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The Kiss that Counted

El Beso
CONTADO
Karin Kallmaker

2008
Captulo 1
Gracie, el comercio justo y todas
las cosas-bar-caf orgnico a
medio camino entre un edificio de
oficinas de CJ y centro mdico de
Abby, estaba llena de parejas
afterwork. CJ escaneada de la
habitacin y sale de nuevo,
entonces de mala gana la trajo de
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nuevo a centrarse Abby.


"Yo no soy un impulso sexual
Seguido, CJ. No se puede
llamarme cuando usted quiere un
rollo en la paja." Abby lamer
nata montada fuera de su
agitador con ningn signo de su
placer de costumbre.
Pero t ests aqu, CJ Roshe
quera decir. Se necesitan dos
para bailar un tango a cualquier
cancin, podra haber aadido.
Teniendo en cuenta el ruido de
los cubiertos y las conversaciones,
que podra haber incluso fingi
no haber odo lo que Abby haba
dicho.
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En su lugar, ella trat de una


distraccin. "Entre el horario de
residencia y mi pared a pared de
las reuniones, no son capaces de
llegar juntos a menudo."
Abby no cay en ella. Con una
mirada a travs del nivel de tazas
humeantes, dijo, "siete semanas".
Bueno, la distraccin no iba a
trabajar. Elementos de la verdad,
por ejemplo, que CJ slo ayer se
dio cuenta de cunto tiempo
haba pasado desde que haban
llegado juntos, no eran lo que
Abby quera or. Evaluacin de
Abby de su relacin era correcta,
despus de todo, y CJ no iba a
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pretender lo contrario. Pero ella


no iba a tomar toda la culpa.
Abby, en el fondo de las
demandas de la residencia
mdica, no haba llamado para
una fecha cualquiera. Sin
embargo, lo que fue el punto de
hash sobre su relacin
disfuncional, especialmente
cuando la nica cosa que era ms
que funcional, fue lo que ambos
seran satisfechos con la maana?
Tal vez no han de tener su
argumento habitual antes de que
se suspende a un ambiente ms
privado.
"Yo s". CJ se inclin hacia
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delante para descansar los brazos


ligeramente en la mesita. Un
dedo traz el dorso de la mano de
Abby. "Siete semanas".
Escalofro de Abby era palpable.
Su problema era que no poda
admitir que eran sobre el sexo.
Por alguna razn, que era algo
malo en su libro. No era como si
uno de ellos estaba saliendo con
alguien ms, as que cul era el
problema? Por qu era el sexo
habra de conducir por el pasillo
para siempre "y vallas blancas?
De todos modos, esas opciones no
estn disponibles para CJ y ella
nunca le haba dicho que eran
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Abby.
Un trueno anunci la llegada de
otro aguacero tarde de verano, el
aire y el caf creci hmedo y
caliente a pesar del aire
acondicionado. CJ observ el
ritual de los recin llegados
sacudindose el agua de sus
camisas. Denver en agosto hizo
una gabardina impensable, era
por goteo de la estacin seca.
Despus de otro barrido visual
rpida de los locales, CJ mir a
Abby de nuevo. Si Abby era
verdaderamente molesta habra
retirado de toque de CJ. El pulso
de CJ se movi mientras vea a la
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fluencia moteado leve hasta la


garganta y el pecho plido,
encantadoramente mostradas por
una blusa reveladora. CJ estaba
casi seguro de que haba una vez
antes de que se desabroch la
blusa muy con los dientes. Es una
garanta de que Abby no haba
estado usando una blusa de seda
de guardia en el hospital, de la
misma manera que el cuello de la
camisa a medida CJ no se haba
deshecho de la parte superior de
sus pechos mientras ella haba
estado en el trabajo.
"No estoy de ventanilla nica que,
CJ".
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CJ callar con el dedo. "Alguna


vez he engaado a usted?"
"No", admiti Abby. Una tarifa de
la ira empaado su hermoso
rostro mientras se ech hacia
atrs de su hombro-longitud de
pelo castao. "No, usted ha sido
honesto que soy en tu vida a la
mierda cuando te apetezca."
"Usted puede llamarme cuando
quieras."
"Y saber que la sensual voz de
ustedes me dicen que deje un
mensaje."
"Algn da usted encontrar que
uno perfecto que usted desea,
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Abby. Amados, anillo de


diamantes, el conjunto del
acuerdo". Bla, bla, bla, CJ
pensamiento. "Mientras tanto,
por qu no disfrutar de ti
mismo?"
"Quieres decir por qu no te
permiten disfrutar conmigo."
"Ests diciendo que no disfrutan
de demasiado?" CJ no pudo
evitar el levantamiento de una
ceja irnica y la mirada
apuntando a las curvas
seductoras revelado por la seda
apego.
Abby se sonroj de nuevo y CJ
estaba seguro de Abby poda or
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el eco de algunas de las cosas


terrenales que haba dicho
durante su ltima cita. "Usted
sabe que yo hago. Solo quiero-"
"Eso no va a suceder. No estoy
hecho de esa manera." No puedo
nunca ser de esa manera, CJ
aadido a s misma.
Abby la mir con tristeza. "Yo s".
Sin embargo, tenemos que tener
esta conversacin, cada vez, CJ
quera decir. "Te gustara
conseguir algo de comer?"
"No." Suspiro de Abby era una
mezcla de disgusto y resignacin.
Con un atisbo de una sonrisa,
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agreg, "Sabes lo que quiero."


CJ siempre trat de ser veraz. Se
hizo ms fcil mentir. "Tengo
muchas ganas de pasar la noche
con usted, tambin."
"Toda la noche, eh? Vamos a ir a
tu casa, porque hacer un mejor
desayuno."
CJ apret la mano de Abby. "El
desayuno, y todo lo que conduce
a ella, ser mi placer".
Abby recogi su bolso y se levant
como CJ contempl el caf
atestado de gente para confirmar
que la ruta que haba sealado
anteriormente sigue siendo la
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mejor manera de salir. Nadie en


su lnea de visin tena un estudio
la indiferencia que provoc la
alarma interna, pero su mirada
se pos en un promedio de
hombre de aspecto en un
promedio de futuro juego con su
cola hasta el momento entre las
piernas que pensaba, Alguien
acaba de romper su juguete
favorito.
Mir a su compaero, y luego
desvi la mirada. Mir de nuevo,
desvi la mirada, luego mir
fijamente. Platinum pelo le
llegaba hasta la mitad de la
espalda, recta como sedas de
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coser y la captura de la luz como


diamantes. Un elegante, una
blusa brillante a la sombra de
pasto azul de Kentucky parti
plida, piel de color de rosa. Una
nariz demasiado larga para ser
los ojos convencionalmente muy
destacado de cristal azul fuerte. Y
esa boca ancha y curvas ...
"Nos vamos?"
"Claro, s." CJ escondi su
desconcierto y mir a la belleza
nrdica de nuevo. Ella tendra
ningn problema en llamar a la
mujer en su memoria. No me
importara si esas piernas largas
y ojos vibrantes apareci en sus
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sueos. La mujer sonrea


dulcemente a su compaero, que
pareca como si quisiera
esconderse debajo de una mesa
para lamer sus heridas.
Cuando la puerta se cerr detrs
de ella, CJ resistido la tentacin
de mirar hacia atrs una vez ms.
La voz en su cabeza sonaba igual
que la ta Bitty cuando estaba
inclinado sobre sus cartas de
tarot. Dreams, La voz dijo: ser
la ms cercana de la talla de usted
conseguir nunca a una mujer
como la fantasa de que.
Abby tienden a conducir ms
despacio que CJ lo hizo, y que se
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separaron en el camino a casa de


CJ. Ella ahogaba sus pequeas
molestias en el trfico con una
dulce y sensual Diana Krall CD.
Dej atrs las calles victorianas
cuidadosamente la plancha del
barrio histrico, cerca del
Capitolio, y wended su camino al
este, facilitando a la larga,
amplias avenidas que Denver
proclam una ciudad de
Occidente, sin lmites. Su ritmo
de aumento cuando se volvi a
Colfax. Al igual que la mayora
de los pasajeros que se diriga a
la extensa red de las mltiples
bulevares carril.
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Desde all, la mayora de los


conductores que arrastrarse por
las autopistas que le dio la ilusin
de todos los destinos, siendo slo
un corto trayecto en coche de
distancia, que en todas partes
merecen la pena estaba conectado
a Denver. A diferencia de la
mayora de los otros viajeros, sin
embargo, no se diriga hacia una
comunidad ms nuevo
dormitorio como Aurora o del
Centenario, pero un 1950
complejo de apartamentos
pequeos poca, an dentro de
los lmites de la ciudad, que hasta
ahora haba escapado de las
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transformaciones de sus vecinos.


Su mirada se mueve
constantemente por el trfico al
velocmetro para el espejo
retrovisor mientras conduca
ltimos complejos de
condominios lujosos que ofrecen
piscinas y salas de recreacin, y el
aburguesamiento de los barrios
donde el ex lotes pequeos se
estn combinando para los
hogares ms opulentos. Estaba
contenta con su indescriptible
apartamento del segundo piso.
No era un lugar donde cualquiera
que buscarla. Y, dndole el tipo
de paz de la mente que anhelaba,
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su departamento tena una salida


posterior.
CJ se detuvo en uno de los espacios
de estacionamiento para
huspedes Abby podra tomar el
lugar designado cerca a la puerta
de CJ. Cerca de los coches eran
familiares, as como las personas
que llegan a casa del trabajo.
Corri a travs de la lluvia, que
se haba reducido a una llovizna
neblinosa, y subi las escaleras y
en el interior de la puerta en un
tiempo rcord. Ella fue
rpidamente a la segunda
habitacin pequea se utiliza
como una oficina en casa para
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conectar sus porttiles de


electrnica de varios y asegrese
de que son el telfono
directamente al correo de voz.
Con slo unos pocos minutos como
mximo antes de Abby lleg, CJ
abri la carpeta sin etiqueta que
nunca salieron de su escritorio.
Un recorte de peridico
desapareci flotaba en el suelo y
meti de nuevo con los otros
antes de ejecutar un dedo por la
lista manuscrita de una docena
de nombres y cantidades. Estudi
todas las noches, casi sin
excepcin. Una vez a la semana,
abri la caja fuerte en la parte
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trasera del pequeo armario y se


aade a su contenido. Nueve de
los nombres ahora tena lneas a
travs de ellos y se tom una
sonrisa tensa. La primera
persona en la lista fue la razn
por la que se haban establecido
en Denver, y all estaba ella, ocho
aos despus, se agach, la venta
de bienes races comerciales,
como siempre haba sido su
eleccin de carrera, y poco a poco
los nombres de cruzar fuera de
esta lista .
Cuando oy el putter desigual de
los coches de Abby, se meti en la
carpeta en el cajn del escritorio.
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Desde la ventana del frente que


podran ver desaparecer de Abby
VW en el parking cubierto. Todo
lo dems a continuacin, lo poco
que poda ver de todos modos,
tena el mismo aspecto como lo
haba hecho antes.
Se seleccion a algunos bochornoso
Ella en su camino a la puerta,
justo antes de la apertura de
Abby llam. Sac Abby dentro y
ninguno de ellos pareca
importarle que una bolsa
pequea bolsa de Abby y termin
en el suelo en su prisa.
"Por favor, baby", Abby susurr.
"Vamos."
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"Aguanta, cario, quiero cerrar la


puerta."
CJ acab con la espalda contra la
ahora cerrada la puerta con un
pie en la tienda de comestibles,
que probablemente fueron los
rollos favorito de Abby pegajosa.
"Lo que est tomando tanto
tiempo para que me desnudo?"
Abby sonri entre besos.
"Vamos a por lo menos llegar a la
cama." CJ se sinti aliviado al
ver Abby sentido del humor
haba vuelto. El sexo debe ser
diversin, diversin fantstica, y
con Abby lo ms seguro era.
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Abby, una vez constituido su


mente, ella era como un corredor
en Indy con un maricn verde. El
fuego de la boca, el sabor de ella,
siempre despert una urgencia
similar en CJ. Se cay en el sof,
no todos los que con elegancia, la
ropa todava en el camino.
Abby se ech a rer, dijo: "Ese es
mi mano", a continuacin, hizo
que poco ruido que CJ confirm
que haba encontrado un pezn a
travs de la blusa. Despus de
eso, todo era natural y con
calefaccin, la cabeza de Abby
inclinada hacia atrs en la oferta
y la boca de CJ acurruca en uno
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de los pechos ms deliciosamente


agitado que haba tenido el placer
de conocer.
Piel de gallina desempolv armas
de Abby, y la textura trajo un
hormigueo muy agradable a la
punta de los dedos de CJ. Abby
era especial, y tal vez CJ le
importara ms si ella no siempre
fue consciente de que en
cualquier momento en que
tendra que dejar sin una
palabra. Todo lo que se
necesitara para obtener su
ejecucin de la lnea ms cercana
estado fue un atisbo de un rostro
viejo, pero todava familiar o de
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un golpe de autoridad en la
puerta principal. Que no le
importara si nunca se olvid
Abby, pero ella se sentira mal si
se fue Abby con un corazn roto.
"No hay nada mejor que esto,"
CJ-susurr-. Se tom su tiempo
de inmersin en la boca de Abby,
entonces otros lugares que eran
tan hmedo y acogedor.
Respuesta de Abby era un Croon
familiar y agradable, y sus manos
ahuecadas la parte posterior de la
cabeza de CJ con otro sonido de
levantamiento de placer. Qu
ms es necesario que existan? No
slo se siente bien, se siente
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maravilloso.
A los pocos minutos Abby estaba
llamando por su nombre con el
abandono que CJ complace en
lugares profundos que no parece
alcanzable en cualquier otro
momento. CJ sac Abby en sus
brazos y la bes lejos el
aftershivers de placer, el
silenciamiento, tambin, la
murmur suavemente, "CJ" que
Abby segua repitiendo.
Momentos como estos, en
palabras slo debe ser dulce y
toques ntimos, caricias y sonrisas
fcil amar, fueron las nicas
veces que alguna vez le molestaba
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que Abby utilizado el nombre de


una mujer que no exista.

Captulo 2
"As no es como quiero ser un
asociado para siempre a estas
empresas de una ley pequea.
Tengo aspiraciones". Expresin
sincera de Brent haca que sus
ojos van suave.
Era como un cervatillo beb,
Karita Hanssen reflexion. Qu
demonios iba a decir a la cabeza
con l?
Con un fabuloso sentido de la
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oportunidad, el barista ladr,


"dos mochas flaco, de Turqua,
coronada", y Brent luch
valientemente para garantizar la
lnea de ellos, presentando la
suya con un ademn corts y
arco.
"Gracias, amable seor." Karita se
levant con el mdico de su caf,
prefiriendo ms dulce y milkier
de preparacin estndar de
Gracie. Agitacin en el azcar
orgnica rumiaba sus opciones.
Brent iba a pedirle una fecha
oficial y que sera difcil.
Trabajaron juntos y que data
entre oficinas se haba declarado
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"la peor cosa que he hecho" en


los tres casos que se conoca, muy
reciente. Su trabajo, gestin de
instalaciones y la recepcin en un
bufete de abogados en el centro,
fue exactamente lo correcto para
ella y ella no iba a ponerlo en
peligro.
Su abuela, mirando con cario
desde el cielo, sin duda, estaba
pensando que Brent era un
abogado, y que le hizo material
de buen marido, el comercio vale
la pena un trabajo simple para.
Gran Pero tambin sabe que
pega real de Brent fue su gnero,
el pobre. Esa no fue su culpa, por
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supuesto, por lo que tendra que


le bajaron la mano. Fue muy
dulce y ella no quera tener
hematomas l. No tena sentido
para las personas hematomasque el mundo haba suficiente bubus sin su adicin al total.
Trueno reson como una
advertencia que despert y vio el
trfico en la congestionada calle
del centro fuera de la taberna.
Aos o Tw y ella todava se
estaba acostumbrando al verano
en Denver. Minnesota haba
entrenado para el calor,
tormentas y la humedad.
Colorado tena el calor, pero el
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aire era tan seco la mayor parte


del tiempo que las lluvias de la
tarde todava pareca anormal.
Como si para hacer una mentira
de sus pensamientos, otra
advertencia atronador marc el
comienzo de un aguacero,
llenando rpidamente baches y el
envo de personas corriendo de la
calle en busca de refugio. Ella
movi los dedos de los pies en las
bombas que llevaba al trabajo,
deseando que ella haba tenido
tiempo de cambiar de ellos a su
fin todas las obstrucciones antes
de la reunin Brent. Pero los pies
mojados eran un pequeo precio
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a pagar-el cielo por la noche que


claro, la cada de las
temperaturas y el aire en casa,
dos mil metros de altura de
Denver, ser fresco y puro. Se ri
en voz baja a s misma como una
mezcla de raza pastor hizo una
pausa en la lluvia para sacudir el
agua, con gran disgusto de su
propietario umbrellaless.
Bueno, el caf no podra conseguir
ms agitado y Brent, dulce-comoun-Brent cachorro, an estaba
esperando. Se volvi a su mesa
con una sonrisa fija en su lugar.
"Djame que para usted," el
hombre en la estacin de
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condimento ofrece como su


servilleta cay al suelo.
"Gracias". Karita acept la
servilleta y se interpret el
destello de inters en los ojos del
hombre. l tena un anillo de
bodas en el dedo y estaba
dispuesta a apostar una foto de
dos puntos y siete nios en el
bolsillo.
Era a veces la tentacin de decirles
a los hombres de extrao ya que
no vera de nuevo-la simple
verdad. Cmo reaccionar frente
a este hombre "Soy un elfo de
lesbianas, por lo que corren a lo
largo de su esposa."
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As que ella no era realmente un


elfo, un hecho que todava se
estaba acostumbrado. Se haba
credo con todo su corazn de
nio, y secretamente alimentaba
la esperanza de toda su vida, que
era verdad, incluso cuando parte
de ella saba que no poda ser. A
los veintisiete aos todava tena
lapsos de anhelo de poseer un
poco de magia.
Ella dio una sonrisa distante para
el hombre casado y acerc su
camino entre las mesas bien
espaciadas. A la hora del
almuerzo, Gracie estaba siempre
llena de compaeros de trabajo
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rodearon las mesitas para tomar


caf y comer muffins. Despus
del trabajo, sin embargo, cada
mesa haba una pareja. El par
ms cercano estaba a punto de
proponerle matrimonio dada las
miradas que intercambian. Poco
ms all de ellas, una mujer
morena con el pelo corto hacia
atrs con fuerza a un giro de
espesor de rizos fue sin duda
hacer un movimiento, un solo
dedo traz una lnea en la mano
de su compaero morena. Incluso
desde aqu Karita podra decir
tanto de las mujeres estaban
encendidas. Se senta ms que un
poco de envidia. Los hombres
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eran rutinariamente persistentes,


pero las mujeres no haba
mostrado casi tanto inters.
Ella esperaba que ella no estaba
dando una cierta clase de
"disponibles y listos para
reproducirse" ambiente que trajo
a los hombres oler, pero envi a
las lesbianas corriendo para
cubrirse. El ingreso per cpita de
la poblacin de las lesbianas en
Denver pareca mucho menor
que en Minneapolis, y el nmero
de mujeres que se pareca a las
lesbianas, pero no se, complicado
el baile provisional de coqueteo.
Se ofreci como voluntaria con
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varias mujeres que llamaban a s


mismos riendo "falsos positivos"
y le haba dicho que era, sin
duda, un "falso negativo".
El mismo problema se haba
atormentado en el Cuerpo de
Paz. Ella no haba atrado a
muchas fechas que inicialmente
tampoco. "Eres demasiado
hermosa, un amigo haba
declarado, aadiendo:" Los
diques ver a los chicos realmente
caliente xito de usted y son
rechazados en todo momento.
Piensan que no tienen ninguna
oportunidad tampoco.
"Eso no tiene sentido alguno",
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Karita haba protestado con


vehemencia. Era una manera de
lesbianas curso Ella rechaz cien
por ciento de los chicos que la
invit a salir. La mitad de ellos la
acusaron de ser una lesbiana, as
que por qu no las lesbianas
averiguarlo? Por fin haba
convencido de una o dos mujeres
que no era recto y probado
satisfactoriamente en privado.
Despus de que el Cuerpo de Paz
Mandy ha habido, por supuesto.
Se apart un recuerdo fugaz de la
mirada amorosa ido duro como el
pedernal, de abrazos se volvi
rgido y fro.
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Desde que se traslad a Denver


hace casi dos aos que haba
hecho amigos, pero no haba
conocido a nadie que le hizo
pensar ms all de maana. Ella
dio a la elegante mujer morena,
una ltima mirada. En vez de
oscuro y sexy y lista para el amor,
pens, como su mirada viaj a la
silla vaca en su mesa, haba
Brent. Sweet, Brent amable. El
Brents del mundo fueron su
penitencia para decidir
inicialmente que la oficina de
abogados era demasiado
conservador para salir
cmodamente. Ya no estaba
seguro de que no era seguro para
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decirle que sus compaeros de


trabajo, la mayora de los cuales
le gustaba, pero aparte de la
partida frente a la Brents, no
haba realmente ninguna razn
para hablar de su vida amorosa.
N novia a llevar a las partes,
ningn socio de presentar a su
jefe.
Si segua de pie aqu el caf se
enfra y Brent se mueren de
viejos. Tom una respiracin
profunda, como se enfrent
Brent, su pequeo discurso en la
mano.
Se levant para sacar su silla para
ella con otra reverencia corts. Se
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mereca una buena chica, que


realmente lo hizo, pero que
necesita para ser una persona
que no tena una vaga sensacin
de piedad por l por su falta de la
anatoma femenina.
Se sent, le dio una sonrisa
cmplice y empez. "No puedo
decirte lo relajante que es ser
capaz de tomar un caf con un
amigo. Con demasiada
frecuencia, una invitacin a caf
conduce a una solicitud hasta la
fecha y al trabajar con alguien
que puede ser tan torpe. Pero
usted es diferentes, Brent, y
realmente aprecio ... "
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Brent lo superara, Karita dijo a s


misma mientras sala de Gracie
solo y sin ninguna fecha futura
para preocuparse.
Afortunadamente era viernes y
que tendra el fin de semana para
recuperarse. Tal vez el lunes todo
estara bien. Ella realmente crea
que estara galante caballero una
chica afortunada en un blanco
caballo pronto.
Ella recuper su Subaru fiable
desde el garaje, que salen de sus
profundidades en sol brillara
entre las nubes corriendo hacia el
este de Kansas. Una brecha de
cielo azul se extenda desde la
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franja frontal de las Rocallosas,


que se cerna sobre el horizonte
occidental. La varilla de oro, con
bordes azules deslumbr sus ojos,
su abuela lo hubiera llamado
lyset gylden, O algo igualmente
lrico. Su cae en su pas natal,
Noruega ha sido a menudo con
fines poticos, cuando Ingls fue
demasiado duro.
La temperatura subi
rpidamente, el secado de las
calles mojadas. La experiencia le
haba enseado a evitar las
atestadas autopistas para llegar
de trabajar a la vivienda en las
noches de viernes. Calles de
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superficie eran ms lentos pero


ms bonita y poda disfrutar de
la luz del sol an ms. La escolta
de aire acondicionado haba dado
el espritu del ao pasado, por lo
que colgaba un brazo por la
ventana abierta y escuchaba la
radio sintonizada en la estacin
pblica de Boulder, aunque,
inexplicablemente, la seal se
volvi a esttica cada vez que se
seal por hacia el norte.
El trfico era lento, cerca de Coors
Field, donde un juego de los
Rockies se estaba realizando. Ella
no tena ningn inters en el
bisbol ms all de los
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conocimientos que los Rockies


estaban persiguiendo a un
bandern, que hizo de cada
partido importante.
Independientemente del
resultado, el refugio estaba
siempre ocupado despus de
grandes eventos deportivos, y
esta noche no sera la excepcin.
Se volvi a la calle residencial
tranquila donde no hay seal
proclam lo ocuparon la granja
laberntica casa de estilo en la
esquina. Su cal y exterior tabln
estaba en desacuerdo con el
estuco que cubre el cortador de
galletas de casas en serie que
The Kiss that Counted

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haban invadido una finca de la


familia de edad. Le gustaba la
vieja casa, con su terraza en
expansin, crujientes pisos y
habitaciones inesperado.
Conforme a lo solicitado por el
director del albergue, Karita
hecho un punto de tratar de
parque un lugar nuevo cada vez
que la principal queja de sus
vecinos era la prdida de los
espacios de estacionamiento en
frente de sus propios hogares.
Emily haba suficientes
preocupaciones.
Sali del coche, y luego hizo una
pausa para recuperar el aliento.
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Incluso despus de dos aos de


vez en cuando se olvid de la
altitud y la no respire
profundamente bastante. Su
cabeza se despej despus de un
buen par de respiraciones
profundas y reanud sus pasos
corriendo alrededor de la casa
vieja. Ella casi eliminado Emily
sobre cuando abri la puerta de
atrs.
"Estoy tan contenta de que ests
aqu! Llegas temprano, cario, te
bendiga." Los largos brazos de
Emily estaban llenos de ropa de
cama, dejando slo los ojos de
color verde brillante visible en la
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parte superior de la pila.


"Podra usted hacer el cuarto
fbrica de chocolate?"
Karita meti sus pertenencias en la
taquilla ms cercana, se asegur
de que normalmente, y se
embols la clave. Esto en cuanto
a la esperanza de que tendra
tiempo para salir de su traje de
trabajo y en unos vaqueros y una
cmoda camiseta de algodn. Tal
vez no habra una posibilidad
despus de que se estableci este
cliente. Ella no slo sera ms
cmodo, los clientes sera ms a
gusto con ella tambin.
"Absolutamente".
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"Mam, ms dos, se puede


compartir con la madre y uno en
una cuna. No puedo conseguir un
nombre de ella, pero darle una
oportunidad. Estn en la sala de
ver televisin."
"Voy a mostrarle dnde est la
sala y darle la gira", Karita
asegur. "Cmo te ha dado el
martes?"
"El negocio es deprimente rpido.
He estado trabajando en la
misma solicitud de subvencin
durante dos semanas y que
realmente podra usar el dinero."
"Me gustara tener algn talento
para ello". Para Karita, Emily
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pareca ms cansado que de


costumbre. Su cara redonda era
plido, y una profunda
preocupacin lnea arrugada
entre las cejas, dndole un
aspecto, al menos, diez aos ms
que sus treinta y ocho aos.
Karita resistido a la tentacin de
meter unos cuantos pelos de plata
detrs de las orejas de Emily con
el resto de su pelo negro y
rebelde-en realidad eran ms
bien simptico. Por el momento
Emily era la viva imagen de la
foto de su madre guardaba en la
pared de su oficina. A pesar de
que el pensamiento Karita madre
e hija eran mujeres hermosas,
The Kiss that Counted

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sealando la imagen no era


probablemente una buena idea.
Ella mantena las manos a s
misma.
"Eres demasiado bueno con los
clientes para los residuos que en
el papeleo. Yo no s qu hara sin
ti". Emily se apresur lejos para
contestar el telfono de llamada,
sus pasos pesados.
Si hubiera una manera Karita
poda permitirse el lujo de vivir
en lo que Emily tena dinero para
pagar, tendra que aceptamos de
buen grado cualquier tipo de
trabajo en el refugio, pero las
necesidades econmicas, como
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alimentos, gas, seguros y


reparaciones dictada a su
agradable, pero no demasiado
cumplimiento trabajo diario en la
oficina de Derecho de
Voluntariado para Emily tena
mucho ms sentido, aunque no
fue el total de horas Emily
realmente se necesita. Hubo otros
voluntarios, tambin, y la
camaradera fue otro gran
recompensa por el tiempo que
pas, recordndole a los cuatro
aos en el Cuerpo de Paz. Ella
era parte de algo mayor que ella.
Entre el tiempo y el tiempo aqu
en el rescate de animales cerca de
la casa, que estaba muy
The Kiss that Counted

53

complacido con su vida. Tena


todo lo que necesitaba, no?
Rpidamente se hizo la cama
grande para la madre y el hijo
mayor, y cay desvanecido Pooh
y Piglet hojas en el colchn de la
cuna. Sali unos cuantos paales
y toallitas frescos, pasta de
dientes y cepillos, champs y
jabones pequeos donados por
todos los regalos del hotel, y fue a
buscar a la familia para que ella
pudiera evaluar las tallas de ropa
para dormir.
Justo antes de entrar en la sala
comn tom una respiracin
profunda y educada sonrisa. Aun
The Kiss that Counted

54

as, casi cay en la prpura


hinchazn alrededor de un ojo y
contusiones en los brazos
delgados vivos del cliente. La
nia, con trenzas de color rojo
apretado hasta la mitad de la
espalda, tena una expresin
vaca que le apretaba la garganta
de Karita. Ella no poda estar
ms de cinco aos y que ya haba
visto demasiado de la fealdad de
la vida.
"Hola, soy Karita. Quieres ver a
donde usted y los nios van a
estar durmiendo?"
Aunque Karita mantuvo la
distancia, el nio se acurruc ms
The Kiss that Counted

55

cerca de su madre, quien hizo


una mueca mientras se
balanceaba al beb en su regazo.
"S, claro, supongo. No s ... si se
van a quedar. Si estoy fuera toda
la noche, ser ... Tal vez debera
llamar a su madre ..."
A lo largo de comentarios
inconexos de la mujer Karita
mantiene suave, parloteo fcil
como se los llev a la sala de
Fbrica de Chocolate. "Es
realmente ninguna molestia, a
ver, todo est listo, por lo que
puede pasar la noche, y los nios
pueden obtener un buen sueo.
Necesitan eso. Las cerraduras de
The Kiss that Counted

56

la puerta, ves? Tu hija es tan


amable, y ella se parece a ti, no?
El beb tambin tiene el pelo rojo
mismo, tan lindo en una pequea.
Lo s, tal vez no ser tan enojado
por la maana, pero si se necesita
tener un plan para los nios. Te
gustan las hojas? Son mis
favoritos. La mayora de los
nios les encanta Pooh y Piglet.
Cul es el nombre del beb? "
Ella era descarada y ella lo saba,
pero estaba siguiendo las
directrices de la formacin de
Emily a la carta. Muchas mujeres
no volver, una y otra vez, a los
hombres que golpean, pero los
The Kiss that Counted

57

nios son uno de los coherentes,


cuas de obligar a los
trabajadores de la vivienda se
estaba. Si el abuso de la sustancia
no estaba en la foto, la mayora
de las mujeres respondieron a la
necesidad de hacer lo mejor para
sus hijos mucho antes de que se
cree para salvarse.
Paulina, su sonrisa fcil, no muy
superar sus ojos cansados,
llegaron con otra mujer y el nio,
mientras que Karita se sigue
conversando con su propia carga.
Los dos clientes ignoran entre s,
y sus golpes evidentes, que era
bastante tpico. Sus bebs eran
The Kiss that Counted

58

casi la misma edad que hizo de


un terreno comn. Ambos
parecan ser el tipo que lo llev
en silencio, pero siempre tena
que estar en guardia para que la
mujer rara que quera transmitir
el abuso a la primera vctima que
poda encontrar.
"Esta noche va a estar ocupado",
dijo Pauline, lanzando su voz
baja para que los clientes no se
oyera. Ella se pas la mano por la
cara oscura, y Karita pregunt
cunto tiempo el cambio en el
hospital haba sido antes de
Pauline haba llegado aqu. "Hay
algo de gran evento de NASCAR
The Kiss that Counted

59

en Bandemere". En vaqueros y
una camisa de hombre amplio
Polo, Paulina fue uno de los ms
positivos falsos Karita haba
conocido.
"Y hay un juego de las Montaas
Rocallosas. Podramos as hacer
que todas las habitaciones."
"Puedo quedarme un par de horas
esta noche, Jerry va para otra
reunin del Consejo
Interreligioso. Por qu no vas a
cambio de su traje de mono?
Tengo un ojo en las cosas de
aqu". Pauline espant ella hacia
la cocina. "Empieza a hacer
palomitas de maz o algo as."
The Kiss that Counted

60

"Qu buena idea."


