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E R A SM O

DE RO TTERDAM
A p o teg m as
de sabidura

J|tigu^
Edicin de
Miguel Morey

APOTEGMAS DE SABIDURA ANTIGUA

Erasmo de Rotterdam

APO TEGM AS
DE
S A B ID U R A A N T IG U A
E

d ic i n d e

ig u e l

edhasa

o rey

Primera edicin: septiembre de 1998

de la seleccin, prlogo y notas:


Miguel Morey Farr, 1998
de la presente edicin: Edhasa, 1998
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Impreso en Espaa

NDICE
Carta al curioso lector
11

Filsofos ilustres

33
Los siete sabios

147
Platn y Aristteles

233
Cronologa

249
Bibliografa

257
Relacin de lo que se trata

261
Tabla de los nombres propios

267

CARTA AL CURIOSO LECTOR

13

Hay que imaginar a Erasmo cruzando los Alpes a lomos


de su caballo, abandonando Italia en direccin a Londres
con la esperanza de acogerse a la hospitalidad de Toms
Moro, concibiendo, al ritmo de su cabalgadura, una extra
a forma de danza de la muerte medieval, la gran stira
de las vanidades del mundo que titular Moriae encomium
-hbrido grecolatino habitualmente traducido como Elo
gio de la locura. El propio Erasmo lo cuenta as, en su pre
facio dedicado a Toms Moro: Cuando hace poco me
traslad de Italia a Inglaterra, para no malgastar todo el
tiempo que tuve que ir montado a caballo en hablillas
rudas y vulgares, prefer algunas veces pensar en nuestros
comunes estudios o gozar en el recuerdo de amigos tan
amables como doctos en extremo que haba dejado y entre
los cuales t, mi querido Moro, ocupabas el primer lugar.
En la ausencia, este recuerdo del ausente me deleitaba
tanto como otras veces tu compaa, la cual, por mi vida,
puedo asegurarte que es lo que me produce ms satis
faccin en el mundo. Pero como al cabo haba de ocu
parme en algo y la ocasin era poco propicia para medi
taciones serias, se me ocurri pergear un Encomio de
la estulticia. Me diras: Qu Minerva te meti esto en la
cabeza?. En primer lugar, tu apellido, Moro, tan pareci
do a la palabra Mora cuanto apartado ests t de su sig
nificado, o mejor dicho, eres el hombre que est, segn

14

ERASMO DE ROTTERDAM

general opinin, ms lejos de l. Y luego supuse que este


juego de mi ingenio te agradara sobremanera, ya que sue
les gustar de tal especie de donaires, es decir, de los que
a mi parecer, no carecen de ciencia ni de doctrina. En la
condicin ordinaria de la vida mortal te comportas como
Demcrito. Aunque por la singular agudeza de tu inge
nio ests apartadsimo del vulgo, gracias a la increble dul
zura y amabilidad de tu carcter con todos compartes las
horas, con todos te llevas bien y te diviertes. Por tanto,
no slo has de recibir con gusto este discursillo, como
recuerdo de tu amigo, sino que tambin debes tomarlo
bajo tu proteccin, pues a fuer de dedicado a ti, es ya tuyo
y no mo. En efecto, no faltarn quiz ponefaltas que lo
censuren, diciendo unos que son bagatelas ms frvolas
de lo que conviene a un telogo; otros, que son dema
siado mordaces para acomodadas a la modestia cristiana
y vociferarn que nos inspiramos en la comedia antigua
o en Luciano y que rompemos a mordiscos contra todo.1

1. Y aade: Quienes se den por ofendidos por la ligereza y las bromas


del asunto, piensen que ste no es de mi invencin, sino cultivado de anti
guo por grandes autores, pues hace muchos siglos que Homero cant la
Batracomiomaquia; Virgilio al mosquito y al almodrote, y Ovidio a la nuez.
Del mismo modo Polcrates ensalzo a Busilis, y ello le fue reprendido por
Iscrates; Glauco celebr la injusticia; Favorino, a Tersites y a las fie
bres cuartanas; Sinesio, a la calvicie, y Luciano a las moscas y a los gorro
nes. As tambin Sneca escribi en broma la apoteosis de Claudio; Plu
tarco, el dilogo de Grillo con Ulises; Luciano y Apuleyo exaltaron al asno;
y no s quin escribi el testamento del Iechoncillo de Grunnio Corocotta mencionado por Sap Jernimo. Erasmo de Rotterdam, Elogio de la
locura (trad. cast. Pedro Voltes Bou), Buenos Aires, Espasa, 1953.

CARTA AL CURIOSO LECTOR

15

Hay que imaginar a Erasmo, a lomos de su caballo,


riendo a carcajadas las ocurrencias de su stira que redac
tar finalmente de un tirn en Londres, en casa de su
amigo, y que estaba destinada a convertirse en una de
las obras mayores del Renacimiento. En ella, la vieja figu
ra de la muerte y sus prestigios va a ser sustituida por
otra bien distinta: la Locura, esa forma de relacin del
hombre consigo mismo que, en adelante, no dejar de
habitar la subjetividad del hombre moderno. Michel
Foucault escribe al respecto: Todo lo que tena la locu
ra de oscura manifestacin csmica en Bosco, ha desa
parecido en Erasmo; la locura ya no acecha al hombre
desde los cuatro puntos cardinales; se insina en l o,
ms bien, constituye una relacin sutil que el hombre
mantiene consigo mismo. La personificacin mitolgi
ca de la Locura no es, en Erasmo, ms que un artificio
literario. En realidad no existen ms que locuras, for
mas humanas de la locura: Cuento tantas estatuas como
hombres existen; baste con echar una ojeada sobre las ciu
dades ms prudentes y mejor gobernadas: Abundan all
tantas formas de locura, y cada da hace surgir tantas nue
vas, que m il Demcritos no seran suficientes para burlar
se de ellas. N o hay locura ms que en cada uno de los
hombres, porque es el hombre quien la constituye mer
ced al afecto que se tiene a s mismo. La Filauta es la
primera figura alegrica que la locura arrastra a su dan
za; esto sucede porque la una y la otra estn ligadas por
una relacin privilegiada; el apego a s mismo es la pri
mera seal de la locura; y es tal apego el que hace que
el hombre acepte como verdad el error, como realidad

16

ERASMO DE ROTTERDAM

la mentira, como belleza y justicia, la violencia y la feal


dad [...]. De esta adhesin imaginaria a s mismo nace
la locura, igual que un espejismo. El smbolo de la locu
ra ser en adelante el espejo que, sin reflejar nada real,
reflejar secretamente, para quien se mire en l, el sue
o de su presuncin. La locura no tiene tanto que ver
con la verdad y con el mundo, como con el hombre
y con la verdad de s mismo, que l sabe percibir.2
Estos pocos rasgos nos sealan, sumaria pero ine
quvocamente, la compleja encrucijada en la que habi
t Erasmo: en l, late el pulso de las moralidades medie
vales, no es filsofo ni telogo, es ante todo un moralista;
pero sus mismas y continuas menciones a los clsicos
grecolatinos, su gusto por las mitologas paganas, dela
tan en l al maestro de elocuencia clsica que fue, uno
de los ltimos, alguien que despreciaba las lenguas vul

2. Y aade: Erasmo aparta la mirada de esa demencia que las Furias


desencadenan desde los Infiernos, cuanta vez azuzan sus serpientes. No
es de esas formas insensatas de las que ha querido hacer el elogio sino de
la dulce ilusin que libera el alma de sus penosos cuidados y la entrega
a las diversas formas de la voluptuosidad. Este mundo calmado es domes
ticado fcilmente; despliega sin misterio sus ingenuos prestigios ante
los ojos del sabio, y ste guarda siempre, gracias a la risa, las debidas dis
tancias. Mientras que Bosco, Brueghel y Durero eran espectadores terri
blemente terrestres, implicados en aquella locura que vean manar alre
dedor de ellos, Erasmo la percibe desde bastante lejos, est fuera de
peligro; la observa desde lo alto de su Olimpo, y si canta sus alabanzas es
porque puede rer con la risa inextinguible de los dioses. Pues es un espec
tculo divino la locura de los hombres. Michel Foucault, Historia de la
locura en la poca clsica (trad. cast. J.J. Utrilla), Mxico, F.C.E., 1964.

CARTA AL CURIOSO LECTOR

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gares (a las que no duda en comparar a menudo con los


gritos animales) y que fue fiel al latn hasta el final. Y sin
embargo, sus crticas a los poderes profanos y religiosos
de la poca, sus contactos con M oro o Lutero, nos lo
sealan con los rasgos firmes del reformador religioso
que reclama un regreso a la ejemplaridad cristiana, con
una preocupacin hasta entonces inslita por la edu
cacin (por la formacin, la institutio), al tiempo que dibu
ja, como un adelantado, alguno de los perfiles definiti
vos del hombre moderno. E s por ello que no es extraa
la disparidad que a primera vista presenta el conjunto
de su obra. As, junto a textos satricos como su Elogio
de la locura, encontramos elogios de la vida monacal
como D el desprecio del mundo o Declamacin en dos par
tes, la primera contra la vida monstica, la segunda en pro
de la vocacin-, escritos pedaggicos, incluso en el senti
do tcnico del trmino: De la manera de estudiar, Los
modales de los nios, o su Dilogo sobre la pronunciacin
correcta del latn y el griego, amn de una cantidad ingen
te de traducciones, de Aristteles, Cicern, Eurpides,
Luciano... Textos que tratan de mediar en la crisis que
el luteranismo y dems reformismos estn abriendo en
el seno de la Iglesia (Sobre el libre albedro, Hyperapistes,
La deseable concordia de la Iglesia) comparten su inters
con otros de ejemplaridad en el mbito profano como
su Educacin del prncipe cristiano o el M anual del caba
llero cristiano. Una visita, incluso superficial, a sus Ada
gios, la monumental obra que le acompaar durante
toda su vida, da muestra cumplida de la amplitud de sus
intereses, del increble abanico de su versatilidad.

18

ERASMO DE ROTTERDAM

Y sin embargo existe tras toda esta disparidad algo


como un denominador comn, un acontecimiento mayor
que se extiende como una mancha de aceite acompa
ando la vida entera de Erasmo: se trata de la invencin
de la imprenta. Suele decirse que en 1457 Johannes Gensfleisch, llamado Gutenberg, imprime el primer libro, la
clebre Biblia,3 irnos diez aos antes del nacimiento de
Erasmo, y lo cierto es que la difusin del invento va a ser
imparable. Y ello hasta el punto de que, ya en 1501, el
papa Alejandro VI, Rodrigo Borgia, promulga una bula
imponiendo la licencia previa eclesistica para todas las
publicaciones -fecha en la que, curiosamente, acaba el
perodo conocido como el de los incunables. Este celo
vigilante de la Iglesia ante el nuevo invento culminar su
constitucin institucional con la edicin, en 1559, bajo
Paulo I\ del Index Librorum Prohibitorum, que, cons
tantemente renovado, no perder su fuerza coactiva has
ta 1966, en el marco del Concilio Vaticano II.4
Erasmo pertenece por entero al nacimiento de la cul
tura del libro impreso, al nacimiento de la llamada Gala
xia Gutenberg -y slo desde esta perspectiva es posible
una comprensin cabal de su trabajo. Amigo personal de

3. El primer libro impreso firmado del que hay constancia parece ser el
Salterio, de Maguncia, en 1457, debido a Johan Fust y Peter Schoeffer,
antiguos socios de Gutenberg.
4. L a ltima edicin, la trigesimosegunda, data de 1948, estimndose en
unos seis mil el total de libros censados en ella a lo largo de su historia.
Es ocioso aadir que la obra entera de Erasmo figurar en el Indice des
de su primera edicin.

CARTA AL CURIOSO LECTOR

19

los impresores ms reputados (Aldo Manucio en Venecia, Joannes Frobbe en Basilea, o Martinum Nutium
de Amberes), comprende como pocos todas las posibi
lidades que este nuevo medio proporciona. El que, aun
que firmemente comprometido con el arte de la elo
cuencia y la vocacin pedaggica, siente un horror
irremediable por el pulpito y no acepta dedicarse a la
docencia sino en momentos econmicamente extremos
(y aun intenta escapar de ella por medio de un ingenio
so sistema de enseanza por correspondencia), sin embar
go viaja infatigablemente para hacer imprimir sus textos,
cuida al extremo las correcciones de pruebas, enva ejem
plares de sus obras a los personajes ms prestigiosos de
los cuatro puntos cardinales, busca los mejores traduc
tores y polemiza sin descanso con los autores que le son
crticos -en un quehacer febril, a lo largo de toda su vida.5
El libro ha abierto una nueva poca, y Erasmo lo sabe.
La poderossima capacidad de influencia del erasmismo

5. Podran aplicrsele, sin mentir, las palabras con las que Michelet habla
de Lutero, otro ejemplo bien eminente al respecto -lo que, de rechazo,
nos indica hasta qu punto el combate entre Reforma y Contrarreforma
fue tambin, si no ante todo, un combate libresco. Los libros que le eran
favorables, al decir de un contemporneo, se impriman por los tipgra
fos con un cuidado minucioso, frecuentemente cargando con los gastos
y en gran nmero de ejemplares. Haba una muchedumbre de andguos
monjes, regresados a la vida mundana, que vivan de los libros de Lute
ro, y los mercadeaban por toda Alemania. Slo a fuerza de dinero los cat
licos conseguan hacer imprimir sus obras, y aparecan con tantas faltas
que parecan escritas por ignorantes y brbaros. Si algn impresor ms
escrupuloso poma un poco de cuidado, era acosado y se rean de l en

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ERASMO DE ROTTERDAM

le debe muy mucho a este nuevo invento -hasta el pun


to de que no sera exagerado decir que es la primera
doctrina, el primer pensamiento que halla en el libro
impreso su forma idnea de expresin, su vehculo exac
to y adecuado. Aquellos que ven a Erasmo como un pre
cedente claro de Voltaire y el enciclopedismo aciertan
plenamente, si ms no, en este punto preciso.
La tan sabida influencia de Erasmo en la cultura espa
ola, de Alfonso 'Valds a Cervantes, encuentra aqu bue
na parte de sus razones. El erudito M arcel Bataillon
escribe al respecto: L a excepcional eficacia de los libros
de Erasm o se debi a la agilidad y a la universalidad
de su genio, servido a pedir de boca por la nueva tcni
ca del libro. Cargado con los tesoros de la Antigedad
Cristiana y con todo aquello que la cristiandad poda
reivindicar de la herencia greco-romana, Erasmo supo
administrar esos bienes con asombrosa conciencia de
las necesidades del mundo moderno. Le habl con el
lenguaje familiar y serio que haca falta para seducirlo.
Fue sabio y edificante; refinado y popular. La impren-

los mercados pblicos y en las ferias de Frankfurt, como papista, como


un esclavo de los curas. Y aduce el siguiente ejemplo, bien significativo:
L a Confesin de Augsburgo se imprimi y reparti por toda Alemania
incluso antes del final de la dieta; la refutacin catlica, cuya publicacin
habla ordenado el emperador, se envi a los impresores, pero no apare
ci. Por ello, Lutero, acusando a los catlicos de que no se atrevan a
publicarla, llama a esta refutacin ave nocturna, un bbo, un murcilago
{noctua y vespertilio)'. Mmoires de buther, critspar lui-mme (traducidas
y ordenadas por Jules Michelet), Pars, Mercure de France, 1974.

CARTA AL CURIOSO LECTOR

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ta, por primera vez desde que los hombres hacan libros,
permiti a un escritor llegar en muy poco tiempo, de un
extremo al otro de Europa, hasta inmensos pblicos en
que se contaban lo mismo reyes que artesanos. Por
su parte, otro erudito, don Marcelino Menndez Pelayo, en su Historia de los heterodoxos espaoles, recoge el
testimonio del humanista burgals Ju an M aldonado
segn el cual los espaoles, sin distincin de sexo, cla
se ni edad no slo admiraban su erudicin, sino que
crean ver en l algo de divino, y no haba gramtico,
ni retrico, ni telogo que no tuviera siempre el nom
bre de Erasmo en la boca, considerndole como prn
cipe de la ciencia de Dios y de las buenas letras. Y apos
tilla: ...se multiplicaron las traducciones y el nombre
de Erasmo vino a ser ms conocido en Espaa que en
Rotterdam. El Enchiridion y los Coloquios corran difun
didos en miles de ejemplares. Y sin lugar a dudas tal
afirmacin no puede reputarse de exagerada.

Esta edicin de los Apotegmas de Erasmo6 pretende ren


dir, a su modo, un modesto homenaje a su figura y a lo
6. Erasmo publica este texto cinco aos antes de morir, cuando los indi
cios de persecucin de su pensamiento comienzan a ser ms que alar
mantes: en Valladolid acaban de tener lugar las clebres Juntas (entre mar
zo y mayo de 1527) para examinar la ortodoxia de su doctrina, bajo la
presidencia del arzobispo Manrique, inquisidor general. Y el mismo ao
de 1531, Lovaina ya ha prohibido la lectura de sus obras. Al decir de
muchos, si la prohibicin no se extendi fue para evitar que se pasara al
campo de la Reforma.

22

ERASMO DE ROTTERDAM

que sta signific. Reflejados en el espejo de la antigua


sabidura veremos brillar los rasgos mayores que acaban
de destacarse: aqu, la entereza del moralista suele acom
paarse con la risa fruto de ese ingenio que no carece
de ciencia ni de doctrina. Los hombres que nos hablan
son, como l, espritus libres en burla siempre ante los
hbitos obtusos, las m ezquindades y supersticiones,
ferozmente crticos ante todo abuso -equilibristas entre
la vida buena y la buena vida. Sus dichos y sus hechos
nos llegan con el valor del ejemplo que educa y acom
paa -ese ejemplo que, para desesperacin de Erasmo,
no dan en modo alguno los clrigos y poderosos de su
tiempo. Aqu la palabra se quiere viva y la vida se hace
palabra -y es el respeto a la palabra, al lenguaje, a las
bonae litterae, y la voluntad de preservar de la barba
rie7 la herencia de la Biblioteca de nuestra tradicin,
poniendo a su servicio la nueva tcnica del libro, lo que
gua sus esfuerzos: Erasmo, educador.

7. Cuando Erasmo habla de brbaros no juega al mero juego del insul


to, sino que usa el trmino en su sentido estricto, el que deriva de la onomatopeya griega bar-bar-bar: gentes de hablar inarticulado -esto es:
ininteligible. As, en el captulo LIU de su Elogio de la locura escribe: Con
frecuencia yo misma [la Locura] suelo rerme de ellos, cuando conside
ro que pasan por ms telogos cuanto ms brbara y duramente hablan;
balbucean con tal oscuridad, que nadie sino los tartamudos mismos pue
de comprenderlos, y reputan por conceptos ingeniosos todo lo que el vul
go no entiende. Dicen que es indigno de las Sagradas Escrituras some
terse a las normas de la Gramtica. Hay que reconocer que la tentacin
de acudir al tpico y sealar la actualidad y vigencia de esta observacin
es grande.

CARTA AL CURIOSO LECTOR

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Y educador de Espaa, tambin -d e la Espaa de


nuestros clsicos. Fue Marcel Bataillon quien dijo: S i
Espaa no hubiese pasado por el erasmismo, no nos
habra dado el Quijote. Y es en honor a este hecho por
lo que la versin que adoptamos de este convite a la inte
ligencia que son los Apotegmas es la que es.
La antologa que se presenta a continuacin repro
duce ntegramente los apotegmas atribuidos a los fil
sofos insignes y sabios antiguos, tal como se recogen en
la versin que publica el bachiller Francisco Tamara,
catedrtico de Cdiz, con el ttulo de: LIBRO D E APO
TEGM AS que son dichos graciosos y notables de muchos
reyes y prncipes ilustres, y de algunos filsofos insignes y
memorables y de otros varones antiguos que bien hablaron
para nuestra doctrina y ejemplo: ahora nuevamente tradu
cidos y recopilados en nuestra lengua castellana, y dirigidos
a l ilustrsimo seor Don Perasan de Ribera, Marqus de
Tarifa, Conde de los Molares, Adelantado mayor del Anda
luca. Etc., libro que fue editado en Envers (Antverpiae
o Antwerpen: Amberes), en 1549, en la ensea del uni
cornio dorado, en casa de Martin Nuci.8

8. Existe otra traduccin de los Los Apotechmas de Erasmo con la tabla


de Cebes, debida al mdico Juan de Jarava, fechada tambin en Amberes,
en el mismo ao de 1549.
En la Bibliotheca Hispana Nova (Madrid, 1783), Nicolao Antonio Hispalensis nos presenta a F. Tamara como profesor gaditano y estudioso de
las humanidades, y de entre sus publicaciones se citan- Marco Tullio Cice
rn, de los Oficios; de la Amicitia; con la Economa de Xenofon (Salaman
ca, 1582), junto con una interpretacin de los ciceronianos Paradoxo-

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ERASMO DE ROTTERDAM

En su Proemio y carta anunciatoria, Francisco Tatua


ra justifica su trabajo con estas palabras: A la verdad la
elocuencia es cosa excelente, cosa maravillosa es la bue
na y graciosa manera de hablar y decir, especialmente
cuando es acompaada de sabidura y de sentencias y
palabras notables. Segn que fueron y se pueden decir
aquellos dichos graciosos y donosos que los Griegos lla
maron Apotegmas, los cuales de aquellos prncipes exce
lentes y filsofos antiguos y varones ilustres tanto fue
ron en aquel tiempo estimados y apreciados, por ser muy
eficaces, y persuasivos al propsito que se deca, que de
ninguna otra cosa ms se aprovechaban y ayudaban para
mover y atraer los corazones y voluntades de los oyentes.
Y es as que hay muchos que antes se mueven por un
ejemplo y dicho gracioso que por ninguna otra razn que
se pueda decir o traer de ms sustancia y calidad. Y as lo
testifica Macrobio cuando dice: Los ingenios plebeyos y
comunes ms se mueven por ejemplos que por razones.
Muchos excelentes autores y escritores se han ocupado
en colegir y recopilar dichos memorables, as como Xenofon, Herodoto, Diodoro, Quinto Curdo, Valerio mxi
mo. Y entre todos principalmente el sentencioso Plutar
co en una obra que hizo de estos Apotegmas. Y en
nuestros tiempos el doctsimo Erasmo recogiendo los de

rum & Somni Scipionis (en Envers, sin mencin de fecha), ambas en cola
boracin con Juan de Jarava. ]uan Bohemo de las Costumbres de todas las
Gentes (Envers, 1556), Suma y Compendio de las Coronicas del Mundo
(Envers, 1553), Libro de Apotecbmas (Envers, 1543 & 1552). Suma y Eru
dicin de Grammatica en metro Castellano (Envers, 1550).

CARTA AL CURIOSO LECTOR

25

Plutarco y los de los otros: junt y recopil todos los ms


y mejores en un breve volumen no menos provechoso y
necesario que curioso. Y porque nuestra patria y nacin
Espaa en todo lo dems tan florentsima no careciese de
tanto bien y fruto, me pareci ser cosa conveniente y nece
saria interpretar los dichos Apotegmas y trasladarlos a
nuestra lengua. Porque a la verdad no es poco provecho
que a mi parecer de aqu puede resultar as para decir y
hablar graciosa y copiosamente y persuadir poderosa
mente como para conocer bien as como en un espejo y
dechado, la vida, costumbres, y condiciones de todos
aquellos prncipes y varones antiguos que tan insignes y
nombrados son en las escrituras y libros que comnmente
leemos. Porque es cierto que de la abundancia del cora
zn habla la boca. Y que una vez que otra da cada uno
testimonio de lo que tiene en el corazn.
D e lo dicho se deduce fcilmente que, del mismo
m odo que la recopilacin de Erasm o no puede consi
derarse traduccin fiel del texto correspondiente de
las M oralia de Plutarco (las referencias a D igenes
Laercio, Aulo Gelio, Cicern, Marcial, Terencio, inclu
so a Salomn, lo muestran sin lugar a dudas, aunque
baste reparar en la apostilla final del primer apoteg
ma para cerciorarse de ello), as mismo, la versin de
Francisco Tamara introduce a su vez modificaciones,
interpolaciones y com entarios de todo tipo sobre el
texto original de Erasm o,9 siendo el resultado lo ms
9. As, el mismo Tamara en su preliminar Carta al Piadoso y Curioso Lec
tor nos advierte: Tambin quiero avisar que en la interpretacin no he

26

ERASMO DE ROTTERDAM

parecido a un palimpsesto que pueda darse en un libro


impreso.
Tal cosa no es en absoluto inusual en la poca, antes
al contrario. Y es que, si bien nos hallamos en los orge
nes de la revolucin que signific el libro impreso, toda
va no ha nacido, en sentido estricto, lo que conocemos
hoy como literatura. Para que advenga sta, varias sern
las condiciones de posibilidad necesarias que an no se
han dado.10 De entre ellas, la proclamacin de la pro
piedad intelectual va a ser determinante: slo a partir de
entonces podremos hablar de la exigencia de fidelidad
en la traduccin y del entrecomillado en la cita como
garanta de probidad intelectual -lo que, como es obvio,
modificar radicalmente el estatuto de la repetibilidad de
la palabra escrita, que acaso sea su sustancia misma.
No es aqu ste el caso, porque no puede serlo. Ante
esta situacin, caban tan slo dos posiciones extremas:
o bien desgajar las diversas capas del texto restituyen-

seguido tanto la letra, ni la orden del autor, cuanto la brevedad y utilidad.


Porque en los dichos y sentencias, yo he dejado algunas, que para el tiem
po no son tan convenientes, ni tan a propsito dichas. Y an ms hubie
ra dejado, por ser algo muertas si mi intento no fuera, no slo poner aqu
los dichos, mas aun los hechos y representaciones de la vida de aquellos
excelentes varones antiguos..
10. Cuando menos tres sern fundamentales para la aparicin, a princi
pios del siglo XIX, del espacio literario: la desaparicin del pautado ret
rico, la proclamacin de la libertad de prensa y el surgimiento de la nocin
de propiedad intelectual. Vase al respecto: M. Morey, L a invencin
de la literatura. Apuntes para una arqueologa, en Claves de razn prc
tica, 66, 1996.

CARTA AL CURIOSO LECTOR

27

do la paternidad de cada una de ellas, en un intento


(retrospectivo, contemporneo) de versin filolgica
crtica; o bien apostar decididamente por el gesto de
la mera lectura y devolver a la luz al Erasmo que leye
ron, y tal como lo leyeron, nuestros clsicos. Entre una
edicin trufada por una sangra de notas crticas y otra
que decididamente se inclinara por los goces del jue
go (arcaizante, tal vez?) de la lectura, nos ha pareci
do ms fiel a lo que signific Erasmo y el erasmismo la
segunda opcin, sin lugar a dudas. Aquellos a quienes
escandalice tal eleccin, aquellos que entiendan que
de este modo esta seleccin pierde todo valor acad
mico puede que estn en lo cierto. Pero esto no quie
re decir que no sea sta una edicin cuidadosa en extre
mo: quiere decir, simplemente, que entre el culto al
rigor, muerto, por la letra y el cuidado por la palabra
viva, tratndose de Erasmo, la eleccin no poda estar
ms clara. Erasm o, como tambin el mismo Tamara,
pertenecen an, en cierto modo, a una ficcin de cul
tura oral, a la cultura de la elocuencia, que pide ser le
da en voz alta. Y es a este principio al que, ante todo,
se ha intentado permanecer fiel.
Todo ello ha implicado una serie de decisiones que
a unos les parecern tmidas tanto como a otros dema
siado osadas. Porque, evidentemente, se ha actualizado
la grafa, se han colocado los inexistentes acentos, se ha
alterado algn signo de puntuacin; pero se ha mante
nido la grafa de los nombres propios, fcilmente reco
nocibles por otra parte, respetando incluso sus indeci
siones (por qu d io s se escribe con minscula y

28

ERASMO DE ROTTERDAM

G riegos con mayscula? Debe escribirse Satri


co o Satyrico?), del mismo modo como se han res
petado inconsistencias y repeticiones en los apotegmas.
Tambin porque se han actualizado algunos pocos arca
smos hoy definitivamente obsoletos, pero se han man
tenido muchos otros de los que an queda en nuestro
lenguaje una oscura memoria que la pausa de la refle
xin puede fcilmente restituir, con la emocin del redes
cubrimiento -abrindonos tambin y de rechazo a otros
juegos ms jugosos y complejos.11 Y porque se ha dado
por descontado que, en ocasiones, el lector deber acu
dir al diccionario, aunque slo sea para comprobar una
vez ms la precariedad de la nocin misma de traducibilidad -pero slo as podr descifrar, por ejemplo, cosas
como el enigmtico ttulo del apotegma 390, Ms vale
un toma, que es la primera mitad del viejo refrn que
reza: M s vale un toma, que dos te dar. Etctera.
Y s, es indudable que decisiones como stas pue
den ser cuestionadas, tildadas incluso de arbitrarias en
ocasiones, pero es que en ellas el odo de lector, el olfa
to de escritor ha sido, en ltima instancia, la principal
gua en el momento de tratar de poner a prueba el

11. Valga un solo ejemplo: En el apotegma 355, se usa el verbo dese


char aparentemente como sinnimo de desahogar(se): ...aquel vicio
y deseo sucio en una mujer cualquiera se pudiera desechar.... Sin embar
go, en el 367, el mismo filsofo, Antstenes, responde a la pregunta por
cul es la virtud ms excelsa, lo siguiente: Aprender a desechar los vicios
y males.... Qu pensar entonces?

CARTA AL CURIOSO LECTOR

29

umbral de nuestra tolerancia a una lectura pausada,


capaz de ponderar el peso interno que tienen las pala
bras y de rumiar su aptitud mayutica para llevarnos a
ese lugar otro de donde brotan las preguntas y en don
de se esconde el desafo de lo inteligible: el juego sin
fin de la inteligencia.
Las pginas que siguen no aspiran sino a que as sea.
Vale.12

Miguel Morey
Barcelona, invierno de 1998

12. Llegados aqu, es obligado dejar constancia de mi agradecimiento a


Luis Alberto de Cuenca, director de la Biblioteca Nacional, y a Jordi Torra,
responsable de la Seccin de Reserva de la Biblioteca de la Universidad
de Barcelona, sin cuya amable ayuda este libro no hubiera sido posible.

APOTEGM AS
DE
SABIDURA ANTIGUA

FILSOFOS ILUSTRES

En los convites y banquetes Reales bien parecen y son algu


nas veces necesarios filsofos y personas sabidas que autori
cen y adornen con sus letras y canas honradas la soltura y
licencia de los principes, y refrenen la desvergenza y licen
cia de los mancebos y de los otros convidados. De entre ellos
se ofrecen y nos convidan principalmente, con sus dichos y
sentencias notables, el padre de los filsofos, Scrates Ate
niense, varn no slo sabio ms aun de vida loable, segn
aquellos tiempos en que floreci, y su discpulo Aristipo,
filsofo muy suelto y liberal y gran decidor y muy agracia
do, y por contrapeso de estos pondremos a Digenes Cni
co, gran ejemplo de libertad y abstinencia. Y sucesivamen
te despus se entremeten en este convite algunos otros de sus
discpulos y filsofos memorables, de cuyos dichos y doc
trina nos aprovechemos.

FILSOFOS ILUSTRES

35

Scrates

11]

El hombre bueno semejante a dios

Deca Scrates que los dioses eran los mejores y ms


bienaventurados entre todas las cosas y que el hombre
que a la semejanza de ellos se comportaba en el vivir,
cuanto ms era semejante ms bienaventurado y mejor
era. Si como dijo dioses dijera dios, no haba ms que
decir.

[2]

Qu debemos demandar a dios

Tambin deca que a dios ninguna cosa le habernos de


pedir sealadamente, salvo que debemos pedirle sim
plemente el bien. Y por esto yerran los que demandan
a dios mujer rica, hacienda, honra, reinos, vida luenga y
as otras cosas. Parece que estos sealan a dios y le quie
ren mostrar lo que debe hacer, a l que sabe mejor lo
que nos cumple que nosotros mismos.

[3]

Qu tales han de ser los sacrificios

D eca que los sacrificios se haban de hacer de cosas


que costasen poco, porque dios no tiene necesidad de
nuestros bienes ni riquezas. Solamente mira la afeccin
y voluntad de los que sacrifican. Porque de otra mane
ra todo andara perdido, pues que los malos abundan

36

ERASMO DE ROTTERDAM

por la mayor parte de riquezas, si a ellos mirase dios


antes que a los buenos. E ste dicho pertenece m s a
nosotros los Cristianos que gastamos cuanto tenemos
en hacer templos y capillas y en otros sacrificios y hon
ras de muertos, siendo cierto que haramos ms servi
cio a dios repartiendo nuestros bienes con las personas
necesitadas.

[4]

Aguda respuesta

Tena una vez Scrates ciertos convidados y huspedes


y le dijo un amigo suyo que haba hecho poco aparato
para recibirlos, dijo entonces Scrates: Si ellos son bue
nos basta, y si malos sobra.

[5]

Hombre reglado

Enseaba y deca Scrates que debamos huir de los man


jares que no incitan a comer al que tiene hambre, y de
la bebida que no convida a beber al que no tiene sed,
porque de estas cosas no se debe usar, salvo cuando el
cuerpo lo demanda.

[6]

Cul es la mejor salsa

D eca que no haba mejor salsa ni mejor adobo para


comer que el hambre, la cual todas las cosas endulza y
no cuesta nada y por esta causa coma y beba siempre
muy a su sabor, porque no coma ni beba salvo cuando
tena hambre o sed, y para hacerse sufrir la hambre y
la sed excitbase primero mucho y despus que vena
cansado, cuando otros traen ms codicia de beber, nun
ca beba luego all al presente, y siendo preguntado por

FILSOFOS ILUSTRES

37

qu lo haca, responda: Porque no tome constumbre


de obedecer a mis deseos y apetitos.

[7]

Gran deleite da la virtud

Deca tambin que los hombres y personas que se acos


tumbraran a la abstinencia y la regla tienen despus
mucho mayor placer y menos dolor que aquellos que
procuran los deleites y placeres con mucha diligencia y
cuidado. Y daba esta razn: que los deleites antes cau
san y dan molestia al cuerpo que deleite, y que ninguna
cosa ganan los viciosos y destemplados salvo infamia y
pobreza.

[8]

Doctrinar a muchos es grande obra

Siendo preguntado Scrates por qu causa no adminis


traba y gobernaba l la repblica pues lo saba y poda
hacer bien, respondi que ms provecho haca en doc
trinar y ensear a muchos que haban de gobernar y regir
la repblica.
E sto mismo respondi N icolao Leoniceno,
mdico en la ciudad de Ferrara, el cual enseaba medi
cina y no quera curar. Y como fuese preguntado por
qu no ejercitaba su arte, respondi: Porque ms pro
vecho hago enseando a muchos que han de ser mdicos.
Lo mismo acaeci a Erasm o, autor de este libro, con
el arzobispo de Cantara, el cual le daba y ofreca un
sacerdocio y beneficio de mucha renta, y como Erasmo
lo rechazase diciendo que cmo haba l de llevar aque
lla renta, no sabiendo la lengua de aquella gente donde
le daba el beneficio, ni pudiendo aprovecharles predi-

38

ERASMO DE ROTTERDAM

cando, amonestando y consolando, ni haciendo su ofi


cio como buen pastor. Respondi entonces el arzobis
po: Harto haces en componer libros con los cuales ense
as a todos los tales pastores. M as con todo ello no lo
quiso aceptar.

[9]

Cmo se gana la fama

Siendo preguntado de qu manera poda uno alcanzar


fama de muy honrado, respondi que trabajara por ser
tal cual deseaba ser tenido. As como en todas las artes
y oficios no es cualquiera buen oficial porque as sea lla
mado por el comn, ni el prncipe o regidor de la rep
blica, no porque sea elegido o recibido por el pueblo se
puede decir que sabe bien gobernar si no lo aprende.

[10]

Contra los ignorantes de su oficio

Deca tambin que era grande fealdad que uno que no


sabe se ponga a ejercitar alguna arte ni oficio mecni
co sin vergenza, ni aun una canasta se da a hacer a quien
no la sabe hacer, ni que sean admitidos y recibidos por
gobernantes u regidores de la repblica aquellos que
nunca supieron letras ni ciencia, sin la cual cosa no se
puede gobernar ni tener oficio alguno en la repblica.
Y deca que si alguno se asentase a gobernar el timn en
algn navio no sabiendo el arte de navegar sera detes
tado y maldecido, cuanto ms los que se llegan a gober
nar la repblica ignorantes y poco sabidos. Este dicho
mucho ms pertenece a los prncipes y gobernadores y
obispos y sacerdotes Cristianos que no a los gentilicios
y brbaros infieles.

FILSOFOS ILUSTRES

[11]

39

E buen amigo, gran bien

Sola decir que ninguna posesin era ms preciosa que el


verdadero amigo, y que de ninguna otra parte se poda
alcanzar ms provecho y deleite. Y por tanto deca que van
muy fuera de razn aquellos que se fatigan ms por la per
dida del dinero o de la hacienda que por la del amigo, y los
que se congojan que han perdido alguna buena obra que
hacen de gracia, como sea verdad que por esto se alcanza
el buen amigo que es mejor que ninguna otra ganancia.

[12]

Prueba del amigo

Y deca que as como no mandamos hacer alguna obra


sino a quien la sabe hacer y ha hecho bien otras seme
jantes as no debemos recibir por amigos salvo a los que
suspiremos y conociremos que para con otros han sido
fieles y verdaderos amigos.

