendida al verlo tan reacio. Le iba a contar la historia de sus pantalones?, se pregunt l.
De acuerdo. Veamos a esa yegua.
Lydia prcticamente bailaba. Se dirigi al corral. Dancer, puesto que as la llamara, estaba con las orejas tiesas, con los ojos muy abiertos,
examinando lo que la rodeaba.
J.D. mir al caballo. Pero tena todo el tiempo a Lydia delante de l, moviendo su trasero con aquellos vaqueros ajustados, algo que no le haca
nada bien a l...
Lydia salt la cerca y Dancer fue hacia ellos al trote. Pero en lugar de dirigirse a Lydia, se dirigi hacia J.D.
Es porque me conoce le explic J.D. cuando Dancer toc con el hocico el bolsillo de su camisa.
Es porque le das golosinas lo acus Lydia, sonriendo.
No!
Ella sonri pcaramente.
Eres un dulce, J.D. Holt.
No lo era, se dijo l. Era duro como una roca.
No es adorable? Lydia no poda dejar de tocar a la yegua.
J.D. asinti.
Tiene buen aspecto. Pienso que mejorar si se la entrena.
Eso es lo que ha dicho Cy, que ser un buen caballo cuando se la entrene.
Como si l lo supiera dijo J.D.
Lydia lo mir.
Trey me ha dicho que era buen conocedor de caballos. Me dijo que podra ayudarme.
Yo podra haberte ayudado.
Bueno, yo le suger a Trey que podras hacerlo, pero me dijo que estabas muy ocupado.
Oh, s! exclam J.D.
No saba si agradecrselo o no a Trey.
Vas a ayudarme... con la yegua?
-Qu?
Ensearme a trabajar con ella. A conectar con ella. Del modo en que lo haces con los caballos lo mir intensamente.
No puedes encontrar un libro acerca de ello? _dijo J.D., y se arrepinti inmediatamente por ello.
Bueno, s, supongo. Si prefieres que no te moleste... O tal vez Cy...
Te ensear.
Los ojos de Lydia se encendieron.
Es fantstico!
Era una locura en realidad, pens l.
Has comprado un caballo? le pregunt Rance, entre sorprendido y divertido.
Una yegua. Tiene tres aos. Un caballo de tu padre compr en primavera, segn J.D. Y l dice que ser buena si se la entrena.
Estoy oyendo que J.D. dice muchas cosas...
Bueno, porque habla mucho.
S? Pregunt Rance, como si fuera una novedad. Ests seduciendo a mi capataz, Lydia?
Ella s sinti incmoda. Se ri y dijo:
No sabra cmo hacerlo.
Te est seduciendo l?
-No.
En realidad le habra gustado que fuera as. Pero l no le rozaba ni un brazo.
Tal vez ni siquiera le gustase ella. Y siguiera deseando quitrsela de encima.
Tal vez fuera hora de preguntrselo.
Esa noche, cuando estaban trabajando, se lo pregunt:
-J.D.?
- Qu?
Sigues intentando deshacerte de m?
Por qu me preguntas algo as?
Porque hemos hablado de ello una vez, y t me dijiste que s.
Lo dices como si fuera a echarte a patadas! Ella agit la cabeza.
Sabes 1 que quiero decir, verdad? S que todava quieres el rancho. Podra... Bueno, tal vez podra venderte parte de l...
Parte de l?
Ella asinti con ganas. En realidad pareca buena idea. Podran estar los dos all..., pens ella. No en la misma casa, por supuesto. Ella tendra
que construir una casa. O l. O...
No.
Qu? pregunt ella. Qu quieres decir con no? Pens que queras...
Te he dicho que te comprara el rancho. El rancho entero.
Podramos compartir...
No podemos compartir...
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Pero...
No, Lydia. No quiero comprar una parte del rancho. Y l suspir. No voy a intentar quitarte de en medio tampoco. Es tuyo.
Pero...
Tuyo, Lydia.
Luego se dio la vuelta y se march.
J.D. pensaba a veces que si Lydia hubiera querido buscar una forma de torturarlo no lo habra hecho mejor que como lo haca sin intencin.
Compartir el rancho con ella!
Montar a caballo cuando ella quisiera. Ensearle a trabajar con Dancer cuando ella quisiera... Luego sentarse y verla llevar hombres apropiados
a su casa.
De ningn manera!
El estaba cortando la maleza nuevamente, moviendo la azada furiosamente. Cmo se le ocurra desear a una mujer que no poda tener!
Vio a Rance acercarse a l atravesando el campo. Era la primera vez que vea a Rance desde su boda. La primera vez que lo vea desde que
haba pegado a su padre.
Y aunque ambos podran haber estado de acuerdo
en teora en que Trey se lo mereca, J.D. no estaba seguro de cmo se sentira Rance despus de que lo hubiera hecho de verdad.
J.D. se irgui por si Rance decida devolvrsela.
Skinny pareca haber pensado lo mismo, puesto que se apresur a acompaarlo, y pareca nervioso.
Rance puso los brazos en jarras y dijo:
Tenemos quinientos fardos de heno para almacenar, y ochocientas vacas que mover, miles de cercas que supervisar, y t te dedicas a hacer
tartas de barro en un dique?
No es culpa ma dijo J.D.
De quin...? Rance no termin la oracin.
Pregntale a tu padre...
Mi padre te tiene jugando en el barro?
S.
Rance se qued mirando un momento. Luego dijo lentamente:
Realmente no lo aguantas, verdad?
El sentimiento es mutuo.
Evidentemente. Bueno, lo nico que puedo decir es que ambos sois estpidos. Ninguno de los dos tiene dos dedos de frente. Venga, mtete en
la camioneta. Tenemos trabajo.
Pero, Rance, Trey ha dicho... empez a decir Skinny nerviosamente.
Trey no es quien organiza esto dijo Rance. Soy yo quien lo hace. Cuando tuvo el ataque al corazn, fui yo quien lo reemplaz, no te
acuerdas? J. .D. no nos hace falta para hacer flanes de arena dijo firmemente. Yo hablar con el viejo se dio la vuelta y empez a
caminar hacia la camioneta.
No me hagas ningn favor! le grit J.D.
No te estoy haciendo ningn favor! A m me gustara golpearos la cabeza contra la pared a ambos. Hay mucho trabajo, y vosotros dos, tontos
perdidos, en lugar de hacer lo que hay que hacer os estis haciendo jugarretas el uno al otro!
J.D. cort una maleza ms y luego sigui a Rance a la camioneta.
Nervioso, Skinny lo sigui. Los tres se sentaron en silencio y volvieron a la casa del rancho.
Cuando bajaron de la camioneta, Skinny se atrevi a decir:
Problemas. Eso es lo que traer esto. Problemas. Os lo digo...
Rance baj primero, y luego J.D. Este se qued de pie al lado de la camioneta. Trey fue hacia ellos atravesando el patio.
Mir a J.D.
Ya te has rajado?
Pap... dijo Rance.
Eso es lo que t crees... dijo J.D. Trey agit la cabeza y dijo:
No te comprendo.
Nadie te ha pedido que lo comprendas. Hubo un segundo silencio. Luego Trey explot:
Realmente eres un cabezn, y un hijo...!
No lo digas! J.D. estuvo a punto de agarrar a Trey por el cuello de la camisa. Pero se detuvo a tiempo. No digas una palabra sobre mi
madre, viejo!
Se miraron fijamente. Trey apret los labios. Hubo un silencio, durante el cual J.D. pudo escuchar el castaeteo de dientes de Skinny. La
respiracin de Rance.
Aquello no tena que ver ms que con Trey y l. Trey sonri forzadamente y dijo:
Hijo de un macho cabro...
Skinny solt la respiracin contenida.
Qu diablos ocurre? pregunt Rance. Pero ni Trey ni J.D. contestaron. Ni se movieron Finalmente el viejo Trey desvi la mirada de J.D.
luego lo volvi a mirar y dijo: Tu madre era una buena mujer.
J.D. asinti y dijo: S, lo era.
J.D. quera que fuera Trey quien desviase la mirada primero, pero el viejo no lo hizo. Sigui mirndolo con sus ojos azules. Como queriendo
buscar algo en su mirada. Como queriendo comprenderlo.
J.D. quera desviar la mirada, para evitar el escrutinio de los ojos del viejo. Pero no iba a hacerlo.
Finalmente fue el viejo quien pestae. Suspir. Pareca cansado, viejo.
Skinny, llvate esa azada -dijo Trey. Luego se dirigi a J.D. y agreg Ve a ensillar. Tenemos mucho trabajo que hacer.
Captulo Seis
Y as fue como se vio tomando decisiones nuevamente, mandando a los otros a que hicieran trabajos, llevando la voz cantante, actuando como
un capataz.
Por supuesto que Trey no dijo jams que l era el capataz. Trey no habl nada con l, excepto para hacer algn comentario acerca de algn
negocio o para decirle lo que haba que hacer.
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Pero J.D. saba lo que se esperaba. Skinny dej sus listas de tareas diarias para para que J.D. estuviera ocupado y molesto. J.D. supona que
tena que estar contento.
El problema era que cuando pasaran seis meses tendra que marcharse. No poda quedarse.
No obstante seran duros seis meses de ver a Trey, pero ms lo sera ver a Lydia.
Quin lo hubiera pensado? Lydia y l... Aunque no era ms que un deseo suyo. Su padre le haba llamado querer vivir en una tarta de
caramelo. Pero l saba que, al menos para l, las tartas de caramelo eran escasas.
Y en aquella circunstancias, era mejor mudarse que vivir al lado de una tarta de caramelo.
Crea que sera capaz de no tocar a Lydia durante esos seis meses. Pero tenerla all todas las noches, sonrindole, hablndole, montando a
caballo con l, cocinando para l, no le sera fcil.
Eh! Rance le interrumpi los pensamientos.
Era un da de sol, con una brisa suave. Estaban cambiando el ganado de sitio.
Elije y los nios van a venir hoy. Quieren verte.
Sobre todo Josh. Puedes quedarte a cenar? pregunt Rance.
A cenar? -J.D. dud.
Le tentaba la idea. Sera agradable ver a Ellie y a los nios otra vez. Y sera una noche menos que pasara con Lydia. Pero...
En casa de Trey?
Oh! Por el amor de Dios! exclam Rance, di- gustado. Qu diablos os pasa a vosotros dos? Podemos ponerte a ti en una punta de la
mesa y a mi padre en la otra. Es una comida, J.D. No creo que os vayis a morir por ello. J.D. agit la cabeza.
No va a querer que vaya. Y yo no quiero estar all. No tiene que ver con Elije, ni contigo vio que Rance iba a protestar, pero sigui
hablando, de manera que Rance no pudo hacerlo: Deja las cosas como estn, Rance. No las fuerces. No servir. Para ninguno de los dos.
Por qu? Qu diablos ha pasado? Elije y yo nos casamos, Sandra y l se llevan a los nios a California. Todo est bien, o al menos todo lo
bien que estaba entre t y Trey, y al da siguiente, l vuelve y lo encontramos tirado en el suelo y a ti en la crcel
Rance mir a J.D. como buscando respuestas. J.D. agit la cabeza.
Nunca nos hemos llevado bien. Lo sabes...
Habis reido. Habis discutido. Pero os llevis bien lo contradijo Rance. El te respeta.
J.D. resopl.
S, te respeta insisti Rance.
Pero J.D. no se convenca de ello. Y aunque fuera cierto, en parte, Trey no lo respetara si se enterase de la verdadera razn de que no hubiera
ledo la carta, pens J.D.
Dile a todos que os ver antes de que os vayis a casa, pero no puedo ir a cenar. Lo siento. Tengo cosas que hacer. Estoy enseando a Lydia a
trabajar con el caballo.
Iremos a veros.
No!
Por qu no? Josh ha estado diciendo que quiere mostrarte lo que ha conseguido con Spirit. Podemos matar dos pjaros de un tiro. El
domingo, te parece?
Lydia no querr...
S, que querr. Estar encantada. Adora a los nios. Hablar con Lydia.
Justamente eso era lo que tema J.D.
Lydia estaba ansiosa.
Por primera vez, un domingo estaba despierta antes de que los primos LeRoy, los vecinos de al lado, empezaran a hacer ruido. Desde que se
haba mudado all la despertaban.
El problema de despertarse tan temprano ahora, era que deba refrenarse de ir al rancho en cuanto se levantase.
Se las arregl para estar ocupada casi hasta medioda con la colada, la limpieza de la casa, con el pago de facturas y haciendo tartas de
frambuesa y bollos de chocolate, su contribucin a la comida, le haba dicho a Rance.
Pero al final, no pudo esperar ms. Despus de todo, era su rancho, se dijo. Por qu iba a estar apartada de l? Cerr su apartamento y baj a su
coche.
Un silbido desde el garaje de Roy le hizo dar vuelta la cabeza. Sharky, una versin rubia de Roy, la estaba mirando. Cuando ella mir, el
individuo sonri con picarda y alz su linterna a modo de saludo.
Eh, cario Nos has trado el postre? coment. Otro primo, mayor, pero no por eso ms inteligente, se dio la vuelta y la mir de arriba
abajo tambin. Cuando termin de examinarla, dijo en voz alta:
Ella es el postre, cabeza de chorlito.
Luego se sonrieron y le sonrieron a ella. Lydia puso los ojos en blanco y sacudi la cabeza.
Luego les dirigi un saludo con la mano y se agach para poner la tarta y los bollos en el coche.
Saba que probablemente estaran formndose una opinin sobre la parte de atrs de su cuerpo.
Si pregunt si J.D. lo habra hecho alguna vez, Se senta incmoda al pensarlo, pero si era sincera, ella s lo haba hecho con el trasero de l.
Y haba sido muy bonito, y ella se haba encontrado preguntndose, como lo haba hecho de adolescente, cmo sera desnudo.
Aunque no era algo que debiera pensar aquel da, en que deba concentrar su atencin en Ellie y los nios
El aire de otoo se haba levantado aquella maana. Lydia condujo con las ventanillas bajadas, y la brisa le despein el pelo que se haba
recogido en un moo.
Haca tan frecuentemente aquel viaje, que senta que lo poda hacer con los ojos cerrados.
Pero daba igual cuntas veces lo hiciera, el paisaje con las montaas nevadas y el bosque de pinos nunca perda su atractivo.
Pero la vista que la recibi cuando lleg le result ms atractiva todava.
J.D. estaba poniendo la puerta del establo, con el pecho desnudo, los vaqueros cados en la cadera, subido a una escalera.
Lydia retir el pie del acelerador y dej que el coche se dirigiera a la casa del rancho, tomndose todo el tiempo que pudo, para mirar.
Si J.D. oy su coche, no pareci inmutarse. No se dio la vuelta. Sigui concentrado en su trabajo.
Lydia observ a J.D., sus msculos pectorales, sus piernas, el sudor que lo cubra, el pelo negro que rozaba su cuello.
