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Aproximacin al lesbianismo a travs

de la Literatura

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ndice

INDICE

Introduccin ............................................................................. pgina

Hasta el Renacimiento .......................................................... pgina

Del Renacimiento al Siglo XVIII .......................................... pgina 21


Siglo XIX ..................................................................................... pgina 41
Siglo XX
Parte I............................................................................... pgina 69
Parte II ............................................................................. pgina 129
Parte III ............................................................................ pgina 186
ndice Onomstico ................................................................. pgina 248

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Introduccin

INTRODUCCIN
Seguir los pasos del lesbianismo en la literatura, no es tarea fcil;
pero seguirlos en primera persona, lo es an menos.
Mientras que en la literatura gay los textos se remontan a la Grecia
clsica y continan hasta la poesa y la novela contemporneas,
para las lesbianas, la tradicin no va ms all de unos cuantos
fragmentos de la poesa de Safo, que se salvaron del fuego
redentor de la Iglesia.
Despus de Safo, habr que esperar casi hasta finales del siglo XIX.
Rescatar ese legado, que supone todo un cntico al amor entre
mujeres, fue una tarea que iniciaron las lesbianas en el siglo XIX
para establecer una genealoga; pero hasta llegar a esa poca,
salvo

los fragmentos que nos quedaron de la poeta griega y

algunos de otras escritoras, todo el soporte literario procede de la


pluma y de la mirada de ellos.
As pues, cabra afirmar que la ausencia de testimonios responde,
fundamentalmente, a un silenciamiento de los mismos; a un
falseamiento o interpretacin errneos, en el mejor de los casos,
pues conocidas son las traducciones de los poemas de Safo, donde
la destinataria del mismo era convertida en un oportuno o neutro
destinatario, desvirtuando por completo el espritu de la letra.
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Introduccin

Tambin se puede dudar,

a veces,

testimonios que ellos nos presentan,

sobre la veracidad de los


es decir, si siempre nos

relatan hechos objetivos o si, en ocasiones, son slo plasmaciones


de sus fantasas sexuales.
A esas razones habra que aadir la consideracin, dentro de lo
patolgico, que la medicina y la ciencia tuvieron de las relaciones
lsbicas. Acudiendo en ayuda del sistema patriarcal, situaron esta
cuestin en la categora de las enfermedades, aparte de la
consideracin moral de perversin o la cultural de decadencia
femenina que ya le haba sido asignado al lesbianismo por la
iglesia y por los intelectuales, respectivamente.
Este fenmeno provoca una autocensura en las propias mujeres o
la proyeccin en su obra de una imagen totalmente negativa de
su ser y estar lesbianos; un modelo de seres torturados, infelices,
con un final oscilando, en ocasiones, entre la demencia o el
suicidio, es el que heredan las mujeres lesbianas del siglo XX.
Y sa es una tarea que ellas irn desmontando, a la par que irn
construyendo una identidad acorde con el concepto que hoy se
tiene de las lesbianas: mujeres que gustan, aman fsica y
emocionalmente a otras mujeres, como una forma ms de amar.

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Introduccin

Pero no es hasta los aos setenta que el lesbianismo se articula


como movimiento colectivo y que toda una generacin de
mujeres, silenciada y/o silenciosa, emerge, normaliza y visibiliza
paulatinamente el hecho lesbiano, bajo mirada y voz propia y
desde todos los mbitos; uno de ellos, el que aqu nos ocupa, el de
la literatura.
Lo que aqu presentamos es una aproximacin al lesbianismo a
travs de la literatura; desde Safo hasta nuestros das.
Apuntar, slo, que es un trabajo realizado con el objetivo de
re/construir nuestra propia historia, ya que hasta ahora, y en
palabras de Sheila Rowbotham, Nos conocemos a nosotras

mismas a travs de mujeres hechas por los hombres,


hipervisibilizadas como objetos e invisibilizadas como sujetos.
Decir tambin que este trabajo lo hemos elaborado mujeres no
especialistas en las materias que aqu se abordan y, por tanto,
susceptibles de hacernos eco y subsanar cualquier inexactitud.

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Hasta el Renacimiento

HASTA EL RENACIMIENTO

Los primeros manuscritos que se atribuyen a lesbianas datan del IV


milenio antes de nuestra era en Babilonia, escritos en lengua
sumeria.
No parece que fuera objeto de ningn tipo de sancin en aquella
poca el amor expreso entre mujeres, ya que estos textos
nombran abiertamente el afecto lsbico.
En la mitologa griega tambin se encuentran referencias a la
homosexualidad femenina en las relaciones que se producan
entre Artemis o Atenea y algunas ninfas de su sequito. Igualmente
hay versiones de los mitos de Zeus y Calisto y de Leucipo y Dafne,
donde uno de los personajes se trasviste en hombre como medio
de seduccin del personaje femenino.
Tambin se hace alusin en episodios como el de las Dionisiacas
de Nono de Panpolis donde Aura, una de las compaeras de
Artemis acaricia los pechos de la Diosa y alaba su belleza. O en la
historia ovidiana de los amores de Ifis e Iante, en las que se
describe una pasin entre mujeres.

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Hasta el Renacimiento

Aunque los primeros testimonios con nombre propio nos llegan de


Safo (630-560 a.d.n.e.), la poeta de la isla de Lesbos de quien
Platn, dos siglos despus de su muerte, dijo ser la dcima musa.

Safo fund una escuela literaria,


en la que se imparta gimnasia,
msica y danza y donde las
mejores familias enviaron a sus
hijas para que fueran educadas.
Safo, segn un fresco de Pompeya

Escribi nueve libros de odas, epitalamios o canciones nupciales,


elegas e himnos, pero apenas se conservan algunos fragmentos
de todos ellos. Parte de esta lamentable prdida cultural se la
debemos a la Iglesia Catlica, que mand destruir en Roma y en
Constantinopla, en el ao 1073, todas las copias de sus poemas,
logrndose recuperar tan slo unos 650 versos, que fueron
descubiertos en un papiro en el siglo XX.
Los ms bellos poemas de Safo son los consagrados al amor, pero
tambin cant la hermosura de la naturaleza y compuso himnos
nupciales.
Muchos de sus poemas eran monodias, canciones interpretadas
por una sola voz con el acompaamiento de una lira. Esta

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prodigalidad y su profundo conocimiento de la msica y de la


danza le permitieron crear un verso conocido como la estrofa u
oda sfica (tres endecaslabos y un adnico final de cinco slabas).

Fragmento 23 P
pues cuando te miro a la cara creo
que jams Hermona fue tan bella
y que no est mal que a la rubia Helena
yo te compare....
Escribi en el dialecto de su isla, siendo siempre su fuente de
inspiracin Lesbos. En los poemas de su ltima poca se describe a
s misma como una anciana que goza de una vida tranquila y en
armona con la naturaleza.
Safo, como representante de la Antigedad, ha tenido una
importancia capital para las mujeres lesbianas. Se convirti en un
referente potico, un modelo de libertad sexual que alarmaba al
patriarcado por el hecho de que una mujer fuera poeta y amara a
otras mujeres.
Igualmente inquietaba el que sus poemas destilaran relaciones
igualitarias o lo que hoy denominamos, relaciones horizontales,
basadas en un deseo y en una reciprocidad mutua.

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Hasta el Renacimiento

Nada que ver con las relaciones asimtricas patriarcales o


verticales, donde encontramos el par -dominante/dominada-.
Mientras que en la sociedad griega la homosexualidad masculina y
en particular, la pederastia, estaba reconocida y considerada como
una prctica corriente y necesaria en la asuncin de los roles de
dominante y dominado, ceder al amante era una obligacin de
estado, segn afirma Roberto Calasso, ceder ante Safo no
constitua obligacin social ninguna.
A la obligatoriedad del sometimiento del efebo ante el hombre
adulto en las relaciones atenienses, Safo contrapona el respeto a
la amada y la ayuda benvola de la diosa.
En su Oda a Afrodita, Safo, intercede a la diosa los favores de su
amada antes que obligar a la joven a mantener relacin con ella.

Oda a Afrodita
T que te sientas en trono resplandeciente,
inmortal Afrodita!
Hija de Zeus, sabia en las artes de amor, te suplico,
augusta diosa, no consientas que, en el dolor,
perezca mi alma!

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Hasta el Renacimiento

Desciende a mis plegarias, como viniste otra vez,


dejando el palacio paterno, en tu carro de ureos atalajes.
Tus lindos gorriones te bajaron desde el cielo,
a travs de los aires agitados por el precipitado batir de
sus alas.
Una vez junto a m, oh diosa!, sonrientes tus labios
inmortales,
preguntaste por qu te llamaba, qu pena tena,
qu nuevo deseo agitaba mi pecho,
y a quin pretenda sujetaras con los lazos de mi amor.
Safo, me dijiste, quin te agravia?
Si te rehuye, pronto te ha de buscar;
si rehsa tus obsequios,
pronto te los ofrecer aunque no quiera ella.
Si ahora no te ama, te amar hasta cuando no lo desees.
Ven a m ahora tambin, lbrame de mis crueles tormentos!
Cumple los deseos de mi corazn, no me rehses tu
ayuda todopoderosa!.

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Hasta el Renacimiento

Me enamor, Athis, de ti, hace mucho tiempo


y me parecas sin gracia, como una pequea nia.
S que ms tarde alguien se acordar de nosotras.
Como el viento desenfrenado que en las montaas
cae sobre los bosques, el amor estremece mi ser.
No puedo decidir: hay en m dos almas.
Hiciste bien en venir, pues te anhelaba
y desfalleca por este deseo que incendia mi alma.

Otros poemas de Safo:

A una amada
Parceme a mi que es igual a los dioses
el mortal que se sienta frente a ti y desde
tan cerca te oye hablar dulcemente y
sonrer de esa manera tan encantadora.
El espectculo derrite mi corazn dentro
Del pecho. Apenas te veo as un instante,
me quedo sin voz. Se me traba la lengua.
Un fuego penetrante fluye enseguida

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Hasta el Renacimiento

por debajo de mi piel. No ven nada mis ojos y


empiezan a zumbarme los odos, me cae
a raudales el sudor. Tiembla mi cuerpo
entero. Me vuelvo ms verde que
la hierba. Quedo desfallecida y es todo mi
el aspecto el de una muerta...

lo que no pudo impedir la


Iglesia es que la figura de esta
poeta marcase dos mil aos de
amor entre las mujeres.
Curiosamente la reina Mara
Antonieta, durante la
Revolucin Francesa fue
acusada de liderar un grupo

Maria Antonieta

denominado las safistas.


Tras Safo, y durante un perodo de diez siglos, es escaso el soporte
documental

en

que

se

hace

referencia

al

lesbianismo,

sucintamente en los archivos eclesisticos (sermones, rdenes, etc.)


y en los jurdicos (manuales penitenciarios, denuncias, etc.) ser
donde

casi de forma exclusiva se puedan hallar algunas

referencias.

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Hasta el Renacimiento

Y es que el lesbianismo ha sido tan silenciado e ignorado como


silenciado e ignorado ha sido el hecho de que las mujeres puedan
ser sujeto de deseo y que el objeto de las mismas, sean otras
mujeres.
Uno de los pocos epigramas donde explcitamente se refieren las
prcticas tribdicas, es del poeta Marcial, donde narra la historia de
la casta Basa, una mujer de cuya honestidad, nadie habra
sospechado, ya que nunca se dejaba ver con hombres, y siempre
estaba rodeada de mujeres, pero el poeta descubre la verdad, Basa
es homosexual y mantiene relaciones con sus amigas como si
fuera un hombre.
Como nunca te vea, Basa, junto a los tos y como ningn
chismorreo te atribua un querido, sino que a tu alrededor
siempre estaba a tu completo servicio una cuadrilla de tu
propio sexo, me pareca que eras, lo confieso una Lucrecia.
Pero t, Basa, horror! Eras el follador. Te atreves a acoplar
dos coos idnticos y tu prodigioso cltoris? (prodigiosa
Venus) simula al hombre. Has inventado una monstruosidad
digna del enigma tebano: all donde no hay hombre, que
haya adulterio
(Biblioteca Clsica Gredos, Madrid, 1997. Traduccin de A. Ramrez de
Verger y J. Fernndez Valverde)

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Hasta el Renacimiento

Igualmente alguna referencia tambin se puede encontrar en


textos de Aristfanes, Juvenal, Platn, Sneca, Plutarco y Luciano,
los cuales de forma exagerada y con cierta burla, describen las
prcticas amatorias entre mujeres. Es ms que posible que esta
falta de detalle y de realidad en sus relatos se deba ms al
desconocimiento que a la proteccin moral de sus lectores, ya que
los prejuicios abiertamente misginos y machistas asocian el
disfrute sexual de la mujer nica y exclusivamente a travs del falo.
En el Siglo III, San Agustn de Hipona en una carta a su hermana
que se haba hecho monja, le dice:
El Amor que os profesis unas a otras no debera ser carnal,
sino espiritual: porque esas cosas que practican mujeres
indecentes, incluso con otra mujeres, a modo de bufonera y
de juegos vergonzosos, no deberan hacerlo ni siquiera las
mujeres casadas o las jvenes que estn a punto de casarse,
y mucho menos la viudas o las castas vrgenes dedicadas por
un voto sagrado a ser doncellas de Cristo.

En una epstola dirigida a una comunidad de mujeres cristianas, se


exhortaba a sus fieles a abstenerse de los juegos torpes, en
referencia a las prcticas amatorias, de unas con otras, en que
suelen incurrir las mujeres.

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Hasta el Renacimiento

En el Siglo IV, San Crisstomo declara:


nada ms digno de vergenza que las mujeres tengan este
tipo de contacto puesto que deberan ser ms modestas que
los hombres.

En el mismo siglo, San Ambrosio afirma que:


esto es testimonio de que estando Dios enojado con la raza
humana por causa de su idolatra pudo ver que las mujeres
deseaban a otras mujeres para practicar una lujuria no
santa.

Siglos despus, San Anselmo en una Epstola a los Romanos


manifiesta:
se ve a las mujeres atentar contra la naturaleza al cometer
actos vergonzosos con otras mujeres.

Santo Toms habla en su Suma Teolgica de cuatro categoras de


vicios contra la naturaleza, la masturbacin, el coito con los
animales, coito en una posicin no natural, y cpula con el sexo
indebido, macho con macho, hembra con hembra.

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No es extrao que sea en el mbito religioso donde encontremos


ms testimonios de relaciones lsbicas, si tenemos en cuenta que
durante la Edad Media, por un lado, los monasterios y conventos
se convirtieron en la nica alternativa de vida, aun faltas de
vocacin religiosa, de aquellas jvenes de clase acomodada que
rehusaban contraer matrimonio, y por otro lado, que estos
establecimientos religiosos eran centros de instruccin y cultura,
donde se reciba formacin.
En el Siglo VIII Carlomagno prohbe a las monjas que compongan
canciones de amor lo cual no impide que durante toda la Edad
Media se popularicen los Lais de Mara de Francia, que son
unos poemas amorosos cortos, como estos versos provenientes de
dos monjas de Baviera

Cuando recuerdo los besos que me disteis


y la forma con que tiernas palabras
acariciasteis mis pequeos pechos,
quisiera morir
porque no os puedo ver
El obispo Buchard de Worms a principios del Siglo XI en su
penitencial,

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conocido

como

Decretum,

distingue

entre

la

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autoestimulacin con instrumentos flicos, el coito lsbico artificial,


y la estimulacin por friccin entre ambos sexos:
"Has hecho lo que algunas mujeres suelen hacer, has
fabricado algn aparato o artilugio a modo de miembro viril a
tu medida, lo has atado con algunas ligaduras en tus partes
pudendas o en las de una compaera y has fornicado con
otras mujerzuelas u otras contigo, con el mismo instrumento
o con otro? Si lo has hecho, cumplirs penitencia todas las
fiestas de guardar durante cinco aos.
Has hecho lo que algunas mujeres suelen hacer, has
utilizado el antedicho aparato o algn otro artilugio para
fornicar contigo misma a solas? Si lo has hecho, cumplirs
penitencia todas las fiestas de guardar durante un ao.

Has hecho lo que algunas mujeres suelen hacer, que,


cuando quieren apagar el deseo que las atormenta, se juntan
como si pudieran y debieran unirse, y juntan ambas sus
sexos y frotndose as la una con la otra desean apagar su
ardor? Si lo has hecho, debes cumplir penitencia todas las
fiestas de guardar durante cuatro meses."

Decretum, XIX 5
Las autoridades eclesisticas conscientes del incipiente nmero de
relaciones amorosas entre monjas pretenden sofocarlas mediante
el sealamiento de todo tipo de rdenes. As en el Siglo XIII, en los

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Hasta el Renacimiento

Concilios de Pars y Run se les prohibir


dormir juntas y se dispondr que deban
mantener una luz encendida durante
toda la noche.
Durante los Siglos XVI, XVII y XVIII las
relaciones sexuales entre monjas ser un
tema recurrente en la literatura de la
poca.
Sor

Bernedetta

Carlini

(Siglo

XVII)

abadesa del convento de un pueblo italiano, detallar sus


relaciones con otra monja, por lo que ser juzgada y condenada,
pasando por ello 35 aos en prisin.
En relacin a los testimonios jurdicos se encuentran algunas
referencias en el Ordenamiento jurdico penal, decretado por
Carlos V en el ao 1532, que en su artculo 116 dispone respecto
de los homosexuales:
"Siguiendo la costumbre comn, hay que hacerlos pasar de
la vida a la muerte mediante el fuego".

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Otro ejemplo es lo que se recoge del penalista Carlos Borromeo en


el Siglo XVI:
Si una mujer fornica con otra mujer, le corresponder dos
aos de penitenciaria

Especficamente dentro del mbito literario, la poeta Bieiris de


Romans, en el Siglo XIII, en sus composiciones habla del amor y el
deseo haca otras mujeres.

Mara, mrito y sutil valor(). Os ruego, si tenis a bien, que fino


amor, felicidad y dulce humildad puedan venirme de vos con la
ayuda que me concedis, hermosa seora, si os place, lo que yo
espero es la mxima dicha; pues es en vos que yo he puesto mi
corazn y mi deseo, y es por vos que poseo en mi todo lo de
dicha que tengo, y por vos he suspirado muchas veces.
Si tuviramos que colorear el perodo abarcado, escogeramos
para hacerlo el blanco y el negro. Blanco para Safo, poeta
luminosa, sensual, cantora del amor y de la amistad, en definitiva
de la vida. Negro para la iglesia, representante del patriarcado en
la figura del Inquisidor. Sombra que reprime, condena y excluye
atenindose a su diferenciacin de roles, las ideas disidentes en los
hombres y el derecho a tenerlas y el goce en las mujeres.

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Hasta el Renacimiento

Biografa utilizada en este captulo:

Homosexualidad femenina en Grecia y Roma


Artculo publicado en el nmero 2 del ao 2000, de la revista
Orientaciones
Juan Francisco Martos Montiel (Universidad de Mlaga)

Les deux amies. Essai sur le couple de femmes dans l'art


Paris, Editions Blanche, 2000
Marie-Jo Bonnet

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Desde el Renacimiento al Siglo XVIII

DESDE EL RENACIMIENTO AL SIGLO XVIII

Es a partir del Renacimiento, en el Siglo XVI, cuando se empieza a


denominar a las lesbianas mediante el uso de la palabra tribadas,
vocablo que quiere decir frotarse, entrefrotarse, Anteriormente
jams haban sido designadas por un trmino que las significase.
En Grecia, cuando Safo hablaba de sus amantes las denominaba
mi amiga, aqulla a quien am. Formula genrica que sigui
siendo utilizada en la Edad Media.
Como seala Marie Jo Bonnet, en relacin al trmino tribadas
con que se las comienza a distinguir, las lesbianas son
denominadas en funcin de una tcnica sexual que se interpreta
como de imitacin de la sexualidad flica, considerada como la
nica verdadera y por lo tanto, lo que ellas practicaran sera de
esta manera concebido como un simulacro de sexualidad. Esto
explicara la ausencia de represin propiamente sexual, como en el
caso de los sodomitas.
Sin embargo, lo que s se castig y por ello fueron colgadas tantas
mujeres como hombres quemados por sodoma, fue el travestismo
en las lesbianas, es decir, el vestirse de hombre para as poder
acceder a otras mujeres.

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Desde el Renacimiento al Siglo XVIII

Un hecho un tanto curioso es que no encontramos en esta poca


alusin alguna de relaciones entre mujeres en la obra de Dante ni
en la de Boccaccio.
S en Agnolo Firenzuola, quien
plantea la cuestin de la idoneidad
de que una mujer ame a otra como
forma de evitar cualquier riesgo a
su

castidad,

pero

termina

afirmando que la naturaleza ha


decretado que la belleza de los
hombres inspira mayor deseo en
una mujer que la de otra mujer.
Primer manuscrito de vida de las damas galantes

Igualmente encontramos referencias al lesbianismo en las palabras


de Brantme (1539-1614)), autor francs de Vida de las damas
galantes, quien escribe:
ltimamente las relaciones sexuales entre mujeres se han
convertido en algo comn tras la moda trada de Italia por
una dama de alcurnia a quien no nombrar.

Ser el primero en utilizar la palabra lesbiana y en su obra habla


del tribadismo, del travestismo, de la promiscuidad como factor

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Desde el Renacimiento al Siglo XVIII

favorable al lesbianismo, de lo imperfecto del acto lesbiano, de la


bisexualidad, los celos
Un extracto de su Discurso sobre las damas que hacen el amor y
sus maridos engaados recoge:
Se dice que Safo de Lesbos ha sido una buena maestra en
este oficio, incluso, se dice, que ella lo ha inventado, y que
despus las Damas lesbianas la han imitado en ello, y
continuado hasta hoy, as lo dice Lucian: que tales mujeres
son las mujeres de Lesbos, que no quieren soportar a los
hombres y se aproximan a otras mujeres como los mismos
hombres. Y estas mujeres que aman esta prctica y no
quieren soportar a los hombres y se aproximan a otras
mujeres

como

los

mismos

hombres,

se

denominan

tribadas

Sin embargo, la naturalidad con la que habla de las lesbianas no


debe llevarnos a engao, para este autor, la lesbiana es una
imitacin, una falsificacin del hombre.
Brantme concluye su tratado afirmando que las mujeres se sirven
de estos placeres como un divertimento que no tiene parangn
con el placer proporcionado por los hombres.

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Desde el Renacimiento al Siglo XVIII

Louise Lab (1522-1565), fue una


poeta francesa, a la que se denomin
la Safo de su tiempo. Invit en su saln
lions a toda la buena sociedad
literaria y artstica de su poca.
Louise Lab

En su Epstola dedicada a su humilde amiga la Seorita Clemnce


de Bourges

Lionesa da

prueba de un espritu feminista, de

una gran curiosidad intelectual y de independencia. En un tiempo


marcado por las guerras de religiones, esta mujer dotada de gran
talento fue tanto ensalzada por sus amigos poetas como
censurada por el rumor pblico misgino.
En el poema que mostramos a continuacin, Louise refleja la
pasin que enciende en ella su amada sin ser correspondida.

beaux yeux bruns, regards dtourns,


chauds soupirs, larmes pandues,
noires nuits vainement attendues,
jours luisants vainement retourne !

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Desde el Renacimiento al Siglo XVIII

tristes plaints, dsirs obstin,


temps perdu, peines dpendues,
milles morts en mille rets tendues,
pires maux contre moi destin !
ris, front, cheveux bras mains et doigts !
luth plaintif, viole, archet et voix !
Tant de flambeaux pour ardre une femelle !
De toi me plains, que tant de feux portant,
En tant d'endroits d'iceux mon coeur ttant,
N'en ai sur toi vol quelque tincelle.
Traduccin: Sonia Mabel Yebara
Oh bellos ojos negros, oh mirar distanciado,
Oh clidos suspiros, oh lgrimas vertidas,
Oh las oscuras noches vanamente atendidas,
Oh los das claros vanamente retornados!

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Desde el Renacimiento al Siglo XVIII

Oh dolientes quejas, oh deseos obstinados,


Oh tiempo malgastado, oh penas prodigadas,
Oh mil muertes en mil celadas desplegadas,
Oh peores males en mi contra destinados!
Oh brazos, manos, dedos, cabello, risa, frente,
Oh voz, oh viola y arco, oh lad doliente!:
Cuntas llamas para hacer arder a una mujer!
De ti me quejo, que tanto fuego poseyendo,
En tantos lados mi corazn fuiste encendiendo,
Sin que un solo destello pudiera en ti caer.
Entre la poesa de esta poca tambin encontramos un largo
poema de Pontus de Tyard (1521-1605), Elega de una dama
enamorada de otra dama.
En este poema la dama habla de las virtudes de su sentimiento, de
cmo esquiva el amor del hombre quien se burla a menudo del
honor de la dama pero, el amor ofendido le tiende una trampa y
ella, mujer, quin lo creera, se enamora de otra mujer.

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Desde el Renacimiento al Siglo XVIII

()
Helas qui me croira! de si nouvelle flame
Que femme il m'enamoure, Helas! d'une autre femme.
()
De cmo servir su amor de eterna memoria en la historia francesa
para probar el amor apasionado de mujer a mujer

()
Et que d'un seul exemple, en la franoise histoire
Nostre Amour serviroit d'eternelle memoire,
Pour prouver que l'Amour de femme femme pris
()
De cmo el amor entre hombres es conocido, el de hombre a
mujer tan extendido pero como el de mujer a mujer, no se
encuentra an bajo el imperio del Amor, tesoro tan rico..

()
Que l'Amour d'homme homme entier s'est rencontr :
De l'Amour d'homme femme est la preuve si ample
Qu'il ne m'est ja besoin d'en alleguer exemple :
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Desde el Renacimiento al Siglo XVIII

Mais d'une femme femme, il ne se trouve encor


Souz l'empire d'Amour un si riche thresor,
()

Sin embargo, la dama no es correspondida y arremete


furiosamente contra su amada para acabar desendole que llegue
a enamorarse de un sujeto indigno y no ser en absoluto
correspondida.

()
Tu puisses, d'un suject indigne consume,
Aimer languissamment, et n'estre point aime
()
Se ignora si esta elega fue un encargo de alguna noble
enamorada o de la propia Louise Lab cuyo saln Pontus de
Tyard frecuent.
En el siglo XVII se produjo en Francia un movimiento de
contestacin a la monarqua, la Fronda, manifestacin palpable de
la descomposicin del Estado y de la sociedad francesa en el seno

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Desde el Renacimiento al Siglo XVIII

de una coyuntura econmica deprimida y con graves problemas


de organizacin poltica y de cohesin social que resolver y en el
que participaron muchas mujeres.
En aquel tiempo se vieron aparecer imgenes de amazonas,
mujeres combatientes y pasiones amorosas entre ellas, liderado
por el movimiento de

Las Preciosas, cuyo exponente fue

Madeleine de Scudry, considerada la Safo de su poca quien


critic la tirana del matrimonio y el sometimiento de las mujeres al
poder masculino.
Escribi una novela Artamene o
el gran Ciro, poniendo en boca
de su herona, curiosamente
llamada

Safo, esas opiniones,

que recogemos precisamente


en

un

dialogo

entre

la

protagonista y Tisandro:
Madeleine de Scudry

()"Je regarde le mariage comme un long esclavage. Vous


regardez donc tous les hommes comme des tyrans? reprit
Tisandre. Je les regarde du moins comme pouvant le devenir,

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Desde el Renacimiento al Siglo XVIII

rplique-t-elle, ds que je les regarde comme pouvant estre maris.


()
Traduccin:

Veo el matrimonio como una larga esclavitud Veis pues a todos los
hombres como tiranos? replic Tisandro. Yo los miro al menos como con la
posibilidad de convertirse en ello, responde ella, desde que los miro como
maridos.
Isaac de Bensrade (Normadia 1612 1691), fue otro escritor del
Siglo XVII, que toc el tema del lesbianismo, a travs de la
cmedia, convirtindose de esta forma su obra, "Ifis e Iante", en
una de las primeras que abordan el lesbianismo.
Est inspirada en las metamorfosis de Ovidio y narra la boda de Ifis
con la bella Iante, donde ambas mujeres expresan sin escollos ni
cortapisas su amor, describiendo voluptuosamente su noche de
bodas.
Segn seala con nombres propios, el cronista francs del Siglo
XVII, Tallemant des Raux, en Pequeas Historias, fueron muchas
las mujeres que convivieron juntas, como Mme d' Aiguillon,
sobrina del cardenal Richelieu con Mme de Vigean, durante la
poca de la Fronda.

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Desde el Renacimiento al Siglo XVIII

En esta misma poca se recoge como Madame LaFayette se diriga


a Madame Sevign en trminos afectivos:

creedme

sois

la

persona que ms he
amado de verdad en el
mundo

Madame LaFayette

Madame de Sevign

La amistad romntica entre mujeres se generaliz y apareci en la


literatura aunque sin ninguna connotacin ertica o sexual. Este
tipo de interpretacin de relaciones entre mujeres, se mantendra
hasta el siglo XIX.
Sor Juana Ins de la Cruz (1651-1695, Mxico) fue una mujer
adelantada a su tiempo que prefiri entrar a formar parte de un
convento donde cultivarse a someterse a un matrimonio.

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Desde el Renacimiento al Siglo XVIII

Ella misma expone:


esta era la opcin ms obvia y decente
que pude tomar, por seguridad y mi
salvacin decid vivir sola, no teniendo
una

ocupacin

interrumpieran

mis

obligada
estudios

que
y

la

tranquilidad de mis libros".

Sor Juan Ins de la Cruz

Defenda el derecho de las mujeres a poder optar a una


educacin, que les posibilitase instruirse, como muestra en su carta
La respuesta.
En 1680, los virreyes, el Conde de Paredes y Mara Luisa,
Marqueses de la Laguna se instalan en Mxico y Sor Juana Ins
forja gran amistad con Mara Luisa, la virreina. Esta amistad es
reflejada amorosamente en algunos versos de la poeta, donde
pasa a denominar a la virreina Maria Luisa como "Lysis" y a ella
misma como "Julia".

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Desde el Renacimiento al Siglo XVIII

Mi divina Lysis
Divina Lysis ma:
perdona si me atrevo
a llamarte as, cuando
aun de ser tuya el nombre no merezco.
A esto, no osada
es llamarte as, puesto
que a ti te sobran rayos,
si en m pudiera haber atrevimientos.
Error es de la lengua,
que lo que dice imperio
del dueo, en el dominio,
parezcan posesiones en el siervo.
Mi rey, dice el vasallo;
mi crcel, dice el preso;
y el ms humilde esclavo,
sin agraviarlo, llama suyo al dueo.
As, cuando yo ma
te llamo, no pretendo
que juzguen que eres ma,
sino slo que yo ser tuya quiero.

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Desde el Renacimiento al Siglo XVIII

Yo te vi; pero basta:


que a publicar incendios
basta apuntar la causa,
sin aadir la culpa del efecto.
Que mirarte tan alta,
no impide a mi denuedo;
que no hay deidad segura
al altivo volar del pensamiento.
Y aunque otras ms merezcan,
en distancia del cielo
lo mismo dista el valle
ms humilde que el monte ms soberbio,
En fin, yo de adorarte
el delito confieso;
si quieres castigarme,
este mismo castigo ser premio.
-----------------------------------------------------------------------

As cuando yo ma
Te llamo, no pretendo
Que juzguen que eres ma,
Sino slo que yo ser tuya quiero

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Sor Juana fue una mujer castigada por su inteligencia. El


despotismo machista de la iglesia logr silenciarla. La Inquisicin
amenazaba por esos das y tuvo que firmar una abjuracin,
alejarse del mundo, deshacerse de sus libros, sus instrumentos
musicales y cientficos. Muri dedicada solamente a sus deberes
religiosos.

Yo, pues, mi adorada Filis,


que tu deidad reverencio,
que tu desdn idolatro
y que tu rigor venero:
bien as, como la simple
amante que, en tornos ciegos,
es despojo de la llama
por tocar el lucimiento;
como el nio que, inocente,
aplica incauto los dedos
a la cuchilla, engaado
del resplandor del acero,
y herida la tierna mano,
aun sin conocer el yerro,
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Desde el Renacimiento al Siglo XVIII

ms que el dolor de la herida


siente apartarse del reo;
cual la enamorada Clicie
que, al rubio amante siguiendo
siendo padre de las luces,
quiere ensearle ardimientos;
como a lo cncavo el aire,
como a la materia el fuego,
como a su centro las peas,
como a su fin los intentos;
bien como todas las cosas
naturales, que el deseo
de conservarse, las une
amante en lazos estrechos.
Pero para qu cansarse?
Como a ti, Filis, te quiero;
que en lo que mereces, este
es solo encarecimiento.
Ser mujer, ni estar ausente,

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Desde el Renacimiento al Siglo XVIII

no es de amarse impedimento;
pues sabes t que las almas
distancia ignoran y sexo.
Poema a la Virreina (fragmento)
Obras selectas, Madrid, 1976, p. 403
Tambin pertenece al siglo de Oro espaol este poema annimo
recogido en Poesa ertica del Siglo de Oro (VVAA, 1984, Ed.
Crtica) Hallndose dos damas en faldeta que presenta a modo
ldico, un juego lsbico entre dos seoras.