[13]

Contra los que castigan a otros

Castigaba un hombre muy bruscamente a un criado suyo


y como le preguntara Scrates que por qu le castigaba
tan cruelmente, ste respondi que porque era un gol
fo y muy perezoso. Entonces dijo Scrates: Acaso no
has mirado ni considerado nunca quin de vosotros dos
es digno de ms azotes? Pluguiere a dios que cualquie
ra de nosotros que a otro castiga o reprende mirase si
no mereca l antes aquel castigo.

[14]

Los trabajos voluntarios

Un hombre deseaba ir fuera de su casa a cierto negocio,


mas no osaba a causa de lo trabajoso del camino. Scra

40

ERASMO DE ROTTERDAM

tes le dijo: Pues en casa o en la plaza te andas muchas veces


paseando casi todo el da antes de comer y despus de
cenar, por qu no cotejas este pasear con los cinco o seis
das que has de tomar de trabajo y lo encontrars enton
ces cosa muy fcil? Por esto enseaba aquel ingenioso
varn que en los trabajos ms nos espanta la imagina
cin que el trabajo mismo, y si alguna cosa honesta tene
mos que hacer le ponemos excusas y achaques, y en las
cosas torpes y feas somos all muy solcitos y esforzados.

[ 15]

El siervo mejor que el seor

Otro hombre se quejaba que vena muy fatigado de cier


to camino. Scrates le pregunt si haba podido tener con
l a su criado y dijo que s. Luego le pregunt si su cria
do vena de vaco o cargado, y respondi que cierta car
ga haba trado. Entonces Scrates dijo: Qujase tu cria
do de que viene cansado? Y respondi que no. Pues
cmo, dijo Scrates, no tienes vergenza de quejarte vinien
do tu vaco si no se queja tu criado que vino cargado?

[16]

La doctrina necesaria en los generosos

Deca Scrates que los hijos de los caballeros y perso


nas honradas deban ser especialmente enseados y doc
trinados, porque con ellos aconteca lo que acaece con
los caballos feroces y generosos, los cuales si desde
pequeos son domados y enseados, salen muy buenos
y provechosos despus para cualquier cosa, y si no, salen
por el contrario bravos y desaprovechados. De aqu pro
viene que los buenos y hbiles ingenios son corrompi
dos por la ignorancia y descuido de los que ensean,

FILSOFOS ILUSTRES

41

porque no les saben dar doctrina bien, as como aque


llos que a los buenos caballos convierten en asnos por
que no los saben tratar.

[17]

Daosa libertad en reprender

Muchas veces deca Scrates por sem ejarla que no se


poda llamar buen criador ni labrador a aquel que a sus
vacas o bueyes procuraba siempre hacer de menos, y
que as consiguientemente era ms feo esto en el gober
nador de la repblica cuando procuraba menoscabar y
apocar a sus ciudadanos. Dijo esto por Cricias y Caricles, los cuales haban muerto a muchos ciudadanos.
M as esto que dijo Scrates no se les escondi, y as Cri
cias le amenaz que si no callase dara causa a que hicie
se an menos a los bueyes. Y a la verdad as fue, porque
despus por obra de ste muri Scrates.

[18]

Sentencias notables de Scrates en metro

Sola traer en la boca muchas veces ciertos versos de los


que usaba a manera de proverbio. Entre ellos haba ste
del poeta Hesodo que dice:
N o es vergenza trabajar,
M as es gran vergenza holgar.
Y otro del poeta Homero que dice:
No cures ser curioso
En lo ajeno escudriar
Ni en lo excusado buscar.

42

ERASMO DE ROTTERDAM

Por las cuales palabras reprenda la ociosidad y el tiem


po mal gastado, y tachaba a los curiosos de escudriar
vidas ajenas y entremeterse en las artes curiosas y no
necesarias. Y as a este propsito deca y responda a los
que se maravillaban porque no platicaba de los cielos
y de las estrellas y de otras cosas celestiales: Lo que es
sobre nos, no hace a nos.

[19]

Paciencia grande

Com o una vez fuese por la calle un hombre mal mira


do, le dio una coz, de lo cual l no hizo caso, y como los
que con l iban se maravillasen y le dijesen: Por qu no
llevas a este hombre ante el juez? Respondi: Oh qu
gracia, si una bestia me diera una coz, me dirais
que la llevara ante el juez? Ninguna diferencia pona ste
entre una bestia y el hombre que es bruto y sin virtud.

[20]

Buena razn contra un malcriado

Pasando Scrates una vez cerca de un hombre le salu


d, y el otro por el contrario no le habl palabra. Por ello
sus amigos se maravillaron y se enojaron de su mala crian
za. A estos les dijo Scrates: Si alguno pasase a la par
de nosotros de peor disposicin o hechura de cuerpo
que nosotros no habra razn de que nos enojramos,
entonces, si ste tiene peor condicin y voluntad que
nosotros, por qu nos enojaremos?

[21]

Contra la oscuridad afectada

Eurpides ofreci y dio a Scrates un libro compuesto


por Herclito y despus de ledo le pregunt qu le pare-

FILSOFOS ILUSTRES

43

ca. l respondi: En verdad que lo que yo entend me


parece muy bien y as debe ser tambin lo que no enten
d, pero necesita de un nadador que sea muy ejercita
do, como Delio. Graciosamente not la oscuridad afec
tada de aquel escritor.
[22]
Don intil
Alcibades ofreca de gracia a Scrates un solar esp a
cioso y grande para que se edificase una casa, al cual dijo
Scrates: Dime, si yo tuviese necesidad de unos zapatos,
qu aprovechara que t me dieses el cuero para que
los hiciese, y si yo lo recibiese no te parece sera justo
que todos se riesen de m? Con esta semejanza rehus
el don que le daba como intil y sin provecho para l.
[23]
Grande abstinencia
Pasando una vez Scrates por la plaza y viendo la gran
abundancia de mercaderas que all se vendan, dijo entre
s: Oh valamedis de cuntas cosas yo no tengo nece
sidad. Y a este propsito sola traer en la boca unos versitos de cierto poeta:
Estos vasos argentados
Y la prpura preciosa
Son para momios hallados
N o para vida gloriosa.
[24]
La templanza, gran virtud
Sola decir que aquel hombre que de muy pocas cosas
tena necesidad era semejante a los dioses, los cuales de

44

ERASMO DE ROTTERDAM

ninguna cosa tienen necesidad. Lo contrario piensa el


vulgo que llama dioses y bienaventurados a los que ms
tienen y nunca se hartan, pero sepam os que vive
ms fcilmente el que con ms pocas cosas se contenta.

[25]

Hambre y sed, buen apetito para comer

Deca que aquel a quien bien sabe el pan no tiene nece


sidad de otro manjar, y que a quien bien sabe lo que
bebe, cualquier cosa que sea, no tiene necesidad de bus
car bebidas exquisitas, porque el hambre y la sed son los
mejores guisados del mundo.

[26]

Amigo verdadero

Deca tambin que se maravillaba de aquellos que fcil


mente podan contar todas las cosas que tenan pre
ciosas, y sin embargo tenan por cosa dificultosa nom
brar a los amigos que posean. Y lo cierto es que no hay
en el mundo posesin ms cara ni preciada. Con este
dicho reprenda la opinin del vulgo hecha al revs, que
precia menos lo que en ms habra de tener, pues no
goza de alcanzar un buen amigo, ni tampoco le pesa
cuando lo pierde.

[27]

Sutilezas vanas

Euclides era un filsofo que se preciaba mucho de agu


dezas y sutilezas contenciosas. A ste le dijo Scrates:
Oh Euclides, de Sofistas podrs usar, mas de hombres
no podrs usar. Dando a entender que aquellas razones
sofsticas no traa provecho alguno para los negocios
pblicos.

FILSOFOS ILUSTRES

[28]

45

Ciencia e ignorancia

Deca Scrates que la ciencia era un solo bien y por el


contrario la ignorancia era un solo mal. Y la razn es
porque la ignorancia es causa por la mayor parte de todos
los males que se cometen y el saber es causa de todos
los bienes que se hacen.

[29]

Dicho gracioso

Deca una vez cierta persona que el filsofo Antstenes


era hijo de una madre Irad a, querindole injuriar que
era mestizo de padre Ateniense y madre Brbara. A esto
respondi Scrates: Y cmo es que piensas que un
varn tan excelente poda nacer de padre y madre Ate
nienses? Dando a entender que ms presto poda salir
un excelente varn de una mujer Escitia o Brbara que
de una Ateniense.

[30]

Humilde Scrates

Una cosa se celebra mucho de las que deca Scrates:


que l no saba nada salvo saber que ninguna cosa saba.
Y as preguntaba particularmente todas las cosas que
saba, no porque las ignorase, sino que lo haca disi
muladamente, para demostrar su humildad y para redar
gir la arrogancia de ciertos sofistas, que sin pensar se
aprestaban a responder a cualquier cosa que les fuese
preguntada. Y aun por esta causa fue juzgado de sabio
por Apolo, porque confesaba su ignorancia. Qu con
trario es esto a aquellos que no sabiendo cosa alguna
presumen de muy sabios.

46

[31]

ERASMO DE ROTTERDAM

Sentencia de Scrates

De Scrates, segn dice Laercio, es aquella sentencia


del poeta Hesodo:
El que bien ha comenzado
A la mitad ha llegado.
Queriendo decir que la mitad de la obra tiene acabada
el que la ha comenzado. Y dijo esto porque hay muchos
que en pensar lo que han de hacer y determinarse, gas
tan toda su vida.

[32]

Prisa daosa

Hay algunos que por una fruta temprana dan cuanto


les demandan. Por estos deca que eran desesperados,
pues nunca piensan que ha de llegar el tiempo cuan
do la fruta madura y cuando con menos dinero pueden
comprar ms y mejor fruta, siendo tan poca la tardan
za. Y as nunca haca otra cosa sino reprender a los hom
bres que se van tras sus codicias y apetitos y no siguen
la razn.

[33]

La virtud se ha de procurar

E n un tiem po, el po eta E u rp id es dispu tan do y


hablando de la virtud, dijo: E s gran dolor dejarla,
pero quin la puede alcanzar? Levantse entonces
Scrates y dijo: Oh, qu gracia, buscam os un escla
vo que sea bueno y hasta que lo hallam os no p ara
mos, no es justo entonces que busquem os la virtud
hasta que la hallemos?

FILSOFOS ILUSTRES

[34]

47

Tomar mujer

Siendo preguntado por un mancebo si deba tomar mujer


o no, respondi: Cualquiera de las dos cosas que hicie
res te ha de pesar. Quiso dar a entender que casarse y
no casarse, cualquiera de estas dos cosas, tiene sus moles
tias, y que es menester nimo para sufrirlas.

[35]

La templanza hace las cosas baratas

Se quejaba un amigo de Scrates de que en Atenas todas


las cosas salan caras. Scrates lo tom por la mano y lo
llev a la alhndiga y le dijo: Cata aqu cmo un almud
de harina se vende por medio real. Y de ah le llev a
la plaza y le dijo: Ves aqu cmo por un maraved te pue
des llevar un haz de hortalizas, y por tanto no tienes
razn de quejarte de que todas las cosas valen caras.
Porque el que con poco se contenta y no busca ms de
lo necesario es muy barata para l la provisin.
[36]
M enosprecio de las riquezas
El rey Arquelao convidaba a Scrates que se viniese con
l, que le dara muchos dones. Scrates respondi que
no tena riquezas para darle el retomo de las mercedes
que recibiese, y que por tanto no le convena ir all.
Sneca reprende esto y dice que fuera ms pro
pio de filsofo si menospreciara el oro y la plata sin otra
recompensa ni consideracin.

[37]

[Sin ttulo]

Viniendo una vez Scrates de la plaza con sus amigos,


dijo: En verdad que comprara una capa si tuviera die

48

ERASMO DE ROTTERDAM

ros. Ninguna cosa demand, mas solamente con ver


genza demostr su necesidad. Luego entre los amigos
hubo porfa de quin le comprara la capa, mas despus,
segn dice Sneca, el que primero se ofreci postrero
acudi.

[38]

Peregrinacin sin provecho

Un hombre que haba andado por diversas tierras se


quejaba de que ninguna cosa le haba aprovechado de
su peregrinacin. Scrates le dijo: No me maravillo por
que para ti solo peregrinas. Esto es de lo que se queja
el poeta Horacio cuando dice:
Quien ruin es en su tierra ruin es en la ajena.
Porque en verdad la compaa de los varones sabios
ensea la prudencia que no los montes ni las mares.

[39]

Humildad graciosa

Siendo una vez herido de un hombre que le dio una


puada en la calle, ninguna otra cosa respondi salvo
que no saben los hombres cundo han de salir fuera
de su casa con casco.
Esto mismo se atribuye a Digenes.

[40]

Mirarse al espejo

Recomendaba Scrates a los mancebos que se mirasen


muchas veces al espejo, y el que fuese hermoso y gen
til hombre se guardase de hacer cosa que fuese contra
su buen parecer, y si fuese feo, trabajase por recompensar

FILSOFOS ILUSTRES

49

la falta que tuviese en su cuerpo con los dotes y gra


cias del ingenio y honestidad de costumbres. Por todas
las vas procuraba este varn buscar ocasin para atraer
a los hombres al estudio de la virtud.

[41]

Convidados que tales

Convid una vez Scrates a ciertos amigos suyos, hom


bres ricos, a cenar consigo, por lo cual su mujer Xantipa estaba muy enojada, porque tena muy pobremente
de cenar. A ella le dijo Scrates: Calla, no te fatigues,
que si nuestros convidados son hombres de bien con
cualquier cosa se contentarn; y si no, poco cuidado
debemos tener de ellos.

[42]

Contra los glotones

Deca Scrates que muchos vivan para comer y beber


y que, al contrario, l coma y beba para vivir. Y esto
deca porque no usaba de estas cosas para deleite, mas
antes por necesidad de la naturaleza.
Y de aqu procede aquella sentencia del Satyrico que dice:
N o vivas para comer, mas para vida tener.

[43]

Gente comn

Hay algunos que dan mucho crdito y tienen en mucha


estima a la gente comn y vil. D e ellos deca Scrates
que eran semejantes al que desecha alguna moneda fal
sa estando sola, y cuando est en montn la aprueba.
Cuando de uno solo no confiamos, tampoco debemos
confiar de muchos siendo semejantes.

50

[44]

ERASMO DE ROTTERDAM

Bondad para con los discpulos

Esquines tena gran deseo de ser discpulo de Scrates,


pero era pobre y como los otros amigos de Scrates le
diesen muchas cosas y l no tuviese nada que dar, reci
ba gran pesadumbre. Scrates le dijo: N o entiendes
cun grande don me das al darte a ti mismo salvo si a
ti no te estimas en nada, as que no debes tomar pena,
que yo te har mejor de lo que te he recibido. Y as Scra
tes no con menos voluntad recibi a los pobres que a los
ricos.

[45]

Moderacin grande

Se le dijo a Scrates que una persona hablaba mal de l.


El respondi: N o me maravillo porque nunca aprendi
a bien hablar.

[46]

Contra los hipcritas

Como Antstenes, filsofo Cnico, tuviese la capa rota y


la anduviese enseando a todos, djole Scrates: Por la
hendidura de tu capa conozco tu vanidad. Quiso dar a
entender que peor era aquella presuncin que tena ense
ando su capa rota, que si trajera una vestidura ms rica.

[47]

Sufrimiento grande

Un hombre le haba injuriado malamente y no tom


pena ni se movi por ello, y como un amigo suyo se mara
villase mucho, djole: A m no me dice mal, porque lo
que dice no me compete a m ni en m se hallar. Al revs
lo hace ahora el comn de la gente que ms se altera
cuando no merece la injurias que se les dicen.

FILSOFOS ILUSTRES

[48]

51

El maldicente aprovecha

L a com eda antigua tena la licencia de hablar de


cualquiera lo que quera, y por tanto muchos tenan
esta libertad, pero Scrates deca que era cosa muy
conveniente y que cualquiera se deba holgar de or
lo, porque si alguna cosa hacem os digna de repren
sin, siendo am onestados nos hem os de enmendar
y ser provechoso para nosotros, y si fuere falso lo
que de nosotros se dijere, pensem os que no lo dice
por nosotros.

[49]

Xantipa, mujer brava

Scrates tena una mujer que se deca Xantipa, la cual


era muy brava y riosa, y por esto le dijo Alcbades que
por qu sufra tal cosa en su casa. El respondi: Ya estoy
hecho a los gritos y por tanto no recibo ms pena por
esto que el carretero por la rueda de su carreta que siem
pre oye o el hortelano por la rueda de su noria, porque
los acostumbrados no reciben pasin.

[50]

Humildad graciosa

Una vez Xantipa haba reido mucho y Scrates, enfa


dado de orla, se sali de casa y se sent en la puerta, y
ella m s enojada por la tranquilidad de su marido le
arroj desde una ventana un bacn de orines y le moj
todo, por lo cual se rieron todos los que por all pasa
ban. Y Scrates tambin se rea con ellos y deca: Bien
lo adivinaba yo que tras tantos truenos la lluvia haba
de seguir.

52

[51]

ERASMO DE ROTTERDAM

La mujer se debe sufrir

Deca tambin Scrates a Alcibades: T no sufres en


tu casa el estruendo de las gallinas que cacarean? Dijo
Alcibades: As es verdad, mas las gallinas dan huevos
y pollos. Dijo entonces Scrates: Tambin mi Xantipa
me pare hijos. Y otras veces deca que en su casa apren
da a tener paciencia, ejercitndose con las costumbres
recias de su mujer, para que despus en la plaza fuese
ms provechoso para la conversacin de todos.

[52]

Gran paciencia

Otra vez Xantipa le quit a Scrates la capa en medio


de la plaza y sus amigos le dijeron que la castigase all
por tan grande injuria. M as Scrates les respondi: Por
cierto, buen consejo me dais, quisierais vosotros ahora
que anduviramos ambos a las puadas para que os rie
rais de nosotros. Antes quiso este varn sabio padecer
su injuria que dar a las gentes qu decir y qu rer.

[53]

[Sin ttulo]

Siendo preguntado Scrates por qu terna en casa y sufra


a una mujer tan mal acondicionada como era su mujer
Xantipa, deca que de tal manera se haban de acos
tumbrar los hombres con las mujeres mal acondiciona
das como aquellos que se ensayan para la carrera pro
curan caballos feroces, que si los pueden llevar y sufrir,
usan despus con los mansos ms a su sabor y voluntad.
Y as el que se acostumbra a sufrir las costumbres de la
mujer mal acondicionada, mucho ms fcilmente des
pus se har con las otras personas con quien tratare.

FILSOFOS ILUSTRES

[54]

53

Ornamento del nima

Pasando un da Jenofonte por una calle angosta donde


estaba Scrates, siendo mancebo de buena muestra y
que tena parecer de bueno, Scrates extendi su bas
tn y le detuvo, y cuando se par le pregunt dnde se
hacan y se vendan las mercaderas de que los hombres
usaban comnmente. Como a esto le respondiese muy
agudamente Jenofonte, le pregunt tambin dnde se
hacan los hombres buenos, y como el mancebo le res
pondiese que no saba, le dijo entonces Scrates: Pues
sgueme para que lo aprendas. Y de all en adelante Jeno
fonte comenz a or a Scrates.
A la verdad es cosa fea saber dnde se pu e
den comprar las vestiduras y las tazas u otras cosas as,
y no saber dnde se puede conseguir el ornamento del
nima, que es tan necesario.
[55]
El ejercicio es buena salsa
Andaba una vez Scrates pasendose con mucha efica
cia delante de la puerta de su casa hasta bien tarde, y
como uno de los que pasaban le dijese: Q u haces
Scrates? Respondi: Aparejo el manjar para la cena.
Q uiso decir la hambre que procuraba con el ejercicio
del cuerpo.
Marco Tulio declar esto de otra manera: Para
mejor cenar ando comprando la hambre pasendome.
[56]
Buen olor
Deca que los ungentos y olores se deban dejar para
las mujeres y que en los hombres ningn ungento mejor

54

ERASMO DE ROTTERDAM

ola que el aceite con el que se untaban para ejercitar


se en la lucha, porque de los otros olores y perfumes tan
to puede usar el siervo como el noble. Y siendo pre
guntado a qu deban oler los viejos, respondi que a
bondad. Y siendo otra vez preguntado por dnde se ven
da este ungento, respondi con un verso de un poe
ta antiguo:
Del que bien ves vivir
Aprende de l a bien vivir.

[57]

La razn, espejo del corazn

Com o un hombre rico enviase a Scrates un hijo suyo


para que mirase su ingenio y habilidad, y el ayo que lo
traa dijese: Oh Scrates, el padre de este nio lo enva
a ti para que lo veas, dijo Scrates al muchacho: Habla
mozo para que te vea. Dando a entender que el ingenio
del hombre no solamente en la cara se aparece, mas tam
bin en el habla y razn, porque sta a la verdad es el
ms cierto espejo y el que menos puede mentir.

[58]

Habilidad de mujer

Deca que la naturaleza de la mujer no era menos hbil


y suficiente que la de los hombres para cualquiera
arte y virtud y aun para las fuerzas del cuerpo. Proba
ba esto con una mocita danzadorcita que trada a un
convite con grande arte arrojaba doce bolitas en alto y
las tornaba a recoger, tem plando y acom pasando de
tal manera el espacio de la altura y cuenta de los pies
que nunca faltaba. Esta misma saltaba sin temor algu

FILSOFOS ILUSTRES

>*)

no por encima de muchas espadas agudas, con grande


espanto de todos.

[59]

La virtud amigable

Estando en un convite en casa de Jenofonte todos los


convidados fueron rogados que dijesen qu arte o qu
bien cada uno tena del que ms se glorificaba. Y como
la suerte llegase a Scrates dijo burlando que l se goza
ba mucho de ser alcahuete. Dando a entender que l
enseaba la verdadera virtud, la cual principalmente
encomienda y adorna al que la tiene, y gana la amistad
de los hombres as en pblico como en secreto.

[60]

Virtudes vencen seales

Haba en aquellos tiempos un hombre que se jactaba de


conocer sin errar la condicin de cualquiera por la fiso
noma de la cara. Y como viese a Scrates afirm que
tena muestra de ser hombre basto y necio y lujurioso
y embriagado y vicioso. Como los amigos de Scrates se
enojasen por aquello y amenazasen a aquel hombre inju
rindole de palabras, Scrates los detuvo y dijo: O s hago
saber que ste en ninguna cosa ha mentido, porque a la
verdad yo haba de ser tal como dice si no me diera a
la filosofa, que me ha hecho tal como me veis.

[61]

Menosprecio de los dineros

Aristipo fue discpulo de Scrates, el cual primeramente


comenz a recibir salario de los que enseaba, y de ste
envi veinte doblas a su maestro Scrates, mas el no
las quiso recibir, antes se las torn a enviar y dijo que

56

ERASMO DE ROTTERDAM

su genio (a saber, su familiar) no consenta que las


tomase.
Deca Scrates que tema un espritu familiar,
el cual con una cierta seal le estorbaba cuando algu
na cosa deshonesta quera hacer. Este espritu creo yo
que era la razn, por la cual se rega, y as cortsmente
y con mucha crianza demostr a Aristipo su discpulo
que no aprobaba el salario que reciba por la filosofa
que enseaba, y como sacrilego y profano desech aquel
presente.

[62]

Paciencia grande

Scrates viniendo del teatro se encontr casualmente


con Eutidemo, al cual convid para que cenase con l.
Estando en la mesa platicando muchas cosas entre s,
Xantipa su mujer se levant enojada de la mesa y dijo
muchas injurias a su marido. El no se alter ni se movi
por ellas, y por tanto ella ms enojada derrib la mesa, y
como Eutidemo muy turbado se levantase de la mesa
y se comenzase a ir, djole Scrates: Qu has, Eutidemo,
no sabes que esto tambin aconteci en tu casa, que
una gallina vol sobre la mesa, y trastorn todo lo que
en ella haba, mas por ello nosotros no nos enojamos?

[63]

Ejercicios quietos

Sola decir Scrates que aquellos que ejercitaban su cuer


po saltando y danzando tenan necesidad de una casa
muy ancha en la que se extendiesen, pero que aque
llos que en cantar o razonar se ejercitaban, a estos tales
cualquier lugar era bastante para estar de pie o senta-

FILSOFOS ILUSTRES

dos. Con las cuales palabras aprobaba los ejercicios


moderados y quietos, especialmente despus de comer,
y reprobaba los inquietos y perturbados.

[64]

Reprensin graciosa

Scrates reprenda una vez speramente a un familiar


suyo en un convite, y Platn le dijo: N o fuera mejor
decirle esto apartadam ente entre ti y l? Respondi
Scrates: Y t no hicieras mejor en decirme esto tam
bin secretamente de ti a m? Con mucha gracia repren
di a Platn que pecaba de lo mismo que le reprenda
a l.

[65]

Motejar graciosamente

Estando en un convite Scrates vio a un mancebo que


coma muy codiciosamente de un manjar y a veces moja
ba el pan en el caldo. Y dijo: Oh convidados, cul de
vosotros usa del pan por manjar o del manjar por pan?
Y como sobre esto se levantase pltica entre los convi
dados, el mancebo se avergonz y comenz de all ade
lante a comer con ms regla y templanza.

[66]

La medida en las cosas

Siendo preguntado por cul era la principal virtud de


los mancebos, respondi: N o intentar cosas muy altas
ni dificultosas, porque el calor de la edad no les deja
guardar la mediana que es lo loable.
Y esto mismo aprob Terencio en aquel man
cebo dicho Pamfilo cuando dijo que no era extremado
en sus cosas.

58

[67]

ERASMO DE ROTTERDAM

Las letras daosas para la memoria

Las letras fueron inventadas para ayuda de la memoria,


mas Scrates dijo que eran daosas para la memoria.
Porque en otro tiempo los hombres cuando alguna cosa
aconteca digna de ser notada, no la escriban en los
libros, mas antes la encomendaban a la memoria. Y de
esta manera ejercitando la memoria retenan fcilmen
te cualquier cosa que queran, y cada uno tena pronto
y a la mano lo que saba, mas despus que se hall el uso
de las letras, confiando en los libros, no trabajan tanto
las personas de encomendar a la memoria lo que apren
den, y de aqu proviene que menospreciando el ejercicio
de la memoria cada da hay menor conocimiento de
las cosas y continuamente sabemos menos, porque a la
verdad sabemos tanto cuanto en la memoria retenemos.

[68]

Consolacin de los afligidos

Este mismo Scrates sola decir que si todas las desven


turas de todos los hombres se pusiesen juntamente en un
montn y despus a cada uno igualmente se hubiesen de
repartir, l tena por cierto que cualquiera querra ms
recibir sus desventuras y trabajos que tomar la parte que
del montn comn le cupiese. Esto deca contra la mala
condicin de la gente comn que siempre tiene envidia
de la suerte ajena y nunca hace sino lamentar la suya.

[69]

No es feo aprender en cualquier tiempo

Siendo ya viejo aprendi a taer vihuela entre los mucha


chos. Maravillndose todos de esto y tenindolo por cosa
fea, dijo que no era feo aprender la persona lo que no

FILSOFOS ILUSTRES

59

saba y que ninguno es culpado porque busque lo que


tiene necesidad y que en este caso no se debe mirar la
edad mas antes la necesidad.

[70]

Bien comenzar

D eca que bien comenzar no era poco, m as cerca de


poco. Laercio lo interpret de esta manera: Bien comen
zar no es poco, mas antes mucho. Aunque las palabras
de Scrates, si yo no me engao, quieren sentir: Bien
comenzar no es poco, pero tinese en poco. Y es que
poco a poco debemos de comenzar, porque los que al
principio se dan mucha prisa tarde llegan al cabo. Y por
esto dice el poeta Hesodo:
Que poco a poco
I lila la vieja el copo.

[71]
Las mujeres se deben conformar con los
maridos
Deca que los hombres deban obedecer a las leyes de
la ciudad, y las mujeres se deban componer con las cos
tumbres de sus maridos, cualesquiera que fuesen. Por
que la regla de la mujer es el marido, la cual ser muy
buena si el marido se conforma con las leyes pblicas.

[72]

A los deleites, las orejas tapadas

Aconsejaba que passemos por los deleites de este mun


do si queramos alcanzar la virtud as como Ulises pas
por donde estaban las Sirenas, tapndose los odos con
cera por causa de venir a su tierra.

60

ERASMO DE ROTTERDAM

[73]
Regla en el comer
Esquines, cierto orador de aquel tiempo, estaba en gran
de necesidad. Scrates le aconsejaba que tomase dinero
prestado de s mismo, y aadi la manera diciendo que
se reglase en el comer segn el proverbio que dice: Gran
de renta es la buena regla. Y muy fcil es la razn de acre
centar la hacienda acortando el freno a los gastos.
[74]
El bueno es el bienaventurado
Siendo preguntado sobre Arquelao, hijo de Perdicas,
que entonces se tena por el ms fuerte hombre del mun
do, si lo juzgaba bienaventurado, respondi: N o s en
verdad, porque nunca con l he hablado. Y como repli
case el que se lo haba preguntado que de esta manera
la misma duda tendra del rey de los Persas, respon
di: As es verdad, porque entre tanto que yo no supie
ra cun bueno es y cun docto mal puedo juzgar su bie
naventuranza.
Scrates la bienaventuranza del hombre en los
bienes del nima (que son verdaderos) la colocaba.
Refiere esto Marco Tulio, en las cuestiones Tusculanas.
[75]
La muerte, sueo
Este mismo sola decir que la muerte era semejante a
un profundo sueo o a una peregrinacin de muchos
das. La razn es porque el sueo quita todo el sentido
y el nima salida del cuerpo tarda algn tiempo en vol
ver a su morada.

FILSOFOS ILUSTRES

61

[76]
Pronstico
Estando una noche durmiendo, le pareci que entre sue
os le dijo una persona: A Tefalia vendrs, luego que
el tercer da vers. Y levantndose le dijo a Esquines:
De aqu a tres das morir. Interpreto as este versito de
Homero como verdadero orculo y profeca. Y fue as
como l dijo.
[77]
Inocencia
Siendo Scrates preso por envidia y falsas acusacio
nes, los jueces tenan entre s contienda sobre qu pena
le daran. El dijo: A m me parece que por lo que he
hecho soy digno de que toda mi vida sea sustentado por
los bienes pblicos de la ciudad. Dijo esto porque era la
honra que se sola dar a los que eran bien mritos de
la repblica.
Esto lo refiere Marco lu lio en el primer libro
de la oratoria, diciendo que era costumbre en Atenas,
cuando estaba alguna persona presa por algn delito que
no mereca muerte, que los jueces le preguntasen su
parecer para que, conformndose juntamente con l,
diesen la sentencia. Y por tanto, cuando Scrates res
pondi aquello, dice que se enojaron tanto los jueces
que lo condenaron a muerte sin tener culpa alguna,

[78]

Buen dicho la muerte

Critn, amigo de Scrates, le amonestaba con grande


eficacia que ya que su vida m enospreciaba, que a lo
menos por causa de sus hijos y amigos trabajase para
que le otorgasen la vida. El respondi: Mis hijos, dios

62

ERASMO DE ROTTERDAM

que me los dio tendr cuidado de ellos, y en cuanto a


los amigos, cuando de este mundo partiere hallar otros
o semejantes o mejores, y ms porque de vuestra con
versacin poco carecer, pues antes de muchos das voso
tros tambin iris adonde yo voy.

[79]

Vanidad de sepultura

Acercndose ya el tiempo de su muerte fue preguntado


por este mismo Critn cmo quera ser sepultado. Enton
ces Scrates, volvindose a sus amigos, dijo: Oh ami
gos, y cmo he gastado mi trabajo en balde, pues has
ta ahora no he podido persuadir a nuestro Critn que
tengo de volar de este mundo, y que ninguna cosa de
m ac puedo dejar. Y entonces dijo a Critn: Si t me
pudieres alcanzar o en alguna parte me hallares, enton
ces me sepultars como te pareciere.
Senta Scrates que el nima era el verdadro
hombre y que el cuerpo no era otra cosa salvo un rga
no o aposento del nima. Y por tanto son locos aquellos
que estn siempre solcitos y tienen congoja y gran cui
dado de su sepultura.

[80]

Placer y pesar

Aquel da que haba de beber la pozoa, como le qui


tasen los grillones y rascndose sintiese algn placer, dijo
a sus amigos: Oh cun maravillosamente es ordenado
por la naturaleza que estas dos cosas anden siempre
acompaadas, el placer y el dolor, porque si primero no
tuviera molestia y pena ahora no sintiera este deleite.

FILSOFOS ILUSTRES

[81]
Menosprecio de las honras
Este mismo da, Apolodoro le trajo una capa de gran
precio y se la ofreci para que la vistiese y con ella murie
se, pero Scrates rehus el don y no lo quiso, mas antes
dijo: Dime, esta capa que me acompa y me apro
vech siendo vivo no me acompaar y aprovechara
cuando muera? Por estas palabras quiso reprender la
ambicin y presuncin de algunos que con gran dili
gencia proveen cmo han de ser llevados a enterrar y
sepultados muy honradamente.
[82]
La muerte buena no debe ser llorada
Su mujer lloraba mucho y deca: Oh marido, cmo
morirs sin merecerlo? A la cual l dijo: Pues cmo, qui
sieras que muriera merecindolo? A la verdad no hay
por qu llorar en la muerte de los buenos pues mueren
bien, mas antes deben ser llorados aquellos que mueren
mal, y por sus maldades son castigados. Y ms misera
ble cosa es merecer pena que recibirla.
[83]
La muerte a nadie perdona
Antes de esto le dijo uno: Los Atenienses te han con
denado a muerte. Al cual respondi Scrates: Y a ellos
la naturaleza. Quiso sentir que no era muy grande mal
ser trado a la muerte aquel que de ah a muy poco for
zosamente haba de morir.
[84]
Alegra en la muerte
Viniendo el ministro a la crcel a darle la cicuta o pon
zoa que haba de beber, preguntle Scrates cmo se

64

ERASMO DE ROTTERDAM

haba de tomar aquella purga, ya que l era diestro en


aquel arte, tal como hacen los enfermos que pregun
tan a los mdicos cmo se ha de tomar, y cundo, lo que
les mandan tomar para su sanidad. Y como le respon
diese el ministro que de una vez lo haba de tomar todo
si pudiese, y que despus se haba de pasear hasta que
sintiese una pesadumbre en las piernas, y luego se haba
de echar en su lecho boca arriba para que la pozoa
obrase como sola, Scrates le pregunt si era lcito sacri
ficar alguna cosa de aquella bebida, como era costum
bre en los convites que derramaban un poquito de vino
y lo ofrecan particularmente a algn dios que nom
braban. Respondi el ministro que l no haba mezcla
do all ms de lo necesario, queriendo dar a entender
que no haba que derramar. Entonces dijo Scrates: Al
menos ser lcito y convendr rogar a dios para que sea
prspera y bienaventurada esta mi partida.
**

[85]

Gracioso en la muerte

Despus que hubo tomado la pocin y bebida, Critn


le dijo: Ya Scrates tienes fra la mayor parte de tu cuer
po. El respondi: Justo es que prometamos un gallo a
Esculapio, el cual t despus de mi muerte no te olvi
des de ofrecer. Dijo esto burlando, como si hubiera reci
bido alguna purga gracias a la cual hubiera convaleci
do. Tan agraciado y bien criado era Scrates que hasta
en el punto de su muerte no dej de hablar graciosa
mente, porque sta dicen que fue la postrera palabra
que dijo.

FILSOFOS ILUSTRES

[86]

<>s

Servir a los deleites

Deca ser cosa muy fea cuando alguno de su voluntad


serva a los deleites, pues se haca siervo y tal cual nin
guno lo querra tener en su casa, y que los tales ningu
na esperanza tienen de salud, salvo si otros hombres no
ruegan a dios por ellos para que les den buenos seo
res, ya que estn determinados a servir. Esto dijo por
que a la verdad no hay servidumbre ms miserable ni
ms fea que la de aquellos que con nimo y cuerpo sir
ven a los deleites y se dan a los vicios.

[87]

Reposo de la vida

D eca que la ociosidad y holgar era la ms excelente


posesin de todas las de este mundo. M as por esto no
entenda la ociosidad floja y descuidada, mas antes la
tranquilidad y reposo del corazn apartado de negocios
y trfagos y de codicias desordenadas.

[88]

lodo no conviene a todos

Como el orador Lisias recitase delante de Scrates un


razonamiento que tena hecho para su defensa, dijo
Scrates: Por cierto, el razonamiento es muy excelente
y elegante, pero no conveniente para Scrates. Y como
Lisias le replicase: Pues si t juzgas que es bueno, poi
qu dices que no te conviene? Respondi: No acaece
tambin que una ropa o un zapato sean graciosos y no
sean convenientes para uno?

66

[89]

ERASMO DE ROTTERDAM

Rer con los que ren

Siendo una vez Scrates convidado por aquel galano


Agathon, visitse y atavise muy pulidamente para ir
al convite, lo cual nunca sola hacer. Y como casualmente
un amigo suyo que lo encontr le preguntase por qu
iba tan ataviado contra su costumbre, respondi: Para
ir hermoso a casa del hermoso.

FILSOFOS ILUSTRES

67

A ristipo

Parceme que no ser despropsito que digamos aquju n


tamente de un discpulo de ste, principal y primero en edad
y en autoridad. Este fue Aristipo, discpulo de Scrates de
tan excelente ingenio y de tan buena condicin en toda su
vida que otro no se hallar tan bien criado ni agraciado.
Entre ste y Digenes hubo alguna envidia por la condicin
diversa de la vida, porque Digenes llamaba a Aristipo perro
del rey, porque siempre andaba con Dionisio, Tirano de Sici
lia, y por el contrario Aristipo se excusaba y le motejaba
diciendo: S i Digenes con los reyes vivir supiera, las hier
bas de los huertos no comiera. A esto responda Digenes:
S i Aristipo a contentarse con las hortalizas aprendiera, del
rey perro no fuera.