Tena un cuello hermoso. Lydia se pregunt cmo sera besarlo en ese lugar. Y silb internamente, como lo haba hecho Sharky. se haba
opuesto a las decisiones de su padre acerca de la universidad a la que iba a asistir, y acerca de lo que quera hacer con su vida. J.D. lo haba
animado. Y no obstante, a la larga, Rance haba terminado haciendo la mayora de las cosas que haba querido su padre y mucho mejor que si
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Trey hubiera estado dirigindolo. El las haba hecho segn su criterio. Ahora J.D. lo envidiaba. Por haber tenido xito en la vida siguiendo su
camino. Y por Ellie
A J.D. le gustaba Ellie. Era la esposa ideal para Rance. Una mujer que lo amaba por l mismo, no por su dinero, ni por el poder o su posicin en
la vida.
Ellie amaba a Rance. Siempre lo haba amado. J.D. lo haba notado en su expresin en cuanto la haba visto.
Y tena unos nios estupendos.
En el banquete de la boda, Carne, la hija ms pequea, que acababa de cumplir cinco aos, haba seguido a J.D. a todas partes. Sus hermanos
tambin lo haban estado rondando. El haba estado haciendo clculos matemticos con Caleb y haba estado observando un nido de ratones de
campo con Daniel.
Pero con el que J.D. se haba sentido ms a gusto, haba sido con Josh, el mayor, el hijo que Rance no haba sabido que haba tenido, que se
tomaba la vida tan en serio como J.D. Era rpido, fuerte y profundamente leal. Un nio que se haba ganado el corazn de J.D.
Y el corazn de Trey tambin. Despus de haber visto a Josh, Trey haba removido cielo y tierra para que Rance y Ellie estuvieran juntos. Y casi
haba estropeado la historia, metiendo la nariz en donde no lo haban llamado.
Josh no lo tendra fcil siendo el heredero.
La primera vez que lo haba visto J.D., nadie haba dicho que el nio era de Rance. Entonces haba sido Josh OConnor, el hijo de Ellie y de su
fallecido esposo Spike. Trey lo haba llevado a casa de visita, para mostrarle unos caballos.
Al menos esa haba sido la historia oficial.
Haba estado claro que pasaba algo ms desde el mismo momento en que Josh se haba bajado de la camioneta de Trey.
Mira Qu te parece? le haba dicho a J.D., orgulloso, Trey.
Ms tarde le haba dicho lleno de orgullo:
_Josh va a ser un experto en caballos. Tiene buena mano con ellos.
S? haba preguntado J.D., dudndolo.
Pero Trey no se equivocaba en materia de vaqueros.
Josh era bueno con los caballos. Era tranquilo, firme, y tena las cosas muy claras. Nunca haca alarde de lo -que saba, como Cy Burgess.
Josh y J.D. se haban llevado bien desde el principio. J.D. le haba enseado a Josh lo que l saba.
Cada tanto, mientras miraba lo que haca J.D., el nio deca: <Mi pap dijo..., o Mi pap lo hizo de este modo....
Y J.D. saba que no se refera a Rance.
Se refera a Spike, el marido de Ellie, que haba muerto.
J.D. comprenda. El saba que, para empezar, a Josh ni siquiera le haba gustado Rance. Estaba resentido con Rance. No haba querido que su
madre se casara con l.
Eso haba cambiado al parecer.
Rance haba dicho que ahora las cosas iban bien entre ellos. Que Josh y l haban hecho las paces.
J.D. se alegraba, por ambos. Y quera verlo por s mismo.
Era una pena que Lydia estuviera all durante la visita de Ellie, Rance y los nios.
Porque eso le dara malas ideas. Le hara desear cosas que no podan ser.
Haba intentado nuevamente borrrsela de la cabeza la noche antes, despus de que Lydia se hubiera marchado, yendo de caza, como le
habra llamado su madre.
Claudia no le haba resuelto el problema. Pero conoca a Claudia. Lo volvera a intentar. As que haba parado en la Taberna de Murray.
Los sbados por la noche la taberna estaba llena de vaqueros queriendo gastarse su jornal, y de mujeres que queran hacrselo gastar.
No le haba llevado demasiado tiempo encontrar una. Se llamaba Jolie, y era de Billings, estaba deseosa de conocer a un vaquero de verdad y de
pasrselo bien.
J.D. pens que poda solucionar su problema. Se quitara a Lydia de la cabeza rpidamente. Sonri a Jolie y le habl lentamente, a la manera de
un vaquero.
Pero Jolie no pareca interesada en su sonrisa ni en su forma de hablar. Lo bes antes de que fuera capaz de pronunciar una oracin.
El la mir asombrado. Lydia jams hubiera hecho algo as!
Pero tena que dejar de pensar en Lydia, por el amor de Dios!
Despus de beberse dos cervezas y un tequila, la llev a bailar. Pero Jolie no era muy buena bailarina. No tena ni la mitad de la gracia de Lydia.
Olvdate de Lydia! , se volvi a decir.
Lo intent. Finalmente hubo un baile lento, y estrech Jolie en sus brazos.
Ah! exclam ella, y rode su cuello con sus brazos.
Ella apret ms.
Segundos ms tarde, Jolie desliz la mano por la espalda de J.D. y sigui hasta su trasero.
Guau! l se detuvo y la mir. Ella se ri.
Eres un vaquero tmido? le pregunt, apretando el trasero de J.D.
El respir profundamente. Su cuerpo respondi de la forma esperada. Pero su cabeza, sorprendentemente, no lo hizo as.
Lo siento, seorita. Tiene que disculparme. Tengo que hablar con... un hombre acerca de un caballo. Yo... Acabo de ver a alguien que
conozco.
Seorita? pregunt ella. Seorita? Pero J.D. no se molest en corregirla. No se molest siquiera en pensar. Se march de inmediato.
Una vez que estuvo en la camioneta, intent comprender lo que pasaba.
El haba querido estar con una mujer. Maldita sea! Era por eso por lo que haba ido al pueblo aquella noche, no?
S, pero no haba querido una mujer tan dispuesta y deseosa que se echara encima de l en medio de la pista de baile. No. Jams haba querido
una mujer as. Nunca?
La verdad era que, si hubiera sido Lydia quien le tocase el trasero, no le habra importado.
Pero no haba ninguna posibilidad de ello, pens el sbado por la tarde.
Despus de que llegasen Elije, Rance y los nios, la casa se haba convertido en una casa de locos.
Afortunadamente haban llegado poco despus de que hubiera llegado Lydia.
Porque la noche anterior haba llegado a una conclusin: no podra pasar demasiado tiempo con Lydia sin que pasara algo que l no quera que
pasara.
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El era un hombre muy masculino, saludable y con sangre en las venas. Y haca mucho tiempo que no estaba con una mujer. El deseaba una
mujer. No, se corrigi, la deseaba a ella.
No saba qu quera Lydia. Pero l saba que no sera la conquista de una sola rioche. Ni siquiera pensaba que sera una aventura. El sola pensar
que era una mujer profesional. Ahora pensaba que tal vez quisiera ser esposa.
Algn da l querra una esposa. Pero no sera Lydia. No poda imaginarse a Lydia con un esposo analfabeto. El se senta mal consigo mismo, y
no quera que ella se sintiera incmoda por l.
Bueno, l no la hara sentirse incmoda. Ella no lo sabra nunca.
Si hubiera podido elegir su vida, habra elegido todos los das de su vida como aquel.
Si alguna vez hubiera tenido que planear la tarde de sus sueos, aunque a muchos les pareciera aburrido, habra sido como aquella.
Al poco rato de llegar Lydia, haban aparecido Rance, Ellie, los mellizos y Carrie. Josh, que iba montando a Spirit, no lleg hasta ms tarde.
Cuando llegase, dijo Rance, podan ir a ver a los caballos.
Mientras tanto l y los mellizos echaran una mano a J.D. en los establos. Era un da clido, soleado y con un cielo claro. No haca demasiado
calor. Era un paraso, pens J.D. Los cuatro trabajaron amenamente. Los nios pequeos estaban deseosos de ayudar, y sorprendentemente
fueron capaces de ayudar bastante. Claramente adoraban a su nuevo padre.
Y cuando Josh fue capaz de hacer que Spirit hiciera sus ejercicios, pidi a J.D. su opinin, pero sin embargo buscaba la aprobacin de Rance.
Es bueno, verdad? le dijo Rance a J.D. ms tarde.
S asinti J.D. Y t tambin.
Qu? Rance lo mir, perplejo. Te refieres como jinete?
J.D. agit la cabeza y dijo: Como padre.
Rance sonri.
Gracias. Lo intento. No es fcil. Cada da comprendo ms a mi padre.
Dios no lo permitamurmur J.D. Despus de una media hora, aparecieron Lydia con Ellie y Carne, con limonada para los nios y cerveza
para los hombres. J.D. acept la cerveza de buen grado, e intent no dedicar ms de una mirada a Lydia mientras la aceptaba.
Gracias dijo. El haba pensado que Lydia entrara nuevamente en la casa. Pero no lo hizo. Se quedaron para observar y supervisar.
Los hombres no saben qu hacer hasta que se lo dicen las mujeres dijo Ellie, alegremente, mientras pona la mesa de picnic en el patio.
No es verdad?
sonri a su marido.
No hago siempre lo que me dices que haga? pregunt Rance con un tono jocoso. Y se miraron con ternura. J.D. mir a Lydia para ver si
ella se haba dado cuenta de aquella mirada entre Rance y Ellie.
Por el color rosado de sus mejillas, supona que s, lo haba notado.
La corriente que pareca haber entre ellos los acompa todo el da. Pero haba sido ms que eso aquel da. Haba sido un da en familia. Un da
de diversin. Un da feliz. Exactamente el tipo de da con el que haba soado muchas veces l.
Un da con la familia, con nios, con un sentimiento de relacin entre todos.
Su madre haba muerto cuando l era adolescente. Su padre no haba sido muy sociable. Se haba sentido, al igual que l, ms cmodo con los
caballos que con la gente. Pero eso no quera decir que a J.D. no le gustase estar con gente.
Y nunca lo haba pasado mejor que aquella tarde con Rance y su familia, y con Lydia.
Lydia pareca encajar perfectamente con ellos. Por supuesto. Era la socia de Rance. Era l quien estaba fuera de su ambiente. Pero no, no era
verdad.
Estis bien juntos dijo Ellie, observando a Lydia mostrar su yegua a Rance.
J.D. se sorprendi. Qu? Oh! Te refieres a que estn bien juntos? Lydia y Dancer? Eso tambin dijo Elije. Pero me he referido a
Lydia y a ti.
J.D. mir a Elije. Luego agit la cabeza y dijo: No seas tonta.
Elije no se ofendi.
No es una estupidez. Se la ve viva aqu. Mucho ms viva de lo que la he visto nunca. Este sitio le sienta bien. Y t le sientas bien.
Yo no tengo nada que ver con ello. Ellie se ri. -No seas tonto t. Ella est bien para ti tambin. El desvi la mirada.
Qu quiere decir eso?
Que espero que te comportes honorablemente con ella, por supuesto.
No me acuesto con ella!
Lo s.
Lo sabes? Cmo? nada ms decir las palabras, se arrepinti de ello.
Elije se ri. Tienes demasiada hambre. Ests demasiado nervioso. Y te la comes con los ojos.
J.D. pens que iba a explotar. As que espero que t consigas lo que quieres, y que ella tambin -dijo Ellie.
Ella no quiere nada! No hay nada... No estamos...! Balbuce J.D.. Me marcho, ya lo sabes...
Ellie le toc la mano.
Siento lo que ha pasado con el rancho, J.D.
Yo tambin -dijo l.
Pero eso no quiere decir que tengas que marcharte. Tal vez si hablis...
No. Me voy a marchar.
Qu vas a hacer? Adnde vas a ir? Encontrar un lugar sonri dbilmente. Sobrevivir. No te preocupes por m, Ellie.
Alguien se tiene que preocupar por ti.
l la mir, sorprendido. Ellie le sonri y le toc la mano.
-T nos importas J.D., a Raice. A los nios. A Trey. El resopl.
A Lydia.
No sigas J.D. se baj de la cerca, incapaz de continuar aquella conversacin. Djalo. Los pies abajo! Grit a Lydia, que estaba
pasando con la yegua. Mantn los pies abajo!
Durante la comida se sentaron separados, pero uno frente a otro. Elije lo haba arreglado para que fuera as.
Y se haban estado mirando cada poco tiempo, del mismo modo en que su madre y su padre se haban mirado durante su matrimonio.
Ellie se las ingeni para que Lydia y J.D. fueran a jugar con los nios mientras ellos lavaban los platos.
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No nos importa haba dicho ella. Nos gusta lavar los platos y haba mirado a Rance para que a este no se le ocurriese decir lo
contrario.
J.D. se sinti envuelto en esta nube de sentimiento familiar, y finalmente se dio cuenta de que sera nadar contra corriente luchar contra l.
Saba que no era real. Pero lo senta como si lo fuera.
Lydia y l haciendo cosas juntos. Riendo. Conversando. Jugando con los nios.
Hasta Josh lo haba notado. Mientras Lydia estaba leyendo debajo de un rbol con los otros tres, Josh haba aparecido detrs de J.D. y haba
dicho:
Vosotros os vais a casar, tambin?
J.D. se haba dado la vuelta y haba exclamado-Qu?
La ests mirando dijo Josh.
Mirar no es casarse.
Rance sola mirar a mi madre de ese modo -Josh haba mirado hacia la cocina, donde estaban sus padres. No es lo mismo haba dicho
J.D. con firmeza. Cambi de tema: Va todo bien? Me refiero a Rance y a ti?
Josh asinti.
S... Rance est bien...
Es un buen hombre, Rance dijo J.D. Y repiti lo mismo que le haba dicho a Rance: Un buen padre.
S, supongo que s.
Eran afortunados, pens J.D. Toda la familia era afortunada de tenerse los unos a los otros. Desvi la mirada hacia Lydia. Estaba jugando con
los mellizos, rindose de algo que haba dicho Caleb, apretando afectuosamente el hombro de Daniel.. Ella sera una buena madre.
A l le hubiera gustado...
Deba dejar de soar!, se dijo. J.D! j.D.! Carne sali gritando de la casa. Ven! Quiero mostrarte algo!
Qu? la nia le tom la mano y tir de l hacia la sombra del rbol.
Sintate le orden.
Cuando J.D. se sent, la nia se le sent en el regazo, tom uno de los libros que haban estado leyendo.
J.D. sinti pnico.
No tengo tiempo ahora, Carne. Quizs Josh pueda lertelo empez a levantarse.
Pero Carne agit la cabeza furiosamente.
No necesito que Josh me lo lea. Eso es lo que quera mostrarte.
Mostrarme qu?
Que s leer. Rance me ha enseado. Yo voy a leer.
El da haba sido perfecto para Lydia. Por una vez el da haba sido como ella lo haba soado. J.D. y ella haban sido una pareja, que jugaba
junta, que trabajaba junta, que disfrutaba de la familia junta. Ella lo haba visto en su salsa. Con los caballos. Era buen profesor y entrenador.
Era una buena influencia para los nios, tan paciente, tanto cuando hablaba con Josh como cuando jugaba con los mellizos o escuchaba leer a
Carne. Con ella.
Y de pronto haba desaparecido. Y se haba marchado a los establos. Estaban con visitas y se haba marchado a trabajar con los tablones.
