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Tema 2

PRODUCCIN, DISTRIBUCIN Y TRATAMIENTO DE


AIRE
Elementos de los circuitos neumticos e hidrulicos.

Veamos, a continuacin que se entiende por circuito neumtico y por circuito


hidrulico:
Un circuito neumtico es un dispositivo formado por un conjunto de
elementos unidos entre s a travs de los cuales puede circular aire
comprimido.
Un circuito hidrulico es un dispositivo formado por un conjunto de elementos
unidos entre s a travs de los cuales puede circular aceite.
El circuito neumtico o el hidrulico pueden ser muy simples o
extraordinariamente complejos, dependiendo de los efectos que se deseen
conseguir. Pero sea cual su estructura, disponen siempre de una serie de
elementos indispensables: el grupo compresor, las tuberas, los actuadores
neumticos, los elementos de distribucin y otros elementos auxiliares para el
circuito neumtico y la bomba, las tuberas, los actuadores hidrulicos, los
elementos de distribucin y otros elementos auxiliares para el caso del circuito
hidrulico

Los circuitos elctricos y los neumticos e hidrulicos comparten elementos


similares en cuanto a la funcin que desempean en el conjunto:
Elemento generador de energa. En el circuito elctrico, este elemento es la
pila; en el circuito neumtico, el compresor, y en el hidrulico, la bomba.
Elementos de transporte. Son los conductores que unen los elementos del
circuito. En el circuito elctrico, son los cables o hilos conductores; en los
circuitos neumticos e hidrulicos, son las tuberas por las que circula el aire y
el aceite, respectivamente.

Actuadores. Son los receptores que transforman la energa recibida en otro


tipo de energa para realizar una accin concreta. En el circuito elctrico, el
actuador son los receptores; en los circuitos neumtico e hidrulico, el actuador
es el cilindro, cuyo mbolo y vstago se desplazan linealmente.
Elementos de mando y control. Son elementos que abren o cierran el
circuito. En el elctrico, se emplea un interruptor, un pulsador o un conmutador;
en el neumtico e hidrulico, una vlvula, que permite o impide la circulacin
del fluido por el circuito.

Produccin de aire comprimido. El compresor


Compresor
Componente principal de la produccin de aire.
Se encarga de captar el aire atmosfrico de su entorno, elevar la presin del
mismo y, despus alimentar el depsito y la canalizacin general.
Tradicionalmente los compresores se han instalado siempre en recintos
especiales, en el ltimo rincn de la fbrica, o bien, en pequeas edificaciones
fuera de ellas pero cercanas. Dos razones importantes se pueden aducir a esa
decisin: por una parte el molesto ruido de los compresores de mbolo, y por
otra, la supuesta mayor limpieza del aire exterior frente al aire interior de la
planta industrial. Sin olvidar tampoco la mejor refrigeracin por aireacin natural
que ofrece esta ubicacin.
Caractersticas fundamentales
Caudal suministrado: Se proporciona en condiciones normales
Presin.

Tipos de compresores

Compresores de mbolo oscilante


Compresor de pistn
El funcionamiento de este tipo de compresores es muy parecido al del motor de
un automvil.

Compresor de 1 etapa

Un eje, mediante una biela y una manivela produce el movimiento alternativo


de un pistn. Al bajar el pistn se introduce el aire. Cuando ha bajado
totalmente se cierra la vlvula de admisin y comienza a subir el pistn y con

ello la compresin del aire. Cuando este aire se ha comprimido hasta el


mximo, la vlvula de escape se abre y sale el aire a presin.
Generalmente con una sola etapa se obtiene poca presin (hasta 5 bar) por lo
que suelen utilizarse de dos etapas para presiones de 5 a 10 bar y para
presiones mayores, 3 o ms etapas.

Compresor de 2 etapas

Compresor de membrana

Debido a que el aire no entra en contacto con elementos lubricados, el aire


comprimido resulta de una mayor pureza, por lo que lo hace especialmente
aplicable en industrias alimenticias, farmacuticas, qumicas y hospitales.

Compresores de mbolo rotativo


Las ventajas ms notables de los compresores rotativos son su marcha
silenciosa y un suministro de aire ms continuo
Compresor rotativo

Este compresor tiene un rotor montado excntricamente con una serie de


paletas que se deslizan. Al girar el rotor, la fuerza centrfuga mantiene las
paletas en contacto con la pared del estator y el espacio entre las paletas
adyacentes disminuye desde la entrada de aire hasta la salida, comprimiendo
as el aire.
Compresor helicoidal

Dos rotores helicoidales engranan girando en sentidos contrarios. El espacio


libre ellos disminuye axialmente en volumen, lo que comprime el aire atrapado
entre los rotores.
Entrega caudales y presiones medios altos pero menos presencia de aceite
que el rotativo
Compresor Roots

En este tipo de compresores el aire es tomado en la entrada por los


denominados mbolos rotativos y trasladado hasta la descarga, modificando
ligeramente el volumen y por lo tanto el nivel de presiones que se alcanza es
relativamente bajo entre 1 y 2 bar.
Como ventaja presenta el hecho que puede proporcionar un gran caudal
Turbocompresores
Trabajan segn el principio de la dinmica de fluidos y son muy apropiados
para grandes caudales.
El aire se pone en circulacin por medio de una o varias ruedas de turbina

Compresor axial

La rotacin de los labes acelera el aire en el sentido axial del flujo


Compresor radial
En general, este tipo de compresores permiten manejar grandes caudales

En este caso, el aumento de presin del aire se obtiene utilizando el mismo


principio anterior, con la diferencia de que en este caso el fluido es impulsado
una o ms veces en el sentido radial. Por efecto de la rotacin, los labes
comunican energa cintica y lo dirigen radialmente hacia fuera, hasta
encontrarse con la pared o carcasa que lo retorna al centro, cambiando su
direccin. Este proceso se realiza tres veces en el caso de la figura, por lo cual
el compresor es de tres etapas
NOTA: Etapas de un compresor: Numero de compresiones que realiza.