[90]

Dracma era peso de un real

Compr una vez Aristipo una perdiz por cincuenta dracmas, que era cierta cantidad excesiva de dinero, de lo
cual se escandaliz uno que lo vio, porque le pareci ser
una cosa muy fea para filsofo. A ste satisfizo Aristi
po de esta manera: Dme, si esta perdiz se vendiera por
un cuarto no la compraras? Como respondiese que s,

68

ERASMO DE ROTTERDAM

dijo Aristipo: Pues en ese precio tengo yo los cincuenta


dracmas, como tu ese cuarto. D e esta manera lo que el
otro reprendi por feo y vicioso, este filsofo lo atribu
y a loor por menospreciar as los dineros, porque cuan
do uno no compra alguna cosa por ser cara en precio,
ese tal no menosprecia la golosina, sino que estima ms
el dinero.

[91]

Hecho gracioso

El rey Dionisio le hizo presente de tres mujeres famo


sas y muy agraciadas, y djole que tomara la que qui
siese. El las tom todas diciendo: N o poco daoso le
fue a Paris haber estimado ms a la una que a las otras.
Y sacando a aquellas mujeres fuera de palacio las envi
y despidi de s, no haciendo caso de ellas. De manera
que no menos fue fcil en menospreciar que fue fcil en
tomar.

[92]

Paciencia por pescar

Una vez fue Aristipo menospreciado y escupido por el


rey Dionisio, la cual injuria sufri con mucha paciencia.
Y como sus amigos se enojasen por esto, l dijo: Los pes
cadores por causa de tomar un camarn o bodin se
dejan mojar por el agua del mar. Pues yo por tomar una
ballena, no consentir ser rociado con una poca de sali
va? Por la ballena quiso dar a entender el rey, al cual
trabajaba con todas sus fuerzas para traer al estudio
de la filosofa.

FILSOFOS ILUSTRES

69

[93]
Libertad de la filosofa
Siendo preguntado por qu provecho sacaba del estu
dio de la filosofa, respondi: El provecho es que pue
do hablar libremente con quien se me antojare. Y esto
dijo porque ni tema a los poderosos ni menospreciaba
a los bajos, porque tena su corazn libre igualmente de
esperanza y de temor, a ninguno se sujetaba, ninguna
cosa consenta salvo lo que a l bien le pareca.
[94]
Aguda excusacin
Algunos le reprendan y tachaban porque siendo filso
fo se daba a la buena vida y al placer. El respondi: Si
esto fuese vicio en ninguna manera se usara en las fes
tividades de los dioses, en las cuales vemos que se vis
ten las personas magnficamente y comen explendidamente. De esta manera menospreci la reprensin de
los contrarios.
[95]
Provecho de la filosofa
Preguntle una vez Dionisio qu ms tenan los filso
fos que los otros hombres. El respondi: Que si todas
las leyes fuesen perdidas y destruidas no dejaramos
de vivir en razn y en justicia. La gente comn por temor
de las leyes se aparta y refrena algunas veces el peca
do, pero al buen filsofo la razn le es bastante por ley.
[96]
Aguda excusa
Aristipo y Platn fueron en un mismo tiempo y siguie
ron la casa del rey Dionisio, mas fueron diferentes en
vida, porque Aristipo no se refrenaba en los deleites y

70

ERASMO DE ROTTERDAM

placeres del palacio cuando vea aparejo, mas Platn,


puesto que andaba entre aquellos viejos del palacio real,
trabajaba por abstenerse y refrenarse. Y como Platn
reprendiese a Aristipo porque se daba a los deleites y
placeres, preguntle Aristipo que qu senta por el rey.
Respondi que le pareca buen hombre. Dijo entonces
Aristipo: Pues bien sabes t que el rey se da ms a pla
ceres y a vicios que yo. Y por tanto no es inconveniente
que uno se d a los placeres y viva bien.
[97]
Aguda respuesta de Aristipo
Preguntle una vez Dionisio cul era la causa de que los
filsofos frecuentasen y trataran las casas de los ricos y
no al contrario. Respondi Aristipo: Porque los filso
fos saben de qu tienen necesidad y los ricos no. Quiso
decir que los filsofos saben que no pueden vivir sin el
mantenimiento y sin las cosas necesarias, y as las van
a buscar donde las hay, y si los ricos de esta manera
entendiesen la necesidad que tienen de la sabidura ellos
mismos con ms razn buscaran y acompaaran con
tinuamente las casas de los filsofos para aprender y
saber.
[98]
Diferencia del sabio al que no lo es
Siendo preguntado en qu diferan los sabios de los que
no son sabios, respondi: Como los caballos domados
y mansos de los que son bravos y no domados. Porque
as como el caballo indmito para ninguna cosa es bue
no por su ferocidad y braveza, as tambin el hombre
vicioso, que suele dejarse vencer por sus afectos y defec-

FILSOFOS ILUSTRES

71

tos, para toda la vida es intil y sin provecho, por falta


de la filosofa, que suele domar los semejantes apetitos.

[99]

Intil excusa

Com o una vez entrase Aristipo en casa de una mujer


mala, sinti que un m ancebo que con ella estaba se
haba avergonzado en ver entrar as a un filsofo en
aquella casa deshonesta. Volvindose Aristipo le dijo:
Entrar aqu no es feo pero no poder salir de aqu, esto
es feo.
Esta palabra para su tiempo lcita era, pero no
para este tiempo.

[100]

Graciosa respuesta

Propsole uno cierta pregunta oscura y dificultosa y le


daba mucha prisa para que la desatase. l respondi:
Oh loco, y para qu quieres que desate lo que estando
aun atado nos da trabajo? Graciosamente excus que
no poda desatar el argumento, comparndolo a una bes
tia fiera, la cual si se desatase o soltase podra empecer.

[101]

Las letras necesarias

Deca que mejor era ser una persona pobre que necia,
porque el pobre solamente tiene necesidad de dineros,
mas el necio de la razn y entendimiento. Cuanto ms
que no deja de ser hombre el que no tiene dineros,
pero no se puede decir hombre el que no tiene saber.
Y el que no tiene dineros pdelos a quien los tiene, mas
el que no tiene saber a ninguno importuna para que se
lo d.

72

[102]

ERASMO DE ROTTERDAM

Dar lugar al maldicente

Siendo una vez muy injuriado por cierta persona no le


respondi nada, mas antes se fue. Y como aquel maldi
cente le pesiguiese dicindole: Por qu huyes? El res
pondi: Porque t tienes poder para mal decir, pero
yo no lo tengo para mal or. Graciosamente not la des
vergenza de aquel hombre, el cual aunque se tomase
licencia para injuriarle, no se la daba a l para que
se fuese y no oyese sus maldiciones.

[103]

La filosofa es medicina

Una cierta persona deca mucho mal de los filsofos, y


sobre todo aada que los vea andar siempre por las
casas de los ricos. A ste respondi Aristipo diciendo:
Tambin los mdicos requieren las casas de los enfer
mos, pero ninguno hay que menos codicie ser enfermo
que el mdico. Y de esta manera rechaz aquella inju
ria sobre los ricos: demostrando que los filsofos por
esta causa acompaan a los ricos, porque eran enfermos
del nima, y tenan necesidad de mdicos espirituales
como eran los filsofos. Y es cierto que mejor es el mdi
co que el enfermo.

[104]

Temor de la muerte

Una vez Aristipo iba sobre mar a la ciudad de Corinto


y levantse una gran tempestad, tanto que Aristipo tuvo
grande temor de anegarse, viendo lo cual un soldado
que all iba, grueso y enemigo de filsofos, despus de
amansada la tempestad, comenz a burlarse de l, dicien
do: Por qu vosotros los filsofos que predicis que no

FILSOFOS ILUSTRES

73

se debe temer a la muerte, cuando os veis en algn peli


gro la temis tanto, y nosotros que no sabemos letras no
tememos? A esto respondi Aristipo diciendo: N o es
igual el cuidado y el temor a m y a ti de nuestra vida.
Aulo Gelio aadi que dijo: Yo temo de perder
la vida de Aristipo y t no temes de perder la vida de un
hombre intil y vano. Quiso decir Aristipo que el otro
no tema no porque era fuerte, mas porque siendo un
hombre vil como era y privado de toda virtud poco dao
era que se perdiese o no, mientras que el varn sabio y
prudente no puede perecer sin grande dao de la rep
blica.

[105]

Leer diversas cosas

Lobase una vez una persona de que era muy sabia y


que todas las artes haba aprendido. A ste Aristipo le
dijo: Porque una persona mucho coma y gaste no por
ello vive ms sano que los que comen aquello que les
conviene y es bastante. Y as de esta manera no se debe
llamar estudiosos y sabios a los que muchas cosas leen,
mas antes a los que leen cosas buenas y se aprovechan
<\c ellas.

[106]

[Sin ttulo]

Cierto orador defendi una vez al filsofo Aristipo en


juicio sobre cierto pleito, y como despus ste se loase
mucho de su arte queriendo decir que era mejor que
la filosofa, dijo a Aristipo: Qu te aprovech tu Scra
tes? A esto respondi Aristipo: Sabes qu me aprove
ch? En que la defensin que t por m hiciste fuese

74

ERASMO DE ROTTERDAM

verdadera. Esto dijo porque haba sido defendido por


ser buen hombre sin culpa, de lo cual haba sido causa
la doctrina y filosofa que de Scrates haba odo.

[107]

Los extremos viciosos

Tema Aristipo una hija que se deca Aresta, a la cual ense


aba y adoctrinaba, dndole por consejo que siempre
menospreciase los extremos y demasas en las cosas, por
que la mediana en todas las cosas es muy buena y en
las mujeres especialmente es grande virtud tener tem
planza en los apetitos y vicios desordenados.

[108]

Piedra sobre piedra

Siendo preguntado por uno qu provecho sacara su hijo


si fuese adoctrinado y enseado en las letras, respondi:
Ya que otra cosa no fuese por lo menos estando en el
teatro no se sentara piedra sobre piedra. Esto dijo por
que en los teatros haba ciertos poyos de piedra sobre
los cuales se asentaba el pueblo para or y el hombre
necio es comparado a una piedra.

[109]

La doctrina necesaria

Un caballero rogaba a Aristipo que a su hijo quisiese


recibir para ensearlo. Y el filsofo convencido le deman
d quinientas dracmas. Ante lo cual espantado el caba
llero dijo: Por menos de eso mercara yo un esclavo. Res
pondi Aristipo: Pues te hago saber que con esto tendrs
ambas cosas. Quiso decir que con aquel mismo dinero
procuraba y alcanzaba filsofo provechoso e hijo obe
diente. Graciosamente motej a la gente vulgar, la cual

FILSOFOS ILUSTRES

75

en ninguna cosa es ms esclava que en doctrinar a sus


hijos y ms gastan en curar a un caballo que en la doc
trina de sus hijos.

[110]

De qu han de servir los dineros

Siendo reprendido porque reciba dineros de sus ami


gos, respondi: Yo no recibo los dineros por la mucha
necesidad que de ellos tengo, mas tmolos porque mis
amigos se desprendan y sepan para qu sirven los dine
ros, y para qu son. Comnmente los ricos gastan sus
dineros en lujurias y vanidades, siendo ms justo que los
repartan con los buenos varones que tienen necesidad.
Tambin quiso hacer sentir Aristipo que los dineros que
l reciba, los gastaba en las cosas necesarias, y as ense
aba como se haban de gastar los dineros.

[111]

La filosofa, seora de las otras artes

Fue reprendido porque en su propia causa tuvo necesi


dad de procurador alquilado. El respondi: N o es mara
villa, pues para aparejar una cena alquilo tambin un
cocinero. El que le reprenda quera significar que el ora
dor y procurador era mejor que el filsofo, pero l con
virti el argumento significando y dem ostrando que
menos es el alquilado que aquel que lo alquila. Y as
que es menor el oficio del orador que el del filsofo.

[ 112]

El filsofo sabe cundo ha de hablar

Siendo mandado Aristipo por el rey para que platicase


alguna cosa de su filosofa, l no lo quiso hacer, y como
porfiase el rey, dijo Aristipo: Por cierto es esto cosa de

76

ERASMO DE ROTTERDAM

rer si me m andas que hable en filosofa y que t me


ensees cundo me conviene hablar. Quiso sentir que
al filsofo le convena saber cundo haba de hablar y
cundo tena que callar, y por tanto que el que compe
le y hace fuerza al filsofo para que hable parece que es
ms docto que el mismo filsofo, y que sabe mejor cun
do ha de hablar y cundo ha de callar. Por esta respuesta,
enojado el rey, mand que se sentase el postrero y ms
bajo en la mesa, mas por esto ninguna pesadumbre tom
Aristipo, antes dijo: Bien se conoce, oh rey, que t quie
res ilustrar y honrar este lugar que me das. Quiso dar
a entender que el lugar no haca al hombre mas antes el
hombre haca al lugar.

[113]

De qu se debe el hombre loar

Una cierta persona se loaba mucho de que era muy gran


nadador, lo cual no pudo sufrir Aristipo, y le dijo: No
tienes vergenza de loarte tan vanamente de estas cosas
que son ms propias de ranas que de hombres? D be
se loar el hombre de las cosas que son propias del hom
bre, que son saber y entender y usar de razn y no de
las que son ms propias de bestias.

[114]

Diferencia del sabio al que no lo es

Siendo preguntado Aristipo por qu diferencia haba


entre un hombre sabio y uno necio, respondi: Enva
los a ambos desnudos entre gente y tierra extraa, y vers
la diferencia. Significando que el sabio lleva consigo en
el pecho lo que vale y es preciado, porque sacando de
su pecho lo que sabe halla luego amigos y hacienda. Pero

FILSOFOS ILUSTRES

77

el necio desnudo no halla sino quien se ra de l y aun


va en peligro de perecer de hambre.

[115]

Loor vano

Lobase uno de que beba mucho y nunca se embria


gaba. A ste le respondi Aristipo: Qu grande maravi
lla, lo mismo hace un macho.

[116]

Aguda respuesta s

Reprenda un hombre a Aristipo porque tena amistad


con una ramera, y Aristipo le convenci con una res
puesta de Scrates: Dime t, te parece que va mucho
en que uno tome una casa en la que muchos hayan vivi
do o ninguno? El otro respondi que no iba nada en
ello. Replic Aristipo: Va algo en que seas llevado
en una nave que haya llevado a muchos o a ninguno?
Dijo el otro: N o va nada en ello. Entonces dijo Aristi
po: Pues luego, qu va en que tengas costumbre con
una mujer que sea de todos o que sea de ninguno?

[117]

El comer no se excusa

Fue reprendido porque tomaba dineros siendo disc


pulo de Scrates, contra la costumbre del maestro. Y
respondi: Por cierto, yo hago esto con mucha razn,
porque a Scrates mi m aestro muchos amigos suyos
ricos le enviaban continuamente trigo y vino y todo lo
necesario, de lo que l tomaba lo que haba de menes
ter y lo dems lo tomaba a enviar. Y as poda decir que
tema por despenseros a los mejores de Atenas, mas yo
no tengo sino a mi siervo Eutquides. Daba a entender

78

ERASMO DE ROTTERDAM

as que no menos que Scrates menospreciaba el dine


ro, pero Scrates no tena necesidad de tenerlo a la
mano y el s.

[118]

Lays es de m tenida

Dcese que Arstipo tuvo conversacin con Lays, rame


ra muy famosa, por lo cual tena mala fama entre la gen
te, tanto que uno le dijo que era gran vergenza que un
filsofo fuese tenido de Lays. A esto respondi l: Eso
es al revs, que Lays es de m tenida y no yo de Lays.
Queriendo significar que no era muy fea cosa usar a
tiempos de algn deleite honesto, mas era cosa fea ser
vir siempre al deleite y estar sujeto a los vicios.

[119]

Tener en poco los dineros

Otra vez fue argido que usaba de manjares delicados,


m as al que le reprendi le cerr la boca y confundi
de esta manera: Y no compraras estos manjares si te
los diesen por un ardite? Y como el contrario dijese que
s, le respondi Aristipo: Pues te hago saber que yo no
me doy tanto al deleite cuanto t a la avaricia, porque
es cierto que si de gracia o por pocos dineros t pudie
ses haber estas cosas, t usaras de ellas ms largamen
te que yo. As que los tales con ms razn deben ser teni
dos por avarientos que por muy templados.
[120] Gran libertad y gracia
Un contador y recaudador del rey Dionisio que se lla
maba Simo, y era natural de Frigia, llev un da a Aris
tipo a su casa, y mostrle sus casas, las cuales eran muy

FILSOFOS ILUSTRES

79

ricas, tanto que hasta las salas eran todas de azulejos


muy ricos y preciosos. Viendo esto Aristipo recogi en
la boca cantidad de saliva y arrojla a la barba del dicho
Simo. Y como l se enojase mucho por esto, se excus
muy graciosamente diciendo que en toda la casa nin
guna cosa vi m s fea ni sucia donde pudiese escupir
que su cara. Y esto dijo porque aquel hombre era bar
bado y feo a maravilla.

[121]

Olor bueno

Pasando una vez cerca de ciertos hombres que iban olien


do mucho a perfumes gozse mucho con el olor y dijo:
Oh, malditos sean estos malos que una cosa tan exce
lente as la han infamado. Dando a entender que muchas
cosas hay que por s son buenas y que son desechadas
por culpa de los que mal usan de ellas.
[122] Bien morir
Siendo preguntado cmo Scrates haba sido muerto,
respondi: Como yo deseo. Dando a entender que la tal
muerte deba ser ms deseable que otra vida cualquie
ra. N o pudo con menos palabras demostrar mejor la feli
cidad de la muerte. Pero la agudeza de la respuesta est
en que el filsofo respondi otra cosa que lo que le fue
preguntado, porque el otro preguntaba por la manera
de la muerte, si haba sido de enfermedad o a hierro o
con veneno. Y l considerando que no iba nada en esto,
respondi que haba muerto muy bien.

80

[123]

ERASMO DE ROTTERDAM

Aguda excusacin

Un sofista llamado Polieno, entrando un da en casa de


Aristipo, vio all muchas mujeres muy bien ataviadas y
un convite excelentemente aparejado, por lo cual comen
z a reprender al filsofo por tantos extremos. Mas Aris
tipo disimul por entonces y un poco despus dijo al
Sofista si quera aquel da ser su convidado. El no rehu
s. Entonces dijo Aristipo: Pues qu reprendes? Pare
ce ser que no reprendes la abundancia mas antes el gas
to, porque si el convite te desagradara porque era largo
no quisieras ser convidado. M s parece que aprob el
aparato y reprendi el gasto. Y esto no es de hombre
templado, mas antes de avariento.

[124]

Gran menosprecio del dinero

Cosa increble es lo que de Aristipo cuenta Bion, dicien


do que yendo un da de camino con su criado, ste iba
muy cargado y fatigado con el dinero que llevaba.
Entonces le dijo Aristipo: Echa por ah lo que es dema
siado y lleva lo que pudieres. Y as tambin se dice de
l que navegando una vez por la mar, entendi que la
nave era de corsarios, y por tanto sac el dinero que lle
vaba y lo cont delante, y luego lo ech en la mar, y
comenz gravemente a gemir fingiendo que se le haba
cado el dinero no mirando y contra su voluntad. Con
esta sutileza provey a su salud, quitando a los corsa
rios la causa de que lo pudiesen prender o matar. Algu
nos cuentan que dijo: Mejor es que este dinero perez
ca por Aristipo que no Aristipo por l.

FILSOFOS ILUSTRES

[125]

81

Respuesta liberal

Pregunt Dionisio por qu causa haba venido a Sicilia


y dejado a Scrates, y respondi: Para que reparta lo
que tengo y reciba lo que no tengo. Hay algunos que
cuentan que respondi as: Cuando tuve necesidad de
sabidura fui a Scrates para que me ensease, ahora
que tengo necesidad de dineros vengo a ti para que me
los des.

[126]

Agudeza en responder

Platn reprenda a Aristipo una vez porque haba com


prado muchos peces. El respondi que los haba com
prado por un maraved. Dijo Platn: De esta manera
tambin los comprara yo. Entonces respondi Aristipo:
Ves pues, oh Platn, que no soy yo el codicioso de los
manjares, mas antes tu lo eres del dinero.

[127]

No debemos tomar dolor por lo perdido

Com o Aristipo perdiese una heredad que tena muy


deleitable, un amigo lamentaba y se dola de su gran
de desdicha. A ste respondi Aristipo: Dime no sabes
que solamente tienes una heredad y muy pequea y
que a m me quedan otras tres? Com o el otro dijese
que as era verdad, replic Aristipo: Pues entonces,
ms justo es que t llores y te duelas de tu desventu
ra que yo. Quiso decir que era de hombre loco doler
se de las cosas perdidas, y no antes gozarse de las que
le quedan.

82

[128]

ERASMO DE ROTTERDAM

Gracioso consuelo

Siendo Aristipo en cierta disputa convencido por un


hombre muy osado, pero loco y necio, como le viese muy
gozoso y muy hinchado con la victoria, djole: Pues te
hago saber que yo aunque soy el vencido dormir ms
a sabor que t que me venciste.

[129]

El amigo se debe elegir

Una cosa principalmente redarga y tachaba en las cos


tumbres de los hombres, diciendo que cuando haban
de comprar un vaso en una almoneda, primero lo mira
ban y probaban muy atentamente y con mucha diligen
cia. Y que para recibir un amigo, en lo que tanto va, nin
guna diligencia hacan ni ponan.

[130]

El hbito no hace al monje

Como el rey Dionisio mandase en un convite que todos


los convidados saliesen pblicamente a danzar vestidos
de prpura, que entonces era una vestidura de la que
los reyes mucho se preciaban, y ahora ya es comn has
ta en los zapateros, el filsofo Platn lo rehus, dicien
do estos versos de una cierta fbula:
Yo cierto no saltar
Con la ropa de mujer
Pues varn pude nacer
Y de varn me engendr.
Pero Aristipo no lo rehus, mas antes se visti la prpura,
y queriendo danzar recit y dijo de repente estos versos:

FILSOFOS ILUSTRES

83

En la fiesta celebrada
Del dios Baco la intencin
Que es sana sin corrupcin
La celebra y no es daada.

[131]

Los odos en los pies

Como una vez rogase al rey por un amigo suyo y el rey


no quisiese admitir su ruego, echse a sus pies y comenzselos a besar, y al fin alcanz lo que quiso. Esto le
reprendi uno diciendo que no convena abatirse tanto
un filsofo. Respondi Aristipo: N o tengo yo culpa, mas
el rey que tiene los odos en los pies. Grande ingenio y
muy presto fue el de este hombre para hacer cualquier
cosa y para excusarla.

[132]

Osada en el filsofo

En Asia fue preso Aristipo de un gobernador que se lla


maba Artafernes, y estando as preso le pregunt uno si
tena all la osada acostumbrada. A ste le respondi
Aristipo, diciendo: Oh necio, pues cundo puedo yo
ser ms osado que ahora para hablar con Altafernes?
A la verdad este favor le daba la filosofa, que a ningu
no temiese y a todos hablase libremente.

[133]

La filosofa reina de las artes

Deca Aristipo que aquellos que se daban a las artes libe


rales y menospreciaban la filosofa eran semejantes a los
requebrados de la reina Penlope, los cuales se envol
vieron con las criadas de la reina y nunca tuvieron con
fianza en alcanzar a la seora. Quiso decir que las artes

84

ERASMO DE ROTTERDAM

liberales eran como criadas de la filosofa moral, la cual


principalmente se debe procurar y por causa de ella se
deben aprender todas las otras artes.

[134]

Qu deben aprender los nios

Siendo preguntado por qu cosas principalmente de


ban aprender los nios, respondi: Las que les sean pro
vechosas cuando lleguen a ser mayores. A la verdad las
cosas que sean muy buenas se deben aprender luego,
y no permitir que la nueva edad se ocupe en cosas superfluas y daosas, pues tan hbil es para aprender cual
quier cosa.

[135]

Riquezas en el filsofo

Aristipo lleg a alcanzar grande abundancia de dineros,


de lo cual admirndose Scrates le dijo: De dnde has
habido t tantos dineros? Al cual respondi Aristipo: Y
t por qu causa tienes tan pocos? Parecile que no era
menor espanto que Scrates, tan buen filsofo y que
tantos amigos tena, fuese pobre cuanto l ser rico.

[136]

Graciosa y aguda respuesta

Una ramera dijo a Aristipo que estaba preada de l.


Este respondi: Esto no se puede ms saber que si uno
anduviese entre unas espinas muy espesas y dijese: Esta
espina me pic.

[137]

Qu tales han de ser los suyos

Reprendile un amigo suyo porque as desechaba y


m enospreciaba a su hijo como si no fuera suyo. R es

FILSOFOS ILUSTRES

85

pondi Aristipo: Tambin desechamos la saliva y otras


suciedades que nacen de nosotros como intiles y sin
provecho. Quiso decir que no debemos tener por hijos
a aquellos que ninguna cosa tienen para ser amados, sal
vo decir que de nosotros han sido engendrados.
Esto aprueba un viejo en el Terencio cuando
dice: % entre tanto dir que eres mi hijo cuando hicie
res lo que eres obligado a bueno.
[138] No solamente la avaricia es del dinero
Com o el rey Dionisio diese a Aristipo muchos dineros
y a Platn libros, y por esta causa fuese reprendido Aris
tipo, porque era ms codicioso que Platn, respondi:
Qu va en eso. % tena necesidad de dineros, y Platn
de libros. Dando a entender que ninguno de los dos era
digno de reprensin.
[139] La reprensin a todos es amarga
Siendo preguntado por qu causa le arga y repren
da algunas veces el rey, respondi: Por la misma que
los otros. Dando a entender que la libertad de los fil
sofos a todos es molesta, y por tanto no es de maravi
llar que tambin lo fuese para el rey. Y asimismo qui
so significar que el juicio del rey en ninguna cosa difera
del juicio del vulgo, porque la fortuna no acrecienta
sabidura.
[140] Respuesta graciosa y sutil
Demand una vez Aristipo cierta cantidad de dineros al
rey, y como el rey viese ocasin para reprenderle, le dijo:

86

ERASMO DE ROTTERDAM

T no predicas que los filsofos de ninguna cosa tie


nen necesidad? Respondi Aristipo: Dmelo primero
y despus averiguaremos eso. Y como el rey se lo diese,
dijo entonces Aristipo: No te parece a ti que dije la ver
dad al decir que el filsofo no tiene necesidad? As es
que cuando tiene donde reciba lo que ha de menester
no tiene necesidad.

[141]

Presteza de Aristipo en el decir

El rey Dionisio por causa de reprender a Aristipo reci


t y dijo una vez un verso de la tragedia de Sfocles que
dice:
El que al tirano viniere
Aunque libre vendr
Por siervo se quedar.
Aristipo corrigi el postrero verso de esta manera:
Si libre es libre ser.
Queriendo significar que no es verdaderamente libre
salvo aquel cuyo nimo la filosofa libr de toda espe
ranza y temor.

[142]

Amistad reconciliada

En un tiempo hubo una cierta discordia entre Aristipo


y Esquines, que haban sido grandes amigos, y como uno
dijese a Aristipo Qu es de aquella vuestra amistad? El
respondi: Duerme ahora, pero yo la recordar. Y no

FILSOFOS ILUSTRES

87

permiti que por su descuido el mal creciese y se encrue


leciese, mas antes l mismo le fue a Esquines y le dijo:
N o te parece que ser bien que volvamos luego en gra
cia y dejemos de andar en nieras, antes que demos a
los truhanes y chocarreros causa para que en las taber
nas y bodegones se hable de nosotros? A lo cual res
pondi Esquines que era muy contento de volver en su
gracia. Entonces dijo Aristipo: Pues acurdate que sien
do yo mayor que t vine a ti primero. Respondi Esqui
nes: En verdad t eres mucho mejor que yo, pues yo fui
el principio de nuestra discordia y tu fuiste el primero
que la remediaste. De esta manera se restaur la amis
tad entre ellos.

[143]

Cules son los verdaderos bienes

Una vez iba navegando Aristipo sobre mar con cier


tos amigos suyos y sucediendo grande tormenta fue
quebrantada la nao en que iban y salieron nadando a
la ribera, y all vieron en la arena ciertas figuras y mues
tras matemticas pintadas. Y como las viese, dijo Aris
tipo: Amigos, tened buen nimo que seales veo de
salud, pues veo pisadas de hombres. Y entrando en la
ciudad ms cercana pregunt quin haba all que fue
se estudioso y sabido en las artes, y como se encon
trase con aquellos sabios fue recibido con mucha
humanidad, no solamente l, m as todos sus com pa
eros, y aun sobre todo les dieron provisin para su
camino. Finalmente, como sus compaeros se quisie
sen volver a su tierra, preguntronle qu mandaba que
dijesen all a sus amigos y ciudadanos. El respondi:

88

ERASMO DE ROTTERDAM

Que trabajen por adquirir y ganar tal hacienda y rique


zas, las cuales no perezcan aunque se quiebre la nao
y salgan a nado. Y desde all se vino A ristipo para
Rodas.

FILSOFOS ILUSTRES

89

i g e n e s

No me parece que sea m ala orden, que despus de la gra


ciosa santidad de Scrates y de la libertad alegre de Aristipo, pongamos los dichos y sentencias de Digenes, filsofo
Cnico, que con su gracia en el hablar y en el decir, sin dudas
a todos sobrepuj. Y aunque estos tres filsofos hayan sido
diversos en vida y condicin, parceme que los podemosjuz
gar por iguales, pues vivieron casi en un mismo tiempo.

1.144]

Amor de la ciencia

Primeramente, partindose Digenes de su tierra fuse


a la ciudad de Atenas, a la compaa del filsofo Antistenes, por el cual muchas veces fue desechado ya que
no reciba a ningn discpulo, pero con todo y con ello
no dej de acercarse a l, tanto que, como una vez Antistenes le amenazase con un palo, baj la cabeza y dijo:
Hiere si quieres, pero te hago saber que ningn palo
hallars tan duro como para que con l me apartes de
tu compaa, mientras algo digas que me pueda apro
vechar.
Excelente ejemplo fue ste del amor que para
con la sabidura tuvo.

90

[145]

ERASMO DE ROTTERDAM

Ejemplo de libertad

Como viese por casualidad en el campo de Megara un


ratoncillo que andaba por ah corriendo, el cual ni pro
curaba cueva ni se esconda ni se cuidaba de comer, dijo:
Oh, qu buen ejemplo de libertad. Y entonces, menos
preciando todas las cosas, se meti en una bota o tonel,
y all moraba.

[146]

Gracioso dicho

Maravillndose toda la gente de que no tuviera ni se pro


curara alguna casita en la que si quiera pudiese comer,
mostr un portal y casa de Jpiter y dijo: Los Atenien
ses han edificado un palacio muy suntuoso, para que yo
coma. Aquel templo que era pblico lo interpretaba l
y lo aplicaba para s, y no poda tener ni desear otra sala
que fuese ms hermosa ni ms rica.

[147]

Milagros de locos

Ciertos juegos que se hacan en Atenas en honra de Baco,


con grandes gastos y grande pompa, eran llamados por
Digenes: Grandes milagros de locos. Y era porque en
ellos no se haca ninguna cosa que no fuese rer.

[148]

El ingenio del hombre pronto para todo

C ada y cuando que en esta vida humana se paraba a


considerar los gobernadores y los mdicos y los filso
fos de las ciudades deca que no haba en el mundo ani
mal ms sabio que el hombre, y l mismo cuando con
templaba por otra parte los intrpretes y declaradores
de los sueos y los adivinos y otros hombres de esta

FILSOFOS ILUSTRES

91

manera, y aquellos que sirven a la gloria y a las riquezas,


deca que ninguna cosa haba visto de ms loca que el
hombre. D aba as a entender que el ingenio del hom
bre es aplicado a buenas cosas si se quiere ejercitar en
ellas, mas si se lo deja desmandar mucho ms bajo es
que el de cualquier animal.

[149]

La razn, medicina

Sola decir Digenes que ms veces se haba de procu


rar en esta vida la razn que el lazo. Deca esto porque
hay algunos tan desesperados que en cualquier adver
sidad se acogen al lazo para ahorcarse, y mejor sera que
se acogiesen a la razn, para consolarse y aconsejarse,
porque para el nimo enfermo la razn es el mdico
mejor.

[150]

Digenes motej a Platn

Estando Digenes en un convite muy suntuoso vio all


a Platn, que no coma ni se le daba nada por aque
llas golosinas, mas solamente coma unas aceitunas.
Entonces le dijo: Cul es la causa, oh varn sapien
tsimo, de que habiendo ido t a Sicilia por causa de
estas m esas aqu te hagas tan delicado? A esto res
pondi Platn: En verdad te digo, Digenes, que en
Sicilia con este manjar mnimo me contentaba. Enton
ces dijo Digenes: Pues para eso, qu necesidad te
nas de navegar a Sicilia? Por ventura la tierra de Ate
nas no da olivas?
Algunos atribuyen este dicho a Aristipo.

92

[151]

ERASMO DE ROTTERDAM

Presuncin disimulada

Platn era un hombre muy templado, mas con todo esto


amaba la limpieza y polica. Y por el contrario Digenes
era miserable y sucio. Y as aconteci una vez, estando
muchos amigos del Rey Dionisio presentes a los cuales
Platn haba convidado, que Digenes holl y pis una
colcha de Platn y dijo: Ahora piso yo la presuncin
de Platn. Y Platn respondi: As es verdad, mas yo s
con cuanta soberbia estas hinchado cuando piensas hollar
la soberbia de otro.
Esto mismo se cuenta por otros aun ms gra
ciosamente. Que Digenes dijo: Huello la presuncin
de Platn. Y que Platn respondi: As es verdad, mas
con otra presuncin. Porque soberbia era tener pre
suncin de menospreciar las delicadezas, y por otra par
te gloriarse de sus miserias.

[152]

Digenes motej a Platn

Digenes envi a demandar a Platn un poco de vino y


algunos higos. Platn le envi un barril de vino, y D i
genes le devolvi as las gracias: Cuando te preguntan,
oh Platn, cuntas son dos y dos, respondes que son
veinte. Y as ni das segn te ruegan ni respondes a lo
que te preguntan.
M otej de esta manera a Platn de muy par
lero, as como tambin le reprende Aristteles en sus
escrituras.

FILOSOFOS ILUSTRES

[153]

93

Pocos buenos

Siendo preguntado Digenes en qu parte de Grecia


haba visto buenos hombres, respondi que buenos en
ninguna parte, aunque en Lacedemonia haba visto algu
nos muchachos. Seal as la grande corrupcin de Gre
cia en las costumbres, demostrando que solamente en
Lacedemonia, donde haba gente tan incorrupta en los
muchachos, se hallaba la bondad antigua y no en otros.
Aunque tambin deca que en toda Grecia ni aun los
muchachos siquiera eran buenos. Y sobre todo que
los varones hechos eran peores que los muchachos, sien
do justo que los muchachos fuesen por ellos doctrinados
y enseados en la bondad.

[154]

Las cosas vanas procuramos

Estando un da platicando Digenes sobre ciertas cosas


de importancia, no haba por all casi ninguno que le oye
se y por tanto comenz a cantar una cancin vana, como
si hiciera el son de algunos que bailaban, y entonces se
juntaron muchos a orle y como los viese as juntos comen
z a reprenderles diciendo que a las cosas locas y vanas
se juntaban todos alegres y de buena voluntad y a las
de importancia y provechosas para vivir bien ni se jun
taban alegremente ni las escuchaban diligentemente.

[155]

De quin burlaba Digenes

A todos los hombres del mundo motejaba y reprenda


Digenes, y de todos se burlaba. D e los Gramticos
deca que se m aravillaba de ellos porque con tanto
estudio inquiran y procuraban saber los trabajos de

94

ERASMO DE ROTTERDAM

Ulises y de Eneas, y sus propios males no procuraban


saber. A los msicos acusaba de que en la vihuela asen
taban con mucha diligencia las cuerdas, para que hicie
sen suave armona y sus costum bres las tenan muy
desconcertadas y desabridas. Reprenda tambin a los
M atemticos, que se precian de conocer los secretos
del sol y de la luna y de las estrellas, y no ven lo que
tienen delante de los pies. A los Oradores y predica
dores arga que trabajaban en decir cosas buenas y
justas y se daban poco por hacerlas; a los avarientos
reprenda porque vituperaban los dineros de palabra,
y por otra parte los estimaban mucho y los tenan en
el nim a, porque es muy natural de los avarientos
que no haya otros que digan m s mal de la avaricia
que ellos.

[156]

A quin reprenda Digenes

Reprenda a la gente comn, que loaban a los buenos


hombres, porque menospreciaban los dineros, y con
todo, esto no era para imitar a los que as loaban, por
que antes seguan a los ricos, a los que vituperaban. Eno
jbase contra aquellos que hacan sacrificios por su salud
y en el mismo sacrificio se hartaban y rellenaban de man
jares, lo cual es contrario para la salud. D eca que se
maravillaba de los siervos y criados, los cuales viendo a
sus seores ser tan tragones no les quitaban de la mano
los manjares, porque a la verdad esto sera mirar por la
salud de los seores y aun en los siervos es ms natural
el mucho comer y tragar.