Haba vuelto para decir adis a Rance, a Ellie y a los nios.
Cuando Josh le haba preguntado si lo ayuda con Spirit otra vez, l le haba dicho que s. Pero se haba distanciado de ella completamente.
Se haba marchado y haba tomado lo que quedaba de tarta de frambuesa en cuanto haban estado solos.
Llvate esto le haba dicho.
Ella haba agitado la cabeza y haba dicho:
Qudate
No me gusta la tarta de frambuesa le haba contestado l.
Quien lo hubiera dicho! Si haba comido dos trozos en la cena!
Voy a limpiar...
Lo har yo dijo l. Djalo... Ella se dio por vencida. Aunque no comprenda lo que haba pasado.
Te ver maana por la noche? le dijo ella. El no contest.
Lydia se pas todo el viaje de regreso al pueblo preguntndose qu le ocurrira.
Cuando estaba llegando a su calle vio un resplandor. Al acercarse ms se dio cuenta de que aquella noche no podra dormir en su cama. El fuego
se haba alzado en su edificio. Y los bomberos estaban intentando salvar lo que quedaba de l.
El taller de Roy se haba quemado completamente.
Captulo Siete
Le estaba bien empleado por soar. Por desear que su vida fuera todos los das as, se dijo J.D., echado en la cama, mirando la oscuridad.
Eso le pasaba por permitirse soar con una esposa como Lydia, con un hogar y unos nios.
Una nia de cinco aos poda leer mejor que l! Cmo se le ocurra, con una mujer que era abogada? Por el amor de Dios! Cuando l no
poda leer siquiera la etiqueta de la lata de sopa...
Un resplandor de faros entr por la ventana, y por un momento interrumpi la oscuridad de la habitacin. Luego volvi a desaparecer.
Lo que le faltaba! Que se le ocurriese ir a Gus aquella noche! Porque no poda ser otra persona sino Gus.
Pero no era Gus.
J.D. empez a sospechar que los ruidos en la casa no provenan de su hermano. Tal vez le haba dado el indicio el que la luz de la cocina no se
encendiera inmediatamente. O se hubiera dado cuenta cuando not que el intruso intentaba no hacer ruido...
Finalmente un suspiro femenino rompi el silencio cuando se cay algo.
J.D. se puso los vaqueros y sali de la habitacin. En la oscuridad de la cocina vio a una persona sola. Una mujer. Era una silueta conocida.
Lydia? pregunt l, rompiendo el silencio. Lydia se sobresalt.
El encendi la luz y avanz hacia ella.
Qu diablos ests haciendo aqu?
Entonces se dio cuenta de que ella estaba blanca como la cera, con el pelo despeinado y un olor extrao en la ropa.
Qu ests haciendo? repiti ms gentilmente aquella vez.
Fuego suspir ella.
Y l not que estaba temblando. De pie, temblando como una hoja.
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El se acerc a ella. Toc su brazo. Llevaba una chaqueta, pero a travs de la tela, senta fro.
Qu fuego?
Fui a casa... dijo ella con dificultad. Trag saliva, luego continu. El taller de Roy se quem entero. Mi apartamento... el edificio... ha
desaparecido todo...
Desaparecido?
Todo. Lo mo, quiero decir. Lo destruy el fuego, o el agua. Ha desaparecido... dijo ella, como si necesitase repetir esa palabra. Lo
siento... No saba dnde ir. Mucha gente me ofreci su casa, Kristen, Jim, Bette. Pero... agit la cabeza. No poda... No quera estar all.
Quera estar... aqu su voz tembl con la ltima palabra. Pareca horrorizada.
J.D. tambin estaba horrorizado. Entonces se dijo M diablo con todo, y la tom en sus brazos.
Nunca haban estado tan cerca. Era peligroso para el cuerpo de l y para su salud mental.
Pero no le importaba.
No poda no tocarla. El tacto era importante. Eso le haba dicho en un momento dado cuando ella estaba con Dancer.
Los caballos aprenden que pueden confiar en ti cuando los tocas y ven que no les haces dao. Yo les hablo con mis manos le haba dicho.
Y ahora haca lo mismo con Lydia. Sus manos la abrazaban, con seguridad. Apoy su mejilla en la cabeza de Lydia y gir la cara hacia ella, de
manera que sus labios tocaron el pelo de ella. Senta el cuerpo de Lydia temblando, oa su respiracin agitada. Contra su pecho desnudo l sinti
el latido rpido de su corazn.
El latido del corazn de Lydia bombeaba al ritmo del de l. Ella tena las manos apretadas contra los laterales de J.D. De pronto J.D. not que
las abra y las aprtaba contra su espalda, abrazndolo. El le acarici la espalda, le bes el pelo. .
Est bien que hayas venido susurr l. Has hecho bien. Shh! Eh! Yo estoy aqu. Tranquila. Todo ir bien...
Era una tontera. Nada ira bien con aquello. Pero no le importaba.
La oy tragar. La sinti temblar. Y luego oy los silenciosos sollozos que hacan estremecer su cuerpo femenino, y sinti las lgrimas de Lydia,
calientes contra su cuello.
Lo siento dijo ella con voz trmula. Agit la cabeza y con el movimiento roz la mejilla de J.D. con su pelo. No quera hacer esto... No
tena intencin...
El la crea. Saba que habra odiado su debilidad.
Est bien le dijo J.D. Bien la acun. Intent tranquilizarla.
La deseaba, aun en aquella situacin tan poco apropiada. Cerr los ojos. A ella no le haca falta aquello.
De pronto los puos de Lydia se volvieron a cerrar, como si se negara a seguir escarbando en la espalda de l.
Luego, como si la lucha fuera demasiado dura, los volvi a relajar.
Y J.D. la abraz, la am... Cunto durara aquello?
Luego Lydia dej escapar un suspiro y dej caer las manos, pero sigui apretada contra l, con la cabeza agachada, la frente apoyada en su
pecho, mientras l murmuraba, la acariciaba, la tranquilizaba.
El intent grabar aquel momento en su memoria.
Saba que sera uno de los ms importantes de su vida, junto con la primera vez que haba besado a una chica, o la ltima conversacin que
haba podido tener con su madre antes de morir.
Finalmente, con un suspiro tembloroso, Lydia se apart y lo mir. Sonri.
Gracias le dijo. No tena la intencin de derrumbarme encima de ti.
No lo has hecho l quera seguir abrazndola, pero baj los brazos tambin. Eh! No hay problema. Siempre estoy dispuesto a ofrecer mi
hombro a una mujer bonita.
Lydia puso un gesto de confusin.
Oh, s! Realmente muy hermosa! dijo Lydia irnicamente. Agit la cabeza. Ni por asomo...
El no iba a discutir con ella. Lydia era abogada. No ganara.
Pero para l era ms que guapa. Era hermosa... estuviera haciendo lo que estuviera haciendo: montando a caballo, sentada a la mesa, o fuera en
el campo, observando a una vaca dar de comer a su ternero.
Y se alegraba de que al menos por un momento ella hubiera perdido el control, aunque solo fuera debido a un incendio...
Debera irme dijo ella. Y empez a dirigirse a la puerta.
Irte? Dnde? Acabas de decir que tu casa se ha incendiado...
Lo s. Pero... no puedo quedarme aqu. No he pensado en nada cuando he venido. Simplemente he reaccionado de forma automtica,
supongo. Vine adonde he estado viniendo ltimamente se ri forzadamente.
Est bien que hayas venido aqu. Esta es tu casa le dijo J.D.
Pero no puedo quedarme. T vives aqu.
Me ir.
No! No la segunda negativa fue menos firme.
Lo mir y agreg: No voy a echarte. Ya te he causado bastantes problemas.
Yo me he causado los problemas. No tiene nada que ver contigo. Pero t no quieres que yo est aqu.
Por supuesto que s minti l.
No, no es as. Esta noche no veas la hora de deshacerte de m. Me estabas llevando hacia la puerta prcticamente.
No!
Queras deshacerte de m!
Porque no puedo frenar el impulso de tocarte!
Qu? ella lo mir con la boca abierta.
El se dio la vuelta y se apart.
Olvdalo. No tiene importancia. Puedo mudarme al almacn de Trey.
No ella dijo otra vez. No lo hagas! Qudate! Lo has dicho en serio.., lo de antes?
Djalo, Lydia dijo l. No le dira que s por nada del mundo.
Ella estaba de pie detrs de l. J.D. senta su respiracin en la espalda. Lo toc con un dedo. Y lo desliz a lo largo de su espalda.
J.D.? Lo has dicho de verdad?
S dijo l, furioso.
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Bueno, entonces...
Las palabras de Lydia parecan una invitacin... Pero si l responda, saba que sera su perdicin. Ella le acarici la espalda una vez ms. El se
apart de ella y se alej.
No voy a acostarme contigo!
Pero...
No! l no quera mirar aquellos ojos de confusin, como de nia abandonada. No se atreva.
Tena que poner todos sus sentidos en aquella situacin para no meterse en un lo ms grande.
Mira, Lydia. Puedes quedarte aqu. Deberas quedarte aqu. Este es tu lugar. Pero no conmigo! Y ni mucho menos durmiendo conmigo!
Te quiero dijo Lydia. Oh, Dios!, pens l.
No me amas
S. Te he amado desde siempre!
Qu? l agit la cabeza. Aquello era una pesadilla.
Te amo desde que te vi montando a un caballo manchado, cuando tenas quince aos dijo Lydia con certeza. Trag saliva y luego continu
: Te he amado desde entonces.
No dijo J.D. con la misma certeza que ella. Eso no es amor. Eso es... una cosa de una nia adolescente. Es una locura...
Es posible. Pero ha durado.
Bueno, tiene que parar.
Por qu? T has dicho que... no podas dejar de tocarme -dijo ella.
Eso es una tontera de adolescente. Yo ya no soy un adolescente. Aunque por el modo en que me he comportado puedas dudarlo se pas la
mano por el pelo. Mira, Lydia. Lo siento. No deb decir... lo que he dicho. Solo es que... Los hombres se ponen as termin diciendo.
Me ests diciendo que son las hormonas? Que es lascivia? Que podra ser cualquier mujer?
No! S! No lo s. No, t... no podras ser cualquier mujer.
Ella le sonri..
Basta!
Basta por qu?
Basta de sonrer
Por qu?
No quiero que sonras! No hay por qu sonrer!
Claro que s. No soy cualquier mujer -ella sigui sonriendo. Incluso pareca sonrer ms. Pareca feliz.
Diablos! Me voy a marchar!
Lydia le sujet el brazo cuando l empez a moverse. Tir de l hacia ella, como l haba hecho la primera noche que ella haba ido al rancho.
Como haban estado haca un momento, cara a cara, pies con pies, nariz con nariz...
-No te vayas, J.D.
El no se movi. Mir sus ojos verdes y profundos. Sinti un deseo tan intenso que poda haberse muerto all mismo.
El deseaba besar sus labios, devorarlos, quitarle la ropa, amarla. El quera ser parte de ella, y hacerla parte de l.
Y qu pasara cuando terminase todo? No haba futuro posible para ellos.
No te marches.
El se estremeci. Baj la cabeza y suspir.
No te marches insisti ella.
No me ir. Pero no voy a dormir contigo. Ella lo mir y dijo:
-Gracias luego se inclin y lo bes. El gimi. Te amo, J.D. El cerr los ojos.
No me amas.
-S.
No poda ser que lo amase. No lo amaba, pens l.
Ella no se arrepenta. Haba pensado que lo hara, pero no. El no haba dicho que la amaba, pero era increble que la deseara...
Aunque el hecho de que no pudiera mantener sus manos fuera de ella no era cierto. En realidad poda perfectamente.
La haba llevado a la habitacin ms pequea al fondo de la casa y haban hecho una cama pequea juntos.
Era la habitacin que haba compartido con Gus de pequeos. No haban cambiado nada, a juzgar por los psters de bisbol en las paredes, y de
las fotos de los rodeos.
Limpiar la habitacin y quitar estas cosas maana le dijo l.
Oh! No te preocupes! Es curiosa. No me importa.
A m s contest l.
Ella sonri. Su apartamento se haba quemado esa noche y sin embargo ella no dejaba de sonrer.
Lydia lo ayud a hacer la cama y luego acept unos huevos con beicon que le ofreci l.
Me gustara tomar una ducha dijo ella.
Claro... le dio una toalla. Voy a ir friendo el beicon.
Ella lo observ marcharse apurado.
Te amo le dijo por tercera vez. No saba si la haba odo.
Ella no lo haba dicho en serio, se dijo l. Lo que ocurra era que estaba bajo los efectos de un shock. Haba perdido la casa aquella noche. No
saba lo que deca.
Dios santo! No poda ser verdad! Se puso a preparar la cena.
Por encima del ruido de la ducha la oy decir:
J.D.? Puedes dejarme una camisa?
Una camisa?
El se dio la vuelta y la vio en el vestbulo con su albornoz. Se le hizo un nudo en la garganta al ver sus piernas desnudas.
Necesito ponerme algo para dormir. No tengo ropa.
Ir a buscar una camisa. Ve al cuarto de bao, que te la llevar all.
Le llev una camiseta y una camisa de manga larga. No la usaba desde la boda de Rance. Golpe la puerta y le dio las prendas cuando ella
abri.
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Gracias. Mmm... No tendrs...? Un par de... calzoncillos?
Su ropa interior?, pens l, sorprendido. El asinti, confuso.
Le llev unos calzoncillos azules muy sencillos.
Era la primera vez que una mujer le peda ropa interior...
Intent no imaginar a Lydia ponindoselos, y volvi a la cocina. Despus sali fuera para ver cmo estaba la noche. Y respir profundamente.
No le sirvi de nada.
Sobre todo porque cuando entr se la encontr con la camisa arremangada, los botones de arriba abiertos, y el borde de sus calzoncillos
sobresaliendo por debajo de la camisa.
Maana ir a Billingas o a Great Falls o a algn otro sitio a comprarme ropa. Echar lo que tengo a la lavadora, si no te importa.
El apenas poda hablar. Solo asinti con la cabeza.
Gracias dijo ella.
Lydia llev su ropa con olor a humo al lavadero que haba junto a la cocina.
Tienes algo para que te ponga en la lavadora? le pregunt ella.
No, no. Gracias.
El la vea desde donde estaba. De pronto Lydia se levant para colocar mejor la ropa, la camisa se le subi y se vio su trasero con sus
calzoncillos.
Lo estaba haciendo a propsito? Quera tentarlo? J.D. cerr los ojos. Volvi a salir.
Qu ests haciendo? pregunt Lydia, asomndose por la puerta.
Abriendo para que se vaya el olor a humo de la cocina. Ve a comer los huevos. He frito bastante beicon. Srvete. Eres muy amable.
El se ri.
S, as soy yo. Muy amable.
Bueno, s lo eres dijo ella. Es por eso por lo que te quier...
No lo digas
Ella no lo dijo. Pero lo mir con pena.
Ve a comer. Va a ser hora de levantarse de aqu a dos horas.
El no se sent con ella mientras coma. No quera estar cerca de ella. Volvi a su habitacin y estir las piernas en la cama. Apag la luz, pero
no se quit el vaquero. Tena miedo de que a Lydia se le ocurriese ir por all, dado el modo en que estaba.