Karita lo hizo, cmodo que todo
estaba bien. De anticipacin
aperitivos preparados, no pareca
haber nada ms que hacer
durante unos minutos, por lo que
fue en busca de Emily.
Emily se apoyaba en un codo con
cansancio mientras garabateado
algo en un formulario de
admisin. La pequea oficina
haba sido un tiempo en una
caminata en la despensa, y era lo
suficientemente grande para un
escritorio pequeo y varios
archivadores. Qu le parece? "
"Me sorprendera si en algo".
The Kiss that Counted

61

Karita examin el tipo de


comentarios que su cliente haba
hecho. "Parece un fin de semana
sin alcohol y, cuando ha tenido
una mala semana que no puede
hacer nada bien. La nia est
traumatizada, pero esto no es
nada nuevo para ella. Ella ha
estado en otros refugios."
"Yo pensaba lo mismo. Habido
suerte conseguir un nombre para
el Bienestar del Nio cuando
llegan aqu? Una amiga la dej y
no vi quin era tampoco.
Probablemente alguien que ha
estado aqu antes." Emily empuj
gafas de montura metlica copia
The Kiss that Counted

62

de seguridad de la nariz, una


nariz que ella misma haba
descrito una vez como lo PERT
arruin su personaje de Big Ol
'Dyke.
"El nombre del beb es Lila y la
nia es Jenny." Karita sonri.
"Puede que no sea su chaqueta,
pero el cuello de Jenny ha Jones
por escrito dentro de ella. "
Emily le devolvi la sonrisa. "Yo
no s lo que me gusta ms, tu
cuerpo o tu cerebro."
Karita ligeramente enrojecida y
saba que mostr. "Me enter de
ese tipo de trabajo de detective de
lo mejor que hay."
The Kiss that Counted

63

El timbre son y su sonrisa


desapareci. Una mirada en el
monitor de circuito cerrado,
mostr un oficial de polica
uniformado y una mujer llorando
en un pauelo.
Emily suspir. "Por lo menos esta,
sabremos quin es."
"Estoy bastante seguro de que ella
ha estado aqu antes." No hay
nios, Karita no tiene que
agregar. No hay nios, por lo que
probablemente iba a volver a l.
Los Rockies haban perdido mal a
su principal rival en la carrera
por el campeonato de la divisin.
Karita no dio una pulga rancia
The Kiss that Counted

64

para la el deporte, pero la


importancia del juego haba sido
golpeado en dos a ms mujeres
en el momento en que era la
medianoche.
"Si no hubiera ningn deporte
profesional, tendramos la mitad
de los negocios". Paulina se sirvi
caf, ya que todos se
aprovecharon de un breve
respiro. Se asom a la taza.
"Cundo fue este hecho? Es ms
negro que yo."
"Es mi culpa", Karita admitidos.
"He perdido la cuenta de las
muchas primicias. Es un poco
fuerte ...".
The Kiss that Counted

65

Paulina le dio una de esas miradas


que, sin duda, calm los pacientes
indisciplinados en un instante.
"Tengo que conseguir que
algunas ayudas de instruccin
para contar? Esto es como el caf
con leche".
"No me di cuenta. No me extraa
que me siento despierto." Emily
mir cansado de su taza de casi
vaco. "Si no hubo eventos
deportivos, no slo sera una
excusa diferente. Slo tendrs la
mitad de los negocios, cuando la
mitad de los hombres dejar de
pensar que pueden usar las
mujeres para sacos de boxeo."
The Kiss that Counted

66

"No slo los hombres". Lucy, que


haba llegado Karita, mientras
que se estaba asentando en la
ltima llegada, se enjuag la taza
y la puso en el escurridor. Se
guard un mechn de pelo rubio
de arena detrs de la oreja, y un
pendiente de minutos de arco iris
brill en la luz. "Supongo que me
hace sexista, pero cuando se trata
de una mujer golpeando a su
pareja me siento avergonzado.
Dykes, se supone que ... mejor
que eso."
Emily se levant a la cada de un
brazo por los hombros de
simpatizantes de Lucy. Eran de
The Kiss that Counted

67

una altura similar, pero Lucy era


flaco como un guepardo. "Yo s
lo que quieres decir. Y el de esta
noche-lo mismo de siempre.
Estoy borracho y t eres el
culpable de todo."
Pauline apoy la cabeza en la
mano. "Por lo menos es raro, por
comparacin. Se dira que me
han visto lo suficiente aqu para
que me fuera de los hombres,
pero bueno."
"Tienes una buena para ir a
casa," dijo Karita. "Teniendo en
cuenta las estadsticas que acabo
de leer para las mujeres negro
casarse en estos das-"
The Kiss that Counted

68

"Creme, dijo Pauline. "Me


aseguro de que l sabe que es
especial y todos los feligreses sabe
que es muy casado.
Lucy se dirigi a la cocina,
diciendo por encima del hombro,
"El mejor te tratan como a una
reina, porque usted es uno,
sisterfriend. En la por lo menos
tiene a alguien clido abrazo a la
noche ".
Emily y Karita levantaron sus
tazas en un or-escuchar brindis.
El timbre son, y Karita levant
para responder. "Voy a traerlos,
Em."
Por dos voluntarios soy la noche
The Kiss that Counted

69

haba llegado y se instal. La casa


estaba en silencio cuando Emily y
Karita escabull por la puerta de
la cocina en el garaje.
"A qu distancia est el coche?"
Minivan trim Emily ocupaba el
garaje anexo, junto con cunas
extra, camas plegables y un
montn de artculos de uso
domstico.
"Estoy realmente un bloque ms.
Yo no quera la seora
Carruthers en su cara otra vez y
que era el nico lugar abierto".
"Eres demasiado bueno para m",
dijo Emily en voz baja.
The Kiss that Counted

70

En el garaje de iluminacin
difciles, los pelos de plata
perdida en los templos de Emily
tena un brillo propio, y la
necesidad de meter a la basura, a
la comodidad cansancio de Emily
con un simple gesto, era casi
abrumador. Ambos saban que el
poder curativo del tacto humano,
que un abrazo o un apretn
simptica del hombro podra
hacer maravillas para una
persona. Al detenerse en un
abrazo fue el problema. Tal vez
fue porque se tard ms de un
abrazo para contrarrestar lo que
haban visto en el transcurso de
The Kiss that Counted

71

la noche.
Karita corazn empez a latir y
palmas de sus manos estaban
resbaladizas. Con qu
frecuencia haban acordado que
nada iba a ocurrir, y esta noche
sera la noche que realmente
pegado a sus intenciones?
Emily abri la puerta del pasajero
y lo que podra haber sido un
cepillo accidental de su antebrazo
contra Karita envi un destello
de fuego todo el camino hasta los
pies de Karita. Ella no haba
querido decir el contacto y estaba
segura de Emily tampoco lo
haba hecho, pero no haba duda
The Kiss that Counted

72

de que significaba el calor


sofocante, jadeando beso que
compartieron segundos ms
tarde.
"No podemos seguir con esto,"
Emily logrado entre gemidos.
Una mano se apoder de la
cintura Karita, mientras el otro
enfrentado a la puerta corredera
de la furgoneta y, finalmente, la
abri.
Karita se encaram en el asiento,
tirando de Emily despus de ella.
"Por qu no? Se siente tan bien,
despus de una noche como esta
noche. Se siente bien, tanto de
nosotros."
The Kiss that Counted

73

Emily volvi a gemir como Karita


encontrado el dobladillo de la
camiseta y la levant. "Yo soy tu
jefe".
"Si usted me pag usted sera mi
jefe."
-No importa-Santo Cristo ". Se
estremeci como Karita corri las
uas hasta la espalda.
"Honestamente, yo no estaba
pensando en esto, yo no-"
"Cllate, Em", Karita, dijo antes
de que otro beso cerca de
moretones. "No estamos en el
trabajo ahora".
"No, estamos en el asiento trasero
The Kiss that Counted

74

de mi camioneta y quiero tocar


tan mal"
"Est bien." Karita
desenganchado sostn de Emily
antes de tirar abajo la cremallera
de sus pantalones vaqueros
propia. Ella dijo la verdad, "Si yo
haba planeado este me he
afeitado las piernas".
Una risa retumb en el pecho de
Emily y su mano se desliz hacia
abajo para ayudar a Karita
retorcerse de sus pantalones.
"Touch me", Karita respiraba.
"Baby, s."
El estremecimiento fue mutua y
The Kiss that Counted

75

Emily ahogado grito Karita con


un beso. Tocar era buena, y
podra ser rpido, incluso en
bruto, la manera de Emily estaba
dentro de ella ahora. No puede
haber Raging emociones detrs
de la necesidad y seguir siendo
sano. Karita se entreg a la
descarga del deseo, dejar que las
cosas que saba escribir de nuevo
a s mismos en la superficie de su
piel. El amor no tiene que incluir
dolor. Las mujeres pueden ser
feroces y fuertes y no dao a los
dems.
Ella saba por qu Emily fue as
porque ella tambin necesita la
The Kiss that Counted

76

misma cosa, y en este momento.


Se deshumanizante ignorar labios
partidos y heridas, y lo que se ha
hecho para las mujeres y los
nios en el refugio no era
humano, ya sea. Emily, dentro de
ella, la bes, sus latidos del
corazn de igualacin que era
humano. Vulnerabilidad sin
vergenza. La intimidad y la
pasin que no se tom por la
fuerza. Juntos, porque era lo que
tanto quera, que llegaron a un
momento en que nada ms que la
vulnerabilidad podra ser
suficiente. Karita no pudo
contener un grito agudo y se
senta, y no que escuch, Emily
The Kiss that Counted

77

gemido de placer comprensin.


Emily se estremeci y pas por
encima de ella y Karita no pudo
evitar la lenta rutina que hizo en
la respuesta. "Llvame a tu
casa?"
Sonrisa de Emily estaba cansado,
pero su rostro ya se haba
relajado. "Bueno, pues ya cay
por el acantilado no creo que no
hay mucho dao en ir el resto del
camino."
Karita rea trep de nuevo en sus
pantalones y movi en el asiento
del pasajero. Emily baj su
camisa, cerr la puerta corrediza
en su salida y volvi a aparecer
The Kiss that Counted

78

en la puerta del conductor.


Emily esperaba la puerta del
garaje para abrir antes de iniciar
la camioneta. Tras el respaldo
que ella mir y dijo Karita, no de
forma inesperada, "Cmo es
que no estoy enamorada de ti?"
"Porque yo no soy el que necesita,
tal vez."
"Pero usted es. Esta noche seguro.
Ests exactamente el tipo de
mujer que yo necesito en mi
vida".
Karita sacudi la cabeza. A veces
se senta ms de Emily, aunque
era por lo menos diez aos ms
The Kiss that Counted

79

joven. "Si yo fuera lo que


realmente necesita usted estara
enamorada de m. Y ya no estoy
en amor con usted, estamos
cuadrados en ese departamento."
"Lo s. Quiere que su coche por
la maana?"
"Claro, va a estar bien". Ella saba
que la unidad a la casa de Emily,
a pocas cuadras, desde su puado
de noches anteriores juntos. Si
Emily tuvo que salir antes de
Karita despertar, le podra
fcilmente a pie a su coche.
Durante el da que no le
preocupa en absoluto.
La furgoneta se desliz en el garaje
The Kiss that Counted

80

de Emily y perdieron su ropa de


nuevo en el camino hacia el
dormitorio. Algn tiempo
despus, con Emily somnolencia y
tanto de sus cuerpos se fundi en
la cama, Emily dijo: "Si no
hiciramos esto, estaramos
saliendo. Estaramos buscando a
alguien. Estaramos en serio.
estamos capacitando a la pereza
en s ".
"Oye", Karita dijo en voz baja.
"T no eres nada sustituto. Los
dos sabemos por qu Luca va al
gimnasio a su casa desde el
voluntariado. Apuesto Pauline
despierta a su marido ms veces,
The Kiss that Counted

81

tambin. Todos necesitamos un


poco de magia curativa. As es
como usted y yo encontrar
algunos. "
"Me preocupo por ti." Prpados
Emily se qued cerrada ya cada
vez que agitaba cerrada. "Eres
tan dulce y un dador natural. Me
temo que toman demasiado. Su
tiempo y su energa e incluso este,
cuando debera estar en la cama
con alguien que te ama".
"Silly. Estoy en la cama con
alguien que me ama." Vio Emily
se hunden hacia el sueo.
"Sabes lo que quiero decir. Tengo
tanto miedo que va a reunirse
The Kiss that Counted

82

con algunos psquica vampiro


que le chupa seco."
Karita cerr sus propios ojos como
la respiracin de Emily se
estabiliz. Ella no tena miedo de
los vampiros, brujas malas y
cosas por el estilo. -Susurr el
encanto de seguridad poco de su
abuela le haba enseado y espera
que el hechizo se comodidad
Emily tambin. Ella respet que
Emily era, y confiaba en ella.
En el calor de cerco de los brazos
de una buena mujer, cuando
debera ser sueo y en paz, con la
mente en vez recogido an en los
lugares dolorosos.
The Kiss that Counted

83

No empiece, advirti a s misma,


pero ya era demasiado tarde.
Memorias de acurrucarse con
Mandy, como esta, llena su
mente. Mandy haca tiempo que
haba encontrado a alguien ms.
Alguien a quien le puso Mandy
en el centro de su universo y
giran a su alrededor. Alguien que
se encuentre el arreglo tan
perfecto como Karita haba,
hasta que ella haba cometido el
error de pensar que, por un
ratito, poda prestar ms
atencin a su propia vida de
Mandy, Mandy, y que esperara,
por slo un poco tiempo.
The Kiss that Counted

84

T no eres un elfo, se record


dormida. Ninguna cantidad de
magia que han cambiado la
mente de Mandy. Debido a
Mandy que ella saba lo que era
el amor, sin embargo, y saba que
lo que senta por Emily no era esa
clase de amor. Sus sentimientos
por Emily fueron ms simples, y
tal vez eso era lo mejor para ella,
ahora mismo. La mano de Emily
deriva a la cadera para tirar de
ella un poco ms cerca. Tena
todo lo que necesitaba, no?

Captulo 3
The Kiss that Counted

85

"Yo estaba de salir para el


almuerzo. Nate Summerfeld va a
firmar por el decimocuarto piso
del edificio de Prospector."
Jerry dio CJ su sonrisa habitual.
"As se hace: Para p de la lista de
ventas de nuevo este mes,
seguro." Su juvenil, el deporte
aficionado encanto le hizo un
buen vendedor, pero rallado CJ.
Jerry nunca haba tenido que
agitar la vida con el mundo, ni
gastar un minuto de su tiempo
mirando por encima del hombro,
excepto para ver si alguien de la
red de sus antiguos alumnos 'se
ofrece a comprarle un trago.
The Kiss that Counted

86

Haba nacido con conexiones, y


que continuamente sus frutos.
Haca tiempo que haba decidido
que no habra sobrevivido a la
vida en la reunin donde las
conexiones, su familia-no dar,
sino que tom.
"Yo siempre trato, Jerry, t lo
sabes." CJ, consciente de su tono
era conciso, hizo una
demostracin de ponerse el traje
y la recopilacin de su cartera y
el bolso. Pensamientos no
deseado de la reunin se haba
reforzado sus nervios y le puso de
mal humor. Estaba claro que
Jerry estaba esperando que me
The Kiss that Counted

87

invite a almorzar a lo largo de l,


pero ella no tena intencin de
hacerlo. No fue una buena idea
para que la gente de Hornos, en
las comidas de negocios-que se
edicto propio Jerry's, pero fue
conocido por mendigar comida.
Ella no quera ser la excepcin a
su regla, no hoy. El contrato que
espera lograr la firma era
demasiado valioso para el riesgo
de interferencia. "Me tengo que
ir, jefe."
En el camino de su oficina hasta el
ascensor hizo un pequeo desvo
al cubculo de Juliya's. "La Mesa
Redonda LoDo fue bastante
The Kiss that Counted

88

aburrido", dijo ella, "pero me


recogi una cuantas tarjetas de
visita para los futuros pequeos
comerciantes. Ninguno de ellos
pareca especialmente caliente,
pero nunca se sabe".
"Gracias, CJ. Eso es muy amable
de tu parte." Juliya vigas de
madera, su rostro se ilumin con
duende entusiasmo.
CJ no manejar pequeos
arriendos, lo que no era piel de la
nariz para pasar de los contactos.
"Tambin les dije que tena un
colega que pensaba que saban de
su distrito mejor que yo, y poner
en su nombre."
The Kiss that Counted

89

Juliya se puso de pie para dar un


abrazo CJ, y CJ hizo su mejor
esfuerzo para no endurecer.
"Incluso si no me invitan,
muchas gracias!"
"De nada". Le dio Juliya la
espalda de una palmadita torpe.
"Me voy a comer."
"El acuerdo Summerfeld? Buena
suerte!"
"Es en la bolsa, pero gracias."
Lamentablemente por el momento
CJ llegar al ascensor Jerry ya
estaba all y l todava se vea con
hambre. Ella no poda pensar en
ninguna charla, que no acabara
The Kiss that Counted

90

con l, absorbiendo para


almorzar. Afortunadamente, el
novato, Burnett, siempre que una
distraccin. Es la adicin ms
reciente a la del personal, tuvo la
ms cercana a la cabina del
ascensor y la menor cantidad de
privacidad.
Cada palabra que dijo en su
telfono estaba muy claro:
"Como he dicho, este no es mi
receta. Esta es una receta de
estrgeno para mi abuela, que no
puede llamar a s misma. No, ella
no tiene cobertura de recetas
mdicas adicionales. She's no son
elegibles para Medicare todava.
The Kiss that Counted

91

S ". Despus de una pausa dijo


lentamente y con cuidado, "Yo
soy su nieto, porque ella es mi
abuela ..."
Una madre que muri hace
tiempo-y un padre que nunca
esperaba ver de nuevo salv
conversaciones CJ as.
"Dnde est tomando el cliente?"
Jerry estaba haciendo rebotar en
lo dedos de los pies que siempre
hicieron pensar CJ de las
muecas de cabeza Bobble. Su
justo-a-porte chico siempre haba
tentado a tomar a la ligera, pero
ella haba aprendido que era
astuto en los negocios-y, a veces,
The Kiss that Counted

92

carente de principios.
Ella jugueteaba con su maletn.
"Dnde ms para un exmariscal de la U. de C.? Elway."
"Oh, un lugar agradable, bonito
lugar." Jerry sonri pero espero
CJ no estaba dando pulg
Burnett se uni a ellos en el
ascensor, dando un gran suspiro
de frustracin. "Nunca llame a
una compaa de seguros con el
estmago vaco. La hora de
almorzar."
"Me voy a un acuerdo ms cerca",
dijo CJ, atrapado entre los que
figura grosera por no pedir que
The Kiss that Counted

93

se una a ella y que aparecen con


jactancia. Era un chico bastante
agradable, probablemente no
ms de siete u ocho aos ms
joven que ella, que lo puso a los
veintisiete aos ms o menos.
Incluso en su uniforme de bienes
races agente de traje azul oscuro
y corbata con dibujos, pareca
fresco de una de las granjas cerca
de Fort Collins. Tena un ttulo en
negocios reciente de una
universidad conocida por la
agricultura, pero el encanto
personal suficiente para ganar un
trabajo que en su mayora en las
comisiones tiny para comenzar.
Ella haba odo la cancelacin de
The Kiss that Counted

94

su cable de un par de semanas


atrs, probablemente con la
esperanza de conectar de nuevo
cuando los controles de la
Comisin se firme. No era fcil
ser el novato de oficina.
Jerry aplaudi el nio en la
espalda. "As la cosa, muchacho.
Un gran almuerzo te har bien.
Por qu no vienes conmigo?"
Burnett fue halagado, y por qu no
iba a ser? Bienes races,
especialmente acuerdos
comerciales, se bas en gran
medida en las relaciones
personales. Relacin con el jefe
significaba dinero en el banco, as
The Kiss that Counted

95

de simple. CJ esboz una buena


onda bye en el estacionamiento y
cont con suerte de tener otros
planes.
Aunque Elway fue un poco pesado
en el cuero y paneles oscuros
para su gusto, la comida era
excelente y muchos de sus clientes
encant el lugar. Le complace
encontrar Nate haba llegado
momentos antes de ella y se
sentaron rpidamente. A pesar de
que estaba de acuerdo para
conseguir el negocio de la manera
para que ellos pudieran disfrutar
de de la comida, una pequea
parte de CJ, vistos con la misma
The Kiss that Counted

96

incredulidad que siempre se


sinti cuando un cliente dispuesto
a firmar el contrato de
arrendamiento. l realmente se
iba a firmar. Ella no haba
llegado a Denver, hace ocho aos
pensando en cambiar su suerte.
La suerte no era algo que haba
sido criado para creer pulg Sin
embargo, desde la solucin de
aqu, se haba descubierto un don
para el sentido de los negocios
detrs de bienes races
comerciales. Los capitanes de la
industria que los hombres como
Jerry suele tratarse pareca como
la forma en que hizo negocios.
The Kiss that Counted

97

De bienes races comerciales fue


bastante estancada en el centro
de Denver, y haba sido incluso
antes de que ella haba decidido
dar la venta de una oportunidad.
Sweet-talking Jerry en un
trabajo de intermediacin haba
abierto el camino a una vida
lucrativos dulce hablando de
gente en la firma de contratos.
Haba cierta emocin para
superar la resistencia a las
ofertas iniciales y la posterior
negociacin. Tom conocimiento
y clientes de la lectura en ambos
lados de la mesa. Esas
habilidades corri en su familia,
The Kiss that Counted

98

no hay duda.
La voz de la ta Bitty fue
susurrando que si Nate CJ slo
saba que era en realidad, l no
sera de cincuenta pginas
iniciales y firma en la lnea de
puntos final. Pero l no saba
quin era, y el trato fue bueno,
CJ le contest. Meti la gavilla de
los documentos firmados en su
cartera y brindaron por el xito
mutuo con un shiraz australiano
delicioso de la eleccin de Nate.
Despus de que se trataba de
ningn problema en disfrutar de
mahimahi la parrilla en los
greens y charlar amigablemente
The Kiss that Counted

99

sobre la familia de Nate y la


Universidad de Colorado
prxima temporada de ftbol.
Se levant para estrechar la mano
de Nate como se despidi de ella y
slo entonces se dio cuenta de que
Jerry y Burnett estaban sentados
en el otro lado del comedor. Ay,
el pobre chico. Ni siquiera estaba
seguro de que estaba hecho para
este tipo de negocios, pero una
cosa era segura, estaba a punto
de obtener el susto de su vida
joven. Haba encontrado la
manera difcil por la tendencia de
Jerry para excusarse antes de la
comprobacin de vino.
The Kiss that Counted

100

Volvi a sentarse a la mesa para


terminar su vaso de vino y
asegrese de que todos los
campos de la contabilidad de la
forma de entrada de datos se
completaron. Si se escane en el
da de hoy se pona su inicial
Comisin en el perodo de pago
siguiente. Despus de esta
comisin, bastara con uno ms
medianas tratar de cruzar otro
nombre de su lista. Tena tres
posibles contactos en la tolva-uno
sera rentable.
Todos los bloques de datos
completa, CJ aadi su florecer y
se sent a la fuga de los cristales
The Kiss that Counted

101

de la Shiraz muy bien. No era


exactamente el espionaje cuando
se estir el cuello para ver cmo
le iba Burnett con Jerry.
Efectivamente, Jerry estaba
acariciando sus bolsillos, sin
duda, diciendo que haba el coche
de la ayuda de cmara. Jerry
izquierda y el camarero estaba en
el camino con el proyecto de ley.
Meti su propia tarjeta de crdito
en el folio que haba sido
discretamente colocado a su lado
unos minutos antes. Ella sera
capaz de presentar sus gastos de
reembolso, porque haba un gran
contrato para demostrarlo.
The Kiss that Counted

102

Almuerzo con el jefe no era


reembolsable. Ella se asom
sobre el divisor de nuevo. El
infierno, el chico pareca que se
iba a desmayar. Incluyendo el
vino, su propio proyecto de ley
fue ms de un ciento cincuenta y
sin propina. Teniendo en cuenta
los gustos de Jerry, que apuesta
Burnett buscaba a doscientos,
una vez que figur en la punta.
Su camarero vaciado el ltimo de
los vino de la botella en el vaso, y
luego empez a recoger el folio.
CJ rpidamente puso su mano
sobre la suya.
"Esto va a sonar loco, pero me
The Kiss that Counted

103

quieren pagar el cheque por el


caballero en la mesa de all.
Puedes arreglar esto? Usar mi
tarjeta de crdito en lugar de l?"
Iba a pesar de esto, ella lo saba.
Ella no iba a ser una cosa de
nuevo para ella, por qu
molestarse?
"Creo que s, seora, voy a dejar
que el caballero de
conocimientos",
"No, yo no quiero que sepa que fui
yo."
Se levant una mirada que dijo
que era extrao ser, pero l sali
al paso el camarero de otros, que
luego se dirigi hacia ella.
The Kiss that Counted

104

Seora? "
Ella no haba sido madam'd tanto
en su vida. Ella le tendi la mano
para folio Burnett. "Puedo?"
Recorri el proyecto de ley. Jerry
fue como una comadreja-haba
elegido un cabernet reserva y lo
utiliz para lavar un entrante,
una ensalada, una sopa y un filete
con foie gras. Era un candidato
para la insuficiencia cardaca, no
hay duda. Ella no saba qu
estaba haciendo esto-que no tena
sentido que siento por Burnett,
nadie se haba rescatado a salir
cuando Jerry se meti con un
proyecto de ley que el tamao del
The Kiss that Counted

105

almuerzo, cuando ella tena casi


nada en el banco despus
bifurcacin a cabo dlares
importantes para el real estate
curso concesin de licencias y
exmenes. Mejor Burnett debera
endurecer o dejar de fumar. Se
ahorrara tiempo si l pens que
esto no era el negocio para l. En
realidad, sera ms amable en el
largo plazo para hacerle pagar
por ello.
Con un suspiro, ella asinti. -S,
puesto que uno de mi tarjeta
tambin. Slo hace dos
transacciones separadas. "
Tanto los camareros enton un
The Kiss that Counted

106

grave "S, seora" y se fue.


Habida cuenta de lo mucho que
la comida estaba costando que
ella no vea ninguna razn para
que los residuos de vidrio ltima
mitad de Shiraz. Rpidamente se
lo bebi, coma las migajas de la
tarta que haba tenido para el
postre, a continuacin, firm los
dos cargos se desliza el momento
en que fueron entregados. Ella
empac su carpeta de papeles,
meti todo en su cartera y se fue
el largo camino hacia la salida, no
querer Burnett para ver a su
salida.
Salud a Jerry, que estaba al
The Kiss that Counted

107

ralent en la entrada de valet,


esperando, y murmur:
"Imbcil," detrs de los dientes
apretados. Ella haba estacionado
por su cuenta, prefiriendo no
entregar las llaves a un extrao o
dejar de rpida recuperacin de
su coche que debe ser
desagradablemente necesario. En
el momento en que sali del
garaje de Cherry Creek de
aparcamiento en todo tiempo su
Premio a la innovacin, no haba
ninguna seal de Jerry o Burnett
y ella lanz un suspiro de alivio.
Con suerte, Burnett dar las
gracias a Jerry para el almuerzo
y Jerry atrevera Burnett se
The Kiss that Counted

108

congratula de haber pagado por


el placer de la compaa de Jerry.
As de grande el ego de Jerry Un chirrido de los frenos y tocando
enrgico llev CJ fuera de su
meandros. Ella agit una mano
de disculpa en el otro conductor,
al darse cuenta que no haba
visto el coche como lo haba
echado de la calle lateral. El
infierno, no habra sido una seal
de parada all, tambin. Esper a
que los coches pasar, y sac al
trfico slo para darse cuenta de
que reflejos fueron lejos. Esto
ltimo de vino ... por un milagro
no era un lugar abierto a un
The Kiss that Counted

109

metro que poda tirar en. Inmvil


en la acera, se apagar el motor.
Bueno, eso fue estpido, le
reprendi. Deba caminar fuera
de ella se senta como una
adolescente. Qu estpido es
que, por no haberse dado cuenta
de que su comida deliciosa, pero
la luz no haya compensado el
vino? Ella prcticamente haba
remontado en los ltimos cuatro
onzas.
Un golpe en la ventana de su
sobresalt y su corazn iba a toda
marcha a la vista de un oficial de
color azul-Denver uniformados
de la polica. Ella se dio cuenta
The Kiss that Counted

110

tardamente de una motocicleta


de la polica estaba detrs de su
coche, luces intermitentes.
"Licencia y prueba de seguro, por
favor."
CJ busc su billetera. "Me doy
cuenta de que se retir en el
frente de que otro coche, oficial.
Yo no estaba concentrado, y se
sacudi a m, as que me detuve."
No balbucea, pudo escuchar a su
padre dicindole. No explicar
demasiado. No voluntarios nada.
No les d la Real ID.
Pero ella no tena identificacin
falsa ms. Y ella no crea que
estaba por encima del lmite
The Kiss that Counted

111

legal-Cllate, CJ, presta atencin.


Ella mir en el espejo retrovisor
como officer.-fornido, blanco
pero por lo dems indistinguible
detrs de sus gafas de sol y visera
de cuadros de la pantalla
pequea computadora en su
bicicleta, escribi algo en su libro
de entradas. Luchando por
controlar el pnico, CJ no poda
dejar de decirse a s misma que la
polica estaba ms conectado de
hoy de lo que aos haba sido
hace diecisis. Lo que una polica
de trfico sospechoso, alguaciles
podra aprender en minutos.
Eso es slo en las pelculas, se dijo,
The Kiss that Counted

112

y fue slo una seal de stop. A


medida que la polica comenz su
camino de regreso a la ventana de
su odiaba que el consejo de su
padre volvi a ella despus de
todos estos aos-se convierten en
la persona que tiene que ser para
conseguir lo que quieren de el
otro. Pero CJ no quiero ser nadie
ms que ella era de enfoque, CJ,
por el amor de Cristo, el foco. Es
un polica, con esposas y un
camino directo a la crcel ms
cercana.
Regres a su ventana con el libro
de entradas y un objeto de algn
tipo envuelto bajo el brazo. Se
The Kiss that Counted

113

record a s misma de que la


lenta banda de rodadura y
flexin de los msculos pretenda
asustarla. "Podra salir del
coche y se unan a m en la acera,
seora?"
Mover con cuidado, pero no con
demasiada lentitud, CJ hizo lo
solicitado. El sol se haba llegado
a su pico durante el da y el calor
era intenso.
"Ha estado bebiendo, seora?"
Al igual que ella iba a decirle.
Mirando el kit en la mano, le
pregunt: "Vas a darme un
alcoholmetro?"
The Kiss that Counted

114

"S, seora." Rpidamente se le


mostr donde se respira y CJ
saba que su padre hubiera
imaginado una manera de salir
de esto por ahora, incluyendo la
realizacin de salir corriendo.
Cuando nada tiene le pertenece a
usted que es fcil dejarlo atrs.
Ella fue exhalacin antes de que
pudiera pensar, no de una razn
para hacerlo.
Le ense el resultado: .07, en el
lmite por un pelo. Ella quera
hacer un baile, pero no estaba
fuera de peligro todava.
"Seora, te das cuenta de que la
ley no se trata slo de este
The Kiss that Counted

115

nmero. Si usted est alterada en


cualquier forma, an puede
detener por estar bajo la
influencia. Mi opinin es que se
conduzca el vehculo automvil
con capacidad disminuida. "
Nunca le diga una mentira sin
ninguna buena razn-que era la
primera regla de funcionamiento
de un engao. Policas poda oler
la mentira, de modo CJ de la
verdad fue reforzado con algunos
de ficcin verosmil.
"Mira, me fui al restaurante de
manera rpida y s, obviamente,
he tenido un poco de vino."
Nunca lo creera si ella dijo que le
The Kiss that Counted

116

meti a cabo para evitar ser


identificado como la persona que
se haba establecido algn otro
proyecto de ley. Su corazn lata
aadido un autntico temblor en
su voz. "Mi jefe estaba pegando a
m. Tan pronto como sali el sol
me di cuenta que no estaba
pensando con claridad y no me
detuve. Me iba a ir en la
conduccin. Iba a caminar por un
tiempo y averiguar qu tipo de
trabajo que yo prefiero ".
El rostro permaneca impasible.
CJ mir a su anillo de bodas.
"Si dejo que voy a tener que
decirle a mi novio por qu y luego
The Kiss that Counted

117

voy a tener que encontrar la


manera de mantenerlo fuera de
la crcel por golpear a mi exjefe". El sol era tan ardiente y
brillante que no se tiene que
fingir lgrimas en los ojos.
Despus de un largo momento de
estudiar ella, el oficial. suspir.
"Si usted tuviera cualquier
priores, tomara usted, pero usted
hizo detenerse y parar su
vehculo como usted dice. Te
escribo por el derecho de va de
la violacin y no detenerse en la
seal de all . Estoy observando
en el billete el resultado de su
aliento, que requerir a hacer
The Kiss that Counted

118

una aparicin en la corte. "


"As que eso significa una multa?
Puntos en mi licencia?" Su ritmo
cardaco se redujo un poco. Ella
no quera entrar en una sala de
audiencias cada vez ms, pero la
corte de trfico, sin duda, no
poda ser tan malo.
"Existe tambin la opcin de la
escuela de trfico y el servicio de
la comunidad. Depende de la DA,
usted y el juez. Firme aqu,
seora."
Ella firm su nombre legal, el
nombre en su licencia, el nombre
que haba usado durante tanto
tiempo a veces se olvid de que
The Kiss that Counted

119

haba tenido otro. CJ Roshe


pagara sus multas con un cheque
de un banco real, y con fondos
suficientes para cubrirlo. CJ
Roshe hara escuela de trfico y
el servicio comunitario, la
patrulla basura, lo que fuera
necesario para mantener a nadie
en Colorado de mirar ms atrs
de los ocho aos que haba vivido
aqu.
Haba dejado de Casiopea Juniper
Rochambeau en Kentucky, y que
fue la forma en que se iba a
quedar. Todo dependa de l.
"Mocha Delgado, turco,
coronada!" El barista exceso de
The Kiss that Counted

120

trabajo un vistazo a la pequea


turba en espera de sus rdenes y
Karita cuenta de que era
probable que la suya. Se traslad
hacia el mostrador, pero el
barista no la vea. "Mocha Flacopor Kari-Rita!"
"Ese soy yo. Gracias." Karita
recogi la taza de crema de techo
y se dirigi a los condimentos.
"Lo siento, eso podra ser la ma".
Una mujer que haba sido un
gesto cerca persistentes en la
Copa de Karita.
Karita pausa. "No, es mo." Seal
a su nombre. "Karita".
The Kiss that Counted

121

"Oh". La otra mujer, su cabello


oscuro y elegante y
caractersticas vagamente
familiar, sonri una disculpa. "Lo
siento, no he odo el nombre que
llama."
"Eso est bien."
"Mocha Delgado, turco, cubiertas
para CJ!"
Despus de una risa ronca, la
mujer dijo: "Ahora s que me
disculpe. Ese es el mo".
Karita era ms de la mitad a
travs de su ritual, adems de
azcar y la leche cuando se dio
cuenta que podra haber sido
The Kiss that Counted

122

charlado por esa mujer. Una


mirada a su derecha revel flacoMocha-turco-capped CJ mirando
demasiado inocente como aadi
edulcorante artificial ms y la
leche descremada.
"Muy inteligente", dijo Karita.
"Usted podra tener slo me
pregunt mi nombre."
"Eso no es muy sutil."
"La sutileza es su especialidad?"
"Trato".
"Por qu quieres saber mi
nombre?"
"Yo tendra que ser de tres das
muertos no querer saber su
The Kiss that Counted

123

nombre."
A pesar de su buen juicio, Karita
ri. "Y eso es sutil?"
Ojos oscuros CJ adquiri un brillo
de malicia. "Sutil no pareca
estar funcionando."
Reconoci la mujer de cabello
oscuro de algn lugar. El
elegante, el pelo corto hacia atrs
con dos clips limitado que un
derrame de rizos naturales negro
en el cuello mao de un traje de
medida de ciruela oscuro. El
botn de arriba una blusa de
color azul plido, sin duda, la
seda, y bien envuelta en un torso
delgado que completa muy bien
The Kiss that Counted

124

en los lugares mejores. Inusual, y


muy atractivo, Karita
pensamiento. Fue a lo obvio.
"Ven aqu a menudo?"
"S, y t tambin".
"Cmo sabes eso?" Fue un poco
de una novedad para buscar otro
derecho de la mujer en el ojo. A
las cinco y diez, que a menudo no
se consigui ese placer.
CJ seal el condimentos. "Sabes
dnde est todo, y no vacil en las
cantidades que quera". Labios
de polvo se levant curva en una
sonrisa genuina y Karita tena un
peculiar sentido del vrtigo.
The Kiss that Counted

125

"Sherlock Holmes en una vida


anterior?"
"Adems te vi aqu hace unas
pocas semanas."
Oh, eso fue todo, Karita record.
Haba visto flaco-Mocha-turcocapped CJ con otra mujer y tena
un aspecto muy prxima paradaes-el-dormitorio acogedor.
"Cmo estuvo tu cita?"
-Muy bien, cuando vi por ltima
vez. "
No era egosta pensar que CJ
estaba golpeando en ella, no
despus de tres das de
observacin de muertos. Ella no
The Kiss that Counted

126

era todo lo que utiliza para ligar


a las mujeres y la novedad que le
haba hecho un poco lento para
desalentar, pero ella no iba a ser
otra muesca para CJ, incluso si la
ropa solo dijo que era
probablemente ms exitosa que
la mayora de de la Brents que
cruzaron camino Karita's. Y
qu si ella era muy astuto, cierto
encanto, muy bien juntos y-lo
ms importante-mujer? "Dale a
tu novia de mi parte."
Estaba en su coche y ya hoy del
estacionamiento antes de que ella
estaba dispuesta a admitir que
estaba preocupado de que CJ le
The Kiss that Counted

127

haba permitido ir tan fcilmente.