Hallndose dos damas en faldeta


tratando del amor con mucha risa,
se quitaron faldetas y camisa
por hacer ms gustosa la burleta.
La una con la otra recio aprieta,
mas dales pena ver la carne lisa.
Entonces lleg Amor, con mucha prisa,
y puso entre las dos una saeta.
La una se apart muy consolada
por haber ya labrado su provecho,
la otra se qued con la agujeta.
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Y como se mir, vindose armada,


por el dao que el dmine haba hecho
le puso por prisin una bragueta.
En Francia en el siglo XVIII algunas mujeres se permitieron el lujo
de vivir abiertamente su amor haca otras mujeres. Esta actitud es
desarrollada nicamente por mujeres de vida alegre, es decir
aquellas dedicadas al mundo del espectculo cuya reputacin ya
haba sido marcada y no tenan nada que perder. Diversos
escritores las tomaran como inspiracin para sus obras.
Por vez primera y como, refiere Marie Jo Bonnet, harn apologa
del placer entre las mujeres e inventarn la historia de una secta,
Anandryne, que tiene por objetivo iniciar a las mujeres en los
placeres con otra mujer. Las lesbianas no sern vistas como pareja
sino como grupos y sectas, evidentemente, secretos.
Tambin encontramos en la famosa obra de Choderlos Laclos Las
amistades peligrosas, una carta donde la marquesa de Merteuil
cuenta al conde de Valmont como ha seducido a la joven Ccile
de Volanges, para mostrarle que el deseo de una mujer no tiene
lmites.

Ella se abandon en mis brazos, y sus lgrimas comenzaron


a correr sin esfuerzo. Dios qu hermosa era!

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En Italia, el poeta Bafo (1694-1798), nacido en Venecia, escribi en


relacin a las relaciones lsbicas:

A las mismas mujeres


He visto dos mujeres que se divertan juntas, y no he podido
entender nada. La una estaba extendida sobre un lecho, y la
otra le lama el coo.
Los movimientos convulsivos que hacia la primera denotaban
el placer que ella experimentaba y la agitacin de sus piernas y
de su culo indicaba que ella descargaba a cada instante.
La que en un principio estaba activa devena pasiva a su vez y
las dos se laman.
Entre mujeres, ellas no podan hacer ms, y para alcanzar su
gozo completo, les hubiese bastado una verga larga de un
palmo.
As pues, el amor entre mujeres se manifiesta en la Literatura de
este perodo de una forma clara o velada, pero siempre cargada
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Desde el Renacimiento al Siglo XVIII

de lirismo y de intensidad. Desde la perspectiva de sus coetneos


masculinos, nos quedamos con dos ideas sobre la consideracin y
el tratamiento dados al lesbianismo durante estos siglos. Por un
lado, la interpretacin platnica de la relacin entre mujeres, como
seres asexuados y cuyos nicos vnculos son meramente afectivos.
Por otro, la de interpretar sus relaciones cuando la obviedad se
impone,

como prcticas que simulan completamente la

sexualidad masculina, nico modelo y referente en el sistema


patriarcal. Es decir, suponen que lo que las lesbianas ejecutan es
un simulacro o una falsificacin de la figura masculina.

Biografa utilizada en este captulo:

Les deux amies. Essai sur le couple de femmes dans l'art


Paris, Editions Blanche, 2000
Marie-Jo Bonnet

Amores iguales. Antologa de la poesa gay y lsbica


Ed. La Esfera de los Libros, SL, 2002
Luis Antonio de Villena

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Siglo XIX

Siglo XIX

El XIX es un siglo de grandes acontecimientos sociales y del que


surgirn los movimientos emancipatorios de las mujeres tanto en
Europa Occidental como en Norteamrica.
En EEUU, estos movimientos estuvieron vinculados a los colectivos
pro abolicionismo.
En Inglaterra, donde la revolucin industrial supuso un cambio en
las estructuras econmicas que aboc masivamente a las mujeres
al mercado de trabajo, fundamentalmente solteras de clase media
que no contaban con seguridad econmica, las teoras que
marcaron la pauta fueron las de Stuart Mill, Taylor y Owen.
En Francia, las corrientes liberadoras vinieron de la mano de los
reformistas fourieristas y sant-simonistas que disearon la idea de
un Nuevo mundo en el que libertad y progreso social iban
parejos y en el que eran incluidas las mujeres en general, y las
lesbianas o sficas, en particular.
Dichas teoras supusieron un revulsivo para las mujeres que, tras la
promulgacin del Cdigo Civil en 1804, haban sido definidas en
funcin del lugar que ocupaban en la familia y que carecan de

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Siglo XIX

autonoma personal, siendo sus bienes e ingresos administrados


por sus maridos.
Una vez ms, desencantadas de todas las revoluciones en las que
combatieron junto a ellos y que slo ellas perdieron, continuaron
infatigablemente su lucha abogando por el derecho al voto, a la
educacin y al divorcio.
En la representacin literaria, el amor entre mujeres haba recibido
hasta

entonces

el

tratamiento

de

amistad

romntica,

fundamentalmente, sin ningn tipo de connotaciones sexuales. De


ah, cierta tolerancia generalizada hacia ese tipo de relacin, pero
cuando a su "emancipacin amorosa" ellas trataron de sumarle su
emancipacin social, con unas reivindicaciones polticas concretas
y teniendo en cuenta que durante el levantamiento de la Comuna
de Pars fueron arrestadas muchas mujeres, constatndose que
gran nmero eran lesbianas y que, por lo tanto, no slo estaban
en los burdeles sino que tambin estaban en las barricadas, en la
calle, en el espacio pblico, la sociedad bienpensante y
heterosexual se siente amenazada y hace aflorar su intransigencia.
Y si en la Europa medieval y moderna, la Iglesia catalog a las
mujeres diferentes de brujas y herejes, en la era Moderna, y al
relevo de la religin, la medicina y las ciencias vinieron en ayuda
del patriarcado a diagnosticarlas -siguiendo las teoras de KrafftEbing y Havelock Ellis, como histricas, invertidas, hombres
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Siglo XIX

atrapados en un cuerpo de mujer, en definitiva, enfermas que


constituan un peligro para la sociedad, concepto antagnico al
tenido en cuenta anteriormente puesto que las mujeres haban
sido consideradas como seres asexuados.
La lesbiana ser definida por su actividad sexual nicamente.
Esta nueva interpretacin deriv en ofrecer de ella una imagen de
variante sexual al servicio
de la mirada voyeurista y
concupiscente

masculina

que la recluye en espacios


acotados

por

alcobas,

en

como

la

ellos,

en

prostbulos
inmortalizara

Toulouse Lautrec.
Las dos amigas, 1895 Tolouse Lautrec

La censura respecto de las

relaciones entre mujeres, las

desplazar, en su tratamiento en las artes, al gnero de la alegora


o al de la pornografa e irrumpir como tema recurrente, siguiendo
la tradicin cristiana, la Eva del siglo XIX: la mujer fatal.
El patriarcado intentar asociar feminismo con lesbianismo,
provocando la ruptura del vnculo solidario entre ambos
colectivos.

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Siglo XIX

Lo que les inquietaba era que las lesbianas cuestionaban el


universo flico, se convertan en sujetos de deseo, convertan en
objeto de deseo a otras mujeres y en definitiva, transgredan el rol
social que les haba sido asignado.
As pues, se advertir a las mujeres de que si transgreden ese rol,
se virilizarn.
El patriarcado intentar que, lo que era un cuestionamiento de
sus privilegios masculinos, sea visto como un rechazo de plano
hacia los hombres por parte de ellas lo cual, les hace notar, tendra
unas consecuencias tan lamentables como que las mujeres que
se posicionasen ah, dejaran de gustarles a ellos.
Los escritores, tambin en ayuda de los valores masculinos,
definirn como decadencia femenina la labor de aqullas que se
afanaban

en

la

bsqueda

de

una

genealoga,

en

el

redescubrimiento de la figura de Safo, poeta que cantaba el amor


y la amistad entre las mujeres y que hasta ahora haba sido slo
patrimonio de la fantasa y de la interpretacin de ellos.
Safo, en el siglo XIX, vuelve a cobrar protagonismo por los
descubrimientos arqueolgicos de fragmentos de su obra.

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Siglo XIX

Estos fragmentos ser traducidos y publicados en 1847 por mile


Deschanel en La revue de deux mondes como tudes sur
lAntiquit, Sappho et les lesbiennes.
Deschanel, no pudiendo ocultar su desencanto, escribe
Ella

fue

lesbiana

en

toda

la

extensin

del

trmino.

Ciertamente, hubisemos deseado que Safo, una poeta tan


grande, estuviese exenta de esas mancillas, pero antes que
el ideal, amamos la verdad

Hasta entonces siempre se haba sostenido que Safo se haba


suicidado al ser rechazada por un hombre ms joven que ella, lo
cual de alguna manera, la redima.
En Inglaterra, Swuiburne (1837-1909) invitaba al repudio de Safo.
En Francia, Baudelaire, que deploraba los modales masculinos de
Safo,

llamaba a las lesbianas mujeres condenadas, es decir,

excluidas.
Afirma Marie-Jo Bonnet

que Baudelaire confina tambin a las

lesbianas () su sexualidad (la de las lesbianas) no es liberadora, y


Baudelaire se opone a la corriente de emancipacin que concibe
la integracin de las mujeres en la Ciudad (trmino sinnimo al de

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Siglo XIX

mbito pblico) con un reconocimiento del amor sea del tipo que
sea.
La imagen que se proyecta es la
de mujeres infelices, torturadas,
dignas

de

compasin

la

contraria, perversas, que son


causa

de

hombres;

perdicin
nunca

de

como

los
una

manera ms de ser y estar en el


espacio pblico.

Mujer condenada, (leo, Museo del Louvre) Annimo atribuido a Octavio Tassaert (1800-1874)

Mujeres condenadas
Como un rebao pensativo sobre la arena acostadas,
entornan sus ojos hacia el horizonte marino,
y sus pies que se buscan y sus manos enlazadas
tienen dulces languideces, amargos estremecimientos.
Las unas, corazones que aman las largas confidencias,
en el corazn de los bosques y junto a los arroyos,
van deletreando el amor de las tmidas infancias
y marcan en el verde tronco los jvenes arbolillos;

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Siglo XIX

otras, como hermanas, marchan lentas, graves,


a travs de las rocas llenas de apariciones,
donde san Antonio vio surgir como lavas,
el seno desnudo, a sus purpreas tentaciones.
Las hay que a la lumbre de resinas goteantes,
en el hueco mudo de los viejos antros paganos,
te llaman en socorro de sus fiebres aullantes,
oh Baco, adormecedor de remordimientos ancianos!
Y otras, cuyas gargantas gustan de escapularios,
que, ocultando un ltigo bajo sus largas vestimentas,
mezclan en el bosque oscuro y la noche solitarias
espuma del placer a travs de lgrimas de tormento.
Oh vrgenes, oh demonios, oh monstruos, oh mrtires!,
grandes espritus negadores de la realidad,
buscadores del infinito, devotos y stiros,
ora llenos de furor, ora llenos de llanto,
vosotras, a las que en vuestro infierno mi alma ha perseguido,
pobres hermanas, os amo tanto como os compadezco
por vuestras dolorosas tristezas, vuestra sed no saciada,
y las urnas de amor que colman vuestro corazn.
Charles Baudelaire

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Siglo XIX

Flora Tristn y George Sand, siguiendo tambin la estela de las


avanzadas teoras fourieristas y saint simonianas, intentaron abrir
una brecha luchando por los derechos civiles de las mujeres e
identificando amor libre, en cualquiera de sus formas, como vector
de emancipacin social en el siglo XIX.

George Sand, seudnimo de Aurora Dudevant,


naci el 1 de julio de 1804, se cas a los 18 aos y
tuvo dos hijos. Se separ de su marido y se
estableci en Pars.
George Sand

Su primera novela, Indiana (1832), narra la historia de una mujer


infeliz que busca liberarse del sofocamiento del matrimonio,
explcitamente denominado como una forma de esclavitud, la hizo
de la noche a la maana una celebridad.
Con su novela Llia (1833), escandaliz a la sociedad francesa al
hablar por primera vez del deseo de una mujer por otra mujer.
Llia acaba de encontrar a su hermana tras una larga separacin.
Es una cortesana que no vive nada ms que para disfrutar
mientras que Llia slo vive para desear. Cansadas tras un paseo,
se acuestan a la orilla del agua y se duermen, la una en brazos de
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Siglo XIX

la otra. El hecho de mirar a


Llia

desencadena

en

su

hermana el deseo y la empuja


a satisfacerlo a travs de un
beso que hace abrir los ojos a
Llia
Jvenes a orillas del Sena, c.1856-1857, leo sobre lienzo, Muse du Petit Palais, Pars. Gustave Courbet
Se ha querido reconocer en estos dos retratos a las hermanas de la novela de George Sand, Lelia

George Sand mantuvo una relacin lsbica con la famosa actriz,


Marie Dorval a la que escribi
Eres la nica que amo, Marie: la nica que contemplo con
admiracin, con sorpresa. Tienes defectos que amo y
virtudes que venero. Entre todas las que he observado
atentamente,

no

has

tenido

nunca

un

instante

de

mezquindad o de mediocridad..
(Carta de 22 de junio de 1833, editada por G. Lubin y citada por
M.J.Bonnet).

Libros como The Companion of the Tour of France (1840) y


Horace (1841) idealizaron los personajes de la clase trabajadora y
denunciaron el materialismo burgus.

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Siglo XIX

Activista infatigable, escribi novelas que alentaban las ideas


revolucionarias francesas pero desilusionada por la vuelta del
autoritarismo bajo el mando de Napolen III, se confin en
Nohant para dedicarse exclusivamente a la literatura de revolucin
pacfica.
Su novela ms importante es Consuelo (1842 pero su obra
maestra es Historia de mi vida (1854-55) y Cartas de un viajero
(1834-36).
Muere en junio de 1876.
Flora Tristn , naci en Pars el 7 de abril de
1803. Muy joven empieza a trabajar como
obrera. Se casa a los 17 aos y tiene tres hijos,
uno de ellos, Aline, ser la futura madre del
pintor Paul Gaugin.
Flora Tristn

Decepcionada del matrimonio y sofocada por una relacin


srdida, comienza a trabajar como criada .Despus vivi unos aos
terribles huyendo de las persecuciones de su marido, hasta que
ste la hiere y es condenado a trabajos forzados.
En 1835 public el folleto "Necesidad de dar buena acogida a las
mujeres extranjeras. En 1837 sale su segundo trabajo a favor del

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Siglo XIX

divorcio. En 1838 publica "Peregrinaciones de una Paria". En 1843,


"La Unin Obrera." Deja una obra indita, "La emancipacin de la
mujer", publicada en 1846.
Muere en Burdeos, en 1844, a los 41 aos.
El siguiente extracto pertenece a una carta escrita por ella el 1 de
agosto de 1839:
Sabed bien, desconocida, que vuestra carta me produce
escalofros de placer decs que me amis- que yo os
magnetizo, que os pongo en xtasis. Jugis conmigo, tal
vez? Tened cuidado- desde hace tiempo, deseo ser amada
apasionadamente por una mujer. Oh! Quisiera ser un
hombre para estar interesado por una mujer. Siento, querida
Olimpia, que he llegado al punto en el que el amor de ningn
hombre me bastara el de una mujer tal vez?.. La mujer
tiene tanta fuerza en el corazn, en la imaginacin, tantos
recursos en el espritu. Me diris que la atraccin de los
sentidos no pudiendo existir entre dos personas del mismo
sexo, este amor apasionado exaltado no podra tener cabida
entre dos mujeres. S, y no. Llega una edad en que los
sentidos cambian de lugar, es decir, que el cerebro engloba
todo

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Siglo XIX

En el siglo XIX, un determinado tipo de relacin mongama entre


dos mujeres fue conocida por el nombre de matrimonio
bostoniano. Su mbito fue Estados Unidos y Gran Bretaa.
Generalmente, eran parejas de mujeres de la alta sociedad,
independientes econmicamente a quienes su amistad con otras
mujeres les permita un margen de libertad y una alternativa al
matrimonio heterosexual que las condenaba a un rol rgido y
castrador.
La aceptacin de este tipo de relacin se basaba en la creencia de
que el vnculo entre ellas era puramente afectivo, puesto que la
sexualidad slo poda ser considerada como plena en relacin al
hombre.
En la literatura el exponente de esta relacin fue Henry James
quien en su novela Las bostonianas (1886) narra
la historia de amor de dos sufragistas, basada en
la historia real vivida por la hermana del autor.
Muchas de estas mujeres fueron las primeras
universitarias de su poca, las primeras que
ocuparon pupitre en las universidades, las
primeras feministas.

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Siglo XIX

Cydno de Mytilne (1840)


Hurfana primero por parte de su madre, que es asesinada por su
esposo de una brutal patada, y posteriormente de ambos, cuando
al iniciar su pubertad, muere su padre en una de las bacanales que
organizaba diariamente en su casa, sin tener en cuenta la
presencia de su hija.
Cydno cae en una profunda pesadilla, mezcla de repulsin por la
vida y una extraa alucinacin mstico-ertica de la que sale
gracias a los cuidados que le proporcionan en una casa de salud
en la isla de Rodas.
Recorri Grecia, Francia e Italia en una cruzada sfica,
introducindose en los principales conventos de Europa y all
donde encontr un pequeo resquicio no dudo en introducir su
doctrina lsbica.
En su pas de origen edific hospederas donde se refugiaban
muchachas de todas las clases sociales que huan de las tiranas
masculinas, ya fuesen paternas o maritales.

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Siglo XIX

Sin abjurar jams de sus creencias, sin temor a ningn tipo de


divinidades, que no fuesen la glorificacin del cuerpo y del espritu
femenino y, con la certeza de haber desempeado su misin,
acab sus das a bordo de su yate Artemisa, en el mar Egeo, un 23
de junio de 1910.
Cydno es la autora de una serie de poemas que fueron hallados en
un manuscrito en francia bajo el ttulo de Les tendres
pigrammes. En su versin castellana del francs, cotejada con el
original griego y enriqueciza con el
hallazgo de nuevos epigramas inditos
fue traducida por Juan G. Olmedilla
como Las canciones lesbianas.

En el prologo que hace el traductor se


menciona que, al igual que paso con
las canciones de Blitis, de Pierre Lous,
cuando se hallaron estos manuscritos
se especul con la posibilidad de que la autora fuese tambin fruto
de la imaginacin, cuestin que el Olmedilla desmiente.

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Siglo XIX

A una cristiana que se hizo sfica


Mi frgil tanagrilla, azucena cristiana,
que guardas para m, serena y sonriente,
el dionisiaco mpetu de mi Grecia lejana
bajo el fervor catlico de tu herencia creyente!
Dulce virgen pagana que temes un infierno
y que aspiras a un cielo en premio a tu virtud,
pero que sufrirs, gozosa, el fuego eterno
por deshojar tus nardos sobre mi juventud!
Tanagrilla cristiana de rubes intactos
como altivos blasones de tu clara pureza!
Esta noche, tus ojos vendrn, estupefactos,
cmo en tu altar sin mcula la ardiente misa oficio
dulce sacerdotisa de la Naturaleza
y abrir en ti la rosa nupcial del sacrificio.
Harn en el espejo
Vibran en el hall los violines
Huyamos de su encanto.
En tanto,
embrigame del vino de tu boca,

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Siglo XIX

del champn de tu boca loca!


Dale a la hiperestesia de mi sexo
tu carne de jazmines
y de Server;
nete a m en un dantesco nexo
y hagan temblar las copas de cristal
nuestras fiebres morbosas:
La fiebre de tu anemia sensual
y la de mi lujuria deshojando tus rosas.
Ahgame en tus caricias,
mientras la menta de tu olor aspiro
en tus plidas impudicias;
mientras beso el rub y el zafiro
que en el oasis de tu sexo deja
la luz con sus reflejos,
y me hago un dogal con las guedejas
de tus cabellos de oro viejo.
Pero por qu te alejas,
Juliette ma?... Ven.
Frente a este laberinto de mltiples espejos,
te ver en ellos mltiple tambin

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Siglo XIX

como si fuera Safo, que tuviese


cien vrgenes gemelas en su harn.
Y, cuando ya inconsciente,
quiera dormir, abismar mi frente
en tu hmero regazo palpitante;
me estrechar el abrazo
de tu cuerpo fragante
-oh, la fragancia de tu cuerpo enfermo!,
olor marino de molusco
en la elegancia de un jarrn etrusco!-,
y creer que me duermo
en la concha de Venus, bajo el nardo mortal
o bajo el heliotropo austral
Y luego
de abrasarme, inmolada de tu ara en el fuego,
que me despierte el cascabel
de tu risa jovial,
aunque despus venga Luzbel
y nos lleve, en un vuelo, a su reino infernal!

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Siglo XIX

Christina Rossetti
Fue una poeta nacida en Londres en 1830. Su obra abarca una
amplia variedad de estilos y formas.
Lo mejor de su poesa es El mercado de los

duendes (1862) y El viaje del prncipe y


otros poemas (1866).
Muri en 1894.

Quiz el correlato
perfecto
poema
Lizzie
sea

del
Laura y
dormidas

el

coetneo

cuadro de Gustave
Courbet,

La

siesta (1866)
Gustave CourbetLa siesta (Pereza y Lujuria) 1886

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Siglo XIX

Laura y Lizzie dormidas


Sien dorada y rubia sien,
cual dos palomas se ven;
abrazndose en el nido
de su cama con dosel.
Son dos copos de aguanieve,
doble copo de azahar,
dos varas amarfiladas
con oro puntidoradas
para los reyes del mal.
Luna y noche, estrella y luna
no las dejan de mirar;
viene una nana en el viento;
y hasta el bho sooliento
se contiene de su vuelo.
Ni un murcilago revuela
sobre el nido donde estn;
seno y seno, sien con sien,
guarecindose en su nido
las palomas de la miel.

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Siglo XIX

Louise Ackermann, poeta francesa nacida en 1813, resumi su


biografa en Mi vida de esta manera
Una infancia soporfera y triste, una juventud que no lo fue,
dos cortos aos de unin dichosa y veinticuatro de soledad
voluntaria

Escribi El positivismo o Prometeo lo que le vali ser llamada la


Safo del ateismo.
En su Primeras poesas (1863), ensalza la pareja legendaria de
poetas contemporneos de Lesbos, Alceo y Safo.
Muri en 1890.
En 1951 apareci La
obra libertina del siglo
XIX

(1951),

recopilacin

potica

donde se recogen los


poemas

de

cuatro

autores con temtica


La obra libertina de los poetas del siglo XIX

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Siglo XIX

lsbica. Thodore Hannon (1851-1916), autor del poema Celos,


Albert Smiane, autor del poema Amor de Mujeres, Joseph Mry
(1798-1866), autor de Noche lesbiana, Las Vrgenes de Lesbos
y el Canto de las Baistas

Noche lesbiana
Adorable mezcla, y lucha encantadora,
donde se agita, al tizn de la ardiente caricia,
todo lo que el pudor al ojo casto prohbe,
todo lo que ama el amor, todo lo que redondea
para abrazar nuestros senos, y devorar nuestras almas
sobre los dos horizontes del cuerpo de las jvenes!
Los dos senos han mezclado su alabastro; las manos ()

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Siglo XIX

y Henri Cantel, autor de los poemas El Cltoris y Las tribadas.

Las tribadas
Las hijas de Lesbos duermen entrelazadas,
Como dos jvenes flores sobre una misma rama;
Duermen!. Su seno resplandeciente y hermoso,
Se hincha al recuerdo de sus pensamientos locos.
De un amor mutuo sus labios acariciados
Parecen dispuestos an para un nuevo beso;
Y maana en ese lecho, tumba voluptuosa,
El placer reabrir sus fatigadas corolas.
Su cuerpo no est rodeado de velo alguno celoso;
Escucho suspirar su aliento, y me inclino
Para contemplar mejor los contornos de su desnudez blanca.
Pero yo slo soy un hombre, y lloro de rodillas:
Sobre ellas, para engaar mi fuego,
Mi deseo vierte a raudales su ardiente roco.

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Siglo XIX

Pierre Lous (1870-1925) Su obra ms conocida son Las canciones


de Bilitis que en una primera edicin present como poemas
traducidos pertenecientes a Bilitis, discpula de Safo, con la que la
poeta griega habra mantenido relaciones sexuales.

Intimidades
Por qu razn soy lesbiana te preguntas Bilitis?
Pero aquella regocijada flautista no lo es un poco?
Soy pobre y no tengo lecho que me proteja
Duermo en casa de la que me quiere y
se lo agradezco con lo que tengo
Desde pequeas bailbamos ya desnudas
esas danzas que tu conoces, querida ma;
los doce deseos de Afrodita.
Cotejbamos nuestras cuerpos desnudos y tan
hermosas los encontrbamos!
Y a lo largo de la noche
el calor nos ha inundado, por el solo placer de ser
espectadoras; y nuestro ardor no es fingido

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Siglo XIX

y lo percibimos apenas una amiga estrecha


a otra detrs de una puerta y esta consiente.
Cmo entonces amar al hombre que es grosero
con nosotras?
El nos toma como a sus hijas, y nos abandona
ante el placer
Tu, t que eres mujer, tu sabes lo que yo siento,
y arrebatas el placer para ti misma.
Es tambin autor de Afrodita (1835) y en boca de su personaje
Timn, pone las siguientes reflexiones:
() hay algo de encantador en la unin de dos mujeres
jvenes, a condicin de que ambas quieran permanecer
femeninas

en

todo,

guardar

sus

largas

cabelleras,

descubrirse los pechos y no recargarse de instrumentos


postizos, como si, por una inconsecuencia, envidiasen al
sexo grosero que tan lindamente desprecian.

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Siglo XIX

Como observa Mara Dolores Martnez


Muoz el discurso de Lous sigue

encerrando grandes dosis de machismo:


el

amor

entre

dos

mujeres

es

encantador siempre que sea para la


contemplacin masculina. Conserven
sus cabelleras, muestren sus pechos
desnudos y permanezcan en todo
momentos

femeninas,

que

bajo

ningn concepto usen instrumentos


que simulen al sexo masculino.
Van Male (Mediados del Siglo XIX)

Es el siglo XIX un perodo prolfico en la visibilizacin

de las

relaciones lsbicas pero el tratamiento que se dar a las mismas ir


siempre encaminado a alimentar el imaginario de los varones y,
desde luego, nunca irn ms all de las alcobas o prostbulos.
Las prcticas entre lesbianas sern consideradas como estriles,
puesto que la nica sexualidad femenina a la que se otorga validez
es la que tiene lugar en relacin al hombre.

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Siglo XIX

La denominada mujer fatal tambin ser un tema recurrente en


la literatura. Esa mujer, dominadora, perversa, que conduce a los
hombres al abismo, a veces bajo el influjo de bebedizos.

El

trmino fue acuado por Georges Darien en 1897, en su novela


Le voleur.
Novelas como Mademoiselle de Maupin (1835) de Thophile
Gautier, Nana (1880) de mile Zola, retratarn a estas mujeres.
Zola retrataba de esta manera a Nan
()Nan engaaba a Satin igual que engaaba al conde,
enfangndose en monstruosos caprichos, trayndose a casa
a ramerillas de por las esquinas. Cuando volva en coche, a
veces se enamoraba de repente de una chiquilla del arroyo,
en pleno delirio de los sentidos y de la imaginacin; y haca
subir a la muchacha, la pagaba y la despeda. Otras veces,
disfrazada de hombre, armaba juergas en tugurios infames,
espectculos

de

desenfreno

con

los

que

mataba

el

aburrimiento. Y Satin, harta de que la engaara sin cesar,


escandalizaba la casa con escenas atroces; haba adquirido
un dominio absoluto sobre Nan que la respetaba. ().

Por un lado, tenemos a Nan, la mujer perversa que juega con los
sentimientos de los dems y por otro, a Satin, la mujer que vive un
amor tormentoso. No cabe en la perspectiva masculina una
relacin armnica ni con expectativas de que pudiera serlo.
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Siglo XIX

Concluiremos diciendo que, si bien en el siglo XIX emerge la figura


de la lesbiana, no lo hace con mirada ni con voz propia. La
lesbiana es cautiva del imaginario masculino, que la proyecta para
consumo propio en una imagen polidrica que contiene la
perversa, la enferma, la prostituta, la desdichada, la castradora
Habr que esperar a finales del veinte para que las lesbianas
hablen con voz propia y se muestren por s mismas.

Biografa utilizada en este captulo:

Rene Vivien y la relectura de la mujer fatal y otros aspectos


en Une femme mapparut. La escritura contra el discurso
patriarcal deminonnico
Cuadernos de Trabajos de investigacin del Centro de
Estudios sobre la Mujer de la Universidad de Alicante
Mara Dolores Martnez Muoz

Les deux amies. Essai sur le couple de femmes dans l'art


Paris, Editions Blanche, 2000
Marie-Jo Bonnet

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Siglo XIX

Las canciones Lesbianas


Ediciones Espuela de Plata, 2003
Cydno de Mytilne (traductor: Juan G. Ilmedilla)

Amores iguales. Antologa de la poesa gay y lsbica


Ed. La Esfera de los Libros, SL, 2002
Luis Antonio de Villena

Documentacin Online:
Saphisme
http://www.saphisme.com
Aldarte
http://www.aldarte.org
Relatos Lesbicos
http://www.relatoslesbicos.homestead.com

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Siglo XX

SIGLO XX

El siglo XX ha sido una de las pocas ms convulsas y complejas


de la historia de la humanidad. Un extenso abanico de
acontecimientos y de transformaciones sociales, culturales y
tecnolgicas moldea el pensamiento de mujeres y hombres de ese
tiempo.
Ningn otro siglo supera en violencia al siglo XX: guerras
mundiales y locales, revoluciones, totalitarismos, genocidios,
catstrofes

ecolgicas,

hambrunas,

migraciones,

epidemias,

terrorismo; pero es tambin una poca de grandes cambios


econmicos, tecnolgicos y sociales: surgen movimientos que
reclaman un mundo ms justo y, gracias a los avances cientficos y
tecnolgicos, amplias capas de poblacin acceden a una mejor
calidad de vida.
Entre los hechos que jalonan su historia, destacan los siguientes:
dos guerras mundiales e innumerables contiendas en distintas
partes del planeta; revoluciones en Rusia, China y Cuba;
totalitarismos, genocidios; Guerra Fra; Declaracin Universal de
Derechos Humanos; movimientos sociales contra el racismo, el
colonialismo; decadencia europea, fin del colonialismo y traspaso
del liderazgo mundial a EEUU.; Concilio Vaticano II y Teologa de
la Liberacin; conflictos en Oriente Medio; influencia de las
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Siglo XIX

religiones orientales en el mundo occidental y movimientos


pacifistas; conquista del espacio; protestas estudiantiles; crisis del
petrleo;

catstrofes

ecolgicas,

hambrunas,

migraciones

masivas; fin de la Guerra Fra y desmembramiento de la Unin


Sovitica; expansin de los fundamentalismos y terrorismo;
incremento del poder de los mass media y revolucin de
Internet; globalizacin y acentuacin de las diferencias entre el
mundo desarrollado y el subdesarrollado; progresos cientficos y
tecnolgicos que mejoran la calidad de vida y, al tiempo,
nacimiento de graves enfermedades, como el sida, o resurgimiento
de otras; finalmente, lucha de algunos grupos de poblacin, como
mujeres y jvenes, contra las estructuras tradicionales con el fin de
subvertirlas.
Ya desde finales del XIX se anuncia el siguiente siglo como una
poca de crisis de la racionalidad, crisis de la filosofa positivista
con su dogma de la inmutabilidad de las leyes naturales, con su
ideal determinista que dejaba fuera a mujeres y hombres como
artfices de su realidad social.
Con su teora de la relatividad, Einstein demuestra la imposibilidad
de describir la naturaleza como totalidad objetiva del mundo fsico.
Freud, por su parte, analiza el comportamiento humano en cuanto
condicionado por impulsos inconscientes.

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Siglo XX

Se inicia una bsqueda de un Dios desaparecido, cuyo mximo


exponente es Niestzche, y Heidegger trata de representar un
destino del hombre sin Dios.
En el orden social, como describe el filsofo francs Foucault, el
poder se fragmenta en micropoderes, se ramifica: no todo el poder
est en el Estado.
Pero hay tambin voces de mujeres que han destacado en todos
los mbitos, aunque, una vez ms, los cronistas hayan sido poco
proclives, en general, a concederles la relevancia que han tenido.
En el campo del psicoanlisis, tendremos que destacar a Anna
Freud, Melanie Klein y Karen Horney.
En el del pensamiento filosfico y poltico, a Lou Andreas Salom,
mujer de primer orden en la cultura europea de cambio del siglo,
Clara Zetkin, Rosa Luxemburgo, Alexandra Kollonta, Agnes Heller,
Hannah Arendt, Simone de Beauvoir, ideloga del feminismo
moderno, Betty Friedan, Simone Weil
En el siglo XX toda una serie de eventos ir conformando el ideario
de hombres y mujeres.