Yeso sera malo?, se pregunt. Era un tonto por no aceptar lo que le ofrecan, pero no poda hacerlo.
Lydia apag la luz de la cocina y atraves el vestbulo. Cuando pas por la puerta de la habitacin de J.D., la abri un momento y dijo:
Buenas noches, J. D.
El no contest. Se hizo el dormido.
Te ver por la maana susurr ella. Empez a cerrar la puerta y luego aadi: Sabes? A veces a m tambin me cuesta no ponerte las
manos encima.
Era una suerte que fuera casi la hora de empezar a trabajar. As tendra la cabeza ocupada.
Afortunadamente estuvo ocupado todo el tiempo con el ganado. Trabajaba en las tierras de Trey desde el amanecer hasta la noche, y aquel da se
quedara hasta que fueran los camiones.
Le haba resultado difcil estar con Lydia todas las noches, pero tenerla viviendo all todo el tiempo era una agona.
No era solo su presencia. Sino que se encontraba con su champ en la ducha, su cepillo del pelo en el lavabo... Sus medias colgadas del grifo de
la ducha.
Espero que no te importe haba dicho ella. No s qu hacer con ellas.
Estranglame con ellas, le habra dicho. Aquellas medias lo torturaban, con las fantasas que le despertaban. Y cuando abra un cajn, y se
encontraba con el calzoncillo que haba usado ella... Buenos das -dijo Lydia y le sonri.
Era lo que su madre haba hecho siempre, saludarlo mientras preparaba el desayuno. Pero Lydia no se pareca nada a su madre.
Estaba estupenda. Llevaba una falda gris y una chaqueta con una camisa de hombre. Era toda una abogada...
Era su camisa? No poda ser. No pude encontrar una blusa que me gustase para este traje. Tengo que ir a un juicio a Helena esta maana y
me he puesto tu camisa.
Si alguien la tiene que usar en los tribunales, ser mejor que seas t y no yo.
Ella se ri. Estar fuera una semana, por lo menos. Por cierto, hay un ternero en la zona de pastos con Dancer.
Un ternero? Kristen me pidi que se lo tuviera. Es hurfano. Los nios lo alimentaban con biberones.
Es de Dough? era el hermano de Kristen, ranchero. Lydia asinti. Cmo es que Dough no se lo ha quedado?
Dough hubiera hecho salchichas con l. Y yo he dicho que nosotros no lo haramos. Le he dicho que le hablaramos. Pero me tengo que
marchar a Helena para este juicio, y me preguntaba si t podras ocuparte de l.
De hablarle a un ternero?
Es muy sociable. Y se siente muy solo si no hay nadie que le hable. Su nombre es Wayne.
Wayne?
Los chicos son fanticos de hockey. Lo hars, entonces? Le hablars mientras yo est fuera?
Quieres que le hable a un ternero llamado Wayne? pregunt l sin poder creerlo.
Por favor ella le sonri esperanzada. J.D. quera decirle que de ninguna manera. Que los terneros no eran animales domsticos. Que Wayne
era una hamburguesa.
Pero no pudo y dijo: S, supongo que s.
No hablara con un ternero! Toda Montana se reira de l si supiera que le hablaba a los terneros.
Adems, tena mucho trabajo. Pero le gustaba el ganado.
No poda pasar una vaca que l no la mirase.
Al fin y al cabo tendra que supervisar lo que ocurra. Si no haba ningn problema con Dancer.
Por eso fue a los pastos.
No para hablar con el ternero.
Pero el caso era que se senta un poco solo sin Lydia. Jams se haba sentido as cuando se haba marchado Gus.
Estaba sorprendido. Haba pensado que le resultara ms fcil la vida cuando ella se marchase.
En su ausencia no andaba encontrndose con sus medias por todas partes, ni la oa hablar por telfono, ni escribir en su ordenador.
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Lydia no estaba. Se haba ido.
Pero no de su cabeza. Ni de su corazn.
Haba dicho que lo amaba. El no la haba credo. No haba querido creerla.
Pero las palabras, una vez dichas, andaban por ah rondndole en la cabeza.
Lydia estaba en Helena y l estaba contento. Y solo.
Sera mejor que fuera a ver al ternero.
El animal fue inmediatamente a la cerca cuando lo vio.
Tena unos ojos marrones tristones. Se qued all de pie, mascando y observando a J.D. Esperando. J.D. le acarici la oreja, como si fuera un
caballo o un perro.
Eh, Wayne! Qu tal ests? le dijo por fin.
Captulo Ocho
Lydia jams faltaba a su obligacin. Le gustaban los preparativos para un caso. Le encantaba exponer argumentos y refutarlos. La excitaba
blandir la afilada espada de la ley.
Pero deseaba volver a casa. Deseaba estar en casa.
Deseaba estar con J.D. Deseaba estar con l todo el tiempo. Todos los das. Lo echaba de menos.
No obstante haca su trabajo. Segua siendo tan competente como siempre lo haba sido, tan profesional como siempre. Pero no se senta
consumida por el caso.
Se senta consumida por J.D.
Lo llam por la noche. Le pregunt por Dancer, por el establo. Por el ganado, por Wayne.
Dancer estaba bien. El establo segua su curso. El ganado iba bien. Y J.D. hablaba con Wayne.
De eso mejor no digas nada. Lo negar. Dir que no sabes qu ests diciendo, que es puro cuento.
No dir nada le dijo Lydia, sonriendo como una tonta.
Por supuesto que no dira nada. La admisin era demasiado maravillosa, demasiado preciosa.
El la amaba. Ella estaba segura. No era que l se lo hubiera dicho. Ella terminaba cada conversacin telefnica con un Te quiero, y l
balbuceaba algo completamente ininteligible. Y luego colgaba.
Pero l la amaba. Ella lo saba. Porque le hablaba a Wayne.
Y porque luchaba interiormente para no tocarla. Eso era amor. Si no la hubiera respetado, si no se hubiera resistido, no habra sido amor.
Por las noches, despus de hablar por telfono, Lydia se entretena imaginando a J.D. queriendo tocarla, besarla, hacerle el amor.
Todos aquellos pensamientos la hacan sentirse en un mundo de ensoacin cuando no estaba en los tribunales. Rance se desesperaba con ella.
Qu te ocurre? Te tengo que repetir las cosas tres veces hasta que me escuchas! Ests obsesionada con J.D.? le pregunt con un suspiro
Rance.
S admiti ella.
Una vez que lo haba admitido para s misma, que lo haba admitido delante de Kristen, y finalmente frente a J.D., poda admitirlo frente al
mundo entero.
Y J.D. est igualmente obsesionado?
S.
Rance sonri con picarda. Fantstico. Ellie y yo lo pensamos aquel da. Quin lo iba a decir! T y J.D. agit la cabeza. Entonces,
cundo es el gran da?
Qu gran da?
El de la boda.
No hemos llegado tan lejos todava.
No te ha pedido que te cases con l?
Lydia agit la cabeza.
Todo esto es muy nuevo. Es por eso por lo que quiero volver a casa.
Rance asinti. S cmo te sientes. Cuando Ellie y yo estbamos en ello, yo n estaba demasiado enfrascado en el trabajo...
Me acuerdo dijo Lydia.
qu bien, t y J.D. Tal vez ahora l no est tan decidido a marcharse.
Lydia y J.D. s haban hablado de eso. Ella no poda comprender por qu J.D. insista en marcharse. Incluso haba estado viendo algunos lugares
adonde se poda marchar.
Mi hermano Gus est en la casa de Taggart Jones, enseando a montar y domar potros cerriles. He pensado que tal vez Taggart tenga una
habitacin para gente que ensee a entrenar caballos.
Lydia haba balbuceado algo. Pero estaba segura de que J.D. no hablaba en serio. Seguramente solo estaba esperando a que ella estuviera de
regreso en casa.
Entonces hablaran en serio. El haba hablado con Wayne, incluso. Cuando ella llegase a casa, l podra decir: Yo tambin te amo. A J.D. le
gustaba hablar por telfono con ella.
Claro que haba otras cosas que le habran gustado ms. Como por ejemplo saber leer. Y no sentir que no tena sentido soar con ella, y poder
decirle las mismas palabras que le haba dicho ella.
Quizs era demasiado indulgente consigo mismo permitindose disfrutar de aquellas llamadas, pero, qu se supona que tendra que haber
hecho? Decirle que no quera hablar con ella? Que ella le haca desear cosas que nunca tendra?
Y luego qu? Explicarle?
De ninguna manera.
Entonces hablaba con ella. Le gustaba escucharla. No le hablaba del caso de los tribunales porque era confidencial. Le hablaba del rancho, del
ganado, de Dancer. Y de Wayne. El no poda creer que hubiera admitido hablar con Wayne
No le hablo todos los das protest l. Simplemente... me paso por all. Veo cmo est...
Le hablas dijo ella sonriendo. Pero no se lo dir a nadie. Te lo prometo.
Mejor que no comentase nada de lo que hablaban! No porque fueran conversaciones personales, sino porque lo parecan. Eran conversaciones
fciles, en las que se sentan cmodos.
J.D. estaba acostumbrado a tomar el pelo a las mujeres y rerse con ellas. Pero rara vez tena la oportunidad de ser l con ellas. .
En cambio con Lydia s era l mismo.
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Excepto que jams le haba dicho que no saba leer. Cuando le preguntaba si segua el caso a travs del peridico, l le deca que no tena
tiempo de leerlo. Demostraba saber algo del caso porque Skinny, un da de aquellos, tena un peridico, yJ.D. le haba preguntado qu deca el
artculo acerca del caso de Lydia.
Skinny le haba dado el peridico despus y fr haba dicho.
Aqu tienes. Si ests tan interesado, puedes leerlo t mismo.
As que J.D. haba tenido el peridico en la mesa de la cocina, burlndose de l.
Ni siquiera saba qu artculo era. Ni siquiera estaba seguro de cmo se escriba el nombre de Lydia.
Pero no poda decirle que estaba demasiado cansado, demasiado ocupado para hablar con ella.
El conversaba. Y escuchaba. Y se deca que cuando ella volviera reunira fuerzas para marcharse. Qu mentiroso era!
Un da, cuando volva sucio, lleno de polvo, cansado de trabajar con el ganado, se encontr con que Lydia estaba esperndolo en el porche.
Si hubiera sido ms rpido, se habra dado cuenta de su presencia antes de llegar y se habra dado la vuelta y desaparecido con su camioneta.
Pero l haba estado pensando en su llamada de esa noche. En que se dara una ducha, comera y se echara en la cama a esperar su llamada,
para escucharla, para vivir una vida que deseaba en sueos.
Y entonces, sus sueos se haban hecho realidad. Ella lo vio y lo salud con la mano alegremente. Sali corriendo del porche a su encuentro. El
sinti pnico. Fren y la camioneta dio un coletazo en la grava cuando par en el patio.
Qu ocurre? Qu haces aqu? pregunt l, aparentemente enfadado.
Cmo se haba atrevido a volver sin siquiera avisarlo?
He terminado! exclam ella sonriendo. He ganado el caso!
Bueno, al parecer ella estaba excitada por eso, y no por l, pens J.D. Y por supuesto que haba ganado. Ella era la mujer ms inteligente de
Montana, la persona ms inteligente de Montana.
Me alegro por ti dijo l, cuando ella tir de l para sacarlo de la camioneta. Luego lo rode con sus brazos y lo apret fuerte.
El cuerpo de J.D. respondi inmediatamente. Su corazn dio un vuelco. Cerr los ojos y apret los dientes. oh, maldita sea!, se dijo.
Lydia... J.D. intent liberarse, pero ella sigui abrazndolo.
Lydia alz la cara hacia l y lo bes. El no pudo resistirse y la bes tambin. Era un idiota, se dijo J.D. No tena cerebro. Ni instinto de
conservacin.
La lengua de Lydia entr en la boca de l.
Lidia? l se retorci, sorprendido. Ella se rio y lo mir a los ojos.
Te he echado tanto de menos. Oh, Dios! J.D., te he echado de menos. Es estupendo estar en casa le dijo ella y io volvi a abrazar
fuertemente.
El trag saliva. Tena que resistirse. Pero no poda empujarla y apartarla violentamente. No quera hacerle dao.
Celebrmoslo -dijo ella.
Celebrar repiti l.
Que he ganado el caso. Pero sobre todo el que he vuelto a casa. El que estemos juntos -dijo ella.
El abri la boca para decir algo, pero no pudo.
Iremos a cenar fuera. Vayamos a Lewistown.
Lewistown? Eso est a kilmetros de aqu!
No es tan lejos. Kristen y Jerry suelen ir. Hay un restaurante muy bueno all ella lo mir como implorando. A celebrarlo , J.D.
Cmo poda negarse? .D. entr y se duch. Todo el tiempo se lo pas pensando en alguna excusa para no ir, pero luego pens que tal vez fuera
mejor ir. Cenaran por ltima vez juntos. Una comida de celebracin. Y de adis.
Tal vez no fuera mala idea. Compartir aquella cena y luego decir adis a sus sueos.
La cena fue algo agridulce. Cada momento fue dulce en s mismo, y agrio por su brevedad.
Haber conducido con Lydia apretada contra l, verla sonrer, sentir su mano en su brazo y en su muslo, sentir el roce de su pelo en su mejilla,
volando en el viento... Todo era maravilloso.
Se deca que deba disfrutarlo, que el dolor llegara luego. Aquello no poda durar.
El restaurante que escogi Lydia era uno que J.D. no conoca. Se lo haba recomendado una abogada amiga, haba dicho ella. Era un lugar al
que solan acudir ms turistas que gente del lugar. En las paredes haba paisajes de ros y las mesas tenan manteles de tela. La luz la daban las
velas, y la camarera no le puso una taza de caf en cuanto se sent frente a la mesa como lo hacan en Bette, y en los dems bares a los que
acudan los vaqueros.
La camarera le dio la carta y les sonri. J.D. la agarr sintindose algo incmodo. Lydia abri la suya inmediatamente.
El mir a Lydia mientras tanto. Quera memorizar su cara, que su recuerdo lo acompaase...
Qu vas a tomar? le pregunt ella. Qu? contest l, sobresaltado. Ella se ri. Me ests mirando. Te has olvidado de cmo soy?
l agit la cabeza.
Ni siquiera has abierto la carta. No vas a decirme que no tienes hambre, no?
Tengo hambre dijo l.
Pero no solo de comida, hubiera agregado. Sino de ella.
J.D. abri la carta como por obligacin. Mir la lista, las letras que poda reconocer.
Ya has elegido? pregunt la camarera. Lydia seal un plato de la carta.
Quisiera el pato con patatas al horno y guisantes. Ensalada, no sopa. Y aliada con salsa ranchera.
La camarera tom nota.
Yo tomar un filete dijo J.D.
Y luego opt por lo mismo que haba dicho Lydia.
Queris vino con la cena? pregunt la camarera.
Lydia sonri y le pregunt a J.D.
Bebemos vino?
El asinti.
La camarera le dio una lista de vinos. Maldita sea!, pens l. - Mir la lista desconsoladamente. El saba cmo manejarse en los restaurantes.