Si no se cuentan Emily, y no
debera ya que su relacin
privada con Emily no era sobre el
romance, que no haba tenido
una fecha real en un tiempo muy
largo. Decir s a la cena o una
pelcula no era s a desayuno,
tambin.
De que los ojos relucientes
dormitorio, el aura sensual y
rplicas recuerda vvidamente
Karita de Mandy tena nada que
ver con su salida rpida.
CJ visto el Subaru edad a su
manera en el trfico antes de
llevar a cabo su propio caf a su
The Kiss that Counted

128

coche. Cuando se haba dado


cuenta de que la llamativa rubia
platino que haba dado cuenta
antes de que se espera tambin
para el caf que haba sido un
punto brillante en un da de otra
manera desagradable. Ella ya
haba sido informado por un
cliente que iba con un acuerdo
diferente, y uno de los dos
restantes en caliente plancha se
enfra cada minuto. El siguiente
fue la corte de trfico.
Ahora saba lo que la gente
entiende por "largo, trago largo
de agua". Describi Karita
perfectamente. Y qu haba
The Kiss that Counted

129

hecho con la oportunidad de


hablar con la belleza nrdica
intrigante? Soplado, y fondo.
Fue un poco de un ataque de ego
que Karita recordaba haber visto
a su alrededor, tambin, pero sin
duda contaba en su contra que
haba visto Karita Abby tambin.
Ahora pareca un temporizador
de dos, y no era como si ella tena
la intencin de cambiar nada en
su vida, en cualquier forma.
Abby y ella tena la relacin
perfecta. Coqueteando con
Karita-o cualquier otra personano tena sentido. Ella no haba
sido capaz de ayudarse a s
The Kiss that Counted

130

misma cuando la oportunidad se


presenta. Ese tipo de
pensamiento, le reprendi
severamente, era ambicioso, y la
avaricia era peligroso para
cualquier persona que lo tena
todo que perder.
Tal vez era una buena cosa que se
haba ido sobre la reunin Karita
totalmente el camino equivocado.
Se utiliza para la adulacin y el
coqueteo, una mujer como que no
poda ser atropellado y sin duda
sera melindroso. Ella no haba
pestaeado por una mujer pegar
en ella, o bien, lo que
probablemente significa que el
The Kiss that Counted

131

ping dbil en Gaydar CJ no se


haba equivocado. La forma CJ
ledo, todo fresco en el exterior,
Karita no tena un pensamiento
que no mostr en su rostro.
Detrs de esos ojos azules fue un
ingenio perceptivo, el calor
pasional y mucho de ello. Ella era
una mujer que le dio, sin contar
el costo.
En el lenguaje de la Reunin,
Karita fue la marca perfecta.
Ms de veinte aos de que la vida y
ella todava no poda dejar de
pensar de la gente en el idioma de
robo.
Voz de la ta Bitty's, siempre en el
The Kiss that Counted

132

detonante de la duda, le record


que tena la ltima vez que haba
encontrado Karita, de que una
mujer como que nunca estara
interesado en una sucia,
inteligente con la boca pequeo
vagabundo Charlot, si ella saba
lo que realmente CJ estaba
debajo del traje de fantasa.
Karita nunca dara cualquier
cosa CJ. Como todo en la vida,
CJ si quera algo tena que
mentir, engaar y robar para
conseguirlo.
Aunque haba en su mayor parte
aprendido a ignorar la voz de la
ta persistente Bitty de ruina, una
The Kiss that Counted

133

cosa era cierta. Una mujer como


que no vala la pena el esfuerzo.
Abby no era el ideal-muy novia, y
sus pasiones en la superficie, fcil
de explotar. Abby le haba dicho
ninguna mentira, mientras que
una mujer como Karita
requerira una gran cantidad de
planificacin, el tiempo y, s, est
cerca de conseguir. CJ tena otras
cosas que, adems de centrarse
en los tesoros inalcanzables.
Incluso si pudiera capturar el
premio, de ninguna manera iba a
ser capaz de mantenerla.
Treasure atrado ladrones,
ladrones y atrajo a la ley. No
poda permitirse la atencin de
The Kiss that Counted

134

cualquiera.
Sin embargo, se dijo, su estupidez
ms de medio vaso de vino y
rescatar a ese chico le tiene la
partida a los brazos del sistema
de justicia.
Ella en el aparcamiento tribunal
designado, reuni a su citacin, se
asegur de que tena la chequera
y la cartera y llam a todos la
confianza que poda para acabar
con sus manos temblorosas. Ella
estaba aqu por motivos
legtimos, va a la corte de trfico
como miles de personas hicieron,
y no haba nada que temer de
hoy. La corte de trfico utilizado
The Kiss that Counted

135

una entrada diferente a los


tribunales penales, y no haba
nadie a la vista "federal", escrito
por todos lados. El asunto era de
rutina y que no haba razn para
pensar que a alguien le dan
importancia a su caso. Ella era
una multa que deber recogerse,
y nada ms.
"Las citas a partir de letras de la A
a la F ir a la sala a su izquierda."
La mujer en la camisa blanca y
pantaln oscuro de personal
judicial seal hacia la
habitacin 101 y CJ fue as, mir
dentro y luego lee el letrero que
deca tener un asiento y esperar a
The Kiss that Counted

136

ser llamado.
Esper, observ el juez enfrenta
vestidos de negro, en blanco a
asignar numerosas multas a la
gente que haba estado
conduciendo sin seguro. Ella jug
un juego en su BlackBerry, dese
que estuviera en el gimnasio o
haciendo un trabajo til,
esperaba un poco ms y fue
realmente aliviados cuando se
llam a su nmero.
Una mujer joven con un enrgico
apretn de manos se present
como fiscal del distrito y se
sentaron en un cubculo de a un
lado de la sala.
The Kiss that Counted

137

"Permtanme repasar la cita." La


piel oscura de la mujer era
elegante y suave, y su bien
recortado el pelo y los
movimientos econmicos le
sugiri que no se conforma con
poco de lo que ella crea que era
el camino correcto. "Ya veo.
Ests aqu porque usted disputa
el resultado de aliento?"
"No, no. Quiero pagar mi multa
por la violacines en movimiento,
pero el oficial. Me dijo que tena
que aparecer".
"Ya veo." Su suspiro rpida CJ
dijo que tena una mala opinin
de los oficiales que trataron de
The Kiss that Counted

138

dirigir la Corte. "No haba


ninguna prueba de sobriedad,
adems de la alcoholemia?"
"No, no lo era".
"Su razonamiento es circular en la
citacin."
CJ saba cundo no decir nada.
"Esta es una primera ofensa?"
"Soy un conductor cuidadoso, y el
momento en que me di cuenta
que no estaba concentrado en mi
forma de conducir me detuve.
Luego el oficial. Atrapados a m".
"Ya veo." Ella frunci los labios.
"Usted puede pagar la multa de
ambas violacines, pero el hecho
The Kiss that Counted

139

de que haba estado bebiendo,


aunque por debajo del lmite
legal, significa que su eleccin del
triple de la multa o servicio a la
comunidad y la escuela de trfico
en lnea".
"Cul es la multa?"
"Ciento setenta y tres para cada
uno, luego tres veces".
Se detuvo de decir "mierda" justo
a tiempo. El aumento estimado
de su seguro ya era bastante
malo. "As que un poco ms de
un mil dlares?"
"Ser agradecido que haba prueba
de seguro."
The Kiss that Counted

140

"Qu hace la escuela de trnsito


conlleva?"
"Es un curso en lnea que toma de
cuatro a seis horas y cuesta
alrededor de cuarenta dlares en
honorarios."
"Esa es una opcin no-obvio, no?
La multa base ms la escuela de
trfico est bien conmigo".
"Y el servicio de la comunidad."
"Espera, te dije que tena que
elegir entre:"
"La escuela de trfico en lnea y
servicio a la comunidad de
veintiuna horas, es necesario, as,
si usted no quiere pagar la multa
The Kiss that Counted

141

de agudos. El secretario del


tribunal le proporcionar una
lista de entidades que necesitan
voluntarios para que las horas
durante la semana para que
pueda seleccionar algo que no es
necesario faltar al trabajo. Usted
tendr que seleccionar un plazo
de catorce das y la entidad
adelante, debern demostrar que
cumplen su obligacin en el plazo
de cuarenta das. "
Veintin horas de su vida dedicada
a recoger basura en lugar de
pagar setecientos dlares extra?
Ella pens con tristeza que no era
tan malo una tasa de
The Kiss that Counted

142

remuneracin para las patrullas


de basura. Tres sbados al aire
libre, muy bien, lo que sea. Ella
quera salir de la corte y el asunto
completamente cerrado.
"Voy a tomar el servicio de la
comunidad".

Captulo 4
"Yo no s qu hara sin ti, Karita."
Marty Hammer, jefe de la ms
dulce de la tierra, le sonri por
debajo de dos de los bushiest
cejas, que jams haba visto.
Incluso despus de ms de un ao
The Kiss that Counted

143

de trabajo para Marty, todava


encontr adorable. "Est seguro
de que no quieren tomar la
capacitacin paralegal?"
"Muy seguro", respondi ella-.
"Yo no s lo que quiero ser
cuando crezca, pero estoy
bastante seguro de lo que no
quiere ser, que est trabajando
ochenta horas a la semana. Estoy
contento con mi horario como
est."
"Usted hace todo ese trabajo
voluntario, y que admiro". l le
dio una mirada paternal. "Pero
no hay tu futuro en qu pensar,
princesa".
The Kiss that Counted

144

Ella le acarici la mano cuando se


inclin sobre el mostrador que
enmarcaban la recepcin. "El
dinero no lo es todo."
"No", que est de acuerdo
fcilmente. "Es slo la mayora
de las cosas".
Afortunadamente, un mensajero
tromped con otro paquete para
uno de los abogados y Marty se
dirigi a su oficina sin sugerir
que cumplir otro de sus sobrinos,
hijos, primos o herederos de
repuesto de un cliente adinerado.
Se agradece su preocupacin,
pero el tiempo slo no haba
tenido razn al decirle que ella
The Kiss that Counted

145

estaba buscando a la princesa, no


un prncipe. Se sinti mal por
eso, tambin. El da que se haba
entrevistado con l, se haba dado
cuenta que era un hombre bueno
y honesto. Su intuicin le dijo a la
verdad, pero Colorado, fue
mucho ms conservador de
Minnesota. Adems de su fe en el
ser humano haba sido puesta a
prueba por Mandy y que haba
cometido un error en el lado de la
precaucin.
Una vez que ella no haba dicho
"soy gay" a la primera cita a
ciegas que haba ofrecido, cmo,
de repente, admitir que en la
The Kiss that Counted

146

oferta de la cuarta o quinta? Vea


lo que sucede cuando usted no es
honesto en la delantera? El Brents
del mundo llevan a cabo para el
caf, y porque la gente piensa que
est lo suficientemente atractivo
como para atrapar a un hombre,
supongo que usted no tiene uno
porque no sabe cmo encontrar y
besar a tu propia rana.
A la viruela en el armario. El
mundo no debe ser tan
complicado por el tema del amor.
Fue slo un poco molesto, tambin,
recordar que la mujer en
Gracie's-CJ. Le haba parecido
encantador, pero, obviamente,
The Kiss that Counted

147

estaba fuera por un solo tipo de


experiencia. En cierto modo,
Emily tena razn. La noche de
vez en cuando juntos le impidi
correr riesgos en otras mujeres.
Si pega y corre como CJ eran sus
alternativas, en lo que se refiere a
ella, esas noches con Emily se le
impeda hacer grandes errores.
Emily, por lo menos, era alguien
a quien respeto y le importaba,
alguien que cree que una persona
poda hacer la diferencia. Ella
pensara de CJ como una rana,
que lo hara. Lo ltimo que
necesitaba era otro desastre, el
alma de trituracin de la
experiencia con una mujer para
The Kiss that Counted

148

quien el dinero no era un medio,


sino un fin. Ella no iba a ser de
nadie accesorio, una joya
bastante para mostrar y contar.
CJ fue una rana que todos los
besos en el mundo no cambiara.
Su telfono son y ella la golpe.
"Karita, cario, no hay aire en la
conferencia uno. Podra ser una
mueca, nunca puedo recordar
que el cdigo".
Hablando de ranas, Karita
pensamiento. "Claro, le dar un
puetazo en para usted. Usted
debe sentirse en slo unos
minutos."
The Kiss that Counted

149

Los tonos de miel en la oreja y se


fue rpidamente Karita
introducido HVAC la sala de
conferencias de configuracin de
su ordenador. Brent volvi de
almorzar mientras ella estaba
ocupada en una llamada, pero
ella respondi a su sonrisa lejana
con una alegre de su cuenta. Era
todava no ha terminado su
"Gracias a Dios podemos ser
amigos" libertad de expresin. El
mensajero lleg a tiempo a
recoger todo el papeleo de ir al
juzgado hasta ahora, y, desde su
perspectiva, todo estaba en
orden.
The Kiss that Counted

150

La sonrisa se le dio Susan House,


que dej para el da, poco antes
de las tres, no era tan alegre
como el que haba compartido
con Brent. Si hubiera podido
elegir ella, alguien como la gran
dama Susan House se sentira
mucho calor, y por un tiempo
muy largo. Si Susan no se
hermano Marty viuda que haba
han sido probablemente Fred
sobre la forma en que poda irse
a la gente, especialmente a su
asistente pasado. La mayora de
la gente pareca pensar que los
insultos e improperios eran parte
de algn tipo de novatadas
necesarias para convertirse en un
The Kiss that Counted

151

abogado, pero Marty no se


comport de esa manera. Cuando
era infeliz que podra dejar muy
claro sin recurrir al lenguaje soez
y los ataques personales.
Sin embargo, Karita estaba
bastante seguro de que ella era la
nica que saba que Susan se
haba acostado con la pobre
muchacha, tambin, y conseguir
seducir por su jefe era no en el
abogado manual de formacin.
Pam haba sido la nica persona
en el trabajo, Karita a sospechar
que era gay despus de que haba
visto unos a otros en la cubierta
Tattered frente de la seccin de
The Kiss that Counted

152

libros LGBT. Pocos das despus,


Pam haba sido despedido
sumariamente despus de una
diatriba clsica Susan House. Esa
mirada en la librera fue
probablemente la razn por Pam
le haba dicho Karita sobre el
asunto, mientras que Karita la
ayudaba a llevar sus cosas a su
coche el da en que fue Fred.
"Le dije que si quera romper con
l, yo poda manejarlo," Pam dijo
entre sollozos. "Ella dijo que me
trataban como la mierda para
que nadie poda acusarla de
favoritismo. Repente es mi
trabajo merecido todo lo que la
The Kiss that Counted

153

crtica. Todo lo que hice hoy fue


extraviar un archivo para ffiteen
minutos, y luego lo encontr. Fue
en su escritorio todo el tiempo. "
De pie en coche de Pam,
sosteniendo una de las dos
pequeas cajas de cartn de sus
objetos personales, Karita no
saba qu decir que podra
comodidad. Ella haba escuchado
algunas de las cosas que Susan
haba llamado Pam, palabras que
podran cortar una mujer
inteligente y ambiciosa, como
cuchillos verdaderos. No era
justo.
Un suspiro, Karita trat de
The Kiss that Counted

154

detener hirviendo sobre Susan


House. Hizo una nota a s misma
para llamar a Pam y ver cmo
estaba, sin embargo. Haba sido
una semana desde que haba sido
Fred, y Pam probablemente se
sinti como si no tena un amigo a
la izquierda en el mundo.
A diferencia de los asistentes
legales, Karita cerr su escritorio
puntualmente a las cinco y
media, transmiti sus saludos a la
centralita de correo de voz la
noche y se dirigi a la noche
clida. El calor se aleja, sin
embargo, y en la casa de las
temperaturas que se sienten
The Kiss that Counted

155

cmodos con las noches frescas


durante el fin de semana.
Evit la autopista de la costumbre
y la terquedad, en lugar de tomar
la ruta en la precordillera de que
era a la vez pintoresco y divertido
de conducir. Una parada rpida
en Morrison para su giro favorito
y sorbete de gaseosa llena el hoyo
vaco en el estmago, y luego
reanud su viaje hacia la casa y
sus planes por la noche. Durante
veinte minutos la carretera con
muy poca curva aumentado
constantemente, pasando por el
grueso de abeto fr bosques y
matorrales de granito expuesto.
The Kiss that Counted

156

Su estado de nimo elevado,


junto con la carretera, hasta la
curva final ms cercano al hogar
present un panorama de
acantilados por encima y por
debajo de la carretera. Hacia el
oeste las estribaciones de corteza
verde pareca cientos de nios se
reunieron cerca de las rodillas de
decenas de fuerte, blanco,
abuelas de pelo que a su vez
vinculado a sus brazos en un
abrazo protector de la medida de
lo que poda ver.
A ella le encant aqu, queridos
todo sobre el sol, la nieve, los
eones-de color verde oscuro y el
The Kiss that Counted

157

rock, y el auto-las personas


dependientes. La Madre
Naturaleza esperan mucho a esta
altura, pero devolvi la belleza
sin escatimar esfuerzos. S, pens,
tena todo lo que quera. En el
momento en que se detuvo en el
estacionamiento del rescate de
animales en Kittredge estaba listo
para un poco de amor cachorro
real.
"Chica, que est justo a tiempo".
Nann, destacndose sus pecas de
la piel plida en el testimonio de
un da largo, agotador, le entreg
un pesado cubo de alimentos
secos para perros y una pala.
The Kiss that Counted

158

"Creo que he encontrado una


ubicacin para los dos de los
Malamutes antes de que coman
con nosotros de la casa y el hogar.
Me han alimentado las grandes
aves y el len de montaa, pero
no haba llegado en torno a la
alimentacin de la perrera vuelto.
"
"Yo lo har, no hay problema. Las
criaturas nuevo hoy?" Karita
torci la nariz de la espiga agudo
del asesino de desinfectante y el
olor. El edificio haba sido
convertida de una panadera, con
un escaparate para la exhibicin
y varias salas grandes en la parte
The Kiss that Counted

159

trasera. Karita saba por


experiencia que la calma de la
zona de tiempo, la recepcin
estrecho no se empez a reflejar
el caos detrs de las puertas a
cada lado de ellos.
Nann rpidamente retwisted la
cola de caballo rojo brillante.
"Hicimos un desbordamiento del
norte incendio de Golden Gate
Canyon, pero slo tres marmotas
quemada. Mascotas perdidas son
dos gatos de la zona de los
incendios forestales y un
cachorro de descubierto en Little
Bear que es tan sucia que no s lo
que es. "
The Kiss that Counted

160

"Voy a hacer el bao despus de la


alimentacin".
Karita fue acerca de las tareas
bsicas que necesitaba ayuda con
Nann, cacareando a los gatitos y
perritos, rascndose la cabeza
ofrecida a travs de la jaula
cuando poda, y murmurando el
encanto simple y pequeo su
abuela le haba enseado para
situaciones de esperanza. Todos
estos animales merecen un hogar
amoroso y tal vez encontraran
uno. De rescate de animales
puede ser muy deprimente, pero
tena sus recompensas, tambin.
Al igual que trabajar con la
The Kiss that Counted

161

gente, pens.
Tampoco haba dinero en ella, as
que ella tom su retribucin en
forma de lame, ronroneos y colas
en constante movimiento.
Algunas personas se desenvolvi
delante de la televisin, pero se
encontr con la alimentacin de
los bichos muy relajante, ni
siquiera la conversacin era
necesario. El da que se haba
detenido en lechuza con un
herido y la otra mitad pigmeo de
congelado que haba encontrado
enredado en una valla haba sido
un da muy bueno. Ella y Nann
haba golpeado inmediatamente,
The Kiss that Counted

162

y el refugio estaba a slo una


milla de su casita de Bear Creek.
El nuevo perro pareca como si se
hubiera dejado morir en un
charco de lodo aceitoso, pero no
actu heridos. Si hubiera
parecido mal, a regaadientes
Nann habra enviado a Control
de Animales, donde su suerte
habra sido rpidamente decidi.
Hubo unos brillantes ojos
marrn debajo de la mugre yella, ms bien, era muy dcil. No
hay ninguna etiqueta o un tatuaje
odo, pero hasta hace poco que
obviamente haba puesto un
collar.
The Kiss that Counted

163

La paciencia combinada con


suaves, plagas champ asesinato
revel una capa de color marrn
que se retorca con fuerza, una
vez seco, y nada peor fsicamente
que la desnutricin, almohadillas
gastados y descarga general.
Nann comprobara orejas y la
nariz, etc, pero estaba limpio a
Karita, y el perro estaba
felizmente libre de garrapatas y
pulgas. Para un perro grande,
tena una inclinacin, marco de la
luz. La pata trasera derecha fue
ms corto que los otros, pero que
probablemente era un defecto de
nacimiento. Se sospechaba que
era una raza mixta, y es evidente
The Kiss that Counted

164

que no se muestran de calidad.


De alguien muy querido y bien
cuidado para la mascota se haba
extraviado, no hay duda. Es muy
contenta se tom un poco de
comida seca de su mano y le
lami los dedos muy a fondo.
Le puso la nariz al perro por un
momento y le susurr algunas
frases de Gran lfico, y luego
agreg: "Si usted no tiene un
hogar vas a venir a casa
conmigo."
Nann se apoy en la puerta de la
sala de champ. "Tienes que
buscar a la chica mucho mejor."
"Ella es una nia." Karita
The Kiss that Counted

165

suavemente ruffed los elotes


tiernos. "Tal vez se puso por
culpa de algunas cuentas del
veterinario grande. Ella parece
demasiado sensato para huir de
casa."
Nann inclin a participar en las
caricias, lo que provoca una cola
abundante golpes en la baldosa
mojada. Los animales fueron de
euforia en torno a Nann, y Karita
haba visto ms de una mujer
haga lo mismo. "Me sorprendera
si se le objeto de dumping,
porque creo que es un garabato".
"Un dibujo", se hizo eco de Karita.
"Est bien, usted me consigui.
The Kiss that Counted

166

Qu es un dibujo?"
"Especficamente, este parece un
cocoadoodle". Dedos Nann
explor el pecho del perro en el
disfraz de rascarse. "Un cruce
entre pura sangre, un labrador y
un poodle estndar. Si el abrigo
era ms el oro, que sera una
mezcla de caniche y el golden
retriever, un Goldendoodle.
Todos los rasgos positivos de las
personas de razas amor
combinado con un perro de lanas
de baja recuento de alergeno. Oh,
no son que dulce, s, eres una
mueca ", le susurr. ruidos del
perro de xtasis aument.
The Kiss that Counted

167

"Entonces, ella probablemente es


valioso."
"No en el sentido de la cra de
ganado, no con la pierna. Doodles
no son accidentes, sin embargo, y
son mascotas de la familia
grande. Es tan cmodo siendo
manejado, yo dira que esta nia
bonita tiene una casa
maravillosa, y si le pegamos a los
sitios criador local con una foto
vamos a correr la voz en el
tiempo para encontrar a su
familia ".
"Oh", dijo Karita, profundamente
satisfechos ", un final feliz."
-S. Recibimos a veces. Y los
The Kiss that Counted

168

Malamutes tambin han ido a su


nuevo hogar. Es una buena
semana ". Nann se inclin para
que el dibujo lamer la cara. Lo
hizo con tal presteza que Karita
se sorprendi de que la
abundancia de Nann de pecas no
sali. "Eres puro amor, oh, s que
eres."
El amor puro, Karita pensamiento,
cuando se diriga a casa unas
horas ms tarde. Usted podra
conseguir que, desde un perro
ms fiable que de la gente. Sus
manos an ola a lavanda, el gel
se haba aplicado a los rizos el
garabato, y que haba dejado
The Kiss that Counted

169

Nann notas anuncio a los


criadores locales. Los finales
felices-que haba sido otro buen
da de hecho.
Los neumticos de Subaru, golpe
sobre el puente compartido por la
docena de casas pequeas en este
tramo de Bear Creek. Aunque no
se haba inundado desde que se
haba movido en, haba sido
advertido de que al verse
atrapado en un lado del arroyo o
el otro era una posibilidad en la
primavera. Abeto de Douglas y
abeto azul lleno a lo largo de la
orilla, pero fueron ms escasos en
torno a las casas y dependencias,
The Kiss that Counted

170

dejando espacio para la luz del


sol para calentar los astilleros.
Ella bucle por el camino a su
propia casita. La apertura de la
puerta del garage no funcionaba
y las puertas atascadas, pero todo
era la suya, por cortesa de la
voluntad de su abuela.
Aunque era agosto, las
temperaturas de la noche a la
montaa se dispara por la noche
no es raro, y le encant la
sugerencia de humo de la madera
en el aire. Se detuvo un momento
antes de tirar la puerta del garaje
abajo, mirando hacia arriba en el
dosel de diamantes de las
The Kiss that Counted

171

estrellas sobre su cabeza. Gran


habra dicho que era una noche
velo negro de los ngeles a dejar
caer las criaturas de Dios
descansar un poco de la gloria del
cielo. Las estrellas, Karita, mi
elfo, me deca, slo se meti en los
agujeros por los ngeles que
nadie se preocup de que el cielo
haba desaparecido.
Ella hizo su camino a travs del
lavadero y en la cocina,
detenindose beso a su dedo
ndice y pulse el beso a una foto
de sus padres, sin tiempo
atrapado con Karita beb en el
regazo. Despus de que ella haba
The Kiss that Counted

172

arrojado una carga de ropa en la


lavadora y prepar una buena
taza de t de menta, se abraz en
el divn de edad bajo una luz
tiro. A esta altura el aire de la
noche fue muy agradable. Una
gran cantidad de vino en todo el
Windows, sin embargo, que era
una fuente de preocupacin.
Eligi la msica solo de flauta de la
velada, leer un poco ms de un
misterio lento, pero interesante, a
continuacin, hizo una lista de las
cosas que tena que hacer
maana. Sustitucin de la
lavadora en el grifo de la cocina
era una prioridad y que se iba a
The Kiss that Counted

173

probar suerte en burletes. La


casita no era muy estricto que
haba sido originalmente el
verano de alguien hogar lejos del
calor de Denver y las multitudes.
Gran hermana haba comprado
hace varias dcadas, dej a Gran,
y Gran haba visitado por ltima
vez que unos diez a doce aos
atrs, cuando ella haba
heredado. Ahora, la gente viva
en el barrio todo el ao y
Kittredge no era considerado un
mal viaje a Denver. Descuido no
haban cobrado su tributo en la
estructura, sin embargo. El
invierno pasado de vez en cuando
haba tenido que romper el hielo
The Kiss that Counted

174

en los platos que quedan en el


fregadero de la cocina.
Despus de una rpida, ducha de
agua caliente, se puso una
camiseta vieja camiseta suave e
hizo una ltima taza de t. Le
gustaba vivir aqu, mucho. Tal
vez se debera haber trasladado
aqu al Gran haba heredado el
lugar, consiguiendo Gran fuera
de la humedad de Minneapolis y
en el aire seco y los trescientos
das de sol al ao. Habra sido
mejor para sus pulmones, tal vez.
Si lo hubieran trasladado aqu
tantas cosas habran sido
diferentes. Le hubiera gustado
The Kiss that Counted

175

ms la universidad aqu, en lugar


de renunciar a mitad de camino,
de hacer un retiro con un grado
de dos aos y de unirse con el
Cuerpo de Paz. Si hubiera sido el
hogar que podra se han dado
cuenta de la salud de la abuela
estaba fallando, sino que haba
estado fuera de la enseanza de
Ingls bsico en Vietnam. Sin
duda no habra sido en ese tramo
de la autopista llena cuando una
hermosa mujer de negocios
realizada estaba jugando con su
telfono celular en lugar de
mantener los ojos en la carretera.
Haba que vivir aqu nunca haba
Mandy se han reunido ms de un
The Kiss that Counted

176

accidente menor. Ella nunca


hubiera equivocado de un
accidente del destino en el
trabajo.
Bueno, slo aspira que cada vez
que estaba en un lugar tranquilo
ltimamente, los pensamientos de
Mandy surgido. Qu fue eso?
Ella corri tras su t con una
oblea de chocolate, se cepillaba
los dientes y se desplom en la
cama, feliz de las sbanas de
franela y edredn.
Haba ido un buen rato sin pensar
en Mandy, lo que con el cambio,
encontrar un nuevo empleo y la
absorcin de su tiempo de
The Kiss that Counted

177

estancia en el refugio y el rescate.


Ha tomado un tiempo para
instalarse, a sentir que su vida
tena un ritmo que tena sentido.
Ella tena todo arreglado como
ella quisiera. Entonces por qu
se Mandy estallar en la cabeza?
Emily dira Karita estaba
clasificando recuerdos y dejarlos
ir, una habilidad de
afrontamiento til. No se senta
del todo til. Por el momento me
dola mucho. Haba visto la
crueldad y la saa en el mundo.
Ella haba entrado en el Cuerpo
para tratar de cambiar algo de l.
La mala gente cosas malas hizo.
The Kiss that Counted

178

El mal vino de odio. Buena gente


hizo las cosas bien, y nada malo
ha salido nunca de amor. Haba
amado a Mandy. As que no
haba credo Mandy haba
significado su ultimtum, al
principio no
"Gran podra morir mientras
estoy de viaje con usted," Karita
haba explicado, ya que se haba
desviado en el resplandor de la
pasin. La seguridad y la
comodidad de las armas de
Mandy haba ayudado a aliviar el
dolor en su corazn despus de la
conversacin que haba tenido
esa maana con el mdico de la
The Kiss that Counted

179

abuela. "Ella me tom en cuando


yo tena dos, y me dio todo lo que
poda. No puedo dejarla ahora
que los mdicos dicen que el
tiempo es tan corto". Ella haba
sido determinados Mandy
entendera la necesidad de
aplazar el viaje.
Pero Mandy haba levantado de la
cama, diciendo, "Si me amaras,
que te vayas. "
Por un momento, las palabras
simplemente no tena sentido,
como si Mandy haba cado en
una lengua extranjera. Karita
haba estado all, su rostro an
con olor a Mandy, de hacer el
The Kiss that Counted

180

amor, y se esforz por descifrar


las palabras. "Est diciendo que
tengo que elegir? Entre mi amor
por ti y mi amor por mi abuela?"
"Usted dijo que yo era la cosa ms
importante en su vida. Si el
respaldo de nuestras vacaciones
despus de la planificacin de
todo eso, no suena como que lo
primero para usted." Mandy
mantenerse de espaldas mientras
se pona su bata de bao.
An no est seguro que lo
entenda, Karita haba repetido,
"Me ests pidiendo que elegir
entre mi amor por ti y mi amor
por mi morir abuela? Quin
The Kiss that Counted

181

tiene tal vez dos meses de vida?


Ests diciendo que no va a
esperar, que te vas sin m? Usted
no puede esperar dos meses para
ver Suiza, as que puede hacerse
cargo de algo que tengo que
hacer? No lo entiendo ".
Ella an no lo entenda. Karita
reproduzca la escena ms amarga
en su cabeza, tratando de
averiguar donde todo haba
salido mal. Cmo puede el amor,
todo ese amor, se han basado en
percepciones errneas? De haber
sido condenada desde el principio
porque los dos queran el otro
para ser alguien que no era? Si
The Kiss that Counted

182

Mandy Karita haba entendido


que era, se habra sabido sin
lugar a dudas que Karita a ver a
su abuela hasta el final. Si Mandy
haba sido la mujer Karita haba
pensado que era, Mandy se han
respetado ninguna otra opcin.
Pero la situacin Mandy all con
esa mirada fra, de piedra en la
cara, el pelo alborotado an de
tener relaciones sexuales, se
haba convertido en un extrao.
Mandy haba visto Karita vestirse,
sin decir nada.
"Slo te pido por dos meses",
Karita finalmente dijo. "Te amo.
Pero estar all para el Gran es la
The Kiss that Counted

183

nica cosa que hacer."


