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GIF: EL FORMATO ANFIBIO COMO

FORMA DE ARTE
Por Fabrizio Coprez
El loop eterno como pndulo hipntico, imgenes desaturadas llenas de quietud donde adolescentes
orientales giran sin parar, fotos que parecen fotos hasta que el pelo de esa mujer se mueve, o
simplemente un blooper repetido hasta al hartazgo. El formato .gif fue ganando espacio en la web en
los ltimos aos sin hacer mucho ruido. De hecho, Twitter anunci soporte para los archivos GIF
animados recin a mediados de 2014 y Facebook se opone hasta hoy en da a incluirlos en su
plataforma. Sin embargo, este formato anfibio entre la fotografa y el video se hizo cada vez ms
presente en Tumblr, Pinterest y centenares de blogs, y su nombre empez a resonar tanto en
conversaciones entre artistas como en departamentos de marketing de grandes empresas. Los GIFs son
un mini vehculo para contar historias, captar emociones y comunicarlas de una manera concisa que
las palabras y las imgenes por s solas no pueden lograr.
A finales de 2012, el diccionario Oxford eligi GIF como la palabra del ao en Estados
Unidos. Es una forma de certificar su importancia cultural: ya no son solamente algo que se
enva al final de un mail para quitar seriedad al asunto, sino que las personas los estn
utilizando como argumentos en discusiones virtuales. Segn Rodrigo Alonso, Licenciado en
Artes de la Universidad de Buenos Aires, especializado en arte contemporneo y nuevos
medios e integrante del comit de seleccin de ArteBa 2015, el GIF es un formato muy
propio de nuestro tiempo. Surge de la sntesis y la baja calidad de los inicios de la Internet y
se mantiene porque ha construido con eso una esttica propia.

Teniendo esto en cuenta, un factor al que le debe la vida el GIF es la obsesin por lo retro y
el permanente revisionismo cultural al que nosotros mismos nos sometemos.

Rodrigo comenta: Creo que el GIF construy una identidad reconocible y por eso
sobrevive.
Tambin por cierto gusto nostlgico que se percibe bastante. Por ejemplo, en el
Saln Nacional de Medios Alternativos de este ao el Gran Premio fue para una obra
realizada con proyectores de Super-8. Hay un gusto por las propiedades estticas de
ciertas tecnologas que van desapareciendo pero que los artistas rescatan sin cesar.
Historia
El GIF (siglas de Graphic Interchange Format), formato grfico que permite usar el algoritmo
de compresin LZW, capaz de contener hasta 256 colores sin perder calidad de imagen, al
igual que el cine y la fotografa o incluso todo tipo de arte, tiene un nacimiento incierto y
discutido. Dos versiones son las ms fundamentadas: una es la oficial, que sostiene que
este formato fue desarrollado en las oficinas ochentosas de CompuServe, el primer gran
servicio comercial de Internet en Estados Unidos. Como toda compaa web en los primeros
aos de vida de Internet, cobraba por hora, lo que haca necesario una forma de descargar
imgenes en poco tiempo para mdems lentos. As crearon el GIF87a que de a poco creci
hasta tener los 256 colores, la agilidad y la fcil manipulacin que tiene el GIF actual.
La segunda versin es un poco ms remota y conceptual. Sostiene que la gnesis del GIF
moderno es la conocida Sallie Gardner at a Gallop, una serie de fotografas que constan de
un caballo al galope, resultado de un experimento fotogrfico de Eadweard Muybridge en
junio de 1878. Muybridge intentaba estudiar el galope de los purasangre para lograr
descifrar qu converta a un caballo en ganador. Para eso, utiliz mltiples cmaras y logr
registrar el movimiento del animal de una manera que el ojo humano no llegaba a retener.
Aun as, solo eran fotografas, hasta que el mismo Muybrige cre el zoopraxiscopio,
artefacto que situaba las imgenes en discos giratorios y cobraban vida, magia para la
poca, al hacerlas girar. Como ramas de un mismo tronco, segn esta teora el comienzo del
GIF est emparentado al comienzo del cine, lo que puede ayudarnos a darle una definicin
al concepto de este formato: el alma principal del GIF es el cine, el movimiento, la accin o
situacin en la que interactan o no personajes, pero nosotros, como cibernautas, le damos
la utilizacin, manipulacin y el tiempo de comprenderla de
una fotografa.