Peda un filete y asunto terminado. Pedir cerveza era fcil. Peda una que conoca... Pero nunca haba pedido vino en su vida.
El trag saliva. Sinti que le sudaban los dedos.
Pato y filete musit Lydia. Qu puede irles bien?
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l no lo saba. Le pas la carta de vinos a ella.
Eliges t.
Lydia mir la carta, la estudi y tom una decisin. Le pidi a la camarera lo que queran. Cuando llevaron la botella, la camarera sirvi un vaso
y se lo dio a probar a l, no a Lydia.
Bueno dijo l y esper a que sirviera los dos vaPor nosotros -dijo Lydia.
Oh, Dios! Por nosotros!, pens l. Brind con ella y dijo:
Por el juicio ganado.
Por eso tambin -dijo Lydia prob el vino.
El se lo tom todo de golpe. Le habra gustado beberse toda la botella. Necesitaba fuerza. Pero emborracharse no le servira de nada. Lo saba.
Pero podra hacerle la noche ms fcil.
Lydia saboreaba la idea de lo que vendra despus. La comida. El vino. El ambiente. El hombre. Sobre todo el hombre. Habra dado todas las
dems cosas por el hombre. Pero era maravilloso tenerlo todo...
Lydia le ofreci un bocado de su pato, y se lo dio de su tenedor. Lo observ ansiosa, nerviosa, hambrienta.
Porque tal vez no le gustase la comida, o el vino, o lo que viese al tenerla desnuda.
Qu pasara si ella no era buena haciendo el amor?
Ese solo pensamiento haca que el pato, que se deshaca en la boca, se transformase en una piedra.
Lydia no tena experiencia prcticamente. Y aunque lea libros sobre cmo se hacan las cosas, tena la sospecha de que en este tema no poda
aprender de los libros.
Pero l la deseaba, se dijo Lydia.
No le hara un examen.
Por supuesto que no! Se trataba de J.D., el hombre de infinita paciencia, de manos amables, de sonrisa alentadora, el hombre al que amaba.
Lo nico que tena que hacer era ensearle cunto lo amaba.
Todos esos pensamientos la ponan nerviosa y expectante a la vez.
Se miraron insistentemente durante la cena. Con ojos llenos de fuego. Pero ya habra tiempo para arder juntos...
Volvieron al rancho bajo la luz de la luna. Era una noche clara.
Lydia se desliz por el asiento y se apret contra l. ...Tengo fro dijo.
El dud. Luego quit una mano del volante y la rode con ella. Lydia suspir y se acurruc. Dej su cabeza en su hombro y su mano en el
muslo de l. Lo acarici como experimentando.
J.D. carraspe y dijo:
Pondr la calefaccin.
Gracias -dijo ella.
De nada-dijo l.
Ella lo mir. J.D. tena la vista puesta al frente.
Le gustaba mirarlo. Se habra quedado mirndolo eternamente.
-J.D.?
Qu? -dijo l tragando saliva.
Ella no habl hasta que l la mir finalmente.
Estoy muy contenta de estar en casa nuevamente. Te he echado de menos.
Yo tambin te he echado de menos -dijo l con esfuerzo. Pareca ms nervioso que ella.
Era posible?, pens Lydia. Seguramente l tendra ms experiencia en el sexo.
Pero tal vez nunca hubiera hecho el amor realmente.
Lydia sonri. Se acurruc contra l y le bes el hombro. Luego le bes la mejilla.
Te quiero le dijo.
El apret el volante. Luego lentamente, volvi a poner el brazo alrededor de ella y la apret contra l.
Lydia se despert cuando estaban entrando en el camino de grava hacia la casa.
Oh! Lo siento... Yo... empez a decir Lydia, bostez y se irgui un poco. No he tenido intencin de dormirme.
No hay problema dijo l. Entr en el patio y aparc cerca del coche de ella. Has estado trabajando mucho.
T tambin.
Bueno, yo no poda quedarme dormido, no? le dijo l y le sonri. Alguien tena que conducir.
Deberamos habernos quedado en un motel dijo ella. Y lo mir para ver cmo reaccionaba.
El se lami los labios, se pas una mano por el cuello y dijo:
No, no haca falta. Estamos en casa ya. Puedes irte a la cama... Yo... tengo que hacer un par de cosas en el granero se dio la vuelta y se
march.
Trabajo? Ahora?, pens ella. Luego se dio cuenta de lo que pasaba. Le estaba dando tiempo para que se preparase para ir a la cama en
privado. Saba que ella no tena experiencia. E intentaba hacerla sentir cmoda.
Ella sonri y se dirigi a la casa.
Se duch rpidamente, no sabiendo cunto tiempo iba a tardar l.
Habra sido estupendo compartir la ducha, pero quera estar lo ms guapa posible para l, no con el pelo hmedo y revuelto. Se duch y sec. Se
puso un camisn. No era un camisn sexy exactamente. Sospechaba que l deba de saberlo. Pero no lo llevara puesto demasiado tiempo.
Dud antes de entrar en la habitacin de J.D. y esperarlo en su cama. No entr. Sera un poco descarado. As que lo esper en su habitacin.
Apag todas las luces y dej una pequea, al lado de su cama. Abri las mantas y se meti en ella.
Y esper. Y esper. Se levant y sali a mirar hacia el granero. Haba una luz. Pero luego se apag.
Lydia sonri y observ cmo se abra la puerta. Luego se qued con la boca abierta cuando J.D. sac su caballo, cerr la puerta nuevamente, se
mont y se march.
Captulo Nueve
Haca mucho tiempo que no te vea le dijo Kristen. Supongo que J.D. te ha tenido ocupada, no? pregunt sonriendo.
He estado en Helena. Tena un juicio, si recuerdas le dijo Lydia, que no estaba de muy buen humor.
Y lo has ganado le dijo Kristen. Lo he ledo en los peridicos. Y como no ibas en mi contra, te felicito.
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Gracias Lydia le sonri.
Intent parecer que estaba contenta de estar all. Al fin y al cabo su amistad con Kristen haba sido una de las cosas que haba valorado ms de
su regreso a Murray. Eso y el volver a estar cerca de la tierra.
Y su deseo de estar cerca de J.D.
Habis aclarado las cosas antes de marcharte? Sonri a Lydia. Fue buena idea el rechazar mi ofrecimiento y mudarte al rancho.
Lo haba sido?, se pregunt Lydia. J.D. no haba vuelto la noche anterior. Haba esperado despierta toda la noche y no haba vuelto. Haba
caminado nerviosa de un lado a otro de la casa, y se haba quedado dormida en el sof. El no haba vuelto.
Ella se haba dicho que deba de haber recordado algo que tena que hacer, o que lo hubieran llamado urgentemente, Trey por ejemplo. Pero
cuando haba ido aquella maana a casa de Trey no haba visto su camioneta all.
Casi no lo veo le dijo a Kristen. Esper a que Claudia les sirviera el sndwich y luego dijo. He estado casi dos semanas en Helena.
Llegu ayer y ahora l se ha ido a Elmer.
Al menos eso haba sido lo que le haba dicho Trey cuando ella haba ido a su casa.
No te dijo que se marchaba? Le haba dicho Trey. Pens que te habra pedido permiso. Dicen que lo tienes en el anzuelo.
No lo creo.
Trey haba entornado los ojos y le haba dicho:
T tambin ests atrapada, no es verdad? la mir intensamente.
S admiti ella.
Bueno, mejor as. Es maravilloso. Realmente maravilloso. Ha salido mejor que silo hubiera planeado yo mismo.
Lydia lo mir.
De qu ests hablando?
De J.D. y de ti Trey haba sonredo. Es perfecto.
Pero J.D. no pensaba lo mismo, le habra dicho ella. As que se ha marchado a Elmer... Por cunto tiempo? pregunt Kristen.
Por dos o tres das. Trey no lo saba seguro. Fue a llevar unos caballos que Trey vendi a Taggart Jones. Tambin le llev otros a os que
Taggart quera echar un ojo. Se supone que J.D. los va a entrenar.
Y luego t te vas a ocupar de l dijo Kristen con una sonrisa.
No suspir Lydia.
Qu quieres decir? Ests viviendo con J.D. Te sientes atrada por l. El se siente atrado por ti...
Casi es peor as.
Qu? Pregunt Kristen. No puedo creerlo. Qu pasa con l? Y a ti qu te pasa? Por qu no lo has seducido?
Seducido?
Seducido. Silo haces, le ser imposible decir que no.
No sabra cmo hacerlo dijo Lydia honestamente.
Entonces tendrs que aprender.
Lydia se pregunt si no habra libros acerca del tema. Seguramente los habra. Y se lo dijo a Kristen.
Con libros, no. No puedes aprender todo de libros! Por el amor de Dios!
Pero entonces... cmo...?
Necesitas una experta Kristen mir alrededor. Claudia!
Lydia casi salta de la silla.
1No se te ocurrir...!
Pero Kristen no le hizo caso y le dijo a Claudia:
Ah, Claudia! Me preguntaba si t podras ayudarnos. Lydia tiene que saber algunas cosas...
Dime, qu es eso que me han dicho de que Lydia Cochrane vive aqu contigo?
No vivo con Lydia Cochrane!
No? Me han dicho que hubo un incendio en su casa y que se mud al rancho.
Una cosa es vivir juntos y otra vivir juntos dijo. Es muy diferente.
Ah! Sonri Gus. Y cul de las dos cosas ests haciendo?
Yo no me acuesto con ella!
Yeso te tiene mal, a juzgar por tu aspecto dijo Gus animosamente.
No hables de ese modo. Es una falta de respeto hacia ella. Lydia no es ese tipo de mujer.
Los ojos de Gus se agrandaron.
No he querido ofender, chico... -dijo Gus; silb y agit la cabeza. Luego sonri: Te ha dado fuerte.
J.D. frunci el ceo.
Que me ha dado fuerte qu?
La palabra ms grande y peor del mundo. J.D. dio un paso adelante, furioso. Gus dio un paso atrs y dijo:
Amor, hermano, amor! A qu creas que me refera?
No seas idiota. Lydia Cochrane y yo? La abogada y el vaquero? Es un disparate.
La haba deseado tanto la noche anterior que no haba podido siquiera entrar en la casa. El saba lo que habra pasado si lo hubiera hecho.
Por ello se haba inventado una tarea que hacer. Se haba marchado al granero y haba esperado a que se apagara la luz. Haba esperado y
esperado, pero la luz no se haba apagado. Luego la haba visto en la cocina, de pie con un camisn. Haba mirado fuera, hacia el granero,
buscndolo.
Ve a la cama haba susurrado l. Por favor, vete a la cama.
Pero ella no lo haba hecho. Haba caminado de un lado a otro de la casa. Ms tarde haba mirado por la ventana. lo haba esperado, como l. El
saba qu quera ella.
Lo mismo que l!
Pero l no poda dejar que ocurriese eso.
No poda hacer el amor con ella, cuando no poda darle nada a cambio.
No me parece que Lydia tenga problema con ello. No es una snob. Has perdido la cabeza cuando perdiste el rancho?
Gus se apart instintivamente. Luego se irgui y dijo:
Eh! Estaba bromeando, hermano. Ests muy sensible estos das.
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J.D. tena los puos apretados todava. Mir por la ventana hacia la oscuridad.
A lo lejos poda ver la luz encendida en la casa de Taggart, y a este hablando por telfono, y a su esposa, Felicity pasando por su lado. Y unos
nios pequeos.
Poda ver un hogar. Una familia.
Siento lo del rancho dijo J.D. Le deba ms que una disculpa a su hermano.
Sabes que a m no me afecta tanto dijo Gus. No pensaba volver, de todos modos. Estar aqu hasta el fin de semana. Luego me marchar
nuevamente. Ya me conoces.
S. Quizs me vaya contigo.
Qu? Quieres montar en rodeos otra vez? A tu edad?
No soy tan viejo!
Gus lo mir dudoso.
La ltima vez que viniste conmigo te podras haber cado de cabeza varias veces. Pens que ya dabas por terminada esa etapa. Cre que te
estabas asentando. Supongo que esto no tiene nada que ver con Lydia Cochrane, no es verdad?
No!
Lydia siempre estaba preparada para los acontecimientos que la esperaban da a da. Esperaba estar preparada tambin para seducir a J.D. Holt
Estaba decidida. Lo que le faltaba era confianza en s misma.
Jams haba seducido a un hombre.
Nunca? le haba preguntado Claudia, sorprendida.
Haba ido a ver a Claudia al bar, antes de la hora de cerrar.
Lydia haba agitado la cabeza.
No es que no haya vivido una vida plena... se justific Lydia.
No la has vivido le dijo Claudia. Pero an no ests muerta. As que hay esperanza. A quin quieres seducir?
No hace falta dar los nombres, no? Quiero decir, la seduccin es la seduccin.
Claudia haba resoplado.
No creas. Tienes que conocer al hombre. Tienes que saber qu cosa lo excita Claudia pestae. As que, quin es el semental?
Lydia no poda decir su nombre, pero Kristen la ayud J.D. Holt.
Claudia puso los ojos como platos.
Ese s que es un vaquero muy ardiente.
No ha sido buena idea decrselo murmur Lydia entre dientes a Kristen.
Claudia dio un paso atrs, entrecerr los ojos, y mir a Lydia.
Esta se sinti como un bicho disecado pegado a un papel. Mir a Claudia y luego desvi la mirada:
As que t eres la razn dijo Claudia inesperadamente
La razn? Razn de qu?
De que J.D. venga por aqu y se marche con la cremallera cerrada.
Lydia la mir con la boca abierta.
Debera habrmelo supuesto. Tena esa mirada...
Qu mirada?
De estar enfermo de amor.
Te lo dije! exclam Kristen. Lydia agit la cabeza.
Me ests diciendo que J.D. vino a verte para... para... se volvi a Kristen. Muy mala idea le dijo.
Oh! J.D. y yo tenemos una relacin amistosa. Somos amigos, sobre todo. Como solamos serlo antes. Quieres seducir a J.D.? se sonri
pcaramente.
Yo no...
S -dijo Kristen.
Bueno, puedo darte algunas pistas dijo Claudia. Y te servirn, si J.D. quiere que funcionen.
Y si no quiere? pregunt con pesimismo Lydia.
Tienes que creer que funcionarn sonri Claudia.
Tienes que creer que eres sexy pareca ser el primer mandamiento de Claudia Kileen.
Cmo vas a hacrselo creer a l si t no te lo crees? Pregunt Claudia. Tienes que tener confianza.
Ese era el mandamiento nmero dos.
Tienes que moverte lentamente, lnguidamente
la instruy Claudia, movindose sinuosamente por todo el apartamento, mientras Lydia tomaba notas sentada en un sof. Deja ese papel,
ponte de pie e intntalo le orden Claudia.
Lydia se puso de pie, sintindose un poco tonta. Se balance como una jirafa. Se choc contra una lmpara de pie.
Claudia se reprimi un gruido.
No te salen muy naturalmente algunas cosas, no? pregunt Claudia.
No dijo Lydia.
Tienes que hacerte a la idea de que l est mirando le explic Claudia. Que est echado en la cama, mirndote dijo Claudia con voz
sensual.