"Tena muchas ganas de introducir
a tantas personas. Hacemos una
pareja hermosa. Y t no eres una
enfermera a domicilio. Yo no veo
cmo puede ayudar."
"Yo no estoy hablando slo de
enfermera ella. Estoy hablando
de lectura a ella, sosteniendo su
mano, le recordaba los tiempos
felices. Estar all ".
"Necesito que estar all para m.
Has sido muy distrada
ltimamente y tena la sensacin
de que ibas a la libertad bajo
fianza en m, como todos los
dems".
The Kiss that Counted

184

Tirando de la cubre hasta la


barbilla, Karita trat de apagar
la pelcula en su cabeza antes de
llegar hasta el final. Incluso
ahora, la prdida trajo lgrimas
a los ojos. Pero su cerebro no
cooperar y que poda orse
invitando golpe final de Mandy.
"Si usted pens que yo iba a la
libertad bajo fianza en ti, lo que
se acerca esta noche?" Tena un
gesto hacia la cama.
Mandy se encogi de hombros.
"Va a ser difcil encontrar a
alguien tan entusiasta como t.
Usted puede ser un falso, pero
usted es grande en la cama."
The Kiss that Counted

185

Incluso los encuentros ms


informales en el Cuerpo de
Karita no haba hecho sentir tan
barato como lo haba hecho en
ese momento. Ella haba
exhalado como si hubiera dado
un puetazo en el estmago y le
dijo, sin pensar, "Algunos elfos
que result ser".
Mandy se haba redo. Peor an
que el corazn roto fue roto
Karita fe de que nada cruel
jams podra provenir de
cualquier cosa ofrecida o recibida
con amor, y Mandy haba roto
todos los bits de la fe diciendo:
"Y sabes qu? Esa cosa Elf es
The Kiss that Counted

186

realmente estpido. Usted


necesidad de crecer ".
Haba aturdida reunieron sus
cosas y cree que en la maana
Mandy hubiera pensado. En
cambio, un mensajero con una
caja haba llegado, y en ella
estaban sus pijamas y el
contenido de un cajn que haba
tenido en la cmoda de Mandy,
su cepillo de dientes, su champ.
Se sec una lgrima errante en la
funda de almohada. Saba en su
corazn que el cuidado de Gran a
travs de sus ltimos das haba
sido el adulto que se puede hacer.
Ella no era una falso para pensar
The Kiss that Counted

187

as. Las ltimas palabras Gran


haba dicho que tena sentido
haba sido ", Karita, mi duende,
eres una nia buena".
Haba sido una mentira para
contar una hermosa nia que
tanto se necesitan para creer que
algo en su vida fue especial. Aun
cuando parte de ella acept su
condicin de elfos no era ms real
que el Hada de los Dientes,
Karita poco, en el fondo, haba
ido en la estimacin de la idea de
que poda hacer un poco de
magia. Mandy burla de que la
esperanza inocentes empaada.
Aunque estaba contenta con su
The Kiss that Counted

188

vida, estaba haciendo las cosas


que amaba y el pensamiento
importante, an poda or falso.
A decir verdad, cuando Marty
fussed en ella acerca de su futuro
que se siente tambin l pensaba
que estaba yendo en la direccin
equivocada con su vida.
Ella hurg la cabeza en la
almohada, consciente y Mandy de
sus pensamientos al pensar en los
acontecimientos de su da. La
gente que haba engatusado una
sonrisa, los animales que haba
alimentado. Recuerdos de la
suave piel y los ojos lquidos que
adora cada momento con ella
The Kiss that Counted

189

perseguido Mandy lejos, al menos


para el resto de la noche.
Si el perro encantador dibujo tena
una familia que sera otro final
feliz. Los finales felices eran
reales. Tambin se refera a su
racha de magia sera intacta
hasta el momento a todos los
animales que haba prometido
llevar a casa haba sido
rpidamente reclamada o en
adopcin. As que tal vez no era
un elfo, pero eso no significa la
magia no puede suceder. El
mandys y lo-que-se-se-llama-el
CJ de la mundo-que eran los
asesinos de la Magia, y ella estaba
The Kiss that Counted

190

evitando a todos ellos a partir de


ahora.
"Ahora que es un aguacero", dijo
Burnett, observando CJ agitar el
agua fuera de su paraguas.
"Se puede decir que otra vez.
Llegamos a recorrer el sitio justo
a tiempo. Gracias a Dios por la
unidad de cuatro Premio a la
innovacin de la rueda o todava
estaramos atascados en el barro.
Es en los aos ochenta superior
ah afuera, tambin. I'll con
mucho gusto cuando septiembre
llegue.
"S, pero viene despus de
septiembre de octubre.
The Kiss that Counted

191

Tormentas de nieve, nieve, pala,


ese tipo de cosas".
CJ, levant la vista de limpindose
su bolso para dar Burnett una
mirada agria. Y tu punto es? "
"Mi punto es que me gustara su
consejo en un cliente. Tiene
tiempo?"
"Claro". Sac de su bolso de mano
para su BlackBerry y sac un
paquete familiar de papeles,
maldita sea, el material del corte
de trfico, y fue dos das despus.
Tick Tock, pens, tena que
ponerse en contacto con uno de
estos grupos de inmediato. Ella
sigui los documentos fuera de la
The Kiss that Counted

192

vista, sin embargo. No hay razn


para anunciar su roce con la ley.
"Jerry no est disponible?"
"Um, yo, bueno, quiero estar en
este lugar."
"Lo tengo." El chico quera
ayudar, pero no quera que
cualquier conexin que estaba
trabajando para conseguir
quitado al final termin con un
compaero humilde comisin de
nuevo. Jerry robara el contacto.
Ella no estaba segura de que era
una buena cosa que el nio pens
que no lo hara. Se excav en la
bolsa de nuevo. "Espera un
minuto".
The Kiss that Counted

193

Sali corriendo a la mesa de Tre


con una copia de un peridico de
la comunidad vietnamita se haba
quedado en salir de su reunin de
esta maana. "Siento que se
moj. Fui por el color de la
cabecera. Esta es la nica que es
la nueva puesta en marcha,
no?"
E Tr tom el papel de ella, sus ojos
ansiosos de exploracin ya los
titulares de enscribed en su
lengua nativa. -S, muchas
gracias, CJ. No he podido
encontrar esta semana. "
Dio onda EA Tr amistoso y volvi a
Burnett. "Qu puedo hacer por
The Kiss that Counted

194

ti?"
Se sent en su silla de oficina con
un suspiro de alivio, aflojando la
corbata. "Yo estaba en un
acuerdo de creacin de redes,
algo a la universidad y que
alguien oy hablar de futuro en la
propiedad Comstock viejo para
un potencial restaurante de la
planta baja. Lugar de lujo, cocina
occidental nuevo, nueva
decoracin oeste, todo eso."
"Por qu el Comstock?
Prospector es un lugar mejor,
mejor estacionamiento. Mayor
provisin para actualizar los
inquilinos. Se podra socavar los
The Kiss that Counted

195

Comstock un quince por ciento.


Nuestro cliente se muere por
conseguir esa clase de lugar en
que, si tienes un negocio decente
plan ".
"Eso es lo que pens. Pero, cmo
me acerco al chico? No me
hablaba y me choc el tipo de
evento, no como me fui a esa
escuela, yo slo saba ..." Mir
culpable.
"Fuera con l". CJ le dio una
mirada severa.
"Un tipo que se reuni con Jerry
semana pasada estaba en su
manera de salir de la reunin y le
o en su celda hablando de este
The Kiss that Counted

196

encuentro, lo bueno que sera


conseguir los alumnos juntos, ese
tipo de cosas. Y pens este tipo
tiene que tener amigos como l,
los chicos con las empresas en
crecimiento, y tal vez yo podra
recoger algunos nombres y el fro
que poda llamar ms tarde ".
"Ese fue un tiro largo." Pero no es
el peor pensando en el mundo.
Burnett tena un cerebro detrs
de los ojos lquido marrn.
"Se trata de un tiro largo hasta
llegar a un par de ofertas de
abajo. As que se present en el
bar donde se reunan antes de la
cena, slo tipo de mezcla y
The Kiss that Counted

197

escuch."
"Este acuerdo no es posible, Jerry,
verdad?"
"No, no, esa es la cosa." Burnett se
inclin hacia adelante con
entusiasmo. "Acabo de or que
uno le deca a otro tipo sobre el
plan de restaurante de un amigo.
Tengo el nombre del amigo-ahora
mi cliente potencial y que es uno
de los inversores y el arquitecto.
Prospector es perfecto para ellos,
y slo lo que el dueo quiere ,
tambin. Has llenado la mitad de
ese edificio por su cuenta, por lo
que pareca ser la persona a
preguntar. "
The Kiss that Counted

198

Sin lugar a dudas, si fuera Jerry,


haba robar el cable del nio
porque iba a terminar haciendo
un pedazo de la labor de
asesoramiento y l iba a aprender
mucho en el proceso. Ella se dio
cuenta, entonces, por qu se
senta un poco de proteccin, tal
vez. El ping su Gaydar, siempre
muy suavemente.
"Te dir algo. Me quedo con el coComisin, sino que tiene que
hacer el trabajo. Voy a darle
ideas sobre el enfoque, las
propuestas de su prueba, el papel
de las negociaciones de jugar, se
sientan en si lo desea. Pero te vas
The Kiss that Counted

199

para ganar cada centavo de


pagar el plomo. "
"No me esperaba hacer menos. En
serio." l era todo cachorro de
perro, un chico dulce que no
pudo evitar el hecho de que
llevaba un cartel en la espalda
que deca: Billetera en el bolsillo
izquierdo, ayudarse a s mismo.
"Hiciste un buen trabajo
consiguiendo el contacto. As que
los residuos don't cualquier
momento. Lo primero que vamos
a hacer es estudiar hasta en el
hombre a travs de Intellidome".
"Ya hice eso. Cray Westmore. Upand-arquitecto que viene, lo que
The Kiss that Counted

200

ha hecho un par de restaurantes


de otros. Finanzas de aspecto
limpio, sin gravmenes o arroja
la corte."
"Bien. As que enviar una carta de
fro y de paquetes en el
Prospector. Vamos a modificar la
pgina de cubierta y apuntar a la
derecha en sus favores-de-lanueva-restaurante oeste. Uno de
nuestros diseos de arquitecto
tiene una especie de cuero y
Remington se siente. "
Apenas treinta minutos ms tarde,
Burnett establecer un paquete
impresionante y bien escrito
carta de presentacin en su
The Kiss that Counted

201

escritorio. Aliviado de que ella no


estaba apuntalando a alguien que
realmente debe considerar una
lnea diferente de trabajo, hizo
slo unos pocos cambios. Tendra
que dejar de pensar en l como
un perrito-fue en silencio
inteligente, el tipo de persona que
se llev el gran premio, mientras
que los otros hombres fueron la
medicin de su pene.
Con una cena social en su
calendario dej caer los papeles
fuera de su cubculo con un
alegre "Bien hecho" y sali para
el da.
Ella estaba aparcando su coche
The Kiss that Counted

202

cuando lleg un mensaje de texto


que la pareja tena reunin con
retraso, pero el restaurante
estaba una pareja ocasional,
lugar popular para no celebrar la
mesa, por lo que aleg la reserva.
Despus de un reconfortante
anlisis de las caras de los
clientes que haba entrado detrs
de ella, ella lo sigui el servidor
en un fuera de la mesa de manera
ordenada y de una probable-apor favor, botella de vino junto
con un plato de queso y
aceitunas.
Haba conocido a Raisa mientras
trabajaba en un acuerdo, qu
The Kiss that Counted

203

ms-y que haba cenado un par


de veces con ella y su pareja,
Devon. Raisa estaba tratando de
hacer socio de la firma ms
grande de arquitectura en la
ciudad y una conexin social era
til, CJ le haba dicho a s misma.
No haba ninguna razn para
rechazar las invitaciones a la
cena, y ambos eran mujeres
ocupadas, por lo que las
invitaciones no eran tan
frecuentes. No estaba
acostumbrada a socializar sin un
propsito ms all de la
conversacin y un buen
momento, y no era raro estar
rozando con las notas y
The Kiss that Counted

204

recordando a s misma el nombre


del cliente, su cnyuge y aficiones
favoritas.
Eran una pareja agradable
interesante y siempre haba le
sugiri que lleve una fecha, pero
como de costumbre, le haba
dicho a Raisa que realmente no
tienen tiempo para tomar en
serio a nadie. Les gustara Abby,
no hay duda, pero llevarla a
cualquier tipo de evento con los
amigos sera una especie de
mentira. Abby, incluso si de vez
en cuando pensaba que el sexo, la
verdad slo aspira, al menos era
la verdad.
The Kiss that Counted

205

Ley a travs de las fichas de


informacin de la Comunidad de
peluche que haba de nuevo en su
bolso. Ella haba esperado detalle
la basura, pero las organizaciones
mencionadas fueron lugares
como Mile High Senior Services,
Comidas sobre ruedas, etc. Ella
habra preferido patrulla de la
basura a la gente real.
Dio un rpido vistazo en su
compacto, maravillado de que el
espejo no refleja el fro corazn
de perra que era realmente. Para
estar seguros, que vio la casi
negro ojos que todas las mujeres
Rochambeau compartida, y si
The Kiss that Counted

206

ella lo mir a ellos mucho tiempo


que era la ta Bitty mirando hacia
atrs. Una mirada casual, sin
embargo, slo puso de manifiesto
la fachada de una empresaria
muy caro peinado, que fue
exactamente lo que quera que el
mundo vea. La nica necesidad
que ella tena para la gente era el
dinero que podra hacer fuera de
ellos. Burnett no era tanto un
buen chico tena ganas de ayudar,
ya que era un aliado
potencialmente til. Ella
desestim de nuevo la memoria
de la hoguera de hielo en los ojos
de Karita y rompi el pacto
cerrado cuando oy la voz de
The Kiss that Counted

207

Devon.
"Oye, chica." Raisa, en una
cmoda, traje de espuma de mar,
ropa de cama, era evidente que
acaba de llegar de trabajar.
Devon, un profesor a tiempo
parcial en la universidad y de
tiempo parcial artista, ostentosas
en una naranja y otra envoltura
amarilla de su mezcla de sangre
indgena americano y la Polinesia
podra usar para fetchingly. "Lo
sentimos, pero es tarde. Trfico
era horrible en la U."
CJ se levant de una ronda de
abrazos, y se pregunt en gato de
Devon, con sonrisa de crema. Se
The Kiss that Counted

208

le entiende cuando se le present


Elaina, un colega de Devon en la
universidad. Elaina era hermosa
en un vestido de suter muy
agradable que sac sus ojos
verdes, pero no era tan
alucinantes que se anunci que se
haba fussed. Sus dardos, mirada
tmida expres que estaba
nerviosa y hasta ahora no le
disgust a la vista de CJ. Raisa,
por supuesto, no se reunir el
aspecto significativo que CJ
dirigida a ella.
Como se sentaron alrededor de la
mesa llena, Devon, dijo, "Elaina
es uno de los profesores de
The Kiss that Counted

209

derecho."
"Correccin". Elaina habl con un
clip a sus palabras, recordando a
CJ de los acentos en el estado de
Nueva York, donde haba ido a la
universidad. "Yo enseo derecho
de los negocios hasta
universitarios que estn no
entrar en la ley como una
profesin. El plan de estudios es
tan establecido que un mono
poda ensear. "
"Creo que eres muy modesto",
dijo Devon. Le dio un codazo CJ
bajo la mesa.
"No poda ensear", dijo CJ
rpidamente. "Yo admiro a nadie
The Kiss that Counted

210

con la paciencia". Se encontr


respuesta a las preguntas
habituales sobre su trabajo,
ofreciendo a las evasiones
estndar acerca de dnde haba
crecido, e instando a todos a
prueba los vinos. Se haba
olvidado de Devon no beba, pero
Raisa y Elaina fueron
agradecidos por un vaso. En el
momento en que se haban
establecido en entradas, todo el
mundo pareca cmodo.
Despus de ordenar y entregar su
men al camarero, CJ cuenta de
que su material de servicio a la
comunidad seguan sentados en
The Kiss that Counted

211

la mesa. Ella comenz a reunir


con un aire indolente, pero Raisa
interrumpi.
"Est bien, qu hiciste para que
te de la Comunidad, eh?"
Gracias por anunciar al mundo,
Raisa, CJ pensamiento, otra cosa
que aprecio de la noche. "Me
son una seal de alto, ni siquiera
lo veo, casi golpear a alguien.
Pens servicio a la comunidad
signific patrulla basura, pero
stos son los grupos de bienestar
social. Pude visitar la tercera
edad." Seal a la agrupacin de
comunidades de jubilados.
Raisa de exploracin de la lista se
The Kiss that Counted

212

detuvo cuando ella toc con


entusiasmo un nombre con un
dedo. "S que uno era el de la
junta de un grupo que les prest
el dinero de inicio. Beginnings
Women's Shelter. Ejecuta mujer
increble, totalmente
comprometida con su causa.
Aunque sea slo unas horas, s
que Emily podra utilizar a
alguien con un cerebro para
ayudar. Ella rechina un dlar
ms que cualquier otro grupo
que conozco, pero no es mucho el
sentido de los negocios ".
Mujeres Maltratadas ... fue un CJ
sujeto no quera saber ms
The Kiss that Counted

213

acerca de. Asimismo, no quiso


explicar por qu no quera ir all,
pero Raisa quisiera una
explicacin. Ms vino, y
rpidamente, pens. Es esto lo
que los amigos se trata? De
repente usted es responsable de
sus elecciones?
"Bueno," CJ finalmente dijo:
"Voy a tener que darles una
llamada entonces". Era ms fcil
que hacerlo solo.
Elaina era agradable, otra mujer
de Niza, el mundo estaba lleno de
mujeres de Niza, CJ concluy.
Cuando se Raisa se excus al
bao, CJ fue con ella, pidiendo
The Kiss that Counted

214

tan pronto como la puerta estaba


cerrada, "Qu pasa con la fx
up?"
"Devon es una fuerza imparable
cuando decide partidos hacer.
Ella tiene un historial decente,
tambin."
"Pero yo no estoy en el mercado.
Yo realmente no soy el tipo de
establecerse. Elaina es muy
bonito, no me malinterpretes."
Raisa voz se elev sobre el
separador de puesto. "Devon no
cree que alguien que no es el de
establecerse en especie. Yo no
estaba cuando me conoci,
despus de todo."
The Kiss that Counted

215

Era difcil imaginar Raisa como


algo ms que casado con Devon.
Eran como dos piezas de un
rompecabezas con un pie perfecto
"Usted fecha mucho antes de
ella?"
"No mujer. Montones de chicos
porque era recto y figurado,
tarde o temprano lo iba a
encontrar un tipo que realmente
poda hacer cosas que yo haba
ledo en Cosmo. Entonces conoc
a Devon. Mis primeros fuegos de
artificio, si usted me entiende , y
es hecho ms que mejorar. "
"Estoy realmente muy capaz de
adquirir mis propios fuegos
The Kiss that Counted

216

artificiales. Pero he apenas el


tiempo para ir de compras,
sabes?" Se uni a Raisa en los
fregaderos, mirndola en el
espejo. "Elaina es muy agradable
y yo no quiero herir sus
sentimientos".
"Le dije a Devon esto fue una mala
idea. Ella quiere ir a un bistro
despus de este para el postre."
Afortunadamente, CJ puede decir
la verdad. "Lo siento, pero,
honestamente, tengo que acostar
temprano. Hay una reunin con
un cliente en su sitio, antes de que
llegue el equipo de construccin.
Suene la alarma a las seis am"
The Kiss that Counted

217

Regresaron a la mesa y se la
recuperacin de sus asientos
cuando se Raisa dijo: "Ustedes
hacen demasiado trabajo."
"Yo s". CJ se apoder de la
apertura. "Soy un adicto al
trabajo. Me gusta mucho lo que
hago. Es muy agradable tener un
descanso de vez en cuando, como
esta noche, con los amigos. Es
completamente enfocado en el
cliente de negocios, as que tengo
das como el de maana que
tengo que ser hasta la salida del
sol y de una reunin de redes
despus de cenar. Eso quiere
decir que va a ser nueve pm antes
The Kiss that Counted

218

de que incluso se puede pensar en


el gimnasio. Despus de las
comidas como ste, el gimnasio es
fundamental. " Ella sonri
alegremente, con la esperanza
pareca la anttesis de material
buena novia.
Su mirada se redujo ligeramente,
Devon, dijo, "Tena la esperanza
de convencer a probar este nuevo
lugar, s que tiene una crme
brule a morir."
"Yo realmente no puedo, no esta
noche."
"Yo tampoco." Elaina sonrisa fue
slo un poco forzada. "Tengo una
reunin de departamento en la
The Kiss that Counted

219

maana tambin. Tal vez en otro


momento." Estaba buscando en
Devon cuando ella dijo que, sin
una mirada de reojo a CJ.
CJ se volvi un suspiro de alivio en
rfagas de tos. No hay fecha de
seguimiento, se solicit por
Elaina -adicto al trabajo o amigos
haba hecho el truco, o Elaina
haba decidido algo no haga clic
en, que estaba bien, tambin.
Devon fue fcilmente la persona
ms decepcionada por la mesa.
Su noche de xito fue el mejor de
la comida y una relajante ducha
de agua caliente cuando ella
estaba a salvo en casa. Se apart
The Kiss that Counted

220

de su preocupacin de que Raisa


y Devon podra llegar a saber
ms sobre ella con el tiempo, y
hay preguntas que no poda
contestar. Sera mejor si ella
deca ser ocupado la prxima vez
que llama, nada haba cambiado.
No poda permitirse a nadie cerca
de llegar a ella, incluso si slo era
lo suficientemente cerca como
para preguntarse por qu podra
querer evitar un refugio para
mujeres maltratadas.
Despus de los altibajos del da, la
miel de la trompeta de Chet
Baker en la tranquilidad de su
apartamento era justo lo que
The Kiss that Counted

221

necesitaba. Por costumbre se


comprueba el estacionamiento de
su ventana, y luego mir por la
espalda mientras comprueba el
cerrojo pesado. Otro cliente
perdido molestaba, especialmente
cuando estaba seguro de haber
sido engaados por el
intermediario de otros.
Termin de una taza de caf de
brazos cruzados mientras estudi
su lista de nombres y nmeros. Si
hubiera cerrado que se ocupan de
que haba tenido casi suficiente
para cuidar de el siguiente
nombre en la lista. Habra que
esperar otro mes por lo menos.
The Kiss that Counted

222

Lo que realmente necesitaba


hacer era trabajar en algunos
clientes antiguos y ver si poda
recoger un plomo o dos.
An no haba se pregunt qu
hara cuando la lista en la mano
estaba completamente marcado a
travs de. Era buena en bienes
races y tal vez se meta con ella,
ahora que ella fue autorizada. A
ella le gustaba Denver, por lo que
vala la pena a alguien que podra
tener que correr por su vida en
un momento dado. Hasta ahora,
ella no haba visto un atisbo de
cualquier persona que busca,
pero ella tuvo que permanecer
The Kiss that Counted

223

alerta. Ella podra quedarme


aqu, cuando haba terminado
con la lista, pero esas decisiones
fueron dos aos de encima, por lo
menos. No haba nada en este
apartamento que ella no
fcilmente a pie de, se dijo. Ese
fue el momento de su falta de
vida social, por qu ella no
poda permitirse el lujo Raisa y
Devon como amigos, el punto de
su honestidad con Abby Poda
dejar todo atrs. Es decir, todo
menos la lista. Sera ir con ella
hasta que se hizo con todo el
mundo en ella.
Estaba a punto de llamarla una
The Kiss that Counted

224

noche en la que recordaba los


documentos de estpido servicio
de la comunidad. Esperando
obtener un contestador
automtico o la grabacin que
dio a la vez que se debe llamar de
vuelta en la maana, ella se
sorprendi cuando una persona
le respondi el telfono con un
enrgico, "Comienzos. Cmo
puedo ayudar?"
"Oh, hola. No estoy seguro si este
es el momento correcto"
La voz profunda. "Est bien.
Necesita ayuda ahora mismo?"
"No, te llamo porque tengo que
hacer servicio comunitario".
The Kiss that Counted

225

"Oh. Genial. Est bien, puedes


estar aqu maana por la
noche?"
"Supongo. Tengo una cena de
negocios hasta las ocho."
"Nueve est bien. Es viernes por la
noche."
Que se supone que significa algo
para ella? "Nueve es.
Dnde estn localizados?
Simplemente dice que el rea
metropolitana de Denver en los
papeles ".
"Estamos en Lakewood."
La voz, teniendo una calidad
acosado, rpidamente
The Kiss that Counted

226

relacionados con la direccin y


algunas direcciones generales.
"Eso es confidencial, por lo que le
agradecera que mantener a ti
mismo. Hacemos zurcidos est a
hacer que sea difcil para los
agresores de averiguar donde las
mujeres estn superando a los
desaparecidos".
"Tengo que," CJ dijo. Ella escribe
su nombre cuando se le pregunt
por ello, aadi, "Maana por la
noche, entonces."
Extraamente agitado por la
llamada telefnica, ella empuj la
cesta de la ropa del camino y se
puso a su estmago para que
The Kiss that Counted

227

pudiera abrir la caja fuerte.


Encajada en la parte posterior de
su armario, no era algo casual
que nadie poda recoger y llevar a
distancia. Girando el dial con la
facilidad de la prctica, le abri
la puerta y cogi los paquetes que
de inmediato se desparramaron.
Veinte billetes de cincuenta dlares
cuidadosamente empaquetada.
Siete montones de cinco paquetes
cada uno y un octavo de pila de
cuatro a treinta y nueve mil
dlares. Maana, cuando iba al
banco que tendra incluso un
cuarenta aos. Si sus cheques
fueron lo que esperaba en el
The Kiss that Counted

228

prximo mes, tendra a menos


cuarenta y dos y cinco aos, y
que se ocupara de la tercera a su
apellido.
Es calmante y tranquilizante para
vuelva a apilarlo el dinero en la
caja fuerte. Ella tuvo que mover
el arma dos veces, pero
finalmente pies todo lo que
empuj la puerta cerrada y girar
el dial en varias ocasiones.
Apagar las luces mientras se
diriga a la cama, ella admiti
que en ese momento hubiera sido
bueno tener cerca de Abby, se
combe cerca del calor de
contacto. Ella no debera haber
The Kiss that Counted

229

dejado Raisa ver los papeles, y no


debera haber accedido a
cualquier hora en un refugio
para mujeres. Acababa de tener
que apretar los dientes y
sobrevivir a ella. Sera un pedazo
de pastel en comparacin con
otros lugares donde haba sido
obligada a pasar su tiempo.
Dej la msica en s misma y quiso
dormir.
Sus sueos fueron perturbados con
el recuerdo de los cristales rotos,
gritos roncos y gruidos de rabia
y dolor.
En la maana del pasado se senta
ms cerca de lo que haba en
The Kiss that Counted

230

aos. Ella examin los crculos


bajo los ojos y examin el da y la
noche ms larga por delante.
"Usted debe tener acaba de pagar
el dinero", le dijo a su reflexin.
"Nada bueno va a salir de l".

Captulo 5
"Buenas noticias, cario Karita".
" Emily le sonri, pero algo en su
sonrisa hizo Karita nervioso.
Obtuvo su casillero y se dirigi
hacia la cocina de largo. "Lay it
on me".
"Recibimos un par extra de manos
The Kiss that Counted

231

esta noche."
"Bueno, eso es una buena cosa."
Por qu Emily se ven tan
presumida? "Quin es?"
"Una mujer que cay infringen la
ley".
"El servicio comunitario de los
refugiados? Emily-no, usted no
va para pegarme con ella!" La
noche haba comenzado de
manera prometedora, tambin,
con un mensaje de que la familia
del Nann cocoadoodle
encantadora haba sido
encontrado, al anotar otro para
vendas mgicas, de Gran.
The Kiss that Counted

232

"Si alguien puede conseguir


algunos de trabajo decente de
alguien que realmente no quiere
estar aqu, eres t." Emily sorbos
de su taza de caf,
deliberadamente ajeno a Karita
el ceo.
"Plus" que ha tomado la ltima de
las de caf ". Karita puso los ojos
como ella se puso a hacer ms.
"No puede simplemente
responder a las de telfono de la
noche? Voy a tener que mostrarle
lo que quiero y luego hacerlo yo
de todos modos. El nmero de
mujeres adultas que no saben
cmo hacer una cama es chocante
The Kiss that Counted

233

".
"Tal vez este ser el uno." Emily
dio unas palmaditas en la mejilla
Karita en el camino junto a ella a
su oficina. "El que recibe como
gancho como en ayudar a cabo y
todos nos obtener algo de alivio y
otra vez."
"Dream On. Lo que realmente
necesitamos es alguien que puede
parche linleo y fijar las
persianas venecianas retorcidas.
Y mientras ellos estn en una
escalera, pintura de los techos."
Su mejilla un cosquilleo cuando
Emily haba tocado. Esta noche
no, Karita pensamiento. No
The Kiss that Counted

234

debemos y no lo haremos. Emily


no necesita mi bienestar y el
futuro de su conciencia y ella
tiene razn, yo debo ser de citas y
tener sexo malo y torpe fechas en
tercer lugar, oh alegra. "Qu
tiempo debo esperar de ella?"
"Nueve. Recuerde que llevarla a-"
"Llene la confidencialidad y los
formularios de consentimiento, lo
s."
"Por supuesto que s." Emily
desaparecido en su oficina., Y
luego se ech hacia atrs por la
puerta estrecha, la luz de las
burlas ido. "Gracias, Karita."
The Kiss that Counted

235

Sin la broma no era slo la


honestidad de su cario y ella
saba que Emily podra verlo,
incluso desde el otro lado de la
cocina. Ella era una buena mujer,
y si se hara lo ms sensato y se
enamoran, se hara la vida ms
fcil. "De nada, Em."
En el momento en nueve iban y
venan, Karita haba olvidado de
su supuesta ayuda de la noche
hasta que son el timbre a las
nueve y media y el monitor revel
una mujer sola con un traje y un
maletn. Ella suspir. El
refugiado no era definitivamente
el tipo de poner en una escalera
The Kiss that Counted

236

con un pincel. Emily estaba en la


sala de la ingesta con un nuevo
cliente y un nio asustado, de
modo Karita abri la puerta.
"Por favor, pase" Karita hizo un
gesto brusco, no le gustaba tener
la puerta abierta por mucho
tiempo. "Estoy Karita y estaroh, it's you!"
"Y es usted". Skinny-Mochaturco-capped CJ pareca tan
sorprendido como Karita senta.
Se miraron unos a otros, y Karita
senta como si el mundo se toma
una respiracin larga,
estabilizando, a la derecha a lo
largo de ella. Ella exhala el
The Kiss that Counted

237

menor ruido posible. El cuero


cabelludo y un hormigueo en las
palmas pic y que no saba si eso
era bueno o malo. Pues bien,
dado que a pesar de que haba
parecido fsico poco y CJ an
recuerda vivamente de Mandy,
que era malo.
Ella dijo que lo primero que le
vino a la cabeza. "Sabes cmo
hacer que la leche de chocolate?"
"Alguna vez cuatro, ya que era".
Karita cerr cuidadosamente la
puerta de nuevo, a continuacin,
se dirigi hacia la cocina. "La
leche y el jarabe en la nevera.
Tumblers en el escurridor estn
The Kiss that Counted

238

limpios. Constituyen
aproximadamente la mitad de
una copa y yo simplemente voy
algunas formas para que llene".
CJ dej el maletn y Karita pens
que esos ojos penetrantes no se
haba perdido la grieta en el
mostrador, los parches en el
linleo, ni el significado de los
monitores que muestra el frente
vaco y porches espalda. Sin
embargo, hubo un giro irnico a
la boca mientras le preguntaba,
"Es el chocolate con leche para
m?"
"No", Karita, dijo mientras se
inclinaba sobre el escritorio de
The Kiss that Counted

239

Emily. Se enganch la carpeta


con los formularios necesarios, y
regres a la cocina. "Es para una
nia con trenzas de color rojo
adorable en el comedor con su
mam y su hermana beb.
Estuvieron aqu la semana
pasada y mam tiene un brazo
roto ahora. Esta vez, tal vez se
queda para siempre".
CJ mir en la direccin Karita
seal, pero asinti con la cabeza
mientras se agita, junto la leche y
una cucharada generosa de
jarabe de chocolate. "Voy a
tomar, en?"
"No, yo lo har. Llenas estas fuera
The Kiss that Counted

240

del acuerdo de confidencialidad


es la ms importante. Me vuelvo
y me voy a dar una vuelta rpida
y podemos poner tus cosas en un
armario. Nunca deje a cabo
ningn artculo personal,
especialmente su telfono celular.
Lo ltimo que necesitamos es un
cliente que llama a su agresor a
solicitar que recoger ".
Tom la taza de plstico de la
mano de CJ, y sus dedos tocaron
brevemente. Un escalofro de
color extendido por el brazo. Por
lo menos en principio pareca
fra, pero haba una sensacin de
calor en otras partes de su
The Kiss that Counted

241

cuerpo. No deje que se muestran,


Karita dijo a s misma, pero ella
saba que su sonrisa se haba
desvanecido por completo. CJ no
sonrea tanto. Coqueteando en la
barra del caf haba sido
divertido, desafiante, incluso,
pero en ese momento todos los
Karita poda pensar era que la
tensin entre ellos sinti nada
como ligar.
Esto no es el destino, se dijo, no
mgica, no eres un elfo y el
momento que ha hecho su tiempo
aqu que estar fuera de su vida,
y nunca mirar atrs.
Se entregaron la leche de chocolate
The Kiss that Counted

242

a la nia junto con un libro de


imgenes y un juguete de peluche
para meter junto a la beb
durmiendo felizmente en un
portador cesta. El libro no tena
ningn inters para el nio, pero
despus de que su madre dijo que
estaba bien, se bebi la leche y
segua bebiendo. Color volvi a
sus mejillas, casi inmediatamente,
y como el nio relajado, tambin
lo hizo la madre. La leche con
chocolate hecho el mundo seguro
de nuevo.
CJ levant la vista de los papeles
como Karita devueltos. Su
expresin era impasible, pero
The Kiss that Counted

243

Karita crea que saba que mirar.


CJ realmente no quera estar
aqu, y no porque haba una
fecha o mejores cosas que hacer,
o pensaba que estaba encima de
ella o estaba siendo tratado
injustamente por ser obligado a
ayudar a otros seres humanos.
Ella no quiere experimentar este
tipo de lugar, Karita
pensamiento.
Un destello minutos de luz oscura
en los ojos de CJ hizo Karita
ampliar su opinin. Ella no
quiere experimentar este tipo de
lugar-de nuevo.
CJ no saba lo que haba esperado,
The Kiss that Counted

244

pero una tarde de hacer las


camas y ponerse al da en una
acumulacin de ropa y los platos
no era l. Ella desea
profundamente que haba trado
un cambio de ropa porque subir
y bajar las escaleras en los
talones de negocios le estaba
dando una ampolla. El cinturn
de dinero lleno de cincuenta aos
de su viaje al banco antes sera
tan oculto bajo los vaqueros.
El tiempo, sin embargo, pas
rpidamente, pero las
posibilidades de hablar con
Karita no existan. Entiende que
la noche estaba muy ocupado, y
The Kiss that Counted

245

el director de la vivienda pas


casi todo con los recin llegados
en lo que haba sido el comedor
de la casa vieja. Ella fue recibida
por Emily, que pareca como el
desarme como Winnie the Pooh,
CJ, pero saba que ella era
decididamente presa fcil. Cerca
de la medianoche se le present a
Paulina, una enfermera
registrada que se ofrecieron en el
refugio slo en las noches de
viernes. En general, hizo lo
posible para no causar ms
trabajo a nadie. Karita pareca
estar en todas partes a la vez,
incluida la realizacin, tanto el
beb y arriba nia mientras la
The Kiss that Counted

246

madre con el brazo roto, ausente


arrastraba a su paso.
No es que CJ quera coquetear o
simplemente charlar. Ha habido
un momento en que primero
haba llegado cuando se haba
pensado, irracionalmente "Qu
bien, otra oportunidad con ella."
Pero momentos ms tarde,
consciente de la forma Karita
estaba evaluando, ella haba dado
cuenta de que ella slo quera
escapar. Todos sus instintos le
dijeron que Karita, que pareca
ingenuo y confiado, vio y
entendi demasiado.
Oy la formacin de su padre:
The Kiss that Counted

247

cuando se sospecha que ha sido


descubierto, salir corriendo.
Karita podra poner un montn
de piezas. Algo en ella era
demasiado perspicaz, y, sin
embargo, todo en ella dijo que no
poda adivinar la vida de CJ
haba llevado. Que todava no era
seguro estar cerca de alguien
como Karita. Estar en esta casa
no se senta seguro, tampoco. Ella
haba pasado de una igual a la
detencin, y luego de cuatro
largos aos sin el Encuentro, pero
tambin sin libertad de hacer
cualquier cosa menos leer, hacer
ejercicio y mantener la cabeza
The Kiss that Counted

248

hacia abajo.
Ella no fue un da en que no se
senta la Congregacin para
llegar a ella, tratando de hacerla
retroceder in Porque nadie
escapado de ella. No era un lugar
sino un estado de nimo, una
manera de vivir. Ella no quera
volver a una poca de su vida
cuando se ignoran labio partido
ta Bitty o el cuello de golpe de su
propia madre fue la forma
normal de comportamiento de las
personas. En comparacin, la
bondad evidente Karita y el
corazn abiertos parecan
monstruosas. CJ haba trabajado
The Kiss that Counted

249

muy duro para dejar todo atrs y


no quera empezar a pensar en
Karita como otro hacer el bien a
mostrar desprecio por la
estupidez de preocuparse por la
gente.
Ella no quiere ser Cassiopeia
Juniper Rochambeau, no nunca
ms, y este lugar se Cassie junio
parecen demasiado real. Ella no
quera pensar o comportarse de
la manera en que haba sido
necesario para la supervivencia
de Cassie de junio. Incluso ahora,
que viven con la posibilidad de
que algn da el golpe en la
puerta sera un mariscal, que
The Kiss that Counted

250

haba ms opciones que Cassie


junio haba tenido nunca.
Se inclin sobre las toallas
calientes recin salido de la
secadora, y se dio cuenta le
temblaban las manos.
"Necesitas ayuda con eso?"
"No, yo lo tengo." CJ Karita poda
sentir la mirada en la espalda.
Ella metdicamente doblado las
toallas gastadas. Es como la vida
en el Encuentro. En aquel
entonces no coincide con-todo era
improvisado. Hojas de una
lavandera de monedas sin
vigilancia, una chaqueta de la
izquierda en la parte trasera de
The Kiss that Counted

251

una silla. Todo lo que una manoyo-abajo, y estaban orgullosos de


estar libre de cualquier necesidad
que no poda llenar a s mismos.
Si no pudiera ser robado, no fue
necesario.
"Djame mostrarte dnde colocar
esos".
CJ Karita seguido en silencio por
el pasillo central que divide largo
de la vieja casa en dos. Se fueron
algunas de las toallas en un
armario del piso de abajo, y llev
el resto del piso de arriba pilas.
Karita se excus para ir al bao
comunal en la parte superior de
la escalera como CJ poner la
The Kiss that Counted

252

ropa en las estanteras vacas en


otro gran armario. Las pilas
necesitaba un poco de limpieza y
cuidaba de que, a continuacin,
dio un paso atrs en el pasillo.
Ella se sorprendi por una mujer
pequea, pero robusta al lado de
la puerta por un momento,
estaba mirando a la cara de la ta
Bitty despus de Vaughn, el to se
haba ido de parranda.
Ella saba cmo sostener a su
expresin, haba aprendido los
jvenes que un rizo de un labio o
un abrir y cerrar de ojos podra
llamar la atencin. Nada en su
rostro se movi, as que deben
The Kiss that Counted

253

haber sido los ojos que delataba


la prisa de la memoria y el miedo.
La mujer espet: "No me mires
as."
"Lo siento".
"No, no lo eres. Tienes algn
problema conmigo?"
CJ espera sinceramente que la
mujer no tena hijos, porque
garantiza el momento, su propia
golpes se detuvo, se volvi vuelta
y pas el dolor. "No tengo ningn
problema con usted."
La mujer baj la voz y tiene ojo a
ojo. "Usted debe ver a la perra
otro tipo".
The Kiss that Counted

254

CJ se inclin hacia adelante, era


un reflejo de edad. Nunca ceder
terreno a un matn. A escasos
centmetros separados de sus
narices. "Yo soy puta de nadie."
El brazo de la mujer echada hacia
atrs y CJ vea venir. La luz del
pasillo se puso rojo y negro como
su propio brazo comenz a subir,
a continuacin, un destello de
plata le llam la atencin.
"Basta ya", dijo Karita
considerablemente.
Se rompi el hechizo de la
confrontacin y CJ relajado se
dio cuenta de un momento
demasiado tarde a la otra mujer
The Kiss that Counted

255

an estaba en modo de ataque. Se


sumergi el golpe y no tuvo
tiempo para advertir a Karita.
Hubo un ruido sordo, un grito y
CJ consigui su hombro contra el
pecho de la otra mujer. La lucha
fue vertiginoso, pero una cosa era
evidente-la otra mujer era un
aficionado. No tena sensacin de
peso o cantidad de movimiento, y
dej sus riones abiertos. Uno de
los ataques agudos se han puesto
en el piso, pero en lugar CJ
gestionados para proteger su
propia cabeza mientras ella
empuj a la mujer hacia atrs en
el armario. Cerr la puerta y se
prepar en su contra, mientras
The Kiss that Counted

256

que la mujer debatieron una


franja azul que no cabe duda de
que todos en la casa poda
escuchar.
Karita estaba tirado en el suelo,
una mano en el cuello. Paso a
Paso golpe a subir las escaleras
hacia ellos y Emily buscando
incongruente como un fuera de
osito de peluche en su aliento
sudores Brown, lleg a la carrera.
Una puerta se cerr y Pauline
corra hacia ellos desde el otro
extremo de la sala de arriba. La
puerta detrs de CJ reson de
nuevo de los golpes de la mujer
atrapada.
The Kiss that Counted

257

"Qu demonios ha pasado?