Nada escapa al marketing


Recordbamos antes que en 2014 Twitter, la red social ms grande del mundo peleando like
a like con Facebook, sum soporte para los archivos GIF animados. Como
toda actualizacin de este tipo de compaas, estaba todo bien pensado: los primeros
en adoptarlos fueron las agencias de publicidad en la bsqueda de tener contenido
ms liviano y rpido de descargar para llegar a la mayor cantidad de usuarios posible
(razn parecida a la de CompuServe cuando desarroll el primer GIF87a). Patricia
Polese, periodista y comunicadora social brasilera especializada en Social Media y
marketing de contenidos, sostiene que la incursin del GIF en campaas de publicidad fue
muy importante y se atreve a hacer una analoga con la televisin: Las imgenes estticas seran la
televisin en blanco y negro mientras que los GIFs animados, la televisin en color. Los
GIFs aportan ms informacin, agregan emocin y matizan las respuestas.

Como todo contenido visual, debe ser manejado con criterio en cuanto al sentido esttico,
temtico y, sobre todo, a la periodicidad con que se utiliza. Es un formato nuevo para el
marketing, por lo que no hay una forma determinada de utilizarlo, eso hace ms interesante
la originalidad que logran ciertas campaas. Recurriendo a la creatividad del que tiene el
celular en la mano ms que de la conclusin a la que haya llegado el departamento de
creativos, diferentes empresas le dieron diferentes modalidades: En una reciente campaa
Fiat ha logrado asociar su marca a la diversin sin fin que ofrece el bucle de los GIFs,
comenta Polese. A pesar de que ha tenido respuestas diversas en Twitter, no se puede
negar lo rpidos que han sido en empezar a sacar provecho de la novedad. La marca de
cervezas Dogfish, en Delaware, Estados Unidos, marc una tendencia cuando public varias
imgenes en movimiento que juntas mostraban los procesos de preparacin de sus
bebidas, recurso que despus copiaron un sinfn de marcas, sobre todo gastronmicas.
Porque ver comida en movimiento, que se repite y se repite como pndulo hipntico, da
hambre. Y as funcionamos.
GIF como formato artstico
Ya el hecho de utilizar un GIF es under. Quizs porque se haya en desarrollado en
portales que estaban lejos de ser los ms recurridos y en los que no tenemos la
incomodidad de que una ta nos comente un estado y le mande saludos a toda la familia.

Los GIFs crecieron en las alcantarillas de Internet, en pginas que no se preocupan por a
cuntos usuarios llegan, que no llaman contenido a su obra y que piensan mucho menos
cada paso que dan. As nacieron pginas epilpticas llenas de figuras en continuo movimiento que
logran ms marear que entretener. El loop eterno nos cautiva y por alguna razn fue el
formato predilecto para muchos artistas de todo el mundo, creando piezas mudas con
mucho o poco movimiento, pero que cada uno le fue dando su tinte original.
Jon Jacobsen (www.jon-jacobsen.com), es un joven diseador grfico chileno y fotgrafo
autodidacta que supo llamar la atencin gracias a sus autoretratos en formato gif.
Fotografas intervenidas digitalmente que combinan una esttica de reminiscencias al arte
clsico y una animacin cuidada y explosiva. Mediante autorretratos, muestro los
sentimientos que afloran de un evento, o hablo de lo inexorable del tiempo y cmo mi
cuerpo cambia por dentro y por fuera, explica Jon. Por otro lado, fotografiando a otras
personas, me gusta destacar algo en ellos que los hace diferente al resto, los enajeno y
llevo sus interiores hacia el exterior.

Jacobsen es uno de esos artistas curiosos y multifuncin que nos hace conocer Internet
en una publicacin de Facebook, o basta con cruzarse con sus obras compartidas
y recompartidas en Tumblr. La intervencin digital como herramienta y no como fin es
su sello y experimenta con las posibilidades del GIF dentro y fuera de la PC. En
Healing, finalista del Concurso de Arte Joven Contemporneo, perteneciente Museo de
Artes Visuales de Santiago de Chile, parti la obra en dos. En primer lugar, estaba colgada
la fotografa de metro ochenta por metro y medio, y en segundo, una tablet al lado de
la fotografa. Por supuesto que la tablet era mucho ms pequea que la obra impresa y en
ella se reproduca la misma obra sin parar, la misma obra pero con vida. Si bien podra ser
un complemento simplemente visual, Jacobson destaca cmo las personas se
acercaban mucho ms para ver el GIF. Al ser una pantalla pequea, la deban ver de a uno.

Generaba una reaccin ms personal en el observador y deja al descubierto la intimidad


que tenemos con la tecnologa.

El contexto en el que se desarroll este formato es el mismo en el que vivimos: una


era cargada de informacin muchas veces intil. Aqu el GIF encontr un espacio
para desarrollarse, entre sitios sin el ms mnimo sentido, entre ser la nueva herramienta del
marketing mundial y el formato preferido de personas de todo el mundo para explotar
su inquietud artstica. Intil, necesaria o interesante esa informacin la recibimos como
un loop eterno todos los das, desde la maana a la noche. Una y otra y otra vez

http://www.waldenmag.com/gif-el-formato-anfibio-como-forma-de-arte/