Lydia pens en J.D. echado en la cama, mirndola.
Me parece que no sirvo para esto dijo Lydia. Tal vez sea mejor que me olvide del tema por completo empez a dirigirse a la puerta.
A los hombres no les gustan las mujeres que desisten -dijo Claudia.
Lydia se detuvo.
Mir atrs.
Jams hubiera pensado que te echaras atrs le dijo Claudia.
Lydia se dio la vuelta. Camin con un movimiento de caderas por la habitacin. Luego lo hizo cincuenta veces. Cien.
Practic el movimiento lento y ondulante.
Aprendi a dejar abierto un par de botones de su camisa, accidentalmente, y no tan accidentalmente.
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Tienes que tocarlo suavemente le dijo Claudia. En el cuello, en la espalda. Los vaqueros tienen muchos msculos que les duelen. T
empiezas a hacerle masajes, y... Bueno un msculo te lleva a otro msculo, yo siempre lo digo.
T miras y ves dnde est tenso y le pones las manos.
Y l me dejar?
Claudia suspir. Creo que hay distintos tipos de inteligencia.
Ella tambin lo pensaba.
Tambin saba que Claudia haba hecho todo lo que haba podido con una alumna poco agraciada.
Te saldr naturalmente a ti tambin le dijo Claudia. T solo te metes en una habitacin a solas con el hombre, dejas que te vea como a
una mujer, y te garantizo que hars lo que te salga naturalmente.
Sera posible. Si lograba que l se quedara all. Si no se marchaba en su caballo otra vez. Como te he dicho: una chica tiene que estar
preparada... -dijo Claudia.
Yen el momento en que J.D. lleg a la casa, Lydia lo estuvo.
J.D. pens en media docena de maneras de decirle a Lydia que se marchaba al almacn de Trey a vivir.
Se imagin distintas formas de recibirlo: encontrndolo en la puerta de entrada, entrando cuando ella estuviera haciendo la maleta. Preparando
la cena cuando llegara l.
En todos los casos l empezara diciendo: He estado pensando... que es hora de que me marche.
No quera hacerle dao a Lydia. Ella no tena la culpa. Era por su bien.
As que se prepar. Pens en ello todo el camino de vuelta a Murray. Estaba seguro de que estaban cubiertos todos los escenarios.
Lo que no se imagin es que la encontrara desnuda.
Bueno, eso le pasaba por estar preparada.
Fue el primer pensamiento de Lydia al salir de la ducha esa tarde, y encontrarse a J.D., de pie, al otro lado del corredor.
El estaba de pie, inmvil, mirndola. Lydia se detuvo instintivamente. Y mir hacia atrs.
Su segundo pensamiento fue que l pareca ms desconcertado que ella, si caba.
Y su tercer pensamiento fue que la seduccin tena cierta similaridad con el ensayo de los juicios.
Tanto preparase y...!
Ah era donde apareca el instinto. Tal vez a eso se hubiera referido Claudia con que sala naturalmente.
Lo siento dijo ella con un susurro que la sorprendi. No esperaba que vinieras tan pronto dijo, y se movi lnguidamente por el pasillo
hacia su habitacin, sonrindole por encima del hombro.
Entr en la habitacin. Dios mo se dijo Lydia.
Y ahora qu?, le pregunt a Claudia en su mente.
Se imagin a Claudia dicindole: T eres la encargada, cario, como en el juzgado. Recurdalo. De acuerdo.
Se puso las braguitas, luego el vaquero, y de pronto se detuvo: Encargada se dijo.
Respir profundamente. Sac la camisa blanca de J.D., se la puso encima de los pechos desnudos. Se la abroch, excepto los tres ltimos
botones.
Se mir en el espejo. Tena piernas largas con esa camisa. Se le vea una parte de un pecho.
Se cepill el pelo hmedo.
Vstete para la ocasin les deca a sus clientes. S, era como vestirse para un juicio. Sonri al espejo y sali balanceando las caderas.
J.D. estaba en el mismo sitio donde lo haba visto.
Qu tal en Elmer? le pregunt de buen humor, dirigindose a la cocina.
l cerr la boca. Luego la volvi a abrir, pero no le salieron las palabras.
El sonri miraba.
Trey me ha dicho que has llevado a unos caballos suyos, y que no saba cundo volveras, por eso no te esperaba le sonri al pasar. Voy a
ver qu hay para la cena abri el frigorfico, y se agach para mirar adentro.
El carraspe, y dijo: Lyd... Dios!
Ella se dio la vuelta y le pregunt:
Qu has dicho?
J.D. tena la cara colorada. Trag saliva y dijo: Esa... Esa es mi camisa. Quieres que te la d? -dijo Lydia y se llev las manos a los botones.
No! Quiero decir, no. No... Ahora no. Yo... intent respirar.
Quieres una cerveza? Pareces tenso.
J.D. se pas la mano por la parte de atrs del cuello y dijo:
Estoy tenso.
Te traer una cerveza -dijo Lydia, se dio la vuelta y se agach delante del frigorfico abierto otra vez. Se tom su tiempo para encontrar la
cerveza y sacarla. Us los faldones de la camisa para abrirla.
J.D. trag saliva otra vez.
Casi tir la botella cuando ella se la dio.
Quizs yo tome una tambin -dijo Lydia. Se dio la vuelta y se volvi a agachar.
Dios mo!
-Qu?
N... Nada l tom un trago de cerveza.
Lydia abri otra botella y se la llev a la boca para beberla.
Quieres que te d un masaje en la espalda?
No! Quiero decir, no. J.D. cerr los ojos.
La temperatura de la habitacin iba en aumento. La mirada que le dedicaba J.D. dejaba bien claro que ella era sexy.
Lydia le sonri y toc el cuello de la cerveza con la lengua.
Dios todopoderoso! Musit J.D. Necesito una ducha se dio la vuelta y sali por el corredor.
Lydia se sonri y lo observ marcharse. Oy el ruido de la puerta, luego el de la ducha. Fra, sin duda.
No te servir de nada murmur ella en voz baja. Me deseas tanto como yo a ti. Y esta noche va a suceder. Oh, s!
La ducha fue un error. Lo retuvo en la casa cuando debi de salir corriendo. Le hizo quitarse la ropa, cuando debi ponerse una armadura.
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No lo enfri ni lo distrajo. Estaba demasiado excitado para ello. Se qued all un buen rato. Pero le dio igual. Porque al salir del cuarto de bao
la sigui deseando.
Me voy a mudar se dijo J.D. en voz alta.
Fue a su habitacin para vestirse. Se sent en la cama y tom una bota. Lydia apareci en el quicio de la puerta, vestida an con su camisa y
nada ms.
Lydia le advirti al verla acercarse a l. Ella tena las mejillas encendidas, los ojos seductores. Estaba muy sexy.
-Qu? pregunt ella.
El se qued callado. Petrificado. -Lydia.
Estoy aqu le dijo ella con voz suave.
Estaba muy cerca de l. J.D. le mir las piernas bronceadas y cerr los ojos.
Te he echado de menos dijo Lydia. Tena... trabajo.
Mmmm. Eso es lo que ha dicho Trey. Pero dijo que deberas de habrmelo dicho. Avisarme.
He terminado con el establo. Con los corrales. Y conmigo? le dijo ella suavemente.
J.D. trag saliva. No hagas esto...
Por qu no? Te amo. Te lo he dicho. El agit la cabeza.
No es que... Es... l no encontr las palabras.
Si quieres que me marche, chame dijo Lydia. Ella estaba tan cerca ahora que sus rodillas desnudas le rozaban los vaqueros a J.D. Lydia le
toc los labios con los dedos. El alz la vista. Y fue entonces cuando perdi su resolucin, su coraje, su sentido comn.
Se perdi a s mismo en su deseo por ella.
Solo una vez, se dijo. Saba que no la tendra para siempre. Pero ningn hombre poda resistir semejante tentacin.
J.D.? susurr ella.
J.D. tir de ella y la coloc entre sus muslos, puso su cara contra sus pechos. Se estremeci al hacerlo. Gimi.
Sinti los dedos en la parte de atrs del cuello, los pulgares movindose suavemente.
J.D. desliz sus manos por los muslos de Lydia. Apret sus nalgas, la apret contra l, y luego le acarici la espalda.
Saba que se arrepentira de lo que estaba haciendo, pero ahora, no.
Todava no. Ahora estaba viviendo el momento, disfrutando de acariciarla, de besarla, de ser parte de ella.
El se ech hacia atrs en la cama y tir de Lydia de manera que ella qued encima de l.
Luego la bes, profundamente, demoradamente, con todo el deseo de un hombre que lleva mucho tiempo sin una mujer, pero sobre todo con el
deseo que este hombre en particular senta por aquella mujer.
Ella tambin lo bes.
Te amo le dijo Lydia.
Y l la crey. Saba que no estara haciendo aquello de no haber sido as.
El la apart brevemente y la sent a horcajadas. Luego, con dedos temblorosos abri los botones de su camisa.
Lo har yo dijo ella. No. Quiero hacerlo yo. Djame, por favor.
Ella esper. Mientras le acarici los brazos, los hombros, el pecho. Haba solo cuatro botones. Le llev una eternidad desabrochrselos. Luego
le quit la camisa lentamente.
Ella apareci ante l desnuda, excepto por un trozo de encaje. El la haba visto desnuda, cuando haba llegado, haca un momento. Pero no haba
sido lo mismo.
Eso haba sido un accidente.
Ella estaba temblando tambin.
J.D. alz una mano y le toc un pecho reverencialmente. Acarici los pezones y los observ endurecerse. La observ temblar.
El sonri un poco estremecido.
Eres hermosa.
Ella agit la cabeza como negndolo. Luego le sonri y lo mir hasta verlo sonrojar.
T tambin lo eres le dijo ella. Los hombres no son hermosos.
T lo eres. Yo creo que lo eres. Y mi opinin es la nica que cuenta dijo ella. Inclin la cabeza y lo volvi a besar. No en los labios, sino en
la mejilla, en el cuello. En los hombros, en el pecho. En sus pezones. Y ms abajo. Ms abajo La seda del pelo de Lydia le acarici el abdomen.
El cerr los ojos y se puso rgido. Sus dedos se apretaron en las caderas de ella.
Lydiaaaaaaaa! exclam susurrante.
Ella alz la cabeza, y le sonri.
S? pregunt ella, con el aliento caliente contra su vientre, a un centmetro de la cremallera de sus vaqueros.
Sus dedos la abrieron.
J.D. se mordi el labio. Esper.
Lydia desabroch el boton. Abri la cremallera y dej al descubierto la tela de algodn, tensa, con la evidencia de su deseo.
Ella mir. Luego lo mir a J.D. Despus meti los de4os en la cintura del pantaln ylo baj.
El alz sus caderas, sinti que sus vaqueros se bajaban y junto con ellos, sus calzoncillos. El aire con- ira el calor de su cuerpo fue un shock.
Como lo era el deseo que senta en su interior, tan urgente y desesperado que corra el riesgo de hacer el ridculo.
Ella estir la mano para tocarlo. El le sujet la mano.
Qu ocurre? He hecho algo malo?
El agit la cabeza.
No... En absoluto. Yo... Es mi turno murmur l y se permiti el lujo de acariciarla.
El quera hacerlo todo muy lentamente. Necesitaba hacerlo despacio. Solo tena aquella noche, se deca.
Pero su cuerpo le deca que haba esperado suficientemente. Que haba esperado demasiado. Que haba deseado durante demasiado tiempo.
El le quit las braguitas. Luego le abri las piernas y se coloc entre ellas.
Despacio, se dijo.
Pero su cuerpo le dijo lo contrario. Te amo, J.D. le dijo Lydia.
Entonces ella abri las piernas, lo encontr esperando y lo llev dentro de ella, a su hogar.
El sexo nunca le haba parecido un hogar a J.D. Solo haba sido lascivia, diversin, rpido, sudoroso, una liberacin fsica.
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Jams haba sido como volver al hogar. Era la descripcin ms cercana a sus sentimientos que poda hacer. La calidez de Lydia lo rode. Lydia
le acarici la espalda y sus pies se apretaron contra l.
Era el sentimiento ms hermoso que haba experimentado jams. l sali y entr, todo el tiempo, con el deseo de volver a entrar en ella
nuevamente. Pero esta vez ms fuertemente, ms intensamente. Una y otra vez. El la mir a los ojos y vio el amor. Vio una promesa de amor
eterno.
Sinti ganas de llorar. Pero no lo hizo entonces. Se movi e intent darle a ella lo que pudo. Aquel momento, aquel recuerdo.
Llor despus, cuando estuvo solo. Ella lo amaba con todo su corazn.
Claudia tena razn. Cuando estabas en ese momento, actuabas naturalmente.
Era natural amar a J.D. Holt. Era natural besarlo, tocarlo, tomar la iniciativa, y luego devolvrsela cuando era su turno.
Ella no saba mucho sobre hombres, pero saba cmo amarlo. Cmo rodearlo con sus brazos, cmo abrir su cuerpo, su mente y su corazn para
l. Ella lo amaba en cuerpo y alma.
Y cuando sus cuerpos se saciaron, y se quedaron echados, sudorosos y abrazados, ella agradeci silenciosamente a Claudia.
Luego bes a J.D. y observ su cara dormida y le dijo una vez ms que lo quera.
Y volvi a acurrucarse en sus brazos y se durmi.
La noche haba terminado. El amor haba terminado. El tendra recuerdos. Y estos lo mataran.
Ella estaba en la cocina tarareando una cancin, preparando el desayuno.
El la oa mientras cerraba la cremallera de los bolsos. Respir profundamente. Luego camin por el pasillo y se enfrent a la msica.
Lydia lo mir, y le sonri. Luego vio los bolsos y su sonrisa se borr.
Me mudo a otro sitio pudo decir l finalmente.
Que te mudas? pregunt ella, plida.
He terminado aqu. Es mejor que me quede en el cobertizo de Trey y trabaje con l hasta que se termine el tiempo acordado. Luego me ir
con Gus a los rodeos le explic.
Pero ella no pareca estar escuchando. J.D. respir profundamente y dijo:
Deb marcharme ayer. Ella lo mir, absolutamente inmvil.
Lo siento murmur l.
Luego pas por su lado tan rpido como pudo. Cerr la puerta y se dirigi a su camioneta. Se meti en ella, y la puso en marcha. Se fue. Con un
da de retraso.
Mejor tarde que nunca, no?, pens J.D.
Oh, si, se dijo.
Captulo Diez
Lydia tena ganas de matarlo. De hacerle algo en ciertas partes de su cuerpo.
Pero despus de llorar, y de rechinar los dientes durante horas, dej de hacerlo y empez a culparse a s misma.
El no le haba dicho nunca que la quera. Nunca le haba hecho promesas. En realidad haba hecho todo lo posible por mantenerse alejado de
ella.
Haba sido ella la que haba presionado. La que haba coqueteado. La que haba seducido. J.D. simplemente haba respondido a ello. Y luego se
haba marchado.
Incluso se haba disculpado.
Cada vez que se acordaba de ello tiraba cosas con rabia por la habitacin. Rompi tres vasos, una taza de caf y un plato antes de poder
controlarse.