Karita, ests bien, cario?"
Emily redondeadas en CJ. "Qu
pas? "
Nado visin de CJ como la
adrenalina bruscamente drenado
fuera de ella. Ella no poda
encontrar las palabras. Su boca
no iba a funcionar.
"Emily, Em." Sin soltar su cuello,
Karita dijo con voz ronca, "Est
bien. Estoy bien." Ella mir a
Pauline, que estaba sin aliento.
"Pauline estoy bien, sorprendido.
Es Sonya-que no obtuvo mi cara,
ni nada. Tendr un moretn."
The Kiss that Counted

258

Emily volvi a mirar a Karita, a


continuacin, se centr de nuevo
en CJ. "Usted puede mover fuera
del camino". CJ hizo lo que le
dijeron, y Emily le arrebat abrir
la puerta del armario y levant
una mano imperiosa. "Sonya!
Stop que de inmediato o llamo a
la polica."
La mujer grit, "Esa perra
comenz!"
Hubo lgrimas en los ojos de
Karita. Deb dejar que me
golpe, CJ pensamiento. S cmo
tomar un golpe.
"No hay manera de Karita
comenz nada con usted, y usted
The Kiss that Counted

259

lo sabe." Emily puso su mayor


parte considerable entre Sonia y
el resto de ellos.
"No es que la perra, la otra!"
"No me importa, francamente."
Emily dijo algo ms, pero CJ en
realidad no tienen ni idea. Ella
hizo algo que nunca haba hecho
antes en toda su vida, y slo tuvo
tiempo suficiente para pensar,
As que esto es lo que se siente
dbil.
Ella sali de la inconsciencia con
un comienzo, surgiendo de abajo
arriba y casi tocando a Emily en
la boca con la cabeza. Su corazn
se agit en la garganta con el
The Kiss that Counted

260

pnico-haba sido totalmente


vulnerable, frente a los extraos.
"Hey, espera."
"Es Karita bien?"
"Estoy bien", dijo Karita detrs de
ella.
CJ trat de sentarse todo el
camino, queriendo fuera de las
alfombras polvorientas
parcheado. No haba ninguna
seal de Sonya o Paulina.
"No te levantes", dijo Emily
considerablemente. "Usted fue
por completo."
"Lo s. Estoy bien, aunque. Era la
adrenalina". Era la verdad, y la
The Kiss that Counted

261

mayor parte de ella.


"Ha ocurrido esto antes?"
"En realidad, no. Yo estaba
tomado por sorpresa, eso es todo.
Estaba arruinando a golpear a
alguien. Se refera a pegarme, no
Karita. Podra haber pensado
que yo era una de las vic otros
clientes, porque ella es un matn
lo suficientemente inteligente
para no atacar a uno de los
funcionarios ".
"Tienes los pies a los pies con ella.
Eso es lo que ese tipo har
cuando tela de juicio. Ests
seguro de que ests bien?"
The Kiss that Counted

262

CJ lo demostr al obtener cuidado


para sus pies. "Estoy bien".
La mujer con un brazo en un
cabestrillo pasado en la sala,
renunciando a acercarse
demasiado. Ella dio a CJ una
mirada de compasin, como si
entendiera que compartieron
algunas experiencias. Una vez
ms, CJ pensaba que nada
mostr en su expresin a modo
de respuesta, pero Emily dijo en
voz baja, "No estoy seguro de que
este es el lugar adecuado para
que pueda ser."
Ella no poda evitarlo, ella volvi
la cabeza lo suficiente para mirar
The Kiss that Counted

263

a Karita. Cuando volvi la


mirada a Emily se dio cuenta de
que Emily estaba observando
muy de cerca.
Emily mirada se desvi a Karita y
la espalda. "Ustedes se
conocen?"
"No," dijo CJ.
"No realmente", dijo Karita. "Nos
frecuentan el lugar del caf
mismo".
Expresin de Emily se convirti en
profesional a distancia. "Creo
que eres muy incmoda aqu".
"Mire", dijo CJ, tratando de no
sonar a la defensiva. "Puedo
The Kiss that Counted

264

doblar sbanas y lavar los platos,


el vaco, lo que sea."
"Todava no ests cmodo." Emily
cambi su peso. No era Winnie
the Pooh. Los trabajadores
sociales le gustaba mirar clido y
difuso, pero no lo eran. "Ves a
nuestros clientes como pidiendo,
no?"
"Nadie se merece la primera
paliza, ni siquiera la quinta. Pero
cuando regrese de la dcima, el
siglo XX ..." CJ cuenta de que no
haba querido decir nada de eso.
Por qu estaba tratando de
argumentar a s misma en los
toques finales en su tiempo?
The Kiss that Counted

265

Emily se haga este lugar no era


para ella.
-Entonces, usted se merece la
paliza XX? "
"Entonces usted tiene alguna
responsabilidad por sus
acciones."
"Qu pasa si no tienes eleccin, y
est seguro de que no importa
dnde se oculta, se encontrar
usted y entonces voy a matar".
"Siempre hay una eleccin". Trat
de no ver a la ta Bitty con la
palanca en la mano.
"Algunas mujeres ya no creo en
eso. Y que les hace estpido,
The Kiss that Counted

266

no?"
-No, slo otra vctima permanente,
absorbiendo recursos y energa
que en realidad podra ayudar a
alguien ms. "
"Nuestro objetivo es conseguir que
todas las mujeres en el sistema de
recuperacin. Demostrarles que
tiene opciones que no incluyen
ser golpeado hasta morir o matar
a sus agresores mientras
duermen".
CJ parpade y Emily vio. No cabe
duda de Emily crea que saba
todo sobre CJ ahora, pero el to
Vaughn no se haba dormido. Las
duchas eran ms fciles de
The Kiss that Counted

267

limpiar que las camas, la ta Bitty


haba dicho a su madre. "Mi
opinin importa si puedo hacer el
trabajo?"
"No puedo permitirme otra escena
as".
"Yo no empec a que-como he
dicho, era echar a perder a
golpear a alguien."
"No paso hacia alguien en ese
estado de nimo. Usted paso
atrs".
CJ estaba seguro de que haba un
paso atrs, Sonya habra
abalanz sobre ella. Haba sido
que listos para pelear. Tambin
The Kiss that Counted

268

era cierto que haba estado en


ms peleas de Emily, pero no era
una credencial que quera
establecer. "Voy a tener eso en
mente."
Los ojos de Emily fueron un color
marrn claro que se confunda a
prpura. En ese mismo momento
el morado oscuro, y CJ poda ver
el esfuerzo que est realizando
Emily a entrar en su cabeza. Sin
lugar a dudas, Emily era bueno
en la lectura las personas, y CJ
estaba dispuesto a apostar que
ley los hombres casi a la
perfeccin. Las mujeres no era
tan fcil para ella, tal vez porque
The Kiss that Counted

269

era gay y en realidad no quieren


entender el grado de oscuridad
del alma de una mujer que
podra ser.
CJ entiende las almas de las
mujeres en todos sus tonos de
negro. "Estoy aqu para hacer mi
tiempo".
Por alguna razn, Emily mir a
Karita. "Bueno, ya est hecho
para la noche. Voy a tener que
decidir sobre nada ms". Su
expresin se suaviz un poco.
"No estoy seguro de que sea
cmodo para usted y, sobre todo,
este es un lugar seguro para todo
el mundo. Es posible que ... pagar
The Kiss that Counted

270

ms de lo que debe. "


CJ tratado de mantener una
sonrisa irnica de la cara. "Eso
va contra mis principios."
Emily mirada endurecida. Una vez
ms, ech a Karita y la espalda.
"Qu decir acerca de sus
principios, teniendo ms de lo
que est supuesto a recibir?"
"Yo evitar que, tambin". Aadi,
seguro Emily entender su
significado, "Yo no abarcar
demasiado."
Karita, quien haba estado
observando a su intercambio con
los brazos cruzados sobre su
The Kiss that Counted

271

pecho, dijo en voz baja,


"Realmente me gustara un poco
de t."
"Te vas a casa", dijo Emily. "No
hay argumentos".
"No seas tonto". Karita se volvi
hacia la escalera. "Es viernes por
la noche."
Eran casi a la cocina cuando son
el timbre. CJ tuvo un momento
ms que cualquiera de los otros
para echar un vistazo al monitor
de circuito cerrado. Un polica y
otra mujer estaba llorando en la
puerta frontal.
"Voy a ir", dijo Karita.
The Kiss that Counted

272

"No, no." Emily seal la silla ms


cercana. "Sintate."
Emily estaba apenas fuera de la
cocina cuando Karita se levant
para hacer t.
"Permtanme hacer eso", dijo CJ.
"Yo no soy el nico que se
desmay." Karita voz todava
estaba ronca.
"Vas a tener un infierno de un
golpe de maana". CJ, vistos en
el monitor como Emily dej el
oficial y el in mujer despus de
una breve pausa, el oficial de la
izquierda.
"Maana es sbado. Puedo
The Kiss that Counted

273

descansar mi voz."
"Tmese un anti-inflamatorio."
CJ no poda dejar de mirar el
hematoma lentamente en la
garganta de color prpura
Karita's. Si no fuera por la
creciente ola de recuerdos no
deseados que podra haber
ofrecido a besar y hacerlo mejor.
Pero no haba nada en su interior
coqueta por el momento, no con
el sonido de sollozos provenientes
del comedor.
Karita oy tambin. Una expresin
sombra instalado sobre su
expresivo rostro, y luego
desapareci, reemplazado por
The Kiss that Counted

274

algo que podra haber sido la


determinacin. "Creo que voy a
hacer el t para todos".
CJ no poda pensar en otra cosa
que hacer sino volver a la sala de
utilidad y volver a doblar toallas.
A medida que fueron plegados y
apilados, se repiti que estaba a
mil millas de donde se haba
criado, y ciertamente se senta
como un millar de aos
transcurridos desde entonces,
tambin. Ella no saba por qu
segua pensando en la ta Bitty,
que era probablemente todava
est vivo. Por qu se mira estos
intimidados y golpeados por las
The Kiss that Counted

275

mujeres y que la ta Bitty? Por


qu no le recuerdan de su madre?
Karita establecer una taza
humeante en la lavadora. "Bebe.
No me importa si no te gusta el t
azucarado".
Karita a toda prisa antes de CJ
tenido tiempo de darle las
gracias. Odiaba el azcar en el t
tanto como ella amaba en su caf,
pero ella tomaba obedientemente.
Trag saliva con gran cuidado y
se dio cuenta que estaba
malcriando la boca, como si
tuviera un diente flojo o interna
de la mejilla rotos, o en el cuello
que le dola de ser agarrado y
The Kiss that Counted

276

sacudidas. La forma en que


senta por dentro era como
despus de la oblig a sus
pensamientos de ms recuerdos.
Ella no estaba all, estaba aqu.
Ella estaba en el aqu y ahora y
no hubo heridos. Para demostrar
que ella tom un trago grande y
quemaron el techo de su boca.
Estupendo.
Estaba casi hecho con el t y las
toallas cuando Emily dijo desde
detrs de ella, "Yo pens que te
dije que te vayas a casa".
"Usted lo hizo. Yo quera terminar
al menos una tarea de esta
noche."
The Kiss that Counted

277

Emily, vistos CJ trabajo por un


momento y luego dijo: "Ella est
fuera de los lmites".
Una risa amarga CJ escapado
antes de que pudiera coger de
nuevo. "Yo apenas la conozco.
"Bien."
"No veo lo que t"
"Yo no te conozco. Pero la
conozco. Apuesto a que casi nadie
en su vida tiene ni idea de que
usted es una gran llaga. Ella sabe,
ella no puede dejar de saber. El
amor de Dios ella, ella quiere
ayudar al mundo. "
"Yo no necesito ayuda". CJ
The Kiss that Counted

278

terminado la ltima toalla,


entonces se ocup sus manos
haciendo el ms ordenado pilas.
"Y yo sin duda no necesita una
psicologa-cero-uno".
"Si esa es su eleccin, eso est bien.
Pero no van chupando la empata
de un aficionado cuando se est
ignorando el consejo de
profesionales".
Poco a poco levant la mirada
para encontrarse con Emily, y no
se sorprendi por el Sentido
protector feroz que vio all. La
punzada de envidia fue brusco y
sorprendente. Nadie haba
protega de cualquier cosa.
The Kiss that Counted

279

Se enderez su columna vertebral.


Ella no necesitaba proteccin.
Ella estaba arreglando todo por
s misma. Horas "Todo lo que
necesitamos realmente es mi
veintin aos y he derribado
cuatro de ellos esta noche hasta
ahora".
Emily comenz a responder, pero
la voz de Karita de la cort.
"Acabo de or de Lucy. Estaba tan
apesadumbrado que se olvid de
llamada. Su madre tuvo otro
derrame cerebral y est en
Cheyenne".
Emily se inclin contra el
cansancio de la lavadora. "Eso no
The Kiss that Counted

280

puede ser una buena noticia, no


despus de la ltima".
"Ella no sabe cuando volver."
"Tiene sentido-se debe tener
cuidado de la familia".
CJ no dijo nada, pero era
consciente de que Emily no se
quiso mirarla. En ese momento
no poda haber dicho que
esperaba que si Emily an decirle
que no a volver o si Emily le
preguntaba para terminar su
tiempo. En el momento sent
como un cruce de caminos, pero
no lleg a elegir el camino.
Por ltimo, Emily suspir. "En
The Kiss that Counted

281

contra de mi mejor juicio." Se


lanz a s misma hacia la puerta
de la sala de utilidad.
Karita dejarla pasar. "Gracias".
Emily gru una respuesta. Su mal
humor no sorprendi a CJ en
absoluto. No era como si Emily
haba muchas opciones aqu
tampoco. La sonrisa de repente
brillante que Karita dio CJ-que
era inquietante. Que brillaba en
su mente por un largo tiempo,
desterrando todas las sombras.
A las dos am Karita se complace
en ver que se haba clasificado y
CJ archivan los documentos de
cliente para la ltima semana.
The Kiss that Counted

282

Trabaj metdicamente y
rpidamente, y Karita no estaba
segura de que podra haber
hecho ms rpidamente a s
misma.
"Qu lnea de trabajo se
encuentra usted?"
"Los bienes races comerciales."
CJ levant la vista de la pila era
alfabetizar. Slo sus ojos regal
su fatiga. "Es este un trabajo
para usted, aqu?"
"Me gustara-Emily no puede
permitirse el personal
remunerado. Si no tena una
pequea consulta privada de su
cuenta, ni siquiera poda
The Kiss that Counted

283

permitirse a s misma. As que me


paso el da se dedic al papeleo en
torno a un despacho de
abogados".
"Si no paga las cuentas, no puede
quejarse de eso."
"Los bienes races est en recesin,
no?"
-S y no. Algunos lugares que
nunca pasan de moda, no
importa el tiempo. He sido muy
afortunado en ese sentido. No
cambiar el tema, pero qu
importa que sea viernes por la
noche? "
Karita estaba bastante seguro de
The Kiss that Counted

284

CJ significaba cambiar de tema.


"La incidencia de la violencia
domstica aumenta los viernes y
sbados por la noche. El
sndrome de fin de semana."
"Despus de una mala semana,
echarle la culpa a la esposa y los
nios?"
"En primer lugar. Sin embargo,
algunos consumidores de saber
exactamente la magnitud del
dao que pueden hacer en la
noche del viernes y sus vctimas
todava ser capaz de ir al
trabajo oa la escuela el lunes,
nadie se entera. En realidad esto
ha sido algo tranquilo."
The Kiss that Counted

285

"Esto fue en silencio?" CJ sonrisa


era ajustado.
Karita llev una mano a la
garganta. El hematoma se haba
instalado en un dolor sordo. "La
violencia aqu es bastante raro.
He visto y odo ms gritos en la
oficina de la ley. Donde yo
trabajo."
CJ se enderez y se frot la
espalda baja. "Se trata de hacer.
Tengo que ser honesto, no tengo
mucho que me queda. Mi da
comenz hace cerca de veinte
horas".
"El prximo turno llega pronto,
pero por qu no seguir
The Kiss that Counted

286

adelante,"
"Me quedar hasta que obtener
algo de alivio."
Hubo un ruido de llaves en la
puerta de atrs y Karita asom
en el monitor. "Ha llegado ayuda,
como una cuestin de hecho.
Puede encontrar Paulina y
hacerle saber? "
Karita recibido el siguiente turno y
les dio un rpido resumen sobre
los acontecimientos de la noche,
haciendo slo una breve mencin
del altercado con Sonia. Emily
tendra que decidir sobre la
elegibilidad de Sonia para
futuras estancias. Cuando
The Kiss that Counted

287

regres CJ hizo presentaciones


como se puso sus cosas fuera de
su casillero. En el momento en
que estaba listo para ir CJ
tambin estaba listo y Karita le
mostr la puerta de atrs.
"Estamos muy paranoico, pero
no es desconocido para un tipo de
averiguar donde est el refugio.
Tratamos de no dejar solos por la
noche y nunca por la puerta
principal. Dnde ests
aparcado?"
"Slo aqu". CJ seal un ltimo
modelo Trailblazer bajo el farol
zumbido. "Y t?"
"Al otro lado de la calle. Se tratan
The Kiss that Counted

288

de Zapping, donde el parque,


porque los vecinos pueden
enojarn al respecto". Karita se
alegr de su suter. A pesar de la
acera an irradiaban calor el aire
fro se senta como si se haba
rodado la derecha abajo de las
montaas.
CJ se encogi de hombros y abri
su coche. "Nos vemos aqu, de
nuevo, supongo. Espero."
Karita escuchado la sugerencia de
la reticencia en la voz de CJ, y no
saba muy bien qu hacer con
ella. "Tal vez sea as. Si no es
aqu, yo soy adicta al caf."
CJ esbozado un saludo, pero
The Kiss that Counted

289

Karita no poda dejarla ir.


"Si le pegas a m, ya sabes, a
Gracie?"
"Qu pasa si digo que no?"
Con un encogimiento de hombros,
Karita dijo: "No estoy segura de
que yo creo."
Algo salt en los ojos de CJ cuando
ella se volvi hacia Karita. "No es
una mentira plausible. As que s,
yo estaba golpeando en ti."
"Por qu? Es slo la manera en
que veo?"
"Esa sera la respuesta obvia." CJ
lentamente levant una mano
para tocar el cabello Karita es
The Kiss that Counted

290

donde se cay de bruces sobre un


hombro.
Respiracin fue abruptamente
difcil. "Pero no toda la verdad y
nada ms que la verdad".
Con un movimiento de cabeza, CJ
susurr: "La verdad es que yo no
poda evitarlo, que es muy raro
para m."
Dej lneas de deslizamiento de
pelo Karita de las puntas de los
dedos y el sonido tranquilo
record Karita de nieve que cae.
Nunca se haba sentido tan
delicado.
"Usted se march", dijo CJ, al
The Kiss that Counted

291

igual que en voz baja. "Por


qu?"
"Usted tiene una novia".
"No de la manera que quieres
decir, pero ... s, hay alguien."
"As que esto no debera suceder".
Sus miradas se encontraron y
Karita cay en los ojos oscuros y
profundos, se pos en el fondo
con un revestimiento de oro se
volvi de plata en la farola. Haba
algo all, podra haber sido una
advertencia, pero no haba ms
que eso. No pudo evitar un grito
ahogado cuando CJ parpade y
la conexin se haba roto.
The Kiss that Counted

292

"No," dijo CJ. "No, no debera".


Era toda la verdad que debera
haber sido necesario para Karita
dar un paso atrs desde el
resplandor luminoso en los ojos
de CJ. El corazn le lata como
un colibr, tratando de escapar a
la seguridad. CJ dejar que el
ltimo de su rastro de pelo de la
punta de los dedos y no haba
espacio entre ellos de nuevo. Con
el espacio no haba refrigeracin
por aire que debera haber trado
el pensamiento racional de la
misma.
Tendra que haber recordado su
decisin de que CJ era una rana,
The Kiss that Counted

293

no princesa, y los besos no


cambiara eso. No hubo suerte en
el juego aqu, no hay magia. CJ
fue otro Mandy, todo sobre el
dinero. Incluso si ella estaba
buscando algo ms que sexo, lo
nico que quera era una noviacum-brazalete de tenis, un
adorno. Eventualmente, ella lo
llamara Karita falso, imbcil ella
acerca de la inutilidad de ayudar
a otras personas. Hay mujeres
siempre haba de ser pobres, y no
siempre sera maltratadas no, as
que por qu se acaba de crecer?
Noticias de CJ era malo. Y se dijo
que no tena efecto alguno.
The Kiss that Counted

294

En su lugar Karita fue mareado


por el pulso de la noche y el
pensamiento inevitable: Tengo
que saber.
Ella ahuecada cara de CJ, darle
tiempo a decir que no, pero CJ no
decir que no, ella no dijo nada,
entonces no podra decir con la
boca Karita apret a la suya.
Todava eran una y otra vez el
mundo pareca tener una
respiracin profunda. Los grillos
se qued en silencio, zumbido de
la farola se desvaneci en la nada.
En el hechizo de su quietud, Karita
primero sinti su sorpresa
mutua. Kisses sentimientos antes
The Kiss that Counted

295

haba trado siempre creciente a


la palestra con un fsico que
llam la batera Karita en la
danza de la emocin, de la vida.
Este beso empujado todo lo que
en el fondo, dejando espacio para
algo ms que verter a travs de
sus venas y pasar entre ellos en el
silencio de su beso. Ella no besa
como una rana, Karita
pensamiento y que hizo sonrer a
la boca de CJ.
CJ hizo un pequeo sonido,
rompiendo el hechizo, y luego la
bes ms profundamente. Karita
era consciente, pues, de un fuego
de profundidad, una que nunca
The Kiss that Counted

296

haba tocado, y como l engrosa


la risa muri.
Se separaron, no se miran unos a
otros. Esa fue la magia, Karita
pensamiento aturdido, pero no lo
logr.
"Lo siento,"
"Est bien, me shouldnt-"
"Cansado, el da ... tonto".
Karita finalmente dirigi una
mirada de CJ, y los notables, ojos
profundos eran espejos de la
medianoche. Un destello de
mercurio podra haber sido la
refaccin de su cabello en las
profundidades.
The Kiss that Counted

297

Ella le ofreci otro beso. Por un


momento, ella se ofreci todo con
los ojos, la curva de los brazos, el
anhelo de su cuerpo. Que apenas
saba CJ pareca irrelevante.
CJ dijo, "no puedo". Sus ojos se
oscureci, y reflexin de Karita
haba desaparecido. "No puedo".
Era consciente de que CJ no
arrancar el coche hasta que
estuvo a salvo dentro de ella, el
motor en marcha. Ella no
recuerda lo que inanidad de ella
manaba, mientras se alejaba,
pero fue sin duda tan estpido
como la ola que dio como ella se
apart de la acera.
The Kiss that Counted

298

Qu fue eso, Karita? Qu acabas


de hacer?
Se podra decir que su voz de la
razn interior quera preguntar
por qu, pero no tena respuesta
para eso. Ella tiene que saber
por qu, en este momento?
Atraccin animal La respuesta
obvia era bsica. Esa fue una
razn suficiente para que slo un
beso, no? No ha pasado nada.
Eso es todo lo que fue la
atraccin. Feromonas. Tal vez
incluso hormonas.
Ella era un adulto, y que no saba
nada bueno poda salir de l, y
honestamente, se dijo con
The Kiss that Counted

299

severidad, nada debe para salir


de ah. Ella haba amado Mandy
y ha dejado sentir tanto
econmicos y usados. Nada tuvo a
ocurrir. CJ no era seguro. Haba
sido el tipo de noche que haba
conducido primero a ella y Emily
en la cama juntos, tambin, el
tipo de noche donde ambos
queran sacar un velo de muy
buenas sensaciones sobre las
cosas que le dola.
Karita llev una mano a su cuello
an vibrante. Eso es todo lo que
fuera, la necesidad mutua.
Bueno, ella haba Emily si se
necesitan con urgencia. No hubo
The Kiss that Counted

300

necesidad de involucrarse con un


extrao cerca, incluso uno que
hizo Karita siento como si cada
beso, cada caricia, antes de que
uno haba sido la prctica hueca,
foreplay tibia CJ Tal vez no bes
como una rana, pero eso no
quiere decir que no lo era.
CJ encontrar su apartamento muy
tranquilo en medio de la noche.
Dawn no fue tan lejos, pero el
sueo no iba a suceder. Se sent
con su lista de nombres en la
mano, consciente de pensar en
nada, tratando de no revivir ese
momento de incredulidad cuando
se haba dado cuenta de Karita
The Kiss that Counted

301

iba a besarla.
Haba caminado por la puerta de
la vivienda con Karita,
recordndose que tomara tantas
mentiras y tanto tiempo, que
simplemente no vale la pena el
esfuerzo para seducirla. Karita
que podra tomar la iniciativa no
haba ocurrido a ella. Se haba
besado antes. Haba sido
perseguido y seducido antes,
tambin, sin embargo, el beso
haba sido una sorpresa. Y
despus de ese beso
extraordinaria, Karita haba
ofrecido a s misma, libremente,
un regalo.
The Kiss that Counted

302

No es irnico, pens. No tena


ninguna experiencia con los
regalos. Ella no saba cmo
aceptar una y ciertamente no
saba cmo convertir a uno. Por
un momento el tiempo suficiente
para anular la sensacin de
temblor en la boca del estmago,
que haba odo de evaluacin
agria ta Bitty's: Si es gratis, y no
su vale la pena.
Tonto, CJ, usted debe tener
agarr con ambas manos, y dejar
toda la luz que podra tener de su
ahuyentar a cada sombra, cada
recuerdo. Karita fue limpio, y un
beso de ella se purifica. Ms que
The Kiss that Counted

303

eso podra ser redentor y Dios


sabe que que necesita la
redencin.
Bitty ta no se callaba. Por lo tanto,
se toma la luz en tus brazos, CJ, y
lo que sucede, entonces? Usted
toma la luz, quemar el pasado y
luego se descubre quin es usted.
Lo que eran. Lo que has hecho.
Se ahog escofina Bitty ta, pero su
propia voz de la razn se hizo
cargo. Ella slo traera dolor a
una mujer as. La confianza
violado y un corazn roto era la
devolucin se poda garantizar
que el libre dada la gracia,
bueno, no es que un
The Kiss that Counted

304

pensamiento? La gracia no puede


ser un regalo y no puede ser
robado. Slo poda ser ganado.
Se ri en el silencio de su
dormitorio. Rochambeaus no
ganar nada, pero el tiempo la
crcel. Se levant de la silla de
escritorio y abri la cremallera
de la falda para que pudiera
desabrochar el cinturn de
dinero en virtud de la cintura.
Unos momentos ms tarde que
haba abierto la caja de
seguridad y otro paquete de
veinte billetes de cincuenta
dlares de peluche en su interior.
Una ducha caliente para aliviar las
The Kiss that Counted

305

tensiones en los hombros, pero


cuando se apagaron las luces se
senta como si estuviera en un
balancn, vacilando entre la
memoria del beso de Karita y lo
que la vivienda haba despertado.
Con un gemido perdido, se
inclin sobre el borde. Slo haba
sido un beso, un beso como
ningn otro, pero no cambiar el
pasado.
La crcel reducir haba dicho que
estaba bien, si los recuerdos que
haba logrado sacar de su mente,
de repente resurgi.
Acontecimientos en su vida, le
recuerdo de las cosas que prefiero
The Kiss that Counted

306

no recordar. Por supuesto, la


contraccin, como el resto del
sistema de bienestar social, no
tena idea de lo real CJ
recordado.
Aunque el recuerdo era oscuro,
poda ver a su madre y se inclin
sobre el cuerpo de la ta to
Vaughn. Haba una gran
cantidad de sangre y los sonidos
eran fallado en. Ta Bitty haba
dicho duchas eran ms fciles de
limpiar que las camas y luego se
haba visto de pie CJ en la
puerta. Su rostro estaba pintado
como un fantasma en la memoria
de CJ, sin ojos, sin expresin, una
The Kiss that Counted

307

raya roja en la mejilla. Su madre


se volvi y entonces simplemente
no estaba all. Fue su ta y Bitty, y
la ta Bitty dicindole ignorar to
Vaughn y si necesitaba hacer pis,
para ir adelante y hacerlo. La
forma en que dijo que significaba
Cassie Junio mejor que sea
rpido de l, o ms.
Era la casa de los mejores CJ
poda recordar cada vez que
viven en ellos, y que haban
dejado el da siguiente, antes de
que saliera el sol, la forma en que
suelen dejar lugares. Tena que
haber sido un lugar muy bien
porque el bao de fcil encendido
The Kiss that Counted

308

y la cama que comparta con un


primo, Daria, estaba caliente. Esa
noche haba sido fra, sin
embargo. Daria haba dormido a
travs de los gritos, los golpes y
luego un silencio roto nicamente
por la ducha, encendiendo y
apagando, dentro y fuera.
La memoria no recibira ms
slida que la que-en los ltimos
diez aos haba, de hecho,
conseguido menos vivos. Menos
intensidad era supuestamente
una buena cosa, pero el corazn
de carreras de CJ y templos
golpes no se sienten menos
intenso. No fue el peor recuerdo,
The Kiss that Counted

309

tampoco, slo una de las ms


antiguas.
Las sbanas de su cama, le haca
pensar en Karita, pero a centrar
en las ofertas que haba en la
negociacin, en el contacto de
Burnett, en la lista. Ella quera
que todos los nombres tachados
de la lista. Despus de la ltima
se sentira libre, no? Estos
recuerdos seguira a desaparecer,
y el pasado se habra decidido,
no? Ella no necesitaba besos de
los ngeles para eso.
Pens, entonces, a pesar de que no
intent, de ver de nuevo Karita,
chocando con ella en la barra de
The Kiss that Counted

310

caf, o volver al refugio para ver


a sus traer la paz a casi todo lo
que tocaba. CJ cerr los ojos y
saba que incluso si el pasado se
podra solucionar, hubo de
futuros cerr para siempre con
ella.

Captulo 6
Karita corri por el vestbulo del
edificio, maletn de Marty en una
mano y una bolsa de almuerzo en
la otra. Tanto para la resolucin
de ayer para detener el corte
calendario comparecencia ante el
The Kiss that Counted

311

tribunal tan cerca, pens. Se


subi a la acera, como se ech
fuera de la puerta principal. Tir
la cartera a travs de la ventana
abierta y la bolsa despus. "Yo te
hice la mantequilla de cacahuate
y pltano-que usted come o que
va a Minna mi cabeza acerca de
su nivel de azcar en la sangre."
"Lo siento, eres la presente una
mueca. Almorzar." Marty se
retir en el trfico al igual que un
coche patrulla de vuelta a la
esquina detrs de l. "Ms tarde,
princesa!"
Karita contuvo la respiracin, y
luego mir su reloj. Todava tena
The Kiss that Counted

312

tiempo para llegar a almorzar.