FILSOFOS ILUSTRES

[157]

91

A quin loaba Digenes

H asta aqu hemos dicho a quin reprenda Digenes


y por qu causa, digamos ahora por el contrario a quin
loaba. Aprobaba a aquellos que siendo ya de edad para
casarse no se casaban. Y a aquellos que teniendo que
navegar no navegaban, y aquellos que pudindose lle
gar a la gobernacin de la repblica no se llegaban y
aquellos que eran hbiles y suficientes para servir
y agradar a los seores y no lo hacan. Dando a enten
der que de todas estas cosas deban huir los hombres
y pensar primero mucho tiempo en ellas, porque d es
pus que el hombre est dentro no tiene ms remedio
que mudar el consejo aunque ms le pese, porque el
que se casa ya no tiene libertad: El que entra en la mar
conviene que sea llevado adonde los vientos quisieren;
el que una vez se allega a la gobernacin de la rep
blica, conviene que sirva y pase trabajos, y aun despus
no es cosa segura volverse a la vida privada y libre que
antes tena.

[158]

Liberalidad voluntaria

A Digenes se le atribuye tambin la sentencia de que


las manos no se han de extender a los amigos con los
dedos plegados, dando a entender que no basta con ser
afables con los amigos sino que adems de esto debe
mos ser liberales y largos.

[159]

Cautivo seor

Siendo una vez cautivo Digenes, fue llevado a ven


der a Creta y preguntndole el pregonero qu saba

96

ERASMO DE ROTTERDAM

hacer y bajo que ttulo poda venderlo, dijo: Podrs


decir que vendes a un hombre que sabe mandar a los
libres. Maravillndose de esto un hombre de Corinto llamado Xenades se fue adonde estaba Digenes
y preguntle si entenda lo que prometa. Y como de
sus ra 2 ones conociese que era sabio y docto lo com
pr y llev a su casa, y le entreg a sus hijos para que
los en sease, a los cuales recibi y ense muy li
beralmente, ensendoles primeramente las artes libe
rales. Y luego les ense a andar a caballo y a tirar arco
y honda y arrojar la lanza, y en la lucha no permita
que su ayo les fatigase mucho con grandes trabajos a
manera de los otros luchadores, m s que solamente
los ejercitase lo conveniente para cobrar fuerza y bue
na disposicin en el cuerpo. Procur que de los poe
tas y otros escritores tomasen de cabeza lo que mejor
fuese, porque a la verdad solamente sabemos aquello
que en la memoria tenemos. Finalmente en suma les
dio a entender todas las maneras de doctrina y letras,
para que las percibiesen y tomasen ms fcilmente, y
ms fielmente las encomendasen a la memoria. Tam
bin les ense cmo haban de servir a su padre y su
madre y cmo se haban de contentar con poca comi
da y cualquiera que fuese, y con beber agua. Y como
otros criasen el cabello y lo curasen para parecer ms
hermosos, l mand a sus discpulos que se lo quita
sen. Y cuando haban de salir fuera de casa les man
daba que no llevasen cosa alguna sobre la cabeza, ni
capa ni zapatos, y que fuesen callando. Tambin los
ejercitaba en casa, segn la costumbre de los Lacede-

FILSOFOS ILUSTRES

97

monios. D e esta manera vino a ser muy honrado de


los nios y muy estimado de su padre.
Algunos dicen que cuando el pregonero lo ven
da, deca: Hay alguno que quiera comprar un seor?

[160]

La razn, espejo del corazn

Estando en la almoneda, mandronle que no se asen


tase, mas antes que se estuviese de pie, porque mejor
fuese visto del que lo quisiese comprar. Entonces Digenes dijo: Qu va en esto, pues vemos que los peces
como quiera que estn en el suelo se venden?
N ot as la locura de la gente vulgar, la cual
debiendo comprar algn siervo pone gran diligencia
en que no tenga alguna tacha en el cuerpo y no cura
de mirar la condicin y calidad del entendimiento, lo
cual se puede alcanzar por las razones y palabras que
dice.

[161]

Doctrina bien ordenada de Digenes

Deca que se maravillaba de los hombres, los cuales cuan


do compraban alguna olla u otro vaso cualquiera lo pro
baban y tentaban, tocndolo con los dedos para ver el
sonido, y para comprar un hombre solamente se con
tentaban con la vista. Dando a entender que el hombre
en ninguna otra cosa mejor se conoce que en las razo
nes que dice. Esto mismo se declara por el dicho de arri
ba del pez que es mudo y no va nada como quiera que
est en el suelo echado, porque es pez al fin, y as tam
poco va nada en que el hombre tenga buen cuerpo o
malo, si carece de razn y de entendimiento.

98

[162]

ERASMO DE ROTTERDAM

Obedecer al siervo

Deca Digenes al seor que lo compr: Conviene que


me obedezcas aunque sea tu siervo, porque el que tie
ne algn siervo piloto o mdico es necesidad que le obe
dezca si quiere haber de l algn provecho.

[163]

Manera de sepultura

En casa de este seor se dice que envejeci Digenes


y de sus discpulos fue sepultado, y siendo preguntado
cmo quera que lo sepultasen, respondi: La cara vuel
ta hacia abajo de la tierra. Y preguntndole la causa de
esto, dijo que de ah a poco tiempo lo bajo sera alto y
que todas las cosas se haban de volver al revs y as su
cuerpo se volvera hacia arriba. Por ventura sinti que
no iba nada en que el cuerpo fuese sepultado de una
manera o de otra, en lo cual mucho se afana ahora la
gente: que los pes vayan adelante y que sean sepulta
dos boca arriba, etc.

[164]

Hombres de nombre y no ms

Estando un da en la plaza daba grandes voces y deca:


Llegaos ac hombres. Como si quisiera predicar al pue
blo. Y como muchos se llegasen y l todava diese voces
diciendo: Llegaos ac hombres, los que estaban all se
enojaron y dijeron: Vednos aqu, di algo, si quieres.
Entonces Digenes tom su bculo y los hizo apartar de
all diciendo: A los hombres llamo yo que no a las bes
tias. N o le pareci que eran dignos del nombre de hom
bres aquellos que no vivan segn la razn mas segn
las bestias brutas se iban en pos de sus apetitos.

FILSOFOS ILUSTRES

1165]

99

Respuesta de Alejandro a Digenes

Como Alejandro Magno estuviese en Corinto fue a ver


a Digenes, el cual estaba asentado al lado de la bota en
la que viva, y habl con l de muchas cosas. Y despus
que se apart de l sus amigos le reprendieron, porque
siendo l un tan grande rey haba hecho tanto caso de un
perro, el cual ni siquiera se tuvo por honrado de levan
tarse ante tan grande prncipe. A los cuales respondi
Alejandro: Antes os digo que si yo no fuera Alejandro,
Digenes ser quisiera. Esto dijo porque se admir mucho
y espant del nimo de aquel filsofo tan libre y menospreciador de todas las cosas humanas. Tanto que ningu
na otra cosa le pareci ms semejante a la potencia real.

[166]

Virtud los da solamente

Porque este filsofo era Cnico que es m ordedor y


reprensor, fue llamado perro, aunque esta manera de
vida por muchos fue loada pero por ninguno imitada. Y
por tanto sola decir Digenes que l era can de los que
le loaban, mas que ninguno de ellos osaba salir a cazar
con aquel can tan loado.

[167]

Siervos los pecadores

Lobase uno y deca que a todos los hombres sobre


pujaba y venca en los juegos y ejercicios llamados Pitios.
A ste le dijo Digenes: Por cierto que yo soy el que ven
ce a los varones, que t no vences sino a los siervos. Lla
maba siervos a todos aquellos que sirven a sus deseos,
los cuales son vencidos mediante la filosofa, lo cual es
ms excelente que vencer en los juegos Pitios.

100

ERASMO DE ROTTERDAM

Este dicho en griego tiene muy gracioso soni


do por la conversin y trocamiento de las palabras.
\

[168]

Las obras virtuosas no deben resfriarse

Amonestbale un amigo suyo que ya que era viejo des


cansase y se dejase de tantos trabajos, al cual respondi
Digenes: Dime ahora t, si yo corriese en la carrera,
estara bien que cuando estuviese al cabo de ella me para
se o que al contrario pusiese ms diligencia? Mucho bien
sinti en esto, porque en el estudio de la virtud tanto ms
diligente y ms curioso debe ser el hombre cuanto menos
tiempo le queda de la vida. Porque fea cosa es al cabo
de la jom ada enfriarse y parar las obras virtuosas.

[169]

El escote del filsofo

Siendo una vez convidado a cenar, respondi que no


quera ir all, y preguntndole la causa, dijo: Porque ayer
no me dieron las gracias aunque fui all. La gente vul
gar piensa cuando hace algn convite que se lo han de
agradecer mucho, como si fuese aquello un gran bene
ficio. M as Digenes, aunque era pobre, pensaba que
antes le deban dar las gracias a l, porque tena por bien
de hallarse en algn convite. Y esto porque nunca iba
sin pagar su escote, apacentando con dichos de filoso
fa al que lo convidaba y a los otros convidados ms lar
gamente que ellos a l con manjares.

[170]

Digenes contra Demstenes

Siendo Demstenes mancebo estaba una vez comien


do pblicamente en una taberna y como viese venir por

FILSOFOS ILUSTRES

101

all a Digenes, se escondi ms adentro. Entonces le


dijo Digenes: Cuanto ms te escondieres en la taber
na ms adentro ests en ella. D ando a entender que
escondindose daba ms ocasin a los otros que esta
ban all para que hablasen de l como del hombre que
se haba escondido, por hacer alguna cosa fea. Otro sen
tido se puede dar ms simple: que aquel mancebo fue
reprendido para que no se metiese dentro, mas antes
que saliese de la taberna, porque cuanto m s dentro
se meta en la taberna, ms estaba en ella.

[171]

El espejo ha de ser claro

Como Digenes fuera reprendido por muchos que de


can que era muy extremoso para ser filsofo, respon
di que l imitaba a los cantores los cuales cuando ento
nan suelen tomar el punto ms alto que es menester para
que los otros tomen el que conviene. Esto dijo porque
lo que es extremado aunque sea vicioso suele algunas
veces ser provechoso, para despertar a los que son pere
zosos. Y de esta manera la capa y el tonel de Digenes
reprobaban el regalo de los ricos.

[172]

Vergenza donde no es menester

Paseando un hombre por la plaza de Atenas se le cay


un pan, y de vergenza no quiso abajarse a por l. Q ue
riendo Digenes castigar su soberbia tom un jarro y
echselo al cuello, y lo llev arrastrado por los lugares
ms pblicos de toda la ciudad, para dar a entender que
la vergenza de aquel hombre era necedad.

102
[173]

ERASMO DE ROTTERDAM

Estimamos lo que no debemos

Reprenda la grande locura de los hombres porque las


cosas preciosas compraban y vendan por muy poco pre
cio y las muy viles por mucho. Compraban as una esta
tua por tres mil maraveds, vendindose un almud de
harina por dos cuartos. Y no hay duda que de la estatua
poca necesidad tenemos para la vida y sin el harina no
podemos vivir.
Este filsofo estimaba las cosas segn la razn
natural y la gente comn las estima segn su loca opi
nin.

[174]

Vergenza donde no es menester

Deseaba uno ser recibido por Digenes para aprender


filosofa de l, y como le recibiese para probarle, le dio
un pemil de tocino para que lo llevase por la calle, y le
dijo que le siguiese. El discpulo tuvo vergenza y echan
do lo que llevaba secretamente por ah, se escondi y se
fue. D espus de pocos das se encontr casualmente
Digenes con l y rindose le dijo: Tu amistad y la ma
la apart un pemil. Demostrando que no es conveniente
para la filosofa el que no puede menospreciar una loca
vergenza.
Tambin se puede decir que aquello que le man
d llevar era cierto pez de poca estima o un zancarrn
de alguna bestia. Pero no es tan vergonzoso llevar esto
pblicamente cuanto es feo apartarse de la virtud.
Otros cuentan esto de otra manera diciendo
que uno deseaba ser discpulo de Digenes y no osaba
decrselo, y llegse un da a l y le dijo: Digenes, mn

FILSOFOS ILUSTRES

103

dame lo que quisieres. Y Digenes le mand que le lle


vase un pedazo de queso a casa, y como l rehusase por
la vergenza, djole Digenes: Pues cata ah como un
poco de queso ha partido nuestra amistad.

[175]

La naturaleza provee de lo necesario

Como Digenes viese una vez a un muchacho que beba


haciendo la hueca con la mano, dijo: Este muchacho
ms mirado y templado es que yo, pues que traigo con
migo lo que no me ha de menester. Y as, ech mano de
su talega y sac de ella una taza que traa de madera, y
echla por ah diciendo: N o pens que la naturaleza nos
haba provedo en esto de lo necesario.
Otra vez vio a otro muchacho que con un peda
zo de pan hueco coma unas lentejas, por lo cual tom
una cuchara de palo que traa y arrojla por ah.
Ejem plos son estos para que nosotros tenga
mos vergenza de nuestro regalo.

[176]

El sabio es el rico

Probaba y muy sutilmente que al hombre sabio y bue


no ninguna cosa le falta, y deca de esta manera: Los
dioses son seores de todas las cosas, y los sabios son
amigos de los dioses. Y como entre los amigos todas las
cosas son comunes, luego se sigue que los sabios son
seores de todas las cosas.

[177]

Respeto en todas las cosas

Vio una vez a una mujer en el templo que estaba hacien


do oracin puesta la cara por tierra y encorvado el cuer

104

ERASMO DE ROTTERDAM

po, tanto que pareca muy fea cosa. Se acerc Digenes


y le dijo: Cmo no tienes vergenza, mujer, de estar tan
deshonestamente delante de dios que ve todas las cosas?
La misma reprensin hace tambin para las per
sonas que creen no ser odos de dios si no le ruegan con
gestos del cuerpo deshonestos en sus oraciones.

[178]

Buena razn de filsofo

Sola decir tambin Digenes que en contra de la for


tuna tena puesta la confianza de su corazn; y contra
la ley, la naturaleza; y contra las afecciones, la razn. Por
que a la verdad con estas tres cosas se alcanza y conserva
la tranquilidad y seguridad en los hombres.

[179]

Alejandro con Digenes

Como Alejandro Magno quisiese ver a Digenes, lo hall


sentado en un cementerio donde sepultaban los muer
tos, delante de su bota, pegando ciertas escrituras rotas
con engrudo. Y despus que el rey habl con l muchas
cosas, querindose ir, le dijo: Mira, Digenes, si quieres
alguna cosa dem ndala que yo te la dar. Respondi
Digenes: E sto lo veremos despus, entretanto apr
tate un poco de delante. Como el rey se apartase pen
sando que se quera determinar en aquello y como le vio
estar un rato callado, llegse a l y tornle a decir: Pide
lo que quisieras, Digenes. Y l respondi: N o quera
otra cosa sino que no me quitases el sol, que era nece
sario para lo que yo haca.
Otros dicen que respondi: No te pido ms sino
que no me hagas sombra.

FILSOFOS ILUSTRES

[ 180]

10 .5

El verdadero filsofo poco ha de menester

Cuentan que Alejandro habl de esta manera a Digenes:


Porque te veo muy necesitado te quiero favorecer y ayu
dar. Al cual respondi Digenes: Cul de nosotros dos
tiene ms necesidad: yo que no deseo sino una talega y
una capa, o t que, no contento con el reino de tu padre,
te metes en tantos peligros por tener ms reinos, en tan
to que a penas todo el mundo puede satisfacer tu codicia?

[181]

Argumentos fros

Un sofista con sus argumentos sofsticos y falsos quera


probar a Digenes que tena cuernos. M as Digenes,
tentndose con la mano la frente y las sienes, dijo: En
verdad que yo no los veo.
Antes quiso rerse de su argumento que desa
trselo.

[182]

Argumentos fros

Otro sofista, queriendo demostrar delante de Digenes


la agudeza de su ingenio, le arga: Lo que yo soy t no
lo eres. Digenes lo concedi. E l replic: Yo soy hom
bre luego t no eres hombre. Entonces Digenes res
pondi: Comienza la proposicin por m y entonces hars
mejor el argumento. Porque comenzando el sofista por
Digenes, se vena a colegir que l mismo no era hom
bre. D e esta manera: Lo que t eres yo no lo soy, t eres
hombre luego yo no soy hombre.
Sin embargo, Digenes no hizo caso de su argu
mento sino que se burl de aquel a quien tales argu
mentos le agradaban.

106

[183]

ERASMO DE ROTTERDAM

Graciosa manera de burlar

Otro platicaba mucho de las cosas celestiales querien


do demostrar su grande ingenio. A ste dijo Digenes:
Qu tanto ha de venirte del cielo?
Semejante es esto a lo que respondi Scrates:
Lo que est sobre nosotros no hace a nosotros.

[184]

Verdaderamente males

Un castrado, hombre de mala fama, hizo unas muy ricas


casas, y a la puerta escribi un ttulo que deca: N IN G N
MAL ENTRE POR AQU. Viendo esto Digenes, dijo: Pues
por dnde entrar el seor de esta casa?
Aquel hombre entenda que ninguna desven
tura entrase por su puerta, y el filsofo lo atribuy a
los males del nima que ms de verdad son males.

[185]

Graciosa manera de burlar

Hallse una vez Digenes cantidad de ungento muy


oloroso, el cual tom y untse con ello los pies. M ara
villndose de esto los que le vieron, djoles: si el ungen
to se pone en la cabeza se va el olor por los aires, pero
si se pone en los pies de all sube a las narices. Y as
de esta manera reprenda las guirnaldas o coronas que
se ponan en la cabeza, siendo ms conveniente que se
pusieran debajo de las narices. Porque la suavidad del
olor no desciende, mas antes sube.

[186]

Supersticin vana

Los Atenienses aconsejaban a Digenes que tomase


orden de sacerdote y se consagrase, diciendo que los

FILSOFOS ILUSTRES

107

que as eran ordenados tenan despus seoro en el cie


lo. A esto respondi Digenes: Ciertamente sta es cosa
de rer si pensamos que Argesilao y Epaminondas estn
en el infierno y Patecio ladrn y otros tales como l es
tn en el cielo, y esto porque tomaron orden sacerdotal.
Gravemente reprendi la mala costumbre de los sacer
dotes de aquel tiempo, los cuales por sus intereses per
suadan a los hombres ignorantes y supersticiosos que
si tomaban aquella orden o sea sacerdotal seran bie
naventurados despus de esta vida. Siendo cierto que
la bienaventuranza est aparejada con aquellos que con
buenas obras la merecen, tengan rdenes o no.

[187]

Gracioso consuelo

Luego que comenz a filosofar y se meti en su bota y


comenz a comer su pan seco y mohoso, oy que toda
la ciudad haca grande ruido y andaba metida en rego
cijo porque era da de fiesta. Sinti grande enojo por
esto en su corazn, y estuvo pensando mucho, si deja
ra aquella orden de vida que tomaba. M as al fin, como
viese unos ratoncitos que por all andaban, saltando para
coger las migajitas que se le caan y comerlas, dijo: De
qu congojas, oh Digenes? Harto magnfico y dichoso
te puedes llamar pues tienes contigo truhanes que man
tienes y das de comer.

[188]

Hombres pocos

Volviendo una vez D igenes del bao preguntle un


hombre si haba muchos hombres en el bao. l res
pondi que ninguno. Y luego otra vez que fue pregun

108

ERASMO DE ROTTERDAM

tado si haba mucha compaa en el bao respondi que


s. Quiso significar que este vocablo hombres a pocos
convena, pero compaa a bulto a todos.

[189]

E l hombre de Platn, burla graciosa


Cuntase de ste una cosa increble y es que el filso
fo Platn haba definido y dicho que el hombre era un
animal de dos pies sin alas, con la cual definicin se con
tentaron mucho los discpulos de Platn. Por lo cual,
Digenes tom un gallo y le quit las alas y plumas, y lo
llev al estudio de Platn. Y echndolo delante de todos,
dijo: Vis aqu, ste es el hombre de Platn.
Por esta causa dicen que Platn aadi en la defi
nicin: y tiene uas anchas. Porque no las tienen las aves.

1190]

Cundo es hora de comer

Preguntndole uno a qu hora haba de comer cada uno,


respondi: Si es rico cuando quisiere, si es pobre cuan
do pudiere.

[191]

Hijos maltratados

Los de Megara traen a sus hijos muy maltratados y des


nudos, y como Digenes pasase por all y viese los car
neros muy bien cubiertos de lana y pertrechados contra
el fro, dijo: Antes querra ser carnero de los de M ega
ra que hijo.

[192]

Aviso tardo

Un hombre llevaba por la caEe una viga y no mirando


dio un golpe con ella a Digenes, y despus dijo: Guar-

FILSOFOS ILUSTRES

10 9

da. Digenes volvi la cara y respondi: Por ventura


me quieres herir otra vez?
Otros dicen que con su bculo le dio tambin
al hombre otro golpe. Y despus dijo: Guarda. Pagn
dole en la misma moneda, porque antes que le hieran a
uno han de decir guarda, y no despus.

[193]

Hombres pocos

En un tiempo acaeci que Digenes tom en la mano


una candela encendida y en medio del da andaba por
la plaza a una parte y a otra como quien anda buscando
alguna cosa. Y preguntndole qu haca respondi: Bus
co algn hombre. Y esto dijo reprendiendo las costum
bres de la ciudad no dignas de tal vocablo.

[194]

Paciencia graciosa

Otra vez le dio un hombre una puada en la cabeza, al


cual ninguna otra cosa respondi salvo: Por cierto no
pensaba yo que cuando por ac sala deba de traer cas
co en la cabeza.

[195]

Supersticin vana

Vio una vez a un hombre que por una manera de cere


monia se rociaba con el agua del ro, porque de esta
manera pensaban los antiguos que se purificaban y lim
piaban, si algn pecado haban'cometido. Y entonces le
dijo el filsofo: Dime, cuitado, cuando t yerras en una
palabra aunque seas rociado con agua, eres absuelto
por ello? Pues mucho menos puedes creer que esta pur
gacin te puede librar de los pecados de la vida.

lio

[196]

ERASMO DE ROTTERDAM

Ruegos vanos

Muchas veces y con grande enojo reprenda a los hom


bres que cuando alguna cosa les suceda mal, echaban
la culpa a la fortuna. Deca que ms dignos eran ellos
de culpa, pues que demandaban a la fortuna no bienes
que fuesen verdaderos, mas antes lo que a ellos les pare
ca que eran bienes, porque si ellos pusiesen en la mano
de dios estas cosas, dios les dara lo que mejor les fue
se. Y de aqu deca que proviene que ya que no alcan
zan lo que demandan sin razn, desvergonzadamente
acusen a los dioses.

[197]

Burla de los sueos

De los hombres que se espantan de los sueos y pro


curan con mucha supersticin de inquirir lo que signi
fican, de esta manera se burlaba de ellos D igenes,
diciendo: L o que hacis velando no curis, y lo que
durmiendo sois aquello procuris. A la verdad para
la felicidad o infelicidad del hombre poco hace que
le venga lo que suea o no, pero mucho va en que haga
lo que debe velando.

[198]

Digenes escucha

Como el rey Filipo tuviese su ejrcito cerca de la Queronea, pas casualmente por all Digenes y siendo pre
so de las guardas del campo fue llevado al rey. Y como
el rey lo viese y no lo conociese, comenz a dar voces y
decir: Escucha es. Al cual respondi el filsofo: As es
la verdad. Porque yo he venido como escucha a ver tu
gran locura, pues no contentndote con el reino de

FILSOFOS ILUSTRES

Macedonia, te pones en peligro de perder tu reino y la


vida queriendo tomar lo ajeno. Maravillndose el rey de
la libertad de D igenes, mandle que se fuese libre
mente.

[199]

Graciosa manera de contrahacer

Alejandro magno haba enviado una carta a Antpatro


con un embajador que se deca Athlio. Y como estuvie
se presente casualmente Digenes en aquel tiempo, dijo:
Athlio de Athlio, por Athlio, a Athlio. Este vocablo Ath
lio en griego quiere decir miserable y afligido. Y as qui
so sentir el filsofo que los reyes y prncipes que con sus
codicias andan revolviendo guerras son verdaderamen
te desventurados. Y as mismo son miserables los que
sirven y son terceros en sus codicias desordenadas.

[200]

Liberal respuesta

Siendo convidado que viniese donde estaba el rey Ale


jandro, no quiso ir all, por lo cual Perdicas, un capi
tn de los de Alejandro, le amenaz que lo matara si no
iba all. Al cual respondi: Esa no es grande hazaa, por
que una vbora y una araa podran hacer lo mismo. Y
aun sobre todo no dud en decir a Perdicas que l vivi
ra ms bienaventurado sin l que con l, dando a enten
der que eran malaventurados los que con l vivan.

[201]

El deleite daoso

Deca que dios era muy fcil y aparejado para dar vida
larga a los hombres, pero que ellos mismos con sus delei
tes y desorden la corrompan y daaban, porque creen

112

ERASMO DE ROTTERDAM

que dndose a los vicios y deleites, entonces viven, sien


do verdad que sola la sabidura es la que puede dar la
vida quieta y suave. Luego no es la culpa en dios mas
antes en los hombres que por su locura en lugar de pedir
vida demandan deleites.

[202]

Regalos demasiados

Vio una vez Digenes a un hombre delicado al que cal


zaba un siervo suyo, al cual dijo: N o me parece que con
eso te puedas llamar bienaventurado, si tambin no haces
que tu criado te limpie, lo cual ser cuando seas manco
y tullido. Parecile a Digenes que era grande fealdad
que una persona demandara ayuda a su criado para cal
zarse, tanto como si buscase tambin quien le limpiase
cuando fuese a hacer sus necesidades. Y con todo eso
hay ahora personas que, siendo muy sanos y libres de
todos sus miembros, llevan quien les quite las cintas y
quien se las tome a poner, etc.

[203]

Contra los jueces, dicho gracioso

Una vez un hombre haba tomado de casa de un caba


llero una taza, y siendo llevado por los jueces a la crcel
fue visto de Digenes, que dijo: Los mayores ladrones
llevan al menor. Pluguiese a dios que esto no se pudie
se decir con razn de algunos jueces Cristianos, los cua
les algunas veces ahorcan al que ha tomado solamente
diez reales, aunque ellos se hayan hecho ricos a su sal
vo con grandes robos y cohechos.

FILSOFOS ILUSTRES

[204]

113

Dicho gracioso

Un mancebo estaba tirando piedras a la horca, y como


lo viese Digenes le dijo: Bueno va hermano, calla que
t acertars en el blanco. Quiso demostrarle que en algn
tiempo sera puesto all.

[205]

Contra los hipcritas

Un hombre andaba muy ufano y presuntuoso porque


traa cubierta una piel de len. Al cual dijo Digenes:
Cmo no tienes vergenza de avergonzar de esta mane
ra los ornamentos de la virtud? Esto lo dijo porque le
pareci fea cosa que un hombre delicado y flojo se atri
buyese la cobertura de Hrcules. Esto mismo se pue
de decir de aquellos que se adornan de una vestidura
muy reverenda y santa siendo muy contraria su vida de
tal hbito y vestidura.

[206]

Menosprecio de las honras

Algunos loaban mucho a Calstenes filsofo y lo llama


ban bienaventurado porque andaba con el rey Alejan
dro y coma y viva con l muy esplndidamente. A los
cuales contradijo Digenes de esta manera: Antes os
digo en verdad que es malaventurado, pues ha de aguar
dar para comer y cenar cuando le agradare y pareciere
a Alejandro. Quiso sentir que no se puede decir biena
venturado aquel a quien le falta libertad.
Este Calstenes fue discpulo de Aristteles, al
cual el rey Alejandro al fin ech en prisiones y all muri.
Algunos dicen que ste que llamaban bienaventurado
era Aristteles, porque tena cargo del hijo del rey y viva

114

ERASMO DE ROTTERDAM

con l, y que de l dijo Digenes: Aristteles come cuan


do quiere Alejandro, y Digenes come cuando quiere
Digenes.

[207]

Deuda de amigos

Si alguna vez tena necesidad de dineros los demanda


ba entre sus amigos. Por lo cual algunos le reprendan,
que no mirando la dignidad del filsofo andaba a men
digar. A stos respondi: Yo no demando lo que no me
deben mas antes lo que me deben, porque el amigo atan
do da alguna cosa a su amigo que tiene necesidad, no
se lo da de gracia, m as le da lo que le debe, porque el
que en tal caso no socorre a su amigo haga cuenta que
detiene lo que es ajeno.

[208]

Contra los regalados

Como un mancebo muy afeitado y adornado viniese a


preguntar a Digenes cierta cuestin, le dijo: N o te ten
go de responder hasta que te quites la ropa y vea si eres
hombre o mujer. E sto dijo motejndole de que para
varn se vesta muy afeminadamente.

[209]

Arte deshonesta

Otro mancebo se loaba y demostraba a todos un juego


que saba muy demasiadamente de bien. A ste dijo Di
genes: Cuanto mejor tanto peor. Reprobando aquella
mala arte, as com o en el dado cuanto uno es mejor
maestro tanto es peor hombre.

FILSOFOS ILUSTRES

[210]

115

Tres veces hombres

A los oradores y a los otros hombres que hacen sus cosas


por vana glora y por ganar el favor del pueblo sola llamar
Digenes tres veces hombres. Porque as como el comn
no tiene por hombre al que no es sabio ni humano, as el
filsofo llamaba hombre y puro hombre al que ninguna
cosa tena ms que hombre. Porque a la verdad (segn
dice el poeta Homero) en el mundo no hay animal ms
desventurado que el hombre. Y por tanto dijo Digenes
a aquellos tres veces hombres, como si dijera tres veces
desventurados. Pues que sus estudios y gracias los emplea
ban en una cosa tan vana como es la comunidad del pue
blo, la cual se suele decir bestia de muchas cabezas.

[211]

Oveja de vellocino dorado

Cuando vea algn hombre rico sin letras y muy ata


viado sola llamarle oveja de vellocino dorado. Porque
tales decan los poetas que eran aquellos que valan poco
por su ingenio y saber y aun el proverbio sola decir a los
tales ovejas.

[212]

Contra los prdigos

Pasando Digenes por casa de un hombre muy prdigo


y desperdiciador vio que a la puerta tena un escrito por
el cual se daba a entender que aquellas casas se vendan,
de lo cual se ri el filsofo, y dijo: Bien adivinaba yo que
tu mucha embriaguez a la fin haba de vomitar las casas.
Esto dijo porque ya aquel prdigo haba tragado la casa
primero que la casa vender. Y aquello ms era vomitar
que vender.

116

[213]

ERASMO DE ROTTERDAM

Disimulacin

Un mancebo se quejaba que era corrido y molestado de


todos. A ste dijo el filsofo: D eja t de dar seales
de tu perturbacin y te dejarn los que de ti burlan. Dan
do a entender que ninguna cosa tapa y cierra ms la boca
de los que mal hacen y burlan de otro que si ven al inju
riado que disimula.

[214]

Graciosamente de un msico

Un msico y taedor necio y torpe era de todos vitupe


rado y slo por Digenes era loado. Maravillndose todos
del porqu as lo haca, respondi: Yo lo loo porque, sien
do tal como es, ms quiso darse a la msica que a robar
o saltear. Esto dijo porque era hombre valiente y torpe
de ingenio y ms natural para robar que para taer.

[215]

Graciosamente de un msico

O tro m sico era tan desgraciado que cada vez que


taa se iban todos huyendo por no orle. A ste cada
y cuando que lo encontraba D igenes le saludaba
diciendo: D ios te salve, Gallo. Y como l se injuriase
de esta salutacin preguntle por qu le saludaba as.
Al cual respondi el filsofo: Porque con tu canto des
piertas a todos. L a burla est en el vocablo. Porque
suelen los Gallos que cantan mucho y mal despertar
y dar molestia a los que duermen. Y as lo haca aquel
msico por su desgracia, que se levantaban y se iban
todos.

FILSOFOS ILUSTRES

T216]

117

Vanidad de gente

Pasando Digenes una vez por la plaza vio que toda la


gente miraba con mucha atencin a un mancebo que
por all pasaba, muy gentil hombre y muy agraciado.
Entonces Digenes abajndose comenz a recoger pie
dras y henchirse el seno de ellas. A esto, volvieron todos
los ojos, y entonces les dijo que por qu dejaban de mirar
lo que miraban y se volvan hacia l. Dijo esto notando
y reprendiendo la grande liviandad y vanidad de los hom
bres, que a cualquier viento se vuelven.

[217]

Supersticin temerosa

Era en aquel tiempo un hombre muy supersticioso y


temeroso de los fantasmas y visiones que suelen apa
recer de noche. Este comenz una vez a amenazar a Di
genes diciendo que le quebrara la cabeza. Al cual res
pondi el filsofo: Si t eso hicieres, despus de muerto
yo me pondr a tu lado y har que tiembles de m. As
hay ahora algunos hombres que se fingen muy feroces,
y despus cualquier sombra les espanta.

[218]

Las letras muertas

Hegesias, un historiador de aquel tiempo, rogle a Di


genes que le prestase algunos libros si tena. A ste res
pondi D igenes: N o me parece que eres sabio, oh
Hegesias, pues cuando quieres algunos higos no los bus
cas pintados, sino verdaderos, y en este caso dejas el
ejercicio verdadero y te pasas a lo escrito. Con esta pala
bra not y reprendi a aquellos que en toda su vida nin
guna cosa hacen sino leer y pasar libros, los cuales con-

118

ERASMO DE ROTTERDAM

tienen en s la manera de bien vivir, pero de la virtud no


hacen caso. La cual mejor se alcanza por uso y obra que
por leccin. Y la virtud escrita en los libros en alguna
manera parece virtud pintada.

[219]

Destierro provechoso

A uno que le dijo por injuria que estaba desterrado de


su tierra respondi: Mezquino, precisamente por eso
me he dado yo a la filosofa. Dando a entender que por
esta causa haba aprendido la filosofa, para que a su
tiempo pudiese sufrir el destierro, y otras semejantes
desventuras con nimo paciente.

[220]

Graciosa respuesta

Otro le dijo otra vez por manera de escarnio: Los Sinopenses, tus naturales, te han condenado a destierro. A
esto respondi Digenes: Pues yo a ellos condeno a
entierro. Queriendo significar que aunque l fuese des
terrado no por ello era ms desventurado que los que
en su tierra se quedaban, que no hubieran podido sufrir
el destierro con nimo paciente. Y tanto es miserable
quedar uno en su tierra forzoso como ir desterrado.
Plutarco cuenta esto de otra manera, que le fue
dicho: Los Sinopenses te han desterrado para siempre del
reino de Ponto. Y que l respondi: Pues yo los condeno
que sean enterrados y encerrados en el reino de Ponto y
en las extremidades del mar Euxino donde nunca pue
dan salir. Esto dijo porque el trocaba su tierra por otra
mejor, mas ellos se podan antes decir desterrados, pues
quedaban encerrados en una regin tan desventurada.

FILSOFOS ILUSTRES

[221]

1 1 9

Acostumbrarse a la paciencia

Sola Digenes algunas veces irse a las estatuas y deman


darles alguna cosa. Y como se maravillasen de esto los
que lo vean, dijo: H ago esto para acostumbrarme a
no moverme ni perturbarme si alguna vez demandare
algo a los hombres y no lo alcanzare.

[222]

Cmo mendigaba Digenes

Cuando Digenes comenz a mendigar, forzado y cons


treido por la necesidad, estas palabras sola decir a los
que peda: Si a otro has dado dame a m, y si a ningu
no, por m comienza. Quera dar a entender que l no
era peor que los otros mendigantes, y que por escaso
que fuese aquel a quien dem andaba era ya tiempo
para que comenzase a dar.

[223]

Contra los tiranos

Siendo preguntado de un tirano de qu metal conve


na hacer las estatuas para s, respondi: De aquel mis
mo metal que fueron hechos Harmodio y Aristogitn.
Dando a entender que l deba ser tratado como fue
ron los otros tiranos, que por estos sobredichos fueron
muertos.

[224]

Gracioso dicho

Preguntle uno de qu manera trataba el rey Dionisio


a sus amigos. Y respondi: Como se tratan los cueros, a
los llenos los cuelgan y a los vacos los echan por ah.
Significaba que del tirano los ricos eran muertos y los
pobres menospreciados.

120

[225]

ERASMO DE ROTTERDAM

Contra los glotones

Vio a un hombre vicioso y glotn que coma una vez en


un mesn unas pocas de aceitunas. Al cual dijo: Si comie
ras as, no cenaras as. Queriendo sentir que aquello no
lo haca por ser hombre templado, mas antes porque
estando el estmago muy agravado y lleno de la comi
da no tena voluntad de cenar. Porque a la verdad la
comida reglada guisa muy bien la cena.

[226]

Avaricia, cumbre de todos los males

Sola decir que la codicia era cumbre de todos los males.


Se corresponde a esto aquello de Salomn, que dice: La
codicia es raz de todos los males.

[227]

Los buenos, semejantes a dios

Deca que los buenos varones eran semejanza de dios.


Porque propio es y natural en dios hacer siempre bien
a todos y a ninguno mal. Y esta condicin tienen tam
bin los hombres que son buenos y sabios.

[228]

Amor torpe

Dijo que el amor es el negocio de los ociosos. Porque el


amor principalmente ocupa a los que son dados a la ocio
sidad. Y de aqu viene que cuando se desocupan de otros
negocios dan consigo en este negocio, que es el mayor
y ms daoso de todos.

[229]

El viejo pobre y necio, miserable cosa

Preguntado por qu cosa haba en la vida m s m ise


rable, respondi: El viejo pobre y necio. Porque a la

FILSOFOS ILUSTRES

121

verdad cuando los socorros de la naturaleza desam


paran al hombre, necesidad tiene aquella edad flaca
de mucho favor. Y el viejo pobre y necio no siendo
dotado de virtud alguna verdaderam ente puede lla
marse desventurado.