Tena los ojos rojos de llorar, el pelo deslucido de tocrselo nerviosamente, de quitrselo de la cara.
Eso le pasaba por creer. Por moverse sinuosa- mente. Por estar preparada. Por tener esperanza.
Haba sido una tonta.
El haba intentado advertrselo. Haba montado su caballo y se haba marchado parar no tener que acostarse con ella...
Se mereca el dolor que estaba experimentando No haba querido contestar al telfono, no haba ido a trabajar. Haba montado a Dancer y haba
pensado en el desastre que haba hecho con su vida.
Lydia haba hablado con Wayne, y el ternero la haba escuchado solidariamente. Le haba rascado detrs de las orejas, le haba preguntado qu
tena que hacer, y l la haba mirado como si ella tuviera que saber la respuesta.
Un da ms tarde supo la respuesta. Tena que marcharse. No deseaba hacerlo. Si J.D. no hubiera estado involucrado en la historia, se habra
quedado en el rancho y lo habra hecho suyo para siempre. Lo senta su hogar, ms que ningn sitio en los que haba vivido.
Ella amaba el rancho. Pero J.D. tambin lo amaba. Lo amaba ms. Deba ser suyo. Habra sido suyo con solo haberse molestado en leer el
correo.
Al principio le haba parecido extrao que no lo hubiera hecho. Ahora que haba vivido con l, se haba dado cuenta de lo superfluo que era el
correo en su vida.
Se apilaba en un aparador hasta que ella lo lea. Y no le extraaba, dado lo que reciba. Facturas que se pagaban automticamente. Recibos del
banco que no haca ms falta que ordenarlos. Propagandas y circulares que no servan de nada. Y el resto eran cosas para Gus.
Al parecer J.D. haba vito a Gus cuando haba ido a casa de Taggart Jones. El le haba dicho que pensaba viajar con Gus cuando terminase con
el trabajo de Trey. Haba parecido decidido.
Pero Lydia ahora lo conoca y saba que viajar no era para J.D. El amaba su rancho. Era su sitio.
Se habra quedado all si el rancho hubiera sido suyo. Y ella se encargara de que lo fuera.
Skinny le busc un sitio en el almacn. En realidad era una caravana con dos habitaciones, y acab compartiendo una habitacin con Cy.
Lydia te ech? le pregunt Cy animadamente. J.D. fingi que no lo haba odo. No tena ganas de hablar de ello.
Lo que tena que
hacer era trabajar. Todos los das. Todo el da. Y la mitad de la noche si pudiera. Porque as estara cansado y se dormira. Y durante escasas
horas se olvidara.
Era una poca mala para distraerse. El transporte se haba terminado. La alimentacin con piensos no haba empezado. Las cercas estaban
acabadas. Durante el da se ocupaba del ganado. Por la tarde y la noche trabajaba con los caballos de Trey.
Generalmente lograba distraerse ms cuando estaba con los caballos, trabajando con ellos. Era como si pudiera abandonar su mente y meterse
en las de los caballos.
Pero ya no lo lograba como antes. Porque siempre haba un tercero en los corrales.
Lydia. Ella estaba en todas partes por donde miraba, hasta cuando cerraba los ojos estaba all. Sonriendo. Tocndolo. Amndolo.
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J.D.! -era Skinny que iba hacia l. Eh! j.D.!
La distraccin desvaneci a Lydia. Eso era bueno. Trey quiere que vayas a verlo. A la casa. Ahora Eso no le ola bien a J.D.
Qu diablos quera el viejo?, se pregunt. Estoy trabajando le dijo a Skinny.
Pero en ese momento oy la puerta de la casa y al alzar la vista vio a Trey salir y dirigirse hacia l por el campo.
Toma J.D. le dio las riendas a Skinny y trep la cerca para ir al encuentro del viejo.
Qu diablos le has hecho a Lydia? le pregunt el viejo. J.D. se puso tenso.
A qu te refieres? Qu ocurre con Lydia?
Trey mir a Skinny, a Cy y a un par de vaqueros que iban hacia ellos. Gir la cabeza hacia la casa haciendo una sea y dijo:
Ven. No se dio la vuelta para ver si J.D. lo segua. Simplemente volvi por donde haba llegado.
J.D. no comprenda por qu Trey se meta en sus asuntos con Lydia, pero no lo iba a permitir. El viejo subi los escalones y abri la puerta
violentamente.
Atraves el comedor y se dirigi a una habitacin pequea en la parte de atrs de la casa.
J.D. no haba estado nunca all. J.D. aminor un poco el paso simplemente para hacerle saber a Trey que no se mora por cumplir su voluntad.
Trey esper a que J.D. entrase en la habitacin, cuyas paredes estaban recubiertas de libros.
Quieren que les traiga caf? pregunt el ama de llaves.
No, gracias contest Trey, sin siquiera preguntarle a J.D. si l lo quera. No nos hace falta nada. Y no queremos que nos molesten.
Tal vez quieras que venga el sheriff que est de servicio murmur J.D. entre dientes.
Clara no lo escuch. Pero Trey s. Cerr la puerta firmemente y luego fue a enfrentarse con J.D.
Qu le has hecho a Lydia? le pregunt Trey, enfadado, como acusndolo.
No le he hecho nada a Lydia.
Nada que fuera asunto de Trey.
Entonces, por qu estaba llorando? Por qu se ha marchado? Por qu me ha pedido que te d esto? Trey sac un sobre del bolsillo y se
lo extendi a J.D.
J.D. lo mir como si fuera una serpiente de cascabel. Trey se lo refreg por la nariz y exclam:
Lelo! Ella me pidi que te hiciera leer esto! Me dijo que quera estar segura de que recibas el mensaje esta vez!
J.D. apret los puos. Trey tena el sobre en la mano todava.
Qu le has hecho?
J.D. evit mirar el sobre y se encontr con la mirada de ojos azules de Trey.
Aquella vez fue J.D. quien tuvo que desviar la mirada.
No le he hecho dao... No he querido hacerle dao... dijo con la voz apagada. Meti los puos en los bolsillos. Baj la cabeza.
Esperaba otra acusacin de parte de Trey, pero el viejo se qued en silencio. Haba bajado la mano con el sobre. Se qued inmvil. Callado.
A travs de la puerta cerrada J.D. pudo or el ruido de la aspiradora de Clara. Ms lejos, se oan las voces de los vaqueros.
Sintate le dijo Trey.
El hbito le hizo permanecer de pie. Obedeca las rdenes de Trey solamente cuando se trataba de su trabajo.
He dicho que te sientes dijo Trey en un tono de voz que J.D. jams le haba odo.
Haba odo su tono sereno, firme, obstinado. Pero en aquel haba un matiz de cansancio. J.D. lo mir.
Trey movi la cabeza sealndole uno de los sillones de piel que haba en la habitacin y esper.
J.D. se sent, pero no se ech para atrs. No se relaj. Se inclin hacia adelante, con las manos y los antebrazos apoyados en sus rodillas. Casi
agachado. Listo para saltar.
Trey se sent en el otro silln.
Qu ha ocurrido?
J.D. no contest. Suspir. Se movi, apret los dientes.
Lydia ha venido aqu llorando dijo Trey, sin acusarlo. Al principio, no. Pero haba estado llorando. Intent no llorar. Pero no pudo. Me ha
dicho que no fue culpa tuya. Ha dicho que fue culpa suya.
No ha sido culpa suya, maldita sea!
Qu cosa?
Lo que ha pasado! El que yo le haya hecho el amor!
Finalmente lo haba admitido. Ya Trey!
Fue un error! Saba que nada bueno poda salir de ello, pero ha dado igual. Yo me he aprovechado de ella! Como t te aprovechaste de mi
madre!
Trey dej escapar un suspiro, como si hubiera estado conteniendo la respiracin durante horas. Se sent erguido, alerta, y asinti diciendo:
Finalmente.
Qu quieres decir con finalmente?
T sabes bien lo que quiero decir. Significa que por fin queda al descubierto lo que ha estado oculto tanto tiempo. Y s, tienes razn. Eres
como yo.
J.D. deseaba negarlo. Deseaba que aquello terminase. Quera hacer callar al viejo.
Pero Trey dijo: No leste la carta que te envi. No leste la carta que te dej tu madre, verdad?
J.D. se retorci y dijo: Cmo lo sabes?
Tu madre me llam. Me pidi que fuera al hospital. Quera hablar conmigo. Me dijo que te haba escrito una carta, que probablemente te
pondras en contacto conmigo Trey agit la cabeza. No lo hiciste jams.
J.D. no poda permanecer sentado, quieto, por ms tiempo. Mir a Trey y dijo:
Por qu iba a querer ponerme en contacto contigo?
Para or lo que haba pasado.
No quiero saber qu pas!
Pero sabes que ocurri afirm Trey. No se lo pregunt. S! Claro que lo s! Maldita sea!
Yo amaba a tu madre.
E1la amaba a mi padre!
S Trey cerr los ojos un momento. Luego los volvi a abrir. Quieres escuchar?
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J.D. quera decir que no. No quera escuchar. No quera or la confirmacin de los desvaros de su madre, inspirados por su enfermedad, esas
cosas terribles que haba balbuceado en sus ltimos dolorosos das.
Shhh! Mam, no digas esas cosas le haba dicho. No son verdad.
Y ella le haba apretado la mano y lo haba mirado a los ojos.
S, es verdad haba insistido con un hilo de voz. Tienes derecho a saber... Te he escrito acerca de ello. Hay una carta en el escritorio.
Lela.
Por supuesto que no la haba ledo. Y no solo porque no poda. Sino porque no haba querido.
Lo haba negado durante aos. Haba luchado contra todas las evidencias. Haba dado la espalda a ello y cerrado su corazn, a pesar de que muy
dentro de l haba sabido que era verdad.
Yo soy tu padre le dijo Trey mirndolo a los ojos. Que el cielo nos proteja a ambos.
Durante un rato se miraron en silencio. Luego J.D. se gir y mir por la ventana. Se qued callado. Qu tena que decir, despus de todo?
Qu bien, soy tu bastardo! No he pertenecido jams al hombre que me llamaba hijo?
Haba visto cierta irona en el descubrimiento de la existencia de Josh. Y le haba sorprendido amargamente el deseo de Trey de proclamar a ese
nieto ilegtimo. Pero sobre todo haba comprendido la ansiedad de Josh por saber la verdad. El haba vivido el dolor de Josh. El haba amado al hombre que haba conocido como a su padre, como le haba ocurrido a Josh. El haba
pensado que Dan lo amaba.
Y Trey?
No saba ni le importaba lo que Trey pensara o sintiera. No deba de haberle hecho el amor a su madre jams. Habra sido mejor para todos que
no hubiera existido en absoluto.
Gracias al cielo que exista Rance! Senta pena por Rance. Haba sido el primognito de Trey, cuando en realidad no lo era. Se alegraba de que
Rance no lo hubiera adivinado nunca. Se alegraba de que Rance fuera hijo legtimo. Se alegraba de que
Rance hubiera sido quien aguantase un peso que J.D. no habra sido capaz de soportar.
No es algo bonito, ni limpio. Y no espero un final feliz dijo Trey. Pero me gustara contarte lo que pas par de hablar, como
esperando una respuesta, algn signo de aliento para seguir.
Pero J.D. no tena aliento ni para s. Pero sera mejor decirlo todo, ahora que haba salido a la superficie.
La am durante aos. A Helen, tu madre. Al menos desde la poca de escuela secundaria. Y con la arrogancia de la juventud, del atractivo
fsico y del dinero, no poda entender que no me amase. Pero no me amaba. Solo tena ojos para Dan mir un momento a J.D. Sonri
brevemente y luego suspir. Y Dan era mi mejor amigo.
Su mejor amigo?, pens J.D.
Por lo poco que saba, su padre, Dan, haba tenido poco que ver con Trey Phillips. Trey era el dueo del valle. Dan era el dueo de un pequeo
campo. Siempre haban estado en bandos contrarios desde el punto de vista econmico. Y por lo que recordaba J.D. jams haban pasado la
frontera que los separaba.
Despus de los desvaros de su madre, haba estado seguro de por qu.
No lo sabas? le pregunt Trey. Bueno, no fuimos amigos... luego suspir. A Dan lo llamaron a filas. Lo enviaron a Vietnam. A m,
no. Yo estaba en la Escuela de Leyes de Yale. Volv a casa durante el verano, trabaj en Helena para uno de los jueces. Y un da Helen vino a
yerme. Destrozada. Dan y ella se haban comprometido inmediatamente antes de que l se marchase. Y le haban dicho que Danny haba
desaparecido. Ella crey que estaba muerto.
J.D. saba algo acerca de ello. Conoca la historia de su padre en el avin que haba sido tiroteado y cado. Gus y l haban escuchado a su padre
contar las historias de la evasin, despus de que lo hubieran capturado, de la difcil caminata de vuelta, por detrs de las filas enemigas, de su
regreso triunfante. Le haba llevado semanas. Todo el mundo haba pensado que estaba muerto.
Yo tambin cre que estaba muerto respir profundamente. Luego continu. Tu madre y yo nos consolamos mutuamente. Fue un error.
No puedp negarlo. Como t no puedes negar que lo que ha pasado entre Lydia y t fue un error. Pero sucedi. Y la nica excusa que puedo darte
es que la amaba mir a J.D.. Yo te lo contaba en la carta que no leste. Supongo que tu madre tambin te lo contaba en la carta que no
leste. J.D. apret los dientes. Se qued inmvil. No contest. No dijo una palabra.
Dan volvi como un hroe cinco semanas ms tarde. Tu madre vol a Hawai para encontrarse con l continu Trey. Ella se cas con l
all. Y un mes ms tarde, descubri que estaba embarazada de ti Trey sonri tristemente. Eras mi primer hijo. Y un Holt. Y no poda hacer
nada.
J.D. mir al hombre en aquel momento, y se sorprendi de la resignacin en el tono de su voz. El Trey Phillips que conoca jams actuaba como
si hubiera algo que no pudiera hacer. Era uno de los hombres ms poderosos de Montana.
Aunque yo no lo supe en aquel momento. Tus padres no volvieron hasta que t tuviste dos aos. Yo ni siquiera saba de tu existencia.
Recuerdo la primera vez que te vi con tu madre. Estabas en la verdulera, en uno de esos carritos con una silla, y tu madre lo empujaba. Yo me
haba casado con Christina para entonces. Ella estaba esperando a Rance, y dimos la vuelta en el pasillo de la tienda y nos chocamos con tu
madre. Yo sent como si me hubieran clavado un pual en el estmago sonri dbilmente, con tristeza. Y yo le present a tu madre a mi
esposa. Y tu madre te present. Es mi hijo. Di hola al seor Phillips, J.D., dijo Helen. Y t me miraste con mis ojos azules y dijiste hola. Yo
solo te mir. Y la mir a ella. Entonces apareci Dan y te tom en brazos y t lo llamaste pap. Y l me mir y dijo:
Qu te parece mi hijo, Trey?. Y yo lo mir, y mir a Helen, y a ti. E hice lo nico que poda hacer. Dije que eras un nio guapo, y que l era
un hombre afortunado. Y luego nos despedimos.