Nunca haba estado en el Down
the Block Deli, pero fue la
eleccin de Pam. Lo
suficientemente lejos de la
oficina. evitar el riesgo de
tropezar con cualquier otra
persona que trabajaba con ellos,
pero no tan lejos, que sera una
larga caminata en el calor del da.
Se alegr de que haba tenido la
sensacin en su loca carrera por
la puerta de su comercio bajo
zapatos de tacn de sus zuecos
cmodo.
Pam estaba en el mostrador, pagar
por su comida, cuando lleg
The Kiss that Counted

313

Karita. "Voy a enganchar con


nosotros una mesa", dijo
mientras Karita se puso en lnea.
"Siento llegar tarde", dijo Karita
tan pronto como se uni a Pam
en el mesa. Ella extendi su
sndwich y papas fritas, y luego
apareci en la tapa de una botella
de t dulce orgnica.
"Marty tena una fecha de corte?"
Pam le sonri, pero era
claramente un esfuerzo. Su
cabello largo y marrn era tan
aburrido como la mirada de sus
ojeras. Ella parpade en la luz
brillante del deli, dndole el
aspecto de una lechuza a cabo de
The Kiss that Counted

314

forma inesperada en el da. El


peso del mundo pareca estar en
sus hombros, hacindola parecer
an ms pequea.
"Nada cambia". Karita estaba tan
contento que se haba acordado
llamar a Pam-pareca como si no
hubiera estado fuera por una
semana. Como la mayora de los
asociados, Pam haba trabajado
largas horas y, probablemente,
no tena mucho de una red de
amigos para tiempos como estos.
"Hay cosas que me poda esperar
que el cambio". Despus de un
aperitivo aptico en la corteza de
su sndwich, Pam dejarlo.
The Kiss that Counted

315

"Gracias por llamar. Me parece


que no puede centrarse en
mucho, pero era agradable para
almorzar con usted para
esperar."
"Ha pensado en demandar?
Susan casa de Fred usted despus
de ... ya sabes. Karita baj la voz.
"Dormir contigo".
Pam se encogi de hombros. "Me
gustara decirle al mundo lo que
es una mierda sin corazn que es.
Pero los abogados que demandan
a otros abogados, especialmente
los asociados que demandar a los
socios, bien ... me gustara tener
una carrera. Adems, uno de las
The Kiss that Counted

316

cosas que dicen los clientes es que


acudir a los tribunales rara vez se
ocupa de la angustia emocional.
perdera mucho ms ir a la corte
que yo ganara. Todo lo que
necesitamos realmente es una
recomendacin, y ayer me dijo
que me diera una.
"Ests hablar con ella? "Karita
mir a su alrededor con
nerviosismo, no sentido de que su
voz sea tan fuerte. El local estaba
lleno, sin embargo, y nadie
pareca interesado en ellos.
"Haba algo en mi apartamento
que era de ella. Se detuvo para
conseguirlo. Hey, yo no haba
The Kiss that Counted

317

golpeado en la cabeza con la


televisin, as que eso es algo." La
amargura de Pam fue
ligeramente aliviada por algo
parecido a una sonrisa genuina.
"Entonces, qu vas a hacer?"
"Lick mis heridas. Voy a renunciar
a mi apartamento y la casa se
mueven y reagruparse. Mis
prstamos estudiantiles son
enormes y no pueden darse el
lujo de estar desempleados por
mucho tiempo. Mis padres estn
decepcionados, pero finalmente
sali a ellos y acaba de reconocer
que haba cometido un error muy
grande de adivinar lo que, que
The Kiss that Counted

318

todava me amas. "


"Bueno, eso es algo bueno. No es
que usted tiene que dar las
gracias al Maligno, porque una
cosa bien podra haber llegado
desde el desastre". Karita
tomaba el t y deseaba que
hubiera alguna manera de hacer
Susan House pagar por el dolor
que haba causado Pam. Era tan
injusto que ella estaba saliendo
con la suya. Despus de otro
trozo de su sndwich de queso y
aguacate Jack, ella dijo, "Si yo no
amara Marty yo dejar de fumar.
Crees que l tiene la clave de lo
que Susan es como?"
The Kiss that Counted

319

"Algunos, s, quiero decir que ha


escuchado su volar a la gente.
Marty Pero me gust mucho,
tambin. Yo estaba aprendiendo
un montn de l. Nada llamativo,
slo la aplicacin prctica de la
ley y de cmo ejecutar una
prctica".
"Cree usted que poda decirle la
verdad, al menos?"
Pam empuj a medio comer
sndwich de distancia. "Ese es el
problema. La verdad."
"Ella seducido-"
"No, Karita. Me sedujo". Ella
levant la vista como para ver si
The Kiss that Counted

320

Karita era demasiado


sorprendido. "Por lo menos ...
Hice ms de la mitad de la labor
de meternos en la situacin .... Lo
s todo sobre el hecho de que ella
era la jefa y tena todo el poder,
pero no estoy sin responsabilidad.
Pens que la amaba . Pens que,
el sexo, se nos acercan, aunque
nunca se sigui la relacin. Ella
era mucho mayor y no me
importa, pero lo hizo. Entonces
ella comenz a salir con Fulano
su nombre y me abandono. Es
realmente especie de srdido y
aburrido, y he trado a m mismo.
"
The Kiss that Counted

321

"Pam". Karita respir hondo para


tener el control de su tono, sin
querer sonar como iracundo
como se senta. "La
responsabilidad Bueno, s,
abriendo la puerta a una relacin
sexual con su jefe no era la cosa
ms inteligente que hacer.
Tomando para su eleccin es
correcta, pero no significa que no
es responsable, tambin. Ella
colmada abusos y ridculo en
usted, haba que trabajar
diecisis horas al da, y fines de
semana, y le dije todo lo que era
necesario para mantener la
relacin en secreto, verdad? "
The Kiss that Counted

322

Pam asinti con la cabeza, las


lgrimas de natacin en los ojos.
"Ella us su apego emocional a su
trabajo para usted, y su posicin
como su jefe para evitar que
quejarse acerca de su
tratamiento. Luego, cuando quiso
salir, qu hizo ella? Ella Fred.
Por qu no poda decir
simplemente que todo haba
terminado, por qu tena que ser
tan cruel al respecto? Por qu
no le acaba de decir que haba
cometido un error y decirle que
usted necesita para seguir
adelante? "
Karita Pam subrepticiamente se
The Kiss that Counted

323

detuvo cuando se sec los ojos.


"Olvdese de la jefe / empleado
cosas por un minuto. En el
aspecto personal de l, yo no lo
entiendo-que haba una eleccin,
ya sabes. Poda haber sido clase.
Firme, pero amable. Ella no
quiso ser. Se fabrican ese archivo
que falta, que era una mentira,
para poder librarse de ti. Y eso es
en ella. Eso es todo sobre ella de
eludir la responsabilidad de sus
decisiones, y no tiene nada que
ver con usted. No le digas a ti
mismo, de alguna manera son tan
malas que has trado lo peor de
ella. No eres la nica persona que
The Kiss that Counted

324

ha visto a este lado de ella ".


"Ella me grit ms que sus otros
dos socios en su conjunto. Yo no
poda hacer nada bien".
"As que usted hizo inseguro o
nervioso o ansioso, o lo que sea.
Ella todava tena un eleccin
acerca de qu hacer con esos
sentimientos. Sus opciones no son
su culpa. Ella dio una patada
porque usted no puede patear la
espalda y ella lo saba. Eso la
convierte en un matn y matones
son cobardes. "Su voz capturados
y tom un sorbo de su t.
Despus de aclarar la garganta,
aadi, ms tranquilo, "Yo no
The Kiss that Counted

325

entiendo por qu la gente elige


ser malo cuando se tiene todo el
poder en el mundo para ser
agradable".
Pam dio una risita. "Promteme
algo."
"Qu?"
"Hagas lo que hagas, no te vayas a
la ley. Va a comer vivo".
Karita ri. "No ha tratado
exactamente mejor".
"True". Pam cogi su bocadillo y
dio un gran bocado de la misma.
"No fue slo el, ya sabes ... el
amor que ella rechaz. He sido
yo, la persona. El abogado, el ser
The Kiss that Counted

326

humano, la comunidad de
lesbianas, a la mujer. No s por
qu tena que hacer las cosas que
hizo y creo que pens, t sabes,
haba que hacer me llev a
hacerlo de alguna manera. "
Karita sacudi la cabeza. "Se le ha
tratado as porque haca la vida
ms fcil para ella. Eso es lo que
hacen los cobardes-que causan el
dolor de otras personas para
escapar de ellos mismos. Si Susan
vala nada, se habra encontrado
otro trabajo, escrito usted un
preciso y convincente
recomendacin, ya sabes, se
asegur de que no has perdido
The Kiss that Counted

327

nada. Pero, evidentemente, tena


que asegurarse de que perdi
todo por ella para sentirse
seguro. Como si pudiera probar
que amaba el nuevo tipo de
molienda de la mujer que haba
preocupaba en el suelo. Usted,
por lo menos, tener la
oportunidad de obtener su
respeto de s mismo de nuevo.
Ella nunca sabr que ella perdi
la suya. "
"Dnde estabas t cuando yo
estaba cayendo por ella? Podra
haber usado que el discurso de
aquel entonces." Pam rasg su
bolsa de papas fritas. "No hice
The Kiss that Counted

328

caso de su temperamento, y la
forma en que culpa a los dems
cuando las cosas van mal. Me
digo que poda haber hecho las
cosas de manera diferente. Que
podra haberme retirado antes de
que ella me hizo ir. He intentado,
sabes? Yo le dije a todos que
haba que hacer era decir que
habamos terminado y yo nunca
me hablan de ella de nuevo. Lo
siguiente que supe que no haba
siempre quiso sexo gay, que fue
mi culpa, y ella estaba saliendo
con un chico y yo era el peor
abogado que jams haba
trabajado. Ella no tena sentido
The Kiss that Counted

329

para m en absoluto. "


"El caso de closet," Karita
murmur.
Pam solt una carcajada. "Puedo
comer con una o dos veces por
semana durante un par de
meses? Incluso me voy a
comprar".
Karita sonri, encantado de ver a
los ojos de verdadero humor de
Pam. "Tal vez usted debe hablar
con un terapeuta de buena fe.
Acabo de tener una insignia al
mrito menor. Imagnese lo que
un profesional podra hacer por
usted."
The Kiss that Counted

330

"Usted debe ser un profesional.


Eres un gran oyente." Pam
termin su ltima ficha y se
qued en la bolsa. "Wow, eso es
toda la comida primera vez que
he comido desde que ocurri."
"Bien por ti." Karita meti la
mano en su bolso una pequea
caja. "Me acord de estos fueron
sus favoritos y cree unos pocos
pueden ser medicamentos."
"Oh, eres tan dulce". Pam tom la
caja de trufas. "Mochas y
caramelos, tienes razn, mis
favoritos. Tener uno conmigo".
"No, son para usted. Por la
oscuridad de la noche."
The Kiss that Counted

331

Pam parpade las lgrimas, y


luego le dio una amplia sonrisa.
"Est bien. Karita, ser honesto.
Por qu ests sola?"
Karita saba que ella se sonroj. Su
respuesta se senta como que
podra ser una mentira, ella no
piensa en un conjunto particular
de muy oscuro, ojos intensos, o de
un beso que haba sugerido que
no saba nada de la pasin o el
amor, pero ella dijo que de todos
modos. "Porque no he conocido a
la mujer apropiada".
CJ, vistos Karita y su fecha de
salir de la tienda de comestibles,
contento de no haber sido notado.
The Kiss that Counted

332

Ni siquiera se haba dado cuenta


Karita estaba all hasta que ella
haba odo el inconfundible risa
de acoplamiento. Desde donde se
encontraba pudo ver a la otra
mujer diciendo algo Karita
pareci muy divertido, a
continuacin, en otro peluche de
la risa, la mujer mucho ms corto
recogi un esplndido ramo de la
vendedora de flores en la esquina
y lo present a Karita con un
arco. Ellos desaparecieron de la
vista de CJ, las mejillas de Karita
teido de rojo con deleite.
La belleza de la sonrisa de Karita
se demor detrs de sus ojos
The Kiss that Counted

333

como el Afterlight de mirar el sol.


Butterfies instalado en su
estmago hasta que la ta Bitty
susurr: "Ella no ser jams una
sonrisa para la gente como
usted."
Le tom un momento para darse
cuenta de que Burnett ha dejado
de hablar.
"Lo siento. Vi a alguien que yo
conoca. No me di cuenta que
trabajaba cerca de m, es todo".
Burnett pareca ligeramente
especulativo, como si se
preguntaba el significado de una
mujer que podra distraer la CJ
de negocios. Los ojos de cachorro
The Kiss that Counted

334

vio a ms de CJ haba pensado


inicialmente. "Est bien, yo
estaba tonteras".
"No," CJ corregido. "Usted me
estaban dando todos los detalles
que saber acerca de su cliente
potencial. Tom su llamada lo
que significa que el paquete fue a
la derecha en. Cul es tu
prximo paso?"
"No puedo decidir". Se chomped
pensativo en su BLT. "Ms
informacin, plan detallado de la
primera planta, el presupuesto de
mejora de inquilino, todos los
que, por supuesto. Yo mano
podra entregarla en la esperanza
The Kiss that Counted

335

de obtener un breve cara a cara".


"Qu tal esto?" CJ punta de un
poco de vinagreta balsmica ms
blanco en el ltimo de su
ensalada de camarones. "Deja un
mensaje de voz le dice que usted
est recibiendo el material a ms,
pero sera en ltima instancia,
ahorrar tiempo para que l acaba
de ver el espacio. Est en el
subcomit de medio ambiente de
la asociacin de arquitectos,
verdad? Si camina por el
espacio y es obviamente inviable
Se ahorra un montn de rboles
y el tiempo. Eres feliz a recogerlo
a su conveniencia, la gira del sitio
The Kiss that Counted

336

y de tenerlo de regreso en su
oficina. en menos de una hora. O,
si prefiere, puede enviar durante
el primer material , que en
realidad no se moleste. Lo que es
ms conveniente para l. "
"Si bien el tiempo puedo llegar a
hablar con l en vivo. Jerry es
siempre grande en la captura del
cliente para un chat en vivo, que
no le gusta el correo de voz."
CJ se tom su tiempo para
masticar y tragar, entonces ella
dijo: "Piense lo que quiere y que
la comunicacin va a obtener lo
que usted necesita. Usted no sabe
Cray y no tienen relacin que le
The Kiss that Counted

337

har querer escuchar a usted por


mucho tiempo. Yo personalmente
ira a por un correo de voz
practicado y sucinta, muy
profesional. Si hablas con l en
vivo te dir que para enviar el
primer paquete para conseguir
que fuera el telfono. Si tiene la
oportunidad de pensar en hacer
una visita rpida y tiene que
devolver la llamada, o decirle a
alguien que le devuelva la
llamada, podra decidir que
tienes razn acerca de ver el
espacio. Un correo de voz le da
una oportunidad mejor en s
frente al no, eso es todo. El
espacio se va a hacer ms del
The Kiss that Counted

338

trabajo de la venta de l. "


Burnett, literalmente, rebot en su
asiento. "Y una vez que ve el
espacio que va a ser vendido".
CJ envidiaba el nio su entusiasmo
juvenil, incluso cuando le
molestaba. "Una vez que ve el
espacio Todo lo que sabemos con
certeza es si no hay posibilidad.
l te dir que no quiere que si ese
es el caso. De lo contrario, se
inicia la venta real".
Burnett entusiasmo no era la ms
mnima apaga. -Lo s, Es slo
que es un buen pie para l. "
"S, lo es, pero he visto un montn
The Kiss that Counted

339

de ajuste perfecto a travs de


otoo". Termin el ltimo de su
ensalada y dejar que el resto de
sus das encajar en su mente.
Reunin de ventas, dos llamadas
de conferencia, una exposicin
provisional sobre las bebidas,
ms o menos una tarde
cualquiera, y por la noche. Ella
quera una noche temprano,
porque maana es otro viernes de
largo en el refugio. Emily no
haba llamado para decirle que
no vuelva, por lo que iba. "Si
quieres practicar lo que voy a
decir, podemos hacer que en el
camino de vuelta a la oficina".
The Kiss that Counted

340

"Gracias, pero creo que me lo


esencial. Has sido grande, CJ,
gracias. Usted no tiene que
darme todos sus secretos
comerciales, ya sabes."
"Ellos no son secretos, slo sentido
comn y experiencia. Ser un
placer disfrutar de cerrar el
trato." No lo hago por ti, nio,
podra haberle dicho. Era adicta
a cerrar un trato, y si no es uno
de los suyos, a continuacin, uno
de sus sera una solucin
temporal Sera un error que le
hizo pensar que algo fuera de la
bondad de su corazn. Besos de
los ngeles y la gente que pensaba
The Kiss that Counted

341

que era bastante bueno hasta la


fecha sus amigos-que no cambi
nada. Su risa burlona interior
sonaba igual que la ta Bitty.
"Creo que fue acerca de cmo
esta iniciativa en una forma muy
inteligente, y si sigues as, tarde o
temprano vas a golpear a un
acuerdo demasiado grandes para
manejar, y es cuando voy a
esperar algo de recuperacin".
Burnett estuvo de acuerdo. A
medida que desafiaron el calor,
CJ de nuevo el pensamiento del
nio ping su Gaydar, pero ella no
tena ningn uso real de la
informacin si era cierto. Si l
The Kiss that Counted

342

saba que era gay, no lo hizo


notar. Nunca se socializ con los
compaeros de trabajo, por lo
que no slo era pertinente para el
da a da la conducta de su vida.
Entre las llamadas de conferencia
esa misma tarde pens
brevemente. de llamar a Abby
para ver si estaba libre. Llamar a
slo dos semanas despus de su
ltimo encuentro enviara el
mensaje equivocado, se record a
s misma, incluso si la noche, sin
duda, ser una distraccin.
Adems, qu se necesita
distraccin? Sus objetivos eran lo
que haba sido durante aos, sus
The Kiss that Counted

343

das de siempre avanzar hacia


esos objetivos. Una risa ronca y
los ojos brillantes y un beso, bien,
se desvanezca de su memoria por
su cuenta. Una noche con Abby
no era necesario para ello.
Ella le deca a s misma los hechos,
tal como marc el nmero,
entonces la esperanza de obtener
el correo de voz de Abby, en cuyo
caso se haba colgar. Sin
embargo, Abby, que suena
cansada y de mal humor,
respondi.
"Hola, soy yo. Ocupada esta
noche?"
-No, quieres venir? Acabo de
The Kiss that Counted

344

llegar a casa de mi rotacin y fue


increblemente mierda ".
"Voy a traer un poco de postre.
Tengo una presentacin, pero
podra estar all a las ocho."
"Voy a buscar un guios pocos,
entonces. Postre suena bien. ... Ya
sabes lo que me gusta". Voz de
Abby se haba decidido en un
ronroneo de punta.
-S, creo. Pero, si me equivoco que
parecen encontrar ms fcil de
corregir a m. " Jerry apareci en
su puerta, obligando a CJ a
cambiar su tono. "As que nos
vemos ms tarde, entonces."
The Kiss that Counted

345

"Boss all? Que pudiera decir algo


que me gustaba, no iba a
hacerlo? Eso me hace una chica
mala que habra que castigar?"
"Podemos hablar de eso".
"Nos vemos a las ocho." Abby
colg, dejando a CJ a luchar. un
rubor.
"Est usted trabajando con
Burnett en su acuerdo para el
gran restaurante Prospector?"
-Claro. Obtuvo un slido liderazgo
y estoy revisando su trabajo ".
Jerry frunci el ceo rebot hacia
adelante en sus pies, haciendo
que las claves y el cambio en su
The Kiss that Counted

346

tintineo de bolsillo. "Sera ms


cmodo si un corredor
experimentado fue el plomo."
Oh, no, CJ pensamiento. Ella no
haba dejado de ser tan plomo
Jerry pudiera robar. Ella se alza
la idea ahora. "Cranme, en
primer signo que veo de l
vacilante voy a agarrar las
riendas".
Tal vez fue la sonrisa demasiado
inocente que Jerry convencido de
sus intenciones eran siniestro,
pero se fue buscando tanto placer
y apagar.
Durante la prxima conferencia
telefnica y la presentacin de la
The Kiss that Counted

347

propuesta de ms de las bebidas


ms tarde en la noche, se
encontr anticipando la noche
con Abby, que no era como ella.
Pasin por lo general se impuso
cuando fue en realidad con Abby.
El olor de su champ o perfume
sexy que a veces llevaba, la forma
de su cuerpo-en tan slo un
instante en su presencia para la
atraccin de florecer. No era
como ella para pensar en el sexo
durante una reunin de negocios.
Conduciendo a Abby, CJ tuvo que
admitir que esta noche se senta
diferente. Ella no quera slo
sexo, a pesar de que fue sin duda
The Kiss that Counted

348

en su mente. Ella quera algo


ms, tal vez slo la comodidad de
la familiaridad. Tal vez no estar a
solas con sus pensamientos o la
memoria de un beso que no
significa nada. Fuera lo que
fuese, la existencia misma de algo
que no deseo fsico con Abby era
nuevo y por lo tanto inquietante.
No fue una sensacin especial
satisfaccin, ya sea, pero tambin
fue una picazn necesidad de ser
rayado.
Su pensamiento tiene problemas
mucho ms simple cuando Abby
le contest la puerta del
apartamento vestido con una
The Kiss that Counted

349

tnica lila corto que se aferr a


su cuerpo. Su pelo corto, todava
hmedo por la ducha, rizado
sobre los hombros.
Abby tom la caja que contiene
una nuez pequea y tarta de
caramelo y se dirigi hacia la
cocina. "Creo que debemos
salvar el de la energa ms
tarde." Puso la caja sobre el
mostrador y se volvi a encontrar
el derecho CJ detrs de ella.
"Maldicin, CJ, cmo sabes que
realmente quera ver esta
noche?" Se quit la corbata en su
tnica y CJ le ayud a meterlo de
los hombros.
The Kiss that Counted

350

"Debe ser la telepata, porque he


estado pensando en ti toda la
tarde." Tir de la tnica del
abrazo de Abby y la seda charcos
alrededor de los pies de Abby.
"Me encanta tu cuerpo
desnudo."
Su beso fue tan candente y lleno de
deseo como cualquiera de los que
nunca haban compartido. Era la
manera un beso se supona que
era, no llena de silencio, la luna
inocente, pero rebosantes de su
respiracin rpida, entrecortada
poco, incluso el sonido de cepillar
de la piel contra la piel.
Abby probado como el sexo, como
The Kiss that Counted

351

una mujer, y no haba ninguna


necesidad CJ para estar
pensando en nadie ms, sobre lo
que una mujer distinta, como
podra ser. A pesar de que ella
agresivamente explorar el cuerpo
de Abby, sin embargo, se dio
cuenta de sus pensamientos
vagaban. Ella quera devorar a
Abby su conjunto y, sin embargo,
fue otra voz que escuch en su
mente, pidiendo ms.
Abby punta de la cabeza de CJ de
nuevo por un largo beso. "Me
encanta la manera en que Turn
Me On". Corredera del
mostrador, sac CJ por el corto
The Kiss that Counted

352

pasillo hasta el dormitorio.


CJ no tiene que pensar en nadie
ms, de su pulso a martillo en la
garganta. Fueron rpidamente se
extendi en la cama, desnudo, el
esfuerzo. "Vamos a tomar toda la
noche."
Para obtener una respuesta, Abby
rastrillado sus uas en los
hombros de CJ, sus palabras,
pero perdi los gemidos y
splicas estaban perfectamente
claras. No fue difcil hacer caso
omiso de la otra voz que oa, el
aumento en su fantasa de pelo
platino, repartidos en las sbanas
y las largas piernas envueltas
The Kiss that Counted

353

alrededor de sus caderas.


Ambos se qued dormido poco
despus, los cuerpos todava
entrelazados. Agitacin en la
noche, CJ sac el cuerpo caliente
ms cerca despus de que ella
encontr y la puso a los dos con
la hoja. Cualesquiera que sean
sus necesidades se haban
separado, ambos haban
encontrado satisfaccin mutua.
Flotaba a dormir otra vez,
sintindose extraamente
satisfecho de que Abby no haba
llamado por su nombre como de
costumbre.
Slo en la maana, haciendo un
The Kiss that Counted

354

mal desayuno de media nuez,


caramelo cido, no le pregunto
por qu. No fue una pregunta que
podra pedir. CJ dej dormir
Abby, y se dirigi a su casa. En la
ducha sinti los araazos Abby se
haba ido. Toalla fuera ella
descubri el dolor en los
msculos y dolor en la espalda
del amor prolongada de
decisiones. Caliente y duro,
ambos haban conseguido lo que
queran. CJ considerarse los
crculos bajo los ojos y trat de
decirle a s misma que haca ms
de sus propias incertidumbres de
lo que mereca.
The Kiss that Counted

355

Ambos haban querido echar un


polvo, y eso es lo que haba
hecho. Salvo que ella haba
estado pensando en otra persona,
y que no era sin duda parte de lo
que Abby entiende que la verdad
de su relacin. Ella nunca haba
utilizado Abby como un sustituto
de alguien otra cosa y se supone
que ella debe sentirse mal por
ello. Ella, salvo que Abby ha sido
diferente, tambin. Ninguna
queja sobre la falta de
compromiso de CJ, ni gritos que
inclua el nombre de CJ. Slo
sexo, en ambos lados, por
primera vez-no fue que lo que
The Kiss that Counted

356

haba dicho que quera?


El cuello de la blusa blanca de CJ
cubierto a un lado mientras que
ella ayud a Karita mover el
marco de la cama ms abajo en la
pared. Por unos instantes Karita
luchado con sentimientos
contradictorios. La larga curva
de cuello de CJ, con el msculo
tenso, fue sin duda atractivo. Sus
hombros apretados como se
esforz contra el marco de
pesados y Karita le resultaba
difcil apartar la mirada.
An ms fascinante fue el araazo
que se extenda desde la base del
cuello de CJ a algunos fuera del
The Kiss that Counted

357

punto de vista sobre el hombro de


CJ. Al menos Karita supone que
es donde est el cero iba a
terminar. La piel no estaba roto,
pero probablemente haba
ocurrido en los ltimos veinte y
cuatro horas.
La blusa brechas y cambi como
CJ dio un empujn ms a la
estructura pesada y araazos
coincidentes Karita mirada
fascinada de encontrar, no hay
duda, todos realizados por el
mismo conjunto de clavos en el
mismo momento en el tiempo. Se
sorprendi antes de que ella
imagin cul es la posicin que
The Kiss that Counted

358

tendra que ser a cero CJ en esa


manera. Bueno, ella casi se
contuvo. Al igual que ella casi se
haba capturado a s misma de
revivir ese beso cada vez que no
se vea en la boca de CJ. Ella no
estaba mirando ahora, tampoco.
Girlfriend, Karita pensamiento,
CJ tiene una novia, recuerdas?
Besaste a alguien que tiene una
novia, no el momento de luz,
recuerdas?
Existe otro conjunto, ms abajo
de nuevo de CJ? Ninguno de su
negocio, se dijo con severidad, y
dejar de guios. Desde cundo
algunos msculos agradable
The Kiss that Counted

359

llamar su atencin sin sentido?


Esta preocupacin slo iba a
conducir a ms problemas. "Aqu
est lo suficientemente bueno. Se
puede obtener dos Port-a-cunas
de esta manera."
"Esos son mantenidos en la ltima
habitacin de la derecha?"
"S".
"Vuelvo con la primera en un
santiamn."
Karita, vistos velocidad CJ de
distancia, dicindose a s misma
para hacer otras cosas con los
ojos. Se ech el primer juego de
sbanas en la cama estrecha. Las
The Kiss that Counted

360

manos ocupadas sera mantener


los ojos de mal comportamiento.
La llegada de la primera cuna fue
una razn aceptable para mirar
hacia arriba. "Las hojas estn en
la cuna"
"El armario. Recuerdo. I'll get dos
conjuntos y la segunda cuna".
Una luz, una manta de color azul
brillante acabado de la cama de
toma de tareas y Karita tom un
momento para virar hacia abajo
de la esquina suelta de la
Buscando a Nemo anunciante.
Oy CJ en su camino con la
segunda cuna. "Recuerdas-"
The Kiss that Counted

361

"Protectores de colchn, que estn


aqu mismo. Mustrame cmo
establecer estas up?"
"Usted debe haber hecho algunos
de canguro en el camino. La
mayora de las madres no saben
de los protectores".
"Muchos de los primos de poco
cuando yo estaba creciendo."
"No hermanos?" El perfil en lnea
de CJ en el sitio Web de su
empresa no hizo ninguna
mencin de la familia. Karita
luch contra un rubor y se alegr
de CJ no poda leer su mente
culpable. Fue slo un beso, slo
un beso, slo un beso. "La capa
The Kiss that Counted

362

exterior es la base una vez que


tenemos las piernas todos asom.
Acabas de apoderarse de los
carriles, empuje hacia abajo en el
centro ... as."
"Muy inteligente. Entonces la shell
pasa en el fondo ..." CJ de
montaje rpido la ropa de beb,
que parece tan absorto en la
tarea que deba de haber
olvidado la pregunta.
Karita repiti: "As que, no
hermanos?"
-No. Y t? "
"Slo a m. Mis padres murieron
en un accidente de coche cuando
The Kiss that Counted

363

tena dos aos."


"Lo siento. Eso es duro". CJ
comenz en la segunda cuna.
La simpata superficial picado un
poco. "Fui criado por mi abuela,
que era una mujer inusual, pero
muy cariosa. Si yo hubiera
terminado en hogares de guarda,
ahora que hubiera sido difcil".
Karita alcanzado por uno de los
rieles de la cuna plegable al
mismo tiempo como CJ y sus
manos cepillado. El chisporroteo
que suba el brazo Era muy
inquietante. Sali de los carriles a
CJ, mientras que termin con la
base.
The Kiss that Counted

364

"Eso es seguro. Qu sigue?"


Karita CJ pregunt si haba
pasado tiempo en hogares de
guarda. Ella siempre se desliz
fuera de los detalles de su
infancia. Haba sido maltratadas,
que era casi una certeza, pero no
se desprenden que hiri a nio
dentro aura que Karita
encontrado tan desgarradora en
muchos de sus clientes. "Hojas o
los platos, su eleccin".
El timbre de la puerta era
ligeramente audible de la planta
baja.
"Espero que Emily puede
conseguir eso." Corri hacia las
The Kiss that Counted

365

escaleras para que ella pudiera


decir si Emily se va a abrir la
puerta.
CJ no estaba muy lejos. "Es
ocupado esta noche extra, no?"
"Slo tenemos la sala de Tarzn a
la izquierda en este punto.
Esperemos que otro de los
refugios an tiene espacio. El
rocosos estn en una carrera de
campeonato, al parecer."
"S, eliminan otros dos equipos de
lugares en los playoffs si ganan
esta noche, y no hay eran an las
cuatro semanas que quedan de la
temporada. Fin de semana del
Da del Trabajo es a menudo el
The Kiss that Counted

366

gran punto de salida de la


escarda de los playoffs".
"As que un gran problema".
"Depende de lo que ha apostar."
"Exactamente. Los hombres que
no pueden permitirse el lujo de
apostar y hacer de todos modos,
salir con amigos, un montn de
cerveza-y estamos satisfechos."
Karita se detuvo a escuchar.
"Emily tiene. Ir a ver cuntos y
completar hasta la ltima
habitacin."
Emily estaba tomando una copia
de informe de un oficial de
polica de La Tina que Karita
The Kiss that Counted

367

vagamente reconocido. El recin


llegado haba sido, obviamente, a
una sala de urgencias y fue
cosido, y llevaba un beb y dos o
tres meses de edad, Karita
pensamiento tan magnficamente
cacao marrn como ella.
"Puedo sostener al beb por un
rato? Te ves sobre hecho in Karita esperaba un movimiento
de cabeza antes de llegar para el
nio. "Quin es, entonces,
durmiendo tan bien?"
"Janeeka. Su padre no quiere ser
su pap".
"Entonces ella va a necesitar
mucho de mam, y esta noche, tal
The Kiss that Counted

368

vez alguien ms para obtener su


reiterada a dormir". Karita
empuj el pequeo puo con el
dedo meique y la mano abierta
para entenderlo. El reflejo
habitualmente trabajadas y la
reduccin sustancial que recibi
fue justo lo que su corazn de
dolor necesario. Le sonri a la
madre, haciendo caso omiso de la
venda que probablemente se
escondi seis o siete puntos de
sutura en la frente. "Ella es
hermosa."
Ella se volvi hacia el comedor y
que era un momento antes de
darse cuenta de que Emily y el
The Kiss that Counted

369

polica se sigue conversando. Una


mirada sobre el hombro puso de
manifiesto una tmida sonrisa
rara en la cara de Emily y el
polica fue absolutamente
absorto. Emily estaba
coqueteando. Bueno, si usted
Emily, que estaba coqueteando.
Noventa y nueve de cada cien
lesbianas lo perdera por nada,
pero pareca como si el diputado
de altura, con ojos oscuros y
brillantes tena ningn problema
en recoger las seales.
Emily se interrumpi la
conversacin y corri hacia el
comedor, todos los negocios.
The Kiss that Counted

370

Karita hizo una nota mental de


Emily tease ms tarde. Eso es lo
que hicieron los amigos, no?
Amigos y posiblemente pronto a
ser ex-amantes? Era ya una ex
amante? Despus de todo, que
siempre terminaron sus
encuentros ntimos con la
promesa de que sera la ltima.
Saba que eran sinceros, pero la
necesidad de que por primera vez
los uni an exista. Por qu
sera la ltima? Bueno, el polica
atractivo era una posible razn,
supuso.
Ella se encarg de que la madre
estaba cmodamente sentado
The Kiss that Counted

371

antes de dar al beb. Encontrara


CJ y que hara hasta la ltima
habitacin. Ya estaba fuera de la
habitacin antes de darse cuenta
de lo mucho que estaba deseando
trabajar ms por el lado de CJ y
tratar como poda, no poda
regaar a s misma fuera del
sentimiento. Es otra razn por la
que podra ser de Emily ex, de
verdad, en este punto. Bueno, eso
sera tonto, no? Ella apret los
labios mientras suba la escalera.
Por qu iba a renunciar a algo
que le gustaba en la esperanza de
nada en su lugar? Se record de
nuevo que no iba a participar con
CJ. Era un clon de Mandy, otro
The Kiss that Counted

372

camino hacia un corazn roto.


Ella no iba a ser una persona
muy jugada. Un beso es slo un
beso, y CJ haba dejado muy
claro que no estaba interesado en
nada ms.
La vida iba a ser sencillo.
Entonces por qu eran sus
sentimientos por CJ tan
complicado? Por qu se forman
su mente un minuto y tiene que
decidir de nuevo la siguiente?
Cuando era un espejo mgico en
la pared o un hada madrina
cuando una chica necesita uno?
La ventana del dormitorio
enmarca la luna naciente. A
The Kiss that Counted

373

finales del verano que brillaba


con el blanco puro y emitir
suficiente luz para leer. En el
momento en que dej para la
noche, la luna estara en el oeste,
y que seguira su camino seductor
todo el camino. Karita suspir y
cerr las cortinas. No haba
respuestas para ella all.