[230]

Contra los maldicentes y lisonjeros:


lazos de miel

Siendo preguntado por qu bestia poda morder al hom


bre que ms dao le hiciese, respondi: Si preguntas de
las bestias fieras el murmurador y roedor de vidas aje
nas, y si preguntas de bestias mansas el adulador, el cual
debajo de una color amigable hace ms dao que el maldicente.
De las palabras blandas que no salen del cora
zn mas antes se dicen para alcanzar gracia sola decir
que eran un lazo hecho de miel, para ahogar al hom
bre con sus halagos.

[231]

Contra los tragones

Al vientre vicioso y tragn lo llamaba la caribdis de la


vida, porque todo lo tragaba y nunca se hartaba, as
como aquella caribdis que es un peligro del mar que
se traga todo lo que a ella llega, y despus lo tom a a
vomitar. Aunque hay diferencia, porque los vientres
de los tragones ni el aire ni la tierra ni el mar ni los
ros los hartan, m as sobre todo sorben y se tragan las
casas y heredades enteras. Y nunca vom itan como
hace caribdis.

122

[232]

ERASMO DE ROTTERDAM

El oro por qu es amarillo

Un fsico pregunt a Digenes por qu causa el oro era


amarillo. E l respondi: Porque tiene muchos acecha
dores, y de temor se pone amarillo.

[234]

Gracioso decir

Com o Digenes viese a una mujer en una litera, djole: Esta cueva no conviene a esta fiera. Queriendo sen
tir que un animal tan fiero y tan empecile en una jau
la de hierro deba ser metido, que no en aquella litera
hermosa y delicada.

[235]

Gracioso dicho

Entrando una vez en un bao sucio, dijo: Los que aqu


se lavan, dnde se lavan? Quera significar que los lim
pios all ms se ensuciaban, y que los que all se lavaban
tenan necesidad de otro bao para limpiarse.

[236]

Contra las mujeres

Pasando una vez por un camino vio a una mujer colga


da de un aceituno, y dijo: Pluguiese a dios que todos los
otros rboles llevasen el mismo fruto. Era Digenes muy
enemigo de mujeres, y por eso quisiera verlas a todas
ahorcadas.

[237]

Menosprecio de sepultura

Siendo preguntado si tena algn siervo o criado que


le sirviese respondi que no. Tornronle a preguntar:
Pues quin te llevar a enterrar cuando m urieres?
D ijo: E l que tuviere necesidad de la casa. D ando a

FILSOFOS ILUSTRES

123

entender que si quiera por desem barazar la casa lo


echaran de ella, aunque p o co cuidado tena l de
su sepultura. Pero al fin en su muerte l fue honrada
mente sepultado.

[238]

Cundo uno se ha de casar

Siendo preguntado cundo deba uno de casar respon


di: Para el mancebo an no es tiempo, para el viejo
ya es tarde. Quiso demostrar que nunca nadie se haba
de casar, aunque el otro no preguntaba si era bueno
casarse, mas preguntaba en qu tiempo.

[239]

Buena manera de burlar

Preguntle uno qu quera por dejarse dar una puada.


l respondi que un casco. L a respuesta fue graciosa,
porque el otro le pregunt qu merced o galardn que
ra por la puada.

[240]

Regalos en vano

Como viese a un mancebo que se adornaba y afeitaba


mucho, le dijo: Si para los hombres en vano, si para las
mujeres equivocadamente. Esto suena mejor en griego.
Y es la razn que el hombre no se debe adornar ni poner
afeites por ninguna va.

[241]

Vergenza

Un mancebo siendo reprendido en cierto caso aver


gonzse mucho de ello. Al cual dijo Digenes: Ten buen
nimo hijo, seal es sa y pintura de virtud.

12 4

ERASMO DE ROTTERDAM

[242] Vergenza de las injurias


D ijo uno a D igenes que m uchos le hacan burla
de l, y l respondi: Pues yo no me corro. Esto dijo
porque no haba de qu burlar de l, o porque ju z
gaba que la burla de los tales hombres no le tocaba ni
le empeca.
[243] Cul es la vida miserable
Deca uno que era cosa miserable vivir. Respondi l:
N o es miserable vivir, mas vivir mal, esto es miserable.
La gente comn llama miserable la vida porque est suje
ta a trabajos y a dolores, a enfermedades, a daos y a
destierros y a otros muchos males de esta suerte. Mas el
filsofo no tena por mal ni por miserable salvo aque
llo que es torpe y feo.
[244] Menosprecio de todas las cosas
Tena Digenes un siervo que se deca Manes. sLe se
fue huyendo, y sus amigos le recomendaban que lo bus
case, mas Digenes respondi: Cosa por cierto es de ren
que Manes viva sin Digenes, y Digenes no pueda vivir
sin Manes.
En el da de hoy hay muchos que persiguen a
sus siervos para castigarlos y vengarse de ellos, pero Di
genes solamente miraba a la necesidad, porque a la ver
dad aquel que de menos cosas tiene necesidad es mejor
filsofo, y as no quera Digenes parecer en esto peor
que su siervo.

FILSOFOS ILUSTRES

12 5

[245] Digenes petro


Digenes comnmente era llamado perro, y como sean
muchas maneras de perros, unos de caza, y otros de ras
tro, y otros de ovejas, y otros de falda, preguntle uno
que cul de ellos era. E l respondi muy graciosamen
te: Cuando tengo hambre soy de falda, cuando estoy
harto soy mastn de ganado. Esto dijo porque cuando
tena hambre halagaba, y cuando estaba harto morda
y reprenda.
[246] Los filsofos, hombres
Siendo preguntado si los filsofos coman tortas y ros
cas, respondi: De todo comen como los otros hombres.
Una cosa le preguntaron y otra respondi. Pregunt
ronle si convena que los filsofos, pues profesaban y
prometan abstinencia, comiesen tortas y manjares deli
cados. El respondi disimuladamente como si los fil
sofos no fueran hombres, y con todo eso coman de todas
las cosas como los hombres. Porque los animales brutos
no comen de todas las cosas.
[247] Gracia disimulada
Estaba una vez comiendo Digenes en un convite de
una torta o rosca sobada con manteca, y como uno
de los convidados le dijese: Qu comes Digenes?, pen
sando que el filsofo no saba qu cosa era torta, res
pondi: Pan bien amasado. Disimulando que no saba
lo que era. Porque puesto que para otros era torta, para
Digenes era pan, porque no coma por va de deleite
mas antes por voluntad y necesidad.

126

[248]

ERASMO DE ROTTERDAM

Graciosa respuesta

Preguntndole uno por qu a otros mendigantes dan los


hombres liberalmente limosna, y a los filsofos no, res
pondi: Porque esperan que ms fcilmente pueden ser
ciegos o cojos que no filsofos. Los que tienen miseri
cordia de los afligidos y necesitados hacen esto con
templando la suerte comn de los hombres, pensando
que pueden ser ciegos o cojos, pero no esperan que pue
den ser filsofos.

[249]

Dar liberalmente

Digenes dem andaba limosna a un rico avariento, el


cual estaba dudando si se la dara, y como viera que se
la iba a denegar le dijo Digenes: Oh, hombre, a la comi
da te llamo que no a la sepultura. Esto en Griego es ms
agraciado por la similitud de las palabras.

[250]

Error de mocedad

Un hombre djole una vez por injuria que haba falsifi


cado en algn tiempo moneda, y que por esto dicen que
fue desterrado Digenes. A esto respondi l: % con
fieso que en algn tiempo fui tal cual t ahora eres, mas
yo s cierto que nunca t sers tal cual yo ahora soy. Esto
se puede decir por algunos que reprenden en otros los
errores de la mocedad, siendo ellos tales que aun en la
vejez no se corrigen.

[251]

Gracioso dicho

Fue una vez Digenes a un lugar que se deca Mindo,


el cual tena unas puertas muy anchas y muy ricamente

FILSOFOS ILUSTRES

127

fornidas. Como aquel lugar era muy pequeo, dijo: Varo


nes de Mindo, cerrad las puertas no se salga vuestra d u
dad por ellas. N ot la vanidad de algunos que el da
de hoy ms echan en mangas que en faldas.
[252] Libertad de Digenes
Cratero, capitn de Alejandro magno y hombre muy rico
y valeroso, convid a Digenes que se viniese a vivir con
l. Al cual respondi el filsofo: M s quiero en Atenas
lamer sal que en casa de Cratero comer faisanes. Sinti
que la libertad era ms excelente cosa que todas las rique
zas y deleites de los ricos, donde no hay sino servidumbre.
[253] Grosura sin provecho
Anaxmenes retrico era hombre muy grueso. Hablan
do Digenes una vez con l, le dijo: Reparte con noso
tros de ese vientre y a ti aliviars la carga y a nosotros
hars provecho.
[254] Comer en pblico
Algunos le reprendan porque en la plaza delante de
todos se poma a comer. A los cuales l dijo: De qu os
maravillis si en la plaza me da el hambre que en la pla
za coma? N o es vergenza comer donde quiera que la
necesidad lo requiere, mas hacer mal donde quiera, esto
es vergenza.
[255] Platn y Digenes se motejaron
Hay algunos que afirman que Platn encontr una vez
a Digenes lavando cierta hortaliza, al cual dijo al odo:

128

ERASMO DE ROTTERDAM

Si al rey Dionisio obedecieras, esto no hicieras. A esto


respondi Digenes y tambin se lo dijo pasito al odo:
Si t esto hicieras por cierto a Dionisio no sirvieras.
[256] Burla menospreciada
Dijo a Digenes otra persona: Cata Digenes, que todos
burlan de ti. Y l respondi: Por ventura de ellos burlan
los asnos. A esto replic otro: Pues a ellos no se les da
nada de los asnos. El dijo: N i a m tampoco de ellos.
Esto dijo porque los asnos parece que se ren cuando
descubren los dientes, mas ninguno se ofende de esto.
[257] Ornamento del nimo
Vio Digenes a un mancebo que estudiaba y daba obra
a la filosofa. Al cual dijo: Oh buen mancebo, en verdad
te digo que de esta manera t ganars muchos amigos
que se admiren y amen la hermosura de tu nimo, y no
curen de la del cuerpo. Esto dijo porque ninguna cosa
hay ms hermosa que la sabidura, y ninguna cosa hay
ms amigable que la virtud.
[258] Convite malo
Un mancebo muy agraciado iba una vez a un convite,
al cual dijo Digenes: T volvers peor que vas. El man
cebo volviendo del convite encontrse con Digenes y
le dijo: Ya fui y peor no torn. Respondile Digenes:
Tanto que peor. Esto dijo porque tena por imposible
que un mancebo anduviese en convites y no fuese siem
pre peor.

FILSOFOS ILUSTRES

129

[259] Regalos
Digenes demandaba cierta cosa de importancia a un
caballero que se llamaba Euricio, el cual acostumbra
b a a negar siempre lo que le demandaban. ste le dijo:
Si t me pudieres persuadir, yo te lo dar. Digenes res
pondi: Si yo pudiere hacer eso, en verdad te digo que
ya te habra persuadido de que te ahorcases.
Aqu no hay nada que notar salvo la grande
libertad de este filsofo.
[260] [Sin ttulo]
Fue Digenes a ver la ciudad de Lacedemonia y luego
se volvi a la ciudad de Atenas. Y le preguntaron que
adonde haba ido y de dnde vena. Respondi: De los
varones a las mujeres. E sto dijo por m otejar las cos
tumbres afeminadas de los Atenienses, y por demostrar
la aspereza y dureza de los Lacedemonios.
[261] Pocos hombres
Fue tambin a ver los juegos olmpicos y cuando vol
vi le preguntaron si haba visto all mucha com pa
a. Respondi: Com paa mucha vi, mas pocos hom
bres.
[262] Contra los prdigos
Los hombres que gastan y destruyen sus haciendas en
lujurias, en comer y beber con glotones y malas muje
res, y con aduladores, deca que eran semejantes a los
rboles que nacen en los cerros y despeaderos del fru
to de los cuales ninguno gusta, mas slo los cuervos y

130

ERASMO DE ROTTERDAM

buitres. Q uiso sentir que los hombres que sirven a la


gula y al vientre no son hombres.
[263] Dicho gracioso contra los lisonjeros
Los Griegos cuando maldicen a alguna persona suelen
decir: Que se vaya a los cuervos. A esto sola Digenes
decir que mucho ms peligroso es caer en las manos de
los lisonjeros que no en los cuervos. La gracia del dicho
est en la semejanza de las palabras, que los Griegos a
los cuervos llaman Coracas, y a los aduladores o lison
jeros Colacas.
[264] Bien dicho
Frine fue en aquellos tiempos una ramera muy famo
sa, que ofreci en el templo de Delfos una imagen de la
diosa Venus toda de oro. La cual como Digenes vie
se, escribi encima de ella un ttulo que deca de la intem
perancia y lujuria de los griegos. Demostrando que por
ser los griegos tanto dados a los vicios haba aquella mala
mujer recogido tanto oro.
[265] Digenes perro. Por qu
Dcese de Digenes que como el rey Alejandro viniese a
l, y le saludase, Digenes le pregunt quin era. Y como
Alejandro respondiese: Yo soy el rey Alejandro, dijo Di
genes: Pues yo soy Digenes el perro. N o teniendo menos
presuncin de su libertad que Alejandro de su reino,,Sien
do pregunt ado por qu comnmente era llamado perro,
respondi: Porque a los que me dan algo halago, y a los
que no me dan ladro, y a los malos muerdo.

FILSOFOS ILUSTRES

[266]

1 3 1

Supersticin vana

Coga una vez Digenes fruta de una higuera cuando le


dijo el guardador de la huerta: Cata que de ese rbol
pocos das ha que se ahorc un hombre. Respondi Di
genes: Pues por eso comer yo de ella, para purgarla y
desenconarla. Dijo esto dando a entender que no era
nada supersticioso.
[267] Esfuerzo vano
Vio Digenes a un caballero que presuma de esforza
do, el cual pasando una mala mujer volvi el rostro y tor
ci la cabeza para mirarla. Entonces le dijo: Mirad qu
caballero tan esforzado que una mujer pblica lo lleva
arrastrando del cuello como el carnero que llevan a la
carnicera. Le pareca cosa de rer que se preciase aquel
de pelear con varones escogidos y fuese llevado sin cuer
das como cautivo de una mujercilla.
[268] Deleite ponzoa
Sola decir D igenes que las rameras herm osas eran
semejantes a la melosa en la cual secretamente va echa
da ponzoa para matar. Esto dijo porque al parecer tie
nen consigo algn placer al principio, pero despus para
siempre queda el dolor de su comunicacin.
[269] Perro quin, graciosamente
Estaba una vez Digenes comiendo pblicamente en la
calle y por esta causa muchos espantados de aquella
novedad se llegaron a l y lo tomaron en medio y comen
zaron a decir: Perro, perro. E l respondi: M s perros

132

ERASMO DE ROTTERDAM

sois vosotros pues me cercis estando comiendo. Por


que esto suelen hacer los perros.

[270]

Mal mdico

Vio Digenes a un hombre que primero haba sido lucha


dor y corredor aunque bien cobarde y flojo, y despus se
haba hecho mdico, y presuma mucho con su arte. Enton
ces le dijo: Quieres ahora t por ventura derribar a los que
primero te derribaron a ti? Quiso decir que tan mal mdi
co era entonces cuanto antes haba sido mal luchador.

[271]

Graciosamente

Otra vez vio a un muchacho hijo de una mala mujer que


estaba tirando piedras hacia la gente, y le dijo: Guarda
no descalabres a tu padre. Dijo esto porque siendo hijo
de mala mujer no poda saber quin era su padre.

[272]

Merced merecida

Loaban todos a un hombre porque haba hecho cierta


merced a Digenes, por lo cual dijo Digenes: Por qu
tambin no me lois a m, pues merec que me hiciese
la merced? Y en verdad ms es merecer la merced que
darla, segn dice Publiano:
El que al varn digno dio
Beneficio recibi.

[273]

Graciosa respuesta

Uno haba dado a Digenes una capa, la cual despus


le torn a demandar. Digenes le respondi muy gra-

FILSOFOS ILUSTRES

133

ciosamente: Si me la diste ya la tengo, si me la prestas


te ya uso de ella. Esto dijo para darle a entender que no
tena voluntad de devolvrsela. Fea cosa es tomar a pedir
lo que una vez has dado. Y cosa inhumana tomar al nece
sitado lo que tiene.

[274]

Filosofa provechosa

Siendo preguntado qu provecho alcanzaba de la filo


sofa, respondi: Ya que otro no alcanzo, esto es harto:
que estoy aparejado para cualquier fortuna buena o mala.

[275]

Ciudadano de todo el mundo

Preguntado de otro de qu tierra era, respondi que era


ciudadano de todo el mundo. Queriendo significar que
el filsofo donde quiera que viva se puede decir que vive
en su propia tierra.

[276]

Amigas de reyes

Deca que las malas mujeres eran reinas de los reyes,


porque alcanzaban todo aquello que queran y se les
antojaba. N o las llamaba reinas porque fuesen iguales a
las mujeres de los reyes, mas antes porque tenan man
do sobre los mismos reyes. Esto se entiende de las ami
gas que en otro tiempo tenan aquellos reyes brbaros.

[277]

Burla de los dioses

Los Atenienses acordaron y determinaron (por adular


al rey Alejandro y ganarle la voluntad) hacerle una esta
tua, y honrarlo como al dios Baco. De lo cual rindose
D igenes dijo: Pues hacedm e a m tambin Serapis.

13 4

ERASMO DE ROTTERDAM

E l cual era otro dios que de los Egipcianos era honrado


en forma de buey.
[278] El sol no se ensucia
Siendo reprendido una vez Digenes porque entraba en
los lugares sucios y deshonestos, dijo: Tambin el sol
entra por las letrinas y lugares sucios, y no por eso se
ensucia. Q uiso decir que el varn bueno no por eso
se haca peor porque entrase en los lugares infames.
[279] Doctrina sin ejemplo
Un da saliendo todo el pueblo del teatro, Digenes al
contrario comenz a entrar forcejeando y estribando
porque no poda entrar. Y entonces preguntado que por
qu haca aquello, respondi: Porque esto procuro hacer
toda mi vida. Quiso decir que esto es darse a la filoso
fa, en todas las cosas ser muy diferente de la opinin
comn, porque en verdad la comunidad ms se sigue
por su voluntad que por razn.
[280] Contrahacer a la naturaleza
Vio Digenes a un mancebo muy pulidamente ataviado
y ms segn mujer que segn hombre. A ste le dijo: No
tienes vergenza de tratarte t a ti mismo peor que la
misma naturaleza te quiso tratar, pues ella te hizo varn
y t trabajas cuanto es en ti por convertirte en mujer.
Esto se puede decir el da de hoy de muchos, los cuales
siendo hombres segn naturaleza trabajan por volver
se en bestias con sus brutales costumbres.

FILSOFOS ILUSTRES

135

[281] Contra un m sico


Com o Digenes viese a un cantor y msico loco y mal
acostumbrado djole: N o tienes vergenza (pues pre
sumes de poner cualquier sonido en tu salterio o arpa)
no saber ni templar tu vida en buena orden y razn?
[282] La vida sin letras muerte es
Amonestaba Digenes a uno para que se diese al estu
dio de las letras, el cual le dijo: N o soy hbil ni suficiente
para ello. Digenes le dijo: Pues para qu vives si no
has de tener cuidado de vivir bien? Porque a la verdad
no vive el hombre solamente para vivir, mas antes para
aprender a vivir, porque la naturaleza nos da la vida,
pero la filosofa nos da la buena vida. La naturaleza nos
engendra hbiles para la virtud, pero no nos engendra
sabios, que lo hemos de procurar.
[283] Desacato de un hijo
Un mancebo rico y valeroso tena en poco a su padre
porque era pobre y viejo. A ste le dijo Digenes: Cmo
no tienes vergenza de menospreciar al que debes todo
eso con lo que quieres agradar? L a gracia de este dicho
est en el trastocar las palabras porque contrario es
menospreciar y agradar.
[284] Espada de plomo
Oy Digenes a un mancebo que estaba hablando cier
tas palabras deshonestas y como le mirase a la cara, la
cual tena muy agraciada, djole: N o tienes vergenza
de una vaina de marfil sacar una espada de plomo? Esto
dijo porque tena buena cara y malas palabras.

136

[285]

ERASMO DE ROTTERDAM

Comer dondequiera

Dndole una vez uno por injuria que beba en la taber


na, respondile: Tambin me afeito en casa del barbe
ro. Dando a entender que no menos honesto era beber
(con tal que fuese regladamente) que afeitarse y tras
quilarse, y que as como no es cosa fea raerse o afeitar
se en casa del barbero, as tampoco es feo beber en la
taberna, pues el tal lugar est dispuesto y dedicado para
el tal efecto, con tal que no sea con vicio.

[286]

Dones de reyes

Fue reprendido porque haba recibido del rey Filipo cier


ta copa en don, y respondi con un verso de Homero
que dice:
N o se debe despreciar
Lo que el rey nos quiere dar.

[287]

Paciencia y sufrimiento

Digenes estaba una vez platicando con mucha diligencia


de como el hombre no se debe airar ni enojar. Enton
ces un mancebo desvergonzado queriendo hacer la prue
ba para ver si haca lo que enseaba, escupile en la cara.
Digenes tuvo paciencia y lo sufri sabiamente, pero
dijo: No me enojo, mas tengo duda si conviene que me
enoje.

[288]

Mal comprado

Otra vez vio a un mancebo que estaba rogando muy


humildemente a una mala mujer que le diese no s qu

FILSOFOS ILUSTRES

137

que le peda. A ste le dijo Digenes: Qu quieres, mez


quino, mejor es no alcanzar lo que demandas. Y as es
la verdad que en tal caso mejor es ser desechado que ser
recibido. Pero en este mundo todos los ms procuran
su mal con mucha diligencia y lo compran con grande
precio.

[289]

Olores. Bien dicho

A otro que andaba muy afeitado y oloroso, djole: Guar


da que con el olor de la cabeza no cobres dolor para la
vida. Porque a la verdad los olores en el varn no son
seales de buena intencin, y a este propsito dijo el
marcial aquel metro:
N o bien huele el que siempre y muy bien huele.

[290]

Siervos del pecado

Deca tambin que entre los siervos y seores malos nin


guna diferencia haba ms que en el vocablo, porque los
siervos sirven a sus seores, y los seores a sus codi
cias y desordenados apetitos. Quiso significar que los
unos y los otros eran siervos, y aun ms siervos son
los seores si son malos, porque el que se va tras los
vicios muchos seores tiene, y ms torpes y crueles.

[291]

Graciosamente dicho

Los esclavos y siervos que se huyen sulense llamar fugi


tivos. Acaeci pues que un hombre de mala vida vino
a preguntar a Digenes por qu los esclavos se huyen.
Respondi: Porque tienen los pies de hombres y el cora

138

ERASMO DE ROTTERDAM

zn de bestias como t. Quiso dar a entender que aquel


hombre no tena nima de hombre sino de bestia pues
era malo.

[292]

El prdigo perdido

Llegse una vez Digenes a un hombre prodigo y gran


de predicador y le dem and una dobla en limosna.
Aquel hombre maravillndose de su demanda tan des
vergonzada, le dijo: Por qu causa me demandas a m
una dobla, demandando a los otros una blanca? A esto
respondi el filsofo: Porque de los otros espero que
recibir otras muchas veces, pero de ti dios sabe si reci
bir nunca otra cosa. Quiso significar que el hombre
prdigo en gran peligro est de dar consigo muy en bre
ve en extrema necesidad, tanto que a una blanca no
alcance.

[293]

Demandadores encubiertos

Algunos reprendan a Digenes y le injuriaban porque


demandaba pblicamente diciendo que Platn no haca
aquello, a los cuales respondi con un verso de H om e
ro que dice:
A la oreja lo pidiese
Porque nadie se lo oyese.

[294]

Graciosa manera de motejar

Vio a un hombre que tiraba ballesta pero muy avieso,


y fuese a sentar junto al blanco, y como le preguntasen
por qu lo haca as, respondi: Porque por ventura no

FILSOFOS ILUSTRES

139

me acierte. Dando a entender que antes donde quiera


acertara que no en el terrero, segn era de mal tirador.
A este propsito deca D igenes que aqu e
llos que tiran y no aciertan en el blanco se suele decir
que yerran. Mas l deca que ms erraban los que todo
su cuidado enderezaban al deleite com o a terrero,
porque en esto ponen su bienaventuranza. Com o es
cierto que por esta causa vienen a caer en grandes
miserias.
[295] La muerte no es mala
Siendo preguntado sobre si era algn mal la muerte, res
pondi: Cmo puede ser mal aquello que siendo pre
sente no lo sentimos? Pues lo que el hombre no ve cier
to est que no es mal, entre tanto que el hombre siente,
vive, porque la muerte an no es llegada; pues malo
no se debe llamar lo que no se siente. Esta misma razn
atribuyen algunos a Epicuro, el cual deca: La muerte a
la verdad no es mala, mas el caminar hacia la muerte
esto es miserable. Y si esto tememos que ser toda la
vida del hombre, sino temor y miseria pues siempre
vamos caminando a la muerte.
[296] Aguda respuesta
Cuentan algunos que cuando Alejandro magno vino a
ver a Digenes le pregunt si le tema, y l dijo: Quin
eres t para que yo te tema? Eres bien o mal? Alejan
dro respondi que bien. Y entonces dijo el filsofo: Pues
quin teme al bien? Por esta razn se colige que el rey
no debe ser temido si no es malo.

140
[297]

ERASMO DE ROTTERDAM

La doctrina necesaria

Deca que todos los hombres deban igualmente darse


a las letras. Lo cual persuada de esta manera diciendo:
Que la ciencia a los mancebos da templanza, a los vie
jos consuelo, a los pobres riquezas, a los ricos honra. Y
as es verdad que la ciencia para toda edad y estado es
necesaria y provechosa y honrosa.

[298]

De los amigos confiar

Siendo avisado de que ciertos amigos suyos le ponan


asechanzas para maltratarle, dijo: Qu haremos pues
as con los amigos como con los enemigos tenemos con
versacin? De los enemigos nos guardamos, en los ami
gos confiamos, y si de los unos y de los otros nos tene
mos que guardar, ms valdra no vivir.

[299]

Libertad

Siendo preguntado cul era lo mejor de la vida, respondi:


La libertad. De lo cual se colige que no es libre verdadera
mente el que sirve a los vicios ni puede ser libre el que tie
ne necesidad de muchas cosas, as como el avariento y el
codicioso de honras y el que se da a los deleites.

[300]

Graciosamente dicho

En los estudios suelen los maestros hacer pintar las musas


como presidentes y abogadas de las letras. Entrando
pues Digenes en un estudio vio muchas musas y pocos
discpulos, por lo cual dijo al maestro: Muchos discpu
los tienes, tantos como dioses. Aunque esto en griego
suena ms graciosamente, por la conversin de las pala-

FILSOFOS ILUSTRES

141

bras que dijo: C on los dioses muchos discpulos tie


nes. Como si lo dijera contando tambin las musas.
[301] Silogismo notable
Deca que todo aquello que por s no era feo, hacerlo
pblicamente no era feo. Lo cual probaba de esta mane
ra: Si no es malo comer, aunque sea en la plaza no es
malo, y pues comer no es malo, ni en la plaza comer
no es malo.
[302] Ejercicio en todas las cosas
Deca tambin que as como en todas las obras de este
mundo el uso y ejercicio era muy conveniente, as tam
bin en las obras virtuosas y operaciones de nimo la
presteza y la diligencia pareca muy bien.
[303] Sabiamente
Deca que ni las leyes eran nada sin la ciudad, ni la ciu
dad sin las leyes.
[304] Bienes de fortuna
Tambin deca que la nobleza y la dignidad y otros orna
mentos de la fortuna no eran sino encubrimiento de
la malicia. Porque los ricos puesto que no son mejores
que otros pecan con ms licencia, y esto es lo que dice
Horacio:
Todo lo que el rico quiere
Le parece ser loable
Aunque sea detestable.

142

ERASMO DE ROTTERDAM

[305] El len siempre es len


Estando cautivo en poder de Xenades sus amigos tra
bajaban por rescatarlo, m as l dijo: N o tengis cui
dado de ello, no sabis que los leones no sirven a aque
llos que les dan de comer, mas antes son servidos por
ellos? Cierto es que donde quiera que est el len es
len.
[306] El sueo hermano de la muerte
Estando Digenes enfermo dile un grave sueo. Como
el mdico le preguntara cmo le iba lo record y res
pondi: Muy bien, porque el hermano abraza a su her
mano. Esto dijo acordndose de aquello de Homero que
dice que el sueo es imagen de la muerte.
[307] Sepulturado quiero graciosamente
Siendo preguntado cmo quera ser sepultado, respon
di que echasen por ah su cuerpo y no curasen de l.
Dijronle sus amigos: Cm o? Quieres que lo eche
mos a las aves y a las bestias fieras? Respondi: No, mas
pondris cerca de m un palo para que me defienda.
Dijronle ellos: Pues cmo te podrs defender no sin
tiendo cosa alguna? Dijo l entonces: Pues si esto es as,
qu mal me pueden hacer a m las bestias fieras no sin
tindolo yo?
[308] Para el sabio cada da fiesta
Vio una vez Digenes en Lacedemonia a un mancebo
extranjero que se estaba ataviando con mucha diligen
cia para una fiesta que se haba de hacer. Entonces le

FILSOFOS ILUSTRES

14)

dijo: Para qu haces esto? N o sabes t que para el


hombre bueno cualquier da es fiesta? Quiso decir que
todo este mundo era un templo o iglesia para con dios.
Y que el hombre deba vivir siempre muy honestamen
te contemplando y considerando que est delante de
dios, el cual ve todas las cosas.

[309]

Entrar en casa de las rameras

Sola decir que no era muy daoso que los mancebos


algunas veces entrasen en las casas de las rameras y malas
mujeres, para que viesen cun vil mercadera era aque
lla que por tan poco precio se compraba.
Esto mismo quiso decir el Terencio cuando dijo:
Saber estas cosas, salud es para los mancebos.

[310]

La reprensin provechosa

Deca que para la salud era necesario tener amigos fie


les o enemigos bravos, porque los amigos amonestan y
aconsejan, y los enemigos arguyen y reprenden. Los unos
y los otros aprovechan ms en diversas maneras, pero al
fin por esta va conocemos nuestros vicios y faltas.

[311]

Buena venganza

Siendo preguntado por uno de qu manera poda ven


garse de su enemigo, respondi: Si t trabajas en ser
siempre mejor y ms honesto. El que esto hace as apro
vecha mucho y al enemigo da pasin, porque si es ver
dad que viendo tu enemigo una heredad tuya bien labra
da le da tormento, qu har si te ve adornado de
virtudes?

144

[312]

ERASMO DE ROTTERDAM

Los amigos necesarios

Fue una vez a visitar un amigo suyo llamado Antstenes,


el cual estaba enfermo, y djole: Te parece que es aho
ra necesario el amigo? Dando a entender que en el tiem
po de las aflicciones y trabajos principalmente son nece
sarios los amigos, para que nos favorezcan o mitiguen
la molestia consolando o ayudando.

[313]

El malo, dondequiera malo

Com o Digenes fuese a Corinto supo que el rey D io


nisio, echado de su reino, haba puesto all estudio. Y
fue a verlo y oy a los muchachos que estudiaban y no
acertaban en lo que decan, y entretanto vino Dionisio
y como vio a Digenes, pens que le vena a consolar y
djole: Humanamente lo haces Digenes, pues te com
padeces y reconoces las vueltas que da la fortuna. Res
pondile Digenes: Antes en verdad me maravillo de ti
como vives, habiendo hecho tanto mal en tu reino, y
ahora sobre todo que veo que no eres mejor maestro
que rey.

[314]

Contra los tiranos

E l mismo deca que a todos los hombres que prspe


ramente viven en este mundo les es la vida agradable, y
la muerte muy odiosa. Y por el contrario para los des
venturados la vida es grave, y la muerte deseada. Pero
a los tiranos y usurpadores de la libertad pblica uno y
lo otro les es muy molesto. Porque ni viven suavemen
te ni sienten el mal que siempre les est aparejado.

FILSOFOS ILUSTRES

[315]

145

Reloj de sol

A un amigo suyo que le mostr un reloj de sol que tena,


dijo burlando: Por cierto el instrumento es hermoso para
que nunca nos engae la hora de la cena. Quiso decir
que todas aquellas artes geomtricas eran superfluas y
sin provecho.

[316]

Malacrianza

Como Digenes viese a un muchacho deshonesto y mal


criado, fuese para su ayo y le dio un golpe con el palo
que traa, y djole: Por qu le adoctrinas as? Querien
do demostrar que si los mancebos salen mal acostum
brados, a los m aestros de su primera edad principal
mente se debe echar la culpa.

[317]

Pobreza no es vileza

A otro hombre que le quiso injuriar llamndole pobre,


siendo l muy malo, respondi: Por la pobreza a ningu
no he visto atormentar, mas por la maldad a muchos.

[318]

La pobreza por s se aprende

A la pobreza llamaba virtud que por s sola se aprende.


Diciendo que los ricos tienen necesidad de muchos pre
ceptos y reglas para aprender a vivir templadamente as
como que ejerciten su cuerpo en trabajos, que no se vis
tan costosamente ni con presuncin y otras cosas de esta
manera, las cuales la pobreza por s misma ensea sin
otro maestro alguno.

D IC H O S Y S E N T E N C IA S
D E L O S SIE T E SA B IO S D E G R E C IA
Y D E O T R O S M U C H O S F IL S O F O S

Todos los libros compuestos en nuestra lengua Castellana


andan llenos de sentencias y dichos de sabios, y todos o los
ms se atribuyen a los siete sabios que dicen de Grecia. Es
cierto que salvo tal o cual de ellos ninguno pudo decirse ver
daderamente sabio, y que las sentencias que de stos se
traen las ms son fabulosas y no dignas de fe, pero con todo
acordamos entremeter en nuestro convite a algunas y las ms
notables de estos y de otros filsofos que bien hablaron y
escribieron.

LOS SIETE SABIOS

Ta les M

[319]

14 9

il e s io

Hablar poco y bueno

M uchas sentencias se celebran y traen comnmente


en nombre de este filsofo Tales, en parte verdaderas
y en parte falsas. Aqu pondremos las ms notables y
ciertas. Sentencia es de Tales que muchas palabras no
dan prueba del hombre sabio, porque el sabio no ha de
hablar sino cuando la necesidad demanda y las palabras
han de ser medidas y correspondientes a la necesidad.

[320]

Preguntas y respuestas notables de Tales

Siendo preguntado por cul era la cosa ms antigua de


todas, respondi que dios. Preguntado por qu, res
pondi: Porque nunca tuvo principio. Siendo pregun
tado por cul era la cosa ms hermosa de las creadas,
respondi que el mundo, porque el mundo es obra de
dios y no hay cosa ms hermosa. Siendo preguntado por
cul era la mayor cosa del mundo, respondi que el lugar,
porque en ste caben todas las cosas. Preguntado por
cul era la cosa ms ligera, respondi que el pensamiento,
porque el pensamiento del hombre en un momento tras
pasa todas las cosas. Siendo preguntado por cul era
la cosa ms fuerte y recia, respondi que la necesidad,

150

ERASMO DE ROTTERDAM

porque sta vence a todas las cosas. Preguntado por cul


era la cosa ms sabia, respondi que el tiempo, porque
ste halla todas las cosas.
[321] Preguntas excelentes
Siendo preguntado si a dios se le encubra alguna cosa
de las que el hombre hace, respondi: Ni aun de las que
piensa. Preguntado por cul era la cosa ms dificultosa,
respondi: Conocerse el hombre a s mismo, porque las
cosas ajenas muy bien las conocemos y para las nuestras
nos hacemos ciegos. Preguntado por cul era la cosa ms
fcil, respondi: Dar consejo a otro, porque todos somos
sabios para dar consejo a otro, y para s mismos pocos
lo tienen.
Siendo preguntado por cul era la cosa ms dul
ce, respondi: Alcanzar lo deseado, porque la cosa cuan
to ms es deseada tanto ms placer da cuando es alcan
zada, y lo que se nos viene a las manos no da tanto
deleite.
[322] Bienaventurado
Preguntado por quin se poda decir en este mundo bie
naventurado, respondi: El que vive sano de cuerpo y
limpio de la voluntad, porque tambin los vicios y peca
dos enfermedades son del nima.
[323] Sabiamente dicho
Preguntado por cmo poda uno vivir justa y santamente,
respondi: Si no comete aquello que en otros reprende
y le parece mal. Preguntado por cmo podra uno sufrir

LOS SIETE SABIOS

151

ms fcilmente su desventura, respondi: Si mirare las


desventuras de otros, que son mayores que la suya.

[324]

Perjurar no es lcito

Un adltero le pregunt si perjurara por encubrir el


adulterio. l respondi: N o es mejor perjurar que adul
terar.

[325]

Agudamente dicho

Deca Tales que ninguna diferencia haba entre la vida


y la muerte. Pienso que deca esto porque lo uno y lo
otro es segn la naturaleza, y no hay ms mal en el morir
que en el nacer. Y como luego le arguyese uno y dijese:
Pues t por qu no te mueres? Respondi muy gra
ciosamente: Por esto mismo que digo que no hay dife
rencia, y porque por mejor se tiene lo que al presente
se ve.
[326] Amigos ausentes
Deca tambin que no menos memoria debamos tener
de los amigos cuando estn ausentes que cuando estn
presentes, porque la amistad es un bien querer, el cual
no se parte aunque el cuerpo se aparte.
[327] Ganancia daosa
Deca que ninguno debe trabajar para hacerse rico con
injuria y dao de otro, porque lo que con fraude y enga
o se alcanza no se puede decir ganancia, mas antes
dao.