Depsito
Sirve para estabilizar el suministro de aire comprimido, compensar las
oscilaciones en la red y enfriar el aire y condensar el agua debido a la
superficie

Aunque no existe una norma general para dimensionar depsitos, estos se


deben disear teniendo en cuenta la demanda y el tamao del compresor,
utilizando los arranques por hora y los tiempos mximos de funcionamiento del
compresor como parmetros de diseo.
Por tanto, el compresor se regula para que arranque y pare y almacene el aire
a presin en el depsito, tratando de espaciar al mximo sus ciclos de trabajo.
Como norma general se acepta que los compresores alternativos trabajen
durante unas 10 veces a la hora, con un mximo de funcionamiento del 70%.
Por el contrario, compresores centrfugos, de husillo y de paletas deslizantes,
pueden trabajar el 100% del tiempo
Debe tenerse en cuenta la cantidad de operaciones de conexin y desconexin
del motor. Para evitar un desgaste prematuro, el motor en cuestin slo debe
ponerse en marcha entre 6 y 10 veces por hora.
Parmetros de seleccin
Caudal suministrado
Frecuencia de conexin en h
Diferencia de presin de conexin en bar

Distribucin
Cada mquina y mecanismo necesita una determinada cantidad de aire, siendo
abastecido por un compresor, a travs de una red de tuberas.
El dimetro de las tuberas debe elegirse de manera que si el consumo
aumenta, la prdida de presin entre l depsito y el consumidor no sobrepase
10 kPa (0,1 bar).
Tendido de la red

No solamente importa el dimensionado correcto de las tuberas, sino tambin el


tendido de las mismas.
Las tuberas requieren un mantenimiento y vigilancia regulares, por cuyo
motivo no deben instalarse dentro de obras ni en emplazamientos demasiado
estrechos. En estos casos, la deteccin de posibles fugas se hace difcil.
En el tendido de las tuberas debe cuidarse, sobre todo, de que la tubera tenga
un descenso en el sentido de la corriente, del 1 al 2%.

En consideracin a la presencia de condensado, las derivaciones para las


tomas aire en el caso de que las tuberas estn tendidas horizontalmente, se
dispondrn siempre en la parte superior del tubo formando un cayado.
As se evita que el agua condensada que posiblemente en encuentre en la
tubera principal llegue a travs de las tomas. Para recoger y vaciar el agua
condensada se disponen tuberas especiales en la parte inferior de la principal.

Ciertas tuberas de aire comprimido pueden ser bloqueadas mediante vlvulas


de cierre (correderas) si no se necesitan o si hay que separarlas para efectuar
reparaciones y trabajos de mantenimiento.
PREPARACIN DEL AIRE COMPRIMIDO

Para garantizar la fiabilidad de un mando neumtico, es necesario que el aire


que alimenta el sistema tenga un nivel de calidad suficiente.
a) Presin correcta
b) Aire seco
c) Aire limpio
SECADORES DE AIRE
El aire comprimido tiene un elevado porcentaje de humedad, motivo este que
reduce la vida til de los sistemas neumticos. Por ello se instalan secadores
de aire para reducir estos niveles y llevarlos a valores deseados.
Mtodos:
a) Secado por enfriamiento
b) Secado por adsorcin
c) Secado por absorcin
Secado por enfriamiento: el aire es enfriado hasta una temperatura inferior al
punto de condensacin. La humedad contenida en el aire es recogida en un
recipiente.

Se recurre a un sistema de refrigeracin para enfriar el aire hasta alcanzar una


temperatura inferior al punto de condensacin (2 y 5 grados).

Secado por adsorcin: el agente secador, tambin denominado gel secador,


es un granulado compuesto principalmente por xido de silicio.
Siempre se utilizan dos unidades de adsorcin. Si la primera unidad est
saturada, el equipo conmuta a la segunda unidad, mientras que la restante es
regenerada mediante un proceso de secado con aire caliente.

Secado por absorcin: es un mtodo puramente qumico y costoso. Se hace


pasar el aire a travs de una materia slida o lquida que contiene una
sustancia que se combina con el aire transformando la humedad de ste en
lquido que pasa a un depsito inferior. Este depsito debe ser vaciado con
regularidad y sustituir tambin con regularidad la masa de secado.

Nota: La adsorcin es un proceso por el cual tomos, iones o molculas son


atrapados o retenidos en la superficie de un material en contraposicin a la
absorcin, que es un fenmeno de volumen

UNIDAD DE TRATAMIENTO

Dicha unidad la conforman los dispositivos encargados de tratar el aire para


minimizar los daos en el resto del circuito. Pueden incluir:
Filtro: para eliminar partculas de aire procedentes de la atmsfera o de
secciones anteriores del circuito.
Regulador de presin: vlvula que ajusta la presin de salida al valor
adecuado. La presin de trabajo en procesos industriales suele ser de unos
6 bares.
Lubricador: elemento encargado de mezclar el aire con minsculas gotas
de aceite para:

Minimizar los rozamientos de los elementos mviles.


Minimizar el deterioro de piezas
Minimizar el calor residual
Aumentar el rendimiento.