Captulo 7
CJ poner el calentador de agua a
hervir, suponiendo Karita pronto
se desea que la taza de t que ella
haba mencionado que necesitan
The Kiss that Counted

374

ms de una hora. Se podra usar


algo pesado con cafena s misma.
La noche activa con Abby no le
haba dejado una gran cantidad
de energa. Ella result
gravemente empezando a FAG, y
no fue hasta las once. Las
sacudidas innegable de la
adrenalina que inund cada vez
que vea Karita estaban
empezando a salir de su
nerviosismo en lugar de jazzed.
Alguien entr por la puerta trasera
con un tintineo de llaves y al roce
de las botas. Sorprendido, CJ se
apart de la estufa.
"Hola. Quin eres?" El recin
The Kiss that Counted

375

llegado, en ntidas blue jeans y


una camisa de rugby, Jock dique
haba escrito en ella, pero su
mirada no era de confrontacin
mientras estudiaba CJ.
"CJ-servicio a la comunidad de
refugiados que creo que es el
trmino correcto para m".
Estaba dispuesto a apostar que
Lucy flexin de sus bceps
impresionante fue completamente
inconsciente.
"Oh, bien. I'm Lucy".
"Oh". Rpidamente, antes de que
el silencio se hizo difcil, CJ dijo,
"Karita me dijo esta noche
acerca de pasar de su madre. I'm
The Kiss that Counted

376

sorry."
"Gracias". Lucy movi hacia atrs
su cabello rubio y peludo como se
dirigi a las taquillas. "Era el
momento y fue como quera ir-no
larga enfermedad en el hospital.
Y llegu all antes de su golpe
final, as que ... "Ella se ocupaba
con la llave del armario.
CJ no confundir el tono
despreocupado por la falta de
sentimiento. Ya haba odo hablar
de Karita cmo Lucy haba
cuidado de su madre
parcialmente paralizado por la
fewyears pasado. Cmo los
sentimientos Lucy tiene que ser
The Kiss that Counted

377

complicado.
Sus pensamientos fueron
interrumpidos por la reaparicin
de Karita. Se abraz a Lucy de
corazn y charlaron hasta Karita
rompi con el sonido de la tetera
silbando.
"Has puesto que el para m?"
"Para m, tambin." CJ mir su
reloj. "Es el pasado de mi hora
de dormir."
Lucy a buscar vasos de la alacena.
Es usted el temprano a la cama,
levantarse temprano tipo? "
"Por lo general. Yo estaba un poco
ms tarde que de costumbre la
The Kiss that Counted

378

noche anterior, sin embargo."


Karita le dirigi una mirada
divertida y podra tener incluso
se ruboriz un poco antes de ella
se volvi de repente a la seleccin
de t. "Uno de CJ de esas
mujeres excepcionales que en
realidad tiene una novia, a
diferencia del resto de nosotros
pobres desgraciados."
Cmo haba Karita descubierto
que haba estado con Abby
anoche? CJ saba que no lo haba
mencionado, lo que hizo el
detective Karita muy atento. No
era exactamente orgullosos de las
estribaciones de la llamada
The Kiss that Counted

379

telefnica momento, y que estaba


pensando cuando lleg a casa que
bien podra haber un mensaje de
Abby romper las cosas. Cuanto
ms pensaba acerca de su
urgencia y de alta temperatura,
ms pareca que ambos haban
estado recibiendo algo de sus
sistemas, para bien.
Independientemente, si Karita
tena la impresin de que ella y
Abby se caliente y pesado que no
habra ningn repite del beso.
Las noches de insomnio y
ansiedad sin nombre, iba a
terminar. Ella misma dedicarnos
a la lista y tachando nombres, sin
The Kiss that Counted

380

las mujeres en su vida que


complica las cosas. Ella
necesitaba que las cosas sean
simples por un tiempo.
Removiendo su t y hacer
pequeas charlas, se record que
estaba cerca de la libertad, cerca
de tener ningn vnculo con su
pasado. Ella no poda lo que
hasta ahora.
"Ests bien?"
Karita voz se rompi en sus
pensamientos y se dio cuenta que
no haba estado escuchando. -Oh,
lo siento. Estoy bien. Cansada, y
pensando en los negocios ".
The Kiss that Counted

381

"Bienes inmuebles comerciales,"


dijo a Karita mirada inquisitiva
de Lucy. "Ella es tambin una
chica con una carrera que paga
bien, como t."
CJ dijo Lucy, "Qu hacer con el
resto de tu vida?"
"No te extrao en m cuando te
digo, de acuerdo?"
"Est bien," CJ prometido.
"Veo gente muerta".
Por un momento pens en la chica
en el Encuentro, que haba
reclamado a conversar con las
apariciones, pero no haba nada
slido sobre Fey, Lucy confianza.
The Kiss that Counted

382

Se arriesg, "Mortician?"
"Oo, eres bueno, aunque yo
prefiero director de la funeraria.
Vengo aqu porque necesito estar
cerca de personas que viven".
Karita, su voz va suave, agreg, "Y
despus lo hizo un atad abierto
para una mujer que haba sido
golpeado hasta la muerte que
pens que vera si poda evitar
tener que hacerlo nunca ms."
"S, bueno, eso tambin.
Maldicin, no hay la secadora.
Puedo manejarlo. Ustedes tomar
un peso de encima, mientras yo
tome una carga a cabo." Lucy se
dirigi a la sala de lavandera.
The Kiss that Counted

383

Karita un sorbo de t antes de


voluntariado, "Ella es una buena
mujer".
"Increblemente buff, tambin."
"Ella trabaja religiosamente y me
dicen que tiene un jardn
impresionante-lo que significa.
Ella no tena mucho de la vida
privada de los ltimos aos, sin
embargo."
Se hizo un silencio, pesada debido
a la conversacin liviana y
espumosa que ninguno de ellos
pareca capaz de encontrar cada
vez que estaban solos. El tictac
del calentador de agua de
refrigeracin e incluso se perdi
The Kiss that Counted

384

el crujido de la casa dej la


solucin. Es muy tranquila, cerca
de ella, CJ pensamiento, a
excepcin de los latidos de mi
corazn, maldita sea.
"Hay ms registros para
ordenar? No me importa
hacerlo", dijo CJ.
Karita establecer su jarra en el
otro lado de la mesa. "Hay
registros siempre ms. Djame
que esta semana la pila".
"Yo puedo hacer la entrada de
computadoras, si usted lo
necesita."
Karita sali de la oficina de Emily
The Kiss that Counted

385

con una pila de papeles. "Lo


siento, no puedo darle las
contraseas. Pero si ordena ellos,
que voy a dar uno de los
habituales la oportunidad de
hacer algo de ella para Em. Esa
ser una gran ayuda para ella.
"Por qu se comenzar este
lugar?"
Karita encogi de hombros. "Ella
se involucr en el Stand de
altura, pero no s cmo". A
simple vista perplejo CJ, explic,
"Stand Tall es un grupo que
mantiene a todos los implicados
en la atencin de crisis para
mujeres maltratadas a hablar
The Kiss that Counted

386

entre s. Hay refugios ms


grandes que lo hacen ms, queda
de transicin, y casas de acogida,
hogares de grupo, pero no son
tambin una gran cantidad de
una noche casas de emergencia
que, como sta. Y slo porque
una mujer es golpeada en el
Condado de Jefferson frente a
Denver no significa que debe
recibir respuesta diferente, el
tratamiento y los recursos. Stand
Tall resuelve muchos de
competencia cuestiones, y nos
permite, por ejemplo, a la factura
de la agencia gubernamental
adecuada para la miseria que nos
da para una noche de
The Kiss that Counted

387

alojamiento para los clientes que


estn por debajo del nivel de
pobreza ".
"Me di cuenta de las formas del
producto que usted recibe una
gran cantidad de mujeres de
bajos ingresos, eso es porque las
mujeres de mayores ingresos
tiene otras opciones, no?" CJ
estaba agradecido por cualquier
tema que mantuvo el silencio
lleno de recuerdos de aquel beso.
-S, porque la violencia domstica
no tiene niveles de ingresos
demogrfico. La nica diferencia
es la red de seguridad de una
mujer puede tener a su
The Kiss that Counted

388

disposicin. Afortunadamente, la
era digital tambin permite que
los servicios policiales para
hablar unos con otros como
nunca antes. Un abusador que
golpea a una novia en Wheat
Ridge, no va a ser desconocido
cuando golpea a su esposa o hijos
en Aurora. "
"La era de la informacin ha
hecho que sea ms difcil para
muchos de los malos". CJ
esperaba que su tono era de nivel.
Karita no levant la vista de verter
el agua ms caliente en la taza.
"Sabes lo que deseo de cada
mujer saba? Que por siete
The Kiss that Counted

389

dlares se puede saber si el chico


que est saliendo tiene un rcord
en Colorado. La mayora de las
mujeres dicen que no saba que l
era violento, hasta que ya estaban
aterrorizados por lo que podra
hacer ".
"Eso slo funciona si el hijo de
puta le da su verdadero nombre."
CJ se inclin sobre los papeles,
sacando rpidamente las Jane
Doe antes de alfabetizar el resto.
"La mayora lo hace. Son buenos
chicos, con madres que juran su
querido hijo que nunca hace
dao a nadie y, adems, ella es un
vagabundo que pidi. Slo dar un
The Kiss that Counted

390

nombre falso, si usted piensa que


lo que ests haciendo podra estar
equivocados. agresores mayora
de repetir que est bien. "
-No del todo cierto ", dijo Emily
desde la puerta. Llevaba el
chndal de firma en la marina de
hoy azul, pero CJ cuenta la
adicin de aretes de oro.
"Demasiados saber que est mal
porque pedir perdn al da
siguiente, y traer los regalos y la
promesa de que nunca vuelva a
suceder. Podra usted tome
nuestra nueva llegada a su
habitacin?
Karita dej la taza. "La frmula
The Kiss that Counted

391

de beb necesitan?"
"Voy a hacer en un minuto,"
Emily respondi-, y enviarla en
un mximo ".
Se dej caer pesadamente en un
silln en la mesa despus de
Karita izquierda. "Se me olvid
decirte que no vuelven a aparecer
despus o Lucy estara con
nosotros de nuevo".
Me alegra el tema estaba fuera de
nombres falsos, CJ juzgado por
un cierto encanto. "Es verdad, as
que aqu estoy. Estara
agradecido si desea firmar
algunos papeles para m. Est en
mi armario."
The Kiss that Counted

392

"Est bien, es justo. Cmo te


sientes esta noche?"
CJ levant una ceja como
respuesta.
"Ah, s, se me olvid. Nadie Psychoh-uno para usted."
Mujeres como Emily haba entran
y salen de la vida de CJ como un
nio. Ella no iba a empezar a
confiar en uno de ellos ahora,
pero la necesidad de esconderse
detrs de una Can'T superiorque-me-break sonrisa no iba a
ser su reaccin tampoco.
"Admiro lo que hacen aqu.
Cuntos las mujeres se llega a
romper el ciclo? "
The Kiss that Counted

393

"Lo suficiente como para


mantenerme aqu, con la
esperanza. Muchas de las
mujeres", agreg, lanzando a s
misma a sus pies ", se las
arreglan para conseguir su
agresor a la terapia, con nuestra
ayuda. Eso es una gran cosa,
porque el ciclo de la violencia
realmente rompe cuando los
agresores parada antes de
pasarlo a sus hijos ".
CJ mantuvo la clasificacin,
preguntndose qu tipo de ciclos
seguan circulando a travs de la
Reunin. No haba pensado en los
nios an en la vida, con ms
The Kiss that Counted

394

nacen cada ao. Poda or el eco


de algunos de polica de hace
mucho tiempo, llamando a CJ y
sus primos no es ms que
parsitos, una infestacin.
Cuando Emily terminado de hacer
el bibern, CJ se ofreci a
hacerse cargo. "No estoy seguro
de qu hacer con las EOD Jane,
as que si poda echar un vistazo,
que ayuda".
"Oh, que obtener un nmero
aadido. Te dejar saber por
dnde empezar cuando vuelva."
La casa estaba cayendo tranquila,
y el cambio, desde un par de
horas antes, era palpable. No
The Kiss that Counted

395

haba nadie llorando, ni siquiera


a un beb.
Toc en silencio en la puerta de la
ltima habitacin de la planta
superior y se dej en la madre.
La luz era muy baja, suave y
dorado.
Karita se encontraba en una vieja
mecedora, arrullo dulcemente al
nio. Su pelo casi blanco,
rodeado a ambos y que refleja la
luz dorada, como un halo. La
imagen marcada a fuego en la
mente de CJ y ella no la pudo
mover-Virgen y el nio, all
mismo, en el que pudiera tocar.
"Justo a tiempo", dijo Karita.
The Kiss that Counted

396

Tratando de ser tranquilo, CJ


cruz la sala a entregar la botella.
El beb pareca estar a punto de
quejarse.
Karita tom la botella, pero nunca
perdi el contacto visual con el
nio. "Usted es clido y seco, y he
aqu algo de comida. As que no
es cosa de polvo, tan bueno, pero
mam se tienen las cosas buenas
para usted ms tarde, cuando se
despierta de nuevo." Su tono era
agradable cantar la cancin y en
slo unos momentos, el nio fue
tragando con fuerza, los
prpados cados pequeo.
CJ estaba a punto de irse cuando
The Kiss that Counted

397

se dio cuenta de que la madre


tena problemas con el camisn
CJ reconocidos de la ropa que
haba hecho antes.
"Djame ayudarte, te quieres
desenganchar su sostn?"
Despus de un breve silencio,
cuando el orgullo de la mujer
claramente peleado con su
sentido comn, dijo, "S".
Gracias. No puedo giro tan lejos
ahora. "
CJ fue rpidamente las medidas
necesarias, y ayud a maniobrar
el pijama en su lugar. "Ya est.
Creo que hay de enfermera
almohadillas de falda y los
The Kiss that Counted

398

paales de tela liso para limpiar


en el cajn superior. Realmente
apreciamos que si se pone todo lo
que ensucia la puerta. Alguien va
a recoger todo en la maana".
Se dej fuera de la habitacin de
nuevo, despus de una ltima
mirada codiciosa a la cabeza de
platino, de modo justo y de la luz,
se inclin sobre el envoltorio del
beb. Una vez ms se acord de
Madonna y el nio, pero esta vez
no poda alejar la voz de la ta
Bitty de la realidad. Que la luz
era para los inocentes, no los
gustos de ella. Ella nunca podra
ganar ese tipo de gracia.
The Kiss that Counted

399

Al diablo contigo, ta Bitty. Puedo


hacer mis propias decisiones, y yo
voy a comprobar en el mismo
infierno antes de hacer cualquier
cosa para oscurecer la vida de
Karita. No porque le ganas a m
que yo no vala nada, sino porque
es lo correcto, para nosotros dos.
Tal vez ella no cree que la felicidad
estaba en las cartas para ella,
pero eso no significa que la corte
debe ser infeliz. Ella trat, al
menos, para controlar que gran
parte de su vida.
Una hora ms tarde haba
ordenados por completo las
formas del producto y se cruz el
The Kiss that Counted

400

resto de la ropa. Lucy se haba


instalado en el escritorio de
Emily a hacer la entrada de
datos, mientras que Karita y
Emily hablaba en voz baja en el
lavadero. La conversacin de vez
en cuando incluyen palabras
como aislamiento y plomero, Con
la referencia ocasional a un da
de campo al principio del verano
que les hizo tanto rer.
CJ lo poda ver, cansados de su
lugar en la mesa, no haba nada
ms que poda hacer esa noche.
Puso su cabeza sobre sus brazos.
Si ella se qued as por mucho
tiempo, se quedaba dormida.
The Kiss that Counted

401

Su prediccin fue cerca de la


verdad-una mano en el hombro
sacudi a salir de un sueo.
"Hay que ir a casa", dijo Karita.
"Me voy a m mismo en unos
pocos".
Dully, CJ, dijo, "Quieres llegar a
tu coche est bien? Estoy en lo
correcto fuera de nuevo. Lo
siento, eso me hace egosta, no?"
"Me alegro de que no tienen que
caminar. I'll be fine-Emily me
llevar a mi coche. Est a punto
de llamar a una noche tambin.
Pauline est haciendo el turno de
la maana y estar aqu en unos
pocos ".
The Kiss that Counted

402

Sorbos de agua fra sorprendi


despierta, sobre todo despus de
que algunos se sec en las sienes y
los ojos. Haba a casa, pero
gracias a Dios no estaba lejos.
Karita pareca que poda
mantenerse despierto otra doce
horas. CJ no estaba seguro de
que jams haba sido que los
jvenes, pero slo Karita, qu?
Seis o siete aos ms joven? Ella
siempre parece joven, mientras
ella misma, por comparacin,
siempre siento viejo.
Ella estaba en su coche antes de
recordar la documentacin que
tena la intencin de obtener
The Kiss that Counted

403

Emily a firmar. Es realmente se


necesita para ser enviados de
vuelta a la corte ya era tarde
como estaba. Revis los
alrededores de nuevo y nada se
mova, por lo que hizo su camino
hacia el porche de atrs,
esperando un golpe silencioso que
ser escuchados.
Un susurro furtivo detuvo en seco,
entonces las palabras han
adquirido un significado.
"En realidad no debera".
"No podemos debate que de
nuevo? Vamos a hablar de ello
maana por la maana."
The Kiss that Counted

404

Otro ruido, cerca, a continuacin,


Karita dijo, "Esta vez podemos
llegar a un clido primera
cama?"
Emily se ri. -S. El beb de la
cama se caliente despus de unos
minutos. "
El Karita sonido que grab en los
odos de CJ. Ella se march de
puntillas, pensando que haba
obtener sus papeles firmar
maana, incluso si se trataba de
un viaje extra. Su mente se
trabajaron horas extras
imaginando Emily lentamente
desvestirse Karita, dndose
cuenta de que Emily saba
The Kiss that Counted

405

exactamente lo que se derretira


Karita completamente. Que
Emily, con su gran corazn y la
honestidad, se Karita poda
confiar en alguien de esa manera.
Tanto para la imagen de Madonna.
Karita era una mujer de sangre
roja y real, cada pedacito de ella.
La ta Bitty seal que estaba
saliendo con Karita muchacha
CJ haba visto en la tienda de
comestibles, era tener sexo con
Emily y haba estado besando
CJ-todos al mismo tiempo. Ella
no era una Virgen, era un
vagabundo.
"No," CJ dijo a su refaccin en la
The Kiss that Counted

406

viewmirror trasera. "Ella no es


una virgen, ella es una mujer
amorosa, indicando,". Usted
podra haber tenido alguna parte
de eso, se dijo. Haba algo tan
real y abierto acerca de Karita
que su amor no recibe ms
barato le dio a la basura. Por el
contrario, se ha hecho ms de un
tesoro.
Ella no es para usted. CJ repetido
como un mantra en la casa corta
distancia. La luna plena y
gloriosamente brillante y,
normalmente, habra levantado
el nimo, pero la luz de plata fue
fro y no ms cerca de lo que
The Kiss that Counted

407

nunca llegara a la misma luz que


pareca brillar de Karita. CJ no
dud ni por un momento que
poda robarle mucho de Karita,
incluyendo su capacidad de
confianza, su inocencia, tal vez
incluso su corazn. Linaje de CJ
estaba llena de artistas de la
estafa a cabo y haba sido
destetado en las competencias. No
haba que su padre siempre dijo
que nunca haba visto a un
natural como CJ, que la mujer
era estafar a la CJ una cosa era
bueno?
Agarr el volante hasta que sus
nudillos se pusieron blancos. Ella
The Kiss that Counted

408

era buena para otras cosas. No


iba a ceder a su ascendencia o
educacin. Ella no con personas
ms. Ella estaba fuera de la vida.
Ella trabajaba una noche ms en
el refugio y que lo sera.
Ella no es para usted. CJ se detuvo
en su espacio de estacionamiento
y repite lentamente. "Ella no es
para ti."
Tampoco, al parecer, fue Abby, y
CJ ciertamente no la culpo. El
mensaje comenz, "soy un
cobarde hacerlo por correo de
voz, pero entonces otra vez que
siempre ha sido que me voy de
mensajes, no es as? La otra
The Kiss that Counted

409

noche era grande, pero no creo


que debamos hacer eso de nuevo.
Este otro residente, finalmente
me invit a salir y yo no creo que
deba su fecha y an estar
durmiendo con usted para quetengo que darle una oportunidad,
sabes? T y yo no se ... no
estamos yendo en cualquier lugar
a pesar de que es muy divertido.
Quiero ir a algn sitio con
alguien. De todos modos. Tengo
que salir para el trabajo. Usted
no tiene que me llames si no
quieres, pero espero que todava
se puede Frie-"
CJ pulsa borrar.
The Kiss that Counted

410

Se levant de la lista, estudi los


nombres, y trat de sumar el
total de la cabeza de nuevo. La
concentracin no estaba all, su
mente era un torbellino. Pasin
necesitados de Abby compitieron
con Karita sonido que haba
hecho cuando Emily le toc
apenas la manera derecha.
Nada ha cambiado, se dijo. Su
ltimo amante haba decidido
seguir adelante. Iba a encontrar
otro si quera. As, el alto, rubio
platino estaba debajo de su piel,
es gran cosa. Haba sobrevivir a
la aglomeracin, y que no echara
de menos a la mujer cuando pas.
The Kiss that Counted

411

Una ducha relajante engaado


pensando que haba dormido
poco, pero la esperanza dur
poco. La pantalla de alarma
emita un zumbido de baja y en la
distancia que un coche arranc.
El refrigerador clic en y fuera. El
fondo cuando haba sido un nio,
tratando de dormir, siempre
haba tenido el clamor de un
argumento, el sonido de algo o
alguien de ltima hora. Durante
la detencin, el crujido de los
zapatos en el cemento como
guardias de ritmo se mantena
despierta, marcada por el golpe
de las puertas y haga clic en
distintos de cerraduras
The Kiss that Counted

412

automticas.
El mundo nunca haba sido un
lugar tranquilo hasta Karita
bes.
Esto no quiere decir nada.
Ella nunca haba sido muy bien
mentir a s misma y el sueo se le
escapaba.
No haba sido una mala noche.
Adems, haba transcurrido sin
incidentes, a pesar de llenar todas
las habitaciones en el refugio.
Karita cuchara detrs de Emily,
la bes suavemente el cuello. Se
senta llena hasta el borde con la
ternura de esta mujer, que no era
The Kiss that Counted

413

inusual, pero an haba algo


diferente.
"Baby" Emily murmur. "Usted
tiene las manos ms increble".
"Ah, s?" Karita sonri en los
omplatos de Emily y torci la
mano situado entre los muslos de
Emily. Emily retroceder
ligeramente. "La mano en
particular?"
"S, esa mano." Emily se estir,
casi ronroneando. "Podra
hacer que tal vez un par de
horas?"
Cosquillas en los dedos
ligeramente en los zarcillos
The Kiss that Counted

414

hmedo entre las piernas de


Emily. "Est bien, pero,
honestamente, si seguimos as
vamos a dormir."
Emily rod sobre su estmago.
Fallado en su voz se levant de la
almohada. "Podra suceder, pero
prometo que me despertaba
dispuesta a tomar en serio acerca
de hacer las cosas deliciosas para
usted."
Karita rpidamente cubri el
cuerpo de Emily con la suya,
satisfecho de que el repentino
contacto con el cuerpo lleno sac
un gemido de Emily. "Tengo una
idea diferente".
The Kiss that Counted

415

S? "
"Creo que necesitamos en este
momento". Karita empuj la
mano con firmeza entre los
muslos de Emily, esta vez de
tomar una ruta directa al calor
dulce, hmedo. Fue divertido, y
caliente, y sexy, como si fuera
cada vez que estuvieron juntos,
pero Karita sigui siendo
consciente de que algo era
diferente.
La capacidad de respuesta de
Emily era la misma, la forma
entusiasta y vigoroso que empuj
Karita a su espalda para poder
ajustar las piernas Karita
The Kiss that Counted

416

alrededor de los hombros, que no


ha cambiado. Debo de ser yo,
Karita pensamiento. Ese beso ... y
se oblig a no pensar en eso ms,
porque estaba con Emily. Toque
de Emily despierta en ella en
igual medida, y su boca, oh la
boca maravilloso, era tan
minucioso. Karita se entreg al
placer de hacerlo. Se supona que
iba a sentirse bien y lo hizo.
Se abrazaron de nuevo, y Karita
dej escapar un largo, rer
satisfecho. "Eso fue maravilloso.
Oh-Ahora recuerdo lo que quera
preguntarle. Acerca de ese polica
antes? Era muy bella".
The Kiss that Counted

417

"Ella es muy linda, no hay duda."


"Te vas a invitarla a salir?"
Emily no se reunira Karita la
mirada. "Haga de una de mis
muchas noches gratis".
"La prxima vez que en antes de
las diez pm just pedirle a unirme
a ustedes para caf si ella tiene el
tiempo de descanso. Que puedo
hacer un aporte, usted lo sabe.
Slo dicen que nunca lleg la
comida, que casi siempre es
cierto, y tiene tiempo para una
taza de caf mientras tenga algo
de comer-a Eddie, a la vuelta de
la esquina y de la manzana.
Apuesto a que dice que s. "
The Kiss that Counted

418

"El hecho de que ella llam a la


puerta de la vivienda un montn
de veces en el ltimo mes es la
nica cosa que tenemos en
comn".
"Que usted conozca. Por eso la
gente la fecha".
Emily acurruc ms cerca. "Ella
est totalmente de cuerpo duro.
Dudo que estara interesado en
m."
Karita ligeramente apret una
generosa forma de mama. "Usted
tiene unas buenas
caractersticas." A pesar de que
ella perda la punta del dedo
sobre el pezn de Emily, Karita
The Kiss that Counted

419

saba que probablemente no


haba hacerlo de nuevo despus
de esta noche. Cuando ella haba
besado a Emily en el porche, ella
no saba que la memoria de besar
CJ interfiera, pero ahora lo hizo.
"Em ... te atrae y parece
interesada tambin. Pero aqu
estamos en la cama de nuevo."
Algunas de la somnolencia en los
ojos de Emily alimentados.
"Usted no quiere,"
"Lo hice. Bes porque yo quiero ....
Pero creo que mis razones puede
ser el mismo que esta noche la
suya. Y no son las razones que
siempre hemos tenido en el
The Kiss that Counted

420

pasado. Nutrir y la sublimacin


al azar est bien por m , pero ...
"
"Muy bien", dijo Emily
lentamente. "Estoy aqu con
usted ahora, porque estoy
pensando en Anita-"
"Bonito nombre".
"Pensar en Anita," Emily
continu, "y yo soy demasiado
perezoso o miedo a preguntar a
Anita en una fecha por lo que
finalmente puedo pedir a la cama
en lugar de usted. Entonces,
quin es usted demasiado
perezoso o miedo a preguntar a
cabo, y se acurruc aqu con mi
The Kiss that Counted

421

lugar? "
"Alguien que no debera estar
pensando. Pero no es derecho de
uso que lo que no puedo pensar
en ella."
"CJ. He visto la forma en que te
mira."
"Ella me mira?" Karita
interiormente se encogi en la
forma de menores que sonaba.
Emily se apoy en un codo. "No de
la forma habitual, no con la
lengua fuera. Pero siempre est
buscando, o por lo que, cuando
cree que nadie se centra en ella."
Emily bes suavemente. "No se
The Kiss that Counted

422

puede culpar a ella. Basta con


mirar que me hace sentir mejor,
no importa qu".
"Yo no soy adecuado para ella."
Emily frunci el ceo. "Estoy
mucho ms preocupado por su no
ser adecuado para usted. Es una
bomba de tiempo de los
problemas, y te pasas todo el
tiempo que lidiar con su mierda,
y todo el tiempo que estara
rechazando la ayuda profesional
y ya est 'd ser. Sabes cmo se
llama. "
"Co-dependiente". Karita ahog
un bostezo. "S, lo s. Y, al mismo
tiempo, estoy apenas a flote
The Kiss that Counted

423

financieramente y es un muy
exitoso agente de bienes races
con testimonios sobre su
capacidad para hacer ofertas que
cada uno ama".
"Google le Cunto?"
Karita ruboriz hasta las races de
su cabello. "Bueno, tal vez.
Obviamente, el xito y el dinero
significa mucho para ella-al igual
que Mandy. Sabemos lo que
pas".
"Mandy se atrofian. De lo que
usted me dijo que era todo o
nada. Si no le daba de todo, ella
le dio nada. CJ es un trato
diferente. She's celofn su dolor y
The Kiss that Counted

424

piensa que hace su vida en orden.


" Emily bes con ms calor. "Y si
tengo que hacer el amor con
usted todos los das para
ahorrarle algunas de las garras
de yuppie karma quiebra, es un
sacrificio que estoy dispuesto a
hacer".
Karita ri en besos de Emily. "No,
vas a estar cortejando a la bella
Anita. O dejar que su corte de
ti".
Emily cerr los ojos y sac cerca
de Karita. "Entonces, no vamos a
hacer esto otra vez, verdad?"
"No", dijo Karita. Se haba dicho
antes, pero esta vez se senta
The Kiss that Counted

425

final. La ola de ternura que


senta por Emily se levant en su
nuevo, con un sentido de prdida.
Ella confi, sin embargo, que
ambos haban crecido y
cambiado, y que siempre significa
algo especial para ellos. Podran
no tener este tipo de intimidad de
nuevo, pero la amistad amorosa
fue para siempre. Ella nunca se
arrepienten de haber pasado
estas noches juntos.
Er Elske Elske, Gran habra dicho.
El amor es el amor. A pesar de
Mandy, que todava cree que
sentir y dar amor hace ms amor.
Fue suficiente para creer en la
The Kiss that Counted

426

magia, al menos para esta noche.


Tal pensamiento tendra por lo
general dej caer en el sueo,
pero tard unos minutos ms
debido a la dbil voz
preguntando: "Pero qu pasa
maana?"

Captulo 8
"Usted dijo que yo era tu cita?"
CJ dej el maletn y pulsa el
botn de arranque en su
ordenador.
"No!" Burnett farfull en su
refresco. "No, le dije que
The Kiss that Counted

427

estbamos Cray compaeros de


trabajo y le gustara el
espectculo tambin, incluso si
fuera una mujer."
"Pero por qu se estn tomando
su nuevo aspirante a cliente para
una revista gay?" Para CJ, el
lugar estaba muy lejos,
demasiado personal.
"Yo no lo llevo. Se acaba de
mencionar que no sera capaz de
cumplir para una rpida revisin
de la propuesta porque tena
entradas para el Babilonia. Le
dije que no haba visto el nuevo
espectculo, pero haba odo
cosas buenas. Me a punto de
The Kiss that Counted

428

desearle una agradable noche


cuando dijo que tena dos billetes
ms de amigos que no poda usar
".
"Sabe que eres gay?" CJ no
estaba seguro de que ni siquiera
saba, pero decidi si estaba bien
podra simplemente decirle.
-Supongo que s, o no se habra
planteado la Babilonia. Yo dira
que en realidad no ping al
gaydar, pero si usted lo vio en un
club gay que no se veran fuera
de lugar, bien. "
Al igual que usted, CJ podra
haber dicho. Esta conversacin
no era cmo se haba planeado
The Kiss that Counted

429

empezar su da. "As que usted le


dijo que se pedirle a una mujer a
ir con usted? "
"Bueno, hice hincapi en la cosa
compaero de trabajo," dijo
Burnett. "Por supuesto, le di las
gracias por la oferta, tambin."
"Est bien, ya que soy un
compaero de trabajo, es muy
posible que te crees que ests
llevando de visita a un
compromiso social, que suena
como no era su intencin." CJ
saba que probablemente lo
disfrute del espectculo. La
cancelacin de UPS haba
encantada con el humor Campy y
The Kiss that Counted

430

la msica. Pero el espectculo era


jueves por la noche y no llegaba a
casa hasta la medianoche. Ella
tena un inquilino acumulacin a
cabo la revisin del presupuesto
de construccin a las siete de la
maana del viernes y la ltima
fase en el refugio de la noche. No
haba manera de que poda
manejar eso. Se senta mucho
ms de treinta y cinco a decirlo,
pero era demasiado viejo para
ese tipo de programacin.
Sonrisa Burnett fue
completamente sin engaos.
"Pero si usted dique hasta que l
sabr usted de la familia. A
The Kiss that Counted

431

menos que quieras a presumir


que eres un marica bruja".
Por un momento muy corto, CJ no
estaba seguro de qu decir.
Luego, la luz en su oh-tanperrito-ojos de perro parpade
ligeramente. Acaso creen
honestamente que poda jugar
con ella? Ella le dio una mirada
prim. "Dyke arriba?"
"Vamos, romper con esa chaqueta
de cuero y los guantes de Gold
Wing."
"No te descarado".
Burnett, para sorpresa de CJ, se
ri. "Usted debe ver su cara."
The Kiss that Counted

432

"Oye, escucha." Ella le dio una


mirada nivel. "Por este acuerdo
tiene que pensar en m como su
jefe, y no hablar con los jefes de
esa manera, entendido?"
Maldita sea, la esquina de su
boca comenz a temblar. "Nunca,
alguna vez mencionar a Honda
una chica Harley ".
Burnett abuchearon con alegra y
CJ no poda dejar de rer,
tambin. Evidentemente, Burnett
haba perdido la parte en que ella
dej en claro que poda
aplastarlo como a un insecto poco
si quera. Haba logrado jugar en
su simpata, no en todos los
The Kiss that Counted

433

perrito que haba tomado para l.