152

[328]

ERASMO DE ROTTERDAM

Nuestro secreto de nadie lo confiemos

Deca tambin: N o diga tu boca por dnde paga tu bol


sa. Quiso dar aviso que de ninguno confiemos nuestro
secreto por mucho amigo que sea, porque puede des
pus descubrirlo y ser causa de nuesto dao.

[329]

Al padre, reverencia

Asimismo deca que el pago y galardn que a tus padres


dieres, aquel mismo debes esperar de tus hijos.

[330]

El sabio, rico si quiere

Dijo tambin Tales que muy fcilmente poda un fil


sofo si quera hacerse rico, y esto luego por la obra lo
prob: alcanz por su saber que aquel ao haba de
ser muy abundante de aceitunas. Y as en flor compr
toda la aceituna que haba en todos los cam pos de la
ciudad de Mileto, y como sea natural venir un ao bue
no y otro no tal, vendi despus su aceite, en lo cual
gan muchos dineros. Y as dio a entender a los mur
muradores y maliciosos cmo la pobreza en los filso
fos no era por causa de necesidad, mas antes por cau
sa de virtud. Y este dinero despus lo reparti entre
los que ms necesidad tenan en la ciudad.

LOS SIETE SABIOS

[331]

o l n

S a la m

153

in o

La senectud es osada

Como Pisstrato ocupase y tiranizase la repblica de Ate


nas, y ninguno osase resistirle ni irle a la mano, slo el
filsofo Soln sac armas y las puso delante de su puer
ta, y comenz a dar voces y llamar a los ciudadanos que
volviesen a por su libertad. Y como esto supo Pisstra
to, envile a preguntar con qu confianza osaba hacer
esto. El respondi que con la vejez. A otros esta edad
los suele hacer temerosos, mas a l le daba osada, con
siderando que le quedaba poca vida.

[332]

Amor por la patria

Yt que vio que Pisstrato el tirano se haba apoderado de


la repblica y del seoro de la ciudad, dej sus armas
delante del consejo y dijo: Oh patria, yo te he favoreci
do con todo mi poder, as en hechos como en dichos, no
puedo ms hacer. Y despus que esto hubo dicho y tes
tificado, partise de Atenas y se fue al reino de Egipto.

[333]

Antes de la muerte ninguno bienaventurado

Siendo preguntado Soln por el rey Creso si haba vis


to otro ms bienaventurado que l, respondi que en

154

ERASMO DE ROTTERDAM

Atenas haba conocido a un hombre llamado Teln, el


cual dejando a sus hijos y nietos bien acostumbrados,
al fin muri dichosamente. Siendo otra vez pregunta
do por el mismo, a quin tena por bienaventurado des
pus de aquel, respondi: A Cleobis y a Bito, los cua
les fueron dos hermanos en la ciudad de Argos y
murieron dejando grande loor y fama de su bondad.
Enojado l rey dijo: Pues cmo a m en ningn lugar
me pones? Respondi Soln: En verdad yo confieso
que t eres un rey rico y poderoso, pero bienaventu
rado yo no osara llamarte hasta ver cmo feneces la
vida de este mundo.

[334]

Leyes bien comparadas

A este filsofo se le atribuye aquel dicho tan notable y


sealado. E s, a saber, que las leyes son sem ejantes a
las telas de las araas, las cuales prenden y enlazan a los
pequeitos mosquitos, y si algn animal grande pasa por
ellas, las quiebra y rompe.

[335]

Bien y sutilmente apropiado

Dijo tambin muy sutilmente que los amigos de los tira


nos eran muy semejantes a las piedrecitas y tantos con
las que suelen contar los que no saben escribir, porque
estos tanto ya valen mucho, ya poco, ya no nada. Pudense comparar tambin mejor a los ceros del guaris
mo, los cuales algunas veces valen mucho y otras veces
poco y otras ninguna cosa valen.

LOS SIETE SABIOS

155

[336] Contra el adulterio


Siendo preguntado por qu no haba hecho ley contra
el adulterio, respondi: Porque yo nunca pens ni cre
que tan grande maldad se poda cometer en esta ciudad.
Porque las tales maldades no se cometen sino donde rei
nan los vicios, y donde no hay reverencia alguna a las
leyes.
[337] Cmo se evitaran las injurias
Siendo preguntado por cmo podra ser que entre los
hombres hubiese pocas o ningunas injurias, respondi:
Si igualmente todos reciben dolor y toman por suyas las
injurias que se hacen a otros, tanto los que no son inju
riados como los que lo son. Porque a la verdad el que
va contra las leyes no injuria a un ciudadano solamen
te, mas a toda la repblica en cuanto a tal.

156

ERASMO DE ROTTERDAM

PTACO

[338]

La mitad, ms que el todo

A este filsofo se atribuye aquella sentencia tan sea


lada y notable: Que la mitad es ms que el todo. Qui
so decir que en cualquier obra en bien comenzar con
siste el bien acabar. Y a este propsito dice el refrn que
la primera jornada es la mayor de todas.

[339]

Ejemplo de paciencia

De este sabio se cuenta un ejemplo maravilloso de pie


dad, y es que estando un hijo suyo llamado Tirreo en
la ciudad de Cumas, sentado en una tienda de un bar
bero, lleg un herrero y con una albarda le dio un gol
pe en la cabeza y lo mat. Los Cumanos prendieron lue
go a este hombre y entregronselo a Pitaco para que l
tomase la venganza que quisiese. M as el filsofo, cono
cida la causa, lo solt luego y perdon, diciendo que era
mejor el perdn que la venganza.

[340]

Contra la embriaguez

Este filsofo hizo una ley, la cual contena que cualquier


hombre que cometiere alguna maldad por embriaguez

LOS SIETE SABIOS

157

pagase la pena doble, porque comnmente suelen algu


nos excusar o disminuir el mal que hacen con decir que
estaban embriagados.

[341]

Autoridad de las leyes

Siendo preguntado por el rey Creso cul era mayor y


mejor imperio, respondi: La tabla o la carta. Quiso por
esto dar a entender las leyes, porque antiguamente en
tablas se escriban, y donde las leyes tienen su autoridad
no es posible que all reine la tirana.

[342]

Victoria sin sangre

Deca que se poda llamar verdaderamente victoria aque


lla que sin sangre se alcanza, porque la victoria que con
derramamiento de mucha sangre se consegua no la
aprobaba ni la tena por victoria.
De este filsofo es tambin aquella sentencia
que dice: Si quisieres casar toma tu par.

158

ERASMO DE ROTTERDAM

BAS

[343]

Igual con igual

Este filsofo fue natural de la ciudad de Pirene, y libr


a su patria del cerco que le tena puesto el rey Aliates. Y
como este rey conociese su prudencia envilo a llamar.
M as l respondi: Decid al rey que digo yo que coma
cebollas. Tanto es como si dijera: Decidle que llore o
que se se ponga del lodo.

[344]

Graciosamente dicho

Aconteci que este filsofo iba una vez sobre mar con
una gente mala y perversa, y como se levantase una gran
tempestad y se viesen en muy grande peligro, comen
zaron a dar voces y dem andar el favor de los dioses.
Entonces dijo Bas: Callad, no sientan los dioses que
vais aqu vosotros. Porque a la verdad dios ms se incli
na y enoja con los ruegos de los malos para castigarlos
que para darles favor cuando perseveran en su maldad.

[345]

[Sin ttulo]

Un hombre malo le preguntaba qu cosa era bondad, y


l ninguna cosa responda. Y preguntndole por qu
callaba, respondi: Porque t preguntas una cosa de la
que haces muy poco caso.

LOS SIETE SABIOS

[346]

159

Adulador

Siendo preguntado por cul era el animal ms pestfero


de todos, respondi: Si de las bestias fieras hablas, digote que es el tirano, y si de las mansas, el adulador y lison
jero.

160

ERASMO DE ROTTERDAM

[347]

n is t e n e s

Bien dicho

Antstenes, filsofo natural de Atenas, sola burlarse


de los Atenienses porque se gloriaban de que eran natu
rales de la ciudad de Atenas y de ninguna otra parte se
haban all mudado. Y deca que la misma propiedad y
condicin tenan los caracoles y las almejas, los cuales
animales nunca mudan la morada en que nacen.

[348]

Gran templanza

Aborreca tanto el deleite que deca que ms quera hora


por hora salir de su seso, que ser vencido por el deleite.
Porque la enfermedad puede curarse, mas el deleite, una
vez toma posesin, es un mal que pocas veces tiene reme
dio.

[349]

Para los estudiantes

Un mancebo natural del reino de Ponto deseaba ser reci


bido en el nmero de sus discpulos y como su padre
le preguntase qu haba de menester para el estudio,
respondi: Un libro, y una nueva pndola, y papel nue
vo. Quiso significar que convena tener el nimo vaco
y desocupado y grande vigilancia y memoria muy fiel.

LOS SIETE SABIOS

161

Porque a la verdad en el nima maligna no entrar sabi


dura ni morar en el cuerpo sujeto a pecados, segn
dice el sabio.

[350]

Qu mujer se debe tomar

Un cierto mancebo le pregunt qu mujer deba tomar


para casarse. l respondi: Si la tomas hermosa la ten
drs comn, si fea tendrs pena. Q uiso decir, y as lo
siente el Griego, que deba tomar en esto la mediana.
A saber, que ni fuese tan fea que espantase, ni tan her
mosa que a todos con su vista convidase.

[351]

Generosa respuesta

Como supiese que el filsofo Platn deca mal de l, no


tom alteracin, mas antes dijo riendo: Propiedad y con
dicin es de los reyes hacer bien y or mal. Quiso decir
que el nimo real y excelente no se deba estrechar ni
apartar del bien hacer por la ingratitud de ninguno.

[352]

Las rdenes no hacen bienaventurado


a ninguno

Estaba una vez un hombre tomando la orden y la reli


gin de Orfeo y deca el sacerdote que despus de esta
vida tendra muchos bienes y placeres en el otro mun
do. Entonces le dijo el filsofo: Por qu t no te matas,
siquiera por gozar de estos bienes que dices? Quiso sig
nificar que la bienaventuranza no era prometida a uno
porque fuese graduado, m as para aquellos que bien y
santamente viviesen.

162

ERASMO DE ROTTERDAM

[353] Discpulos pocos


Siendo preguntado por qu causa tena tan pocos dis
cpulos, respondi: Porque los aviento y aparto de m
con una vara de plata. Esto dijo porque no enseaba a
ninguno sin grande merced y salario, y la gente comn
en ms tiene el dinero que la ciencia.
[354] No va nada en que uno sea mestizo
Otro le dio por injuria que era mestizo, porque su padre
era de Atenas y su madre era brbara. A ste respondi:
Tampoco t eres hijo de dos luchadores, en cambio eres
luchador. Quiso decir que no va nada en que el hombre
sea nacido donde quiera y de cualquiera, con tal de
que sea bueno y virtuoso.
[355] Contra los adlteros
Vio una vez este filsofo a un adltero ir huyendo y a
muchos que iban en pos de l para prenderlo, y dijo: Oh
desventurado, cuanto peligro pudieras evitar con slo
un cuarto que dieras. Quiso decir que aquel vicio y deseo
sucio en una mujer cualquiera se pudiera desechar, sin
caer en tan grande peligro.
[356] Contra los lisonjeros
Deca que si la necesidad nos forzase, mejor era caer en
poder de los cuervos que de los lisonjeros, porque los
cuervos no comen sino los muertos, mas el lisonjero tra
ga los vivos. En el griego est el dicho ms agraciado por
la semejanza de las palabras, porque a los cuervos llama
corabas y a los aduladores colacas.

LOS SIETE SABIOS

[357]

163

Bien morir

Siendo preguntado qu cosa fuese ms bienaventurada


en este mundo, respondi: Bien morir. Porque al que
bien muere y en el conocimiento verdadero de dios, nin
guna cosa le puede suceder contraria.

[358]

Envidiosos

Sola decir que as como el hierro se consume y daa


con el orn y herrumbre, as los envidiosos con su pro
pio vicio y mala voluntad se marchitan.

[359]

Cmo se alcanza la fama

Comnmente, los hombres de aquel tiempo de los edi


ficios y estatuas y famosas hazaas procuraban la inmor
talidad y fama perpetua. Pero Antstenes un solo cami
no demostraba para alcanzar la inmortalidad, a saber,
vivir bien y justamente.

[360]

Premio de la virtud

Siendo preguntado cul era la cosa que ms dao cau


saba en las ciudades, respondi: N o hacer diferencia de
los buenos a los malos. N o puede permanecer la rep
blica donde no se da castigo a los malos y honra a los
buenos.

[361]

Loar de parte de los malos

Le fue dicho que ciertos hombres malos le haban loa


do. El respondi: Temor tengo que no haya hecho algn
mal no mirando. Quiso decir que el malo no puede decir
bien sino del mal y de otro su semejante.

164

ERASMO DE ROTTERDAM

[362] La concordia fuerte


Deca que la concordia de los hermanos era ms frme
que ningn muro ni fortaleza. Lo mismo se puede decir
de la concordia de los ciudadanos.
[363] Bienes del nima
Amonestaba a cualquiera para que procurase bienes tales
que si la nave se quebrase o cualquiera otra desventu
ra viniese no desamparasen a su seor, queriendo decir
que las buenas artes donde quiera eran preciadas y no
podan ser arrebatadas por la fortuna.
[364] Sutil respuesta
Siendo una vez reprendido porque tena conversacin
con algunos malos, respondi: Tambin los mdicos con
los enfermos conversan y no se les pega la enfermedad.
Q uiso decir que el filsofo si conversa con los malos
es para hacerlos mejores.
[365] Provecho de la filosofa
Preguntado por qu provecho haba sacado de la filo
sofa, respondi: El provecho es que puedo hablar y vivir
libremente conmigo. Esto dijo porque el sabio estan
do solo no siente el enojo de su soledad leyendo y pasan
do muchas cosas excelentes, porque con la contempla
cin de ellas recibe mucho contento.
[366] Templanza
Com o una vez D igenes le dem andase un sayo, res
pondi: D obla la capa y parecer sayo y capa. Avi

LOS SIETE SABIOS

165

sn dole de que el fil so fo con p o co se deb e co n


tentar.
[367] Desaprender
Siendo preguntado por cul doctrina era la m s exce
lente y necesaria, respondi: Aprender a desechar los
vicios y males, la cual cosa no solamente es principal mas
aun muy dificultosa.
[368] Provecho de los maldicentes
Deca que ms tolerables eran los que nos dicen algu
nas injurias que aquellos que nos tiran piedras, porque
a la verdad muchas veces nos hacen ms provecho los
que nos injurian de palabra, para que conozcamos nues
tro^ vicios y nos enmendemos, que no los que nos tiran
piedras y nos hieren con ellas.
Podem os tambin dar otro sentido, y es que
ms virtud de paciencia es sufrir las injurias que las pedra
das, porque ms hieren las palabras que las pedradas,
como dice el refrn.
[369] Gobernadores de la repblica
Amonestaba a los Atenienses que no menos escogiesen
los asnos para la labor del campo que los caballos, y como
ellos dijesen que el asno no es natural para labrar la tie
rra, respondi: Qu va en ello. Tambin en vuestra rep
blica hay personas que nunca aprendieron ni supieron
la razn de gobernar, y os contentis en ser de voso
tros elegidos para esto.

166

[370]

ERASMO DE ROTTERDAM

Lo bueno a pocos contenta.

Djole una vez uno: Muchos te loan. Le respondi: Pues


yo no s qu mal he hecho. Quiso significar que lo bue
no a muy pocos agrada.

[371]

Para ser uno honrado

Siendo preguntado por un hombre sobre qu le acon


sejaba que hiciese para ser buen hombre y honrado, res
pondi: Si aprendieres a desechar los vicios y males que
tienes de aquellos que saben. Quiso decir que lo prin
cipal de la virtud consista en carecer de vicios, y que
esto se debe aprender no de cualquiera mas de aquellos
solamente que saben cules son verdaderamente bienes
y cules males.
[372] Deleite daoso
Estando un hombre loando los placeres y deleites, dijo
este filsofo: A los hijos de nuestros enemigos les acon
tezca que vivan entre deleites. Quiso dar a entender que
no haba en el mundo cosa m s pestilencial, aunque
muchos tienen esto por grande bien.
[373] Aguda respuesta
Como Antstenes llevase pblicamente por la plaza cier
tas cosas para comer y todos se maravillasen porque un
filsofo tan excelente usaba de tan vil oficio, y le repren
diesen porque no m andaba aquello a un siervo, res
pondi: De qu os maravillis? Para m lo llevo que no
para otro. Quiso decir que ninguna fealdad es llevar el
hombre pblicamente lo que ha de menester.

LOS SIETE SABIOS

[374]

167

Mujeres bien ataviadas

Cuando vea a alguna mujer bien ataviada iba a su casa


y demandaba que le enseasen las armas y caballo de su
marido y si le agradaban deca que era bien que la mujer
trajese tales atavos, pues haba quien la defendiese, y si
no, deca que no los deba traer, porque alguno no se los
tomase.

[375]

La virtud se aprende

Este filsofo tena ciertas opiniones, las cuales l afir


m aba y sustentaba. Primeramente deca que la virtud
era una cosa que se poda muy bien aprender. Esto deca
contra aquellos que piensan que la virtud o el mal vicio
nacen con el hombre.

[376]

Los virtuosos nobles

Deca tambin que los virtuosos se podan decir nobles,


pues tienen la raz y el fundamento de donde nace la
verdadera nobleza.

[377]

Los virtuosos bienaventurados

Deca que la virtud sola haca al hombre bienaventura


do, y que el virtuoso de ninguna cosa tena necesidad
salvo de la fuerza y constancia de Scrates, el cual haba
hecho ya callos en la paciencia, porque la flaqueza del
cuerpo muchas veces impide el uso de la virtud.

[378]

La virtud en las obras

D eca adem s que la virtud era una cosa que por las
obras se haba de dar a entender y no por abundancia

168

ERASMO DE ROTTERDAM

de las palabras, contra aquellos que nunca hacen sino


disputar de la virtud y ninguna muestra dan de ella.

[379]

El sabio rico

Deca que el varn sabio tena todo lo que haba menes


ter porque todas las cosas que son de los otros hombres
son de ste, pues con todos tiene amistad y la amistad
hace todas las cosas comunes.

[380]

El sabio debe tomar mujer y qu tal

Algunos juzgaban que el sabio no se deba casar, mas l


juzgaba lo contrario, y deca que el sabio haba de tomar
mujer, no por vicio ni por deleite, mas antes para haber
hijos. Pero que la deba tomar buena, porque de la mujer
buena salen buenos hijos. Y que deba amar a la mujer
no como hace la gente comn, mas con un juicio firme
y verdadero.

[381]

Providencia del sabio

Deca que al varn sabio ninguna cosa le poda suceder


nueva ni sbita, porque todo lo que le puede acaecer a
un hombre ya lo tiene pensado y calado, y por tanto nun
ca vendr tiempo que diga: N o pensaba, como la gente
comn dice.

[382]

Amar al bueno

Deca adems que slo el bueno es digno de ser am a


do, porque no hay otro amor que sea verdadero y lim
pio salvo aquel que mediante la virtud se alcanza y gana.

LOS SIETE SABIOS

169

[383] La virtud fuerte


Deca que los hombres virtuosos no tenan necesidad
de otro defensor alguno, salvo de su bondad y virtud, la
cual es tan fuerte arma que ninguno es bastante a qui
tarla ni vencerla.
[384] Pocos buenos
D eca adems que mejor es pelear con pocos buenos
contra muchos m alos que con muchos m alos contra
pocos buenos. Porque a la verdad en la guerra y en cual
quier negocio ms hacen y ms valen pocos buenos que
muchos malos.
[385] Rescatamos de nuestros enemigos
Deca que en cualquier cosa que hicisemos m s nos
habam os de guardar de nuestros enem igos que de
nuestros amigos, porque los enemigos y contrarios son
los que primeros sienten y ven cualquier mal que haces.
Y en esto parece que nos hacen m s provecho que
nuestros amigos, porque mediante sus reprensiones y
malicias conocemos nuestros errores y nos corregimos
de ellos.
[386] Qu cosas son honradas y hermosas
Deca adems de aquellas cosas honradas y excelentes
que son buenas, y por el contrario de aquellas torpes y
feas que son malas.
Doctrina fue de filsofos Estoicos que ningu
na cosa se debe codiciar salvo la virtud, y de ninguna
cosa debemos huir salvo de los vicios. De manera que

170

ERASMO DE ROTTERDAM

la pobreza segn piensa la gente vulgar no es mal, ni


tampoco la riqueza simplemente considerada se debe
tener por bien.

[387]

La prudencia fuerte y segura

Asimismo deca que no haba muralla ms fuerte ni cas


tillo ms seguro que la prudencia, porque sta ni puede
ser derribada ni minada ni por acenchanzas tomada.

[388]

Artes intiles

Loaban algunos a un taedor y msico que se llamaba


Ismenias, y decan que era excelente varn. A esto res
pondi Antstenes y dijo: N o es posible que se sea buen
hombre, porque si l fuera bueno no fuera tan excelen
te taedor. Quera decir que no pueden ser buenos varo
nes aquellos que toda su vida gastan en las semejantes
burleras y vanidades.

[389]

Amor verdadero

Antstenes deca que con aquellas mujeres habamos de


tener conversacin, que las buenas obras satisfagan con
buenas obras. Quiso decir que no es amor el de aque
llas que por dineros venden su amor, mas solamente este
amor verdadero se halla en los buenos casados.

[390]

Ms vale un toma

Como un mancebo de la isla de Ponto prometiese dar


ciertos dineros a este filsofo si su nave viniese en sal
vacin, la cual traa ciertas mercaderas, l tom una tale
ga y fuese juntamente con el dicho mancebo a una mujer

LOS SIETE SABIOS

171

que venda harina, y carg hinchando la talega, y como


la mujer le demandase los dineros, mostrle al mance
bo con el dedo diciendo: Este mancebo te pagar cuan
do su nao viniere cargada de mercaderas. Quiso signi
ficar que son vanos los que prometen para otro da,
siendo necesaria cada da la comida, la cual no se da sin
el dinero en la mano.

[391]

Razn por ley

D eca que el varn sabio no tena necesidad de vivir


segn las leyes hechas por los hombres, mas antes segn
la regla de la virtud. Quera decir que no por eso una
cosa se ha de hacer o cuitar, porque las leyes la manden
o la veden, mas antes porque la razn dicta cul es bue
no y cul es malo. Y la virtud por fuerza, no es virtud.

172

ERASMO DE ROTTERDAM

n a c a r s is

[392] Cul es nuestra naturaleza


Este Anacarsis fue natural de Escitia, el cual vino a la
ciudad de Atenas con deseo de ver a Soln, y como lle
gase a su casa pregunt un criado de Soln quin era y
de dnde vena. l respondi que dijese a Soln su seor
que estaba all Anacarsis que deseaba ver a Soln y ser
su convidado si era posible. Soln le envi a decir que
los naturales solan ser sus huspedes y no los extran
jeros y brbaros. A estas palabras, como si le m anda
ran que entrara, Anacarsis entr en casa de Soln y djole que l estaba en su patria y que por tanto era justo
que fuese hospedado. Con esta respuesta se holg mucho
Soln y lo recibi de muy buena voluntad, conociendo
de sus primeras palabras que aquel nimo era verdade
ramente de filsofo, pues que juzg cualquiera ser su
tierra del hombre y que todos somos ciudadanos del
mundo.
[393] Patria daosa
Vuelto a su tierra trabaj por renovarla y convertirla a
las buenas costumbres segn las leyes y ordenanzas de
Grecia, por lo cual fue muerto por su hermano con una

LOS SIETE SABIOS

173

saeta andando de caza. Estando a la muerte dijo que


l fue a Grecia por causa de alcanzar sabidura y volvi
sano y sabio, y que en su misma tierra haba sido muer
to por causa de la envidia. En griego suenan estas pala
bras muy graciosamente.
[394] Templanza en el vino
Deca este sabio que la vid o cepa llevaba tres racimos:
el primero era de deleite, el segundo de embriaguez y el
tercero de molestia y pesadum bre. Q uiso decir que
el vino templado era agradable porque quita la sed, y el
muy largo era causa de embriaguez, y el demasiado cau
sa rencillas, muertes y enfermedades.
[395] Contra la embriaguez
Siendo preguntado cmo podra uno evitar que no se
embriagase, respondi: Si tiene siempre delante de sus
ojos y considera la gran fealdad y mal parecer de los que
se emborrachan, porque no hay cosa ms semejante al
hombre loco que el que est borracho.
[396] Navegacin peligrosa
Viendo ciertas naos, pregunt qu tanta grosura tenan
aquellas naos. Respondile uno que cuatro dedos ms
o menos. Entonces dijo l: Pues tanto y no ms estn
apartados de la muerte los hombres que navegan.
[397] Tres cosas muy daosas
En las imgenes y estatuas de este filsofo solan escri
bir, en la lengua y en el vientre y en las partes vergon

174

ERASMO DE ROTTERDAM

zosas se debe refrenar el hombre, porque a la verdad la


causa de todos los males es la lengua desenfrenada y
la gula demasiada, y la lujuria desordenada, la cual hace
y convierte al hombre en bestia.
[398] Cules son naves seguras
Siendo preguntado por las naos cuales eran las ms segu
ras, respondi: Las que estn varadas y puestas en seco.
Quiso decir que toda cualquiera navegacin era peli
grosa.
[399] Navegacin peligrosa
Siendo tambin preguntado cul juzgaba ser mayor
nmero el de los muertos o el de los vivos, respondi y
pregunt: En qu nmero de stos pones a los que
navegan? Queriendo decir que aquellos que enco
miendan su vida al albedro de las ondas y los vientos
no se deban contar entre los vivos.

[400]

La tierra y natural

Siendo injuriado por un hombre de Atenas porque haba


nacido en Escitia, respondi: A m la patria me infama
y t a tu tierra y patria. Esto dijo porque a la verdad nin
guna culpa tiene el que es nacido en mala tierra, antes
es digno de loor si hace cosas notables y ajenas a la tie
rra donde naci, si es mala y brbara.

[401]

Lengua mala y buena

Siendo preguntado cul era la cosa ms mala y cul era


la mejor, respondi: La lengua. Sintiendo que este miem-

LOS SIETE SABIOS

175

bro es causa de mucho provecho si es gobernado con


razn, y de lo contrario es cosa pestilencial.

[402]

Contra los que mucho beben

Siendo en un convite maltratado por un mancebo, djole: Mancebo, si ahora no sufres el vino cuando fueres vie
jo sufrirs el agua. Grande fue el sufrimiento de este fil
sofo y ms fue su bondad, pues por el mal recibido le dio
tan buen consejo. Porque a la verdad los que en la edad
cuando mejor parece el agua, beben vino y destempla
damente, despus en la vejez por ventura ser forzoso
que beban agua, cuando ms necesidad hay de vino.

[403]

Leyes telas de araa

A este filsofo se le atribuye aquel dicho tan notable que


dice: Que las leyes son semejantes a las telas de araa,
en las cuales los animales pequeitos y flacos quedan
trabados y presos y los grandes y recios las rompen y
se van. Y as es que las leyes en los pobres y flacos se eje
cutan y por los grandes y poderosos comnmente son
quebrantadas.

[404]

Amigo fiel

Sola tambin decir Anacarsis que vala m s tener un


amigo bueno y fiel que muchos sin fe y sin provecho
alguno.

[405]

Embriaguez

Anacarsis, siendo preguntado si en Escitia haba flautas,


respondi: N i aun vides tampoco. Dando a entender

176

ERASMO DE ROTTERDAM

que las msicas y danzas y otros regocijos semejantes


del vino proceden y con el vino se sustentan.
[406] M ujer fea
Como en un convite un hombre viese a la mujer de este
filsofo, djole: Oh qu fea mujer tomaste, oh Anacarsis. Respondi l: As me lo parece, pero echa vino, mozo,
y yo te la har hermosa. Dando a entender que con la
embriaguez y calor todo es hermoso.

LOS SIETE SABIOS

177

naxgoras

[407] Animosamente dicho


Siendo este Anaxgoras condenado por los Atenienses a
destierro, djole uno: Desterrado eres de la conversacin
de los Atenienses. El respondi: M as antes ellos de la
ma. Quiso decir que ms necesidad tenan los Atenien
ses de l que l de ellos, porque a la verdad cuando a un
varn virtuoso echan de una ciudad, mayor ofensa hacen
a la repblica que al tal varn que as es desterrado.
[408] Sabiamente dicho
Estando en el destierro le fue dicho que sus hijos eran
muertos. A lo cual respondi: Ya saba yo que mis hijos
eran mortales.
[409] La muerte comn
Estando ausente fue condenado a muerte, y como uno
se lo dijese, respondi: Ya das ha que est dada la sen
tencia tambin contra ellos como contra m. Porque a
la verdad forzoso es que todos muramos.

[410]

Muerte doquiera

Un amigo suyo tena grande pesar porque no mora en


su tierra sino fuera de ella. Al cual respondi Anaxgo-

178

ERASMO DE ROTTERDAM

ras: N o tomes de eso pena, porque adonde quiera que


murieses igualmente est cercana la subida a los cielos
y la descendida a los infiernos.

[411]

Ganancia de prdida

Despus de haber muchos aos peregrinado y andado


fuera de su tierra al fin volvi a su casa y hall sus pose
siones desamparadas y perdidas. Y dijo: Si stas no se
perdieran yo me perdiera. Esto dijo porque la necesi
dad le constri y forz a que diese obra a la filosofa.
Y as es cierto que muchas veces nos suceden cosas que
pensamos ser prsperas y son adversas y otras que pen
samos ser adversas y son prsperas.

LOS SIETE SABIOS

179

s t il b n

[412] Aguda respuesta


Tena este filsofo una hija la cual no era de muy buena
fama y por esta causa le dijo un hombre: Tu hija te des
honra. El respondi: Por cierto no m s que yo a ella.
Quiso decir que ninguno reciba deshonra con los hechos
malos de otro, mas antes cada uno ser juzgado segn
sus obras buenas o malas.

[413]

Los bienes del nima no se pierden

El rey Demetrio, hijo de Antgono, como hubiese toma


do la ciudad de Megara, mand que la casa de Estilpn
ninguno tocase, por lo cual despus le fue dicho a Estil
pn que diese una memoria de todos los bienes que
haba perdido. El respondi: Yo por cierto ninguno de
mis bienes he perdido, porque la ciencia y elocuencia
salvos y libres quedan en m, los cuales son propios y
verdaderos bienes.
[414] Contra los idlatras
Burlaba algunas veces de los dolos y dioses de aquel
tiempo, y as una vez muy sutilmente hizo un argumento,
el cual no le sali bien. Pregunt sobre una estatua de

18 0

ERASMO DE ROTTERDAM

Minerva que Fidias, un grande maestro, haba hecho:


Decidm e, Minerva no fue hija de Jpiter? R espon
dironle que s. D ijo entonces l: Pues sta no es de
Jpiter, mas antes de Fidias. Como esto le fuese con
cedido, concluy y dijo: Luego sguese que sta no es
diosa. Por esta palabra fue condenado por los Aeropagitas, como hertico. M as l se excusaba diciendo
que no haba negado que fuese diosa sino dios, porque
este vocablo es comn cerca de los Griegos. Pero con
todo fue desterrado.

[415]

Cosas que no son para en plaza

Siendo preguntado por el filsofo Crates si los dioses se


gozaban con las oraciones y sacrificios, respondi: Esto,
loco, no me lo preguntes en la calle, mas de m a ti. Q ui
so demostrar que tales cosas no se haban de publicar
delante de la gente comn.

[416]

Injuria bien rechazada

Cuando Estilpn sala por la ciudad toda la gente echa


ba los ojos en l, y as le dijo un hombre: Oh Estilpn,
todos te miran como a bestia. El respondi: Mas antes
como a verdadero hombre. El defendi su partido, y
sobre todo motej al que se lo haba dicho, diciendo que
no era verdadero hombre ni digno de ser mirado.

[417]

Seguridad de filsofos

Estilpn, estando una vez durmiendo, so que se le


apareca Neptuno y le deca muy enojado que por qu
no le haca sacrificio de una gran m anada de bueyes,

LOS SIETE SABIOS

181

como era costumbre, a lo cual respondi sin perturba


cin alguna: Q u dices N eptuno? Pues qu, como
nio te vienes a quejar porque no busqu dinero pres
tado para henchir de hedor toda la ciudad? Ya hice lo
que pude segn mis fuerzas, sacrificndote algunas aguas.
A estas palabras, dicen que Neptuno se ri y le pareci
que haba extendido la mano derecha, y le dijo: Pues
por tu causa yo dar grande abundancia de agua a la ciu
dad de Megara. Y as la dio, en efecto.

182

ERASMO DE ROTTERDAM

[418]

en edem o

Ejemplo en el sabio

Siendo preguntado este filsofo por uno, si era bien


tomar mujer el varn sabio, l pregunt: Yo soy sabio
a tu parecer? Djole aquel hombre: A m me parece que
s. Entonces dijo el filsofo: Pues yo mujer he tomado.
Superflua cosa es preguntar aquello que vemos ser hecho
por algn varn sabio.

[419]

Dudosa respuesta

Antgono le demand una vez consejo si deba ir a un


convite donde haba sido llamado. E l estuvo un rato pen
sando y despus ninguna otra cosa respondi salvo: Hijo
eres de rey. Esto dijo porque no convenan aquellos vicios
a los hijos de los reyes, o porque a los ricos y poderosos
cualquier cosa es lcita.

[420]

Presuncin necia

Estaba una vez un hombre disputando con este filso


fo y hablando vanidades, y de pronto le pregunt si tena
alguna heredad. E l respondi que muchas. Entonces le
dijo: Pues vete a ellas y cura de ellas, porque no te acon
tezca que las pierdas, y con ellas tu ciencia y elocuencia.

LOS SIETE SABIOS

183

Qusole motejar de inhbil y torpe, y ms conveniente


para el campo que para la ciudad.

[421] Argum entos filosficos


Fue preguntado por un sofista si haba dejado de matar
a su padre. E l respondi: N i lo he muerto ni lo he deja
do de matar. E l otro replic y dijo que deba desatar la
duda por s o por no, afirmando o negando. E l respon
di: Burlera y vanidad es guardar vuestras leyes de argu
mentar, pues en pocas palabras se puede la duda desa
tar. El sofista le quera tomar a palabras para redargirle
si dijera s o no, mas l, sintiendo la cautela, le ataj sus
razones y no le dio lugar a su argumento sofstico.
[422]

No desear cosa

Deca un hombre que era muy grande bien alcanzar el


hombre cualquier cosa que deseaba. A esto respondi
que mucho mayor bien era no desear cosa alguna sal
vo lo honesto y bueno.

[423]

La presuncin daosa para la ciencia

Deca tambin que muchos venan a la ciudad de Ate


nas por causa de estudiar y luego al principio eran sabios
y despus se decan filsofos, a saber, amadores de la
sabidura, y despus se decan retricos, y al fin andan
do el tiempo se tenan por idiotas y de poco saber. Mucho
aprovecha el que aprende a conocer que no sabe nada,
y poco o nada el que siempre va de ruin en peor.

184

ERASMO DE ROTTERDAM

JEN CRA TES

[424]

Menosprecio del dinero

Como Alejandro magno le enviase a este filsofo gran


de suma de dineros, solamente tom tres libras y lo
dems se lo tom a enviar, diciendo que ms necesidad
tena l de aquello pues tantos hombres sustentaba y
tena a su cargo.

[425]

El corrido no debe ser afligido

Una vez huyendo un pjaro de un gaviln, vino por


casualidad a esconderse debajo de las haldas de este fil
sofo. El lo encubri y halagndole de ah a un poco lo
solt diciendo: El humilde y el corrido no debe ser des
cubierto ni afligido.

[426]

Principios en la ciencia

Vena uno a su estudio para que le ensease, no tenien


do principios algunos de las otras artes liberales. Por esta
causa le dijo: Anda, ve hermano, que no tienes asas para
la filosofa. Quiso decir que no era hbil para la filoso
fa pues no tena otros principios.
Otros dicen que respondi: Cerca de m no se
labra la lana. Y esto dijo porque la lana no se da luego

LOS SIETE SABIOS

185

al sastre para que haga la ropa, mas antes a los hilan


deros y cardadores para que la aparejen.

[427]

Buen discpulo

Como el rey Dionisio dijese al filsofo Platn: Alguno


te ha de cortar la cabeza. Respondi Jencrates, el cual
estaba all cerca de su maestro: Ninguno se la cortar
primero que corte esta ma.

[428]

Silencio provechoso

Estando en un convite, todos hablaban y parlaban sal


vo Jencrates, que ninguna cosa deca, por lo cual fue
preguntado por qu l solo callaba. Respondi: Porque
de haber hablado, muchas veces me ha pesado, pero de
haber callado nunca me ha pesado.

[429]

Menosprecio de riquezas

Alejandro magno envi con sus embajadores a este fil


sofo mucha cantidad de tesoro, a los cuales el recibi y
los llev a su estudio, y all los convid a una pequea
y pobre cena. Otro da le preguntaron quin haba de
recibir aquel dinero y l respondi: Cmo, vosotros no
habis entendido por la cena de anoche que yo no ten
go necesidad de dineros, porque quien con poco se con
tenta, poco le basta?