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Siglo XIX

El pensamiento feminista de las primeras dcadas, en un intento


de reubicarse, oscilar entre las ideologas socialistas, comunistas,
nacionalistas y fascistas.
Surge una crisis de modelos y la identidad entre gnero y sexo se
tambalea. Si el dominio ejercido sobre las mujeres se fundamenta
en una representacin de la diferencia de sexos, que otorga a
cada sexo un gnero y a cada gnero un rol en la sociedad, la
emancipacin de aqullas resquebrajar ese simbolismo: las
mujeres comienzan a aparecer ya como sujeto de su emancipacin
sexual y simblica.
En un intento de frenar este avance, el patriarcado, alarmado ante
el cuestionamiento de sus privilegios, esgrime argumentos del
tenor de lo que las mujeres desean es ser como los hombres, con
lo cual pierden sus cualidades femeninas y se arriesgan a ser
rechazadas por ellos; no en vano, a las sufragistas se las defina
como mujeres que nunca han sido besadas.
Esta explicacin recuerda un tanto a la freudiana de la envidia
del pene: una argumentacin que connota las reivindicaciones
igualitarias de las mujeres con una frustracin por carecer de los
atributos masculinos asimilados al poder. De esa forma, todo
activismo de liberacin de las mujeres ha sido catalogado como
una contienda por suplantar a los hombres en vez de una lucha
entre pares por disfrutar de idnticos privilegios. Se confunde el
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Siglo XX

objetivo del movimiento feminista de subvertir el orden


milenariamente establecido, que slo tiene en cuenta a la mitad de
la humanidad y mantiene subordinada a la otra mitad, con el de
invertir, es decir, cambiar el poder de los hombres por el de las
mujeres.
A principios de siglo surge una figura de gnero ambiguo cuyo
comportamiento

manera

de

vestir

denotan

elementos

identificados, generalmente, como masculinos. Corresponde a un


modelo propuesto por la clase mdica que vincula lesbianismo con
perversin, enfermedad, inversin y paranoia. Esta figura es el
llamado tercer sexo, el alma de hombre atrapada en un cuerpo
de mujer, tesis desarrollada por Havelock Ellis y Kraft-Ebing.
La lesbiana, al igual que el dandi, se sita al margen de la cultura
burguesa, negndose a acatar convencionalismos, tanto en el
vestir como en los roles sociales. Susan Gubar dice que el
travestismo es un acto poltico que explota la retrica de la
indumentaria para redefinir el yo femenino. Era a la vez una
negacin de lo femenino y un desdn de los aspectos formales de
la autoridad del varn, de los cuales, la indumentaria era el ms
notorio. La figura de la mujer artista travestida adquiere fuerza. Es
un momento histrico en el que las feministas defienden la
androginia y diseadoras como Coco Chanel masculinizan la
moda femenina.

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Siglo XIX

Freud, en 1920, establece una relacin causa-efecto entre


feminismo y lesbianismo, y

una simetra entre la sexualidad

masculina y el lesbianismo. Esta asimilacin del feminismo al


lesbianismo produce una quiebra de la solidaridad entre ambos
colectivos.
La Guerra del 14 sirve para tomar conciencia de que, en ausencia
de los hombres, las mujeres son capaces de ocupar sus puestos en
la sociedad civil, en el espacio pblico, y mantener el pas. El
feminismo de esta primera parte del siglo XX se debate entre la
defensa de la esencia femenina y la demanda de derechos
econmicos y polticos.
Tras la revolucin rusa hay un especial seguimiento en Occidente
de la corriente igualitaria, defendida por los comunistas, que
identifica socialismo con feminismo, aunque su filosofa slo
cuestionar factores polticos e histrico-culturales, dejando intacta
la esfera privada que, en los aos 70, harn saltar las feministas
con su consigna de lo personal es poltico. Mientras tanto, el
fascismo potencia la mujer esencialista, madre y patriota, y reina
del espacio domstico.
En cambio, la Segunda Guerra Mundial supone un freno en el
avance feminista. Se desarrollar toda una estrategia de vuelta al
hogar y de perpetuacin de los roles tradicionalmente asignados.

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Siglo XX

La lesbiana, esa figura de emancipacin de los aos 20, vuelve a la


invisibilizacin y al encierro.
Entre lo manifestado sobre las lesbianas por Natalie Barney, antes
de la Primera Guerra Mundial, y por Simone de Beauvoir, tras la
Segunda, media un abismo.
En la primera mitad del siglo XX hubo dos puntos geogrficos
donde el lesbianismo dej su impronta personal y artstica: Pars y
Londres.
En

los

aos

20

Pars

acogi

expatriadas

inglesas

norteamericanas, fundamentalmente, conocidas como Mujeres


de la Orilla Izquierda o Mujeres de Montparnasse. Su estancia en
la capital francesa concluye con la participacin de Francia en la
Segunda Guerra Mundial en otoo de 1939.
En Londres, aunque el fenmeno es menos relevante por el
nmero de sus componentes y por la trascendencia que tuvo,
podramos citar a las mujeres del Grupo de Bloomsbury, barrio
londinense prximo al Museo Britnico que, en los primeros aos
del siglo XX, se convirti en el centro de la vida cultural de dicha
ciudad. La figura ms relevante de este grupo es Virginia Woolf.

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Siglo XIX

Mujeres de la Rive Gauche o de Montparnasse


Las llamadas Mujeres de la orilla izquierda eran veintids
escritoras, de las que trece eran lesbianas. Las ms sobresalientes
fueron: Gertrude Stein, Rene Vivien, Natalie Barney, Colette y
Djuna Barnes; entre las dems, figuran: Hilda Doolittle, Solita
Solano, Mina Loy
Aparte, si bien no perteneci al grupo de La rive gauche,
podemos citar a Marina Tsvetieva, poeta rusa que residi un
tiempo en Pars y escribi Carta a la amazona, dedicada a Natalie
Barney.
Todas vinieron huyendo de la rigidez posvictoriana inglesa o
estadounidense, de unos cdigos alienantes y castradores, y a la
bsqueda de una sociedad ms liberal en todos los mbitos. No
sera exagerado decir que Pars se convirti para ellas en la
habitacin propia que necesitaban para desarrollar su potencial.
Gertrude Stein lo defini acertadamente cuando dijo:
Lo importante no fue lo que Francia nos dio, sino lo que
no nos arrebat.

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Siglo XX

En un principio, estas artistas americanas se dejaron seducir por los


movimientos vanguardistas de la poca, crticos con los principios
de la moral burguesa imperante, pero pronto se sintieron
desencantadas al comprobar que eran tan sexistas, misginos,
lesbfobos y, en definitiva, tan excluyentes como lo haban sido los
entornos familiares y sociales de los que haban escapado. Shari
Benstock sostiene que no es casual el que las comunidades de
artistas se agrupasen alrededor de las lesbianas, puesto que sus
compaeras heterosexuales estaban totalmente relegadas a un
segundo plano, como sombras, en los crculos masculinos.
Podramos establecer distintas categoras entre estas mujeres, en
base a la distinta y peculiar relacin que establecieron con el
entorno social en el que se desenvolvieron: por un lado, la de
aqullas que se hicieron un hueco en el mundo de los hombres,
siguiendo sus mismas pautas, sus mismos cdigos, como uno ms
-sera el caso de Gertrude Stein-; por otro, la de quienes optaron
por el exilio interior, levantando una barrera entre ellas y ese
mundo exterior en el que no se sentan ni integradas ni cmodas,
como Djuna Barnes; por ltimo, la de aqullas que se hicieron un
hueco propio en la sociedad que les toc vivir, mostrndose
libremente, sin ningn tipo de cortapisa, con una gran dosis de
audacia, y tejiendo autnticas redes de apoyo hacia otras mujeres,
como en el caso de Natalie Barney.

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Siglo XIX

Gertrude Stein, escritora estadounidense, naci en Alleghany en


1874. Estudi Psicologa y Medicina.
En 1903 se instal en Pars y convirti su residencia en punto de
encuentro de escritores (Apollinaire, Cocteau) y pintores de
vanguardia (Matisse, Picasso), aunque,
curiosamente,

no

desarroll

ninguna

poltica de integracin de las mujeres en la


modernidad, como s sera el caso del
saln literario que lider durante sesenta
aos la otra estadounidense, Natalie
Barney.
Gertrude Stein
Retrato realizado por Picasso (1906)

Amante del arte, reuni una importante coleccin de pintura


moderna.
En los aos veinte ejerci gran influencia sobre los escritores
estadounidenses

de

paso

por

Europa

(Scott

Fitzgerald,

Hemingway, etc).
Sus obras ms notables son: Tres vidas (1909), La hechura de los
americanos (1925), Autobiografa de Alice B. Toklas (1933),
Pars, Francia (1940), Las guerras que he visto (1945) y Las
cosas como son (1950).
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Siglo XX

Tcnicamente, la escritura de Gertrude Stein es comparada al


cubismo, es decir, el relato, al igual que la pintura, es reconocible
aunque est algo distorsionado: plasma rasgos de la personalidad,
pero sin caracterizarla; esto puede deberse, en parte, a una
necesidad o costumbre interiorizada de su ocultacin como
lesbiana.
Se ha tachado su escritura de vaca y carente de sentido, sin
embargo, la crtica literaria feminista la ha

catalogado como

innovadora, experimental: la escritora intenta desvincular la


palabra del sentido nico que le asigna el discurso patriarcal. Es lo
que se denomina una escritora para escritores y para lectores
con un cierto nivel.
Pero,

mientras

su

estilo

al

escribir

fue

completamente

vanguardista, el de la relacin que mantuvo con su compaera de


toda la vida, Alice B. Toklas,
sigui las pautas ms obsoletas
de la pareja heterosexual. Ambas
formaran, en el nmero 27 de la
calle Fleurus de Pars, una de las
parejas
emblemtica

lesbianas
y

duradera

ms
de

todos los tiempos.

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Siglo XIX

Tambin es autora de poemas, aunque stos se publicaron


pstumamente.

Antes de que las flores de la amistad se marchitaran


la amistad se marchit
Amo a mi amor con v
porque as es
amo a mi amor con b
porque estoy cerca de aquello
un rey.
Amo a mi amor con a
porque es una reina
amo a mi amor y a es la mejor de ellos
pinsalo bien y s un rey,
pinsalo ms y piensa una vez ms
amo a mi amor con vestido y con sombrero
amo a mi amor y no con esto o con aquello
amo a mi amor con y porque es mi prometida
mola con una d porque est mi amor al lado

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Siglo XX

gracias por estar all


a nadie le ha de importar
gracias por estar aqu
porque no ests all
y con y sin m lo que es y sin ella puede tardar
y entonces y cmo y todo alrededor pensamos y descubrimos
que es hora de llorar ella y yo.
(Fragmento traducido por Rodrguez-Gaona para Amores iguales. Antologa de
la poesa gay lsbica.)

En el ms clebre, Una rosa es una rosa es una rosa, seala


Marie-Jo Bonnet que Gertrude Stein juega con la repeticin con
el objetivo de crear un estado mental particular que prepare la
aparicin del sujeto tab, entindase ella, puesto que la frase se
termina con ella es mi rosa, (ella) refirindose a Alice Toklas.
Muri en Neuilly-sur-Seine en 1946.

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Siglo XIX

Rene Vivien, seudnimo de Pauline Mary Tarn, naci en Londres


en 1877, pero se educ en Francia, pas en el
que, finalmente, se estableci y donde cambi su
nombre por el de Rene Vivien que procede del
latn y significa vida renovada.
En 1901 su mejor amiga, Violette Shileto, le
presenta a la tambin escritora Natalie Cifford Barney que, como
otras mujeres intelectuales de la poca, haba escogido Pars para
poder vivir con cierta comodidad su vida afectiva e intelectual.
Ambas inician una relacin sentimental que se tornara leyenda.
Pauline era una mujer tmida, callada, retrada, de las que, como
apunta Suzanne Rodrguez, prefera ser a hacer, completamente
opuesta a Natalie, mujer marcadamente social.
Haba vivido dos duras experiencias en su vida: la muerte de su
padre y la enemistad con su madre que haba intentado
aduearse de su patrimonio.
Se senta querida por su entorno ms prximo, pero rechazada o
tratada con indiferencia por los dems. Senta cierta atraccin por
la muerte y su relacin con Natalie fue el principio de un proceso
autodestructivo, aunque tambin lo fue de una dedicacin plena a
la poesa.

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Siglo XX

En tiempos en que el lesbianismo era considerado una


enfermedad, ambas hacen gala de valenta y audacia al mostrar
su relacin ante una sociedad permisiva, siempre y cuando se
mantuvieran las formas: entindase por ello el que determinadas
conductas no traspasaran los mbitos privados, es decir, que
permanecieran invisibles.
Los perfumes, los colores, el mar, los paisajes, las flores, en
particular las violetas (se dice que en recuerdo a su mejor amiga,
Violette, y tambin por ser citadas frecuentemente en los poemas
de Safo), forman parte de su obra.
Rene represent el resurgimiento del safismo, rescatando la obra
de la poeta griega de una interpretacin completamente
masculina; para conseguirlo, aprende griego y, junto con Natalie,
alquila una casa en la isla de Lesbos y trata de seguir los pasos de
Safo e incluso proyecta fundar una colonia femenina en la isla
Mitilene.

Desembarcando en Mitilene

Del fondo de mi pasado yo vuelvo hacia ti


Mitilene, a travs de los siglos desemejantes
trayndote mi favor, la fe, la juventud

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Siglo XIX

mi amor y la ofrenda de un presente perfumado


Mitilene a travs de los siglos desemejantes
del fondo de mi pasado yo vuelvo hacia ti.
Y encuentro las olas, los olivos, las vias
y su ntido azul donde me fundo y me disuelvo
tus barcas y tus montes de nobles lneas
las cigalas de gritos exasperados y locos.
Bajo el ntido azul donde me fundo y me disuelvo
encuentro las olas, los olivos, las vias. ()
Lesbos de flancos dorados, retrnanos el alma antigua
y haz que resuciten de nuevo las liras y cantos
y las risas de otros tiempos y la alta meloda
que los besos del pasado fueron ms penetrantes.
T que conservas el eco de las liras y los cantos
Lesbos de flancos dorados, retrnanos el alma antigua. ()

Tras su ruptura con Natalie, quien siempre se mantuvo fiel a su


infidelidad, algo que Rene no pudo sobrellevar, inicia una
relacin con la baronesa Hlne de Zuylen, catorce aos mayor
que ella,
84

que le proporciona una gran estabilidad emocional,


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Siglo XX

aunque confesara que nunca la amara como a Natalie, puesto


que ese tipo de sentimientos slo podan darse una vez en la vida
(Ah, Natalie, si slo me hubieras amado en lugar de destruir todas
mis creencias y mis ilusiones, cuntas lamentaciones nos hubieras
ahorrado?) Fue lo que se ha llamado un amor-amistad.

Extracto de una carta dirigida a Natalie tras su


ruptura:
He sufrido silenciosamente mucho de haberme visto
obligada a rechazarte un encuentro pero senta, querida
ma de ayer, que me resultaba imposible que nos viramos
en este momento.
Los recuerdos tristes estn an demasiado recientes y ni la
una ni la otra hemos podido purificarnos de toda la
amargura. Deja que el tiempo borre, difumine, apague,
cure.
No me arrepiento de haberte amado, t has sido lo que ha
habido de mejor y de ms doloroso en mi existencia.
(18 de julio de 1902)

(Extracto de una carta dirigida a Natalie tras su ruptura, tomado del libro "Natalie Barney. Corazn
indmito" de Suzannne Rodrguez.)

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Siglo XIX

Igualmente mantuvo una relacin apasionada, aunque en la


distancia, con la

princesa turca Kerime Turkhan Pach, cuya

ruptura en 1908 la sumir en una profunda tristeza.


Me quedan diez minutos antes de partir, mi infinitamente
dulce amante: aprovecho para garabatearte estas tiernas
lneas... Maana estar lejos, tan lejos de ti! Y qu
tristeza cuando evoque el hogar entraable donde te he
amado, donde te encontr por primera vez. Mi hermosa,
mi tierna amiga, cuntos recuerdos ya entre nosotras!
En la lejana, mi deseo te buscar. Y sabrs que, con mi
pensamiento, te poseo una vez ms. Nunca fuiste tan bella
ni tan adorable como en estos ltimos das tan hermosos.
Agradezco a la vida el haberme concedido tamaa dicha,
tan extraordinario sueo. Jams poeta alguno vivi nada
tan delicioso: ninguna poeta habr tenido una amante tan
maravillosa. Te adoro
(Carta n 29, Constantinopla, agosto de 1905)

Rene no es la nica en abordar el amor lsbico, pero s lo ser en


hacerlo en primera persona. A cambio, tuvo que soportar la crtica
despiadada sobre su obra que, antes de conocer su orientacin
sexual, era elogiada sin escatimar calificativos.

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Siglo XX

Monodia Final
La llama blanca de tu cuerpo quema en el fondo de mi
soledad. Slo para ti me he vestido y he adornado. He
escogido joyas. Tendrn la suerte de complacerte? Las
mareas del mar se reflejan en tu vestido. Aqu contra mi
carne, tu carne ardiente y desnuda. El anochecer est
impregnado de sndalo y de nardo. Mi alma est toda
perfumada por las rosas blancas de tu carne. Nuestras
caricias son un melodioso poema. Tus cabellos son una
lluvia de oro y de aroma entre mis manos. Fluidos
insinuantes como las algas marinas ()
Como aqullos que retornan de los viajes mis dedos han
recorrido

infinitos

horizontes.

Lentamente,

ahora

continan, trmulos, la lnea de tus caderas, la curva de


tus

costados,

la

espalda,

el

cuello,

tus

pechos

de

adormidera y magnolia. Clarividentes, mis dedos se


entretienen en los pliegues de tu carne bajo la dulzura de
la ropa de ptalo.
Oh el pliegue de la nuca donde quemaba mi aliento, oh la
sombra de la pelusilla reflejada en tus labios, oh la belleza
de los labios iguales en un beso de amor. Nuestro corazn
es semejante en nuestro s de mujer, querida, nuestro
cuerpo est idnticamente hecho. Un mismo destino
abrumador ha pesado sobre nuestra alma. Soy ms que
tuya: soy t misma. Traduzco la sonrisa y la sombra de tu

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Siglo XIX

rostro. Mi dulzura iguala a

tu gran dulzura. Aun la

vehemencia agresiva y salvaje de todo deseo y tu latente


crueldad, mi boca no sabra morder speramente tu boca.
Escucha el suave murmullo de esta hora que quiere y que
pasa y que huye y muere en un poema.

Mientras los escritores podan recrearse describiendo escenas


lsbicas sin menoscabo alguno para su obra y para su vida, para
las lesbianas supona una reprobacin y una estigmatizacin, a
veces difciles de sobrellevar, lo que incluso se reflejaba en su
actividad artstica posterior.

Palabras a la amiga

Soy mujer, y no tengo ningn derecho a la belleza.


Me haban condenado a la fealdad masculina.
Y tuve la inexcusable audacia de buscar
el amor sororal hecho de suaves blancuras ()
Me haban prohibido tus cabellos, tus pupilas
porque tus cabellos son largos y llenos de aroma
y porque tienen tus ojos extraos ardores
y se turban igual que las ondas rebeldes.

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Siglo XX

Con el dedo me han sealado en irritado gesto,


porque buscaba mi mirada tu mirada tierna,
y vindonos pasar nadie quiso comprender
que slo con sencillez yo te haba elegido.
Considera la ley vil que transgred
y juzga mi amor que no conoce dao alguno,
tan cndido, tan necesario y fatal
como el deseo que junta al amante y la amada ()
(Texto perteneciente a su libro A lHeure des mains jointes, traducido expresamente para la
Antologa de la poesa gay y lsbica.)

Su obra consta de doce recopilaciones de poesa (en total, ms de


500 poemas); dos obras de traducciones de poetas; siete
volmenes de prosa; una novela autobiogrfica, Una mujer se me
apareci (alegato feminista, muy avanzado para su poca, en el
que la autora denuncia la heterosexualidad como sistema de
opresin de las mujeres); novelas cortas; y su correspondencia con
Natalie Barney y Krim.
Entre sus libros de versos ms conocidos estn: tudes et
Prludes (1901) y A lHeure des mains jointes (1906).

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Siglo XIX

Se deja morir, a la edad de 32 aos, de inanicin y minada por el


alcohol, el 18 de noviembre de 1909, a las seis de la maana.
Mi alma ya se extasa,
y se apacigua y se duerme,
habiendo, por amor a la Muerte,
perdonado este crimen, la Vida.
( Extracto de su epitafio)

Est enterrada en el cementerio de Passy, en una capilla que


mand construir su ltima amante, Hlne de Zuylen.
Natalie Clifford Barney, americana nacida en 1876, fue la lesbiana
ms desinhibida y activa del grupo de expatriadas que residieron
en Pars.
De

las

veintids

mujeres

escritoras

conocidas como de la Rive Gauche,


mantuvo relacin con trece, aunque su
gran amor fue la poeta Rene Vivien, en la
primera etapa de su vida, y la pintora
Romaine Brooks, en los ltimos cincuenta
aos.
Retrato realizado por su madre, Alice Pike Barney
en 1897 (Smithsonian Museum of American Art).

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Siglo XX

La recuerdo en el balcn con todas las estrellas de la


noche y la oscuridad del cielo en su cabello.
Recuerdo cmo la tierra, cubierta de un manto de nieve,
evocaba en m el virginal lecho de amor y cmo todo
pareca estar hecho para el recuerdo de nuestro amor...
Recuerdo esas noches rojas, cuando nos devorbamos la
una a la otra, con insaciable apetito. (1910)

Mujer adinerada y de una gran cultura, aunque no curs estudios


superiores, porque su nica vocacin era vivir, segn ella misma
confesaba, se volc totalmente en promocionar la obra de otras
mujeres, gracias a la creacin de un saln literario que mantuvo
durante sesenta aos en el nmero 20 de la rue Jacob, donde se
dieron cita personalidades del mundo de la cultura como Paul
Morand, Isadora Duncan, Margarita Yourcenar, Colette, Pierre
Lous, Andr Gide, Ezra Pound, Paul Valry, Rabindranath Tagore,
Sylvia Beach, Scott Fitzgerald, , D'Annunzio, Romaine Brooks,
Djuna Barnes, Adrienne Monnier, Paul Claudel, James Joyce
Como Lillian Faderman manifiesta: Lo que generalmente ha

pasado inadvertido es hasta qu punto el crculo de Natalie Barney


funcionaba como un grupo de apoyo, para hacer posible que las
lesbianas pudiesen crearse.
En una poca en que Grecia se puso de moda y la alta sociedad
organizaba fiestas a las que acuda vestida con tnicas y a las nias
y nios se les impona el nombre de Elena y Homero, Natalie cre
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Siglo XIX

el denominado Templo de la Amistad donde

celebraba

ceremonias sficas en honor a la poeta griega como si de una


diosa se tratara.
Mujer transgresora y audaz para su poca, escribi a su madre en
cierta ocasin:
(...) Me parece que las que tienen el coraje de rebelarse a
cualquier edad son las que hacen posible la vida... Son las
rebeldes quienes amplan las fronteras de los derechos,
poco a poco... quienes estrechan los confines del mal y los
reducen a la inexistencia (...).

Fue musa inspiradora para Colette en su Claudine, para Rene


Vivien en Estudios y preludios y para Radclyffe Hall, en el
personaje de Valerie Seymour, en El pozo de la soledad. Liane
de Pougy, la cortesana ms famosa y solicitada de la poca, le
revel su amor en su Idilio sfico, Marina Tsvietieva le dedic su
Carta a la amazona y Lucie Mardrus la retrat en El ngel y los
perversos.
La amistad y el amor fueron las mximas de su vida.
Su hermana Laura la defini como una persona formada por una

combinacin, a partes iguales, de lo ms placentero y lo ms

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Siglo XX

problemtico, pero como lo ms placentero es lo ms raro de todo,


es lo que queda en la memoria.
Era una mujer cosmopolita, un ser marcadamente social, a quien
gustaba, contrariamente a Pauline, hacer ms que ser. Sin ese
sentido de culpa que atormentaba a sus compatriotas, que haban
interiorizado un componente puritano, Natalie opinaba que no
tena que hacer gala de que era lesbiana, pero tampoco ocultarlo.
Cautiv a hombres y mujeres de su crculo. El escritor francs Remy
de Gourmont la llam La Amazona, nombre que la identificara el
resto de su vida. Pierre Loys, el autor de Canciones de Bilitis, que
fue su gran amigo, la defini como una joven de la Sociedad
Futura.
Aunque fueron muchas las mujeres que pasaron por su vida y
todas pertenecientes a la lite artstica y social de la poca como
Liane de Pougy, Eva Palmer, Romaine Brooks, Colette, Elizabeth de
Gramont, su relacin ms emblemtica fue la que mantuvo con
Pauline Tarn, como prueban estas palabras de Natalie:
...no poda vivir ni con ella ni sin ella. No s cul era un
castigo peor para m, si nuestros infelices encuentros o
nuestras separaciones Quiz lo nico que poda ponerle
fin era la muerte.

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Siglo XIX

La originalidad de Natalie Barney radica en su reivindicacin del


llamado amor estril, al que equipara al amor procreador, en
una sociedad que slo concibe para las mujeres el rol de esposa y
madre y que prohibir en 1920 la contracepcin y el aborto.
Sostiene que el amor de la mujer por la mujer es una fuerza de
individuacin que empuja a las mujeres a expresarse, a crear y a
encontrar su sitio en el espacio pblico, dejando atrs un
condicionamiento milenario que no les ofrece otra razn de ser y
de estar en la sociedad ms que en calidad de procreadoras
La vida ms hermosa es la que una invierte en crearse,
no en procrear (1910).

Obras:
Actos y entreactos (1910), Aventuras del espritu (1929), Cinco
pequeos dilogos griegos (1902), parpillements (1910),
Recuerdo (largo poema en prosa, escrito en 1904 a Pauline, en
Beirut),

Algunos

retratos-sonetos

de

mujeres

(1900),

Pensamientos de una amazona (1920), Nuevos pensamientos


de la amazona (1939), A la memoria de Dorothy Wilde (1951),
Recuerdos indiscretos (1960), Rasgos y retratos (1963) y dos
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Siglo XX

obras teatrales: Alrededor de una victoria (donde trata de la


desigualdad de sexos) y La doble muerte (donde expresa sus
emociones tras la muerte de Pauline).
Natalie Barney muri el 2 de febrero de 1972. Su tumba se halla
prxima a la de Rene Vivien. Para su epitafio, dej escrito:
"Fue amiga del hombre y amante de la mujer, lo cual para
la gente llena de ardor y de energa es mejor que lo
contrario".

En definitiva, Natalie fue lo que dese ser: el arco, la flecha y la


diana.

Djuna Barnes, la Garbo de la literatura, como ha sido llamada, es


una artista que ha transgredido su faceta de
escritora para llegar a convertirse casi en un
personaje

literario,

fundamentalmente,

ya
una

que

es,

escritora

autobiogrfica.
Nace un 12 de junio de 1892 en Nueva York,
en una familia progresista y moralmente atpica,

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Siglo XIX

con una abuela sufragista que proclamaba el amor libre y un


padre que ejerca la bigamia.
Su educacin tiene lugar en el mbito privado, de manos de su
padre, filsofo, y de su abuela, periodista, hasta que sus
inquietudes artsticas la llevan a inscribirse en el Pratt Institute y, a
continuacin, en la Art Students League. Tras unos meses de
formacin, es contratada en el Brooklyn Eagle y, posteriormente,
en la casi totalidad de los diarios en ingls de Nueva York.
Se instala en Greenwich Village, barrio que a principios de siglo se
convierte en destino de los innovadores, revolucionarios, radicales,
intelectuales y artistas que le otorgan un carcter bohemio, donde
frecuenta a Gertrude Stein y Eugene ONeil.
En 1921 la revista McCalls la enva a Pars para que realice un
artculo sobre los expatriados norteamericanos. All, inmersa en la
vanguardia y el modernismo parisino, ella misma se convierte en
una de estas personalidades artsticas que no retornan a su ciudad
de origen, por lo menos durante un largo periodo de tiempo, ya
que en el ao 1939, meses antes de que se declare la guerra,
Djuna Barnes abandona Europa para regresar al bohemio
Greenwich Village, en donde, solitariamente, pasar sus ltimos
42 aos escribiendo.

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Siglo XX

En Francia, sumergida rpidamente en la


escena
amistades

modernista
destacadas,

parisina,
como

hizo
Natalie

Clifford Barney y Peggy Guggenheim.


Public diversos libros a lo largo de su
carrera, desde su inicial The Book ok
Repulsive Women en 1915, A Book en
1922 y The Antiphon en 1958, hasta la
Ilustracin de The Book
ok Repulsive Women

edicin corregida y aumentada de los 10


relatos de 1929, que titul Spillway.

Entre estas obras se hallara la publicacin en 1928 de Ladies


Almanack, una perspicaz y mordaz stira sobre el lesbianismo del
Pars de principios de siglo. Esta obra, basada en Natalie Clifford
Barney y en su famoso saln sfico-lsbico, presenta una cuasi
biografa de Dame Evangeline Musset, una supuesta salvadora de
lesbianas. Su desarrollo, a travs de un anuario ilustrado y dividido
en las diversas fases de la sexualidad, explora las percepciones
mdicas, literarias y populares de la sexualidad femenina,
cuestionando la representacin proustiana de la homosexualidad
como depravacin. Natalie lo consider como una aclamacin de
homosexualidad femenina y un instrumento til para la evolucin
hacia un estilo de mujeres. Aunque el texto evidencie un amplio
conocimiento del lesbianismo, Djuna mantiene

una postura

separada e irnica, observando, desde una posicin externa, el


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Siglo XIX

juego sfico sexual y rechazando situarse como una lesbiana. De


hecho, en ms de una ocasin afirm:
'I'm not a lesbian, I just loved Thelma'.
(Yo no soy una lesbiana. Yo solo am a Thelma.)

Thelma Ellen Wood era tambin una expatriada norteamericana,


una joven artista de Sant Lois a la que Djuna
Barnes conoci alrededor del ao 1922, segn
cuenta Margaret Pomeroy: Durante ocho
aos mantuvieron

un apasionado, si bien

tempestuoso, matrimonio lsbico. Cuando se


conocieron, Thelma era la amante de la
fotgrafa Berenice Abbott, a la que abandon

Thelma Ellenb Word


Berenice Abbott.

en el invierno de 1922 para irse a vivir con

Paris - 1920

Djuna. Aunque haba llegado a Pars para ser escultora, Barnes la


persuadi de que su medio artstico debera ser el grabado.
Fueron vistas a menudo paseando juntas por las calles de la orilla
izquierda; pero la monogamia no era algo que interesara
particularmente a Thelma: su atractivo sexual era ampliamente
reconocido y un motivo de orgullo para ella. Con el paso del
tiempo empez a frecuentar los cafs en busca de alcohol y de
parejas casuales de cualquier sexo, mientras Djuna la segua,
terminando a menudo tan bebida como ella. La relacin entre
ambas finalizara en el ao 1928, cuando Thelma la abandona por
otra mujer, Henriette Mercalf.
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Siglo XX

Un tortuoso amor, en el que Djuna se siente, a pesar de ser diez


aos mayor que Thelma, la ingenua que ha cado en los brazos del
lobo.
De este desengao amoroso saldr la base para su ms celebre
novela, Nightwood o, en su traduccin al espaol, El Bosque de
la Noche. Esta obra, que sin duda alguna es la ms conocida y la
ms elogiada de la autora, est considerada como una de las ms
importantes novelas de la literatura norteamericana del siglo XX.
Su destacada belleza radica en el estilo de Djuna Barnes, pues su
elaborada forma potica solapa cualquier incorreccin narrativa.
El bosque de la noche sera un ejemplo de novela moderna,
donde la autora no realiza una narracin de tipo lineal, estando
ms interesada en los aspectos experimentales y transgresores del
lenguaje, en la explotacin de la conciencia y sus opuestos puntos
de vista.
Barnes dota de una oscuridad un tanto salvaje a sus personajes, a
los que hace enloquecer y desesperarse ante la falta de su ansiado
amor. Cultiva tambin en este magnfico texto una indagacin de
la subconsciencia y de sus aspectos simblicos, y materializa, a
travs del personaje de Robin, algo tan intangible como el amor.

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Siglo XIX

La novela desarrolla, en un ambiente aristocrtico, bohemio y


decadente, la historia de tres personajes abandonados por la
misma mujer, Robin Vote, que representa la esencia del abandono
en s misma. stos vagan como sombras alrededor del Doctor
Mathew OConnor, que se convierte en el confidente de todos los
males. Este personaje, que desgrana y dilucida con sus
argumentaciones los recovecos ms oscuros del dolor, parece
asemejar una especie de sabio espritu; sin embargo, Djuna lo
dibuja como un ser ridculo, ejemplo de masculinidad venida a
menos, contra el que el sentido femenino, que va despertando en
la historia, se refuerza y se afianza.
Las complejas relaciones que se desarrollan en El Bosque de la
Noche van desde la establecida entre Robin Vote y el Barn Felix
Volkbein, con quien la primera se casa para abandonarlo despus,
hasta la relacin lsbica que mantiene Robin con Nora Flood.
Tras su matrimonio con Felix Volkbein, Robin tiene una relacin
con Nora, a quien deja para retornar a Amrica con Jenny, otra
mujer, a la que tambin hace perder el juicio al no ser capaz de
comprenderla y conservarla.
Robin Vote, personaje inspirado en Telma Wood, transcurre por la
vida como una mujer sin rumbo en la noche. Robin es el personaje
ms incognoscible de la obra, esquiva a todos aqullos que desean

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Siglo XX

conocerla y poseerla, lo que produce que estos personajes se


obsesionen an ms con ella.
Barnes fue tambin pintora, retratista e ilustradora de su propia
obra, pero siempre mantuvo un compromiso especial con la
poesa; de hecho, El bosque de la noche tiende a ser analizada
como un poema extendido.
En sus poemas predomina la sensacin del horror y de muerte, la
traicin y la amargura; tan slo en su primera poca trata temas
relacionados con el amor, alternando entre el mrbido estilo
decadente del fin del siglo XIX y la ternura.