"As-dijo con un suspiro. "Cuando
y donde voy a reunirme con usted
para esta salida alegre?"
Fiel a su palabra, Pam haba
llamado para el almuerzo de
nuevo, y pareca de tan buen
humor que Karita acept de
inmediato. Esta vez lleg a la
tienda de comestibles primera y
opt por falafel rociados con una
pasta de ssamo picante aderezo.
A mitad de camino a una de las
pocas mesas vacas se dio cuenta
de que CJ se apoyaba contra la
pared, obviamente esperando su
orden.
The Kiss that Counted

434

Una extraa sensacin le cubri el


pecho, fue que su corazn
saltando? Fue ella ruborizndose
ahora? Despus de ser cierto
xito en demasa, no detenerse en
el beso, la memoria de repente se
viva, en especial la sensacin de
que con CJ habra un fuego,
como ella an no haba
experiencia. No, no, no, se dijo.
Ella se apual mentalmente con
los recuerdos de Mandy para
tratar de controlar la sonrisa que
saba regal demasiado.
CJ vio acercarse con una mirada
de bienvenida que carecan de la
tensin cuidadosamente
The Kiss that Counted

435

enmascarados de su
comportamiento en el refugio.
"Hola, desconocido."
"Hola." Como si no supiera ya la
respuesta de Google, Karita
pregunt: "Usted trabaja
cerca?"
"Un par de cuadras. Soy adicta a
la ensalada de huevo lo que una
vez a la semana, aqu estoy. Y
t?"
"El estudio es de unos cinco
bloques de esa manera." Hizo un
gesto con su bolso. "Estoy
esperando a alguien."
"Otra fecha del almuerzo?" Para
The Kiss that Counted

436

mirada de desconcierto Karita,


ella continu, "Te vi la semana
pasada. Ella es muy linda."
"Ah, quieres decir Pam. No es
un ..." Tal vez era mejor que
pensar CJ Pam fue responsable
de el rubor que estaba muerta
ahora algunas teidas las
mejillas. Una opcin totalmente
cobarde, reconoci, y no uno
elegira un elfo. Pero no era un
elfo, ahora se senta como un cien
por ciento mujer, y las partes ms
femeninas de su cuerpo estaban
tratando de sacar ventaja con su
sentido comn. Ella saba que
sonaba poco convincente cuando
The Kiss that Counted

437

dijo: "Realmente no es una


fecha".
"Si t lo dices."
"Ella es slo un amigo." Dang, era
muy difcil no ser honesto.
CJ abri la boca para decir algo,
luego la cerr.
"Qu?" Karita le dio una mirada
que provoca. "Si tienes un
problema conmigo?"
"No hay problema, seora. Yo
estaba ... Emily es slo un
amigo?"
Karita saba que iba de encendido
al rojo de remolacha. "Cmo-"
"Estoy bromeando," dijo CJ
The Kiss that Counted

438

rpidamente.
"No, no ests. Y yo lo confirm.
Usted debe ser un interrogador."
"Lo siento, de verdad. Quise decir
slo para molestar. Volv el
viernes pasado para llegar a
Emily a firmar algo y escuch
que en el porche trasero. Antes de
que ..." Se encogi de hombros.
"Usted pareca amigos, eso es
todo."
"Estamos". Karita no tena idea de
exactamente lo que quera de esta
conversacin, pero las
revelaciones sobre su vida sexual,
definitivamente no eran ella.
"Estamos. And I love Emily
The Kiss that Counted

439

mucho. It's just not ... Slo ... a


veces ..."
"Yo no estoy juzgando, de verdad.
Estoy apenas una mojigata." CJ
mir a sus pies por un momento y
luego dijo: "Personalmente, creo
que las relaciones sufren de altas
expectativas. Si la gente en la
relacin de conseguir lo que
quieren de ella, todos los dems
slo se desea que tuvieron tanta
suerte. He conocido a mucha
gente que realmente morales que
eran miserables en su
matrimonio y pas su vida
sealar cmo todo el mundo
estaba pecando. Creo que es la
The Kiss that Counted

440

envidia, as de simple. Las


personas que no saben cmo ser
felices no pueden soportar que
otros personas han averiguado ".
"Esa es la raz de la sentencia en el
mundo no? Tomando sus
propios problemas emocionales y
de culpar a otras personas por
ellos? Es lo que hace a un
abusador, aunque en un grado
extremo". Karita esperanza de
que ella ya no estaba rojo como
una frambuesa. Qu debe CJ
piensas de ella? "Agresores son lo
ltimo matones, perjudicando a
otra persona para sentirse mejor.
Oh!"
The Kiss that Counted

441

"Qu?"
Karita parpade sorprendido de
CJ. "Acabo de tener un
pensamiento que no haba tenido
antes. El amigo me encuentro que
es una cosa de trabajo. Algo que
debo decirle, eso es todo ",
termin apresuradamente
despus de or el nombre de CJ
que se llama en el mostrador."
Nos vemos maana por la noche,
verdad? "
"Voy a estar all. Hay que hacer mi
tiempo". CJ seal. "La fecha
est aqu."
"Ella no es-" CJ ya estaba fuera
del alcance del odo.
The Kiss that Counted

442

Mareado por el bucle-de-asa de


emociones durante los ltimos
minutos, Karita Pam dio una ola
alegre y atrap a la ltima mesa
libre para ellos. Plenamente
consciente del momento CJ
desapareci en la tarde calurosa,
Karita respir hondo, deseando
el sentimiento agitados en el
pecho a disminuir. Todo era la
atraccin de los animales, y nada
ms. Lo desenvolvi su falafel y
no poda dejar de tomar un
bocado grande. Alimentos
resolvera su estmago y que
sera el final de sus pensamientos
ridculo, un remolino de potentes
feromonas no iba a hacer que
The Kiss that Counted

443

consideran que tal vez ella no


tena la primera pista sobre el
amor.
Pam se uni a ella despus de
hacer el pedido. "Parece que
estamos muriendo de hambre".
"Es salsa de tahina, es como un
apetito afrodisaco para m. Un
olor y tengo que tenerlo. Est
buscando mucho mejor esta
semana". Es cierto. Pelo de Pam
estaba recogido en un clip de
colorido, y sus ojos haba algo de
su brillo habitual.
"Gracias. Me siento mejor, eso es
seguro. Hablando con usted la
semana pasada me ayud
The Kiss that Counted

444

mucho."
"Yo tena una idea adicional para
usted, slo me vino a la cabeza
cuando llegu aqu."
"S? Go for it".
"Qu tan bueno de un abogado es
Susan House?"
"Suficientemente bueno". Pam se
encogi de hombros. "Marty es el
cerebro del equipo, sin
embargo."
"Yo no s cmo juzgar, pero la idea
que tena era que ella pasa
mucho tiempo diciendo a todos
los socios de cmo son intiles,
que tal vez ella lo hace porque
The Kiss that Counted

445

necesita sentirse mejor acerca de


sus propias habilidades. No es un
terrible idea brillante ", aadi
Karita apresuradamente. "Es
slo que cuando las personas se
sienten inseguros de s mismos
que creen errneamente que
plantean a s mismos de pie a
otras personas. Tal vez la
amenaz algo ms que un secreto
de amor gay. Tal vez la amenaz
como abogado. "
"Oh, bien yo no haba pensado en
eso". Nombre de Pam fue
llamado y sali de la mesa con un
gesto de concentracin que fue
muy lindo.
The Kiss that Counted

446

Karita comer ms despacio, no


quera terminar antes de Pam
incluso se uni a ella. Tan pronto
como Pam se sent de nuevo, se
disculp. "Yo debera haber
esperado para usted."
"Yo entiendo. A diferencia de m,
slo tiene una hora."
"Ms como cuarenta y cinco
minutos."
-Entonces, usted puede verme
comer y te acompao a la oficina
de "Pam excavado en su plato de
chile. "De todos modos, gracias
por la idea de Susan. Incluso si
no es cierto, es reconfortante
pensar que podra ser."
The Kiss that Counted

447

"Me alegra ser de ayuda. Cmo


son tus planes prximos a lo
largo de? Todava se mueve?"
"Tal vez no. Tengo dos entrevistas
de maana para los trabajos
asociados."
"Eso es genial!"
"Bueno, tengo que agradecer a la
bruja, ella me envi una buena
carta de recomendacin que
significa que puede incluir como
una referencia. Estoy seguro de
que estar apretando los dientes
para hacerlo si alguien llama. As
que Por ahora, mis padres me
dijeron que cubrir el alquiler de
un poco de la esperanza de que
The Kiss that Counted

448

algo de la tierra de inmediato.


Han sido espectacular, sobre todo
".
Karita sonri. "Tal vez, slo tal
vez, te aman?"
"Tal vez s. Mi madre me envi un
artculo sobre la inseminacin
artificial, que tomo en el sentido
de que an espera nietos."
"Quieres ser un padre?" Karita
an no haba dado mucha
consideracin. Ella amaba a los
nios, sin embargo. En unos
pocos aos ms, tal vez cuando
tena treinta aos, que podra dar
mucho rato pensando.
The Kiss that Counted

449

"Teniendo en cuenta mis


prstamos estudiantiles no puedo
decir que es alto en mis
prioridades. Pero finalmente,
creo que me gustara tener una
familia. "Pam la mir sndwich,
a continuacin, le lanz una
mirada fugaz.
Hubo un poco de silencio, durante
el cual fue abruptamente Karita
recuerda su fecha de caf con
Brent. Tena la sensacin de que
haba perdido el momento en que
debera haber utilizado la "buena
para ser amigos" discurso sobre
la Pam. "Yo era hijo nico, y
criado por mi abuela. Tena un
The Kiss that Counted

450

techo sobre nuestras cabezas,


ofreciendo servicios de guardera
para los vecinos, por lo que
siempre fueron los nios bajo los
pies. Tal vez por eso estoy
esperando un tiempo. Al final del
da Slo tengo yo para alimentar
y vestir y estoy bastante fcil de
complacer. "
"Tu abuela parece una mujer
increble". Pam se movi de su
todava humeante chile.
"Oh, ella. Vivamos en la casa que
haba comprado con mi abuelo
cuando recin casada, y mientras
vivi all el barrio cambiado
muchos de los inmigrantes
The Kiss that Counted

451

vietnamitas. En el momento en
que fui a la guardera yo era el
nico blanco rubia de piel en la
escuela. A pesar de que nadie me
eligi ni me intimidaba, me
parece lleg a casa llorando, da
tras da, porque era tan diferente.
Por qu no tener una mam y
un pap? Por qu mi cabello tan
fino, por qu mis ojos estaban tan
aburridos? Ella vino con una
solucin ".
"Qu era?" Los ojos de Pam
definitivamente haba
recuperado su brillo.
Karita sinti un "uh-oh" en la
boca del estmago. "Ella me dijo
The Kiss that Counted

452

que en realidad era diferente. Iba


a ser nuestro secreto, porque
nadie ms lo entendera. Yo era
un elfo, que ve, y si practica, yo
sera capaz de hacer magia".
"Oh, qu lindo!"
Karita masticar el ltimo bocado
de su falafel, se sec la boca y una
sonrisa chargined. "Ella predijo
que ya tena un poco de magia, y
si repite un encanto que ella me
ense, veramos con seguridad.
Es un encanto de ser feliz y si
funciona, probablemente no iba a
llorar al da siguiente en la
escuela. Y funcion. Trabaj
como un encanto. "
The Kiss that Counted

453

"Esa es una historia maravillosa."


"Es". Karita de acuerdo, de todo
corazn. El nico problema fue
que a diferencia de Pap Noel y el
conejo de Pascua que nunca
haba dejado de creer en Karita
el elfo. Ha sido broma privada
entre ella y el Gran, el
aprendizaje de nuevos encantos
de Noruega y sonaba tan lfica y
el pensamiento a travs de
situaciones basadas en cmo
respondera un elfo. Haba ledo
todo lo que poda tener en sus
manos sobre los elfos, tratando
de identificar sus orgenes. Se
haba alimentado la creencia, a
The Kiss that Counted

454

pesar de todas las pruebas en


contrario, porque la haca sentir
especial. Se teje en quin era ella,
las posibilidades de por lo menos.
"A menudo me pregunto, cuando
las cosas son difciles, lo que
hara un elfo".
"Bueno, tal vez usted no es un
duende, pero usted trabaj algn
tipo de magia en m la semana
pasada. Yo estaba tan deprimido
y entonces me sent mucho
mejor."
"Hablar de algo ayuda".
"S, sobre todo con un amigo."
Karita estaba a punto de
The Kiss that Counted

455

aprovechar la apertura, cuando


Pam continu, "espero que no
creo que esto es repentino ni
nada, pero me gustara salir?
Cena o una pelcula o algo as?
Demasiado tarde ... y tal vez eso
era una cosa buena. Se le
molestaba que CJ le vino a la
mente. Tambin poda or el eco
de sus propias palabras a Emily,
que data fue como si la gente
descubri que tenan cosas en
comn. "Yo, eh ..."
"Oh. Lo siento. Pens, oh, ests
viendo a alguien? Yo no saba".
"No, yo no veo a nadie". Ella era
libre como un pjaro, y adems,
The Kiss that Counted

456

Pam era interesante y atractivo y


enrgico y muy agradable con
quien hablar. Por qu no se la
fecha un poco y ver donde se
llev? Por qu le dicen no a
causa de algn beso? "Estaba
sorprendido, quiero decir, yo no
soy un abogado. Ni siquiera
tienen un ttulo universitario".
"Qu importa eso? Los abogados
pueden ser mierdas. Qu hacer
en vez de la universidad?"
"Lo hice terminar un grado bsico
de dos aos, pero yo odiaba estar
en un saln de clases. As que se
uni al Cuerpo de Paz, y luego se
ocup de mi abuela en su ltima
The Kiss that Counted

457

enfermedad. He heredado una


casita de ella en Kittredge y
traslad aqu no del todo hace
dos aos. Eso es ms o menos la
historia de toda la vida.
"Recorri la cara de Pam
cuidadosamente, esperando que
su Bare Bones considerando no
hizo Pam pensar falso.
"El Cuerpo de Paz-que suena
fascinante". Pam de terminar un
bocado de su sndwich, luego
dijo: "Vas a ir a frica o
Amrica del Sur?"
"Por el barrio donde crec hablo
vietnamita bsicos de
conversacin. S, lo s, qu regalo
The Kiss that Counted

458

me levant de la inicialmente
sentirse tan fuera de lugar. As
que me envi a ensear Ingls a
los nios en Vietnam. Se
realmente interesante, por lo que
vale la pena. Me encant casi
cada minuto ".
Pam sonrisa se hizo ms profunda.
-Parece que tienes una vida de
experiencia. La universidad no es
para todos. Adems, siempre hay
el prximo ao si quieres hacer
estudios formales. Te dir algo.
Vamos a cenar la noche del
sbado y hablar de ti y de tu vida
y lo que desea. Porque ya sabes
que quiero seguir siendo un
The Kiss that Counted

459

abogado ".
Karita encontr sonriendo.
Muchos de los sentimientos
conflictivos fueron produciendo
en el estmago, pero Pam fue sin
duda interesante. "Est bien, la
cena. Es una fecha".
Cray Westmore y su socio, Alvin
Canard, pareca encantadora
suficiente. Ambos llevaban
pantalones suaves y elegantes,
con camisas de cuello abierto y
chaquetas. Pero donde Cray era
tranquilo en gris y blanco, Alvin
luca negro y lila. Incluso de
treinta pasos de distancia, CJ
poda decir que eran una pareja.
The Kiss that Counted

460

CJ no era exactamente utiliza para


"dyking para arriba." Se haba
cepillado a cabo con fuerza, el
estilo de corte de cabello, pero
odiaba ese resultado, por lo que
cuaj en su lugar con un ngulo
de poco ms a l que de
costumbre, pero la mata de rizos
en la espalda era el mismo que
todos los das. Tendra que
esperar que los jeans negro, botas
vaqueras rojas, camisa polo azul
cobalto, dijo, "no vestirse para
los chicos".
Se le dio conversacin, ya que
entr en la imitacin de
terciopelo rojo vestbulo del cine
The Kiss that Counted

461

con costra. Un pequeo cartel


proclamaba: "Si usted est
pensando que ests en una casa
de putas, bueno." CJ maniobr a
s misma en un rincn donde
poda ver las puertas. No le
gustan las multitudes mucho,
pero los rostros vueltos hacia ella
eran desconocidos.
CJ punta de la cabeza de manera
significativa en el bar de vinos y
Burnett rpidamente le pregunt
qu a todos les gustara beber y
aceler para asegurar sus
peticiones.
"Yo no quiero hablar de negocios
esta noche", dijo CJ en el silencio
The Kiss that Counted

462

poco que se cay. Ella dio Cray lo


que esperaba que fuera una
mirada sincera. "Pero puedo
preguntar cunto tiempo ha sido
el diseo de los restaurantes? Esa
es una especialidad interesante."
"En realidad, ese es mi culpa",
dijo Alvin. "Soy un diseador de
interiores-S, lo s." Se encogi de
hombros expansiva. "Maricn en
los tejidos, lo que es una
sorpresa. Pero me encanta el
diseo del restaurante. No se
puede hervir el agua, pero me
gusta hacer un espacio que evoca
la comida".
Cray recogieron la historia a la
The Kiss that Counted

463

perfeccin. "Una vez vi a Alvin


trabajando en un espacio y se dio
cuenta de lo mucho que le
gustaba, pens que haba tenido
suficiente de diseo de
apartamentos. Todava lo hago,
tengo que pagar las cuentas, pero
si lo hago el diseo arquitectnico
en un restaurante que he una
buena oportunidad de ver a Alvin
en el trabajo. Hacemos un equipo
fabuloso ".
"Cray sabe lo que quiero decir con
las palabras ms aleatoria, y l
entiende que para m, poco
importa las diferencias".
"l dice cosas como: 'si se le da el
The Kiss that Counted

464

techo un Oompa poco ms puedo


perder el color burdeos y vaya
Winesap". "
"Ellos dicen que las mujeres ven
ms incontables matices de color
que los hombres, Cray, pero
nunca me hace sentir como mi
atencin sobre la diferencia entre
el beige y el crudo es una
tontera".
CJ, vistos los dos interactan y
saba que tena que haber estado
juntos por lo menos una dcada.
Qu diferente a los intercambios
fueron de los arranques y
paradas que tuvo con Karita, ni
siquiera haba tenido con Abby,
The Kiss that Counted

465

cuando el tema no era el sexo. En


el vestbulo del teatro continu
llenando, cambi ms cerca de la
pareja. Cuando haba un poco de
calma, se ofreci: "Me gusta
llevar a los clientes a Elway,
porque desde la puerta hasta la
mesa para el men, es
exactamente lo que parece ser. "
"Oh," Alvin se encogi de
hombros. "Ellos podran hacerlo
mucho mejor. Pero el diseo es
coherente. Todo lo que tienes que
hacer es conducir por anhelar un
buen pedazo de carne
masculina."
"No vayas ah, querida, te sonrojar
The Kiss that Counted

466

CJ. As que son jefe que


Burnett?" Cray le dio una
sonrisa fcil. "Tengo que hablar
con l, dile que lo grande que ha
estado trabajando con la
medida?"
"Yo no soy su jefe," CJ admitidos.
"Ms de un mentor."
"He odo tu nombre".
"Todo bien, espero."
"Sobre todo". Cray todava
pareca tranquilo, pero era obvio
que estaba escogiendo sus
palabras con cuidado. "Quizs
algunas personas piensan que se
habla en ms de lo necesario,
The Kiss that Counted

467

pero nadie parece sentir que tiene


... lo que es la palabra que estoy
buscando?"
"Screwed?" CJ no tuvo problemas
para averiguar a dnde iba. No
estaban hablando de negocios,
por supuesto que no lo eran. "Es
un mal negocio para atornillar
las personas. Inmobiliaria tiene
que ver con el boca a boca y los
clientes que repiten. As que,
como con cualquier persona que
trabaja en un porcentaje-hizo
una pausa a asentir a Alvin que
inclin la cabeza para reconocer
que tambin se ganaba la vida
basado en parte en las ventas.
The Kiss that Counted

468

"Me gustara sealar los


elementos ms caros en el men,
pero nada fuera de las
capacidades del cliente de
mantener."
"Burnett ha sido muy fcil
trabajar con l. Hasta ahora,
cada vez que se pone en contacto
tiene una razn, y si es una cosa
que aprecio en la edad de texto,
correo de voz y correo
electrnico, es la comunicacin
con un propsito claro".
CJ que huyeron de distancia y
sonri alegremente en Burnett,
que fue esfuerzo de gestin para
llevar a cuatro vasos de vino a
The Kiss that Counted

469

travs del lobby cada vez ms


concurrido. En algn lugar de su
pasado que haba sido un
camarero. No recordaba que en
su currculum. "Sabes lo que me
he estado preguntando? Qu
tipo de nombre de los padres de
su hijo Burnett?"
Burnett entreg alrededor de los
vasos. "Zinfandel, Merlot, Shiraz
y Cabernet. Mejor conocido
como 'que el vino rojo de la
caja." Me dijeron que era barato
y fcil, al igual que el espectculo
".
Cray y Alvin rieron. Todos
tintineaban los vasos y
The Kiss that Counted

470

amigablemente de acuerdo en
que el vino no era tan malo.
Con un guio a Burnett, Cray
pregunt, "cul es la respuesta a
la pregunta de CJ?"
"Ah, mis padres. No hay
suficiente vino en el cuadro de la
historia. La ltima vez que habl
con ellos les dije que me Burnett
denominacin de hecho me hizo
gay. Era como el sonido de una
teora como la de ellos era de
Satans. "
"Cunto tiempo hace que dej de
tener esa conversacin?" CJ
bebi con moderacin de su vaso.
Ella no tena muchas ganas de
The Kiss that Counted

471

vino esta noche y de ninguna


manera iba a la corte otra
situacin de trfico con un oficial
de la ley. Ahora hay demasiada
gente en el vestbulo para que ella
no perder de vista, haciendo que
su tensa. Cualquier viejo
"amigo" podra estar dentro de
los pies de ella antes de que los
vieron.
"Ir en cuatro aos. Mi abuela era
muy bueno en ello, sin embargo.
Cmo se sienten tus padres
acerca de su ser gay, CJ?"
Ella se encogi de hombros. "Mi
madre muri cuando yo tena
cinco aos." Antes de que nadie
The Kiss that Counted

472

poda expresar simpata, sigui


con una sonrisa, "y yo no saba
que era gay en ese momento. Mi
padre nunca me ha dado ningn
dolor de ser gay". Es
absolutamente cierto. Casiopea
Juniper Rochambeau no haba
sabido que era gay. Incluso haba
estado en un centro para nias de
detencin durante cuatro aos y
no haba tenido una idea. En un
colegio comunitario en el estado
de Nueva York, CJ Roshe
finalmente haba descubierto que
en realidad, realmente gustaban
las chicas.
Para su disgusto echaba de menos
The Kiss that Counted

473

algo que Alvin dijo, pero se ri


junto con Cray y Burnett. Las
luces de la casa parpade y
abandonaron sus gafas en favor
de la reivindicacin de sus
asientos. Ser seores, que la
dejaron en el primer pasillo, que
estaba bien como poner Burnett
junto a Cray y dej CJ sin la
necesidad de hacer hablar a los
pequeos.
Los prximos cuarenta y cinco
minutos fueron muy divertidas,
como la revista presenta todo lo
de la reina a ABBA con trajes
brillantes y llenos de comedia
amplia sentidos sexuales y burlas
The Kiss that Counted

474

rpido en los titulares actuales.


No hay duda de que los hombres
homosexuales fueron dotados con
mordaz el ingenio y muchos de
ellos se vea mejor con tacones
altos que CJ lo hizo. No haba un
icono gay a la izquierda, pero
todo lo que se present con el
campamento, que fuera
recientemente divertido e
infecciosas. Los dos drag queens
jugando a las mujeres de ABBA,
con botas altas de ltex y las
pelucas rubio platino de largo, no
tena nada en Karita, sin
embargo, al menos en cierto
sesgo de CJ y de opinin
decididamente tontos.
The Kiss that Counted

475

"Waterloo" fue un poco


demasiado en la marca.
Ella se excus a la sala de seoras
en el intermedio y tuvo poco xito
en desterrar de la memoria
persistente de Karita apoyado
casual, elegante, contra la pared
de delicatessen. De los cabellos de
seda corriendo sobre sus dedos.
De la vida, la respiracin
Madonna, sagrados y, sin
embargo palpable. De las manos
calientes Karita de catacin su
rostro y el mundo
desvanecindose en la nada.
Tras el descanso se reasentados.
Una cancin de amor dulce de la
The Kiss that Counted

476

cabeza de cartel llevaron de


vuelta en el estado de nimo de la
actuacin, pero dej CJ sensacin
de inquietud. Sentimientos como
los siglos de los compaeros del
alma, que era para gente como
Cray y Alvin. Eran agradables,
oh esa palabra de nuevo,
agradable. No tenan nada oscuro
para fingir que no exista.
Burnett se inclin para preguntar:
"Ests bien?" -Claro. No estoy
buscando que me estoy
disfrutando? " "De repente
pareca cansado, en ese momento,
eso es todo." "Probablemente
porque lo soy. Estoy bien." Ojos
The Kiss that Counted

477

de cachorro, derecho, CJ
pensamiento. El nio podra
romper corazones con los ojos. Se
pregunt por qu no tener un
novio. Era simptico, tambin.
Gran final del programa lo de
todos los artistas intrpretes o
ejecutantes en el escenario con
trajes nuevos con un homenaje a
gran escala para Sylvester. CJ se
sumaron a las palmas arriba y
"oo-oo", exhort a los bailarines
y la noche termin con una nota
alta. Estaba cansada, pero ella
tambin estaba complacido con
que haba venido. En vez de
pensar sin parar Karita, slo se
The Kiss that Counted

478

haba pensado en ella de vez en


cuando.
Burnett, bien entrenado, se ofreci
a tratar a todos hasta el postre y
caf en el restaurante de las
Montaas Rocosas, a slo unas
cuadras al norte. Fue una noche
entre semana, y CJ haban
pronosticado que el cliente se
reducira, pero Cray y Alvin
acept de inmediato. Ella
Estucado brillante la sonrisa en
su rostro, esperando que ella ya
no pareca cansado, y se
paseaban a la calle.
"Me encanta septiembre", dijo CJ.
"Las noches enfriar". La
The Kiss that Counted

479

temperatura era probable que


alrededor de setenta, ni fro, pero
muy lejos del calor hace slo dos
semanas. Las tormentas por la
tarde ya haba disminuido y el
recambio de la advertencias de
aire se haba detenido para la
temporada. Alvin protest que
era demasiado cerca de las
ventiscas freak de octubre y Cray
seal que no haba nada
extravagante sobre el tiempo que
pas todos los aos.
"Es monstruoso que si eres de
Virginia, que yo soy", dijo Alvin.
"Pero entonces tendra que decir
la ausencia total de humedad
The Kiss that Counted

480

aqu es extravagante, y es mi
funcin favorita de Denver." CJ
asinti con la cabeza gracias a
Burnett para obtener la puerta
de la cena. Ellos fueron
rpidamente sentado, y todos
ellos rechazaron la comida de la
noche del pastel de carne de
bfalo que fue ofrecida por la
camarera alegre. En cambio, el
caf, tres postres y cuatro
tenedores se pidi, y la
conversacin gir en torno a la
feria y otros espectculos
similares.
Cuando los postres se entregaron
Alvin volvi a ella con una
The Kiss that Counted

481

mirada de la evaluacin.
"Tienes una novia, CJ?
Tenemos este amigo, un abogado
corporativo, y ella es una mujer
maravillosa."
"Gracias, pero no, gracias". CJ
podra decir que el corazn de
Alvin estaba en el lugar correcto,
pero ella no estaba hablando en
una cita a ciegas que luego
tendra que responder a
preguntas sobre. "Establecer
Burnett con alguien. Un abogado
o un mdico, pero no uno de esos
tipos, como el podlogo T V. A,
con las horas de trabajo y una
aficin por el senderismo y la
The Kiss that Counted

482

pesca".
"As que Burnett es en chicos que
les gusta estar al aire libre los
pies?" Cray mir
especulativamente a Alvin.
Ambos dijeron al mismo tiempo,
"Eric", y se ech a rer.
Burnett dio una filosficas
encogindose de hombros.
"Suena ideal, pero desde que me
mud aqu, no han invertido
ningn momento en mi vida
amorosa. Yo soy ms constante
apoyo de mi abuela y que asusta
a algunos chicos". Los dos
hombres asintieron, CJ dejando a
suponer uno o ambos de ellos
The Kiss that Counted

483

tenan parientes de
envejecimiento en sus vidas
tambin. La conversacin se
volvi brevemente a la poltica, a
continuacin, a los alimentos y
vino.
Una hora ms tarde el desvo,
Cray se volvi a Burnett y dijo:
"Pase por la maana alrededor
de las once y mi asistente que en
pies, vale? Trae un paquete y
nosotros haremos un rpido
vistazo en el sitio."
Burnett se limit a sonrer a su
respuesta, pero CJ casi poda or
su danza feliz mental.
Hubo un retraso de conseguir el
The Kiss that Counted

484

cheque, y Burnett inst a los dos


hombres a tomar sus vacaciones.
"Es mi tratamiento, cosa que
difcilmente nos puede hacer
incluso para los billetes. Tienes
una unidad de todo el camino
hasta conferas, verdad? As que
usted debe ir, y me asegurar de
que CJ llega a su coche de forma
segura."
No haba garantas de que todo
haba sido una velada
encantadora. Una vez que Cray y
Alvin se perdieron de vista, CJ se
desplom en su asiento. "Los
chicos realmente agradable, pero
estoy cansada."
The Kiss that Counted

485

"Cmo me haga?"
"Usted fue fantstico." Ella dio
unas palmaditas en el brazo.
"Felicitaciones! Tienes una
propuesta de vivir maana".
"Si yo pienso mucho en eso me
pongo nervioso. Yo voy a
preguntar por el cheque".
Burnett se desliz fuera de la
cabina y se dirigi a la recepcin.
Tranquilo de la buena compaa,
CJ cerr los ojos. Estaba
cansada, pero la noche haba sido
sin duda la diversin. La
memoria del tacto Karita
regres. El mundo creci an
ms, maravillosamente tranquilo,
The Kiss that Counted

486

formado por slo el calor y la


pureza de Karita. No era seguro
para pensar en ella como ste, se
dijo, pero se senta tan bien.
El silencio fue roto por una mujer
preguntando "Cassie? Es
usted?"
Se incorpor, se dio cuenta de que
no haba estudiado el diseo de la
salida ms cercana-haba llegado
perezoso. Esperaba que fuera
delito y no el miedo que mostr
en sus ojos cuando dijo: "Qu?"
La otra mujer, a primera vista,
podra haber sido una hermana
de sangre, pero todos los
Rochambeaus fueron objeto de
The Kiss that Counted

487

dumping de un solo molde. El


mismo pelo negro brillante, la
boca engaosamente generosa y
ojos oscuros, con franjas de
espesas pestaas, le devolvi la
mirada de CJ espejo cada
maana.
"Ests Cassie junio, verdad? No
te acuerdas? Mi pap y su pap
trabajaba que se ocupan de
valores de utilidad".
Los ocanos rugi en los odos de
CJ. Apenas poda ordenar las
palabras por el pnico que llev a
su ritmo cardaco en la
estratosfera. No mires a los
policas. Medio to VaughnThe Kiss that Counted

488

hermano mayor de la prima de


Daria. Ellos tenan la misma
edad. Ella no haba visto desde
antes de que Daria con pasado, el
aguijn que haba aterrizado en
su Fayette. Mantenga el contacto
visual.
Slo poda pensar que decir,
consciente de que sus palmas
sudoracin, fue: "No tengo idea
de qu ests hablando." Planee
su escape.
Daria le dio una mirada de
complicidad. "Ninguno de
nosotros ha cambiado mucho en
veinte aos."
No lo suficiente, CJ quera decir.
The Kiss that Counted

489

Ella al menos tena la nariz de su


padre y pmulos, y su evitacin
de que el sol haba dejado su tono
de piel aclara varios tonos. La
mayora de la gente, que espera,
no la vera con Daria y saltar a la
conclusin de que estuvieran
relacionados. Se encuentra
plausible, mantener la sencillez.
"Mira, me has confundido con
alguien ms." Cmo sera un
acto inocente en esta situacin?
Obtener grosero, hacer una
escena, que slo conseguira su
recordado y dar la razn para
seguir a su Daria o tratar de
encontrar otra vez.
The Kiss that Counted

490

Fue un esfuerzo consciente para


mantener el contacto visual y de
pensar, una y otra vez que no
estaba Cassie junio ms, por lo
que esta mujer realmente estaba
preguntando por alguien que no
exista. "A menos que usted fue a
WSU? Aunque me acuerdo si te
hubiera Gamma Pi".
Daria la seguridad se desvaneci,
pero no se dio por vencido.
"Washington o del Estado de
Wisconsin?"
"Washington". Un hilo de sudor
de la axila se filtraba por sus
costillas. Su cuero cabelludo
estaba hmedo y caliente. El
The Kiss that Counted

491

instinto de proteccin en su
cuerpo estaba gritando a su
ponerse de pie, decir "perdn" y
salir del comedor y de Denver
para siempre. Alguien de la
Reunin haba encontrado.
Haba estado se prepar para
este momento durante aos.
Ahora estaba aqu.
Negar, negar, negar, pens, a
continuacin, en Ejecutar. Esa es
la nica manera. Si perno ahora
sabr que me hizo. Si ella no
puede sacar dinero de m
directamente, que a ver si hay
una recompensa, o que
simplemente me voy a su vez por
The Kiss that Counted

492

despecho.
Daria complicidad inclin sobre la
mesa. "Mira, no voy a volar por
ti. Parece que tiene algo que
hacer por l. Pero si usted
necesita un jugador ... yo estar
aqu maana por la noche
alrededor de las diez."
"Realmente no tengo no idea de lo
que estamos hablando. "CJ Daria
equipo dio una mirada
desdeosa, esperando la ms
cruel insulto una mujer puede
dar a otro que terminar la
conversacin. No quera Daria
or su nombre o hablar con
Burnett." Y como yo No sabe
The Kiss that Counted

493

usted, no veo el punto aqu. "


Cogi su bolso con disgusto,
mientras rezaba para que el
sudor no gotee su cara antes de
que ella se perdi de vista. Qu
haba ocurrido a los nervios de
los mejores con su padre que
nunca haba trabajado, de
acuerdo con l?
Burnett fue en su camino de
regreso a la mesa.
"Ready, cario?" Se levant la
cabeza con l, y vinculada con su
brazo.
Su mirada de asombro no te
ayuda, pero no poda culpar a l.
The Kiss that Counted

494

"Claro, CJ".
Por el rabillo del ojo vio la boca
Daria "CJ" y luego sonrisa, muy
lentamente.
Sus omplatos se estremeci
cuando le dio la espalda a Daria,
no poda evitarlo. En cualquier
momento que esperaba una
bofetada, un empujn, un golpe
en la cabeza. Pero, volviendo la
espalda a Daria era la cosa ms
vulnerables que poda hacer.
Esperaba que fuera lo que
alguien sin nada que temer lo
hara.
"Ests bien?" Burnett pregunt
el momento en que se
The Kiss that Counted

495

encontraban fuera de la puerta


del comedor. "Ests temblando."
"Esa mujer era un poco loco es
todo. Sigui diciendo que me
conoca. Pens que podra
ahuyentarla si crea que haba un
gran novio fuerte".
"Tengo necesidad de trabajar
fuera?"
Logr una risa nerviosa. "Oh, creo
que era inofensivo, raro. "dio
cuenta de que estaba caminando
de forma rpida y aminor el
paso." Dej el coche en el garaje.
Dnde ests? "
"El sentido a medida que los
The Kiss that Counted

496

hechos a la misma."
CJ escuch pasos detrs de ellos,
pero no o nada. Sus hombros
temblaban varias veces, como si
sintiesen viendo los ojos.
Burnett, la acompa hasta su
coche, y la despidieron con un
gesto alegre y "voy a tener ese
paquete de Cray en su escritorio
para tomar una ltima mirada a
la maana."
Ella devolvi el saludo.
Ella no saba si quera estar all en
la maana. La tranquilidad que
haba sentido, soando con una
mujer inalcanzable, sobre la
The Kiss that Counted

497

exploracin de ese beso increble


y los sentimientos que haba
brotado en su interior, se haba
ido ms all de reclamar. Su vida,
su trabajo, sus sueos pobre de
un futuro donde nadie le
importaba lo que haba sucedido
a Casiopea Juniper Rochambeaudesaparecido en el tiempo que
haba tomado para Daria en boca
"CJ" y la sonrisa con la
seguridad abusivos.

The Kiss that Counted

498

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