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111_preguntas_edicion2

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Una central de biomasa es una instalación que permite el aprovechamiento de la
biomasa para la producción de electricidad.Tiene un ciclo térmico similar al de las
centrales térmicas convencionales:la energía calorífica que se produce en un deter-
minado foco es transformada en energía mecánica rotatoria mediante una turbina y,
posteriormente,en energía eléctrica a través de un generador.La diferencia está en que
el combustible principal utilizado para producir la energía calorífica en el caso de las
centrales de biomasa lo constituyen principalmente los residuos forestales,los cultivos
de plantas energéticas,o los residuos agrícolas.

Hay diversas tecnologías en el funcionamiento de estas plantas.A continuación,se des-
cribe el esquema de funcionamiento de una central-tipo de biomasa (ver gráfico).

En primer lugar,el combustible principal de la instalación,residuos forestales,agrícolas
o cultivos de plantas energéticas(1),es transportado y almacenado en la central.En ella

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111preguntas y respuestas

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Esquema central
eléctrica de
biomasa.

1Residuos forestales,
agrícolas o cultivos de
plantas energéticas
2Astillado
3Preparación del combustible
4Almacenes
5Almacenes
6Almacenes
7Caldera
8Cenicero
9Equipos de depuración
10Tanque de alimentación
11Condensador
12Turbina de vapor
13Generador eléctrico
14Transformadores
15Líneas de transporte

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puede ser sometido a un tratamiento de astillado(2) para reducir su tamaño,si ello fuera
necesario.A continuación,pasa a un edificio de preparación del combustible (3),en
donde generalmente se clasifica en función de su tamaño,fino y grueso,para después
ser llevados a los correspondientes almacenes(4,5 y 6).

El combustible,una vez preparado,se lleva a la caldera(7) para su combustión,y el calor
producido hace que el agua que circula por las tuberías de la caldera se convierta en
vapor de agua.Generalmente la caldera tiene una parrilla donde se quema el com-
bustible grueso.El combustible fino se mezcla con el combustible de apoyo (general-
mente un derivado del petróleo) procedente de su almacén(6),para ser quemado de
la forma más eficiente posible.

El agua que circula por el interior de la caldera proviene del tanque de alimentación(10);
antes de entrar allí,el agua ha pasado generalmente por un economizador,donde es
precalentada mediante el intercambio de calor con los gases de combustión que salen
de la propia caldera.Estos gases de combustión son sometidos a un proceso de recir-
culación por la caldera para reducir la cantidad de inquemados y así,aprovechar al máxi-
mo el poder energético y reducir las emisiones atmosféricas.

Asimismo,los gases de combustión son limpiados por los equipos de depuración (9),
antes de ser vertidos a la atmósfera a través de una chimenea.Las partículas retenidas,
junto con las cenizas de la combustión,son conducidas al cenicero(8) para ser trans-
portadas posteriormente a un vertedero.

Al igual que se hace en otras centrales térmicas convencionales,el vapor generado en la
caldera se expande en la turbina de vapor(12) que mueve el generador eléctrico(13),donde
se produce la energía eléctrica que,una vez elevada su tensión en los transformadores
(14),se vierte a la red general mediante las líneas de transporte(15) correspondientes.

El vapor de agua proveniente de la turbina es transformado en líquido en el conden-
sador(11),y de ahí es enviado nuevamente al tanque de alimentación (10),cerrándo-
se así el circuito principal del agua en la central.

Desde el punto de vista de cambio climático,se considera que los gases de invernadero
emitidos en la producción de electricidad a partir de la biomasa no tienen impacto nega-
tivo,ya que el CO2producido en la combustión es aproximadamente el mismo que la can-
tidad fijada por la masa vegetal durante su crecimiento.En cualquier caso,en la hipóte-
sis de no utilizarse la biomasa en una central,el CO2volvería a la atmósfera a través del
proceso natural de descomposición de la materia orgánica.

69. ¿Cómo funciona una central incineradora
de residuos sólidos urbanos (RSU)?