[430]

Curiosidad reprendida

Dijo que no haba diferencia ninguna en que uno metie


se los pies o los ojos en casa ajena. Quiso dar a enten
der que no debemos ser curiosos en las cosas que a noso
tros no nos pertenecen.

186

ERASMO DE ROTTERDAM

r g e s il a o

[431] Humildad en afirmar


Cuando este filsofo alguna cosa aprobaba, sola decir:
As me parece a m. Y si alguna cosa reprobaba o le desa
gradaba, deca: Esto no lo aprobara fulano. Y entonces
nombraba a alguna persona de autoridad. D e manera
que en afirmar tena gran humildad, y en contradecir
hua de toda envidia y odio.
[432] Inclinacin al mal
Siendo preguntado por qu causa, de todas las sectas
y parcialidades de filsofos, muchos se pasaban a los
Epicuros, y de los Epicuros ninguno se pasaba a los otros,
respondi: Porque de los hombres se hacen gallos, mas
de los gallos no se hacen hombres. Quiso decir que todos
los hombres son ms inclinados al deleite que a la vir
tud. Y por gallos se debe aqu entender ciertos sacer
dotes de la diosa Cibeles, los cuales eran castrados y
como mujeres afeminados.
[433] Convite de filsofo
Como una vez convidase a ciertos huspedes y amigos
a cenar consigo asentados a la mesa, la comida estaba

LOS SIETE SABIOS

187

bien aparejada, mas el pan no se haba acordado l ni


sus mozos de comprarlo. D e lo cual el se ri mucho y
dijo: Oh qu excelente cosa es el filsofo para aparejar
convites. Quiso decir que los letrados en las cosas vul
gares y comunes ms inhbiles y menos saben que otro
cualquiera y idiota.

[434]

Multitud de leyes

Sola decir que as como donde hay muchos mdicos all


hay muchas enferm edades, as tambin donde hay
muchas leyes all hay muchos vicios.

[435]

Pobreza buena

La pobreza comparaba este filsofo a la isla de Itaca,


que fue la tierra y reino de Ulises, la cual segn cuenta
el poeta Homero era muy spera, mas con todo esto era
muy provechosa para los mancebos porque se criaban
en ella muy bien acostumbrados y reglados, y para todo
trabajo acostumbrados.

188

ERASMO DE ROTTERDAM

[436]

io n

Cuanto ms rico ms congojas

Siendo preguntado este filsofo qu hombre se poda decir


que tena ms congojas en este mundo, respondi: El que
desea ser ms rico y bienaventurado, porque ste por alcan
zar lo que quiere pasa mil trabajos, y despus que lo al
canza tiene mil cuidados y tormentos por no perderlo.

[437]

Tomar mujer

Siendo tambin preguntado por uno si tomara mujer,


respondi: Si la tomas fea tendrs pena, y si hermosa la
tendrs en comn.

[438]

La senectud descansadero

Deca que la senectud y vejez era puerto de todos los


males, porque todos se acogen a ella esperando haber
fin de sus miserias y trabajos.

[439]

Fama eterna

Deca adems que la gloria era madre de los aos. Esto


dijo porque, como la vida de los hombres es breve, la
memoria honrada de las cosas bien hechas por muchos
siglos se extiende y permanece.

LOS SIETE SABIOS

[440]

189

Hermosura

Deca que la hermosura era un bien ajeno, sintiendo que


no se puede decir nuestro lo que no podemos dar ni con
servar. Solamente los bienes del nima se pueden decir
nuestros.

[441]

Quien dineros tiene

Deca que los dineros eran la fuerza de todas las obras


porque sin ellos ninguna cosa se hace.
Otro filsofo los llam los miembros de la guerra.

[442]

Impaciencia

Deca que era muy grande mal no poder sufrir el mal,


porque sin esto no puede ser la vida suave.

[443]

Liberalidad

Deca que ms loable cosa era dar sus frutos y cosecha


a otros que tomar la ajena. Quiso decir que ms exce
lente cosa era dar que tomar.

[444]

Muerte fcil

Deca adems que el camino para el infierno era muy


fcil, pues los hombres van all a ojos cerrados. Esto dijo
porque cuando uno se muere le cierran los ojos.

[445]

Graciosa respuesta

Burlbanse de l ciertos amigos suyos diciendo que no


haba podido atraer a su doctrina a un mancebo, a los
cuales l respondi: El queso temezuelo no se toma con
anzuelo. Quiso significar que los mozos muy delicados
no son para el estudio.

190

[446]

ERASMO DE ROTTERDAM

El bueno siempre es honrado

Aconteci una vez yendo sobre mar con ciertos hom


bres de mala vida que vinieron a dar en manos de cier
tos corsarios. Y como los otros dijesen: Perdidos somos
si somos conocidos. El respondi: Mas antes yo soy per
dido si no soy conocido. El bueno siendo conocido por
todos es honrado y estimado.

[447]

Rico avariento

Como viese a un hombre rico pero muy avariento y esca


so, dijo: Este no posee su hacienda, mas antes su hacien
da le posee a l. Y a este propsito deca que los ricos
miserables de tal manera tienen cuidado de su hacien
da como si fuese propia, mas por otra parte tan poco
provecho reciban de ella como si fuese ajena.

[448]

Loor de la prudencia

Deca que los mancebos deban usar de la fortaleza y los


viejos de la prudencia. Y deca que la prudencia tanto
exceda y era mejor que las otras virtudes, cuanto la vida
excede a los otros sentidos.

[449]

Vejez

Deca que ninguno deba burlar del hombre viejo.

[450]

La presuncin

Deca que la vanagloria y presuncin eran grande estor


bo para que uno aprovechase, porque a la verdad el que
quiere parecer ms docto de lo que es siempre volver
hacia atrs.

LOS SIETE SABIOS

[451]

191

Envidioso

Viendo a un hombre al que tenan todos por muy envi


dioso estar triste, djole: N o s si a ste le ha sucedido
algn mal o a otro algn bien. Esto dijo porque el envi
dioso no recibe menos dolor del bien ajeno que de su
propia desventura.

[452]

Amigos

Deca que los amigos, cualesquiera que fuesen, se deben


conservar, para que no pareciese que siendo malos los
recibimos por buenos, o que los desecham os siendo
buenos.

1453]

Mansedumbre y paciencia

Amonestaba a sus discpulos y familiares para que hicie


sen prueba de s mismos y entonces pensasen haber apro
vechado en la filosofa cuando de tan buena voluntad y
con tan buena cara oyesen al que los injuriase y dijese
mal como si les dijese aquellas palabras del poeta Home
ro, que dicen:
Pues que sabio y buen varn
Me pareces buen amigo
Dios te salve yo te digo
Y l te de buen galardn.

[454]

Glotn

Bin filsofo, viendo a uno que se haba comido todas


sus heredades, le dijo: La tierra trag a Amplitao y t
tragaste a la tierra.

192

[455]

ERASMO DE ROTTERDAM

Castigo

En las fbulas se dice que las hijas de Danao tienen en


el infierno esta pena, que con unos cntaros quebrados
y cascados llevan agua para henchir una bota hendida y
quebrada. De stas pues deca Bin que mayor fuera el
tormento si los cntaros estuviesen sanos, porque iran
siempre cargadas.

LOS SIETE SABIOS

193

a c id e s

[456] La mucha familiaridad


Siendo llamado este filsofo por el rey Italo para que
con l viviese, respondi: Las imgenes de lejos se han
de mirar. Quiso decir que la mucha familiaridad y con
versacin por la mayor parte es causa de menosprecio,
y disminuye mucho la autoridad de la virtud.

194

ERASMO DE ROTTERDAM

[457]

e m e t r io

F a l e r io

La virtud no recibe dao

Oyendo Demetrio que los Atenienses haban derribado


sus estatuas que ellos mismo le haban puesto, dijo: A
lo m enos la virtud por cuya causa las pusieron no la
pudieron derribar.

[458]

Fortuna ciega

El poeta Aristfanes en una comedia que hizo intro


dujo y represent a Plutn ciego, acerca de lo cual dijo
Demetrio: N o solamente Plutn, a saber, las riquezas,
son ciegas, mas tambin la fortuna gua de este Plutn
es ciega. Aqu tiene lugar aquel proverbio que dice: Si
el ciego es gua de otro ciego, ambos van al despeade
ro: pues que el incierto suceso en las cosas inciertas sea
ciego notorio es a todos.

[459]

Bien hablar

Deca que cuanto en la guerra valen las armas tanto en


la repblica vale y puede el bien hablar, porque la gue
rra se hace con fuerzas y en la repblica las cosas se hacen
con persuasin y palabras bien dichas.

LOS SIETE SABIOS

[460]

195

Buen consejo

Amonestaba a los mancebos que en casa tuviesen ver


genza de sus padres, y en la calle de los que encon
trasen, y en la soledad de s mismos. Y as ninguna cosa
haran fea.

[461]

Verdaderos amigos

Deca que los verdaderos amigos en la prosperidad ha


ban de venir cuando los llamasen, y en la adversidad
aunque no fuesen llamados.

[462]

Leer y pasar provechoso

Sola Demetrio amonestar al rey Ptolomeo que procu


rase de haber muchos libros que tratasen de la admi
nistracin del reino y de las cosas de la guerra y en estos
leyese diligentemente. Porque aquello que los amigos
no osan recomendar y decir a los reyes en los libros por
s mismos leyendo lo hallan escrito.

[463]

Ocupaciones daosas

Como Demetrio estuviese desterrado en la ciudad de


Tebas y all viviese pobre y menospreciado, le vino a ver
el filsofo Crates y all platicaron muchas cosas y espe
cialmente de cmo el destierro se haba de sufrir pru
dentemente y tolerar con paciencia. Y entonces dijo
Demetrio: Oh mal hayan los negocios y ocupaciones,
pues por ellos nunca hasta ahora haba podido cono
cer a tan buen varn.

1%

[464]

ERASMO DE ROTTERDAM

Presuncin

Deca Demetrio que si a los hombres presuntuosos les


cortasen aquella presuncin que tienen quedaran muy
templados y provechosos. Porque a los tales no les fal
ta entendimiento, pero hceles dao la presuncin, que
tienen sobrada.

LOS SIETE SABIOS

[465]

rates

197

eban o

El filsofo no tiene necesidad

Deca este filsofo que el hombre que se quera dar a la


verdadera filosofa no tena necesidad de cosa alguna, y
por tanto puso todo su dinero en un cambio con esta
condicin: Q ue si sus hijos fuesen idiotas y necios se
lo diesen y entregasen, y si fuesen filsofos lo repartie
sen por el pueblo, porque los necios y torpes tienen nece
sidad de dineros, mas el filsofo ni tiene necesidad ni le
conviene.

[466]

Ninguno sin vicio

Deca que no se hallara hombre que alguna vez no res


balase. Y pona en comparacin una granada, diciendo
que no se hallara alguna en la cual no se hubiese algn
grano podrido o machucado.

[467]

Provecho de la filosofa

Siendo preguntado por qu provecho haba sacado de


la filosofa, respondi: Contento demasiado y vivir sin
cuidado. Quiso decir que con poco se contentaba y que
por su libertad viva suavemente.

198

[468]

ERASMO DE ROTTERDAM

Remedio para los enamorados

A los que estaban lastim ados de amor les enseaba


un buen remedio, diciendo: Para el amor la m edici
na es el hambre y si no el tiempo, y si esto no basta la
muerte.
Esto en Griego suena muy graciosamente.

[469]

Cuenta de locos

E s muy celebrada una cuenta que este filsofo haca de


esta manera: Al cocinero dars de salario diez doblas, al
mdico una, al adulador y lisonjero diez marcos, al con
sejero uno, a la ramera un marco, al filsofo un ardite.
Esto deca notando la locura y vanidad de los hombres
que hacen grandes y sobrados gastos en las cosas poco
necesarias y torpes, y en las honestas y muy necesarias
son muy escasos y miserables.

[470]

Vino no necesario

Enojse mucho este filsofo porque Demetrio Falerio


le envi cierto pan y vino, y dijo: Pluguiera a dios que
las fuentes dieran tambin pan como dan agua. Quiso
decir que el filsofo no tena necesidad de vino.

[471]

Aduladores

Deca que aquellos que viven con los aduladores y lison


jeros viven verdaderamente solos. Y que los tales son
como los temeritos entre los lobos. Lo uno porque no
tienen en su compaa a los que convendra tener, lo
otro porque no puede tener verdadera amistad con aque-

LOS SIETE SABIOS

199

los que son burladores y acechadores de su hacienda


y vida.

[472]

Menosprecio de la patria

Preguntndole el rey Alejandro si deseaba que su tierra


fuese restituida y reedificada, respondi: De qu sirve,
pues por ventura vendr otro Alejandro y la tornar a
destruir.

[473]

Gastos sin provecho

Deca que la hacienda de los ricos era semejante a las


higueras que estn en los peascos y en los lugares muy
speros, de las cuales no gozan los hombres, mas antes
los cuervos y milanos. Y as de los bienes de los ricos no
gozan sino rameras y lisonjeros.

[474]

La honestidad hermosura

Deca tambin que aquello que adorna y hace hermo


sa a la mujer es lo que la hace ms honesta. Y que esto
ni lo hacen las ropas ni las esm eraldas, m s antes la
honestidad y la vergenza.

2 00

ERASMO DE ROTTERDAM

Epicteto

[475] Filsofos de nombre


Este filsofo sola decir que aquellos que en el hbito
y en las palabras pretenden y procuran ser tenidos por
filsofos, estos tales son filsofos de nombre mas no de
hecho.
[476] Vaso incapaz de ciencia
Este mismo viendo a un hombre muy osado y desver
gonzado y con todo y con eso muy dado al estudio de
la filosofa, dijo: Mira hombre dnde echas eso, si el vaso
est limpio, porque si eso echas ah por va de vanaglo
ria, dalo por perdido, pues si se pudre se convertir en
orina o en vinagre o en otra cosa peor. Quiso decir que
cuanto la doctrina era mayor tanto es peor cuando acon
tece ser infundida y puesta en alguna mala persona.
[477] Sufre y ten freno
Este mismo filsofo toda la suma de la filosofa sola
comprender en dos solas palabras, las cuales son: Sufre,
y ten freno. Por las cuales amonesta que suframos con
paciencia los trabajos que nos sucedieren y que nos apar
temos de los vicios y deleites.

LOS SIETE SABIOS

201

Metrocles

T478]

La ciencia con tiempo

Deca este filsofo que las otras cosas se compraban con


dineros, as la casa como la ropa, mas la doctrina y las
artes liberales se deben comprar con el tiempo, por
que quieren tiempo largo y continuado.

2 02

ERASMO DE ROTTERDAM

Z enn

[479]

Estudio trabajoso

Dcese que este filsofo demand consejo a los orcu


los y adivinanzas de sus dioses cmo podra ordenar
bien su vida y le fue respondido que se hiciese de la
color de los muertos. El alcanz que por aquellas pala
bras era convidado a las letras y se dio a la filosofa,
porque el estudio y la abstinencia causan flaqueza y
amarillez.

[480]

Prdida provechosa

Siendo primero mercader y llevando cosas sobre mar


quebr la nao en que iba, y dio con todo al traste cer
ca del puerto del Preo, y por esta causa se dio a la filo
sofa. Y sola decir: Entonces bien navegu cuando la
nave quebr.

[481]

Animo incorrupto

El rey Antgono haca mucho caso de este filsofo y como


de esto se maravillasen todos sus amigos y le pregunta
sen por qu lo haca, respondi: Porque aunque ste de
m haya recibido muchas cosas nunca una vez le he vis
to ms blando que otra.

LOS SIETE SABIOS

203

Y despus, como el rey oyese decir que era muer


to, hizo grande sentimiento por l y dijo: Oh qu gran
teatro y juez he perdido. E sto dijo porque Zenn era
hombre de grande juicio y muy enemigo de adulaciones.
[482] Afectacin de palabras
D e los que hablaban muy pulidamente y con mucha
curiosidad deca que eran semejantes a unos dineros y
monedas muy escritas y pintadas, las cuales atraan hacia
s los ojos de los que las ven, mas no por eso valen ms.
Y asimismo deca que los que procuraban ms hablar
a provecho que el bien parecer eran sem ejantes a la
m oneda que est torpe y groseramente sealada, y
muchas veces pesa y vale ms que el dinero muy pin
tado. Porque as como en el dinero no se mira la her
mosura ni la escritura, mas antes el peso y el valor del
metal, as en las palabras no se debe mirar tanto la ele
gancia y la gracia cuanto la gravedad y el provecho.
[483] Vanas palabras
Aristn, discpulo de este filsofo, sola hablar muchas
cosas sin orden ni concierto, pero con mucha osada,
por lo cual le dijo una vez: N o es posible sino que tu
padre estaba embriagado cuando te engendr. Esto dijo
porque aborreca mucho la vanidad de las palabras, sien
do l muy grave y breve en todo lo que deca.
[484] Curiosidad reprendida
A un mancebo que era muy curioso y muy presuntuo
so en preguntar y proponer cuestiones le llev donde

204

ERASMO DE ROTTERDAM

estaba un espejo, y le dijo que se mirase all. Y luego le


pregunt si le pareca a l que tena cara y presencia para
demandar tales preguntas.

[485]

Contra los maldicentes

Deca uno que en muchas cosas no le agradaba el fil


sofo Antstenes, al cual pregunt Zenn si haba por otra
parte alguna cosa que le agradase. El respondi que
no saba. Entonces dijo Zenn: Pues, cmo no tienes
vergenza de notar y tachar alguna palabra no bien dicha
por Antstenes, y si alguna cosa tiene bien dicha no miras
en ella ni la notas? Esta costumbre tienen ahora muchos,
los cuales en los libros o sermones que oyen no miran
ni notan salvo lo que han de reprender y tachar, y no
curan ni tienen memoria de lo que bien se dice.

[486]

Verdad en el decir

Uno deca que las sentencias de los filsofos eran muy


breves, a lo cual respondi: T dices la verdad, y aun as
conviene que hasta las slabas de lo que se dice si fue
se posible sean breves. Porque a la verdad no tienen
necesidad de muchas palabras y mejor se encomiendan
a la memoria las palabras cuando ms brevemente son
dichas.

[487]

Contra los parleros

A un mancebo que mucho hablaba le dijo Zenn: Tus


orejas se han pasado a la lengua. Qusole avisar que a
los mancebos les convena or mucho y hablar poco.

LOS SIETE SABIOS

[488]

2 0 5

Falta de tiempo

Deca que ninguna cosa faltaba ms a los hombres que


el tiempo, para demostrar cun mal lo hacen aquellos
que la mayor parte de la vida gastan en sueo y en vani
dades y en juegos y en convites desatinados, como si
mucho tiempo le sobrase al hombre para entender en
aquellas cosas.

[489]

Amigo

Siendo preguntado qu cosa era amigo, respondi: Otro


yo.

1490]

Gracioso dicho

Como un siervo y esclavo suyo fuese tomado en un hur


to mandle azotar, y como el criado se excusase y dije
se que en sus hados estaba que haba de ser ladrn, res
pondi el filsofo que tambin estaba en los hados que
fuese as azotado. E sto dijo para burlarse de la vani
dad de la gente ignorante que cualquier vicio que tie
nen lo atribuyen luego a sus hados y venturas.

[491]

Gracia en hablar

Deca que la buena vista y el buen parecer era la ilor de


la voz. O por el contrario, segn otros dicen, que la voz
es flor del buen parecer, porque a la verdad la gravedad
y autoridad del rostro adorna la razn del que habla, y
as mismo la razn bien ordenada y compuesta anade
gracia a la buena cara y vista.

206

ERASMO DE ROTTERDAM

[492] Olores de mujer


Viendo un hombre muy lleno de ungentos y perfumes,
le dijo: Quin es ste que huele por aqu a mujer? Dan
do a entender que los hombres mujeriles y afeminados
andan oliendo y perfumados.
[493] Respuesta a propsito
Como un hombre muy malo llamado Dionisio le dijese:
Por qu a m solo no me corriges como a todos los
otros? Respondi: Porque no tengo en ti confianza. Qui
so decir que no tena esperanza de que se enmendara
aunque fuese corregido.
[494] Contra los parleros
A un mancebo que mucho burlaba y parlaba le repren
di de esta manera: Por eso tenemos cada uno dos ore
jas y una sola boca, para que mucho oigamos y poco
hablemos.
[495] Silencio de filsofo
Los embajadores del rey Ptolomeo convidaron en un
convite a muchos varones sabios y a vueltas a Zenn, y
como le preguntasen qu deban decir de l al rey, res
pondi: Diris que visteis a un hombre que en un con
vite supo callar. Porque como todos los otros hubiesen
hablado muchas cosas en el convite, para darse a cono
cer, slo Zenn nunca habl palabra.
[496] Paciencia en las injurias
Siendo preguntado cmo sufra las injurias, respondi:

LOS SIETE SABIOS

207

Com o el embajador cuando lo despiden sin respuesta.


Quiso decir que no haca ms caso de las injurias y malas
palabras que si ninguna cosa se dijese.

[497]

Codicia de saber

Como un lgico demostrase que haba siete manera y


diversidades de lgica, le pregunt cunto quera por
ensearle aquello, y como le demandase cien ducado,
l le dio doscientos, tanta codicia tena de aprender,

[498]

Metros notables

Hay una sentencia del poeta Hesodo por la cual da #1


primer grado y loor al que por s sabe, y el segundo al
que obedece al que bien aconseja. Zenn convirti esta*
palabras y dijo de esta manera:
Aquel es ms honrado
Que bien sabe obedecer
Y tambin es abonado
El que por s ha trabajado
Todas las cosas saber.
Y para esto daba su razn diciendo que el que por al
alcanza todas las cosas no tiene ms que enlendimittP
to, mas el que obedece a quien bien aconseja adem
del entendimiento tiene tambin el efecto y la obra, por
que el que obedece hace y pone por obra lo que cono*
ce ser mejor.

208

[499]

ERASMO DE ROTTERDAM

Sabia respuesta

Siendo preguntado por qu causa, pues era tan grave y


spero, cuando estaba en algn convite se alegraba y rego
cijaba, respondi muy graciosamente: Tambin el altra
muz que por su naturaleza es amargoso remojndolo en
el agua se hace dulce. Natural cosa es que con el comer
y con el beber se deseche la tristeza de la persona.

[500]

Resbalarse con la lengua

Sola decir que mejor era resbalar con los pies que con
la lengua, y por esta causa cuitaba y hua de los convi
tes en cuanto poda. Porque all hay ocasin con el beber
y el regocijo de resbalar y errar.

[501]

Poco a poco

Deca que una obra para que bien se haga poco a poco
debe hacerse, y que no se debe tener en poco por esto.
Algunos atribuyen esta sentencia a Scrates.

[502]

Gastos demasiados

Suelen algunos excusarse, cuando gastan alguna cosa


demasiada, diciendo que hacen aquello porque tienen
abundancia.
A esto respondi Zenn muy agudamente
diciendo: % os quiero preguntar, si vuestro cocinero os
diese la comida muy salada y pusiese por excusa que tena
abundancia de sazn, le perdonarais y tendrais por bue
na su excusa? Quera decir que el comer y el beber no
se deben regir segn la abundancia de las riquezas, mas
antes segn el uso y necesidad de la naturaleza.

LOS SIETE SABIOS

[503]

lea n tes

209

s i

Codicia de saber

Siendo este filsofo preguntado por qu causa ejerci


taba tan servil oficio com o sacar agua de una noria
para regar, respondi: Por ventura solam ente saco
agua, no cavo tambin y riego la huerta porque lo dejo
de hacer por causa de la filosofa. O tro negara lo que
haca, m as este filsofo lo aprob y se preci de ello,
y aun acrecent algo m s que el otro callaba por su
honra.

[504]

Paciencia

Siendo llamado asno aprob la palabra diciendo que


l solo era bastante para llevar las cargas de Zenn. Esto
dijo porque l solo se bastaba para sufrir la gravedad y
asperidad de Zenn.

[505]

Temor bueno

Uno le ech una vez en cara que era temeroso. l res


pondi: As es verdad, y por tanto peco menos. Bueno
es el temor que aparta al hombre de las cosas feas y lo
hace recatado.

210
[506]

ERASMO DE ROTTERDAM

Inconstancia en el filsofo

Uno reprenda al filsofo Argesilao diciendo que quita


ba de la vida los oficios y obras de caridad, por el cual
respondi Cleantes y dijo: N o quieras vituperar a este
hombre, porque puesto que de palabra quita esos ofi
cios, por la obra los encomienda y loa. Oyendo esto Arge
silao, dijo: N o me puede tu adulacin remover ni alte
rar. Entonces Cleantes respondi: Por cierto que buena
adulacin es la que hago, pues digo que una cosa dices
y otra haces. Cleantes mitig y disminuy el dicho del
murmurador, pero por otra parte argy y reprendi
Argesilao de inconstante y vano. Y esto porque de otra
manera viva que enseaba.

[507]

Atencin

Estando un da predicando, vio a un mancebo que no


tena atencin y preguntle si senta lo que deca. l res
pondi que s. A lo cual replic Cleantes: Pues por qu
causa no siento yo que sientes? Esto dijo porque suelen
los que entienden dar muestras y seales de que entien
den lo que se dice.

[508]

Silencio en los mozos

Un hombre le demand que le dijese alguna cosa con


la cual arguyese y reprendiese muchas veces a su hijo
para corregirlo. E l entonces pronunci un verso de la
tragedia Electra que dice:
Calla, calla, que eres polvo pobre y nada.

LOS SIETE SABIOS

211

Con estas palabras dijo que le dara a entender quin


era y cmo deba callar.

[509]

Hablar bien y no obrar

Deca que a muchos filsofos y predicadores les acon


teca lo que a las vihuelas, las cuales suenan bien para
otros y a s m ism as no se oyen. Q uiso decir que hay
muchos que ensean y predican cosas excelentes, mas
no viven segn las que ensean.

[510]

Fisionoma de la cara

Con una sentencia de Zenn deca que las costumbres


de la persona se podran conocer por la cara, y como
lo oyesen unos mancebos, para burlarse de l y redargirle, le trajeron a un hombre que haba sido muy deli
cado y vicioso, m as que entonces viva en el campo y
estaba muy duro y m udado, y rogronle que juzgase
segn la cara las costumbres. Cleantes le mir y hall las
manos llenas de callos y el cuero todo quemado del sol,
y as estuvo un rato callado hasta que finalmente man
dle que se fuese. El otro al tiempo que de all se apar
taba dio un grande estornudo. Entonces Cleantes dijo:
Ya, ya le conozco. Delicado y mujeril es.

[511]

Soledad peligrosa

Vio una vez a un hombre que estaba solo y hablan


do consigo. A ste le dijo: Mira hermano con quin
hablas. E sto dijo porque para los malos peligrosa es
la soledad.

212
[512]

ERASMO DE ROTTERDAM

Senectud bien empleada

A otro que le dijo una vez por injuria que era viejo, res
pondi: \b ya quera partirme, pero cuando me veo sano
para leer o para escribir, me quedo. Quiso dar a enten
der que ninguna codicia tena de vivir, pero tampoco a
ninguno le es concedido salir de esta vida por muy vie
jo que sea, entretanto que las fuerzas le basten y no tie
ne licencia para salir.

LOS SIETE SABIOS

[513]

213

r is ip o

Lgica de Crisipo

D e ste se dijo que si los dioses quisieran usar alguna


lgica no usaran otra salvo la de Crisipo.

[514]

Pocos buenos

Uno le reprendi porque no daba obra a la filosofa como


los otros que siguen la doctrina de Aristn. Al cual res
pondi: A la verdad nunca yo siguiera la filosofa si con
muchos y en comn hubiera de orla. Quiso decir que
no por eso son mejores las cosas porque agraden a
muchos.

[515]

La lgica para los mancebos

Un lgico molestaba y fatigaba a Oleantes con muchos


y prolijos sofismas y argumentos. Al cual dijo Crisipo:
D eja a este buen viejo, no le apartes de sus negocios
importantes y necesarios, y a nosotros los mancebos ponnos estos argumentos.

214

ERASMO DE ROTTERDAM

PlTGORAS

[516]

El filsofo seguro

D eca Pitgoras que la vida humana era semejante a


un teatro o lugar pblico donde todos se juntan, unos
para contender, otros para negociar, y otros para mirar,
y donde finalmente todos estn solcitos y ocupados,
salvo slo el filsofo verdadero. ste con toda seguri
dad goza de aquel alboroto, contem plando y consi
derando las vanidades y costumbres perversas de este
mundo.

[517]

Lujuria daosa

Siendo preguntado por uno cundo el hombre se haba


de juntar con la mujer, respondi: Cuando quisiere
ser menor y ms flaco que t mismo. Esto dijo porque
la dem asiada lujuria enflaquece y quita las fuerzas al
hombre.

[518]

Regalos

Deca que en las ciudades primeramente haban entra


do los regalos y deleites, luego la hartura, despus la vio
lencia, y a la postre la destruccin y perdicin.

LOS SIETE SABIOS

215

[519] Cundo la mujer est limpia


Ten, mujer de Pitgoras, siendo preguntada por cun
do la mujer estaba limpia para el varn, respondi: Para
el suyo siempre, para el ajeno nunca.

216

ERASMO DE ROTTERDAM

E mpedocles

[520]

Sabiamente dicho

Viendo este filsofo a sus ciudadanos tan dados a los


deleites y por otra parte edificar tan suntuosamente, dijo:
Los Agrigentinos as se dan a los deleites como si maa
na hubiesen de morir, y as edifican como si siempre
hubiesen de vivir.

LOS SIETE SABIOS

217

H erclito

[521]

Remedio en los principios

Deca Herclito que ms diligencia se deba poner en


mitigar una injuria que en apagar algn fuego, porque
de muy livianas ofensas, si no se pone cura, acaece a
veces el nacimiento de graves y crueles daos, y muer
tes. Y an hay aqu otro dao: que ante el encendimiento
todos corren para apagarlo, pero a las pasiones y ene
mistades antes procuran de encenderlas ms.

[522]

Guarda en las leyes

D eca tambin que los ciudadanos no menos deban


pelear por la guarda de sus leyes que por su misma ciu
dad. Porque sin leyes de ninguna manera la ciudad se
puede conservar, mas sin murallas muy bien puede per
manecer.

[523]

Bien dicho y hecho

Viendo la repblica y gobernacin de su ciudad tan per


dida, la dej y no hizo caso de ella. Y como fuese roga
do que diese leyes para que fuese regida, no quiso hacer
lo, antes se fue al templo de Diana y all se estaba jugando
con los nios. Y como los del pueblo se acercasen y se

218

ERASMO DE ROTTERDAM

maravillasen de esto, les dijo: Oh perdidos, no es peor


hacer esto que gobernar con vosotros una repblica tan
perdida.

[524]

Silencio

Siendo preguntado por qu causa callaba tanto, res


pondi: Para que vosotros hablis.

LOS SIETE SABIOS

en fa n es

219

o l o f o n io

[525] El sabio conoce al sabio


Deca Empedocles que no se poda hallar un varn que
fuese sabio, a lo cual respondi Jenfanes: T dices la
verdad, porque conviene que sea sabio el que al sabio
ha de conocer. Esta palabra dijo para motejar al que lo
deca, pues era por su falta que no encontraba hombre
que fuese sabio.
[526] Cmo comunicar con seores
Deca tambin que con los tiranos y seores nunca haba
el hombre de comunicar, salvo en cosas muy agradables
a ellos, porque segn dice el Satrico, no hay cosa ms
grave y spera que la oreja del tirano. Y aun entre los
buenos prncipes es necesario hablar cosas agradables y
aconsejarles con mucha suavidad.

220

ERASMO DE ROTTERDAM

[527]

e m c r it o

Sabiamente dicho

A este sabio se le atribuye aquella sentencia que dice:


La razn y el habla es sombra de la obra. Quera signi
ficar que de las buenas obras proceda la gloria de los
hombres elocuentes, y no al contrario.

[528]

El nimo preside

Sola decir que si el cuerpo trajese al nima a juicio no


se podra excusar el nima por su mala administracin
y gobernacin, porque a la verdad el nima, que es pre
sidente en el cuerpo, es muchas veces causa de los males
que le vienen al cuerpo.

[529]

Prdida del tiempo

Dijo que no haba gasto ni prdida m s preciosa que


la del tiempo, aunque este dicho se atribuye a otros
muchos.

[530]

Soltura en hablar

C om o el rey Dionisio le preguntase cul era el mejor


metal de todos, respondi: Aquel con el que los Ate
nienses hicieron las estatuas de Harmodio y Aristogi-

LOS SIETE SABIOS

221

tn. Con lo cual quiso dar a entender, muy osadamen


te, que todos los tiranos deban ser echados del mun
do, porque a estos dos sobredichos los de Atenas hicie
ron y levantaron estatuas por haber echado y desterrado
a los tiranos.

2 2 2

ERASMO DE ROTTERDAM

naxarco

[531] Soltura en hablar


Anaxarco filsofo fue grande enemigo de Nicocren,
tirano de la isla de Chipre. Acaeci pues que en una cena
y convite que el rey Alejandro hizo, pregunt a este fil
sofo qu tal le pareca aquella cena. Este respondi: Por
cierto muy excelente, pero mejor fuera si aqu delante
sacaran la cabeza de cierto strapa, Y entonces ech los
ojos en Nicocren que a la mesa estaba.
[532] Anim osam ente dicho
Sucedi despus de que Alejandro fue muerto que Ana
xarco con tem pestad aport en la isla de Chipre y el
dicho Nicocren, acordndose de la injuria que le haba
hecho delante de Alejandro, lo mand prender y echar
lo en un mollero grande y all majarlo con manos de hie
rro. Estando en el tormento, dijo aquella palabra tan
notable y afamada: Maja, maja la talega y albarda, que
de Anaxarco no majas nada. Quiso decir que el cuer
po no se puede decir el hombre, mas antes el nima, la
cual no puede recibir detrimento.

LOS SIETE SABIOS

223

[533] Bien dicho filosfico


Com o este filsofo viese salir sangre de una herida que
Alejandro magno haba recibido de un tiro de saeta, dijo
un verso de Homero que dice:
Esta sangre cierto humana
D e hombres suele salir
N o de dioses que es mentir.
Por la cual palabra avisaba al rey de que se acordase
de su condicin y flaqueza, y no quisiese ser tenido por
dios. Aunque algunos atribuyen este dicho al mismo Ale
jandro.

[534]

Esfuerzo de filsofo

Como este filsofo fuese atormentado por Nicocren,


tirano de Chipre, para que descubriese y manifestase a
algunos que estaban alzados contra l para matarlo, des
pus de haber dicho muchas injurias al rey, amenazn
dole finalmente el tirano con que le cortara la lengua,
dijo: N o pienses, oh mancebo apocado, que esta parte
de mi cuerpo se dejar en tu mano. Y diciendo esto cor
t la lengua con los dientes y la escupi en la boca del
tirano, que con la ira la tena abierta.

224

ERASMO DE ROTTERDAM

en n

lates

[535] Maravillosamente dicho y hecho


Este Zenn, siendo acusado de que se haba levanta
do con otros y hecho monipodio contra Nearco tirano,
fue preso y mandle dar tormento para que declarase
los otros sus compaeros, mas l nombr los mayores
amigos del tirano. Y como de stos el tirano tomase ven
ganza, le pregunt si quedaban otros. Respondi: N o
queda otro sino t, que eres destruccin de la repbli
ca. Y finalmente cort la lengua con los dientes y se la
arroj a la boca del tirano, que estaba abierta con el eno
jo que tena.
[536] Enojo del sabio
Siendo este filsofo injuriado tomaba mucho enojo, por
lo cual fue reprendido, dicindosele que no convena
que se alterase con las palabras de los malos. A lo cual
l respondi: Si yo con paciencia sufro las injurias, cier
tamente no sentir los loores, porque la piedra no sien
te la diferencia que hay entre el que loa y el que vitu
pera, mas el hombre dbelo sentir, pero de tal manera
que no se aparte de lo honesto.

LOS SIETE SABIOS

225

[537] Provecho de la filosofa


Deca que hasta entre sueos poda uno alcanzar cun
to haba aprovechado en la filosofa. Y esto si por nin
gn sueo se mova para codiciar alguna cosa desor
denada o para hacer lo que no deba, porque entonces,
estando el cuerpo en todo su reposo, dem uestra el
nima verdaderamente los deseos buenos o malos que
tiene.

226

ERASMO DE ROTTERDAM

ir r o

l ie n s e

[538] Soledad provechosa


Estando una vez solo hablando consigo fue preguntado
qu haca as solo. Respondi: Estoy pensando y pro
bando de ser bueno. Quiso dar a entender que para esto
era provechosa la soledad y daosa la comunicacin.
[539] Humana cosa
Como este filsofo se defendiese de un perro que le aco
meta y un hombre por eso le reprendiese, diciendo que
se olvidaba de su profesin, respondi: Imposible es
olvidarse el hombre totalmente de que es hombre.
[540] Seguridad filosfica
Yendo sobre el mar en una grande tormenta, como todos
los otros estuviesen desmayados y a l ninguna cosa le
turbase, les mostr un porquecito que estaba en la nao,
comiendo y retozando muy seguramente, y dijo: Los
hombres sabios deberan imitar la seguridad de aquel
animal.
[541] Vida del hombre
Sola maravillarse y loar mucho un versito del poeta
Homero que dice:

LOS SIETE SABIOS

Tal es nuestra condicin


Como las hojas la tienen
Unas van y otras se vienen.