To one in another mood


O dear beloved, shall I not go back
from gazing on you always with wet eyes,
and mournful kisses from these lips where lies
more honey tahn your aloes? Must I crack
still darker herbs, and sighing keep the track
with feigned lamenting and with fearful cries,
slow twining you about with blasphemies
because I would be dancing? Nay, I lack

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Siglo XIX

the needed dull intoning of despair.


Nor in me echoes your too sombre mood,
noir is it in my heart. Nor anywhere
within my fresh the very fresh you wooed.
Then wherefore shall I loose my braided hair
Hiding my eyes, pretending that I brood?
(Vanity Fair 1923)
A una de otro humor
Traduccin de Rosa Lentini y Osias Stutman

Oh amada querida, debera dejar


de mirarte, siempre con ojos hmedos,
y quejumbrosos besos de estos labios donde yace
ms miel que en tus loes? Debera romper
an ms oscuras hierbas, y suspirando no perder de vista
con fingida lamentacin y gritos temerosos,
rodendote lentamente con blasfemias
porque estara bailando? No, me falta
la necesaria torpe salmodia de la desesperacin.
No resuena en m tu sombro humor,
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Siglo XX

ni est en mi corazn. Ni en ningn lugar


dentro de mi carne, la misma carne que enamoraste.
Entonces para qu aflojar mi trenzado pelo
ocultando mis ojos, y pretender que cavilo?
La crtica literaria lesbiana ha querido inscribirla en el particular
linaje de las amazonas parisienses, en donde Natalie Barney o
Gertrude Stein son paradigmas mucho ms claros de la literatura
lsbica. Djuna, al igual que Hilda Doolittle, no se ha incluido por s
misma, ya no slo por lo que respecta a su bisexualidad, sino
porque ambas se han negado explcitamente a integrar ese canon,
aun cuando escribieron textos que discurren de una u otra forma
por la homosexualidad femenina.
Su obra ha sido comparada a menudo a la de James Joyce.
Sus ltimos cuarenta aos, cinco despus de la publicacin de El
bosque de la noche, los vivi aisladamente, en una autocensura
de la palabra y de toda actividad sexual.
Djuna Barnes muri el 19 de junio de 1982; haca siete das que
haba cumplido noventa aos.

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Siglo XIX

Colette naci en Saint-Sauveur-en Puisaye, Yonne, en 1873.


Criada en el campo, conservar durante el resto
de su vida un gran amor por los animales,
especialmente los gatos, y por la naturaleza.
A la edad de veinte aos, contrae matrimonio con el periodista y
escritor de moda Henry Gauthier-Villars, llamado Willy, catorce
aos mayor que ella, quien la introduce en el mundo de las letras
advertido del talento de su esposa.
La anima a que novele sus recuerdos de infancia y el resultado fue
la clebre serie Claudine (1900-1903), que ver la luz con la firma
de Willy y que alcanz un gran xito.
As pues, desempe lo que se denomina hacer de negro,
situacin que fue calificada como proxenetismo literario por parte
de Willy. Colette tuvo que esperar hasta 1904 para poder firmar
con su propio nombre, hecho que se produce tras la ruptura con
su marido y su posterior divorcio.
A partir de entonces se ganar la vida en
escena como bailarina, mimo o actriz, no
sin escndalos, pero, como ella dijo: era
la nica profesin para quienes no
haban aprendido ninguna. En su
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Siglo XX

novela La Vagabunda recoger esta etapa de su vida.


Colette representar el paradigma de la mujer cada, al abandonar
a un marido que le proporciona una vida cmoda, que remonta y
sale adelante por s misma.
Mantuvo una relacin con la marquesa Mathilde de Belbeuf, Missy,
quien le ayudar a borrar todas las secuelas fsicas y psicolgicas
que le deja su matrimonio con Willy. As y todo, volver a casarse
en dos ocasiones.
En 1900 conocer a Natalie Barney, que se convertira en ntima
amiga; es posible, incluso, que mantuvieran una breve relacin.
Cuando llega la Primera Guerra Mundial, publica artculos en
diversos peridicos franceses que son muy bien acogidos.
Vecina de Rene Vivien, describi los ltimos aos de su vida en
Lo puro y lo impuro (1941). El libro se public por entregas.
En la primera, denominada Esos placeres, tratara de las distintas
variantes en las relaciones sexuales sin emitir juicio de valor alguno
sobre las mismas. En su primer captulo, una mujer finge, por
compasin, sentir placer cuando tiene relaciones sexuales con un
joven enfermo. En el siguiente, un don Juan decadente descubre
que, mientras l slo busca conquistas ocasionales, las mujeres

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Siglo XIX

persiguen relaciones estables. El tercer captulo est dedicado a la


relacin entre Rene Vivien y Natalie Barney.
Colette retratar la relacin homosexual de una manera diferente
a como lo hace, por ejemplo, Marcel Proust, cuyos personajes tan
slo establecen relaciones ocasionales, alejadas de todo tipo de
compromiso, o Radclyffe Hall en El pozo de la soledad, quien nos
da una imagen atormentada del amor lsbico. Colette, al contrario,
intenta mostrarnos la relacin lsbica como una relacin tan
natural y gozosa como cualquier otra.
Colette nunca usa las palabras lesbiana u homosexual en sus
novelas. No cataloga a sus personajes, aunque, y tal vez por
condicionamiento social o porque era una forma de que el libro
encontrase editor, emplear adjetivos descalificadores en la
descripcin

de

dichas

relaciones,

tales

como

perversas,

imprudentes, inmaduras, etc.


Influida por la tradicin griega, presenta un mundo donde mujeres
mayores acogen a jvenes y les proporcionan estabilidad.
La figura materna es dominante en el universo simblico de
Colette.
...Tu me dars placer sensual, inclinndote hacia m con
los ojos llenos de maternal ansiedad.

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Siglo XX

Seala Michle Sarde que para Colette -y especialmente durante

este perodo- el varn representaba la alteridad, la segregacin, los


celos, el sufrimiento, la esclavitud, la alienacin emocional; la mujer
significaba comunicacin, contacto, fidelidad, independencia y
armona emocional.
En 1945 se convierte en la primera mujer de la Academia
Goncourt y en 1953 es nombrada Gran oficial de la Legin de
honor.
Durante los ltimos aos de su vida se ve afectada por una
parlisis debido a una artritis. Muere en plena gloria literaria, el 3
de abril de 1954 en Pars.
Obras:
Claudine (serie de 4 novelas, 1900-1903), La ingenua libertina
(1909), La vagabunda (1910), Mitsou (1919), El trigo en la
hierba (1923), La mujer oculta (1924), Querido (1920, historia
de la relacin entre una mujer mayor y un joven egosta), El fin de
querido (1926), El nacimiento del da (1928), El otro (1929),
Gigi (1945, a la que Audrey Hepburn dar vida en el cine), Sido
(1929, sobre su madre), La gata (1933), Aprendizaje (1936,
sobre Willy y su amor por la naturaleza y los animales), Parasos
terrestres (1953), Lo puro y lo impuro (considerada por ella
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Siglo XIX

como su mejor obra), Cartas de la vagabunda (correspondencia


aparecida tras su muerte) y Cartas al pequeo corsario (1963).

Marina Tsvetieva (Tsvietieva, Tsvetaeva o Zvetaieva) nace en


Mosc el 9 de octubre de 1892, en un momento
en que Rusia pasaba una gran crisis econmica
que derivar en la revolucin de 1905 y en el
alzamiento obrero de 1917 que llevara al poder
a los bolcheviques.
Su padre era un reconocido fillogo de la Universidad de Mosc y
miembro fundador del Museo de las Artes Plsticas. Su madre,
Maria Alexandrovna Mein, tiene que abandonar el piano y al
hombre que ama para seguir los designios que le impone su
familia, perteneciente a la nobleza polonesa.
Maria Alexandrovna, mujer culta y sensible, pero tambin pertinaz
y exigente, obliga a Marina a practicar durante horas al piano,
aunque sta, desde la infancia,

no sienta predileccin por la

msica sino por la poesa. Posiblemente, de la insistente imposicin


materna y del carcter rebelde y entusiasta de Marina surgir esa
pasin por el ritmo y la poesa de Tsvetieva.

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Siglo XX

A raz de que su madre sufriese el primer brote de tuberculosis, en


el ao 1902, comienza un periplo familiar en busca de un clima
ms benvolo para la salud de aqulla; as, pasan por Italia, Suiza y
Alemania antes de volver a Rusia, esta vez a la regin de Crimea.
Cuando Marina tiene 14 aos, fallece su madre, retornando
entonces a Mosc, donde puede volver a reemprender una
educacin estable. Marina, haciendo gala una vez ms de su
rebelda, slo lee aquella literatura que es de su agrado,
circunscribindose a aquellos poetas que marcaran la poesa de su
adolescencia, como Baudelaire, Rimbaud o su siempre adorado
Pushkin.
En 1910, cuando tan slo contaba 18 aos, Tsvetieva publica su
primer libro, Album vespertino, que dedica a Maria Baixkirseva,
pintora rusa residente en Pars que muri prematuramente.
Dos aos despus, en 1912, contrae matrimonio con Sergei Efron,
estudiante de filosofa con pretensiones literarias, del que jams
estuvo enamorada: el vnculo que establece con l es, sin lugar a
dudas, ms similar al afecto maternal que a una relacin de pareja.
l ser el padre de sus dos hijas: Ariadna, nacida en 1912, e Irina,
en 1917, y de un hijo, Georg Mur, en 1925.
Juntamente con Anna Akhmtova, la otra gran poeta rusa de la
poca,

es

reconocida

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desde

sus

inicios

poticos,

siendo
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Siglo XIX

considerada una de las grandes figuras del panorama literario.


Pero, al contrario que Anna, que destacaba por su clasicismo
formal, Tsvetieva es innovadora e impactante, retricamente
experimental y dota a sus creaciones de mltiples tonalidades.
En 1914 conoce a Sonia Prnok, poeta y ensayista, que har nacer
en Marina una pasin vehemente y encendida. Con Sergei en el
frente, al que haba ido como enfermero voluntario, Marina se va a
vivir con su amante.
Marina refleja este momento vital en diversos versos, como en ste
de 1915:

El corazn es filtro de amor,


un filtro sin redencin.
Para alguien pecado mortal
es la mujer, de nacimiento.
Y es que el cielo es tan lejano,
tan cerca unos labios tiernos.
Es una relacin obsesiva y tortuosa que durara algo ms de un
ao. Marina recoge en su diario de 1920, al recordar la cercana de
Sofa:
"Ella poda rechazarme, volverse de piedra, aplastarme
bajo sus pies, pero me amaba"
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Siglo XX

A finales de 1915, Tsvetieva y Parnok emprenden juntas un viaje


a Petrogrado que acaba convirtindose en una extensa sesin de
mutuas crticas y escenas melodramticas.
La efusin que demuestra Marina en esta relacin se encuentra de
bruces con la promiscuidad de Prnok. Segn cuenta Simon
Karlinski, su bigrafo, en una visita de Marina a Prnok, aqulla se
encuentra a otra mujer sentada al borde de la cama de Sonia y as
se entera de que su relacin haba terminado. Marina describe esta
ruptura como la primer catstrofe de mi vida.
Pero ese dolor otorga un mayor enriquecimiento y madurez a su
escritura, que vuelca en la creacin del ciclo de poemas Amiga
donde describir sin pudor su pasin, su sufrimiento y su placer.
De este libro, que no ser publicado hasta despus de su muerte,
es el siguiente poema:

Bajo la esponjosa frazada


revivo el sueo de ayer,
qu y de quin fue la victoria.
Y la derrota, de quin?
Otra vez la memoria,

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Siglo XIX

una vez el dolor.


Aquello que nombre no posea
puede llamarse amor?
Quin fue cazador, quin presa?
Todo diablicamente retorcido.
()
En aquel duelo obstinado, de quin
fue siempre la bala, de qu mano,
qu corazn fue, el tuyo o el mo
que al galope se encel?
Y a pesar de todo, Qu fue?
qu deseo o qu mudo
remordimiento? an no lo s;
y yo, vencedor?... o vencida?
A partir de 1918 se implica intensamente en la defensa del Ejercito
Blanco donde Sergei, su marido, se haba alistado. Durante los
siguientes tres aos, hasta 1921, publicar diversos textos en los
que narra las privaciones cotidianas durante la guerra civil rusa, los
saqueos de los paramilitares, los abusos del Ejrcito Rojo, las
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Siglo XX

detenciones, la falta de alimentos, el miedo. Durante esta poca


fallece por desnutricin su hija Irina, que no lleg a cumplir los 3
aos. En las composiciones poticas de este momento, que
despus fueron compiladas en el volumen Psique, aparecen
numerosos poemas inspirados en su hija.
Entre

1918

1919

realiza

una

aproximacin

al

teatro

experimental, entablando relacin con Sonia Holliday, actriz del


estudio de teatro de Vajtngov, de quien acaba enamorndose y
que le sirve de inspiracin para la creacin de diversos dramas en
verso, que le dedicar. Fruto de la experiencia vivida a travs de
esta relacin, ser tambin el libro que escribe en 1937, tras
enterarse de la muerte de Holliday, Historia de Sonientka, donde
evoca,

rescata y

homenajea su relacin de amor, amistad y

admiracin. Elaborado mediante esa trasgresin sintctica que


efecta Tsvetieva, donde entremezcla versos, dilogos, soliloquios
y reflexiones, rescata de su propio pasado la fascinacin por
Sonientka para seducir de la misma forma que ella misma fue
seducida por la actriz.
En 1922, a raz de la derrota del Ejercito Blanco, Tsvestieva
emprende camino a un exilio que durara 17 aos. En este perodo
de su vida transitar prcticamente por toda Europa, desde Berln,
donde se reencuentra con su marido, hasta su instalacin durante
ms de un dcada en Pars, pasando por Checoslovaquia donde
nacer su hijo.
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Siglo XIX

En este perodo Marina desarrolla una intensa vida literaria y


emocional

que

sera

muy

extenso

desarrollar

en

esta

aproximacin; simplemente, destacaremos su romance con


Kontantin Rodzevitx, de cuya relacin Marina extrae el que ser
considerado como su mejor poema, Poema del fin, donde
describe el ltimo encuentro y la decisin de ruptura de dos
amantes. Y, por circunscribirse al tema de esta aproximacin,
Carta a una amazona, escrito en francs entre
1932 y 1934. En este libro, dedicado a Natalie
Clifford Barney, seala el conflicto entre la
profunda atraccin por las mujeres y la ausencia
de una descendencia lesbiana.
En 1939 retorna a Mosc junto a su hijo, meses
despus de que lo hiciesen su marido y su hija. Ese mismo ao, su
hija es arrestada y llevada a un campo de concentracin en Siberia;
su marido tambin es arrestado y, finalmente, un par de aos
despus, fusilado; su hijo es destinado a una brigada de deteccin
de bombas donde fallece algo ms tarde. Tvestieva, sola, sin
familia, sin amigos y sin dinero, decide acabar con su vida el 31 de
agosto de 1941 en la ciudad de Elabuga.
Tsvetieva jams se consider como lesbiana; ella rehuy las
fronteras

de

los

gneros

la

clasificacin

heterosexual-

homosexual-bisexual, demasiado estrecha, demasiado simple para


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Siglo XX

su concepto de amor que iba ms all de los sentimientos que


habitualmente se asociaban a esta palabra.

Hilda Doolittle fue una poeta estadounidense, nacida en 1886, y


afincada en Europa, fronteriza entre Londres y Pars.
Junto con Ezra Pound, que fue profesor suyo y
con el que mantena relaciones desde los quince
aos,

Richard

Aldintong,

con

quien

posteriormente contraera matrimonio, form


parte

del

movimiento

imaginista

que

preconizaba una expresin clara y de tipo muy


visual.
Su relacin con Ezra Pound la marc profundamente: por un lado
fue quien la empuj a salir del encorsetado crculo familiar y la
adentr en el mundo de la creacin; pero tambin es cierto que
pag un alto precio por ese vnculo, ya que se vea en la
obligacin de responder a las expectativas que el poeta,
ejerciendo una labor de tutelaje, depositaba en ella, al igual que se
vea constreida a colmar sus expectativas sexuales.
Hilda Doolittle siempre oscil entre el mundo heterosexual y
paternal, encarnado por Ezra y Richard, y el lesbiano y maternal de
Bryher y el resto de mujeres a las que estuvo unida
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Siglo XIX

sentimentalmente. Esta dicotoma, foco de tensiones,

le cre

durante toda su vida una inestabilidad emocional que la llev


incluso a ser paciente del psicoanalista Freud, a quien denominaba
comadrona del alma. Se debata entre sus pulsiones y sus afectos;
entre la rigidez de las exigencias de respetabilidad de su entorno y
sus deseos sexuales.
En 1912, en una estancia en Pars, entr en contacto con los
crculos de Natalie Barney y de Gertrude Stein.
Reivindic la androginia de la persona creadora, posiblemente, en
un intento de aunar o superar esa dualidad existente en ella.
Califica los versos de Safo de rosa tallada en roca, con la
intencin de conjugar ese universo masculino y femenino. En su
texto "The Wise Sappho" (1920) se refiere a Safo en los siguientes
trminos:
En verdad, Safo se ha convertido para nosotros en un
nombre, en una abstraccin tanto como en un seudnimo
del sentimiento humano intenso, ella es de hecho una roca
en un mar azul, ella es el mismo mar, rompiente y
torturador y torturado, pero nunca roto. Ella es la isla de
perfeccin artstica donde el amante de la belleza antigua
(naufragado en el mundo moderno) puede todava encontrar
apoyo y recuperar el aliento y encontrar valor para nuevas

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Siglo XX

aventuras y sueos de continentes todava inexplorados de


futura excelencia artstica. Ella es la sabia Safo.

Obras:
Destacan sus colecciones poticas Jardn al mar (1916), Hymen
(1921) y Tributo a los ngeles (1945). Escribi tambin una
novela, Palimpsesto (1926), y un libro de recuerdos sobre sus
sesiones de psicoanlisis con Freud, Tributo a Freud (1956).
Fallece en septiembre de 1961 en Zurich.

Esta poca mtica termina con la entrada de Francia en la Segunda


Guerra Mundial en el otoo de 1939.
Pars, segn afirma Michle Sarde, pudo haber sido una sociedad

mixta en la que la conciencia del sexo habra sustituido a la


conciencia de clase o de casta.

Las mujeres de Bloomsbury o de la poca post-Wilde


Virginia Woolf, en realidad Virginia Stephen, nace en
Londres el 25 de enero de 1882.
Descendiente de una familia que perteneca a la
aristocracia intelectual y artstica, y encuadrada en la
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Siglo XIX

burguesa britnica, Virginia consigui ser reconocida como una


brillante novelista y una crtica prestigiosa.
Al fallecer su padre, la familia tiene que trasladarse a un barrio ms
modesto, pasando de Kensington a Bloomsbury: de ah proviene
la denominacin que, posteriormente, tendr el grupo de
intelectuales que all se reunan, liderados por las hermanas
Stephen, Virginia y Vanesa.
El grupo de Bloomsbury acoger, entre otros, a Dora Carrington,
Lady Ottoline Morrell, Ts Eliot, John Maynard Keunes, Duncan
Gran, Clive Bell, etc.
En este grupo conoce al que ser su marido, Leonard Woolf, con
quien se casa en 1912. Juntos forman la editorial Hogarth Press,
que ser la editorial que publica los primero libros de Virginia y la
que, en 1927, publica la primera novela lesbiana, The Well of
Loneliness (El pozo de la soledad), de Radclyffe Hall, lo que les
llev a un proceso judicial.
Virginia publicar a lo largo de su vida novela, ensayo, crtica
literaria y alguna biografa; en total, alrededor de una veintena de
libros, adems de participar en conferencias y publicar artculos
periodsticos.

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Siglo XX

Se suicida un 28 de marzo de 1941, a la edad de 59 aos,


ahogndose en el ro Ouse, donde la hallaron quince das despus
con los bolsillos de su abrigo repletos de piedras.

Vita Sackville-West nace el 9 de marzo de 1892 en Kent, en el


castillo de Knole, propiedad de su familia desde el
siglo XVI, y es all donde residir hasta su
matrimonio con el diplomtico Harold Nicolson,
en 1913. Knole siempre fue una referencia en la
vida de Vita.
Crece en un ambiente de esposas, amantes
oficiales, amantes espordicas, hijos ilegtimos, castillos, posesiones,
bibliotecas y viajes.
Su matrimonio fue descrito por Nigel, uno de los dos hijos que
tuvo, en el libro Portrait of a marriage (Retrato de un
matrimonio) del ao 1973, donde relata que formaban una
pareja con sus alternancias, pero en la que se haban establecido
acuerdos que los hacan comprensivos y tolerantes, manteniendo
una relacin abierta a los devaneos de ambos.
Sentimentalmente, Vita fue una mujer desbordante, llena de
vitalidad y dinamismo. Su larga lista de enamoramientos empieza
desde muy jovencita, aadiendo con el paso del tiempo amantes
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Siglo XIX

estables o casuales, entre las cuales cabe enumerar a Rosamund


Grosvenor, Dorothy Wellesley, Hilda Matheson, etc; pero su
amante ms significativa sera Violet Keppel (Violet Trefusis tras su
matrimonio), con la que mantuvo un apasionado, tempestuoso y
complejo romance.
Vita muere el 2 de junio de 1962 a la edad de 70 aos.
La relacin Virginia-Vita
En 1922, cuando Virginia y Vita fueron presentadas, ambas eran
ampliamente conocidas en el mbito intelectual, tanto por su
faceta como escritoras como en su vertiente social. Parece que
ambas se sintieron inmediatamente atradas: Virginia por la
personalidad de Vita, llena de una seguridad de la que ella careca,
y Vita por el esplendor intelectual que irradiaba Virginia.
Es a partir de la muerte de Katherine Mansfield, amiga y escritora
por la que Virginia tena un gran aprecio, cuando la relacin entre
ambas se estrecha: Virginia entra en una depresin de la que sale
gracias a la ayuda de Vita, establecindose a partir de ese
momento una dinmica de visitas, cenas, comidas y viajes.
Volviendo de una cena en casa de Virginia, Vita escribe a su
marido: Virginia me quiere. Es talmente as. Una amistad del alma.
Muy buena para m y buena tambin para ella.
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Siglo XX

Vita estimula esta relacin, pero sin dejar de hacer lo que haca, ya
sea sus diversas incursiones amorosas o sus viajes.
En 1925 Vita le comunica que marcha a Persia, de lo que da
cuenta Virginia en su diario, con su estilo tan cauto y britnico:
Vita ha venido dos veces. No le queda ms remedio que
marcharse a Persia. Eso me ha entristecido mucho, porque no
me puedo imaginar perderla durante cinco aos, lo que me
hace deducir que verdaderamente la aprecio.

Antes de marcharse a Persia, Vita y Virginia pasan solas un fin de


semana en casa de la primera. Vita escribe a su marido la siguiente
nota:
Virginia es una compaa exquisita y la quiero de verdad. Se
ha estado en la cama hasta la hora de comer; con todo y eso,
est lejos de sentirse en forma; tiene montones de cosas por
aprender Por favor, no te pienses que a) me enamorar de
Virginia b) Virginia se enamorar de m c) Leonard se
enamorar de m d) Yo me enamorar de Leonard porque
no se trata de eso.

Pero tras la primera noche, en que se produce el primer momento


de intimidad entre ambas, Vita recoge:

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Siglo XIX

Hemos hablado hasta las tres de la madrugada. No ha sido


una noche pacfica.

Y por carta explica a su marido Harold:


Nos hemos hecho muy amigas durantes estos dos das. La
quiero, pero no puedo enamorarme de ella, o sea, que no te
pongas nervioso.

La partida de Vita hacia India y Persia provoca un alud de cartas


amorosas inflamadas mientras estn alejadas. Este perodo de
alejamiento tambin sirve a Virginia para reflexionar sobre s
misma, sobre sus sentimientos y sobre su sexualidad; sexualidad
que con Leonard, su marido, parece no haber existido. El 21 de
diciembre de 1929 Virginia recoge estas reflexiones en su diario:
Estas lesbianas estiman las mujeres. Con ellas la amistad
siempre queda teida de amorosidad. Me gusta Vita y me
gusta estar con ella y su esplendor, me gusta su caminar a
grandes pasos con sus largas piernas que parecen hayas,
una Vita rutilante, rosada, abundosa como un racimo, con
perlas por todos lados. Qu efecto me produce todo eso?
Muy ambiguo.
abundante

Veo una Vita florida, madura, con su

pecho: s, como un gran velero con las velas

desplegadas, navegando, mientras que yo me alejo de la


costa. Quiero decir que tiene mundo, que sabe estar en
una palabra: ella es (y yo no lo he sido nunca) una mujer de

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Siglo XX

verdad. Mentalmente no tiene mi clarividencia, pero bien,


ella se da cuenta de todo y me prodiga esta proteccin
maternal que, por los motivos que sea, es lo que ms he
deseado siempre, de quien fuese. Vita, a su manera, me da
aquello que me dan Leonard y Nessa (se refiere a su
hermana Vanesa).

En el trayecto que emprende Vita hacia Persia se encuentra en


Bagdad con numerosas cartas de Virginia, a las cuales ella
responde:
Mi corazn quema como un carboncito cuando leo que me
aoras. Yo tambin te encuentro a faltar mucho. Es un dolor
casi agradable, ya me entiendes es un gusto tener un
sentimiento tan intenso y persistente por alguien Es un
signo de vitalidad

De los cinco aos previstos para el viaje de Vita por Persia, se pasa
a tan slo cinco meses. Harold, el marido de Vita, que s contina
en Tehern, le pregunta por la relacin con Virginia, a lo que sta
responde:

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Siglo XIX

Mencionas Virginia como si no me hagas rer. Quiero a


Virginia, Quin no lo hara?, pero realmente, querido, mi
amor por Virginia es una cosa diferente de las otras: es una
cosa mental, una cosa espiritual, una cosa intelectual. Me
inspira un sentimiento de ternura que supongo deriva de la
divertida mezcla que presenta de fortaleza y debilidad. La
fortaleza de su mente y su terror permanente de volverse
loca otra vez
No se qu efecto podra tener para ella. ste es un fuego
con el que no me quiero quemar Le tengo demasiado
afecto y un gran respeto. Adems, ella slo lo hizo con
Leonard, un terrible error, y enseguida lo dejaron. As que,
para ella, todo es desconocido. O sea que ya lo ves, en este
caso soy prudente; lo sera menos si me sintiese ms
entusiasta djame serte franca me he acostado dos
veces; eso es todo; me parece que ya te lo haba
comentado. Ahora ya lo sabes y espero que no te haya
ofendido.

A la vuelta de Vita, ambas quedarn para comer. Virginia est


nerviosa e ilusionada por volver a verla, tal y como recoge en su
diario:
Vita vendr maana a comer. Ser un gran entretenimiento
y un gran placer. Resulta curioso observar nuestra relacin:
tan ardiente cuando nos separamos en enero y ahora
qu? Me gusta su presencia y su belleza. Estoy enamorada
de ella? Qu es estar enamorada?
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Siglo XX

Vita vuelve a marcharse a Persia, ocasin para volver a


entrecruzarse misivas amorosas entre ambas.

En una de estas

cartas Vita le explica a Virginia su entendimiento con las mujeres.


Me estoy volviendo ms y ms recluida socialmente
hablando, y esta tendencia me espanta. Yo no tengo tu
habilidad para entender la humanidad. Y sta puede ser una
de las razones por las que me gustan ms la mujeres que
los hombres (hasta platnicamente hablando), porque las
mujeres nos tomamos la molestia de hacer que las
amistades tomen cuerpo. Nos hacemos. ste es un negocio
de mujeres. Los hombres son demasiado intiles y vagos
para dedicarse.

Literariamente hablando, el punto culminante de esta relacin


viene dado a travs de la visita de Virginia a Knole. Vita le muestra
cuadros, esculturas, libros, habitaciones e historias. Tras esta visita,
Virginia se deja llevar por una nueva idea para un libro, Orlando,
basado en Knole y en todo lo que Vita le ha explicado all.
Orlando es el libro ms divertido de Virginia, un libro pletrico y
exultante, fruto del mismo estado de nimo en que se encontraba
Virginia. sta recoge en su diario:
Tena una idea muy vaga de lo que iba a ser el relato. Pero
el alivio de dedicar mi mente a ello fue tal que me sent ms
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Siglo XIX

feliz de lo que me haba sentido en muchos meses; como si


me hubiera puesto al sol, o me hubieran colocado un
almohadn en el que recostarme; y, al cabo de dos das,
abandon totalmente las previsiones de mi mesa de trabajo,
y me abandon a la pura delicia de esa farsa; con la que
gozo ms de lo que jams haya gozado con nada; () Estoy
escribiendo Orlando, en un estilo parcialmente burln, muy
claro y sencillo, a fin de que la gente entienda hasta la
ltima palabra. Pero el equilibrio entre verdad y fantasa ha
de ser muy bien medido. Se basa en Vita, Violet Trefusis,
Lord Lascelles, Knole, etc.

Esta vitalidad, que Virginia goza durante la escritura de Orlando,


se hace evidente al leer el libro, donde narra las peripecias de un
personaje andrgino, totalmente inspirado en Vita. En su diario
recoge textualmente: Vita sera Orlando.
Si toda la literatura de Virginia presenta una sutil irona y un
evidente, aunque velado sentido del humor, en Orlando estas
condiciones o estos estados de nimo resultan ms agudos y
remarcables.
Es interesante sealar una peculiaridad sobre este libro que,
curiosamente,

muestra

la

estrategia

de

invisibilizacin

silenciamiento llevada a cabo respecto a la literatura lsbica.

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Siglo XX

A pesar de ser un libro dedicado a Vita explcitamente y que


inclua fotos y poemas de ella, Orlando, sin embargo, no fue
presentada como novela lsbica hasta cincuenta aos despus de
su publicacin, es decir, hasta 1988, en un foro de crtica literaria
lesbiana en los Estados Unidos.
La relacin existente entre Vita y Virginia continu, aunque
empezaran a despertarse en esta ltima los celos hacia las nuevas
amistades de Vita, amistades que en ningn caso sta esconde; de
hecho, un fragmento de una carta escrita por Vita a Virginia
recoge:
Me gusta ponerte celosa, querida (y as lo seguir
haciendo), pero al mismo tiempo resulta ridculo que te
pongas.

Estos celos, en lugar de separarlas, las unieron an ms. En


setiembre de 1928 deciden marchar de viaje, las dos solas, por la
Borgoa. Virginia se muestra nerviosa y al mismo tiempo
ilusionada:
Escribo antes de mis alarmantes vacaciones a la Borgoa.
Me espera la idea de pasar 7 das a solas con Vita. Me
interesa y me estimula, pero tambin me da miedo.

Tras ese viaje seguiran ms y ms cenas, reuniones, cartas Las


dos mujeres seguiran compartiendo un amor singular, en el que

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Siglo XIX

Vita, la mujer fuerte, busca, juega y, sobre todo, mantiene un trato


un tanto maternal con la fragilidad de Virginia; una Virginia
desconfiada de s misma y de la querencia de Vita, a lo que sta le
escribe:
Significas ms para m de lo que nunca podrs llegar a
imaginar

El ao 1941, Vita y Virginia, con 49 y 59 aos, respectivamente,


haban compartido mucho, personal y socialmente, haban vivido
las ansiedades de la guerra, el desencanto, la sensacin de ir
hacindose mayores El 26 de febrero Virginia acaba su ltimo
libro, Entre los actos, y entra en la que sera su ltima gran
depresin.
De la misma forma que se dijo que Orlando era una carta de
amor a Vita, de Entre los actos se dice que fue la carta de
despedida. Mitchell Leaska comenta sobre este libro: Parece que
Virginia Woolf escribi esta novela en un cdigo privado para Vita,
un cdigo portador de un mensaje de amor, odio, lujuria,
infidelidades, miedo y muerte. Slo Vita poda detectarlo y slo ella
tena la posibilidad de descifrarlo.
El 28 de marzo Virginia muere ahogada. Vita manifiesta su
aoranza a lo largo de los 21 aos que la sobrevive. En una carta a
Harold escribe:

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Siglo XX

SIGLO XX

2 parte

De todo el mundo, a quien encuentro ms a faltar es a


Geoffrey y a Virginia. No es que Geoffrey no resultase una
lata a veces y un tipo de ansia An aoro ms a Virginia,
porque ella no fue nunca una lata y en cambio fue una
delicia de persona Una ansiedad, s, por descontado, y
aunque ahora pienso que la habra podido salvar si hubiese
estado all, con ella, y hubiese sabido cmo se iba
deteriorando

mentalmente.

Pienso

que

me

lo

habra

explicado, como lo haba hecho otras veces.

