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LOS MANATES

Trichechus es un gnero de mamferos sirnidos de la familia de los triququidos


(Trichechidae),siendo el nico representante de esta familia. Son conocidos vulgarmente
como manates o vacas marinas.
La palabra "manat", en la lengua indgena caribea, significa "con mamas". Su nombre
cientfico proviene del vocablo latinoTrichechus, que hace referencia a los pequeos pelos
o cerdas esparcidas sobre su cuerpo; y manatus proviene del vocablo griego
(manatus), que se refiere a la caracterstica comn de los mamferos de amamantar a sus
cras.

H B I T A T
Los manates se encuentran en
aguas llanas, ros lentos, estuarios,
bahas de agua salada, canales y
zonas costeras. Son una especie
migratoria. En los Estados Unidos, se
concentran en Florida en el invierno.
En los meses de verano, se pueden
encontrar hacia el oeste hasta Texas
y
hacia
el
norte
hasta
Massachusetts, sin embargo los
avistamientos en Alabama, Georgia y Carolina del Sur en verano son ms comunes.
El manat antillano tambin se puede encontrar en las costas y ros de Amrica
Central y a lo largo de la costa norte de Amrica del Sur, aunque su distribucin en
estas
reas
es
discontinuada.
El manat antillano se puede encontrar en los siguientes pases : Mxico, Belice,
Guatemala, Honduras, Nicaragua, Costa
Rica, Panam, Colombia, Venezuela,
Trinidad, Guyana, Surinam, Guyana
Francesa, Brasil, Puerto Rico, Repblica
Dominicana, Jamaica, Cuba y en las
Bahamas.

A N A T O M A
Hocico cuadriforme, cubierto de gruesos pelos sensoriales con labios suaves y muy
mviles
Fosas nasales que se cierran como vlvulas al sumergirse
Glndula mamaria debajo de cada aleta pectoral (Hembras )
3 4 uas en el extremo de las aletas pectorales
Aleta caudal amplia y comprimida

ALIMENTACIN
Efectivamente, los hbitos alimenticios de estos sirenios se distinguen por la
fuerte presencia de plantas acuticas flotantes y sumergidas as como de algunos
tipos de vegetacin de litoral.
Hay que destacar que la dieta depende de la especie, del hbitat y de los
requerimientos nutricionales de cada manat.
Otros manates se alimentan de trbol de mar, varios pastos marinos, plantas del
gnero Hydrilla y hasta bellotas. Pero extraamente, se ha visto individuos
de las Antillas alimentndose de los peces que sobresalen de las redes de
pesca y en el oeste de frica pueden consumir almejas. As que aunque
se les considera especies particularmente herbvoras, en la dieta de
algunos tiene cabida la carne en una mnima proporcin.

REPRODUCCIN
Se reproducen una vez cada 2 aos. Las hembras alcanzan la madurez sexual a la
edad de 3 aos, pero los machos lo hacen hasta que tienen alrededor de 9 o 10
aos de edad.
Durante la poca de apareamiento, los machos que detectan una hembra receptiva
o en poca de celo suelen formar una especie de manada de apareamiento que la
persigue durante varios das e incluso semanas. La hembra puede hacer
movimientos bruscos y giros intempestivos para deshacerse de los machos y stos
a su vez compiten para convertirse en los primeros en aparearse. Ella se aparea con
varios de ellos. Al margen de esto, no se forma ningn vnculo permanente entre los
individuos. La cpula es realizada en diversas posturas debajo del agua, y despus
los machos tienden a seguir su camino.

GESTACIN
La gestacin de un manat dura alrededor de 12 meses y la cra nace bajo el agua. La madre
se encarga de ayudar al pequeo a subir a la superficie para que se lleve a cabo la primera
respiracin y aproximadamente 1 hora despus del nacimiento, la cra ya puede nadar
adecuadamente junto a su madre.
Si una hembra pierde a su cra poco tiempo despus del nacimiento, pueden transcurrir
hasta 2 aos para que vuelva a quedar preada. El perodo entre cada nacimiento es de 25 aos, aproximadamente.

DATOS DEL MANAT


Son herbvoros y su dieta est constituida
fundamentalmente por algas y otras
hierbas de mar, pasndose ms de la
mitad del da masticando.
Mantienen la respiracin bajo el agua por
20 minutos
Habitan ecosistemas de agua dulce y
salada
Sus parientes ms cercanos son los
elefantes
Reponen sus dientes constantemente
Tienen cerebros igual de peculiares
El Hombre es su nico enemigo

Animal............................................. Manat
Especie ............................................ Marina
Vertebrado ...................................... Si
Mamfero......................................... Si
Alimentacin ................................... Plantas Acuticas
Hbitat ............................................ Aguas saladas y dulces
Peligro de extincin......................... Si
Depredador ..................................... Hombre

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