227

228

EKASMO DE ROTTERDAM

[542]

im n

ic e o

A quin siguen los discpulos

Este filsofo se gozaba mucho de la soledad y lugares


desiertos, mas con todo esto no le faltaban discpulos,
que all donde estaba le iban a buscar. Y por esta cau
sa dijo Jernim o Peripattico de l que, as como los
Escitas huyendo y acometiendo siempre echan sus sae
tas, as es entre los filsofos: unos toman discpulos bus
cndolos y procurndolos, y otros huyendo de ellos.

[543]

Donosamente dicho

Viendo a uno que de todo lo que vea se maravillaba, de


esta manera se burl de l, diciendo: Yo me maravillo
de cmo no te maravillas de que siendo nosotros tres,
tenemos cuatro ojos. Esto dijo porque el era tuerto, y
tambin un discpulo suyo llamado Diascrides.

LOS SIETE SABIOS

229

en o fo n te

[544] Provecho de los enemigos


Deca Jenofonte que el hombre prudente y cuerdo has
ta de sus enemigos saca provecho. Cosa es muy cono
cida que ni el sol ni el agua ni el fuego dan ms prove
cho que el buen amigo. Pero aun sobre todo esto quiere
decir el filsofo que, as como los mdicos de las bestias
fieras y de las serpientes ponzoosas sacan muchos reme
dios y muy provechosos, de esta misma manera el hom
bre discreto suele sacar del odio de sus enemigos algu
na cosa buena que convierta en su provecho.
[545] Bien dicho
Deca tambin que entonces principalmente habamos
de honrar y servir a dios cuando las cosas ms prspe
ramente nos suceden. Y esto para que cuando en algu
na necesidad nos viremos, con ms confianza lo lla
memos y hallemos amigo y favorable. Al contrario hacen
muchos que en la felicidad y prosperidad no se acuer
dan de dios ni de sus santos, y despus, cuando alguna
desventura les sucede, entonces con gran devocin se
acogen a ellos y los llaman.

230

ERASMO DE ROTTERDAM

is n

[546] Soledad
Misn filsofo fue muy semejante en las costumbres a
Timn, el cual estando una vez solo en un desierto, un
hombre lo encontr dando grandes risadas, y como le
preguntase por qu rea estando solo, respondi: Y aun
por eso me ro. Dando a entender que la soledad le era
muy agradable.

LOS SIETE SABIOS

[547]

ranto r

So

231

len se

Males comunes

Crantor Solense sola loar mucho este metro del poeta


Eurpides, que dice:
Ay, Ay, Ay, qu dices hay
Qu te puede acontecer
Que no veas comn ser.

232

ERASMO DE ROTTERDAM

arneades

[548] Voz moderada


Carneades filsofo dicen que tena la voz muy recia y
valiente, y por ello, como una vez le reprendiese uno
y le dijese que no hablase tan alto, respondi: Dme
t el tono de la voz. A lo cual respondi muy graciosa
mente el otro: Tono tienes, es a saber los oyentes. Por
que segn el nmero de oyentes se ha de moderar la
voz.

P L A T N Y A R IS T T E L E S

Para cumplimiento y henchimiento de esta congregacin y


sabia compaa, pongamos a dos insignes, notables y exce
lentes filsofos, maestro y discpulo, es, a saber, a l divino
Platn y al agudsimo Aristteles, ambos griegos y natura
les de Atenas, y los primeros fundadores y principiadores de
las sectas filosficas.

PLATN Y ARISTTELES

235

P lat n

[549]

Soltura de Platn

Platicando una vez el filsofo Platn con Dionisio, tira


no de Sicilia, sobre la tirana, le dijo: Porque una cosa sea
til y provechosa para uno solo, no por eso se debe decir
excelente, salvo si aqul excediese a todos en virtud. Ofen
dise por esto el tirano y dijo: Tus palabras saben a viejo.
Respondi Platn: Las tuyas saben a tirana,

[550]

Burla provechosa

Entre los Egnetes era ley que cualquier Ateniense que


fuese tomado en la isla fuese muerto. Aconteci pues
que Platn, no teniendo de esto noticia, pas a aque
lla isla por cierto negocio. All fue luego preso y conde
nado a muerte por un tal Carmendio, que haba hecho
aquella ley. Pero fue librado por una gracia que a pro
psito dijo entonces un amigo suyo: La ley dice si algn
hombre, mas no vale para ste que es filsofo.

[551]

Graciosamente motejado

Dcese que Platn naveg tres veces para Sicilia, y no


sin reprensin de murmuradores. Y por esta causa dijo
Moln, el cual tena mucha enemistad con Platn: No

236

ERASMO DE ROTTERDAM

es maravilla que Dionisio est en Corinto, mas es mara


villa que Platn est en Sicilia. Porque al tirano la nece
sidad le haba obligado, pero a Platn le convidaba la
codicia, segn pensaba la gente comn.
[552] Las palabras bien dichas persuaden
Luego que fue a Sicilia fue menospreciado por el rey
Dionisio, mas al fin le fue dada licencia para que entra
se, y cuando entr dijo estas palabras: Dime rey, si algu
no sintieses que era venido a Sicilia para hacerte mal y
que no lo hiciese por no tener oportunidad, lo dejaras
ir sin castigo? Respondi el rey que no, porque convie
ne que en los enemigos no solamente los hechos mas
aun los pensamientos sean castigados. Entonces dijo
Platn: Pues si alguno viniese a Sicilia con buena volun
tad para hacerte bien y acaso no lo haga por no haber
ocasin, te parece justo que ste no sea agradecido,
mas antes y sobre todo sea echado y menospreciado?
Pregunt entonces el rey: Por qu lo dices esto? Res
pondi Platn: Por Esquines, varn de muy santa vida,
el cual con sus buenas palabras puede hacer mejor a
cualquiera con quien tratare. Este ha navegado por los
peligros de la mar muchos das para repartir contigo
su filosofa y hasta ahora ha sido menospreciado por
ti. Estas palabras tan bien dichas movieron al rey para
que recibiese a Platn, al cual hasta entonces no tena
buena voluntad, y para que tratase a Esquines muy libe
ral y magnficamente.

PLATN Y ARISTTELES

[553]

237

Mala costumbre

Reprenda una vez Platn a un mancebo porque juga


ba a los dados, el cual dijo: Por una cosa tan pequea
me castigas? Respondi Platn: N o es poco tomar mala
costumbre.

[554]

Buena sepultura

Fue preguntado qu tal haba de ser su sepultura, segn


la manera de los antepasados. Respondi: Ganar bue
na fama, porque de esta manera se hacen muchos monu
mentos y sepulturas. Quiso decir que la verdadera memo
ria era quedar en la memoria de los hombres por las
buenas obras.

[555]

Freno en la ira

Estando un da enojado, quera castigar a un siervo suyo


cuando casualmente entr Jencrates, al cual dijo: Azo
ta t a este mozo porque yo estoy enojado. No confiaba
en s mismo este filsofo, conociendo el mudamiento de
la voluntad. Al contrario lo hacen ahora los hombres, que
entonces castigan cuando estn ms enojados.

[556]

Freno en la ira

Otra vez, estando enojado con un criado suyo, le ame


naz y dijo: En verdad que te castigara si no estuviera tan
enojado. Esto dijo porque no hay que confiar en la ira.

[557]

Cabalgar a caballo

Como una vez subiese Platn en un caballo, se descen


di luego diciendo: No me corrompa la fantasa del caba-

238

ERASMO DE ROTTERDAM

lio. Esto dijo porque el caballo es animal soberbio, y


andar a caballo es una presuncin y soberbia.

[558]

Contra los que se embriagan

A los que se embriagaban amonestaba que se mirasen


al espejo cuando hubiesen bebido demasiadamente, por
que viendo all la fealdad se refrenaran de aquel vicio.

[559]

Dormilones

A los que mucho dorman sola reprender gravemente,


y por eso escribi en sus leyes: Ninguno que mucho duer
me puede hacer buena cosa.

[560]

Ferocidad mala

Din, capitn de Sicilia por sus buenas costumbres y


grandes hazaas, era muy preciado de todos. A ste reco
mend Platn que se guardase mucho y apartase de s
la contumacia y braveza, porque stas tenan por com
paera a la soledad. Y es as que el que en las cosas prs
peras usa de presuncin y fantasa, luego por sus ami
gos es desamparado.

[561]

Buen ejemplo

Si acaso se encontraba alguna vez con algunos que ha


can alguna cosa fea, se apartaba luego de all y deca:
Por ventura soy yo as? Ninguno conoce su fealdad, y
por tanto es menester que por otros conozcamos cun
feas son las cosas que van fuera de la honestidad.

PLATN Y ARISTTELES

[562]

239

Oficiosidad mala

Cuando sala de leccin sola amonestar a sus discpu


los y decirles: M irad nios que el tiempo ocioso gas
tis y empleis en alguna cosa honesta. Dando a enten
der que de la ociosidad nacen por la mayor parte todos
los males en los mancebos.

[563]

Ejercicio espiritual y corporal

Sola recomendar que no ejercitemos el cuerpo sin el


nimo, ni el nimo sin el cuerpo, sino que juntamente
tengamos cuidado de lo uno y de lo otro. Porque lo uno
es de luchadores, y lo otro de flojos y descuidados.

[564]

Leyes difciles contra los prsperos

Siendo rogado Platn que hiciese ley a los Cirenensc y


ordenase el estado de su repblica, rehus hacerlo dicien
do: Muy dificultoso es hacer leyes para gente tan prs
pera y rica. Dando a entender que no fcilmente obe
decen a los consejos aquellos que, por sucederles
prsperamente las cosas, creen ser bienaventurado.
[565] Brevedad loada
Antstenes era muy prolijo en sus razonamientos, y por
esto le avis Platn diciendo: No sabes que el trmino
del razonar ha de ser no a la voluntad de quien dice sino
a la del que oye?
[566] Llanto sin provecho
Deca Platn que en la muerte de los amigos ningn sen
timiento habamos de tener, lo uno porque no sabamos

240

ERASMO DE ROTTERDAM

si les iba bien o mal, y lo otro porque los que se apa


sionan y fatigan ningn provecho sacan de su llanto. De
esta manera se quita el dolor, cuando el hombre consi
derare consigo el acontecimiento de las cosas.

PLATN Y ARISTTELES

[567]

r is t t e l e s

il so h

241

>

Imitacin

Como Aristteles supiese que Jencrates, o segn otros


dicen Iscrates, abra y pona estudio para ensear, dijo
este verso:
Fea cosa me es callar
Y Jencrates hablar.
Y as tambin l comenz a ensear el arte de la ret
rica.

[568]

Libertad en hablar

Calstenes, discpulo de Aristteles, era muy libre y des


mandado en el hablar, por lo cual le avis una vez con
un verso de Homero, diciendo:
Hijo, si as has de hablar
Poco te vas a lograr.
Y no fue en esto mal adivino, porque al fin esta liber
tad fue causa de su muerte despus, cerca de Alejan
dro magno.

242

[569]

ERASMO DE ROTTERDAM

Mentiroso

Siendo preguntado Aristteles qu ganaban los menti


rosos, respondi: Que no les crean cuando dicen la ver
dad.

[570]

Haz bien, etc.

Siendo reprendido porque a un hombre malo haba dado


limosna, respondi: N o mir yo a sus costumbres, mas
tuve mancilla y piedad al ver que era hombre. Y esto
es por lo que se debe a la naturaleza. Y tambin porque
el malo puede ser bueno.

[571]

Luz del alma

Sola decir muchas veces a sus discpulos y amigos cuan


do platicaba que as como nuestra vista recibe lumbre
del aire que nos rodea, as tambin nuestro entendi
miento recibe lumbre con la doctrina y las artes libera
les. Quera decir que es necesario que los mancebos se
den a las letras y artes, mediante las cuales se aguza el
ingenio y el entendimiento.

[572]

En casa de herrero, etc.

M uchas veces reprenda Aristteles a los Atenienses


diciendo que haban hallado dos cosas muy necesarias
para el mundo, a saber, el pan y las leyes. Y que del pan
cotidianamente usaban, pero de las leyes pocas veces
o nunca. Y as es, que Triptolemo Ateniense invent las
leyes y ense a sembrar y a coger el pan.

PLATN Y ARISTTELES

[573]

243

Ciencia

Deca tambin que las races de la doctrina eran amar


gas y los frutos eran dulces.

[574]

Olvido de la buena obra

Siendo preguntado por cul era la cosa que ms ana


envejeca, respondi que la gracia. Sintiendo que la inju
ria nunca se olvida, pero la gracia recibida y la buena
obra luego se olvida.

[575]

Esperanza, sueo

Siendo preguntado por qu cosa era la esperanza, res


pondi: E s un sueo de el que est recordado. Porque
los que tienen esperanza muchas cosas esperan y pien
san que son vanas.

[576]

Aristteles con Digenes

Digenes filsofo ofreci y dio un higo paso a Aristte


les, pensando que no lo recibira y que en pago le dira
alguna sentencia, mas Aristteles tom el higo y dijo: El
higo y la sentencia se perdi Digenes. Y como otra vez
le diese Digenes otro higo, Aristteles lo tom y, alzan
do la cara al cielo como hacen los nios, dijo: Oh gran
de Digenes. Y luego le volvi el higo. Pienso que el
intento de Digenes era ser loado de liberal, y por esta
causa hizo y dijo aquello Aristteles.

[577]

Tres cosas para la sabidura

Sola decir que tres cosas eran principalmente necesa


rias para alcanzar la sabidura, a saber, naturaleza o habi

244

ERASMO DE ROTTERDAM

lidad, doctrina y ejercicio. Porque sin entendimiento en


vano trabajamos. Y el arte, ser enseados por varones
doctos y la ejercitacin hacen perfecta la doctrina.

[578]

Contra los roedores

Como supiese Aristteles que una cierta persona le roa


y le injuriaba en su ausencia, dijo: Estando yo ausente,
si quieren que me azoten. D ando a entender que no
hemos de curar de lo que no puede empecernos, si la
persona no quiere.

[579]

Hermosura

Deca que la hermosura tena ms fuerza que ninguna


otra carta para recomendacin de alguno. Esto atribu
yen algunos a Digenes.
Aristteles deca que la hermosura era un don
acostumbrado y comn, porque de gracia lo da la natu
raleza. Scrates la llamaba tirana de poco tiempo, por
que la gracia de la hermosura luego se pasa como las flo
res. Platn deca que era un privilegio de la naturaleza
porque a pocos se da. Tefrasto la llamaba engao escon
dido, porque sin palabras persuade. Tecrito afirmaba
que es un embarazo de marfil, porque es agradable a la
vista pero es causa de muchos daos. Cam eades deca
que es un reino sin guarda, porque las personas her
mosas alcanzan cuanto quieren y sin mucho trabajo.

[580]

Diferencia entre doctos e indoctos

Siendo preguntado en qu se diferenciaban los doctos


e indoctos, respondi: Como los vivos de los muertos.

PLATN Y ARISTTELES

245

Sintiendo que el hombre sin letras ms verdaderamen


te es estatua que hombre.
[581] Doctrina y ciencia
Deca que las letras y la doctrina en la prosperidad eran
ornamento y en la adversidad socorro. Y deca que los
padres que a sus hijos adoctrinan eran mucho ms hon
rados que los que engendran, porque de los unos toman
el vivir y de los otros el bien vivir.

[582]

Sabiamente dicho

Un hombre se glorificaba de que era de una ciudad muy


grande y noble, al cual dijo Aristteles que no iba nada
en esto, mas en ser digno de patria y tierra excelente.

[583]

Amigo

Siendo preguntado qu cosa era un amigo, respondi:


Una nima en dos cuerpos.

[584]

Provecho de la filosofa

Preguntado por qu provecho haba sacado de la filo


sofa, respondi: Que haga sin que ninguno me lo man
de lo que hace la gente comn por temor de las leyes.
Porque el hombre ignorante huye del hurto por temor
de la pena, pero el filsofo y bueno se aparta de hacer
mal porque es cosa fea, y aunque a salvo lo pueda hacer.

[585]

Provecho en los discpulos

Siendo preguntado cmo poda hacerse para que los dis


cpulos aprovechasen mucho, respondi: Si los que atrs

246

ERASMO DE ROTTERDAM

quedan trabajan por alcanzar a los que van delante, y


los que adelante van no se descuidan.

[586]

Gracioso dicho contra un parlero

Como un parlero hubiese dicho muchas mentiras delan


te de Aristteles, y al fin dijese: Por ventura te emba
razo y estorbo con mis palabras? Respondi: N o en ver
dad, porque nunca he puesto atencin a lo que dices.

[587]

Amigos

Siendo preguntado cmo se haban de tratar a los ami


gos, respondi: Como nosotros queremos ser tratados
por ellos.

[588]

Las letras vitico

Deca que las letras y la ciencia eran muy buen vitico


o provisin para la vejez. Porque todas las otras cosas lo
desamparan al viejo o le dan pesadumbre.

[589]

Amigos pocos buenos

M uchas veces tena en la boca estas palabras: Que


muchos eran amigos de nombre, y muy pocos o ningu
no de obra.

[590]

Contra el deleite

Daba por consejo Aristteles que mirsemos los vicios


y deleites cuando se van y no cuando vienen. Porque
cuando vienen halagan porque vienen engalanados, pero
cuando se van dejan dolor y pesar.

PLATN Y ARISTTELES

247

[591] De s ninguno debe hablar


Tambin recomendaba que ninguno de s mismo habla
se, ni loando ni vituperando, porque lo uno es de hom
bre vano y liviano, y lo otro de loco y sin sentido.
[592] Cortsmente eligi sucesor
Com o fuese ya de sesenta y dos aos y estuviese muy
enfermo, tanto que ya no le daban vida, vinieron a l
todos sus discpulos rogndole que entre ellos eligiese
alguno para dejarlo en su lugar. Entre sus auditores haba
dos principales: el uno Teofrasto Lesbio, el otro Menedemo Rodio. Respondi pues Aristteles que l hara
aquello luego que hubiese oportunidad. D espus de
esto, otra vez se juntaron para rogarle lo mismo, y l dijo
entonces que el vino que se beba no le era provechoso.
Y mand que le buscasen un vino de fuera que fuese de
Rodas o de Lesbos. Y cuando se lo trajeron, gust el vino
de Rodas y dijo: ste ms recio es y ms agradable. Lue
go gust el de Lesbos, y dijo: En verdad que el uno y
el otro es muy excelente, pero el de Lesbos es ms sua
ve. Cuando dijo esto todos conocieron que, muy corts
y vergonzosamente, haba dicho aquello del vino para
demostrar quin le haba de suceder. Al uno y al otro
aprob, y no quit a sus auditores la libertad de elegir
al que quisiesen.
[593] Aristteles, filsofo de la verdad
E l filsofo Platn tanto apreciaba a Aristteles que,
como por un casual un da no viniese al estudio, dijo:
Aqu falta el filsofo de la verdad. Y otra vez dijo: N o

248

ERASMO DE ROTTERDAM

viene el entendido. Queriendo significar que slo aqul


le entenda.

[594]

Razn en todas las cosas

Estando Aristteles muy enfermo, un mdico que le visi


taba le mandaba hacer ciertas cosas por su autoridad,
sin darle razn ni porqu. Aristteles le dijo: N o pien
ses que me has de curar como a un vaquero o a un cava
dor, antes me has de ensear la causa y razn de lo que
me mandas, y as me hallars obediente. Demostr con
esto que los varones cuerdos y sabios no deben ser man
dados como bestias.

C R O N O L O G A

CRONOLOGA

1467
1479

1484

1488

1489
1492

1495

1497
1498

251

Nacimiento de Erasmo, el 28 de octubre.


Estancia en Deventer -una escuela brbara.
Primeros estudios. Comien 2 a la redaccin de
su obra Los Antibrbaros.
Estudios en Bois-le-Duc. Importante influen
cia de la Imitacin de Cristo y de los H erm a
nos de la Vida Comn. Inters por la devotio
moderna.
Ingresa en el noviciado de los C annicos
Regulares de San Agustn, en Steyn. Escribe,
en elogio de la vida monstica, D el desprecio
del mundo.
Lectura de las Elegantiae de L. Valla.
El 25 de abril es ordenado sacerdote. N om
brado secretario de Henri de Bergen, abando
na Steyn.
Primera publicacin de Erasmo: la Carta-elo
gio que prologa la edicin de De gestis et ori
gine Francorum compendium, de Robert Gaguin.
Entra en el colegio de M ontaigu, en Pars, y
poco despus acude a la Sorbona.
Enfermo en Pars, sobrevive como preceptor.
Primeros contactos de Erasmo con lo que va a
ser conocido como la Reforma.

252

1499

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1503
1504

1505

1506

1507

ERASMO DE ROTTERDAM

Estancia de ocho meses en Inglaterra. Amistad


con Toms M oro, Richard Charnack y John
Colet.
De regreso a Pars, publica en junio los Adagios,
con gran xito.
Estrecheces econmicas. Edicin de Los oficios
de Cicern. Comienza su carrera como editor
de textos clsicos. Lectura de Orgenes.
Estancia en Lovaina, tras rechazar una ctedra
ofrecida por Adriano, obispo de Utrecht.
Publica el Enchiridion o M anual del Caballero
Cristiano.
Lee su Panegrico de Felipe el Hermoso ante los
estados de Brabante, lo que significa su ini
ciacin en la poltica internacional. Lectura de
las Anotaciones sobre el Nuevo Testamento de
L. Valla, que publicar un ao despus.
Estancia de ao y medio en Inglaterra, invi
tado por Toms Moro. Traduce los Dilogos de
Luciano, la Hcuba de Eurpides y comienza
la traduccin, del griego al latn, del Nuevo Tes
tamento.
Viaje al norte de Italia, a travs de los Alpes.
Escribe: Canto ecuestre o mejor alpestre y el pan
fleto contra el papa guerrero Julio II, julio exclui
do del paraso.
En Bolonia, doctorado en teologa. Estancia
en Venecia, donde encarga a Aldo M anucio
la edicin de sus traducciones. Escribe: La
declamacin en dos partes, la primera contra la

CRONOLOGA

1508

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1510
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1514

1515

1516

253

vida monstica, la segunda en pro de esta voca


cin.
En Padua, preceptor de Alejandro Estuardo,
hijo natural de Jacobo IV de Escocia. Edita a
Platn y Plutarco, Plauto y Terencio.
Viaje a Londres durante el que imagina su Elogio
de la locura, que escribir en casa de Toms Moro,
a quien se la dedica con un guio cmplice ins
crito en su mismo ttulo: Moriae encomium.
Profesor de griego y teologa en el Queen College de Cambridge.
Prosigue la traduccin del Nuevo Testamento y
prepara la de las epstolas de San Jernimo.
Escribe: De ratione studiorum. Publica en Pars
Elogio de la locura.
Publica el Tratado de la doble abundancia de las
palabras y las cosas.
Regreso al continente. Estancia en Basilea con
Froben, quien publicar su edicin de las obras
de San Jernimo. Polmica con M artin van
Dorp acerca de los criterios filolgicos de su
traduccin del Nuevo Testamento.
Carlos V le nombra consejero real honorfico.
Erasm o escribe para l la Educacin del prn
cipe cristiano. Comienza a publicar su corres
pondencia. Edicin de Sneca.
L a obra de Erasmo empieza a introducirse en
Espaa. Publicacin del Nuevo Testamento,
en griego y latn, y de la Educacin del prnci
pe cristiano.

254

1517

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1524

1526

ERASMO DE ROTTERDAM

Ultima estancia en Inglaterra. Viaje a Flandes y


Lovaina, donde participa en la fundacin del Cole
gio de las Tires Lenguas (griego, latn y hebreo).
Rechaza una invitacin del cardenal Cisneros.
Publica Queja de la paz perseguida. Comienza a
escribir sus Parfrasis del Nuevo Testamento.
Publica los Coloquios, el Mtodo para acceder
a la verdadera teologa y el Elogio del matrimo
nio. Traduccin inglesa del Enchiridion.
Publica el Batiburrillo epistolar. Correspondencia
con Lutero y primeras acusaciones de hetero
doxia.
Publicacin de Los Antibrbaros. Traduccin
alemana del Enchiridion. Polmicas con Lpez
Ziga (Stuiga).
En Colonia, en la corte de Carlos N, polemiza
sobre la bula Decet romanum pontificem , por
la que se excomulga a Lutero. Aparece D el arte
de escribir una carta.
Edicin de los Padres de la Iglesia. Publica los
Coloquios, el Tratado del arte epistolar, la Con
fesin de un soldado y Parfrasis del Evangelio
segn San Mateo, dedicado a Carlos V Polmi
cas con Ziga y Carranza.
Traduccin del Enchiridion al holands.
Publica E l libre albedro, contra Lutero. Escri
be a M elanchton. Traduccin espaola del
Enchiridion.
Publicacin de Los modales de los nios, la Ins
titucin del matrimonio cristiano y, en respuesta

CRONOLOGA

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1535

1536

2 5 5

a la rplica de Lutero E l siervo arbitrio, el Hyperaspistes. G ran polm ica en E spa a sobre su
obra.
Publicacin del Ciceroniano. Se convocan en
Espaa las Juntas de la Inquisicin para juzgar
su obra.
Se traslada a Friburgo. Ediciones de san Agus
tn y Sneca.
Publicacin de Consulta sobre la guerra contra
los turcos.
Publica los Apotegmas. Edicin de Aristteles.
Lovaina prohbe la lectura de sus obras.
Publicacin del Catecismo.
Gravemente enfermo. Publicacin de La de
seable concordia de la Iglesia. Edicin del Ecclesiasts.
Regreso a Basilea. Paulo III le ofrece el car
denalato, que rechaza. Publica E l predicador y
un comentario al Salmo 14.
Muere en Basilea, el 12 de julio.

NOTA BIBLIOGRFICA

NOTA BIBLIOGRFICA

259

L a edicin crtica de la Opera omnia de Erasm o est


en curso de publicacin, en Amsterdam, desde 1969.
En su defecto, desde 1961 se dispone de una repro
duccin fotomecnica (Hindesheim, Olms) de la clsi
ca debida a je a n LeClerc (Leyden, 1703-1706 ), en 10
volmenes. S existe, a cargo de P S. Alien, una edicin
completa de su correspondencia: Opus epistolarum Desiderii Erasmi Rolerodamt, en 12 volmenes (Oxford, 19061958), as como varias selecciones de sus obras escogi
das; la castellana se debe a Lorenzo Riber (Ed. Aguilar,
2a ed., 1964). Las traducciones de sus principales libros
son numerosas, en diversas editoriales.
Los repertorios bibliogrficos clsicos son los
de J. C. Margolin: Quatorze annes de bibliographie rasmienne (1936-1949), Douze annes de bibliographie rasmienne (1930-1961), N euf annes de bilbliographie rastnienne (1962-1970), publicadas por Vrin, Pars, en 1969,
1963 y 1977 respectivamente.

BATADLLON, M., rasme e tlEspagne (a cargo de D. Devo


to y Ch. Amiel, en 3 vol.), Paris, Droz, 1991.
BoiSSET, J., rasme etLuther, Paris, PU.F., 1962.

260

ERASMO DE ROTTERDAM

M.O., Erasmus on Language and Method in Theology, Toronto, Un. Press, 1977.
B

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C H O M A R A T , J., Grammaire et rthorique chez Erasme


vol.), Pars, Les Belles Lettres, 1981.

(2

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no, Barcelona, Martnez Roca, 1970.
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S., rasme hrtique, Pars, Gallimard-

RELA C I N D E L O S APO TEGM AS


E N L O S Q U E SE TRATA

RELACIN DE LO QUE SE TRAIA

263

De los dioses y el culto.


1,2,3,18,24,176,177,183,186,195,196,197,201,217,
227,266,320,321,324,344,352,414,417, 425,455,479,
490,513, 545.
De convites y juegos: el comer y el beber, el hambre y la sed.
4,5, 6 ,2 5 ,3 0 ,4 1 ,4 2 ,5 5 , 65, 73,123,130,147,150,156,
169,187,206,225,231,245,246,247,249,253,254,258,
262,269,285,301,340,373,394,395, 402,405,406,419,
428, 433, 454, 470, 488, 495, 499, 500, 501, 531,558.
De lo correcto: vicios y virtudes.
7, 14, 18, 24, 33, 40, 46, 59, 64, 72, 74, 86, 94, 96, 107,
148,153,168,171,184,218,228,230,243,278,294,311,
322,337,345,348,358,360,362,363,368,371,372,375,
376,377,378,382, 383,384,386,387,391,397,401,422,
430, 432, 451, 457, 466, 505, 528, 569,590.
Del ensear y el aprender: maestros y discpulos, sabios e igno
rantes.
8, 9, 10, 16, 28, 44, 54, 59, 60, 67, 69, 98, 105, 106, 108,
109,114,133,134,144,154,159,229,250,282,297,300,
308,316,319,349, 353,364,367, 375,381,413,423,426,
427,486,493,497,509,525,542,565,567,568,573,577,
580, 581, 585, 588, 592, 593.

264

ERASMO DE ROTTERDAM

De la fama: la loa del buen nombre, la presuncin y la maldicencia.


9,43,88,102,113,115,151,166,167,172,210,214,215,
242,251,256,263,270,277,304,330,346,351,356,359,
361, 370,401,412,416,439,450,464,475,476,485,496,
506, 525, 527, 536, 544, 574, 578, 591.
De la Ciudad: la ley, el gobierno y los gobernantes.
10, 17, 95, 157, 198, 199, 200, 203, 206, 223, 224, 296,
303, 313,314,331,332,334,335, 336,337,341,343,346,
360,362,369,391,393,403,407,424,434,456,459,462,
472, 481,518,520,521,522,523,530,535,549,550,552,
560, 564, 572.
De la amistad.
11, 12, 26, 129, 142, 158, 174, 207, 310, 312, 326, 328,
379, 385, 404, 427, 452, 461, 471, 489, 521, 583, 587.
Del dinero. Dones y limosnas. Ricos y pobres.
11, 22, 23, 35, 36, 37, 44, 61, 73, 97, 101, 103, 109, 110,
117, 119,124,125,126,127,135,138,140,152,171,190,
207,222,226,232,248,249,259,273,286,292,293,317,
318,327, 330,353,386, 389,390,417,424, 429, 435,436,
441, 443, 447, 458, 465, 469, 473, 478, 518, 576.
De amos y siervos.
13,15, 86, 90,109,111,139,141,156,159,160,161,162,
179,202,244,252,255,265,290,291,305,343,373,490,
498, 526, 533, 555, 556, 594.

RELACIN DE LO QUE SE TRATA

265

De la actitud delfilsofo: ancdotas ejemplares de vida filo


sfica.
19, 20, 27, 39, 45, 47, 48, 49, 50, 51, 52, 53, 62, 63, 68,
77,80, 87,90, 91,92,93,95, 100,102,112,120,124,128,
131,132,145,146,149,164, 165,175,176,178,179,180,
181,182,188,189,192,193,194,216,219,220,221,235,
239,274,275,279,287,296,299, 305,320,321,323,339,
365,366,368,408,411,425,431,433,442,453,463,467,
477,479,480,496,503,504,516,524,532,534,538,539,
543, 546, 561, 563, 584, 586.
De la cuna: la tierra patria, padres e hijos.
29,137,191,271,283,329,347,354,392,400,408,410,
412, 465, 472, 508, 581, 582.
De las mujeres.
34, 49, 50, 51, 52, 53, 58, 62, 71, 91, 99, 107, 116, 118,
136,234,236,238,260,264,267,268,276,309,324,336,
342,350,355,374,380,389,406,412, 418,437,468,474,
517,519.
De viajes y navegaciones.
38, 104,124,143,157,260,344,363,396,398,399,446,
480,540, 550, 551.
De la afectacin: vanidosos y presumidos.
21, 46, 56, 57, 79, 81, 89, 121, 155, 163, 185, 205, 208,
211,237,240,251,280,281,289,291,307,315,388, 420,
421, 440, 482, 483, 492, 506, 554, 557.

266

ERASMO DE ROTTERDAM

De los mancebos.
15, 66, 99, 170, 204, 208, 209, 213, 238, 240, 241, 250,
257,258,271,280,283,284,287,288,289,308,309,316,
349,350,402,445,448, 460, 468, 484, 487,494,507,510,
515,553,562, 571.
De la muerte y los sueos.
75, 76, 77, 78, 79, 82, 83, 84, 85,104,122,163,197,237,
295,306,307,325,333,357,408, 409,410,444,520,537,
541,566, 575.
De los muchos y lo comn, el silencio y la soledad.
8, 43, 47, 64, 68, 88, 112, 157, 164, 188, 193, 210, 213,
216,279,328,345,365,370,384,415,428,483,494,495,
500,508,511,514,524,538,542,546,547,548,560,565,
567, 568, 584, 589.
De los aspectos: presencia y apariencia.
20,40, 4 6 ,5 5 ,5 7 ,6 0 ,8 9,91,94,120,123,130,160,161,
205,240,257,261,280,284, 289,301,318, 440,474,484,
491,507,510, 548, 558, 579.
De los empleos del tiempo.
14, 18, 31, 32, 63, 70, 87, 190, 228, 302, 338, 388, 442,
463, 478, 479, 488, 501, 529,553, 559, 562, 577.
De la vejez.
56,168,229,238,250,331, 402,438,448,449,512,515,
549, 588, 592.

TABLA DE LOS NOMBRES PROPIOS


DE LOS ILUSTRES VARONES
EN ESTA OBRA CONTENIDOS

TABLA DE LOS NOMBRES PROPIOS

Agathon 66
Alcibades 43, 51, 52
Alejandro magno 111,127,
139
Aliates 158
Amplitao 191
Anacarsis 172, 175-176
Anaxgoras 177
Anaxarco 222
Anaxmenes 127
Antgono 179, 182, 202
Antpatro 111
Antstenes 28, 44, 50, 89,
144, 160, 162, 166,
170, 204, 239
Apolodoro 63
Argesilao 107, 186, 210
Aristipo 33, 55-56, 67-89,
91
Aristfanes 194
Aristogitn 119, 220
Aristn 203, 213

269

Aristteles 17,92,113-114,
233,241-248, 255
Arquelao 46, 60
Artafernes 83
Athlio 111
Aulo Gelio 25, 73
Bin 191, 192
Bito 154
Calstenes 113, 241
Caricles 41
Carmendio 235
Carneades 232, 244
Oleantes Asi 209
Cleobis 154
Crantor Solense 231
Cratero 126
Orates 180, 195, 197
Creso 153,157
Cridas 41
Crisipo 213
Critn 61-62, 64
Demetrio Falerio 194, 198

270

ERASMO DE ROTTERDAM

Demcrito 14-15,220
Demstenes 100
Diascrides 228
Digenes 25,33,48,67,89119, 122-140, 142,
144-145,164,243-244
Dionisio 67-70, 78, 81, 82,
85-86, 92, 119, 128,
144, 185, 206, 220,
235-236
Empedocles 216,219
Epaminondas 107
Epicteto 220
Epicuro 139, 186
Erasmo de Rotterdam 13,
14-16, 18-22, 24-25,
27, 37, 251,253,
259-260
Esquines 50, 60-61, 86-87,
236
Estilpn 179-180
Euclides 44
Eurpides 17, 42, 46, 231,
252
Eutidemo 56
Fidias 180
Filipo 110, 136
Harmodio 119-220
Hegesias 117
Herclito 42, 217

Hesodo 41, 46, 59, 207


Homero 14, 43, 61, 115,
136, 138, 142, 187,
190, 223, 226, 241
Horacio 48, 141
Ismenias 170
Iscrates 14, 241
Jencrates 184-185, 237,
291
Jenfanes Colofonio 219
Jenofonte 53, 55, 229
Jernimo Peripattico 228
Lacides 193
Laercio, Digenes 25, 46,
59
Lisias 65
Marco Tulio (Cicern) 17,
25,53, 60-61, 252
Menedemo 182, 247
Metrocles 201
Misn 230
Nearco 224
Nicocren 222-223
Nicolao Leoniceno 37
Patecio 107
Perdicas 60, 111
Pirro Eliense 226
Pisstrato 153
Pitaco 156
Pitgoras 214-215

TABLA DE LOS NOMBRES PROPIOS

Platn 57,69-70, 81-82, 85,


91-92, 108, 127, 138,
161, 185, 231,235-239,
244, 247, 253
Plutarco 14, 24-25, 118,
253
Polieno 90
Ptolomeo 195, 206
Salomn 25, 120
Sneca 14,47-48,253,255
Scrates 33, 35-37, 39-67,
73-74, 77-79, 81, 84,
89, 106, 167, 208, 244
Sfocles 86

271

Soln Salamino 153


Tales Milesio 149
Teln 154
Tecrito 244
Teofrasto 247
Terencio 25, 57, 85, 143,
253
Timn Niceo 228
Tirreo 156
Xantipa 49, 51-52, 56
Xenades 96, 142
Zenn Eleates 224
Zenn 202-204, 206-209,
211

E sta

p r im e r a e d ic i n d e A p o t e g m a s

D E SABIDURA ANTIGUA,

E r a sm o d e R o tter d a m ,
SE TERMIN DE IMPRIMIR EN
LOS TALLERES GRFICOS ROMANY/VALLS, S.A,
de

EL

DE SEPTIEMBRE DE

1998

Pues para qu vives si no has de tener


cuidado de vivir bien?
Porque a la verdad no vive el hombre
solamente para vivir, mas antes
para aprender a vivir, porque
la naturaleza nos da la vida,
pero la filosofa nos da la buena vida.

D igenes
Sentencia es de Tales que muchas palabras
no dan prueba del hombre sabio,
porque el sabio no ha de hablar
sino cuando la necesidad demanda
y las palabras han de ser medidas y
correspondientes a la necesidad.

APOTEGMAS DE
SABIDURA
ANTIGUA

ERASMO DE
ROTTERDAM

VISTANOS PARA MS LIBROS:


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