Una relacin sentimental que dur 19 aos, una amistad sensual y


maternal entre estas dos mujeres, que proporcion a una la
vitalidad que le faltaba y a la otra la lucidez que desconoca.
Con Virginia y Vita se cierra el segundo de los dos movimientos
ms emblemticos de lesbianas del siglo XX. Si bien seguiremos
reseando escritoras de prestigio indiscutible, habr que esperar a
la dcada de los 70 para que vuelvan a surgir fenmenos
colectivos.

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Siglo XIX

Amy Lowell fue una poeta estadounidense, nacida en Brookline


en 1874.
Despus de unos inicios marcados por la
influencia

de

Keats,

se

interes

por

los

simbolistas franceses de la segunda generacin


y por las experiencias de Ezra Pound, y empez
a escribir su prosa polifnica: Hombres, mujeres y fantasmas
(1916), Imgenes de un mundo flotante (1919). Dej varios
libros de crtica y un importante estudio sobre Keats (1925), y
dirigi el movimiento imaginista tras la partida de Pound.

Uvas blancas
Debera darte uvas blancas?
Desconozco la razn pero de repente me encapricho con esa
fruta
Por ahora la idea alimenta mis sentidos
Y parecen ms deseables que una perfecta esmeralda
Puesto que nada tengo. Puesto que mis manos vacas estn
Yo debera haber elegido bellas gemas de la India
Pero elijo uvas blancas

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Aproximacin al lesbianismo a travs de la Literatura


Siglo XX

Es acaso porque el enojado viento est hiriendo las moradas?


Lo veo en tus ensortijados y cautivadores labios y en tus
dientes
Desnudos, energa seductora
Ven a merodear y mordisquear las races del azafrn
Las llamaremos uvas blancas
Puedes considerarlas como un smbolo
Podras encontrarlas cidas o dulces o simplemente de
agradable aspecto
No importa tanto las aceptes a ellas y a m.

Willa Cather naci en 1873, en Winchester,


Virginia.

Fue viajera, maestra, periodista y

directora de algunas revistas.


Su primera novela, Alexander's Bridge, se
public en 1912. Al ao siguiente, introdujo el
tema

del

mundo

de

los

colonos

con

O'Pioneers!. A sta le siguieron Mi Antonia, visin fidedigna de


la Amrica de los pioneros, basada en recuerdos personales de la
autora, que fue llevada al cine; One of Ours, que mereci el
premio Pulitzer; Death Comes to the Archbishop; Shadow on
the Rock; y algunas exquisitas nouvelles, como Mi enemigo
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Siglo XIX

mortal, donde construye un esplndido relato acerca de la


ambicin y el desencanto.
Vivi ms de cuarenta aos con su compaera Edith Lewis.
Muri en Nueva York en 1947.

Margueritte Radclyffe Hall naci en Hampshire en


1883 y curs

estudios en Alemania y en la

Universidad de Cambridge.
A los 21 aos se independiza y comienza su carrera
literaria escribiendo cinco volmenes de

poemas,

novelas y cuentos.
Public siete novelas y gan diversos premios, como el Premio
Fmina, aunque su fama le vino por el escndalo que suscit su
novela El pozo de la soledad (1928).
En 1907 conoci a Mabel Batten, con la que mantendr una
relacin hasta 1916. Bajo su influencia se convierte al catolicismo y
ser a travs de ella que conozca a Una, Lady Troubridge, quien
ser su compaera de por vida tras la muerte de Mabel en 1916.
Vivirn en Londres, Sussex y Pars, donde frecuentaron el saln de
Natalie Barney.
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Siglo XX

Formar parte del PEN Club, del Consejo de la Sociedad de


investigacin psquica y de la Sociedad de zoologa. En 1930
recibe la medalla de oro del 'Eichelbergeher Humane Award.
Muri en Londres en 1943.
El Pozo de la soledad es casi un autorretrato: el retrato de una
lesbiana. La autora fue acusada de obscenidad por esta novela y
llevada a juicio; autores como Virginia Woolf, en cuya editorial, la
Hogarth Press, se haba publicado, y Vera Brittain y E. M. Fosters
defendieron los mritos literarios de la obra.
Cuenta la historia de Stephen Gordon, bautizada as por un padre
que habra deseado tener un hijo, una chica diferente de las otras,
porque le gusta la caza, la esgrima, la lectura, se pone pantalones y
quiere llevar el pelo corto. La gente del pueblo mantiene sus
distancias, ya que percibe en ella algo que la hace distinta.
Al alcanzar la madurez, Stephen se enamora de otra mujer.
Permanecieron as, perdida la nocin del tiempo, perdida la
nocin de la razn, perdida la nocin de todo lo que no
fuese ellas dos, dominadas por lo que no es sino una de las
ms implacables emociones humanas.

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Siglo XIX

Una relacin que se resiente de las secuelas de las teoras


imperantes en la poca sobre la consideracin del lesbianismo
como enfermedad y perversin, sostenidas por Kraff-Ebing y
Havelock Ellis, que crean un entorno intolerante y hostil.
Y noche tras noche, los imperiosos brazos de Stephen
estrechaban la clida suavidad del cuerpo de Mary, mientras
ella se estremeca como sobrecogida de fro. Tendida en el
lecho, temblaba de terror y de amor, y aquel tormento
envolva a Mary con un sufrimiento que la haca llorar, sin
que ninguna de las dos llegase a poner nombre a tal
suplicio.

Radclyffe escribi a un alumno: Era un libro que requera extremo


cuidado al escribirlo por su entonces inusual tema, un tema que
quise poner al alcance del gran pblico con toda sinceridad y
franqueza. Me llev dos aos escribirlo. Decid hacerlo, tras
considerar y estudiar el tema profundamente. Esper hasta tener
un nombre como autora, porque senta que para la poca, le sera
difcil a una autora desconocida, publicar una novela sobre
inversin sexual. Quera ofrecer mi nombre y mi reputacin
literaria a la causa de los invertidos. Saba que corra el riesgo de
que injuriasen mi carrera como escritora levantando una tormenta
de antagonismos; pero estaba preparada para esa posibilidad
porque, siendo yo misma una invertida, entenda el tema desde
dentro as como desde los libros de texto de medicina y psicologa.
Sent entonces que nadie era mas idneo ni mejor cualificado para
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Siglo XX

escribir del tema, como una experimentada novelista como yo que


adems era una de las personas de las que estaba escribiendo y
por tanto estaba en posicin de entender sus reacciones tanto
espirituales, mentales como fsicas, sus alegras y sus penas y, sobre
todo, su incansable batalla contra el frecuentemente cruel y casi
siempre ignorante mundo, un mundo que busca etiquetar un
hecho -que se da en la Naturaleza- como Innatural. En mi libro
intent mostrar en Stephen Gordon el tipo ms fino de inversin
femenina, conociendo bien que ese tipo existe codo con codo con
los miembros ms dbiles.
En Valerie Seymour, la autora nos trae a la lesbiana desinhibida,
personaje inspirado en la ms emblemtica de todas, Natalie
Barney, en cuyo saln los asistentes normales se mezclaban con
los homosexuales en una atmsfera armnica, tolerante y creativa.
En aquella poca ese tipo de relaciones se poda tratar, siempre
que se condenase dicha prctica o se les diera un final desdichado.
A El pozo de la soledad se le acus de que Todos los personajes
son presentados como seres atractivos y bajo un aspecto
favorable.
Al ser juzgada, Radclyffe defendi su derecho a explicitar el deseo
sexual de su herona, una lesbiana viril como era lo corriente en
su poca, reclamando la legitimidad de su discurso sexual.

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Siglo XIX

Christa Winsloe nace en Alemania en 1888. Inconformista, su vida


se mantuvo al margen de las expectativas
familiares y de su entorno social. Su papel tendra
que haber sido el de esposa de un oficial del
ejrcito; en lugar de ello, se dedic a la escultura,
aunque en 1913 se casar con el barn Ludwig Hatvany.
Su vida da un giro cuando, debido a los asuntos de su marido, se
traslada a Munich y all vuelve a esculpir y comienza a escribir
profesionalmente.
Novelista, dramaturga

y guionista, refleja su lesbianismo en

trabajos que tratan la identidad sexual dentro de sociedades


articuladas en roles determinados.
Publica Mnner kehren heim (El regreso), donde narra cmo
una joven atacada por soldados durante la Primera Guerra
Mundial decide, por seguridad, vestir las ropas de su hermano
hasta que finaliza la contienda.
En 1930, su drama Knight Nrestan, titulado
posteriormente Yesterday and Today, consigue un
notable xito, siendo llevado al cine con el ttulo de
Muchachas en uniforme bajo la direccin de
Leontine Sagan. Relata la historia de Manuela, una
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Siglo XX

estudiante que se enamora de su profesora. Su deseo se revela


cuando la besa

delante de toda la clase. Tras este hecho, la

directora le pide a la maestra que se marche y Manuela, por su


parte, es severamente castigada y apartada de sus compaeras.
Sintindose atrapada, comienza a pensar que la nica solucin
est en el suicidio.
Winsloe mantuvo durante cinco aos una relacin lsbica con la
periodista americana Dorothy Thompson.
En 1935 publica Life Begins donde describe a una joven
escultora que vive abiertamente una relacin con la mujer que
ama.
Sin embargo, la protagonista de su ltima novela, Passengers
(1938), parece haber perdido esa confianza. Su identidad como
mujer y como individuo desaparece cuando se sumerge entre la
multitud a bordo de un trasatlntico por el ocano.
Antifascista comprometida, ayud en Francia a refugiados,
ocultndolos en la casa que comparti con Simone Gentet. En
circunstancias que nunca fueron aclaradas, ambas mujeres fueron
asesinadas en Junio de 1944.

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Siglo XIX

Simone de Beauvoir, filsofa existencialista y novelista francesa,


naci en Pars en 1908.
En 1929 conoce en la Sorbona a Jean Paul Sartre,
al que se une sentimentalmente, formando
ambos una de las parejas de intelectuales ms
emblemtica de su poca.
Ejerci como profesora de filosofa hasta 1943.
En su primera novela, La invitada (1943), explor los dilemas
existencialistas de la libertad, la accin y la responsabilidad
individual, temas que aborda igualmente en novelas posteriores
como La sangre de los otros (1944) y Los mandarines (1954),
novela por la que gan el Premio Goncourt.
Las tesis existencialistas, segn las cuales cada uno es responsable
de s mismo, se introducen tambin en una serie de obras
autobiogrficas, entre las que destacan Memorias de una joven
formal (1958) y Final de cuentas (1972).
Entre sus ensayos cabe sealar: El segundo sexo
(1949), un profundo anlisis sobre el papel de las
mujeres en la sociedad, considerado como la biblia del
feminismo moderno; La vejez (1970), sobre el proceso
de envejecimiento y una crtica de la actitud de la
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Siglo XX

sociedad hacia los ancianos; y La ceremonia del adis (1981),


donde evoca la figura de Jean Paul Sartre.
Simone de Beauvoir, que mantuvo en silencio sus relaciones con
mujeres, antiguas alumnas, generalmente, trat el tema del
lesbianismo en un captulo de El segundo sexo.
Como manifiesta Marie-Jo Bonnet, al publicarse su Diario de
Guerra y Cartas a Sartre en 1990, adems de Memorias de una
joven informal, de Bianca Lamblin, es cuando se ha tenido
conocimiento de las mismas.
Beauvoir escribe a Sartre, hablando de Bianca Lamblin, que
aparece en esas cartas con el pseudnimo de Vdrine:
Nos hemos abrazado apasionadamente y, a decir verdad, le
he cogido cierto gusto a esas relaciones".

Ms tarde ella seala:


"me hace gracia que me amen apasionadamente de esta
manera femenina y orgnica dos personas: Vdrine (...) y
Sorokine"

Su vida amorosa estuvo estructurada en torno al amor necesario


con Sartre y al amor contingente, como ella lo denominaba, con
otras mujeres.

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Siglo XIX

Posiblemente esa ocultacin, que resulta sorprendente en una


mujer que hizo gala de la verdad como tica personal, se deba en
parte a una denuncia por corrupcin de menores de la que fue
objeto por parte de la madre de una alumna y que la apart de la
enseanza, si bien el caso qued sobresedo.
En El segundo sexo presenta a las lesbianas como aqullas que
escogen los caminos condenados. De alguna forma, este
tratamiento recuerda al que tambin le otorg el poeta francs
Baudelaire.
No les confiere estatus de sujeto ertico, algo que s reivindica para
la heterosexual viril.
Defensora de una filosofa de la igualdad, que reivindicaba el
acceso de las mujeres al espacio pblico, Beauvoir no cuestion la
supremaca masculina.
Defendi que la especificidad femenina era, fundamentalmente,
una construccin social -la mujer no nace, se hace- negando as
la posibilidad de definir la diferencia y ofrecindole como
alternativa para superar su condicin de otredad, asimilarse al
Uno, entrar en el universalismo diseado por ellos, como mujeres
emancipadas y libres.

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Siglo XX

Ese posicionamiento, sin duda, fue importante para empujar a las


mujeres a salir del ser-en-s al ser-para-s, a trascender su
inmanencia; pero no bastaba con compartir los espacios, haba
que subvertir las estructuras para ocuparlos de otra manera, desde
luego no en la segunda fila que era la asignada a las mujeres.
Su concepcin de la emancipacin de las mujeres se basa en una
aventura intelectual avalada y reconocida por los hombres y
consolidada por la independencia econmica. Su actitud recuerda
un tanto a la de Gertrude Stein: una/o ms en un mundo diseado
por ellos.
Dice Marie-Jo Bonnet: Se llega pues a la curiosa paradoja de que

el modelo de liberacin femenina presentado en el captulo de la


lesbiana, es el de una heterosexual viril que rene las cualidades
del sujeto activo, autnomo, soberano y universal. He ah cmo las
heterosexuales son gratificadas con la dimensin universal,
puesto que se admite que representen a todas las mujeres
mientras que las lesbianas slo se representan a s mismas. As,
rechazando cuestionar la supremaca viril, e identificndose a la
heterosexualidad viril en detrimento de una bisexualidad
reconocida como constitutiva de su prctica amorosa, Beauvoir ha
asumido una pesada responsabilidad en la ocultacin de las
lesbianas que surgir a partir de los aos 80, en nombre
precisamente del universalismo. El sujeto universal es pues desde
1949, con Sartre y Beauvoir, heterosexual y viril.
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Siglo XIX

De tal forma que, en los aos en que las lesbianas tomaron


pblicamente la palabra, los aos del Movimiento de Liberacin de
la Mujeres, Simone de Beauvoir no pronunci ni una palabra de
apoyo; el suyo fue al respecto, el silencio ms absoluto.

Violette Leduc, escritora francesa, nace en 1907.


Su produccin literaria va desde 1946 hasta los
aos 70. Su obra La bastarda (1964), prologada
por Simone de Beauvoir, quien ser para ella un
gran apoyo emocional, financiero y un referente,
estuvo a punto de ganar los premios Goncourt y Fmina, pero
no lo consigui por razones de ndole moral, al reprochrsele el
tratar

con

demasiada

franqueza

la

sexualidad

de

sus

protagonistas. Es un relato que habla del placer en femenino; una


escritura del deseo, de la peticin no satisfecha.
Simone de Beauvoir resalta el desgarramiento y la desesperacin
de la autora al escribirlo: "[...] Si se ojean los libros de Violette

Leduc, se entrev un mundo lleno de ruidos y de furia, donde a


menudo, el amor lleva el nombre de odio, donde la pasin de vivir
se exhala en gritos de desesperacin; un mundo devastado por la
soledad y que parece rido de lejos. No lo es.

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Siglo XX

Tras el xito de La bastarda, publica Teresa e Isabel aunque


tambin, y como en el caso de La bastarda, ha de pasar por una
censura que mutila textos para que el editor lo acepte, ya que
considera que contiene fragmentos de una obscenidad enorme y
precisa que atraera los rayos de la Justicia.
Monique Wittig resalta la importancia de la obra de Violette Leduc
en el hecho de que no es nicamente el retrato de dos mujeres
haciendo el amor, sino la prueba de su experiencia como lesbiana.
En La locura ante todo se nos muestra hundida en la soledad, la
enfermedad, los temores psicticos; alguien obsesionado por
encontrarse a s mismo. Su novela, en realidad, es una
autobiografa.
En La cacera del amor, Violette Leduc estalla contra la censura:
Mi construccin se viene abajo. La censura ha hecho caer mi
casa con la punta del dedo. Si pudiera echarme a sus pies me
echara. Me explicara. Le dira que el principio de Estragos no
es puerco. Es verdadero. Ensuciar al que quiere que lo
ensucien. Es amor, son descubrimientos. Thrse e Isabelle
son inocentes. Se aman en un colegio durante tres o cuatro
noches. No ven el mal. Lo vera la censura donde no est
Thrse e Isabelle? Son demasiado autnticas para ser
viciosas. No hay vicios. Hay enfermas que necesitan curarse.
El sexo es para ellas un sol deslumbrante. Se acarician. Es su
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Siglo XIX

religin. Su infierno. Es el tiempo. Su tiempo es limitado. No


son mujeres condenadas. Son privilegiadas. Intercambian lo
que han encontrado. Descubren el mundo entre dos piernas.
Yo

describira

imprudencias

el
de

ardor,
Isabelle;

los
la

mpetus,
obediencia

las

grandiosas

exaltante

de

Thrse[] Mi tinta: plasma; mi pluma: un cordn umbilical.


Mi texto dactilografiado: un recin nacido. La censura le ha
cortado la cabeza. Debo guardar a mis dos sacrificadas en
un cajn? Es probable. Vegetar bajo mis dos libros que no se
venden. Chapoteo en la sangre de mis dos muertas. Soy
demasiado pesimista? El editor teme la censura, ya lo he
dicho. Le repele la franqueza de un texto. Se acab, he
perdido mi tiempo, Isabelle. No eres una mercanca que se
vende con rebaja en los muelles. Eres un artculo ajado. No te
mostrarn a la clientela. Tena dieciocho aos. Thrse la ha
perdido, Thrse la pierde an [] La literatura es un abismo.
Estoy en ese abismo. Soy un parsito con parsitos ante m.
(Leduc, 1974: 19-21)

Como ella dice, ...era de amor de lo que yo quera hablar. Quera


contarlo todo, lo he dicho todo. Es en eso slo en lo que he
fracasado.
Exigente con ella misma, escribe desgarrada entre el desprecio de
s misma y el rechazo de quienes, prximos a ella, intentan
ayudarla.

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Siglo XX

Mi caso es nico: tengo miedo de morir y pesadumbre por


estar en el mundo. No he trabajado, no he estudiado, he
llorado, he gritado, las lgrimas y los gritos me han hecho
perder mucho tiempo. La tortura del tiempo perdido desde
que he sido consciente. No puedo reflexionar (...). No
lamento mi trabajo. Era una tentativa. Otras mujeres
continuarn y lo lograrn.

Muere sola, en Faucon, en 1972.


Segn Franoise d'Eaubonne, la audacia ertica de sus novelas,
por la que tanto fue censurada, slo es admisible en los hombres.
Obras:
L'Asphyxie (1946), L'Affame (1948), Ravages, (1955), La
Vieille Fille et le Mort, Trsors Prendre (1960), La Btarde
(1964), La Femme au Petit Renard (1965), Thrse et Isabelle
(1966), La Folie en Tte, Le Taxi, La Chasse l'Amour (1973).

Marguerite Yourcenar naci en Bruselas en 1903.


Su seudnimo, elegido entre padre e hija, es el
anagrama

de

Crayencour,

su

apellido.

Fue

novelista, ensayista, poeta y dramaturga.

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Siglo XIX

Hurfana de madre desde nia, tuvo una infancia acomodada y


viaj con su padre por toda Europa y Oriente Medio. ste se
encarg personalmente de su educacin y le inculc la pasin por
las lenguas clsicas y por la lectura.
A la edad de 16 aos escribi su primer libro de poesa, El jardn
de las quimeras (1921), poema dialogado sobre la leyenda de
caro y, al ao siguiente, Los dioses no estn muertos.
En 1937 conoce a la americana Grace Frick, con la que convive
durante 42 aos en Estados Unidos. En 1947 obtuvo

la

ciudadana americana, aunque siempre escribi en lengua


francesa; Grace fue la traductora de sus obras al ingls. En Nueva
York ejerci como profesora de literatura francesa, labor que
compagin con la de traductora de Henry James o Virginia Woolf.
En 1980 Yourcenar llega a ser la primera mujer elegida para la
Academie Francaise. En 1986 se le concedi la medalla de la
Legin de Honor de Francia.
Obras:
Su obra ms famosa es Memorias de Adriano (1951). El
emperador romano del siglo II de nuestra era es retratado al final
de su vida como un hombre que, habiendo superado sus
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Siglo XX

conflictos interiores, entre ellos su amor confesado por un efebo,


Antinous, un joven griego al que conoci en Egipto, se acepta y
da, ms all de su pragmatismo y su escepticismo, una leccin de
humanismo pagano. Yourcenar trabaj en la novela durante
quince aos y la public al poco establecerse en EE.UU. Fue un
xito mundial.
Pero el tema de la homosexualidad ya lo haba tocado en Alexis o
el tratado del intil combate donde el protagonista, en una carta
de ruptura a su esposa, le confiesa que prefiere el amor de los
hombres.
Otros libros suyos son: El denario del sueo, cuya accin trata de
un fallido atentado contra Mussolini llevado a cabo por una joven
revolucionaria, Fuegos (1936), Cuentos orientales (1938) y El
tiro de gracia.
Nunca fue una lesbiana militante y siempre abord el tema en su
literatura adoptando la voz masculina, excepto en Opus nigrum,
obra en la que aparece el personaje histrico de Margarita de
Austria.

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Siglo XIX

Mary Renault, seudnimo de Mary Challans para evitar la


vergenza de sus padres, nace en Londres en
1905.
Curs estudios de literatura clsica en la
Universidad de Oxord gracias a una beca y a la
ayuda de una ta suya, puesto que su padre, un
machista recalcitrante, se neg a pagrselos.
En 1934 abandona los estudios y comienza a trabajar, para
independizarse de sus padres, como enfermera en un hospital; all
conoce a Julie Maillard, con la que mantuvo una relacin durante
cuarenta y ocho aos, aunque Mary Renault nunca se considerase
lesbiana.
En 1939 escribi su primera novela Purposes of love, que
narraba el amor entre dos enfermeras.
En 1945 se autoexilia con Julie a Sudfrica, siendo una de las
primeras mujeres en asociarse en la lucha contra el Apartheid.
En 1953 escribe El ariga, una historia de amor entre tres
hombres.
Puede decirse que la homosexualidad, siempre masculina, est en
el centro de todas sus novelas. A su personaje preferido, Alejandro
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Siglo XX

Magno, le dedic una biografa y una triloga de novelas: Fuegos


del paraso, El muchacho persa y Juegos funerarios.
Mary Renault muere en 1983.

Carson McCullers, escritora estadounidense, nace el


19 de febrero de 1917 en Columbus, (Georgia).
Apasionada por la msica, vocacin que hereda de
su madre, realiza estudios de piano con el objetivo
de

convertirse

en

concertista,

proyecto

que

abandona para dedicarse a escribir tras seguir unos cursos de


escritura creativa en la universidad.
En 1937 contrae matrimonio con Reeves McCullers, del que se
divorcia en 1941 y con el que se vuelve a casar en 1945.
En 1940 conoce a la escritora suiza Annemarie Schwarzenbach.
Para Annemarie es, sobre todo, el comienzo de una gran amistad,
de una extraordinaria complicidad entre dos jvenes que tienen
en comn el amor por la msica, la relacin con la madre y el
deseo de alcanzar la felicidad.

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Siglo XIX

"apenas ver aquel rostro, supe que me obsesionara hasta el


final de mis das".

Carson le dedicar su novela Reflejo de un ojo dorado, libro que


fue tachado de indecente y donde plasma la angustia de un
personaje que no se atreve a reconocer su homosexualidad. Es
una narracin que nos muestra unas pasiones ntimas y silenciadas
que oprimen a sus protagonistas.
"Quiero darte las gracias. Si vuelvo un da a Amrica, me
gustara que me autorices a traducir Reflejos de un ojo
dorado. Carson, recuerda los buenos momentos que hemos
compartido. Recuerda que te quiero y hasta qu extremo te
quiero. No olvides jams la obligacin de escribir que tienes.
No te distraigas nunca. Escribe, querida, escribe y cudate,
como yo lo har por mi parte (...) y por favor, no olvides
jams lo que nos emocionaba tan profundamente
Tu Annemarie y toda su infinita ternura
(ltima carta de Annemarie a Carson)

Annemarie muere, a la edad de 34 aos, como consecuencia de


una hemorragia cerebral que le sobreviene tras una cada en
bicicleta. Carson comenta tras el suceso:

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Siglo XX

No conozco amiga a la que haya querido tanto y cuya


muerte inesperada me haya ocasionado una pena tan
grande.

En 1946, Carson McCullers se instala con Reeves en Pars, pero al


ao siguiente es vctima de dos ataques cerebrales y es repatriada
a Nueva York. Regresa a Francia con Reeves, en 1952, para volver
nuevamente a Estados Unidos tras meses de una convivencia cada
vez ms deteriorada. Reeves se suicida en 1953 en la habitacin de
un hotel parisino.
Los cinco ltimos aos de la autora estn marcados por una
sucesin de enfermedades y operaciones que le impedirn escribir.
Muere el 29 de septiembre de 1967, a la edad de cincuenta aos.
Escribi varias novelas: El corazn es un cazador solitario (1940),
Reflejo en un ojo dorado (1941), Frankie y la boda (1946) y El
reloj sin manecillas (1961). Las tres primeras fueron llevadas al
cine y Frankie y la boda tambin fue adaptada al teatro.
Tambin escribi la coleccin de relatos La balada del caf Triste
(1951); una obra de teatro titulada La raz de las maravillas
(1958) y los relatos, artculos y poemas incluidos en El corazn
hipotecado.

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Siglo XIX

Elizabeth Bishop naci el 8 de febrero de 1911, en Massachussets,


en una acomodada familia de empresarios de la
construccin. Su padre muere cuando ella tan
slo cuenta con unos meses de vida. A partir de
este suceso, su madre, Gertrude Bulmer Bishop,
cae en un estado de ansiedad que la lleva a
efectuar numerosos ingresos en casas de reposo y residencias
psiquitricas para ser internada, definitivamente, en un sanatorio
estatal en el ao 1916, donde su hija ya no la volver a ver. Fallece
en el ao 1934. Elizabeth Bishop recuerda, con amargura y
fatalidad, los prcticamente inexistentes lazos con su madre en el
cuento autobiogrfico In the village.
Pasa, prcticamente, toda su infancia trasladndose de una ciudad
a otra (Canada, Woecester, Boston, Massachusetts),

de un

acogimiento familiar a otro (abuelos maternos, abuelos paternos,


tos) hasta que, tras la muerte de sus abuelos maternos en 1923,
adquiere una cierta estabilidad y puede relacionarse con chicos y
chicas de su edad. Hasta ese momento, su vida estar marcada por
vnculos con personas adultas y muertes prematuras.
Esto le posibilita poder centrarse en sus estudios que, durante su
etapa anterior, se haban caracterizado por una continua
fluctuacin. Esta inestabilidad y el desarrollo de la enfermedad que
la acompaara durante el resto de su vida, el asma, hacen que
tenga que repetir curso. En 1927 es admitida en Walnut Hill, un
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Siglo XX

internado de Massachussets, donde comienza a despuntar su


inters por la literatura y publica sus primeros poemas y cuentos
en la revista escolar. En 1930 comienza a estudiar en una
institucin exclusivamente femenina de Nueva York, Vassar
Collage, donde entabla relacin con Margaret Millar y Mary
McCarthy y promueve una revista radical, Con Spirito, en la que
publica ms poemas. En 1934 conoce a la poeta Marianne Craig
Moore que se convertir en su maestra y mentora.
Una vez terminada su formacin acadmica, se lanza de lleno a la
creacin literaria, plena de deseos de ruptura y de experiencias
vitales, y comienza una etapa de cambio y de trasiego ntimo y
exterior que la llevara a convertirse en una de las poetas ms
cautivadoras, originales e indelebles de la literatura en lengua
inglesa.
Profundamente autocrtica, minuciosa y severa consigo misma,
Elizabeth raramente acaba un par de poemas al ao: retorna
constantemente sobre sus poemas para volver a revisarlos. De
hecho, tard 26 aos en escribir The moose, poema en que
finalmente se reconcilia con su madre, con su locura y con sus
propios miedos infantiles.
Entre 1935 y 1937 inicia una serie de experiencias itinerantes,
siempre en compaa femenina. En 1935 viaja a Europa,
acompaada por su amiga Hallie Tomplkins, cuyas experiencias
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Siglo XIX

plasmara posteriormente en el poema Over 2000 illustrations and


a

complete

concordance.

Viajan

por

Francia,

Inglaterra,

Marruecos y Espaa. Un ao despus vuelve a Nueva York donde


entabla un fuerte vnculo con Marianne Moore, su agente literaria.
Y al siguiente, en 1937, vuelve a Europa con Margaret Millar.
Finalmente, en 1938, instalada cerca de donde estableci sus
primeras races, en Key West, inicia una relacin con Marjorie
Stevens que perdurar ocho aos. Durante el transcurso de esta
unin, Elizabeth conocer a la que ser su relacin ms
prolongada y conocida. En 1942 la pintora Loren MacIver la cita
en su estudio para hacerle un retrato; all le presenta a la
aristcrata brasilea Maria Carlota Costallat de Macedo Soares
(Lota) y a la que en aquel momento era su compaera, Mary
Stearns Morse. Antes de esto se establecer en casa de Marjorie, en
el ao 1941, viajaran por Mxico y vivirn juntas las difciles
temporadas de depresiones, asma, eczemas y el incipiente
alcoholismo de Elizabeht.
En 1944 comienza a ser reconocido su trabajo y gana diversos
premios que posibilitan la publicacin de North amb south en
1946, ao en que da por terminada su relacin con Marjorie.
En 1951, gracias a una beca Guggenheim y a las ayudas de la
American Academy of Arts, Elizabeth se propone dar la vuelta al
mundo y se embarca hacia Ro de Janeiro, pero la intoxicacin que
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Siglo XX

le produce el anacardo la lleva a ser hospitalizada y, la que hasta


ese momento era su amiga, Lota de Macedo, se ofrece a cuidar de
ella.
La aristcrata brasilea, poeta y ensayista se convirti rpidamente
en su compaera y amante, y durante diecisis aos, hasta su
muerte en 1967, ofreci a Elizabeth una relacin consolidada llena
de la seguridad emocional que ella anhelaba. Para Bishop fue una
inmersin en un mundo de relajacin y tranquilidad, donde
aprendi a disfrutar de una pasin madura y serena.
Viaja intensamente por Brasil descubriendo sus ciudades, sus
paisajes tropicales, su magia... Inmersa en la cultura y en la lengua
brasilea, escribe lo que sera su tercer recopilatorio potico,
Questions of trabel, que se editara en 1965, y en el que, aparte
de los poemas que dedica a aquel pas, hay algunos en los que
hace mencin a su amor lsbico; de hecho, este libro se lo dedic
exclusivamente a Lota.
La fuerte inestabilidad poltica y social del Brasil de inicios de los 60
se vio aumentada con la participacin del gobierno americano
que, por medio de sus agentes de la CIA, ejecut en este pas,
como en muchos otros de Amrica Latina, su particular poltica
exterior, agravando las crisis internas e induciendo el conflicto
hacia una radicalizacin, ms all de los impulsos intrnsecos de las
propias luchas sociales. Este movimiento contra el gobierno de
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Siglo XIX

Brasil era alentado por la clase empresarial norteamericana, que


participaba activamente, ya que no poda consentir un gobierno
de corte socialdemcrata que favoreciera la valorizacin de la
fuerza del trabajo. As, EE.UU. y su entonces presidente, John F.
Kennedy, mientras condenaban formalmente los golpes de
estado, trataban de debilitar y derrocar el legtimo gobierno de
Joo Goulart, hasta que en el ao 1964, finalmente, lo
consiguieron.
Estas turbulencias polticas provocaron en Lota un progresivo
aislamiento que la lleva al suicidio el 24 de septiembre de 1967.
Aunque Bishop intenta continuar en Ouro Prto, sin la
intervencin de Lota con sus conciudadanos brasileos las
gestiones ms simples se convierten para ella en un martirio y,
aunque ste ser un pas que siempre la fascinar y en el cual,
segn sus propias palabras, pasa los mejores aos de su vida, lo
abandonar para volver a Estados Unidos.
En sus ltimos aos vivir entre reconocimientos, conferencias y
cursos en Harvard; pequeos temporadas en su nostlgico Brasil;
cortos viajes a las Galpagos, al Machu Pichu, a Holanda; y
nuevas relaciones, entre las que destaca la que mantuvo con Alice
Methfessel desde 1971 hasta 1979, a quien Elisabeth denominara
su ngel de la guardia.

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Siglo XX

El 6 de octubre de 1979 Elizabeth Bishop fallece de un aneurisma


cerebral.
La visibilidad de la vivencia homosexual es un planteamiento que
la mayor parte de las lesbianas se hace en algn momento de su
vida, a menudo incluso de forma forzosa. Bishop intenta no
reflejarlo, ya que era reticente al autoengrandecimiento que vio en
mucha poesa intima de poetas gays de su generacin que
proclamaban abiertamente su sexualidad.
Sin embargo, en todas sus composiciones discurren ms o menos
abiertamente los temas de marginalidad, clandestinidad y
ambigedad que estn directamente relacionados con una
identidad lsbica. Como en el poema "Insomnia", donde nos habla
de un mundo invertido.