Trey dej de hablar entonces. Mir a lo lejos, por la ventana, como si estuviera viendo la escena otra vez, una escena de haca ms de treinta
aos.
El reloj toc la hora.
Trey movi los hombros y dijo:
Me habra gustado que las cosas fueran de diferente manera. Pero tengo que decir que no s qu cambiara. Yo amaba a tu madre. Despus de
que ella se casara con Dan, yo conoc a Christina. Llegu a amarla an ms. Ella era la mujer adecuada para m. Helen era la mujer adecuada
para Dan. Todos experimentamos nuestra parte de dolor. Nos lo merecamos. T, no. Lo siento.
Algunas veces, en sus sueos, J.D. se haba imaginado oyendo aquellas palabras de boca de Trey Phillips. No saba por qu deseaba orlas. No
estaba segurp incluso de si se las mereca.
El no haba comprendido nunca lo que haba pasado entre su amada madre y el hombre ms rico del valle. La carta de su madre seguramente se
lq habra explicado. No importaba, se haba dicho. El saba bastante. No necesitaba que se lo contaran.
Haba tenido sus sospechas. Sus teoras. Haba visto a Trey como a un villano. Y a su madre y a Dan como vctimas.
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Ahora vea que haba sido mucho ms complicado.
Haba estado equivocado.
Mir el suelo. Sinti que el mundo se hunda bajo sus pies.
Luego pareci colocarse en su sitio, y supo lo que tena que decir.
Alz los ojos para mirar a Trey y dijo despus de tragar el nudo que tena en la garganta: Yo tambin lo siento.
Una vez que lo dijo, el nudo pareci infinitamente ms pequeo. Dej escapar una exhalacin temblorosa y mir brevemente en direccin a
Trey.
El viejo pestae rpidamente, luego se aclar la garganta y dijo:
La puerta de esta casa estar siempre abierta para ti, si alguna vez quieres entrar. Y hasta donde t quieras entrar sonri y aadi: Yo har
todo lo posible por no presionarte.
J.D. esboz una medio sonrisa y dijo:
Gracias.
Se miraron, y por primera vez sus miradas no estuvieron envueltas en una batalla, sino en un intento de entendimiento.
Te quiero dijo Trey.
Fueron las palabras que menos esperaba or, incluso en aquel momento. J.D. mir. Su garganta se atasc. Sinti un estremecimiento en todo su
cuerpo.
Lydia tambin te quiere.
J.D. empez a agitar la cabeza, para negarlo. Pero no pudo.
Baj la cabeza y se mir los pies. De pronto, en el silencio, oy el ruido de un papel. Gir la cabeza y vio al viejo abrir el sobre de Lydia.
J.D. observ al viejo extraer la carta. Cada movimiento era lento y deliberado, como si estuviera esperando que J.D. le quitase la carta para
impedrselo. Una vez incluso fue Trey quien se par y esper.
Pero J.D. trag saliva, apret los puos, pero no se movi.
Esper tambin. Quera detenerlo, quitarle la carta y salir corriendo. Pero no poda. Porque eran mayores sus deseos de saber que su orgullo.
El viejo mir la carta, luego alz la mirada.
El rancho es tuyo, si lo quieres. Lydia te lo vender. Se ha ido de all. Se ha marchado.
No lo quiero! Yo quiero... La quiero a ella -dijo por fin.
Trey asinti. Luego sonri.
Entonces, dselo.
Dnde est? Se ha ido? Ha dicho.., dnde?
A Helena. A su apartamento. No es lejos. Supongo que puedes llegar all antes de que anochezca.
Sus ojos volvieron a la batalla. Pero se trataba ms de un desafio que de hostilidad.
Si la quieres dijo Trey. La quera? S, Dios santo!
Si iba a buscarla tendra que compartir con ella algo que no haba compartido con nadie.., hasta aquel momento.
Y Trey lo saba, aunque no se lo hubiera dicho.
La expresin del viejo era gentil, clida, de aceptacin.
El jams haba querido la aceptacin de Trey Phillips. Jams haba deseado comprender a Trey. Pero lo comprenda. Se pusieron de pie y
volvieron a estar cara a cara. Despus de un momento que pareci in terminable, Trey asinti.
Eres un buen hombre dijoTrey, y extendi la mano.
Lentamente J.D. le dio la suya.
Gracias J. D. habl en voz baja y con un tono entrecortado.
Se miraron otra vez.
Trey toc el hombro de J.D. y dijo: Buena suerte, hijo.
Lydia estaba triste. Haba hecho lo correcto. Lo saba. Se lo deca una y otra vez. Pero eso no la ayudaba a que la vida le resultara ms fcil. Ni
a sentirse mejor. De momento.
Pero, como el clima de Montana, habra que esperar a que el dolor se sofocara. Habra nieve, y lluvia, y tristeza en aquel momento. Pero algn
da volvera la primavera. Pero no sera en Montana.
Haba pensado que marcharse a Helena sera suficiente. Pero no lo era. Vea las montaas a travs de la ventana. Y que detrs de ellas estaban
sus sueos. Necesitaba ms montaas, ms valles, un ro, o diez. Un ocano no le vendra mal. Distancia.
Le haba dicho a Rance aquella maana que quera disolver su sociedad con l, dejar su trabajo.
Rance la haba mirado y luego haba dicho.
No me sorprende. T prefieres el rancho, igual que yo. Yo he estado pensando lo mismo Rance sonri con aquella maravillosa sonrisa de
los Phillips.
Ella le sonri en respuesta. No le haba dicho que no haba un rancho en su futuro: El se enterara pronto.
Mientras tanto ella empezara a hacer planes. Tal vez volviera a Iowa. O a Nueva York o a Timbuktu.
Lydia estaba de pie, en su apartamento, mirando por la ventana hacia la montaas.
Detrs de esas montaas...
Agit la cabeza. Volvi a la tarea de hacer las maletas. Ni Timbuktu estara suficientemente lejos.
Los golpes en la puerta la sobresaltaron. Ella haba credo que Rance se haba marchado a las cinco hacia la casa de los OConnor, donde an
viva con Ellie y los nios. No se le ocurra que pudiera ser ninguna otra persona.
No estaba preparada para abrir la puerta y encontrarse a J.D.. Su corazn dio un vuelco de alegra al verlo, aunque saba que no tena sentido.
Recibiste mi carta.
El asinti. Trag saliva y dijo: Esta tarde.
Lo he dicho en serio. Deb vendrtelo a ti desde el principio. Jams deb intentar conseguirlo. No es mo. Y jams lo ser! Yo...
No la he ledo.
Ella lo mir con la boca abierta, confundida.
Qu?
Que no la he ledo repiti J.D. Mir a Lydia y dijo: No s leer.
Era lo que menos esperaba Lydia que dijera. No saba leer?
Lydia agit la cabeza, sin poder creerlo. Todo el mundo saba leer!
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Y sin embargo... Mientras estaba all, de pie, le vinieron algunos recuerdos a la memoria. Recuerdos de J.D. de pequeo, un nio problemtico,
un pelen, un granuja.
J.D. odia el colegio, le haba dicho Gus. Dice que es estpido. No ve la hora de dejarlo. Y haba dejado el colegio al final del noveno curso.
Tambin tena recuerdos ms recientes, de una pila de correo sin abrir, de la carta de Trey que no haba ledo, de la llamada telefnica dicindole
que le dijera nuevamente lo que tena que comprar en la tienda de comestibles, de su incomodidad frente a la lista de vinos, de su inmovilidad
absoluta y paciencia infinita con la que se haba sentado a or leer a Carrie OConnor.
Y ahora vea el dolor en su rostro, el modo en que desviaba la mirada.
Y entonces lo crey. J.D. la mir un momento, el tiempo suficiente como para ver un milln de expresiones en la cara de Lydia.
Asombro. Incredulidad. Preocupacin. La compresin de la verdad.
El se dio la vuelta. No quera ver desagrado ni disgusto. O algo peor pena.
Meti las manos en los bolsillos y se pregunt por qu diablos habra ido all.
Para decirle la verdad, toda la verdad. Para mostrarle lo peor de l y esperar que no importase.
Debi de pensarlo mejor. Pero no poda culparla por darle la espalda.
Cualquier mujer sensata lo habra hecho.
As que, ya ves dijo l, acercndose a ella. Jams habra funcionado una relacin entre t y yo. La abogada y el vaquero analfabeto. Son
hormonas. Es sexo. Es lo que queris llamarlo los intelectuales. Es...
Amor dijo Lydia.
El la mir y pregunt:
Qu?
Es amor, J.D. ella extendi la mano y lo hizo pasar. Cerr la puerta y lo rode con sus brazos. Amor dijo nuevamente, mirndolo a los
ojos.
No s...
Leer. Ya te he odo. Te creo. Y ahora hazme el favor de creerme. Te amo... al nio que eras, al hombre que eres. Eso no cambia nada.
Tiene que cambiar por necesidad!
Por qu?
Porque... porque...
Porque tena miedo de no dar la talla. Porque tena miedo de fallarle. Porque tena miedo de intentarlo. Haba fallado tan a menudo. Tan
terriblemente. No quera fallar en aquello tambin.
Porque tengo miedo le dijo J.D. por fin.
Y ese era el mayor secreto de todos. Mayor que el de quin era su padre. Mayor que el de que no saba leer.
Porque tengo miedo de no ser suficiente para ti.
Me amas?
Ms que a mi vida.
Entonces no te apartes de mi vida ella lo mir. Tom el brazo deJ.D.
Y luego, como si se diera cuenta al mismo tiempo que l, ella lo solt. Dio un paso atrs.
Lo sigui mirando, y en sus ojos J.D. vio que le segua ofreciendo amor, que le daba su corazn, su alma.
Era el regalo ms tremendo que le haban hecho. Lo aterraba.
Pero tambin le dio la valenta para decir:
Te amo susurr J.D. La rode con sus brazos, la abraz y la envolvi en su amor.
El la bes entonces, con todos sus temores y sus esperanzas, y al compartirlos, sinti crecer la esperanza y apagarse el temor. Se sinti
renovado. Completo.
Solo le quedaba una cosa por hacer.
Quieres casarte conmigo? pregunt antes de que pudiera pensarlo, antes de que pudiera dudar, antes de que se parase a pensar.
Y gracias a Dios, Lydia no lo mantuvo en suspenso. Ella se ech en sus brazos. Lo abraz. Lo bes.
Y dijoPens que no me lo ibas a pedir nunca
Se casaron el fin de semana anterior al Da de Accin de Gracias. Kristen fue la dama de honor. Y Rance el padrino.
Trey llev a la novia al altar porque los padres de Lydia quedaron aislados con la nieve.
Da la impresin de que lo ha planeado dijo J.D. esa noche mientras abrazaba a su esposa y la llevaba a la cama. Probablemente lo ha
planeado todo Trey.
Trey haba estado en todos los detalles de la boda. Desde la comida hasta la ceremonia y el banquete.
Se atribuye el mrito de todo murmur J.D. Te hace pensar que ha planeado toda la boda.
As ha sido.
Es l el motivo de que haya tenido que usar un esmoquin? pregunt J.D.
Lydia sonri pcaramente. Bueno, l tiene ms tiempo que yo. Adems, dijo que si no insistamos, te casaras en vaqueros.
No tienen nada de malo los vaqueros J.D. rod con ella y la puso debajo, y l encima. Le dio un beso en la nariz.
No, por supuesto dijo Lydia. Pero estabas adorable con el esmoquin ella sonri y lo mir de arriba abajo. Ests adorable sin l
tambin.
J.D. se puso colorado por el cumplido, luego se inclin y bes uno a uno sus pechos.
-T tambin dijo.
El la am entonces. Suavemente. Desesperadamente. Apasionadamente. La am de todas las formas que saba amar a una mujer.
Y Lydia lo am tambin. Ella lo hizo gemir. Lo hizo temblar. Le hizo encoger los pies. Lo hizo sentirse dbil, y fuerte al mismo tiempo.
Lydia era una mujer sorprendente, alucinante. Muy energtica.
Luego, cuando l se derrumb encima de ella y empez a respirar otra vez, la acarici, desde los hombros hasta las caderas, con manos
temblorosas, y dijo:
Dnde diablos has aprendido todo eso? De Claudia no.
Ella le haba contado lo de Claudia, sobre sus clases de seduccin. Pero l conoca a Claudia. Y saba que Claudia no era capaz de nada as!
Lydia sonri. Luego extendi la mano y sac un libro de debajo de la cama.
J.D. frunci el ceo.
De un libro? Qu libro? De dnde lo has sacado?
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- De Trey.
De Trey?
Es su regalo de bodas Lydia sonri con picarda. El saba que habas estado trabajando en la lectura despacio, pero no era tan difcil
como l haba credo. Haba libros que trataban sobre la dificultades en el aprendizaje, le haba dicho ella. El le haba dicho que no necesitaba
un libro sobre ello, que l conoca todas las dificultades de primera mano.
No digo para ti, sino para m haba dicho ella. As que puedo ayudarte. Y lo haba hecho.
Lydia le dio el libro que les haba regalado Trey, sonri y dijo:
Trey dijo que tendras que empezar por un libro que te gustase.
J.D. pudo leer el ttulo.
Kama Sutra? pregunt J.D., inseguro. Qu es eso?
Luego lo abri. Agrand los ojos, arque las cejas. Lo oje rpidamente, luego lo volvi a mirar, ms detenidamente. Mmm... dijo J.D..
Bueno, ahora... Podramos probar eso, no? y seal un dibujo muy intrigante.
Podramos dijo Lydia. Se inclin hacia l y le bes el hombro. Luego le mordi suavemente el cuello. - Ella mir. Luego volvi a estudiar
el dibujo. Empez a leer el texto lentamente, con pausas continuas, en voz alta. Luego se detuvo.
Qu es esta palabra? le pregunt J.D. Ella mir, luego se lo dijo, sonrojndose. El asinti. Ley un poco ms. Se detuvo. Seal.
Y esta?
Ella se lo dijo. El sonri pcaramente. Sigui leyendo. Se detuvo y volvi a preguntar.
Ella mir, empez a decir la palabra, con la cara roja, luego lo sorprendi sonrindose pcaramente.
Sabes muy bien qu es! exclam ella, hacindole cosquillas en las costillas.
El se ri y rod con ella, y se coloc nuevamente entre sus piernas.
Es cierto dijo l. Gracias a ti.
El se agach y la bes. Se desliz dentro de ella. Luego rodaron una vez ms, y ella qued a horcajadas encima de l. J.D. mir el libro, corrigi
las posturas. Sonri otra vez, alz las cejas.
Cmo se llama esta postura?
j.D.! protest ella, riendo. Luego par cuando l se empez a mover.
Ella se movi con l. Se abrazaron fuertemente, y despus del xtasis los dos volvieron a derrumbarse una vez ms.
Y ms tarde, mientras J.D. estaba echado, con su esposa en los brazos, empez a pensar que tal vez los libros sirvieran de algo. Y sonri.
Muy bien, Trey! Exclam J.D. Supongo que alguna vez se le ocurre alguna idea buena, despus de todo.

Fi n .

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