La incineración de residuos con aprovechamiento energético es un proceso muy uti-
lizado en Europa.Esta tecnología consiste,fundamentalmente,en una combustión
con generación de vapor y la posterior expansión de éste en una turbina convencio-
nal acoplada a un generador eléctrico.

Alcorrientede laelectricidad

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Se trata,por tanto,de una combustión clásica,en la que la cámara de combustión está
adaptada al tipo de combustible utilizado.Cada línea de incineración dispone de una
alimentación individualizada,un horno-caldera productor de vapor y un sistema de tra-
tamiento de gases.Así,por ejemplo:los hornos tipo parrilla se suelen utilizar para resi-
duos sólidos urbanos con nula o escasa selección previa;los rotativos son más eficientes
en el control de la combustión,pero tienen limitaciones de tamaño;y los hornos de
lecho fluidificado precisan combustibles procesados previamente con una granulo-
metría homogénea.

En España,había,en el año 2002,más de una decena de centrales incineradoras ope-
rativas en las Comunidades Autónomas de Cataluña,Madrid,Baleares,Andalucía y Meli-
lla.Se prevé una significativa expansión en los próximos diez años de acuerdo con el
Plan de Fomento de Energías Renovables de 1999.

El esquema de funcionamiento de una Central de Residuos Sólidos Urbanos (RSU) se
resume a continuación (ver gráfico correspondiente).

Los residuos sólidos urbanos llegan a la central transportados,generalmente,por camio-
nes,que vierten su contenido en el foso de basuras(1) para ser enviadas mediante una
cinta transportadora a la planta de selección(2).

En la zona de selección,se separan los diferentes tipos de materiales que componen
los residuos sólidos urbanos,seleccionando aquéllos que pueden tener utilidad por uno
u otro motivo.Los materiales que pueden ser reciclados -–cristal,cartones,metal,plás-
tico,pilas— se extraen y almacenan.La materia orgánica se lleva,tras pasar por un sepa-
rador magnético(3) que retira los materiales férricos aún presentes,a unas playas de fer-
mentación(4),en las que permanecerán uno o dos meses.En ellas,esta materia es aire-
ada periódicamente para obtener un abono denominado “compost”.

Una vez que se ha separado aquello que se considera aprovechable,el resto se envía
al depósito de rechazo(5) situado junto al horno(6),donde es quemado.La combustión
en el horno hace que el agua que circula por las tuberías de la caldera(7) se transfor-
me en vapor a presión.

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111preguntas y respuestas

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Esquema central
incineradora.

1Foso de basuras
2Planta de selección
3Separador magnético
4Playas de fermentación
5Depósito de rechazo
6Horno
7Caldera
8Cenicero
9Unidad de depuración de gases
10Chimenea
11Turbina de vapor
12Generador eléctrico
13Transformadores
14Líneas de transporte
15Aerocondensador

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Alcorrientede laelectricidad

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Las escorias resultantes de la combustión se extraen y se llevan a un cenicero(8) para su
tratamiento posterior.Los gases de combustión se limpian mediante una unidad de depu-
ración de gases(9),antes de ser vertidos a la atmósfera a través de una chimenea(10).

El vapor generado en la caldera se lleva a los diferentes cuerpos de la turbina de vapor
(11) según su presión.La expansión del vapor en la turbina hace que se mueva un gene-
rador eléctrico(12) solidario a ella,que transforma la energía mecánica rotatoria en elec-
tricidad.La energía eléctrica obtenida,antes de ser conducida a las líneas de transpor-
te(14),pasa por unos transformadores(13) que adaptan sus condiciones de intensidad
y tensión a las de la red del sistema.

A la salida de la turbina,el vapor es conducido a un aerocondensador (15) para su trans-
formación en líquido,mediante un intercambio de calor aire-agua;el agua líquida resul-
tante queda recogida en la balsa del aerocondensador,y a continuación es utilizada
para repetir el ciclo térmico.

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