Insomnia (extracto)
that world inverted
where left is always right
where the shadows are really the body
where we stay awake all night,
where the heavens are shallow a the sea
is now deep, and you love me.

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Siglo XIX

Traduccin
aquel mundo invertido
donde izquierdo es siempre derecho
donde las sombras son realmente el cuerpo
donde nos mantenemos despiertas toda la noche,
donde el cielo est bajo el mar
es ahora profundo, y t me amas.
O en "Four Poems" donde refleja una cierta tensin ertica, en
medio de su propio rompecabezas:

"Four Poems" (extracto )


The face is pale
that tried the puzzle in their prison
and solved it with an unexpected kiss,
whose freckled unsuspected hands alit.
Traduccin
La cara es plida
esto intent el rompecabezas en su prisin
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Siglo XX

y solucionado ello con un beso inesperado,


cuyas pecosas manos insospechadas bajaron.
O en el poema Shampoo uno de los ltimos del recopilatorio A
Cold Spring, en el que describe un ritual entre dos mujeres, dos
amigas, dos compaeras.

Shampoo (extracto)
The shooting stars in your black hair
in bright formation
are flocking where,
so straight, so soon?
come, let me wash it in this big tin basin
battered and shiny like the moon.
Traduccin
Las estrellas fugaces en su pelo negro
en formacin brillante
donde fluyen todas,
tan directas, tan pronto?
- ven, permteme lavarlo en esta tina de lata grande

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Siglo XIX

maltrecha y radiante como la Luna.


En estos y otros textos, Bishop reflexiona sobre su sexualidad y el
desconocimiento que en la poesa y en la cultura se tiene sobre el
amor entre mujeres.

Jane Bowles, nacida un 22 de febrero de


1917 en la ciudad de Nueva York, pas
gran parte de su vida cuestionando la
identidad lesbiana con un honesto y
sarcstico ingenio.
Su

primera

novela

es

La

Phaeton

Hypocrite, una parodia sobre el mito que

Jane Bowles Cecil Beaton, 1951

tan solo fue leda en privado y de la cual no se conserva ninguna


copia, y que la autora consider como un ejercicio infantil.
Las constantes aventuras en los bares de lesbianas de Greenwich
Village y su abierta bsqueda de amantes femeninas causaron en
su familia una profunda consternacin. En 1937 conoce al
novelista Paul Bowles, tambin homosexual, y acuerdan casarse.
Desde el principio, ambos consideraron ese matrimonio como una

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Siglo XX

unin basada en una amistad platnica que no les impeda, en


ningn caso, continuar teniendo amantes.
Despus de contraer matrimonio, viajaron a Panam, Costa Rica y
Guatemala en Amrica Latina, y despus por Europa.
En 1943 Jane escribi su primera novela, Two Serious Ladies, en
East Montpelier, Vermont, donde ella convivi con su amante,
Helvetia Perkins, una mujer veintin aos mayor que ella y a la que
conoci en un viaje por Taxco, Mxico, en 1940.
Tanto su amante como su familia rechazaron esta novela por
considerarla demasiado explcitamente lesbiana, aunque versa,
principalmente, sobre la sexualidad de la mujer. Relata el
paradjico itinerario de dos mujeres muy diferentes, en busca de
su independencia y de su autenticidad. Las dos protagonistas,
Christina Goering y Frieda Copperfield, buscan la salvacin en un
mundo que Bowles representa como fragmentado y amenazante.
Christina Goering, solterona de familia distinguida y rica, inmersa
en un mundo plagado por sus obsesiones infantiles y religiosas,
busca su salvacin a travs de aventuras con desconocidos. Frieda
Copperfield, dispuesta a lograr su felicidad terrenal a cualquier
precio, abandona a su marido y su existencia convencional
durante un viaje por Centroamrica y se pone a vivir con una
joven prostituta panamea, llamada Pacfica, que la inicia en los
placeres de la sexualidad lsbica. Irnicamente, es Frieda quien
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Siglo XIX

encuentra la serenidad que tan desesperadamente busca


Christina. Este doble itinerario, flanqueado por los abismos de la
soledad y la autodestruccin, est tratado con ingenio, humor y
grandes dosis de excentricidad.
A Quarreling Pair, de 1945, es un ejemplo de la mezcla nica de
Bowles: entremezcla la dramaturgia existencialista, la irona y la
sensibilidad lesbiana. Dos hermanas de mediana edad, Harriet y
Rhoda, ocupan habitaciones separadas y no cesan de pelear por
las cosas ms triviales, la futilidad de la vida y las obligaciones. Su
bigrafa, Millicentg Dillon, sugiere que podra tratarse de su
relacin con Helvictia Perkins, pero otras fuentes sealan la
posibilidad de que sea el reflejo de su matrimonio de conveniencia
con Paul.
Jane escribi In the Summer House, una obra de teatro que fue
estrenada en Broadway en 1953, aunque no obtuvo el
reconocimiento crtico ni econmico esperado. En esta obra las
mujeres tienen un papel fundamental. Comienza con un
monlogo extenso de Gertrudis Eastman en el que deplora las
hipocresas del mundo y se lamenta de la naturaleza recluida de su
hija Molly, que ella considera patolgicamente antisocial, para dar
paso a una serie de compromisos amorosos heterosexuales que no
acaban de satisfacer a ninguna. Concluye, ambiguamente, con la
bsqueda del amor absoluto.

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Siglo XX

En los relatos cortos de Bowles, los hombres aparecen


frecuentemente como fuerzas intiles o quebrantadoras, como as
sucede en la obra pstuma My Sisters Hand in Mine: A Expanded
Edition of the Collected Works o Jane Bowls de 1978. De forma
similar, como catalizadora de destruccin, aparece igualmente la
figura masculina en Plain Pleasures y en A Stichk of Creen
Candy.
Otra serie de historias donde explora el lesbianismo es en
Everything is Nice y en East Side:
North Africa, donde describe los
juegos

de

las

mujeres

en

los

mercados marroques y retrata su


relacin

con

Sherifah

(Amina

Bakalia), una lesbiana marroqu que


Jane & Sherifah 1967 Terence Spencer

se

convirti

en

su

amante

compaera durante 20 aos. A


Jane le divertan los malentendidos que provocaba su relacin con
Cherfia en la sociedad homofbica de Marruecos.
En 1957, a la edad de 39 aos, mientras Paul estaba de viaje en
Ceiln, Jane Bowles sufri un severo ataque que le provoc una
afasia aguda y dao en la visin. Ella hizo varias tentativas de
seguir escribiendo, pero, incapacitada por la ceguera, dej de
ofrecernos su particular visin del mundo. Progresivamente, su
salud fsica y mental fue deteriorndose, hasta tal punto que en el
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Siglo XIX

ao 1967 tiene que ser ingresada en un hospital psiquitrico de


Mlaga, Espaa, siendo trasladada un ao ms tarde a una clnica.
Jane Bowles, tras diecisis aos de sufrimiento, fallece el 4 de
mayo de 1973.

Patricia Highsmith nace en Texas en el ao 1921. Estudia en la


Universidad de Nueva York y en Columbia,
gradundose en Lenguas Clsicas e Ingls en
1942. Desde su infancia, destaca por su talento
artstico como pintora y escultora, aunque su
pasin es la escritura.
Su primera novela fue Extraos en un tren (1950), un melodrama
que Alfred Hitchcock lleva a la pantalla, convirtindose en un
clsico dentro del gnero del suspense.
En 1953 aparece The price of salt, publicada bajo el seudnimo
de Claire Morgan", al ser rechazada por los editores
debido a su temtica homosexual. Esta obra se
convierte en todo un xito del que vende casi un milln
de copias y que vuelve a reeditarse en 1991, bajo el
ttulo de Carol. Se trata de la historia de amor entre
Teresa,

una

joven

escengrafa

que

trabaja

accidentalmente como vendedora, y Carol, una recin divorciada


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Siglo XX

que entra a comprar una mueca para su hija. Est construida


como una novela de suspense.
"...Sus ojos se encontraron en el mismo instante, cuando
Therese levant la vista de la caja que estaba abriendo y la
mujer

volvi

la

cabeza,

mirando

directamente

hacia

Therese. Era alta y rubia, y su esbelta y grcil figura iba


envuelta en un amplio abrigo de piel que mantena abierto
con una mano puesta en la cintura"

"Carol es una novela de tema homosexual que no termina de


manera dramtica, pero la fragilidad de la felicidad es un subtema
que impregna las pginas del libro. Para la autora, la idea de
felicidad est indisolublemente unida a la de peligro.
Highsmith siempre se interes por las minoras en sus obras. En su
ltima novela Small G: A summer idyll (1995), aparecen
personajes homosexuales, bisexuales y heterosexuales que se
enamoran de la gente incorrecta.
En 1957 Patricia Highsmith recibe el Gran Premio de Literatura
Policaca de Francia y en 1964 le es concedida por la Asociacin
de Escritores de Novela de Suspense, la Daga de Plata.

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Siglo XIX

Su personaje ms popular hoy da es Tom Ripley, ex convicto y


asesino bisexual, que aparece por vez primera en El talento de Mr.

Ripley (1955).
Highsmith ha residido la mayor parte de su vida en Francia y en
Suiza. Sus ltimos aos los pasa en una casa aislada en Locarno
(Suiza), cerca de la frontera con Italia, donde fallece el 4 de Febrero
de

1995.

Otras obras suyas son: El grito de la lechuza (1989), A merced


del viento (1993, A pleno sol (1981), Tras los pasos de Ripley
(1983), Ripley en peligro (1992), La casa negra (1983), Un
juego para los vivos (1983), El diario de Edith (1982) y
Suspense, cmo se escribe una novela de intriga, libro sobre el
arte de escribir novelas de suspense.

La revuelta de Stonewall
El 28 de junio de 1969, la polica neoyorquina haca una de sus
batidas de rutina, en plena campaa electoral, en el bar de
ambiente Stonewall Inn.
En dichas batidas se cerraban bares gays, se maltrataba a los
clientes e incluso se les arrestaba y publicaban sus nombres en la
prensa.

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Siglo XX

En esta ocasin la multitud, en vez de limitarse a protestar,


respondi a los ataques de la polica, obligndola a replegarse. La
revuelta prosigui hasta altas horas de la noche: la muchedumbre
atacaba a la polica y se dispersaba para reagruparse despus.
Al da siguiente el barrio amaneci lleno de pintadas. Por la noche
se iniciaron de nuevo los incidentes: aparecieron fuegos por todo
el barrio y ms de 2000 gays y lesbianas se enfrentaron a 400
policas antidisturbios armados con porras.
Si bien esta revuelta no es el inicio de la lucha por sus derechos, s
que est considerada como la primera revuelta homosexual de la
historia y, adems, fue decisiva, porque aglutin a este movimiento
y lo convirti en un referente.
Un mes ms tarde surge el Frente de Liberacin Gay. La vida de
lesbianas y gays ya no volvera a ser igual. Contribuy a un cambio
en los modos de autorrepresentacin y a crear una conciencia de
identidad colectiva que tuvo su reflejo en todos los rdenes y, por
supuesto, en el tema que nos ocupa, donde comienzan a aparecer
gran cantidad de testimonios.

Grupo Poststonewall
June Arnold, lesbiana feminista, nace en 1926 en el sur de
California. Como muchas mujeres de su generacin, se casa tras su
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Siglo XIX

graduacin, pero en 1950 se separa y se traslada con sus hijos a


Greenwich Village, New York, con el propsito de convertirse en
escritora.
Publica su primera novela, Applesauce, en 1966. Su temtica es
la dificultad de satisfacer los papeles tradicionales esperados de
una mujer, es decir, de esposa y madre. En In The Cook and the
Carpenter, a Novel By the Carpenter (1973) estamos ante una
obra del gnero de ficcin, pionera del feminismo lesbiano. En
1975 ve la luz Sister Gin, su obra ms importante, que trata de las
lesbianas mayores y de sus vivencias en la poca de la
menopausia.
Muere en 1982.

Jane Rule nace en 1931 en Nueva Jersey. En


1952 se grada en California. Ensea Ingls y
Biologa en una escuela privada de Massachusetts
y, posteriormente, se traslada a Vancouver.
En 1957 publica Lesbian Images, donde expone
las imgenes proyectadas sobre las lesbianas por algunas
escritoras en sus obras que, en ocasiones, condicionadas por la
interiorizacin de la condena moral y mdica emprendida en el
siglo XIX, llegan a trastocar su propia manera de escribir. Para
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Siglo XX

Jane Rule, el exponente ms claro de este fenmeno sera el de


Radclyffe Hall en su novela El pozo de la soledad.
Junto a Dolores Klaich, en Woman+Woman, y Louise Bernikov,
trata de establecer una genealoga lesbiana.
En 1964 escribe Desiertos del corazn. Es una historia de amor al
comienzo de los aos sesenta en Reno (Nevada) y narra el
encuentro entre Evelyn y Ann en un entorno donde se sabe de la
vida de todos, donde los tabes estn bien marcados, en particular
la no aceptacin de la homosexualidad, pero finalmente y, a pesar
de la presin social, el amor triunfar. Es una novela muy bien
escrita donde la pasin, aunque pdica, se libera y surge de
manera voluptuosa.
A partir de 1974 se dedica por completo a la tarea de escribir.
Otras obras son: After the Fire (premiada por el Instituto
Canadiense en 1991), Memory board, Hot-Eyed Moderate,
Contract With the World, Canadian Authors Association Best
Novel of the Year, for The Young in One Another's Arms (obra
premiada por la Asociacin de autores canadienses como la mejor
novela del ao en 1978).

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Siglo XIX

Kate Millet naci en Minnesota en 1934.


Estudi en la Universidad de Minnesota, St.
Hilda, Oxford Columbia y Nueva York.
En 1961 se marcha a Japn y se casa con un
escultor, separndose del mismo en los aos 70, fecha en la que
publica su obra emblemtica, Poltica Sexual, ideario del
denominado feminismo radical, donde afirma que la opresin de
las mujeres responde a un ejercicio del poder de los hombres en
todos las esferas de la vida pblica y privada, y considera al
patriarcado como una manera de dominacin sexual y al sexo
como una categora impregnada de poltica.
Mujer activa en la poltica feminista a finales de los 60 y 70,
perteneci al comit de NOW

(Organizacin Nacional para

Mujeres).
Otros libros de la autora son: Los papeles de la Prostitucin
(1973) y obras de carcter biogrfico, como Volando (1974) y
Sita (1977); esta ltima trata sobre su romance con otra mujer.

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Siglo XX

Audre Lorde es, para muchas personas, la poeta


lesbiana americana ms importante del final

del

siglo XX. El impacto de su obra, junto al estudio de


las practicas subversivas de ciertas comunidades
marginales de los 80, da lugar a que los tericos
empiecen a elaborar la llamada teora queer.
Naci en Nueva York un 18 de febrero de 1934. Creci y se educ
en Harlem y en 1959 se licenci en Hunter College, donde
posteriormente impartira clases; antes de esto, trabaj como
bibliotecaria desde 1961 a 1968.
En 1962 se cas; resultado de ese matrimonio, que tan slo
durara 8 aos, seran sus hijos Elizabeth y Jonathan.
El ao 1968 fue fundamental en su vida: despus de disfrutar de
una beca en Tougaloo Collage (Mississippi), decidi orientar su
vida hacia el activismo social, la enseanza y la escritura. En
Tougaloo tambin conocera a Frances Clayton, la mujer con la
que compartira su vida.
Ese mismo ao se public su primer libro de poemas, The First
Cities, al que seguiran, entre otros: From a Land Where Other
People Live en 1973; The Black Unicorn en 1978; Our Dead
Venid Us en 1986; y The Marvelous Arithmetics od Fistance,
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Siglo XIX

cuya publicacin pstuma se realiz en 1993. Aunque se la


considera como poeta, principalmente, tambin escribi obras en
prosa, como la autobiografa Zami: A New Spelling of My Name
en 1982 y The Cancer Journals en 1980 que, escrito como una
afirmacin de supervivencia, describe su experiencias con el
cncer, el miedo y el dolor.
Desde sus primeros textos, Lorde subraya su identidad sexual y
reafirma su espacio literario as como social. En su poesa, ensayos,
entrevistas y ficcin, articula un discurso poltico que subraya la
opresin sufrida por las lesbianas negras. El trabajo de Lorde
desafa las convenciones y las normas de una sociedad racista,
heterosexista y homofbica.
Con respecto a la poesa, Audre la considera una experiencia vital,
una forma de nombrar las ideas que no tienen forma, de
acercarnos a nuestro interior y vencer nuestros miedos.

Para las mujeres, la poesa no es un lujo. Es una necesidad


vital. Ella define la calidad de la luz bajo la cual formulamos
nuestras esperanzas y sueos de supervivencia y cambio.
()

La

poesa

es

el

instrumento

mediante

el

que

nombramos lo que no tiene nombre para convertirlo en


objeto del pensamiento.

En su poesa conjuga su identidad de mujer, negra, lesbiana y


madre.
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Siglo XX

Durante

todo

su

trabajo,

Lorde

rechaza

el

patriarcado

hegemnico del hombre blanco, criticando la mirada unvoca de


ste.
Los padres blancos nos dijeron: Pienso, luego existo. La
madre Negra que todas llevamos dentro, la poeta, nos
susurra en nuestros sueos: Siento, luego puedo ser libre.
(pg. 16)

Pero sin dejar de lado el erotismo que revindica entre las mujeres.

Woman
I dream of a place between your breasts
to build my house like a haven
where I plant crops
in your body
an endless harvest
where the commonest rock
is moonstone and ebony opal
giving milk to all of my hungers
and your night comes down upon me
like a nurturing rain.

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Siglo XIX

Mujer
Sueo con un lugar entre tus pechos
para construir mi casa como un refugio
donde siembro
en tu cuerpo
una cosecha infinita
donde la roca ms comn
es piedra de la Luna y palo bano
que da leche a todos mis deseos
y tu noche cae sobre m
como una lluvia que nutre.
(Traduccin de Cecilia Beltramo en la web http://www.zapatosrojos.com.ar)

Aunque el lesbianismo para Lorde tena una amplia definicin, ya


que no tan slo lo circunscriba para describir a las mujeres que
tienen relaciones sexuales con otras mujeres, sino que ella ampli
su significado para incluir a las mujeres cuya conexin emocional
est centrada en mujeres, independientemente de si mantienen o
no relaciones sexuales con ellas.

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Siglo XX

"Las lesbianas son mujeres fuertemente identificadas con las


mujeres, para quienes el amor entre mujeres es abierto y
posible, ms all de lo fsico, en todos los aspectos".

De hecho, su texto autobiogrfico Zami: A New Spelling of My


Name est centrado en la vinculacin emocional entre mujeres. El
libro explora los aspectos fsicos y emocionales de Audre, una
poeta

lesbiana

negra,

sus

relaciones

con

otras

mujeres. Lorde examina la importancia de estas relaciones en su


vida como artista. En vez de separar los aspectos de la vida sexual y
emocional de la poeta y su trabajo creativo, el texto exalta la
posibilidad de integracin de ambos aspectos de la experiencia
vital.
De 1984 es Sister Outsider, posiblemente su libro ms conocido
en Espaa, traducido como La hermana, la extranjera por Mara
Corniero para la editorial Horas y Horas. Es una coleccin de
ensayos, discursos y fragmentos de los diarios de la autora y una
entrevista con Adrienne Rich, que abarcan el perodo de 1976
hasta 1983. Como dicen en la introduccin de esta edicin, Esta
obra es un ejemplo ms del miedo que Lorde tena al silencio.
Prefera ser malinterpretada, criticada e incluso vilipendiada a
callar, ella, que era lesbiana en una sociedad que mira con recelo a
la homosexualidad y negra en una sociedad racista. Poda haber
decidido vivir su vida sin llamar la atencin, sin compartir sus
sentimientos y sus reflexiones. () La hermana, la extranjera

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Siglo XIX

ejemplifica esta filosofa de Audre Lorde de romper el silencio y los


tabes sobre muchos aspectos de su propia vida, sobre la
experiencia vital de las mujeres, y en especial, de las mujeres
negras. Esta obra respira vitalidad, valenta y tambin humanidad
a raudales. No estamos ante una herona, sino ante una persona
que a base de honestidad y coraje se ha aceptado a s misma
como mujer negra y lesbiana y que desea no slo sobrevivir sino
ser feliz.
Muere en el ao 1992 tras una larga batalla con el cncer.

Bertha Harris es, posiblemente, una de las escritoras de ficcin


americanas con ms estilo desde los sucesos de Stonewall. Posee
una fina sensibilidad esttica y una gran creatividad que ha
volcado en sus obras.
Naci en Fayetteville, Carolina del Norte, en 1937; all residi y
curs sus estudios universitarios. Sus races se hallan firmemente
ancladas en ese sur de su infancia y de su juventud. Tanto es as
que en sus creaciones literarias son frecuentes los lugares, las
voces y el ambiente sureo.
Bertha march a Nueva York en busca de otras mujeres lesbianas,
pero las redadas de principios de los sesenta y el panorama social
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Siglo XX

alterado que se encontr le hicieron replantear su primer objetivo


y decide contraer matrimonio. De este breve intento heterosexual
de Harris, nace su nica hija.
Se dedica a realizar correcciones durante un tiempo hasta que, en
1969, publica su primera novela, Catching Saradove, con un
fuerte contenido semiautobiogrfico que, posiblemente, es el ms
ntimo y convencional trabajo de esta escritora, aunque ya estaba
presente

el

carcter

los

contenidos

de

ficcin

que,

posteriormente, desarrollara a lo largo de su trayectoria. Segn


Bertha, es
"trying to break though the warped rituals of love and hate
that her parents have taught her, through the means of
magic, fantasy, play, sex" ("la tentativa de romper con los
rituales retorcidos de amor y odio que sus padres le han
enseado, mediante la magia, la fantasa, el juego, el
sexo").

En la novela se producen constantes saltos hacia atrs y hacia


adelante, entre Nueva York y su infancia en Saratove, donde
ambos mundos estn poblados de amantes, nios desamparados
y personajes sexualmente ambiguos.
En su segundo libro, Confessions of Cherubino, de 1972, Bertha
ana su dos grandes obsesiones: la msica, concretamente la

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Siglo XIX

pera, y el Sur. Esta obra fue calificada por The New Yorker como
una comedia ultraviolenta. A pesar de lo difcil que es clasificar el
trabajo de esta autora, se podra decir que esta novela versa sobre
la tirana de la pasin sexual en todas sus variantes. En ella nos
narra la confusin emocional de un oscuro grupo de personajes,
entre los cuales se encuentran Ellen y Margaret, que tanto pueden
ser dos amantes como dos partes de una misma persona; pero,
como en la mayora de los trabajos de Harris, el desarrollo
argumental y narrativo queda en segundo trmino ante la soltura
inventiva de que hace gala para transformar la mente de sus
personajes, que siempre van ms all de lo que aparentan en un
principio.
En 1976 publica por primera vez Lover, que ser reeditado en
1993 con una nueva introduccin de la autora. Este libro, que es el
trabajo ms ambicioso de Bertha, es comparado con Nightwood
de Djuna Barnes y con las excntricas historias de Jane Bowles.
Fue escrito, segn la propia Harris, straight from the libido, while I
was madly in love, and liberated by the lesbian cultural movement
of the mid 197Os (directamente desde la libido, mientras estuve
como una loca enamorada, y liberada por el movimiento cultural
lsbico de mediados de los aos 197O).
En la introduccin de 1993, Harris dice:
Lover should be absorbed as if it were a theatrical
performance. Theres tap dancing and singing, disguise,

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Siglo XX

sleights of hand, mirror illusions, quick


change acts (El Amante debera ser percibido como si se
tratase de una obra teatral. Hay baile y canciones,
disfraces, juegos de manos, ilusiones de espejo, cambios
de acto rpidos).

Bertha Harris ha expresado su esperanza de que la ficcin lesbiana


se desarrolle en un gnero completamente nuevo, elegante y lejos
de las restricciones de estilo del siglo diecinueve que parecen
tipificar los romances y la ficcin policiaco-detectivesca de los aos
1990; con Lover, ella nos muestra cmo es posible.
En 1977 Harris colabor con Emily Sisley en la produccin de The
Joy of Lexbian Sex, una gua franca y a menudo cmica sobre los
placeres y los problemas de la vivencia del amor lsbico. Tambin
ha escrito un libro para jvenes, titulado Gertrude Stein, en 1995.

Joanna Russ, nacida el 22 de febrero de 1937,


es una de las primeras autoras feministas que se
adentran en el mundo de la ciencia ficcin,
gnero dominado por autores masculinos y
que, a menudo, escriben para una audiencia
predominantemente masculina; sin embargo,
Russ os a principios de los aos setenta
desafiar ese predominio.

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Siglo XIX

En 1969 escribe un relato corto, "When It Changed", que apareci


en 1972 y gan el Premio Nebula. Narra, en primera persona, la
historia de alguien que vive con su esposa y sus hijas en un
planeta colonizado, sobreviviendo tras las primeras horas de
contacto con terrestres. Despus de varias pginas, los lectores
advierten que el narrador es femenino y que toda la gente de ese
planeta es lesbiana.
Una de sus novelas ms significativas es The Female Man (1975),
una meditacin sobre cmo los avances cientficos podran
cambiar los papeles de hombres y mujeres en la sociedad.
Describe un mundo imaginario capaz de hacer real el mejor de los
sueos lesbianos, en donde desbarata los dualismos de gnero y
garantiza, al mismo tiempo, el deseo de hazaas heroicas, el
erotismo clido y la poltica seria. Se trata de cuatro mujeres
distintas que viven en cuatro mundos alternativos: Jeannine,
Joanna, Janet y Jael. Jeannine vive en unos EE.UU que jams se
recuperaron de la depresin econmica, y cuya nica oportunidad
como mujer es casarse. Joanna, situada en la segunda ola del
feminismo, all por los aos 69, tiene ms opciones que Jeannine,
pero todava esperan de ella que su vida est orientada alrededor
de los hombres; sometida a lo que la mujeres no pueden o no
deben hacer, ella anhela otra realidad y lucha por transformarse
en un hombre femenino. Janet representa el ideal, una mujer que
creci sin coacciones de gnero, que puede desarrollar su
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Siglo XX

potencial. Ella encumbra la utopa Whileaway, un mundo en el


cual todos los hombres murieron hace siglos por causa de una
plaga (o, en una versin diferente de la historia, en una guerra).
Jael vive en su mundo, un futuro prximo, en el cual los hombres y
las mujeres emprenden una guerra fra. La experiencia de Jael de
luchar por ser una mujer es similar a la que emprende Joanna,
pero su respuesta es la violencia.
Russ, durante las dos dcadas siguientes, trabaj principalmente
en los cuentos de ciencia ficcin, publicando tres recopilaciones:
Extraordinary People (1984), The Zanzibar Cat (1984) y The

Hidden Side of the Moon (1987).


La crtica de Russ se inici con la esttica general de la ciencia
ficcin para ir adentrndose, apasionadamente, en la crtica
feminista de este gnero literario; sobre ello versan sus ensayos
What Can a Heroine Do?, Images of Women y Amor Vincit.
Su libro How to Suppress Women's Writing es una ingeniosa
exposicin sobre el motivo por el cual la historia literaria niega la
existencia de la escritura de las mujeres.
En Magic Mommas, Russ trata las extensas cuestiones sobre la
liberacin de la mujer y de las lesbianas.
En 1980 public On Strike Against God, su nica novela que no
corresponde al gnero de ciencia ficcin.
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Siglo XIX

Alice Walker, escritora estadounidense, nace en Eatonton,


Georgia, en 1944.
Junto

Grace

Paley,

es

una

de

las

representantes de la denominada literatura


minoritaria,

de

las

minoras

tnicas

estadounidenses.
Sus novelas denuncian la discriminacin de la que son objeto las
mujeres y los afroamericanos. Destacan La tercera vida de Grange

Copeland(1970), Meridian (1976) y El color prpura (1982),


premio Pulitzer, llevada al cine por Steven Spielberg (1985).
Posteriormente, public Living By the Word (1988), En posesin

del secreto de la alegra (1991), A Writer's Activism (1997) y By


the Light of My Father's Smile (1998). El color prpura relata la
relacin entre Celie y Shug Avery, la amante de su marido.

Rita Mae Brown posiblemente sea la escritora


lesbiana de Norteamrica ms conocida en la
actualidad y una de las ms prestigiosas lderes del
movimiento de liberacin femenina.

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Siglo XX

Naci un 28 de noviembre de 1944, en Hanover, Pennsylvania.


Tras el prematuro fallecimiento de sus padres, fue adoptada por un
primo de su madre pasando a residir en Florida. A pesar de la falta
de recursos econmicos de que disponen, Rita puede inscribirse y
comenzar su formacin universitaria en la Universidad de Florida,
de donde fue expulsada por sus reivindicaciones a favor de los
derechos civiles. Ms tarde, y ya en la Universidad de Nueva York,
consigue licenciarse en 1968

en Lenguas Clsicas y Literatura

Inglesa, doctorndose en 1976 en Ciencias Polticas por el


Institute For Policy Studies de Washington D.C.
Tiene una amplia bibliografa: cuenta en su haber con ms de una
docena de novelas, varios libros de poesa y uno de ensayo, pero
los libros que le han otorgado una mayor popularidad son los que
ha escrito conjuntamente con Sneaky Pie, que han sido publicados
adems de EEUU, en Japn y Australia.
Ha recibido numerosos honores y premios literarios, lo que de
alguna forma avala su trayectoria en este sentido.
En 1981 se convierte en la presidenta de American Artists, Inc.,
la empresa que ella misma fund con el objetivo de encontrar
obras literarias de calidad para el cine y la televisin.
Esta fecunda escritora ha escrito una gran cantidad de guiones,
tanto para la pequea como para la gran pantalla, algunos de
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Aproximacin al lesbianismo a travs de la Literatura


Siglo XIX

ellos de gran popularidad. Ha sido nominada en dos ocasiones


para los premios Emma por sus guiones I Love Liberty, de 1983,
y The Long Hot Summer, de 1985.
Rita Mae Brown es tambin una asidua invitada de seminarios y
conferencias en universidades de EE.UU. donde imparte clases de
redaccin de ficcin y literatura clsica. As mismo, tambin escribe
regularmente en revistas y peridicos de su pas.
Apasionada admiradora de la obra de Mark Twain, Brown posee
un humor corrosivo y mordiente que refleja en sus obras, tanto
como la sensibilidad y humanidad con que es capaz de dotar a sus
personajes.
Una de sus obras ms destacadas es Rubyfruit Jungle (Frutos de
Rub). Esta obra, publicada en 1973, es una novela de
supervivencia y lucha contra la intolerancia de raza, clase o sexo, y
es a la vez una gran parte de la historia de la propia Brown.
A travs del ingenio y la agudeza, esta intrpida novela nos
muestra sin inhibiciones las ms ntimas vivencias, sensaciones,
placeres y frustraciones de una mujer que, con gran ternura,
sensibilidad y erotismo, nos proclama su amor hacia las mujeres.
En sta y en el resto de sus obras se puede comprobar que el
mundo es ms complicado de lo que parece y que no todo es
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Siglo XX

como aparenta ser. La autora tiene en realidad una curiosidad


innata, casi felina, por las cosas de la vida y sus gentes. Sus obras
confirman el triunfo del individualismo y del amor, entendido
siempre desde el punto de vista ms amplio posible.
Frutos de Rub recibi el elogio de la crtica desde el momento de
su publicacin, convirtindose dentro del mundo anglosajn en
un eterno best-seller de las libreras.
Su libro de poesa ms comprometido y a su vez ms conocido por
el pblico es The Hand That Cradles the Rock (La mano que
acuna la roca), de 1971. Refleja la vida y los sentimientos de una
mujer con todas sus contradicciones, alegras y esperanzas. Fue
tambin, en su momento, el primer libro publicado en Amrica por
una autora feminista y lesbiana.

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Siglo XIX

SIGLO XX

3 parte

Dorohty Allison naci en Greenville, Carolina del Sur, en 1949.


Gan gran reconocimiento entre la comunidad
Gay y Lesbiana por su novela semiautobiogrfica
Bastard Out of Carolina, con la que fue finalista
del National Book Award en 1992.
En esa novela narra cmo el segundo marido de la madre de
Bone, un hombre inseguro y acobardado, comienza a abusar de
ella a los cinco aos. Desde su mirada inocente, pero no ingenua,
Bone nos revelar su descubrimiento de la vida ligado al de la
violencia, la injusticia y el odio.
En 1996, el canal TNT se neg a emitir la adaptacin realizada por
la actriz Anjelica Huston, ofrecida despus con gran xito por la
cadena de televisin Showtime.
Otras obras suyas son: The women Who Hate me (1983, poesa)
y Trash (1988, historias cortas). La coleccin gan dos premios
Lambda Literary Award, uno de ellos por mejor libro lsbico.
Despus de Bastard Out of Carolina, public la coleccin de
ensayos Skin y, ms recientemente, Two or Three Things I Know
for Sure.
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Siglo XX

El estilo de Dorothy est marcado por una pronunciada pasin por


la vida. En su obra, especialmente en Trash y en Bastard Out of
Carolina, la supervivencia suele ser el tema recurrente.
Actualmente vive en Carolina del Norte, con su compaera Alix y
su hijo Wolf Michael.

Sara Shulman nace en 1958 en Nueva York. Profesora de literatura


en la Universidad de Columbia, ha sido una de las activistas de los
dos grupos estadounidenses ms activos polticamente: la ACT UP
y el Lesbian Avengers.
Obras:
Buscando a Delores, por el que recibi el premio
de la American library Association en 1988;
Empata, que ridiculiza la versin cientfica de
Freud que aborda el lesbianismo como una
enfermedad o estado de inmadurez, donde una
lesbiana slo puede existir en relacin con el
hombre, o porque quiere ser un hombre o porque
lo odia profundamente y Gente en apuros.

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Siglo XIX

Jeanette Winterson naci en Manchester, Inglaterra, un 27 de


agosto de 1959, aunque creci en Accrington,
pequea ciudad del norte de Inglaterra, al ser
adoptada por el matrimonio John William
Winterson

Constante

Brownrigg,

empleado de una industria y ella ama de casa,


ambos profundamente religiosos, seguidores
del Evangelio Pentecosts.
Como en la mayora de las familias de clase obrera del norte, no se
estimulaba el desarrollo intelectual. En su casa tan slo haba seis
libros, incluyendo la Biblia y otros de temtica religiosa, y no haba
ms lectura autorizada que la Biblia, pero Winterson se las
ingeniaba para traer libros y leerlos a escondidas. En una ocasin
su madre los encontr debajo de su colchn y los quem todos.

My mother knew that books would lead me astray and


she was right. A short time later I left home. I took
nothing with me; the things I loved had already gone.
(Mi madre saba que los libros me llevaran lejos y tena
razn. Poco tiempo despus me fui de casa. No me llev
nada

conmigo;

las

cosas

que

amaba

ya

haban

desaparecido.)

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Siglo XX

Sus padres la educaron para ser misionera e impartir el evangelio,


de tal manera que incluso lleg a tener la sensacin de ser elegida
por Dios para desarrollar esa tarea. Con tan slo ocho aos,
escriba sermones que fueron adquiriendo tal fama entre los
creyentes que se desplazaban para orla predicar.
Jeanette recibi una educacin irregular en la escuela de primaria
de chicas, aunque ms tarde, a pesar de la difcil transicin,
conseguira estudiar en la Universidad de Oxford y graduarse en
Lengua Inglesa en el ao 1981.
Su primera relacin lsbica se produjo a los 16 aos y su osada al
explicrselo a su madre y a su padre la llev a salir del hogar, a ser
expulsada de su familia y a ser excluida de la comunidad religiosa.
En ese momento perdi la fe en la religin.
Sobrevivi gracias a los diversos trabajos que realiz, entre ellos
algunos tan singulares como maquilladora de una funeraria o
como ayudante en un hospital psiquitrico. Una vez establecida en
Londres, efectu diversos trabajos en el Teatro Roundhouse.
Con 23 aos escribe su primera novela, Oranges Are Not The
Only Fruit, que sera publicado el ao siguiente, en 1985. Al
mismo tiempo ella publica el cmic Boating For Beginners.
Durante este tiempo tambin fue editora de Pandora Press. En el
ao 1987 publica con la editorial Bloomsbury, de Reino Unido, y
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Siglo XIX

con Knop, de EEUU, The Passion. A partir de este momento,


Jeanette se puede dedicar a tiempo completo a ejercer de
escritora, desarrollando una prolfica carrera en la que constan
Sexing The Cherry en 1989, Written On The Body en 1992,
Written on the body is a secret code only visible in certain
lights: the accumulations of a lifetime gather there. In
places the palimpsest is so heavily worked that the letters
feel like Braille. I like to keep my body rolled up away from
prying eyes, never unfold too much, or tell the whole story.
I didn't know that Louise would have reading hands. She
has translated me into her own book.
(Escrito sobre el cuerpo es un cdigo secreto slo visible
con cierta iluminacin: las acumulaciones de una vida se
juntan all. En algunos lugares el palimpsesto es tan
pesadamente trabajoso que las letras parecen Braille. Me
gusta mantener mi cuerpo enrollado lejos de ojos curiosos,
nunca revelarme demasiado, o decir la historia entera. Yo
no saba que Louise tendra manos de lectora. Ella me ha
traducido en su propio libro.)

Art & Lies en 1994, Art Objects (ensayo) en 1995, Gut


Symmetries en 1997, The World And Other Places (cuentos) en
1998, The.Powerbook en 2000, The King of Capri (un libro
infantil)

en 2003 y su ltima novela, Lighthousekeeping, en

2004.

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Siglo XX

Adems ha realizado diversas adaptaciones de sus obras para la


televisin y el teatro.
Jeanette Winterson ha ganado diversos premios por su obra de
ficcin y adaptaciones, incluyendo el Premio Whitbread, del
Reino Unido, y el Prix d'argent, del Festival cinematogrfico de
Cannes.
Winterson es una amante de los libros y una gran coleccionista de
los mismos; describe esta pasin en su ensayo "The Psychometry of
Books" del libro Art Objects:

Book collecting is an obsession, an occupation, a disease,


an addiction, a fascination, an absurdity, a fate. It is not a
hobby. Those who do it must do it. Those who do not do it,
think of it as a cousin of stamp collecting, a sister of the
trophy cabinet, bastard of a sound bank account and a
weak mind.
(Coleccionar libros es una obsesin, una ocupacin, una
enfermedad, una adiccin, una fascinacin, un absurdo, un
destino. No es un pasatiempo. Aqullos que lo hacen deben
hacerlo. Aqullos que no lo hacen, piensan que es parecido
a coleccionar sellos, una hermana de la vitrina de los
trofeos, bastarda de una clamorosa cuenta bancaria y de
una dbil mente.)

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Siglo XIX

Su coleccin contiene muchos de las autoras y autores que


influenciaron su propia obra, como Virginia Woolf, HD, Marianne
Moore, Gertrude Stein, T.S. Eliot, Ezra Pound, W.B. Yeats, etc.
Actualmente, Jeanette Winterson alterna su residencia entre
Oxfordshire, en una casa de campo del siglo XVII, y Spitalfields
(Londres), en una casa de 1780 que ella restaur. Convive con su
pareja, Margaret "Peggy" Reynolds, desde hace ms de diez aos.
Reynolds es editora e imparte conferencias de Literatura Inglesa
en la Universidad de Birmingham.

Suniti Namjoshi, a quien gusta definirse como una autora india,


canadiense y britnica, nos

ofrece un perfil

polifactico como poeta, fabulista, creadora de


mitos y escritora de ficcin, desde una
perspectiva india, lesbiana y feminista que
plantea dificultades a la hora de clasificar y
contextualizar su obra.
Naci en la India, en el estado de Maharashtra, en 1941.
Procedente de una familia de clase y casta alta, su infancia, de la
que no se sabe mucho ms de lo que ella explica en su libro
autobiogrfico Goja: An Autobiografical Myth, escrito en el ao
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Siglo XX

2000, de alguna forma estuvo marcada por el temor y la angustia


que le produca ver a sus propios padres como extraos. En esta
autobiografa, describe a su padre como un caballero y construye
una imagen idealizada de ste en contraposicin con la figura
distante y sombra de su madre. La carencia de amor que le
transmiten sus progenitores se ve compensada con la figura de la
abuela, que Namjoshi describe en el libro como la diosa.
En el ao 1964 empieza a trabajar en el Servicio Administrativo del
Gobierno Indio, lo que le permite independizarse de su familia y
empezar a desarrollar su faceta como escritora, de la que es fruto
su primer libro, Poems, de 1967.
La escritora, que tiene una relacin de respeto cordial con su
familia, descubre la atraccin ertico-emocional que le provocan
las mujeres, lo que de alguna forma hace que al ao siguiente,
1968, marche a EEUU a realizar un master en Administracin
Pblica en la Universidad de Missouri.
En EE.UU, Suniti experimenta por primera vez las desventajas de
ser mujer, asitica, pobre y lesbiana en un sistema social jerrquico,
pero es en 1970, en Montreal (Canad), cuando comienza a
desarrollar una conciencia social basada en el cuestionamiento de
los valores culturales. Namjoshi descubre cmo se puede modificar
el discurso a travs del uso de las diversas combinaciones

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Siglo XIX

lingsticas, lo que la lleva a querer disear su propio paisaje, como


ella misma dice en su autobiografa:
Gran parte de la vida se la pasa una explorando palabras
para ver cules se ajustan cmodamente, y en qu
bosque de palabras una puede vivir y respirar.

Inmersa en el movimiento feminista, Suniti lucha contra los papeles


tradicionales en que se ha representado a las mujeres: de madre y
esposa condescendiente o de bruja y prostituta. En la obra de
Namjoshi las mujeres son pobladoras de sus propios territorios, los
nombran, los definen y los cuestionan.
En 1978 Namjoshi se traslada, primero a Londres y posteriormente
a Cambridge, donde se relaciona con el mundo homosexual y
empieza a sentirse cmoda en esa comunidad, aunque no deja de
sentir el peso de su educacin hind. Como nos dice en su libro,
de 1989, Because of India:
() si una crece en una familia hind en India, an
siendo liberal, ciertas formas propia del pensamiento
hind se van absorbiendo en la piel.

La dcada de los 80 es un periodo con unos resultados muy


productivos para la autora. En 1981, de vuelta en Canad, escribe
Fbulas Feministas, que se convirtieron en un gran xito. En este

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Siglo XX

libro Suniti se apropia del gnero de la fbula para invertir los


papeles tradicionales del sistema patriarcal, redescubriendo un
mundo de mltiples interpretaciones, donde la mujer es
protagonista de su propia historia. Algunas de estas fbulas estn
directamente relacionadas con el lesbianismo, ironizando con la
construccin heterosexual que limita la sexualidad de las mujeres.
Namjoshi transforma la homofbica representacin patriarcal del
amor entre mujeres por un amor de igualdad, respeto y honor. As,
en la fbula titulada Troglodita juega con la irona para referirse a
un sentimiento entre mujeres que no ha sido nombrado ni
definido; igualmente, manifiesta la evidencia de este amor desde
los tiempos prehistricos.
Troglodita
La mujer de aspecto brutal viva en una cuerva: su pelo
estaba desgreado, sus piernas eran peludas y sus dientes
grandes, fuertes y amarillentos. Cazaba para s misma, y
pasaba el tiempo libre dibujando y pintando. Tena talento,
y sus compaeros de cuerva admiraban sus dibujos. Eran
principalmente de mamuts y tigres, bisontes y pjaros, y
algn que otro pez. Entonces, un da se enamor. Poda no
haber sido amor, quiz era deseo, o quiz amistad.
Cualquiera que fuese la naturaleza exacta de la relacin,
trabaj frenticamente. En el transcurso de su vida pint
cientos de bocetos de la otra mujer de la cueva. Con el
tiempo, ambas murieron; y, con el tiempo, tambin, la

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Aproximacin al lesbianismo a travs de la Literatura


Siglo XIX

cueva se desplom, la tribu desapareci. Ahora, se ha


establecido firmemente que esa mujer nunca existi, que
nunca pint, y nunca vivi.

En esta poca Namjoshi, influida por la revolucin lsbica y gay de


Stonewall y la liberacin de la mujer que produjeron las
reivindicaciones feministas, realiza una revisin de sus poemas,
sustituyendo el pronombre personal de l por el de ella.
Empieza a explorar los aspectos de la liberacin lsbica, citando
sus propias palabras en Because of India:
La identidad es arbitraria en el sentido de que quin eres
ahora est relacionado con quin eras t en el pasado y con
quin queras ser. () siendo una criatura, lesbiana, cmo
me relaciono con las dems criaturas que tienen sus propias
identidades, o quizs sus propias identificaciones?.

Comenta en su obra autobiogrfica cmo no le es difcil ser


lesbiana en occidente; sin embargo, cmo siempre ha intentado
ocultarlo a su familia en la India, e incluso, durante un periodo de
tiempo, intent que sus obras no fuesen publicadas en su pas
natal para evitar el escndalo.
Esto es debido a que un objetivo de sus obras, a partir de los 80,
ser acrecentar y realzar la visin que se tiene sobre el lesbianismo.
Como bien dice Ana Garca Royo, en la introduccin a la versin
espaola de Fbulas Feministas: Sus poemas, fbulas, mitos,
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Siglo XX

ofrecen una perspectiva diferente de lo que es el amor entre


mujeres, resaltando la belleza de ste y liberndolo de las ataduras
y estereotipos clsicos de sociedades puritanas y patriarcales. En
toda la obra, Namjoshi ensalza el amor entre mujeres, y rompe
con la visin de un discurso dominante marcado por jerarquas y
patrones fijos sobre sexo y gnero.
En 1984, Suniti conoce a Gillian Hanscombe, tambin escritora y
lesbiana, con quien empieza a mantener correspondencia potica
que, posteriormente, sera publicada en la obra conjunta Flesh
and Paper de 1986 y que acabara convirtindose en su
compaera y amante. Namjoshi describe su relacin en Because
of India de la siguiente manera:
No es slo que nuestras identidades como lesbianas,
nuestra preocupaciones polticas y nuestro bagaje literario se
correspondieran; las estructuras de nuestra imaginacin
tambin se correspondieron, y eso a pesar de que Gill creci
en Australia y yo en India.

Para terminar con esta escritora, que no hay que olvidar que es la
primera autora india contempornea que trata temas sobre
feminismo y sobre el amor entre mujeres, nos quedaremos con esa
intencin suya de mostrarnos que, dentro de de esa verdad que
nos han representado como nica, siempre hay otra versin que

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Siglo XIX

no ha sido manifestada y que ha permanecido en la invisibilidad y


oscuridad por mucho tiempo.

Cristina Peri Rossi naci en Montevideo, Uruguay,

el 12 de

noviembre de 1941. Desde muy joven se


convirti en una personalidad significativa y
emblemtica por su afn creador, su espritu
de innovacin y vanguardia, por su rebelda y
por

sus

transgresiones

de

la

moral

convencional.
Estudi msica y biologa y se gradu en Literatura Comparada.
Ejerci de profesora y articulista para peridicos y revistas en su
Montevideo natal.
En 1972, Cristina se ve obligada a exiliarse de Uruguay, a
consecuencia de su posicionamiento contrario al gobierno de
Jorge Pacheco y al posterior levantamiento militar que ste
impuls. Como en todas las dictaduras, sta no fue una excepcin,
se produjeron numerosas detenciones y torturas y sesgaron todo
tipo de libertades, eliminando as cualquier forma de manifestacin
cultural o poltica no afn al rgimen.
Cristina eligi la ciudad de Barcelona, en Espaa, para vivir un
exilio que, segn sus propias palabras,
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Siglo XX

"(...) fue una experiencia larga, dolorosa, totalizadora. Un


exilio que fue una pasin, tan fuerte como el amor, porque
para los obsesivos, lo importante es la pulsin, no el objeto".

A pesar de que, como ella misma dice, el exilio


"No es una decisin que tomas siguiendo un sueo. La
expectativa del exiliado es siempre volver. El exilio siempre se
ha vivido como un castigo, lo que dejas siempre es el paraso
perdido."

Consciente de que el Montevideo que conserva su memoria ya no


existe,
".... las casas de los sueos son de aire y flotamos en ellas,
nufragos de nosotros mismos"

decide mantener su residencia en esa ciudad de acogida


"pragmtica y soadora al mismo tiempo"

Tal vez porque, como nos dice, le costara escribir en otro lugar
que no fuese esa Barcelona bisexual y de luz griscea que le
permite concentrarse.
[Es cierto que le cuesta escribir en otro lugar que no sea
Barcelona?] S, es verdad. Primero, porque creo que una
ciudad tiene sexo. (...) es una ciudad bisexual. (...) En

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Siglo XIX

Barcelona

la luz es ms gris, ms turbia y me permite

concentrarme, estar ms en m misma. A m el gris no me


pone triste, me recoge.

En 1975, obtiene la doble nacionalidad: la que mantiene de su


Uruguay natal y la de ese pas de acogida que es Espaa.
Para Peri Rossi la literatura est cargada de erotismo, aunque ste
no sea expresado como tal.
Cristina Peri Rossi, que a lo largo de su prolfica trayectoria ha
abarcado desde el ensayo a la poesa, pasando por la novela y las
narraciones cortas, define su literatura como:
"la literatura supone un compromiso con todo, (...). La
historia siempre ejerce una presin sobre el individuo y
existen determinados perodos en los que esa presin es
ms

fuerte

(...)

En

mi

literatura

siempre

existe

un

compromiso, estoy en contra de la exclusin".

Este compromiso manifiesto, unido a su concepcin de que la


literatura siempre es ertica, aunque no sea de forma explcita,
"Yo creo que casi siempre la literatura es ertica, aunque no
haga referencia al erotismo. Es ertica porque est la
palabra no slo como concepto sino como msica y todo lo
que afecta a los sentidos es ertico."

200

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Aproximacin al lesbianismo a travs de la Literatura


Siglo XX

y a su propio sentir como mujer que ama a otras mujeres, hacen


que su literatura est repleta de crticas y alusiones contra una
sociedad patriarcal y heterosexista.
As mismo, en muchos de sus textos, Cristina explora la relacin
simbitica entre el lesbianismo y la literatura.
El principal eje de "Evoh" es la identidad sexual, el lesbianismo;
desde su inicio con una cita de la poeta Safo, realiza una exaltacin
del amor entre mujeres y de la belleza de stas, comparando el
cuerpo femenino con un templo y el amor con el rezo.
De igual manera, Peri Rossi no se conforma con la androcntrica
significacin de las palabras y de los conceptos, de forma que
busca nombrar desde otro punto de vista, diferente del imaginario
masculino, a la mujer y a su cuerpo.

Dedicatoria
La literatura nos separ: todo lo que supe de ti
lo aprend en los libros
y a lo que faltaba,
yo le puse palabras.
(Evoh 1971)

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201

Aproximacin al lesbianismo a travs de la Literatura


Siglo XIX

Dentro de su faceta como novelista, en "La nave de los locos"


realiza una profunda crtica a esta sociedad dominada por valores
machistas, heterosexistas y por la ideologa cristiana. Entrelaza
estos tres ejes de opresin en la narracin, sugiriendo que dirigir la
atencin hacia uno sera insuficiente. Al final se alude a que el
cese del dominio masculino sera el principio necesario de un
cambio social. El protagonista de la novela, que es un hombre
impotente, hecho que una vieja prostituta encuentra armnico, se
enamora de una mujer que ha jurado no volver a tener sexo con
un hombre jams. Y lo ms significativo es el sueo que tiene el
protagonista, donde se le revela que el camino para destruir el
patriarcado es la renuncia de los hombres a su virilidad, como un
acto de amor.
Retornando a la poesa en "Babel Brbara",

de 1991, Cristina

contina trabajando con la sensualidad a partir de su orientacin


lsbica, pero en este libro compara la Torre de Babel con los
mltiples significados del lenguaje y el cuerpo de la mujer.

Yo te bautizo Babel entre todas las mujeres


Babel entre todas las ciudades
Babel de la diversidad
ambigua como los sexos
nostlgica del paraso perdido

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Siglo XX

- tero materno centro del mundo


cordn umbilical (...)
Su evolucin personal, su afianzamiento en un movimiento al que
se adscribe como mujer consciente de la situacin de inferioridad
que le ofrece el patriarcado, la necesidad que ella misma expresa
"Yo senta una obligacin de militancia feminista."

hace que su actividad potica cada vez se vuelva ms transgresora,


atacando sin miramientos las miserias de la ideologa dominante.

As nace el fascismo
En el campo de concentracin
de la sala de msica o ergstula
la fra, impasible Profesora de guitarra
(Ama rgida y altiva)
tensa en su falda el instrumento:
mesa los cabellos
alza la falda
dirige la quinta de su mano

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Aproximacin al lesbianismo a travs de la Literatura


Siglo XIX

hacia el sexo insonoro y nbil


de la Alumna
descubierta como la tapa de un piano
Ejecuta la antigua partitura
sin pasin
sin piedad
con la fra precisin
de los roles patriarcales.
As suean los hombres a las mujeres.
As nace el fascismo.
("Las musas inquietantes", 1999)
Cristina Peri Rossi, como feminista, tiene una concepcin de las
relaciones entre mujeres en un plano de horizontalidad y, por
tanto, considera que en las relaciones entre mujeres no se
establece la sumisin de una persona a otra; de esta forma, opina:
"Al parecer, slo el lesbianismo rechaza, por lo menos
ideolgicamente,

cualquier

asociacin

entre

erotismo

violencia. En la prctica (...) no hay ningn movimiento


lesbiano que asuma la parafernalia sadomasoquista ni su
esttica. Por el contrario, se han caracterizado por rechazar
cualquier escenificacin que ponga en juego ese imaginario y

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Siglo XX

lo han denunciado como patriarcal y fascistoide. Creo que las


razones de esta actitud hay que buscarlas en una concepcin
diferente del amor que preconiza el lesbianismo, segn la
cual la sexualidad es una manifestacin de la persona, y no
un aspecto hipertrofiado y separado."

Este pensamiento deja impronta en los diversos poemas en que


habla de las relaciones amorosas entre mujeres: en todos ellos se
establece una relacin de reciprocidad; no existe el aspecto
dominante.

Te amo como mi semejante


Mi igual mi parecida
De esclava a esclava
Parejas en subversin
Al orden domesticado
Te amo sta y otras noches
Con las seas de identidad
Cambiadas
Como alegremente cambiamos nuestras ropas
Y tu vestido es el mo
Y mis sandalias son las tuyas
Como mi seno

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Aproximacin al lesbianismo a travs de la Literatura


Siglo XIX

Es tu seno
Y tus antepasadas son las mas
Hacemos el amor incestuosamente
Escandalizando a los peces
Y a los buenos ciudadanos de ste
Y de todos los partidos [...]
("Lingstica general" 1979)
Inabarcable, en esta aproximacin, todo lo que esta escritora nos
ofrece a travs de sus textos y de su poesa aguda, irnica, repleta
de humor y de ternura, con esa magistral forma de expresar la
pasin y la energa de su sentir como mujer.
"Yo he querido escribir (...) desde la mujer como sujeto que
ama, plasmar sus sentimientos."

Nos quedamos con ese talante transgresor con que ella misma se
define.

Soy la advenediza
la que lleg al banquete
cuando los invitados coman
los postres
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Siglo XX

se preguntaron
quin osaba interrumpirlos
de dnde era
cmo me atreva a emplear su lengua [...]
Soy la advenediza
la perturbadora
la desordenadora de los sexos
la transgresora
hablo la lengua de los conquistadores
pero digo lo opuesto de lo que ellos dicen.
("Otra vez Eros", 1994)

Gloria Anzalda nace el 26 de septiembre de 1942


en el rea rural del sur de Texas, en una familia
chicana

de

trabajadores

agrcolas

que

para

sobrevivir se mueve, en las temporadas de


cosechas, entre los campos tejanos y los de
Arkansas.

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Aproximacin al lesbianismo a travs de la Literatura


Siglo XIX

Rebelde ante las tradiciones de la familia y de la cultura chicana, es


la nica mujer y, tambin, la nica persona de su comunidad que
llega a la universidad, donde se especializa en teora feminista.
A principios de los aos 70 trabaja como maestra de nios y nias
migrantes, mientras contina especializndose en estudios
feministas y chicanos. Hacia finales de los 70 se traslada a San
Francisco donde da conferencias y contina su trabajo acadmico.
En 1981 publica junto a Cherrie Moraga el libro This Bridge Called
My Back: Writings by Radical Women of Color donde hace un
profundo anlisis de la intolerancia y la negacin de la diferencia
dentro del predominante movimiento feminista blanco anglo. Esta
obra fue un referente y un elemento de impulso para la ola de
escritoras chicanas que vino en seguida.
Otras obras suyas son: La frontera: La nueva mestiza y Haciendo
caras.
Ha destacado siempre como activista y terica dentro del
feminismo lsbico, ligndolo siempre a su identidad de mujer
chicana lesbiana de color.
Muere el 15 de mayo de 2004.

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Siglo XX

No basta
No basta con
decidir abrirte.
Debes hundirte los dedos
en el ombligo, con las dos manos
agrietarte,
derramar los lagartos y los sapos
las orqudeas y los girasoles,
virar al revs el laberinto.
Sacudirlo.
Sin embargo, no te vacas del todo.
Quizs una flema verde
se esconde en tu tos.
Tal vez no sabes que la tienes
hasta que un nudo
te crece en la garganta
y se convierte en rana.
Te cosquillea una sonrisa secreta
en el paladar

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Siglo XIX

lleno de orgasmos diminutos.


Pero tarde o temprano
se revela.
La rana verde croa sin discrecin.
Todos miran.
No basta con abrirte
una sola vez.
De nuevo debes hundirte los dedos
en el ombligo, con las dos manos
desgarrarte,
dejar caer ratas muertas y cucarachas
lluvia de primavera, mazorcas en capullo.
Virar al revs el laberinto.
Sacudirlo.
Esta vez debes soltarlo todo.
Enfrentar el rostro abierto del dragn
y dejar que el terror te trague.
Te disuelves en su saliva
nadie te reconoce hecha charco

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Siglo XX

nadie te extraa
ni siquiera te recuerdan
y el laberinto
tampoco es creacin tuya.
Y has cruzado.
Y a tu alrededor espacio.
Sola. Con la nada.
Nadie te va a salvar.
Nadie te va a cortar la soga,
a cortar las gruesas espinas que te rodean.
Nadie vendr a asaltar
los muros del castillo ni
a despertar con un beso tu nacimiento,
a bajar por tu pelo,
ni a montarte
en el caballo blanco.
No hay nadie que
te alimente el anhelo.
Acptalo. Tendrs que

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Siglo XIX

hacerlo, hacerlo t misma.


Y a tu alrededor un vasto terreno.
Sola. Con la noche.
Tendrs que hacerte amiga de lo oscuro
si quieres dormir por las noches.
No basta con
soltar dos, tres veces,
cien. Pronto todo es
tedioso, insuficiente.
El rostro abierto de la noche
ya no te interesa.
Y pronto, otra vez, regresas
a tu elemento y
como un pez al aire
sales al descubierto
slo entre respiros.
Pero ya tienes agallas
crecindote en los senos.

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Siglo XX

Susana Guzner naci el 17 de Octubre de 1944 en La Plata,


Argentina, aunque actualmente reside en Canarias, Espaa.
Es psicloga en comunicacin y psicoterapeuta,
rama en la que ha publicado 72 juegos para jugar
con el espacio y el tiempo.
En el ao 1974, cuando Susana tena 30 aos, su
nica hermana fue torturada, violada y asesinada a manos de la
Alianza Anticomunista Argentina, conocida como la Triple A, una
de las mas sangrientas bandas de ultraderecha, autora de ms de
600 asesinatos, que extendi el terror de 1973 a 1976 al amparo
del gobierno peronista, y que sirvi de base al terrorismo de
Estado. Este escuadrn de la muerte amenaz a la autora y sta
tuvo que salir de su pas natal, prcticamente con lo puesto. Se
exili en Espaa y primero fij su residencia en Madrid y, en la
actualidad, vive en Las Palmas de Gran Canaria.
Ha escrito guiones para televisin y artculos de opinin en
diferentes medios, pero, posiblemente, donde ha sido ms prolfica
es en la creacin teatral que, segn sus propias palabras, confiesa
que le apasiona, especialmente el teatro contemporneo,
innovador y rompedor de esquemas. En sus textos teatrales las
mujeres siempre son las protagonistas, como

en Payasa!!!,

Mam Noelia, Quin entiende a las mujeres? o Detectives


BAM.
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Siglo XIX

Su primera novela publicada es La insensata geometra del amor,


un libro que, a pesar de haber sido olvidado por cierto sector del
ambiente literario y no haber sido difundido, publicitado ni
criticado por los medios tradicionales de informacin cultural, se
ha convertido, gracias a Internet y al boca a boca, en una de las
novelas ms vendidas y aplaudidas por sus lectoras, convirtiendo a
Susana Guzner en una autora de referencia en la nueva narrativa
lsbica de habla hispana.
Aunque Guzner, como la mayora de las escritoras, no est de
acuerdo con la catalogacin de la literatura en funcin de su
autora y reniega de las clasificaciones

establecidas por esta

sociedad androcntrica en que la normalidad es lo definido desde


el punto de vista masculino, comenta sobre ello:
() se considera que son los escritores hombres quienes
describen

al

gnero

humano

todo

lo

dems

son

subgneros, algo a todas luces tan absurdo como incierto y


que refleja la falacia de una presunta equiparacin entre
ambos sexos.
(De entrevista colectiva a Susana Guzner, en
http://www.libros.ciberanika.com/entre21.htm)

La insensata geometra del amor es la historia, narrada en forma


de thriller amoroso, de Mara y Eva. Mara, una joven traductora
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Siglo XX

que, mientras espera en el aeropuerto de Roma su vuelo de


regreso a Madrid, conoce a Eva, una mujer enigmtica por la que
inmediatamente se siente profundamente atrada.
Como curiosidad sobre el libro, citar las palabras de la propia
autora sobre la coincidente similitud entre la creacin de la novela
y su propia situacin personal.
() en mi caso result en parte autobiogrfica muy a mi
pesar. Conceb la historia en mi imaginacin y as la escrib,
ignorando que s que puede resultar increble, pero juro
que es verdad en mi pareja estaba sucediendo algo similar
a la trama de mi novela y yo in albis. Me enter de la
realidad cuando casi terminaba La Insensata y fue un
shock, como comprender. Libro y relacin terminaron casi a
la par. La novela sigui su propio devenir gozando de
excelente salud, la pareja enferm de muerte y fue
debidamente enterrada con muy pocos honores.
(De entrevista colectiva a Susana Guzner, en
http://www.libros.ciberanika.com/entre21.htm)

En conclusin, Susana Guzner es una autora encumbrada por un


pblico que, sumergido en las sensaciones que les provoca la
lectura, ha prescindido de la crtica formal. Catapultada por vox
populi, Susana tiene como mnimo que seguir demostrndonos su
talento literario.

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Aproximacin al lesbianismo a travs de la Literatura


Siglo XIX

Y para terminar, nos quedamos con su respuesta en

una

entrevista realizada por Illy Ness para http://www.gaychile.com:


Con que suea Susana Guzner?
Ay, si se hiciera realidad, cuntas cosas cambiaran en el
mundo! Sueo con que el gnero masculino en su totalidad,
a travs de los portavoces que elija, d a conocer Urbi et
Orbe la colosal autocrtica que nos debe a las mujeres y en
especial a las lesbianas en la cual manifiesten su
arrepentimiento y contricin por el patriarcado, por su
estpida y bestial prepotencia de siglos, por las atrocidades
que han cometido y cometen contra nosotras.
Quiero orles pedir perdn por las hogueras, por los malos
tratos, el desprecio, los burkas, las lapidaciones, la
brutalidad ejercida con la impunidad del colonizador brbaro,
soberbio en su imbecilidad. Quiero orles admitir que han
cometido y continan cometiendo femicidio, que nos han
esterilizado, silenciado, matado, anulado, menospreciado y
escupido a la cara cmo y cuando han querido.
Quiero que expliquen y se excusen por habernos expoliado
nuestra msica, los smbolos de las Diosas, nuestras
palabras, nuestros ritos, nuestra danza. Deseo, en sntesis,
que prometan y cumplan que ya no osarn repetir ni una
sola de sus deleznables conductas, y que respetarn sin
inmiscuirse un pice las opciones de amor y sexo que las

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Siglo XX

mujeres elijamos segn nuestra conciencia y deseo.


Puesto que el gnero masculino est a un palmo de caerse
de la historia, sugerira al androcentrismo que se d prisa en
su mea culpa, pero como no soy ingenua, supongo que
preferirn morir matando. All ellos. La historia ya est
siendo nuestra, y avanzamos, a veces con retrasos, otras
con mpetu, pero nos hemos ganado a pulso ser las
conductoras de la historia en los prximos siglos.

Cherrie Moraga naci el 25 de septiembre de 1952 en Whitier,


California.

Hija

de

una

chicana

un

angloamericano, ha tenido siempre un gran


respeto hacia su madre por todas las dificultades
por las que sta pas. Cuando Moraga era una
adolescente, su padre los abandon, teniendo que
hacerse cargo de todo su madre, que no tuvo la
oportunidad de estudiar ingls, por lo que era considerada como
una analfabeta en aquel pas. Su madre no quiso transmitir a sus
hijos la fluidez de su idioma para que ellos se desenvolvieran en
ingls y, de esa forma, les resultase ms fcil que les aceptaran en
aquella sociedad blanca. Su historia familiar ha influido
notablemente en su literatura.
Se grada en el ao 1974 y, durante los siguientes tres aos,
trabaja como profesora de un Instituto en Los ngeles. En ese
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Aproximacin al lesbianismo a travs de la Literatura


Siglo XIX

tiempo se matricula en un curso de escritura para mujeres, donde


realiza sus primeros poemas de amor lsbicos.
En 1977 Moraga se traslada a vivir a San Francisco.
Tras descubrir la poesa de Judy Grahn, surge en Cherrie la
necesidad de expresarse como lesbiana y chicana, como un
proceso de su propia reivindicacin.
Cherrie Moraga ha manifestado en diversas ocasiones cmo el
principal obstculo para acceder a una vivencia lesbiana positiva
radica, en primer lugar, en luchar contra los valores que el
patriarcado ha inculcado en las conciencias individuales, romper
con los prejuicios internos, como la homofobia interiorizada; de
esta forma, expone:
'es mucho ms fcil graduar las opresiones y crear una
jerarqua, antes que asumir la responsabilidad de cambiar
nuestras propias vidas.'

'... sigue siendo aterrador reconocer que he interiorizado un


racismo y un clasismo cuyo objeto de opresin no es alguien
fuera de mi piel, sino alguien que est dentro de mi piel. De
hecho, en gran medida, la batalla real contra esa opresin
empieza para todas nosotras debajo de nuestra piel'.

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Siglo XX

'Tenemos miedo de admitir lo mucho que del mundo 'del


hombre' hemos integrado dentro de nosotras...Admitir el
dao

es

peligroso.

Pienso cmo,

aun

siendo

lesbiana

feminista, he querido ignorar mi propia homofobia, mi propio


odio a m misma por ser lesbiana.

Y cmo para luchar contra esta reminiscencia patriarcal en su s, es


necesario revisar el lenguaje, su fortaleza y su significacin:
'nuestra incapacidad para enfrentarnos seriamente nosotras
mismas a preguntas que nos dan mucho miedo. Cmo he
interiorizado mi propia opresin? Cmo he oprimido? En
lugar de ello hemos dejado que la retrica haga el trabajo de
la poesa. Aun la palabra 'opresin' ha perdido su fuerza.
Necesitamos un lenguaje nuevo, palabras mejores que
puedan describir de manera ms cercana los miedos de las
mujeres y la resistencia de una hacia la otra; palabras que
no siempre suenen a dogma

En 1981 coedita con Gloria Anzalda la antologa This Bridge


Called My Back: Writings by Radical Women of Color, ya que,
incapaces de encontrar una Editorial para este libro, Morga
cofunda con Barbara Smnith Kitchen Table / Women of Color
Press in New York, que es la nica prensa en los Estados Unidos
que trabaja con las publicaciones de las mujeres de color. Loving
in the War Years: Lo que nunca pas por su labios es el primer
libro publicado abiertamente a una lesbiana chicana. En l explora

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Aproximacin al lesbianismo a travs de la Literatura


Siglo XIX

la cuestin de las mltiples identidades que posee Feminista,


Lesbiana y Chicana. Ella misma comenta cmo su particular visin
como chicana y lesbiana, como ser sexual, la hace estar en contra
de toda de los atropellos cometidos a las mujeres; en sus propias
palabras:
"I am a Chicana lesbian. My own particular relationship to
being a sexual person; and a radical stand in direct
contradiction to, and in violation of, the women I was raised
to be."

Cherrie Moraga explora, mediante este libro, los prejuicios que ella
ha tenido que soportar por ser medio blanca y, tambin, una
lesbiana nacida en una cultura chicana y catlica. Nos habla de
sus frustraciones con respecto a los hombres importantes y a
cmo fueron relegadas las mujeres de color del movimiento de las
mujeres.
"In this country, lesbianism is a poverty-as is being brown,
as is being a woman, as is being just plain poor.

The

danger lies in ranking the oppressions. The danger lies in


failing to acknowledge the specificity of the oppression.
The danger lies in attempting to deal with oppression
purely from a theoretical base.

Without an emotional,

heartfelt grappling with the source of our own oppression,


without naming the enemy within ourselves and outside of
us ()."

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Aproximacin al lesbianismo a travs de la Literatura


Siglo XX

(En este pas, el lesbianismo es una desgracia, tanto como


ser oscura, ser mujer o ser pobre. El peligro est en la
clasificacin de las opresiones. El peligro se halla en el
defecto de reconocer la especificidad de esta opresin. El
peligro es tratar con la opresin puramente desde una base
terica. Sin el sentido emocional de ir a la base de nuestra
propia opresin, sin nombrar tanto al enemigo que hay
dentro de nosotras mismas como el que hay fuera.)

En su texto, Cherrie tambin comenta cmo le son necesarios para


el bienestar fsico, emocional y espiritual el amor de su hogar
materno, el sentido de comunidad entre las mujeres chicanas, el
olor de las velas en la iglesia y la necesidad espiritual de respetar
algo ms all de ella misma.

Para la autora, el activismo nos

proporciona mayores deseos de alcanzar la libertad y esto da


significado a nuestras vidas.
Cuando cumple los 40 aos, Cherrie Moraga decide que quiere
tener un beb; el deseo de esta maternidad lo refleja en su libro
Waiting in the Wings : Portrait of a Queer Motherhood, donde
recoge, en forma de diario, los pensamientos e ideas que le surgen
durante su embarazo y los primeros aos de su hijo, as como
ensayos sobre la maternidad, la sociedad, los hombres y las
mujeres, y las familias. Moraga

realiza una inmersin en las

consecuencias sociales y espirituales de la maternidad lesbiana.

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Aproximacin al lesbianismo a travs de la Literatura


Siglo XIX

Otros trabajos escritos por Moraga incluyen varios juegos: La


extranjera (1985), Dejando al Fantasma: Teatro en 2 Actos
(1986), Sombra de un Hombre (1988) y Hroes y Santos
(1989).

Aixa A. Ardn Pauneto es una poeta puertorriquea, nacida en


1967, cuya voz potica y narrativa se comenz a conocer en 1991
a travs de las publicaciones de la comunidad lsbica de Puerto
Rico. A partir de esa fecha, su colaboracin dentro del mundo
lsbico se extendi ms all de las fronteras de su pas, publicando
en diversas revistas, boletines y gacetas.
Su activismo se materializ, igualmente, en el campo de la
literatura potica mediante la organizacin de lecturas de poesa
desde el ao 1996, aunque ya participaba en esa actividad desde
haca unos cuatro aos, aproximadamente.
As mismo, tambin fue Poeta invitada por Mujeres Activas en
Letras y Cambio Social (MALCS) en 1997 y, escogida por LLEGO
(Latino Lesbian an Gay Organization) para organizar la Noche de
Poesa durante el 5 Encuentro Nacional que se celebr en
Puerto Rico ese mismo ao.
En 1998 public su primer recopilatorio de poesa, Batiborillo.

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Siglo XX

Su trabajo creativo ms reciente es la produccin de un


documental de una hora sobre la historia del activismo Lesbiano,
Bisexual, Gay y Transgnero en Puerto Rico, titulado Elybiti.
En una gran parte de sus poemas aborda con rotundidez el deseo
de un cuerpo de mujer, explicitando abiertamente una sexualidad
ldica, gozosa y voluptuosa.

Hemisferio perdido
Ya que has entrado jadeante
a mi pozo
perdonando la distancia
ignorando el desafo
ya que envuelves
las copas de los rboles
con ojos imaginarios junto a m.
Ya que te he hecho
un lugar en la cama,
y cocinado tu plato favorito
puesto en tu boca
el manjar de mis piernas
goteando
como grifo quebrado por la asfixia.

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Aproximacin al lesbianismo a travs de la Literatura


Siglo XIX

Ya que te avientas
por mis senderos
sin or direcciones
ni instrucciones
sin leer los letreros
que dejaron otras
y otros
como trazando un rastro
y me redescubres como hemisferio perdido
sin afn de cartgrafa
ni de de navegante
con la sonrisa
a flor de dedos
sin binoculares
ni astrolabios
te metes en mis labios
como si fueras un cachorro
pasada ya su hora de comida
insaciable hasta dormirse.
Ya que te he trado
migratoria en tus sueos

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Siglo XX

a mi casa
a mi viento
a acostarte en mi pecho,
ve mi sol cmo me baa
cual lluvia de ilusiones
siente la meloda tierna
que se acurruca en tu regazo
bsame la frente
y todo lo que quieras.
Ya que estas aqu
olvida tu pasaje de regreso
tu fecha de partida
y qudate traviesa
hurgando mis escondites.
Ya que te he inventado
ms de una
ms de mil
ms de todas las veces posibles
perpetate en los rincones
de mis memorias favoritas
de mis pasiones anhelantes

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Aproximacin al lesbianismo a travs de la Literatura


Siglo XIX

y llname de todo lo que puedas


para vaciarme en un grito
en un suspiro
en un desmayo
en un latir y cerrar de ojos
en una alucinacin de la carne
y qudate conmigo
por todos los amaneceres
que ya que te quiero
no podra pedirte otra cosa.

Elula Perrin nace en Hanoi en 1929, aunque,


desde 1946 y hasta su muerte en mayo de 2003,
reside en Francia. Realiza estudios de derecho,
pero se vuelca en el teatro y la cancin. En
Espaa, Italia o Marruecos se presenta como cantante afrocubana.
Regresa a Marsella, donde se dedicar a la enseanza durante
unos aos.

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Siglo XX

Se da a conocer por abrir una discoteca, Katmand, destinada


esencialmente a mujeres, que se convertir en un referente lsbico
de Pars.
En 1977, publica Les femmes prfrent les femmes (A las mujeres
les gustan las mujeres) donde reivindica una homosexualidad
gratificante en un momento en que an est penalizada por la ley
(ser despenalizada en 1981). La obra supuso en su momento un
gran escndalo.
En 1995, en una entrevista, se declaraba muy orgullosa de sus
aos de noche lesbiana: Creo que permanecer en la historia y en
la memoria de las lesbianas durante unos aos, aun cuando yo
haya desaparecido del circuito, porque, adems,

en estos

veintiocho aos, he tenido la suerte de ser publicada y leda. Me


siento por tanto muy satisfecha con mi vida y no la cambiara por
nada en el mundo por la de otra.
Su ltima novela, publicada das antes de su muerte, es Rvolte
des amours mortes.

Hlne de Monferrand, novelista, naci en Pars en 1947.


Perteneciente a una familia de la baja nobleza, vivi una niez
privilegiada en Argelia. De vuelta a Pars, asisti al prestigioso

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227

Aproximacin al lesbianismo a travs de la Literatura


Siglo XIX

Lyce Jules Ferry y curs estudios universitarios en Nanterre y en la


Sorbonne.
Desempe el cargo de directora de servicios financieros en un
hospital parisiense y, en la actualidad, trabaja en la prensa
francesa. Tambin colabora, aunque sin sueldo, como redactora y
tesorera del Lesbia Magazine, una boyante revista lesbiana de
Francia.
Desde hace nueve aos mantiene una relacin estable con su
compaera.
Su novela tiende a romper con una escritura de sufrimiento, de
culpabilidad. Las protagonistas de sus libros deciden asumir su
lesbianismo, y lo hacen con conviccin, afrontando las dificultades
sobrevenidas.
Obras:
Las amigas de Hlose, Premio Goncourt en 1990 por su
primera novela, donde relata quince aos de la vida de una joven,
que descubre su atraccin por las mujeres, en la Europa de 1964 a
1980; otras son: El diario de Suzanne, 1991 (la protagonista
escribe para mantener vivos sus recuerdos, tanto para ella como
para Hlose, la mujer a la que ms ha amado) y Los hijos de
Hlose, 1997.

228

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Aproximacin al lesbianismo a travs de la Literatura


Siglo XX

Es coautora, junto a Elula Perrin, de El hbito no hace a la monja


y No disparis sobre el pianista.

Lesbianismo

feminista

feminismo

lesbiano

(el

pensamiento lesbiano feminista)


En los aos 70, cuando la llamada segunda ola del feminismo
empieza a cuestionar todo lo privado y personal para darle la
verdadera dimensin poltica que tiene, la asignacin de roles, la
sexualidad asignada a las mujeres y la heterosexualidad quedan
en entredicho.
Las mujeres consideradas liberadas, eran las que haban superado
los prejuicios sobre la disponibilidad de su cuerpo, pero acaso esa
disponibilidad no estaba dentro de los parmetros de la sexualidad
masculina?, disfrutaban las mujeres en su relacin sexual con los
hombres o simulaban disfrutar?, exista el deseo y el placer ms
all de donde los hombres lo haban acotado?
Obras como la de la feminista inglesa Anna Koedt, El mito del
orgasmo vaginal, discuten la premisa freudiana de que slo la
mujer que pasa del orgasmo clitrico al vaginal, es una mujer que
ha alcanzado la madurez.
Emergen grupos de feministas que comparten y debaten sobre su
sexualidad, sobre el hecho de que las mujeres, y slo ellas,
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229

Aproximacin al lesbianismo a travs de la Literatura


Siglo XIX

poseyeran un rgano especfico, el cltoris, cuya funcin fuera la de


proporcionar placer.
En ese ambiente de distensin y confianza, mujeres empiezan a
reconocer abiertamente su atraccin por otras mujeres. Es un
momento en el que lesbianas y feministas, feministas y lesbianas
transitan espacios comunes.
Una obra que tuvo gran repercusin por entonces fue la novela de
la alemana Verena Stefan, Mudas de piel (1975). Narra la
evolucin de Veruschka, una mujer victimizada que se transforma
en una lesbiana feminista con futuro propio. Al convertirse en
feminista, comprueba que el sexismo es an ms profundo que el

racismo y que la lucha de clases y abandona a los hombres por las


mujeres.
Conoce a Fenna a travs de una asociacin y establecen una
relacin amorosa.
Al principio, yo dejaba a Samuel para asistir a una reunin
de mujeres y luego volva y continuaba mi vida con l. Poco a
poco esta prioridad ha ido cambiando y, cada vez vuelvo
menos

S, cada vez vuelve menos; cada vez va descubriendo lo limitativa


que es su relacin, con su marido, en particular, y con los hombres,
en general.

230

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Aproximacin al lesbianismo a travs de la Literatura


Siglo XX

Cuando estoy junto a otra mujer descubro algo sobre m


misma. Con un hombre solamente descubro que soy
diferente y que se supone que mi cuerpo est ah para l...
parece cada vez ms antinatural, y de verdad quiero decir
antinatural, haber tenido relacin solamente con personas
de un solo sexo.

Yo soy mi propia mujer. La gente se vuelve para mirar son las


frases con las que termina la novela. Toda una reafirmacin.
Habiendo sealado puntualmente la perspectiva feminista de las
distintas escritoras lesbianas a lo largo de todo este siglo, bajo el
epgrafe de pensamiento lesbiano feminista, hemos recogido
como exponentes ms emblemticas a dos grandes tericas del
mismo como lo son, Monique Wittig y Adrienne Rich.

Monique Wittig nace en Francia en 1935.


Callar tu nombre adorable. Tal es
la prohibicin que me ha sido hecho,
as sea. Dir slo como vienes a
buscarme hasta el fondo del infierno
(El cuerpo lesbiano)

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231

Aproximacin al lesbianismo a travs de la Literatura


Siglo XIX

Diplomada en Ciencias Sociales, es todo un referente en el


movimiento feminista y lsbico.
En 1964 alcanza notoriedad al obtener el premio Mdicis por
"L'Opoponax". En 1969 publica "Las Guerrilleras, y El cuerpo
lesbiano en 1973.
En 1970, junto a otras feministas, coloca una corona fnebre ante
la Tumba del Soldado Desconocido en el Arco de Triunfo de Pars.
La corona tena dos cintas: en una se poda leer A la esposa
desconocida del soldado desconocido; en la otra, De cada dos
hombres, uno es mujer.
Posteriormente se instala en EE.UU., donde encuentra mayor
receptividad a sus teoras que en Francia, y prosigue su carrera de
escritora y terica, al tiempo que ensea Literatura Francesa en
diversas universidades (Berkeley, New York, Duke,...).
En 1979, con ocasin de un simposio sobre El segundo sexo de
Simone de Beauvoir, declara:
Lesbiana es el nico concepto que conozco que est ms
all de las categoras sexuales (hombre y mujer), porque las
sociedades lesbianas no estn basadas en la opresin de las
mujeres.

Nuestro

objetivo

es

la

destruccin

de

la

heterosexualidad

232

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Aproximacin al lesbianismo a travs de la Literatura


Siglo XX

Al hablar de las lesbianas, lo hace de un tercer gnero, puesto que,


para Wittig, las mujeres son una categora sexual impuesta por el
patriarcado; de ah su famosa frase las lesbianas no son mujeres y
que considerase que la autntica liberacin de las mujeres, su
nica escapada frente a la subordinacin masculina, era
convertirse en lesbianas.
Sera incorrecto decir que las lesbianas se relacionan,
hacen el amor o viven con mujeres, ya que la nocin de
mujeres

slo

adquiere

significado

en

sistemas

de

pensamiento hetero y en sistemas econmicos heteros. Las


lesbianas no son mujeres. (1980)

Es antiesencialista, contraria pues a una explicacin biologicista y


determinista, defendiendo la idea de que tanto las mujeres como
las lesbianas responden a una construccin histrica, social y
cultural.
En El cuerpo lesbiano, Monique Wittig crea, mediante escisin
del pronombre Je, en francs, o su traduccin al espaol, Yo, en
J/e, Y/o, imgenes que modifican las tradicionales figuras de la
literatura masculina para nombrar el cuerpo femenino; convierte
su espacio en Lesbos y retorna a la poca de las Amazonas.
Al principio, si alguna vez hubo un principio, todas las

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233

Aproximacin al lesbianismo a travs de la Literatura


Siglo XIX

amantes se llamaban amazonas. Y vivan juntas, amndose,


celebrndose, jugando, en aquel tiempo en que el trabajo
todava era un juego. Las amantes, en el jardn terrestre, se
llamaron amazonas durante toda la edad de oro. Despus,
con el establecimiento de las primeras ciudades, un gran
nmero de amantes rompieron la armona original y se
llamaron madres. Amazona tuvo entonces para ellas sentido
de

hija,

eternamente

nia,

inmadura,

aqulla-que-no-

asume-su-destino. Las amazonas fueron desterradas de las


ciudades Es en ese momento cuando se tornaron violentas
y combatieron para defender la armona. Para ellas el
antiguo nombre de amazonas no haba cambiado de
sentido. Significaba ahora algo ms: aqullas-que-guardanla-armona. Ms tarde hubo amazonas en todas las edades,
en todos los continentes, islas. Es a las amazonas de todos
los tiempos a quienes debemos haber podido entrar en la
edad de gloria. Benditas sean.

Es todo un canto al cuerpo de las mujeres de todas las mujeres,


aunque, preponderantemente, de mujeres que aman a mujeres.
Es la suya una literatura lsbica-feminista que pretende renombrar
el universo femenino, destejiendo los cdigos masculinos que han
servido para definirlo.
Reinventar el lenguaje ha sido una herramienta que han utilizado
las escritoras lesbianas para combatir el carcter unvoco que el

234

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Aproximacin al lesbianismo a travs de la Literatura


Siglo XX

patriarcado aplica a los trminos, al lenguaje. Es algo que ya vimos


tambin en el caso de Gertrude Stein.
Muere el 3 de enero de 2003 en Tucson, Arizona.

Adrienne Rich nace en mayo de 1926 en


Baltimore. Hija de un doctor y profesor de
Patologa en la Universidad,

y de una

compositora y pianista de talento, empieza a


escribir poesa.
En 1951 Adrienne se grada en Radcliffe y
obtiene el premio Yale Young Poets Prize por su primer libro, "A
Change of World.
En 1953 se casa con Alfred Conrad, un economista de Harvard
con el que tiene tres hijos.
En 1963 publica "Snapshots of a Daughter-in-Law" y en 1966
"Necessities of Life".
Se separa de Conrad y en 1976 inicia una relacin con la escritora
y editora Michelle Cliff.

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235

Aproximacin al lesbianismo a travs de la Literatura


Siglo XIX

Reconocida como activista feminista, tambin ha destacado como


terica y poeta y ha intentado, a travs del arte, cambiar las formas
de percibir la realidad. "La poesa puede trabajar como un antdoto

contra la complacencia" ha afirmado.


Al igual que Monique Wittig, se sita en el lesbianismo radical,
aunque Adrienne Rich es esencialista.
En 1980 acu el concepto de "continuum lsbico" o sororidad
que cada mujer en particular experimenta a lo largo de toda su
vida con el resto de las mujeres, dentro del marco de la
heterosexualidad impuesta, y que se inicia con el contacto de la
madre.
Plantea el amor ertico entre las mujeres como el desafo a todo
un entramado social que subordina las mujeres a los hombres.
Es fundamental que entendamos el feminismo lesbiano en su
sentido ms profundo y radical, como es el amor por nosotras
mismas y por otras mujeres, el compromiso con la libertad de
todas nosotras, que trasciende la categora de preferencia
sexual y la de derechos civiles, para volverse a una poltica de
formular preguntas de mujeres, que luchan por un mundo en
el cual la integridad de todas no de unas pocas elegidas
sea reconocida y considerada en cada aspecto de la cultura.

236

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Siglo XX

En 1993, en su artculo La heterosexualidad obligatoria y la


existencia lesbiana, define la primera como norma social impuesta
a travs de diversas formas, que pueden ir desde la sumisin hasta
el concepto de amor romntico, y que garantiza un modelo de
relacin social entre los sexos en el cual el cuerpo de las mujeres es
siempre accesible para los hombres.
Rich duda de que la heterosexualidad sea una opcin sexual o
una preferencia sexual, puesto que eso entra en contradiccin
con una forma de sexualidad que es precisamente definida,
impuesta y sostenida como obligatoria.
La teora feminista ya no puede darse el lujo de proclamar
simplemente una tolerancia del lesbianismo como un "estilo
alternativo de vida" () Se ha retrasado demasiado una
crtica de la orientacin heterosexual obligatoria de la mujer".
(Adrienne Rich, "Compulsory Heterosexuality and Lesbian
existence")

Las otras formas de sexualidad, por su parte, no deben ser


comprendidas como alternativas libres, sino como vivencias fruto
de una lucha abierta y dolorosa contra normas y formas de
opresin sexual social.

Nadie habita este cuarto sin sentir algn tipo de crisis.

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237

Aproximacin al lesbianismo a travs de la Literatura


Siglo XIX

Todo esto no significa, segn Rich, que la heterosexualidad en s


sea necesariamente opresiva; pero s lo es su obligatoriedad social,
polticamente sustentada. De ah entiende que la heterosexualidad
y la maternidad deben reconocerse y estudiarse en tanto que
instituciones polticas.
En 1997 Adrienne Rich rechaza uno de los mayores galardones
para los creadores en Estados Unidos, el National Medal for the
Arts, que le sera entregado junto a otros once creadores en la
Casa Blanca de manos del entonces Presidente Bill Clinton. "El

significado del arte, como yo lo entiendo, es incompatible con la


cnica poltica de esta administracin", escribi en una carta
declinando el premio.
Obras:
Poesa: A Change of World (1951), The Diamond Cutters and
Other Poems (1955), Necessities of Life (1966), Snapshots of a
Daughter-in-Law: Poems 1954-1962 (1967), Leaflets (1969),
Diving into the Wreck (1973), The Dream of a Common
Language (1978), Time's Power (1989), An Atlas of the Difficult
World (1991), Collected Early Poems (1993), The Fact or a
Doorframe: Poems Selected and New 1950-1984 (1984),
Midnight Salvage: Poems 1995-1998 (1999).

238

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Siglo XX

Poema emergente, sin nmero


Pase lo que pase, vivir en m
tu cuerpo. El ondeante ejercicio de tu amor,
sensible, frgil como la fronda apenas enroscada
del helecho en espiral en los bosques
recin dorados por el sol.
Amplios, tus muslos, viajeros nobles y generosos
donde mi rostro entero se hunde una y otra vez...
La sabidura honda y la inocencia de esa morada
descubierta para mi lengua... En mis labios, el ritmo
tembloroso e insaciable de tus pechos...
Sentir tu mano en m, firme, protectora,
descubrindome, con la fuerza de tu lengua
y tus dedos finos llegando all, donde te esper siempre,
en mi fondo hmedo y rosa.
Pase lo que pase, ah estars t.

Ensayos: Mentiras, secretos y silencios (1979), Blood, Bread and


Poetry (1986), Nacida de mujer (1986), What is Found There:
Notebooks on Poetry and Politics (1993)

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239

Aproximacin al lesbianismo a travs de la Literatura


Siglo XIX

A modo de conclusin

... Dicen que estn inventando una nueva dinmica. Dicen que estn
deshacindose de las sbanas. Dicen que estn saliendo de la cama. Dicen
que estn abandonando los museos, las vitrinas, los pedestales donde fueron
colocadas. Dicen que estn sorprendidas de que puedan moverse...
Monique Wittig

Llegadas al siglo XX, la historia del lesbianismo podra decirse,


salvo en el caso de la poeta griega Safo, que ha sido hecha por
los hombres hasta los aos setenta.
Mirando retrospectivamente, las primeras fuentes documentales
existentes proceden del discurso reprobatorio de los padres de la
iglesia.
Al discurso moral que coloca la homosexualidad en el catlogo de
pecados, le sigue el cientfico con las teoras de Krafft-Ebbing en
Alemania y Havelock Ellis en Inglaterra, que la sita en el de las
enfermedades.
A los anteriores, se les une el de mirada concupiscente de artistas y
escritores.

240

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Siglo XX

En cualquier caso, el lesbianismo ha sido abordado como una


opcin sin la posibilidad de devenir en un ser y estar normalizado,
individual y socialmente, con la lesbiana siempre oscilando en una
gama de registros que ha ido desde la mujer depravada a la
enferma.

La gran usurpacin del simbolismo flico ha pretendido que una


mujer se convierta en adulta a travs de la relacin sexual con un
hombre. Sin embargo, lo que debera decirse es que como todo
ser humano, una mujer se construye en la relacin con otro sujeto,
sea hombre o mujer, accediendo a su propia voz (Marie-Jo
Bonnet)
No es hasta bien entrado el siglo XX que las lesbianas, silenciadas,
que no mudas, hablen, se muestren y se expresen por ellas
mismas. Y la literatura es el espacio donde se ha cristalizado con
mayor evidencia esta evolucin.
Si bien, durante la primera mitad de siglo, mujeres han vivido y
escrito su lesbianismo, no es hasta partir de los aos setenta, como
consecuencia del movimiento feminista y de la revuelta Stonewall,
que aflora un proceso de afirmacin y creacin, individual y
colectivo, pero no ya como algo propio de unas privilegiadas,
como pudieron serlo las mujeres de la Rive gauche, sino como un
fenmeno extensivo a mujeres de todo estrato y cultura.

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241

Aproximacin al lesbianismo a travs de la Literatura


Siglo XIX

El feminismo, que supone una ruptura con la pretendida


neutralidad del discurso masculino al introducir la variable
diferencia, conduce a las mujeres, tras haberse reapropiado stas
de su voz y su mirada, a renombrar y matizar la realidad, que les
rodea y su percepcin de la misma.
Las mujeres dejan de ser algo natural, ese interesado espejo de la
realidad y se descubren como simple engranaje transmisor de un
sistema de valores, de unos saberes hegemnicos que legitiman
una estructura de relaciones asimtricas, desiguales, subordinadas.
Con su consigna lo personal es poltico denuncian

que el

patriarcado no se queda en el umbral de sus hogares sino que los


traspasa y gestiona sus vidas.
En un sentido paralelo, las lesbianas cuestionarn la pretendida
universalidad

del

discurso

heterosexual

defendern

su

lesbianismo como un ser y un estar que va ms all de una


opcin sexual. Para ellas tambin lo personal ser poltico.
En palabras de Marie-Jo Bonnet, es ya visible, en las lesbianas, el

paso de lo biolgico a la simblico.

242

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Siglo XX

Cuando hablamos de lesbianismo, es de una concepcin de la


vida que traspasa las cuatro paredes de nuestras alcobas que
estamos hablando.
... Dicen que estn inventando una nueva dinmica. Dicen que estn
deshacindose de las sbanas. (...) Dicen que estn sorprendidas
de que puedan moverse...
Monique Wittig

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243

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Siglo XIX

Bibliografa utilizada en este captulo:

Qu'est-ce qu'une femme dsire quand elle dsire une femme


Ed. Odile Jacob, 2004
Marie-Jo Bonnet

La conjura del olvido. Escritura y feminismo


Icaria editorial SA, 1997
Nieves Ibeas y M ngeles Milln (eds.)

Feminismo y crtica literaria


Icaria editorial SA, 2000
Marta Segarra y ngels Carab (eds.)

Natalie Barney. Corazn indmito


Circe, 2004
Suzannne Rodrguez

Les deux amies. Essai sur le couple de femmes dans l'art


Editions Blanche, 2000
Marie-Jo Bonnet

Virginia Woolf. Diario de una escritora


Ediciones y Taller de Escritura Creativa Fuentetaja, 2003
Virginia Woolf. Leonard Woolf (ed)
244

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Siglo XX

Amores iguales. Antologa de la poesa gay y lsbica


Ed. La Esfera de los Libros, SL, 2002
Luis Antonio de Villena

Poesa reunida 1911 -1982


Seleccin, eplogo y notas de Osas Stutman. Traduccin de
Rosa Lentini y Osas Stutman
Ed. Igitur, Marzo 2004
Barnes, Djuna

Com en la nit, les flames, Anna Akhmtova Marina


Tsvetieva
Del libro Cartografies del desig. Quinze escriptores i el seu

mn. Ediciones Proa S.A., 1998.


Maria Merc Maral

Germanes de Shakespeare. 20 del XX


Eumo Editorial, 2003.
Pilar Godayol

Un curieux silence de Simone de Beauvoir


Artculo aparecido en Ex Aequo, abril 1999
Marie-Jo Bonnet

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245

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Siglo XIX

La Hermana, La Extranjera
Horas y Horas, 2003
Audre Lorde

Documentacin Online:
Web sobre Liane de Pougy
http://membres.lycos.fr/mrrosko/celebrite-liane-de-pougy.htm
Web sobre Natalie Clifford Barney
http://www.natalie-barney.com/
Web sobre Colette
http://perso.wanadoo.fr/alliasys/index.htm
Web sobre Jeanette Winterson
http://www.jeanettewinterson.com/
glbtq

an

encyclopedia

of

gay,

lesbian,

bisexuals,

transcender, & queer culture


http://www.glbtq.com/

246

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Siglo XX

QueerTheory
http://www.queertheory.com/
Entrevista a Cristina Peri Rossi realizada por Itziar Badia para
Pgina 12
http://www.pagina12web.com.ar
"El lesbianismo en la obra de Cristina Peri Rossi"
Maiki Martn Francisco
http://www.geocities.com/mandala1998/perirossi.htm

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247

Aproximacin al lesbianismo a travs de la Literatura


ndice Onomstico

INDICE ONOMSTICO
Autora

Pginas

Ackermann, Louise

(60)

Akhmtova, Anna

109

Allison, Dorohty

(186 187)

Anzalda, Gloria

(207 - 212), 219

Ardn Pauneto, Aixa A.

(222 226)

Arnold, June

(167 168)

Barnes, Djuna
Barney, Natalie C.
Beauvoir, Simone de

76, 77, 91, (95 - 103), 178


75, 76, 77, 78, 82, 85, 89, (90 95), 97,
103, 105, 106, 114, 116, 132, 135
71, (138 142)

Bieiris de Romans

19

Bishop, Elizabeth

(152 160)

Bowles, Jane
Brown, Rita Mae
Carlini, Sor Bernedetta
Cather, Willa
Colette

(160 164), 178


(182 185)
18
(131 132)
91, 92, (104 108)

Cruz (de la), Sor Juan Ins

(31 - 37)

Cydno de Mytilne

(53 57)

Doolittle, Hilda

148

76, 103, (115 117)

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ndice Onomstico

Friedan, Betty
Guzner, Susana
Hanscombe, Gillian

71
(213 217)
197

Harris, Bertha

(176 179)

Highsmith, Patricia

(164 166)

Lab, Louise
LaFayette, Mme

(24 26), 28
31

Leduc, Violette

(142 145)

Lorde, Audre

(171 176)

Lowell, Amy

(130 131)

Loy, Mina

76

Mara de Francia

16

McCullers, Carson
Millet, Kate
Monferrand, Hlne de

(149 151)
(170)
(227 229)

Moraga, Cherrie

208, (217 222)

Namjoshi, Suniti

(192 198)

Prnok, Sonia
Peri Rossi, Cristina
Perrin, Elula
Radclyffe Hall, Margueritte

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110
(198 207)
(226 227), 229
92, 106, 118, (132 135), 169

149

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ndice Onomstico

Renault, Mary
Rich, Adrienne
Rossetti, Christina
Rule, Jane
Russ, Joanna
Sackville-West, Vita
Safo

(148 149)
175, (235 239)
(58 59)
(168 - 169)
(179 -181)
(119 120), (120 129)
(7 -12) , 19, 21, 23, 44, 45, 83, 116, 240

Sand, George

(48 50)

Scudry, Madeleine

(29 30)

Sevign, Mme

31

Shulman, Sara

(187)

Solano, Solita

76

Stefan, Verena

230

Stein, Gertrude
Tristn, Flora
Tsvetieva, Marina
Vivien, Rene
Walter, Alice

76, 77, (78 81), 103, 116, 141, 192,


235
48 , (50 51)
76, (108 - 115)
76, (82 90), 92, 95, 105, 106
(182)

Winsloe, Christa

(136 137)

Winterson, Jeanette

(188 192)

Wittig, Monique

143, (231 235), 236, 240

150

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ndice Onomstico

Woolf, Virginia
Yourcenar, Margarita

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75, (117 119), (120 129), 133, 192


91, 92, (145 147)

151